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Archives de sciences sociales

des religions
148 (octobre-dcembre 2009)
Bulletin Bibliographique

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Daniel Vidal

Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu.


Observations cyniques sur lOccident
post-moderne (Volume II)
Qubec, Samizdat, 2008, 572 p.

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Rfrence lectronique
Daniel Vidal, Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident post-moderne (Volume II),
Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 148|octobre-dcembre 2009, document 148-60, mis en ligne
le 27 janvier 2010, consult le 22 octobre 2013. URL: http://assr.revues.org/21575
diteur : ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales
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Archives de sciences sociales des religions

Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident post-moderne (Volu (...)

Daniel Vidal

Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu.


Observations cyniques sur lOccident
post-moderne (Volume II)
Qubec, Samizdat, 2008, 572 p.
Pagination de ldition papier : p. 75-342
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Dans la premire tape de sa rflexion socio-anthroplogique sur le destin du monde


occidental post-moderne , acteur et victime de la fuite de lAbsolu (Dieu est mort,
lhomme est simulacre de lHomme, lHistoire se consume en histoires, etc.), Paul Gosselin
portait le plus svre des jugements sur cette drive vers toujours plus dinstabilit et
de dvastation des identits et des certitudes, qui avaient constitu en raison et socialit
cet homme, son monde et ses uvres (Fuite de lAbsolu, I, Qubec, 2006). Javais alors
soulign que, pour lauteur, et par un retournement, pervers ncessairement, alors que toute
doctrine cognitive sadossait une mtaphysique, un fondement religieux avou ou latent, la
postmodernit habiliterait la nature comme rfrentiel dune thique en panne de lgitimit...
en absolu (Arch., 138-47, 2007). Cest trs prcisment cet tat des lieux que le second
volume danalyses veut questionner et dconstruire. Car il est clair que le concept de nature,
pour autant quil soit possible den saisir la pluralit de significations en fonction des contextes
pistmologiques qui le sollicitent, apparat lauteur comme ultime recours en un monde
dsenchant. Le lecteur tait en droit dattendre que soit rappele, au plus prs de sa rigueur
dconcertante, et de sa capacit dstabilisatrice des usages les mieux partags, la question
pascalienne: si lhabitude est une seconde nature, qui sait si la nature nest pas une premire
habitude ? . Sans doute ne peut-on, sans autre forme de procs, accepter ce recours la
nature comme lment central dune refondation du social et de son intelligibilit. ce titre,
on ne reprochera pas P.Gosselin davoir mobilis toutes les ressources de lanthropologie,
des sciences sociales, des rcits de science pure et des thormes pistmologiques les plus
divers, pour dmontrer avec obstination que lide de nature nest quun mythe pathtiquement
construit pour tenir lieu de nouvel absolu en labsence de Dieu. Mais nature nest pas
concept, non plus que ralit, univoque, et raison ne sentend pas de mme guise selon
le discours qui lassume, et le rel quelle dnote.
Pour en finir avec la drive postmoderne des socits occidentales, P. Gosselin voudrait
cependant proposer un nouveau discours socital qui, rcusant le rfrentiel nature ,
liquiderait en une vaste mise nu et au net, tout ce que telle rfrence supposerait de masques
et de simulacres, de tromperies, de faux-semblants, et dimpostures. Le lecteur est ds lors
entran en un tourbillon de dnonciations fracassantes et de dconstructions impitoyables de
tout ce qui, peu ou prou, attesterait la permanence dune pense mythique. Entendonsnous bien: il nest pas ici le lieu de critiquer la posture cynique de lauteur, sa capacit
faire venir en pleine lumire ce qui reste toujours dombre, de non-dit et de ruse, en toute
aventure de la connaissance, et qui prtend pourtant vrit. Diogne au seuil de son tonneau
nous a appris que harceler les bonnes murs, les bons sentiments, et les belles paroles, avait
fonction subversive: mais cette invite subversion valait invite transgression, dplacement
des enjeux et des perspectives, bref, mutation toujours risque dans lordre de la raison, et,
loin de tout recommencement, invention dun nouveau monde. Mais en cette critique, ici, du
postmodernisme, assiste-t-on vraiment la naissance dun nouveau paradigme? Ou sommesnous convis, comme on le verra, adorer de trs anciens dieux qui, avouons-le, occupent
mme ciel, et en mme absolu, pire sinon, que ceux qui sont en fuite?
Au centre de lanalyse, non pas une hypothse, dont, en tant que telle, on eut pu interroger
la pertinence et la lgitimit. Non : ce que P. Gosselin propose, quand il ne limpose pas,
est de lordre du constat, et donc, paradoxalement, de ce segment dabsolu quil se donne
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juste titre pour mission de pourfendre une vrit qui va informer tout largumentaire et le
stabiliser jusqu son terme. Ce constat: de mme que la religion consistait, lpoque prmoderne, en une tentative russie dimposer un ordre et de donner un sens au monde, de mme
aujourdhui la science. Les notions de progrs, de sens de lhistoire, de phases historiques,
etc. sont devenues des catgories danalyse et de raisonnement aussi sacres que le furent les
dogmes et biens de salut religieux. Sans doute, note P.Gosselin, les postmodernes rcusentils cette sacralit, et librent-ils des espaces dincertitudes et de singularits qui rompent avec
lunivocit du scientisme. Mais il sensuit un double dsastre. Dune part, leffondrement
des garants mta-sociaux, et de toute sacralit en absolu, ruine tout projet collectif
universel, et, dans le dferlement dun libralisme fond sur le seul principe du sujet et de
son dsir, ouvre la voie toute violence de soi contre tout autre. Il ne sagit plus alors de
vivre, qui suppose une relation forcment sociale avec son prochain, mais de survivre,
dans une lutte permanente pour prserver son identit et son territoire. Le lecteur stonne de
voir ainsi banalise, et selon des formules bien trop rductrices, luvre autrement corrosive
de Hobbes, et sa philosophie politique. Mais acceptons cependant cet argument dautorit,
quand bien mme il reprend les jugements les plus convenus parce que, pour la plupart,
les plus agrgs aux mythes courants dnonant le naufrage libertaire dun monde perdu de
sens, et dont lauteur se fait le chantre complaisant (lart contemporain?: un exemple parfait
de dralisation illusoire ; John Cage ? : avatar typique de la religion moderne , et de
ses constituants : univers musical sans but, impersonnel, fond sur le hasard, musique de
lalatoire, etc.)
Mais pour tre aussi sauvage, le libralisme postmoderne nen demeure pas moins, selon
P.Gosselin, prisonnier dune pense de la nature hrite des Lumires, et fonde sur le postulat
volutionniste. L est ses yeux lesecond dsastre Lvolutionnisme, voil lennemi, dont
le spectre hante lEurope depuis Darwin, et qui au fil des sicles, constitue la nature comme
instance a-tlologique de slection. Pour les modernes et les postmodernes, note lauteur,
lvolution est un fait scientifique, incontestable, incontournable. Il nest de science de la
nature que sous condition daccepter le paradigme volutionniste. Laccepter, cest lgitimer
des abominations dont lHistoire occidentale est coupable (exterminationnisme, goulags, etc.),
parce que toutes fondes sur le postulat de la slection des meilleurs ou sur un pluralisme
juridique autorisant les pires atteintes aux droits de lhomme. Plus encore, sil se peut:
le principe de slection sert de garant scientifique leugnisme et ce vritable suicide
assist que constitue leuthanasie. volution, que de crimes on commet en ton nom!! Cest
donc au cur du systme volutionniste quil faut frapper. Et frapper dautant plus fort, que
ce systme organise lensemble des connaissances de tous ordres et de toutes disciplines: les
origines de lhomme, bien sr, mais celles aussi bien de lUnivers (le big bang, lloignement
des galaxies, la lumire fossile), de la Terre et sa gologie, etc. P.Gosselin ne manque pas
dambition, ni de ressources qui lui paraissent autant de preuves. Darwin note-t-il lui-mme
quelque hsitation concernant telle ou telle formulation de sa thse, voil la thse entire dnie
en sa capacit explicative. Stephen J.Gould propose-t-il un modle interprtatif de lvolution
rpondant aux hsitations propres de linventeur, et dans le commerce normal lintrieur
de la communaut des pairs, voil bien la preuve que le paradigme volutionniste doit tre
rvoqu. Non pas rvoqu en doute. Non: rvoqu de droit.
Du doute, P. Gosselin fait allgrement table rase. Comme de science. Se prvaloir dun
dbat dans lordre du savoir, pour dclarer nul et non avenu ce savoir, ne semble pas
relever dune thique responsable de la discussion. Cest, tout simplement, faire semblant
dignorer que le doute est au fondement du savoir, et que, loin de clore une dmarche
par lnonc dune Vrit, toute recherche, en tous domaines, souvre sur toujours plus
dincertitude. Savoir, cest accepter dentrer en un processus dinquitude et de faillibilit.
Est ds lors fiable ce qui est faillible. Mais, paradoxe, P. Gosselin rejette dans lunivers
tnbreux du mythe (mythe des origines, mythe de lvolution, etc.) tout ce qui ne ressortit
pas une conception si troite de lacte de science (observation directe, ou par filtres
exprimentaux , duplication) que limmense univers de la connaissance est bien prs de
sombrer corps et me. Ainsi de lvolution: Une simulation effectue par un scientifique

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faisant tourner sur son ordinateur des processus volutifs ayant eu lieu il y a des millions
dannes, relve bien plus de la consultation doracles que dune procdure scientifique
contrle . Tout chercheur, quelque gisement dhypothses quil explore, impliquant le
recours des simulations, apprciera... Ceci, encore : Lorigine de la vie, en tant que
processus historique, nest pas accessible lobservation. Il est impossible de contrler les
conditions de dpart, puisque aucun humain nen a t tmoin (...) Les expriences sur les
origines de la vie ne sont que fabulations rationnelles, de la science-fiction (...) ce sont, en
somme, des rituels cosmologiques modernes. Il faut faire acte de foi. Le lecteur peut sans
peine lire, dans la contestation des expriences, au prtexte quelles peuvent supposer,
selon lauteur, quelque acte de foi, la dlgitimation de la science des origines, ramene
la seule fonction de mythe structurant la culture occidentale. Lauteur parat oublier quil nest
par dfinition de recherche que de... linconnu.
Au prtexte quil nest pas d exprimentation des phases de lvolution , il est par
trop facile de rejeter la thorie volutionniste. Exprimentation nest pas infrence: si celleci nen dispense pas, celle-l nen est pas pour autant le garant. Cest pourtant ce qui permet
P.Gosselin de dnoncer, en tout thorme volutionniste, le pass dune illusion, et la porosit
entre religion et science. Sans doute est-il indispensable didentifier le rle de limaginaire
dans les rcits narratifs volutionnistes, et lauteur, en la matire, fait preuve dune belle
virtuosit, jusqu la plus extrme subtilit. Mais la thorie de lvolution est une chose
et le rcit narratif que tel ou tel scientifique en peut faire, une autre. Au demeurant, y
aurait-il savoir sans sa ncessaire criture? On peut regretter que P.Gosselin, tonnamment
prisonnier dune vision positiviste de la science, ne se soit pas interrog sur la procdure
de recherche, qui lie intimement parcours de connaissance et raison dcriture. Sen tenir la
dnonciation, aprs Wiktor Stoczkowski, du caractre mythique de la thorie volutionniste,
et ne point disjoindre radicalement ce qui relverait du mythe et ce qui ressortirait la thorie,
ce nest pas seulement solliciter la thse de cet auteur bien au-del de ses limites. Cest, au
mieux, recommencer le pari, ici juste titre cynique, de Sokal, mobilisant une grammaire
facticement scientifique sur un objet purement imaginaire. Au pire, cest utiliser, en les
dvoyant parfois gravement, les critiques portes par leurs inventeurs mmes leur propre
thorie ou procdures de recherche, pour dconsidrer la recherche en elle-mme. Car derrire
la mise en cause de la science, cest lacte mme de recherche qui est, me semble-t-il, et
dangereusement, invalid. Il nest pas alors tonnant que P.Gosselin, ayant, ce fut son dsir,
port le coup fatal la thorie de lvolution, achve sa dconstruction (postmoderne?) par
le recours au crationnisme et son Dessein Intelligent comme solution finale apporte
la question de science! Le lecteur, bon droit, ne peut qutre ptrifi devant cette nouvelle
Mduse, et le naufrage de lintelligence quelle annonce.
Rfrence(s) :
Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident post-moderne
(Volume II), Qubec, Samizdat, 2008, 572 p.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Daniel Vidal, Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident postmoderne (Volume II), Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 148|octobre-dcembre
2009, document 148-60, mis en ligne le 27 janvier 2010, consult le 22 octobre 2013. URL: http://
assr.revues.org/21575

Rfrence papier
Daniel Vidal, Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident postmoderne (Volume II), Archives de sciences sociales des religions, 148|2009, 75-342.
Archives de sciences sociales des religions, 148 | octobre-dcembre 2009

Paul GOSSELIN, Fuite de lAbsolu. Observations cyniques sur lOccident post-moderne (Volu (...)

Droits dauteur
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