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Magazine : Chiffres royaux, embImes impriaux et Iettres rpubIicaines


Chiffres royaux, emblmes impriaux et
lettres rpublicaines
Muse du Louvre
Auteur(s)
Supervision scientifique et rdaction :
Genevive Bresc-Bautier (Conservateur
gnral, dpartement des
Sculptures).Rdaction : Guillaume Fonkenell
(Responsable de l'histoire du
Louvre).Rdaction et coordination : Marie
Coste (Charge de production ditoriale,
Service nternet).
Introduction
n 10 du Iundi 15 janvier 2007
Le palais du Louvre porte partout la marque de la symbolique du pouvoir, les
chiffres et les emblmes des rois, des empereurs et, finalement, de la
Rpublique.
Du L royaI au RF rpubIicain
La construction du Louvre, chantier perptuel, a permis aux diffrents rgimes
politiques d'affirmer leur capacit organiser et financer une entreprise
complexe, et leur a fourni l'occasion de laisser dans la pierre la trace de leur
prsence.Mais comment signer son ouvre ? Le plus simple est de se faire
portraiturer quelque part dans le palais ; Charles V, Henri V, Napolon er ou
Napolon n'ont pas hsit le faire ; Louis XV l'avait envisag.Mais il existe
galement d'autres manires, plus simples et moins coteuses : utiliser des
symboles et des signes cods. On les trouve au Louvre sur les faades, les
grilles, les serrures, les menuiseries, au sol . La science de l'emblmatique
nous apprend quoi ressemblent ces signes et comment les lire. ls peuvent
tre des monogrammes ou des sigles, des devises, des objets ou des
personnages mythologiques associs un souverain ou encore des
blasons.Tous ces lments nous racontent une histoire. mais cette histoire
n'est pas toujours vraie. Sous la Rvolution, les emblmes ont t considrs
comme des signes seigneuriaux. L'ide n'est pas trs exacte puisque n'importe
qui pouvait se doter d'une emblmatique pour peu qu'il respecte celle d'autrui,
mais on voulait alors refaire l'histoire : beaucoup de signes ont t martels,
certains ont t cachs sous le pltre. Les rgimes suivants ont pris l'habitude
de truquer ces emblmes, pour raconter l'histoire leur manire. Prudence
donc.
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Saint Louis (Salon Denon)
Muse du Louvre / P. Philibert
Page 1
De saint Louis CharIes IX
Au Xe sicle, la mode n'tait pas encore au chiffre royal. Mais sous Napolon
, afin de se relier la vieille continuit monarchique, l'empereur fit placer un
hommage au mcnat de saint Louis. Le chiffre SL a t ralis en 1866
au plafond du salon Denon. Si Franois 1er a entrepris de construire une
nouvelle aile au Louvre en 1546, aucun dcor ne remonte son temps. Mais,
sous la Restauration, on a dcor l'angle de la salle des bijoux , actuelle
salle des verres antiques, de grands trophes en carton-pierre dor, timbrs
des insignes royaux. Un FF a galement t ajout au XXe sicle lors de
la ralisation du plafond du salon Denon. La plupart des H qui ornent le
Louvre ont t raliss aprs 1815, sous la Restauration. Ainsi, le grand H
de Henri , sur le tympan central de la faade de Pierre Lescot, n'existait pas
au XVe sicle. Y figuraient simplement les lys de France, dtruits la
Rvolution, remplacs alors par les initiales de la Rpublique Franaise RF
, effaces ensuite. Les parties construites par Henri , roi de 1547 1559,
telles que la faade de la cour Carre, l'escalier Henri-, la chambre royale ou
encore l'antichambre, offrent soit des H , soit le monogramme H o
apparaissent deux D enlacs, autrefois interprts comme un hommage peu
discret la favorite du roi, Diane de Poitiers et aujourd'hui comme deux
croissants de lune imbriqus. L'emblmatique du roi est en effet construite sur
la figure de la lune. Charles X, second fils d'Henri et de Catherine de Mdicis
fut l'origine de la construction d'une partie de l'aile dite Charles X, dans la
cour Carre, sur laquelle on retrouve son monogramme sous la forme d'un K
couronn ou encore de deux K entrecroiss l'un dans l'autre.
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Henri (Cour Carre, aile Pierre Lescot
et aile Henri )
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Henri (Cour Carre, aile Henri )
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Charles X (Cour Carre, aile Charles X)
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Henri V (Cour Carre, aile Charles X)
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Page 2
Le Louvre d'Henri de Bourbon
Au pied du pavillon Lesdiguires, le long de la Seine, un immense H est
dessin en grandes dalles de pierre, sur le trottoir. De l'autre ct, devant le
pavillon de La Trmoille, c'est un N gigantesque, celui de Napolon qui
est reprsent. Entr Paris en 1594, au terme d'une guerre civile, Henri de
Bourbon veut affirmer sa souverainet et dcide donc de faire du Louvre une
vritable cit royale, reliant par une longue galerie, le palais de la reine mre
au palais des rois. l fait construire aussi le pavillon de Flore, et fait dcorer la
Petite Galerie. Sur ces faades, le chiffre et les emblmes du roi sont rpts
l'envi. Outre le H , figurent la couronne, les sceptres, les fleurs de lys, la
balance de la Justice. Le plus souvent, il s'agit de la simple initiale H ,
mais il y a quelques surprises. Dans la cour Carre, presque au milieu de l'aile
sud, le roi fait achever la construction de la dernire trave d'une courte aile
renaissance qui relie le pavillon du Roi au Louvre mdival. L s'affiche HDB
, Henri de Bourbon, qui fait rfrence sa branche familiale d'origine. Et, sur
la partie orientale de la faade de la Grande Galerie, on aperoit le sigle H et
G, entour des flambeaux de l'hymne. Par amour pour sa favorite, Gabrielle
d'Estres, le roi unit dj leurs initiales, dans l'attente de leur mariage. Mre
des enfants naturels du roi, Gabrielle ne peut tre reine avant que le pape ait
cass le mariage d'Henri avec Marguerite de France, la Reine Margot .
Dans cette perspective, tout est prt pour la crmonie. Mais Gabrielle meurt
subitement en couches le samedi saint 1599.
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Henri de Bourbon (Cour Carre, aile
Charles X)
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Henri V et Gabrielle d'Estres (Aile
Denon, ct Seine) Droits rservs
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Louis X (Cour Carre, aile Lemercier)
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Page 3
Des L des Louis aux L du Louvre
Louis X, Louis XV, Louis XV, Louis XV, Louis XV, Louis-Philippe,
Louis-Napolon. Que de Louis laissrent leur empreinte! Louis X, qui
construisit le pavillon de l'Horloge dans la cour Carre, s'tait singularis en
utilisant comme chiffre la lettre grecque Lambda . Un double lambda orne la
clef de l'arcade du pavillon. Ce chiffre surprenant a chapp au nettoyage
rpublicain. Beaucoup plus frquent est le chiffre entrelac A et L de Louis X
et de sa femme Anne d'Autriche, qui marque souvent les espaces raliss
sous la rgence de la reine. Trs fier de lui, Louis XV utilise rarement son
chiffre uni celui de la reine Marie-Thrse, LLMT , nanmoins on le trouve
sur la frise de la cour Carre, o sa complexit lui a permis d'chapper au
marteau des dmolisseurs. Le roi prfre un double L, enlaant les deux lettres
traces l'endroit et l'envers. Trop connu, ce chiffre a, lui, t martel. Ainsi,
sur la colonnade, il a t transform en N sous l'Empire. son tour, ce N
a t supprim et remplac sous la Restauration, avec Louis XV, par un
double L plus sec. Louis XV a fait mettre des LXV sur la frise de la cour Carre.
mpitoyablement dtruit, ce chiffre a t remplac par des volutes de pltre.
Plus bas entre les colonnes, les souverains de la Restauration ont rtabli les
chiffres. ls ont refait le H d'Henri , le K de Charles X, le AL et,
curieusement, ont introduit un LB pour Louis de Bourbon, valable pour tous
les Louis. Et puis il y a un L tout seul, qui devient le logo du Louvre en
1848. l est rare et souvent confondu avec le L royal. En fait ce L a peu
d'avenir car deux chiffres vont bientt tapisser le Louvre ; le N napolonien
et le RF rpublicain.
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Lambda (Cour Carre, aile Lemercier)
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Double lambda (Cour Carre, au-dessus
du portique du pavillon de l'Horloge)
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Louis X et Anne d'Autriche (Cour
Carre, au-dessus du portique du pavillon
de l'Horloge) Droits rservs
Louis XV Droits rservs
Louis XV et Marie-Thrse d'Autriche
(Pavillon Marengo) Droits rservs
Louis XV (Mdaillons de la colonnade
du Louvre) Droits rservs
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Napolon
Muse du Louvre / P. Philibert
Page 4
Sous Ie signe des NapoIons
La plupart des lettres N qui ornent les faades du Louvre clbrent
l'empereur Napolon qui est l'origine d'une part bien plus importante du
palais que ne l'a t son oncle Napolon er. En effet, du long passage de
Napolon er au Louvre, il n'est presque rien rest de l'emblmatique impriale.
peine arrivs au pouvoir, les Bourbons se sont ingnis marteler, limer,
tailler tous les signes de l'usurpateur. L'arc de triomphe du Carrousel, qui fut
alors dpossd de ses bas-reliefs, fut en partie resculpt, et des fleurons
remplacent les N impriaux. Louis-Napolon Bonaparte arriv au pouvoir,
devenu Napolon le 2 dcembre 1852, va prendre le contre-pied de cette
politique. La construction du nouveau Louvre, est l'occasion d'un talage bien
visible de la symbolique impriale. Dans un premier temps, au tout dbut du
chantier du Nouveau Louvre, Louis-Napolon utilise ses vritables initiales,
LN . On les trouve uniquement au pavillon de Rohan, par exemple la clef de
l'arcade du guichet prs de l'aile Turgot. Son mariage avec Eugnie de Montijo
le 29 janvier 1853 fut l'occasion d'unir l'initiale N au E . L'empereur imite
en cela les lettres entrecroises des souverains de l'Ancien Rgime et affiche
ainsi son amour conjugal face la famille Bonaparte qui accepte mal cette
union. Dans la cour Napolon, NE et E sont sculpts dans les arcades
et sous les portiques. C'est videmment le N seul, isol, qui domine tout le
nouveau chantier. Simple, ou enrob de chne ou de laurier, ou encore
bizarrement torsad comme un balustre d'escalier, il vient remplacer les N
disparus de l'oncle Napolon er.
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Louis Napolon
Droits rservs
Louis Napolon et l'impratrice Eugnie
(Aile Denon, ct Seine) Droits
rservs
Louis Napolon et l'impratrice Eugnie
(Aile Denon, ct Seine) Droits
rservs
N napolonien (Cour Visconti) Muse
du Louvre / P. Philibert
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Le "R" de la Rpublique, sur une chemine
du pavillon de Marsan.
Droits rservs
Page 5
De Ia Premire Ia Troisime RpubIique
Ds 1792, avec la Premire Rpublique, on voit apparatre les lettres R et
RF la place des emblmes de la royaut puis des empereurs, dtruits par
les marteaux des rvolutionnaires. Ce ne sont pas seulement des lettres, mais
aussi d'autres symboles qui se substituent aux chiffres royaux. Ainsi, un coq
aux ailes dployes, enferm dans un cercle form par un serpent qui se mord
la queue, remplace, sur le fronton de la faade est de la cour Carre, les fleurs
de lys et la couronne royale. Sur l'aile Pierre Lescot, fleurs de lys, couronne
royale et collier de l'Ordre de Saint-Michel ont disparu, laissant place au sigle
RF signifiant Rpublique Franaise , accompagn de deux Victoires ailes
prsentant un faisceau de licteur, symbole combien rvolutionnaire. Mais
lorsque Louis XV arrive au pouvoir en 1814, il rtablit, on l'a vu, tous les
symboles royaux. Cependant, dans la hte, des signes rpublicains sont
oublis et cohabitent dsormais avec ceux des rois. Ainsi, le chiffre LL de
Louis XV s'accompagne-t-il parfois d'une abeille, symbole de Napolon er.
Enfin, lorsque la Troisime Rpublique est proclame, l'architecte Lefuel,
l'origine de la reconstruction des pavillons de Flore et de Marsan qui ont brl
pendant la Commune, en 1871, inscrit tout le long de la frise du premier tage
du pavillon de Marsan, ainsi que sur les chemines, le R de la Rpublique.
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Un coq aux ailes dployes (Cour
Carre, faade Est)
Droits rservs
Armes de France (Cour Carre,
frontispice de l'aile Jean Gougeon)
Droits rservs
Chiffre rpublicain (Cour Carre,
frontispice de l'aile Jean Gougeon)
Droits rservs
Chiffre royal d'Henri restitu sous Louis
XV (Cour Carre, frontispice de l'aile
Jean Gougeon) Droits rservs
Cour Carre, frontispice de l'aile Jean
Gougeon (Dtail) Droits rservs
Louis XV (Mdaillons de la colonnade
du Louvre) Droits rservs
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