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Cov-EnNuc Aujourd'hui

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Dveloppement de lnergie nuclaire

Lnergie nuclaire
aujourdhui

AGENCEPOURLNERGIENUCLAIRE

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Dveloppement de lnergie nuclaire

Lnergie
nuclaire
aujourdhui

AGENCE POUR LNERGIE NUCLAIRE


ORGANISATION DE COOPRATION ET DE DVELOPPEMENT CONOMIQUES

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Avant-propos
Toutes les prvisions de la demande mondiale dnergie un horizon de cinquante ans
saccordent sur une trs forte augmentation par rapport la consommation actuelle.
Cette demande sera alimente essentiellement par les rgions du monde qui ont aujourdhui
une consommation dnergie relativement faible par rapport celle des pays de lOCDE et qui
sintgrent de plus en plus dans lconomie mondiale. Avec la croissance de la demande
dnergie, toutes les conomies auront relever un vritable dfi qui consistera produire
lnergie ncessaire pour soutenir la croissance conomique et promouvoir le dveloppement
social tout en renforant la protection de lenvironnement.
Dans ce contexte, une conclusion simpose. Il appartient aux responsables politiques de
dfinir des politiques nergtiques la hauteur de ce dfi et assez solides pour matriser
les risques lis la mondialisation de lconomie. La diversification, la scurit
dapprovisionnement, la protection de lenvironnement et le dveloppement technologique
sont les piliers de toute politique nergtique qui vise fournir au march suffisamment
dnergie un cot raisonnable et de manire durable.
Parmi les diffrentes sources dnergie qui apportent une contribution significative
loffre mondiale, aucune napparat plus complexe que lnergie nuclaire aux yeux des
responsables politiques. Les incidences conomiques, technologiques et sociales de lnergie
nuclaire tendent la porte des dcisions bien au-del des acteurs normaux du march.

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Les grandes questions que nos socits se posent au sujet de lnergie nuclaire
concernent la sret des installations, le stockage final des dchets radioactifs vie longue,
la contribution possible de cette forme dnergie la rduction des missions de gaz effet
de serre, lconomie du cycle du combustible, en particulier sur des marchs de llectricit
libraliss, et la non-prolifration des armes nuclaires.
LAgence de lOCDE pour lnergie nuclaire (AEN) travaille dans nombre de ces domaines
depuis plus de quarante ans. Sa mthode consiste faire cooprer la plupart des grands
spcialistes mondiaux dans chaque domaine pour obtenir une analyse collective objective
qui servira de base de dcision aux gouvernements.
Les travaux de lAEN sappuient sur lanalyse scientifique et technique des diffrentes
composantes du cycle du combustible nuclaire. Cette base scientifique et technique est
le socle sur lequel les responsables politiques peuvent fonder leur politique nergtique et
nuclaire aprs y avoir incorpor les facteurs sociaux.
Il est trs difficile de prsenter dans un petit ouvrage tous les lments qui doivent tre
pris en considration pour laborer une politique nuclaire solide. Je pense cependant que
cette publication de lAEN peut aider les gouvernants exercer leurs responsabilits et
les autres lecteurs mieux comprendre les ralits qui caractrisent lune des technologies
les plus impressionnantes des soixante dernires annes, une technologie qui repose sur
linvisible, ces forces internes qui relient entre eux les plus petits lments constitutifs de
la matire, les atomes.
Dans la mesure o lnergie nuclaire peut tre matrise sans risque inacceptable,
sa contribution au dveloppement durable de nos socits est lordre du jour.

Luis E. Echvarri
Directeur gnral de lAEN

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Introduction
Le prsent ouvrage aborde les grandes questions dactualit sur lnergie nuclaire
travers une prsentation factuelle bien taye. Il sadresse dabord aux responsables
politiques, mais il intressera aussi les dirigeants dentreprise, les universitaires, les
journalistes et le grand public.
Aprs un bref historique au premier chapitre, louvrage passe en revue les questions
essentielles qui jouent un rle important dans le dbat actuel sur lnergie nuclaire. Les
chapitres 2 et 3 exposent les principes fondamentaux et les technologies de base de la filire
nuclaire. Les chapitres 4 8 prsentent les faits et les interrogations concernant la gestion
des dchets radioactifs, la sret nuclaire, la radioprotection, lconomie, le droit
international et la non-prolifration. Le chapitre 9 examine lnergie nuclaire dans le
contexte du dveloppement durable. Le dernier chapitre, tourn vers lavenir, sintresse
au potentiel des nouvelles technologies nuclaires.
Linformation contenue dans louvrage est ncessairement succincte, mais une liste
annote concluant chaque chapitre renvoie le lecteur la fin de louvrage o des rfrences
plus compltes propices un approfondissement du sujet lui sont proposes. Les principes et
les termes essentiels sont brivement dfinis tout au long de louvrage et un glossaire donne
des dfinitions plus extensives. Les termes et expressions en vert renvoient au glossaire. Si
un terme ou une expression revient plusieurs fois dans un mme chapitre, seule sa premire
occurrence est normalement mise en vidence.

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Table des matires

Avant-propos

Introduction

1. Panorama actuel de lnergie nuclaire

2. Principes fondamentaux de lnergie nuclaire


Fission nuclaire
Composants essentiels dun racteur nuclaire
Filires de racteurs
Fusion nuclaire

3. Le cycle du combustible nuclaire


Dbut du cycle
Fin du cycle
Dclassement

4. Gestion des dchets radioactifs

13
13
16
17
20

23
24
27
29

31

Catgories de dchets radioactifs


31
Principes de gestion des dchets radioactifs
33
Pratiques de gestion des dchets radioactifs
34
Stockage final des dchets vie longue dans des formations gologiques 35
Transport
38
Considrations sociales et politiques
39

5. Sret nuclaire
lments fondamentaux de la sret nuclaire
Exprience dexploitation
Impact de la drglementation des marchs sur la sret nuclaire
Sret des racteurs du futur

41
41
47
48
49

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6. Radioprotection
Fondements scientifiques et mdicaux
Le systme de radioprotection et ses fondements rglementaires
Intervention en cas daccident
Retour la normale aprs un accident

7. Lconomie de lnergie nuclaire


Cots, risques et responsabilits
Aspects concurrentiels

8. Le droit nuclaire international et la non-prolifration


Droit nuclaire international
Non-prolifration

9. nergie nuclaire et dveloppement durable


Demande dnergie
nergie nuclaire et dveloppement durable

10. Avenir de lnergie nuclaire


Autres applications de lnergie nuclaire
Recherche et dveloppement

51
51
57
59
60

63
63
65

69
69
74

77
77
78

85
86
89

Conclusions

93

Glossaire

95

Pour complter votre information

109

Listes des figures, tableaux et crdits photographiques

116

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Chapitre 1

Panorama actuel
de lnergie nuclaire
Lnergie nuclaire a connu une croissance continue depuis son avnement. Elle a
accru ses performances et son rendement pour devenir une importante source
dnergie qui fournit quelque 17 % de la production mondiale dlectricit.

Stimule par limminence de la Seconde Guerre


mondiale, la science nuclaire a progress
rapidement aprs la dcouverte du neutron par
Sir James Chadwick en 1932. Cette avance
fondamentale de la connaissance a conduit
dcouvrir en 1939 que les atomes librent de
lnergie lorsquils subissent une fission, cest-dire lorsquils se fragmentent. Cette nouvelle
dcouverte a ouvert la voie la premire raction
en chane contrle (1943), la premire bombe
atomique (1945) et la premire production
dlectricit dorigine nuclaire (1951). Ainsi, en
une vingtaine dannes, lnergie nuclaire est
passe de la connaissance de ses premiers principes
sa dmonstration pratique.

Aprs cette premire application de lnergie


nuclaire pour la production dlectricit aux
tats-Unis, le Royaume-Uni (1953), la Russie
(1954), la France (1956) et lAllemagne (1961) lui
ont embot le pas. Ainsi, cinq pays ont exploit
cette source dnergie pour produire de llectricit
dans la premire dcennie qui a suivi sa
dmonstration pratique. Dix autres pays les ont
rejoints dans les annes 60 et dix autres encore
dans les annes 70. Ensuite, la croissance du
nuclaire sest ralentie cause de la conjonction
dun ralentissement de lconomie mondiale et
dune baisse des prix des combustibles fossiles.
Pendant que les effets de cette tendance se
faisaient ressentir, deux accidents lun
Three Mile Island aux tats-Unis (1979) et lautre

Figure 1.1 : Croissance historique de lindustrie lectronuclaire (1965-2002)


Nombre
de racteurs

Gigawatts nets
400

Puissance installe
Tendance d'volution
Nombre de racteurs

350

419
365

300

435

436

441

450

352

359

400

345

350

326

250

300
243

200
150

250
200

167
136

100
50

253

81
45

1965

150
100

72
16

1970

50
1975

1980

1985

1990

1995

2000

2002

Source : AIEA.

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Sir James Chadwick


a dcouvert le
neutron en 1932.

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Tchernobyl dans lex-Union sovitique (1986)


ont soulev des questions importantes aux yeux
du public vis--vis de la sret nuclaire. Tout
ceci sest traduit par une croissance nuclaire
nettement rduite pendant les annes 90.
Quelques pays continuent nanmoins de lancer
des programmes nuclaires ambitieux et la
production lectronuclaire continue daugmenter
lgrement (voir figure 1.1).
Au total, 32 pays ont produit de llectricit en
se servant de racteurs nuclaires et accumul plus
de 10 000 racteurs-an dexprience dexploitation
ce jour. la fin du premier sicle nuclaire ,
ils avaient produit plus de 40 000 trawattheures
(TWh) nets dlectricit. Au 1er janvier 2003, on

Figure 1.2 : Approvisionnements mondiaux


en nergie primaire par type de combustible en 2000
(en pourcentage)
Renouvelables
combustibles
et dchets
Hydraulique
2,3
Nuclaire
6,8

Pays

Nombre de
racteurs

tats-Unis
France
Japon
Royaume-Uni
Russie
Allemagne
Rpublique de Core
Canada
Inde
Ukraine
Reste du monde

104
59
54
33
30
19
18
14
14
13
83

Total

441

Source : AIEA.

Autres
0,5
Charbon
23,5

11,0

Ptrole
34,9

Gaz
21,1

Total : 9 963 Mtep

Figure 1.3 : Production mondiale dlectricit


par type de combustible en 2000
(en pourcentage)
Autres
1,6
Hydraulique
17,1

Charbon
39,1

Nuclaire
16,9
Gaz
17,4

Ptrole
7,9

Total : 15 379 TWh


Source : Agence internationale de lnergie (AIE).

10

Tableau 1.1
Racteurs oprationnels
(au 1er janvier 2003)

dnombrait 441 racteurs nuclaires en service


industriel (voir tableau 1.1). Ces racteurs
reprsentent une puissance installe nette
denviron 357 gigawatts (GWe) et fournissent
environ 7 % de lnergie mondiale totale et
environ 17 % de la production mondiale
dlectricit (voir figures 1.2 et 1.3). Dans la zone
OCDE, 356 racteurs nuclaires sont en service
industriel dans 17 pays. Ils reprsentent une
puissance installe nette de 306 GWe et produisent
environ 11 % de lnergie totale et quelque 24 %
de la production dlectricit. Par ailleurs,
34 racteurs reprsentant une puissance installe
complmentaire de 27 GWe nets sont en
construction dans le monde.
Les figures 1.2 et 1.3 mettent en vidence le
taux lev de dpendance mondiale lgard des
combustibles fossiles pour les approvisionnements
en nergie primaire et la production dlectricit.
La production de gaz effet de serre qui en rsulte
et qui provoque le rchauffement climatique de la
plante est une des raisons principales qui incite de
plus en plus vouloir dcarboner les conomies
mondiales. Les proccupations au sujet de la
scurit dapprovisionnement en nergie, en raison
de la concentration des ressources de ptrole et de
gaz naturel dans un faible nombre de pays, sont un
autre lment de rflexion que les gouvernements
ont prendre en compte pour llaboration des
politiques nergtiques. Comme lnergie nuclaire

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nmet pas de carbone et que ses ressources sont


assez uniformment rparties dans le monde, elle
focalise lattention par sa capacit rpondre
ces deux objectifs des politiques nergtiques.
Grce lamlioration des performances des
centrales nuclaires au cours de la dernire
dcennie, que lon mesure par leur disponibilit en
nergie, beaucoup de pays ont battu des records
de production dlectricit dorigine nuclaire ces
dernires annes (voir figure 1.4). En 2001, des
records de production ont t enregistrs en
Allemagne, en Argentine, au Brsil, en Bulgarie, en
Espagne, aux tats-Unis, en Finlande, en France, en
Inde, en Rpublique de Core, en Russie et en Suisse.
Cependant, malgr sa maturit technologique,
son utilisation largement rpandue et ses progrs

Pourcentage

constants, lnergie nuclaire occupe une place


part dans la palette nergtique en raison du degr
dintervention des pouvoirs publics et des craintes
quelle suscite dans le public. Cette place part
sexplique par de nombreux facteurs, en particulier
ses antcdents militaires et son aptitude tre
utilise dans larmement, sa complexit technique,
limpact long terme des dchets nuclaires, la
complexit des exigences en matire de sret,
dassurance et de droit, les consquences
daccidents potentiels, les effets sanitaires dune
exposition aux rayonnements ionisants et les
investissements considrables requis pour son
exploitation. Il est donc important de bien
apprhender ces diffrents aspects pour
comprendre lnergie nuclaire aujourdhui.

Figure 1.4 : volution du coefficient de disponibilit en nergie


du parc nuclaire mondial (1990-2001)

84

83,4
82,3

82

81,1

80

79,2

78,7

78,6

1996

1997

77,7

78
76,2

76
74

La premire
raction en chane
entretenue a t
ralise le
2 dcembre 1942
Chicago
(tats-Unis) sous
la direction
dEnrico Fermi.

74,2

74,3

74,6

1991

1992

1993

72,9

72
70
68

1990

1994

1995

1998

1999

2000

2001

Source : Systme de documentation sur les racteurs de puissance, AIEA.


Le coefficient de disponibilit en nergie est le rapport entre la production maximale dnergie possible dune
centrale nuclaire et lnergie quelle injecte effectivement sur le rseau ; ce coefficient mesure la
performance oprationnelle de la centrale.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Le nombre et le type de racteurs en service dans le
monde, avec des informations complmentaires et
une mise jour annuelle, voir 1.1 et 1.2.
Les estimations de loffre et de la demande dnergie
par rgion et par type de combustible, voir 1.3, et
les projections pour le proche avenir, voir 1.4.
Le dbat sur le rle de lnergie nuclaire et les
questions connexes au sein de lOCDE, voir 1.5.

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Chapitre 2

Principes fondamentaux
de lnergie nuclaire
La fission nuclaire est une raction nuclaire qui se produit lorsquun neutron
rencontre certains noyaux atomiques lourds. En se cassant, le noyau dgage de
lnergie dont la majeure partie peut tre transforme en chaleur. La fusion est une
autre raction nuclaire calogne, mais qui nest pas encore suffisamment matrise
pour produire de lnergie.
Les racteurs nuclaires sont des machines conues pour dclencher et contrler les
ractions en chane qui produiront de la chaleur et de llectricit. Il existe beaucoup
de types de racteurs industriels qui ont plusieurs composants en commun :
le combustible, le modrateur, le rfrigrant et les barres de commande.
lheure actuelle, prs de 80 % des racteurs nuclaires en service utilisent de leau
ordinaire comme rfrigrant (caloporteur) et comme modrateur. Les principaux types
de racteurs de cette filire sont les racteurs eau sous pression (REP) et
les racteurs eau bouillante (REB). Ils consomment principalement de luranium.

Par essence, un racteur nuclaire est


simplement un moyen de produire de la chaleur
pour faire bouillir de leau qui se transforme en
vapeur et entrane des turboalternateurs qui
produisent de llectricit. Le prsent chapitre
dcrit les processus mis en uvre et les techniques
utilises pour exploiter lnergie.
Une raction nuclaire est un processus par
lequel le noyau dun atome se transforme en
entrant en collision avec dautres corps qui
peuvent tre des particules alpha, des rayons
gamma, des neutrons, des protons ou dautres
atomes. Parmi toutes les ractions nuclaires
possibles, deux, la fission et la fusion, sont
particulirement intressantes parce quelles
librent une grande quantit dnergie, mais
jusqu prsent seule la fission a pu tre matrise
pour produire de llectricit.

Fission nuclaire
Certains lments lourds existant ltat
naturel ou produits par lhomme, comme luranium
et le plutonium, sont relativement instables.

Lorsque leur noyau est percut par un neutron,


il labsorbe et sous limpact, il peut se rompre par
fission, cest--dire se scinder en deux fragments,
en librant en mme temps deux ou trois neutrons
et en dgageant de lnergie (voir figure 2.1).
Les fragments du noyau, qui peuvent se
prsenter sous des combinaisons multiples, sont
appels produits de fission . La masse totale des
produits de la raction (produits de fission et
neutrons) est trs lgrement infrieure la masse
originelle de latome et du neutron qui la percut.
Cette perte ou dfaut de masse a t transforme
en nergie selon la clbre formule dEinstein
E = mc2.
La figure 2.2 indique la probabilit que des
isotopes de masse donne soient produits par une
raction en chane, dans le cas prsent partir
dun atome duranium-235 (235U). En termes de
quantit et de radioactivit, les principaux isotopes
produits par la fission du 235U sont les isotopes
radioactifs du brome (Br), du csium (Cs), de liode
(I), du krypton (Kr), du strontium (Sr) et du xnon
(Xe). Comme pour toute substance radioactive, la
radioactivit de ces produits de filiation diminue

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Lise Meitner (1878-1968) est une des grandes figures qui ont jou un rle minent dans la
dcouverte de la fission nuclaire. Autrichienne de naissance, elle a men ses exprimentations
sur les transuraniens en Allemagne. Contrainte de fuir le rgime nazi parce quelle tait juive,
elle se rfugia en Sude en 1938. loccasion dune visite chez son neveu Otto Frisch au Danemark,
ils dmontrrent ensemble quil tait possible de fragmenter un atome duranium. En 1939, ils
dcrivirent leur dcouverte dans un document demeur clbre qui sintitule Disintegration of
Uranium by Neutrons. A New Type of Nuclear Reaction et inventrent le mot fission cette
occasion.

dans le temps. Le temps de dcroissance


radioactive, mesur par la priode radioactive,
varie selon les lments. En raison de leur
abondance et de leur radioactivit, ces produits
de filiation et leurs descendants radioactifs
reprsentent une part importante des dchets
nuclaires (voir chapitre 4).
tant donn que ces fragments de fission sont
jects aprs limpact initial, ils vont leur tour
percuter des atomes voisins et perdent immdiatement
lessentiel de leur nergie cintique qui est ainsi
transforme en nergie thermique. Cest cette
chaleur qui est utilise pour produire llectricit.
Lorsque les neutrons librs par la fission
entrent en collision avec dautres atomes fissiles
proches, ils peuvent provoquer une nouvelle fission
et librer dautres neutrons, et ainsi de suite. Cest
ce quon appelle la raction en chane. Les
neutrons peuvent aussi rebondir sur un atome
(dispersion), chapper toute interaction (vasion)
ou tre simplement absorbs sans provoquer de
fission (capture).

Lorsque le nombre de neutrons librs est


suffisant pour compenser le nombre de neutrons
perdus par vasion ou par capture, la raction en
chane sauto-entretient et on dit que le systme
atteint la criticit. La masse critique est la quantit
minimale de matire fissile ncessaire, dans des
conditions donnes, pour maintenir une raction
en chane.
Les neutrons nergie cintique relativement
faible (moins de 0,1 lectron-volt eV) sont des
neutrons thermiques (ou lents). Ce sont les plus
efficaces pour provoquer la fission de luranium et
du plutonium. Les neutrons haute nergie
cintique (jusqu 10 millions dlectrons-volt
MeV) sont des neutrons rapides. Tous les neutrons
produits par la fission sont des neutrons rapides.
Bien que les neutrons rapides soient moins
efficaces pour la fission de luranium, ils peuvent
tre efficaces pour une large gamme disotopes.
On utilise un modrateur pour ralentir les neutrons
rapides librs lors de la fission et en faire des
neutrons thermiques dont lnergie convient mieux
pour les centrales nuclaires de puissance.

Figure 2.1 : Raction de fission typique


90 Sr

s
nt
me sion
g
a
fr fis
de

rayonnements
(energie)

neutrons
librs

neutron

235 U

14

collision
nuclaire

143 Xe

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Lorsque le noyau dun atome capture un


neutron sans se scinder, il peut se transformer
en un autre lment (transmutation). Dans un
racteur nuclaire, ces transmutations gnrent
toute une srie dlments vie longue qui
nexistent pas dans la nature ou y sont trs rares
(voir tableau 2.1).
Tous les lments figurant dans le tableau 2.1
sont radioactifs et certains, en particulier le
plutonium, peuvent tre utiliss comme
combustible nuclaire. En raison de leur longue
priode radioactive et de leur forte toxicit
biologique et radiologique, ils reprsentent une
autre partie importante des dchets nuclaires et
expliquent pourquoi certains dchets doivent tre
confins pendant une trs longue dure (voir
chapitre 4).
La fission nuclaire est une source dnergie
extrmement puissante et trs forte densit

Tableau 2.2
Pouvoir nergtique
de divers combustibles

Tableau 2.1
Isotopes importants forms par capture
neutronique dans un racteur nuclaire
lment

Combustible

Priode approximative

Neptunium (237Np)
Plutonium (239Pu)
Americium (243Am)

nergtique, cest--dire quelle produit une trs


forte quantit dnergie par unit de combustible
consomm. Par rapport la combustion de
combustibles fossiles, les ractions de fission
consomment beaucoup moins de matire premire
pour produire une quantit dnergie quivalente.
Ainsi, un kilogramme duranium produit autant
dnergie quenviron 45 000 kg de bois, 22 000 kg
de charbon, 15 000 kg de ptrole ou 14 000 kg de
gaz naturel liquide (voir tableau 2.2).
De mme, par rapport aux nergies
renouvelables, comme le solaire et lolien, le
nuclaire ncessite beaucoup moins despace pour
produire la mme quantit dnergie. Ainsi, en
ltat actuel de la technique, une centrale nuclaire
quipe dun racteur de 900 mgawatts
lectriques (MWe) produit autant dnergie que
70 km2 de panneaux solaires ou que quelques
milliers doliennes si lon tient compte de leur
rendement et de leur disponibilit.

2 140 000 ans


24 000 ans
7 400 ans

Pouvoir nergtique
approximatif par tonne (GJ)
Bois
14
Charbon
29
Ptrole
42
Gaz naturel (liqufi)
46
Uranium (REO, cycle ouvert)
630 000

Figure 2.2 : Distribution des fragments de fission


rsultant de la fission du 235U par des neutrons thermiques
Rendements
(en % de produits de fission)

Une matire fissile


est une matire
susceptible de
subir une fission
sous limpact dun
neutron thermique.
En pratique, les
matires fissiles les
plus importantes
sont 235U et 239Pu.
Une matire
fissionnable est une
matire susceptible
de subir une
fission, mais elle se
distingue dune
matire fissile en
ce quelle se
fragmente sous
limpact dun
neutron rapide.
238U est un
exemple de
matire
fissionnable.
Une matire fertile
est une matire
susceptible de
devenir fissile par
capture dun ou de
plusieurs neutrons,
ce processus
pouvant
saccompagner
dune
dsintgration
radioactive. 238U,
qui est fissionable,
mais peut aussi se
transformer en
239Pu par
transmutation, et
232Th, qui peut se
transformer en 233U
par transmutation,
sont des exemples
importants de
matires fertiles.

8
Cs, I, Xe

7
Br, Kr, Sr

6
5
4
3
2
1
0
60

75

90

105

120

135

150

165 Nombre de masse

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Composants essentiels
dun racteur nuclaire

teneur naturelle en 235U (0,711 %) pour la porter


2-5 %. On dit que le combustible est enrichi en
235U.
Le reste de luranium, cest--dire le deuxime
isotope (238U), ne peut subir une fission que sous
limpact de neutrons rapides dun certain niveau
dnergie. Quand il ny a pas fission, mais simple
absorption du neutron, 238U se transforme en
plutonium-239 (239Pu). Cet isotope du plutonium
(il en existe beaucoup dautres) est fissile,
cest--dire quil peut se fragmenter sous limpact
de neutrons thermiques ou rapides. Sa contribution
la production dnergie des racteurs eau
ordinaire saccrot progressivement jusqu
reprsenter presque 30 % de cette production.
Quelques racteurs consomment des combustibles
qui contiennent du plutonium dans leur
composition de dpart (combustibles oxydes
mixtes ou MOX). La fabrication de ce type de
combustible permet dexploiter le stock de
plutonium qui est extrait des combustibles uss et
qui autrement constituerait un dchet.

La technologie de base utilise pour exploiter


lnergie de fission est le racteur nuclaire. Il
existe de nombreux types de racteurs, mais ils
ont tous plusieurs composants en commun :
le combustible, le modrateur, le rfrigrant
(caloporteur) et les barres de commande (voir
figure 2.3).

Combustible
Luranium se prsente sous deux formes
isotopiques principales : 235U et 238U. Le premier
isotope (235U) est la seule matire fissile prsente
dans la nature, cest--dire quelle se fragmente
facilement sous limpact de neutrons thermiques
ou rapides. Presque tous les racteurs utilisent
donc luranium comme combustible. La plupart
des combustibles utiliss dans les racteurs de
puissance sont traits de faon augmenter leur

Figure 2.3 : Composants essentiels dune centrale nuclaire de la filire eau sous pression

Vapeur

4
1

3
5
Eau chaude vers tour de rfrigration
Eau froide
Eau dalimentation

2
Source : New Scientist.

1 Racteur : le combustible (en vert) chauffe leau sous pression. Les barres de commande (en gris) absorbent des neutrons
pour contrler la raction nuclaire ou larrter.
2 Rfrigrant et modrateur : le combustible et les barres de commande sont immergs dans de leau qui sert la fois
refroidir le cur du racteur et ralentir (modrer) les neutrons.
3 Gnrateur de vapeur : leau chaude du racteur est envoye par pompage dans un changeur de chaleur qui produit
de la vapeur haute pression.
4 Turboalternateur : la vapeur entrane le groupe turboalternateur qui produit llectricit.
5 Condenseur : il condense la vapeur sa sortie de la turbine.
6 Tour de rfrigration : elle extrait la chaleur de leau du condenseur quelle ramne temprature quasi ambiante.

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Modrateur
Un modrateur est ncessaire pour ralentir les
neutrons rapides mis lors de la fission, cest--dire
pour abaisser leur nergie au niveau thermique et
accrotre ainsi leur capacit crer dautres
fissions. Le modrateur doit avoir une masse
suffisamment faible pour pouvoir ralentir les
neutrons sans les capturer. On utilise gnralement
de leau ordinaire comme modrateur. Le graphite,
une forme du carbone, et leau lourde, eau forme
avec du deutrium, isotope lourd de lhydrogne,
sont galement utiliss comme modrateurs.

Rfrigrant
Un rfrigrant (ou caloporteur) est ncessaire
pour extraire la chaleur produite dans le racteur
par la fission nuclaire et pour maintenir la
temprature du combustible dans des limites
acceptables. Cette chaleur est utilise pour
produire la vapeur qui sert entraner le groupe
turboalternateur. Si le rfrigrant est de leau,
la vapeur peut alimenter directement la turbine.
Leau peut aussi tre envoye dans un changeur
qui en extrait la chaleur pour produire la vapeur.
Leau lourde, des gaz comme le dioxyde de carbone
ou lhlium, et des mtaux fondus comme le
sodium, le plomb ou le bismuth peuvent aussi
servir de rfrigrant. Le rfrigrant peut galement
remplir la fonction de modrateur. Cest
notamment le cas de leau dans la plupart des
racteurs modernes.

Barres de commande
Les barres de commande sont composes de
matires qui absorbent les neutrons (neutrophages)
comme le bore, largent, lindium, le cadmium
et lhafnium. Elle sont insres dans le racteur
pour diminuer le nombre de neutrons et, par
consquent, arrter la raction en chane en cas
de besoin ou, en fonctionnement normal, pour
contrler et rguler le niveau et la distribution
spatiale de puissance du racteur.

le modrateur qui sert de rflecteur. Le cur et


son rflecteur sont frquemment logs dans un
pais conteneur en acier appel cuve du racteur.
Un bouclier protge la cuve des rayonnements
intenses mis lors de la fission (voir chapitre 6).
Le cur et les structures internes de la cuve sont
dots de nombreux instruments de mesure qui
permettent de surveiller et de piloter le racteur
(contrle de la temprature, de la pression, des
rayonnements et du niveau de puissance).

Filires de racteurs
Une mthode courante et pratique de
classement des racteurs repose sur le type de
rfrigrant utilis. Quelque 80 % des racteurs
de puissance en service au dbut de 2003 taient
refroidis et modrs leau ordinaire. Cest la
filire de racteurs eau ordinaire (appele aussi
eau lgre ). Cette filire se subdivise en deux
groupes : les racteurs eau sous pression (REP),
avec une variante russe (VVER), et les racteurs
eau bouillante (REB). La plupart des 20 %
restants sont refroidis leau lourde ou au gaz.
La figure 2.4 indique la rpartition des racteurs
de puissance en service dans le monde par type.
Les principaux types de racteurs de puissance
sont dcrits succinctement dans cette section qui
donne galement le nombre de racteurs de
chaque type en service au 1er janvier 2003.
Pour chaque type de racteur, il existe plusieurs
modles qui varient selon les critres nationaux,
les constructeurs et les exploitants.

Figure 2.4 : Rpartition des racteurs en service


dans le monde par type (au 1er janvier 2003)
Autres
0,9 %
RELP
7,7 %

RRG
7,2 %

RBMK
3,8 %

Autres composants
Le combustible et la structure mcanique qui
le maintient en place forment le cur du racteur.
Un rflecteur entoure gnralement le cur pour
renvoyer un maximum de neutrons qui sen sont
chapps et maximiser ainsi le rendement
neutronique. Cest souvent le rfrigrant et/ou

REP
48 %

REB
20,8 %
VVER
11,5 %

Source : AIEA.

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Un racteur
surgnrateur est
un racteur qui
produit autant
ou plus de
combustible quil
nen consomme.

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Racteurs eau sous pression


(REP)
Au dbut de 2003, il y avait 212 racteurs REP
en service dans le monde, dont 150 en France, au
Japon et aux tats-Unis.
Leau ordinaire sert la fois de rfrigrant et
de modrateur. En service, elle est maintenue trs
haute pression (environ 15,5 MPa ou 155 bar) pour
quelle reste sous forme liquide temprature
leve (au-dessus de 300C). Elle circule dans
lenveloppe du circuit primaire, compose

Figure 2.5 : Racteur eau sous pression (REP)

Cuve du
racteur
Gnrateur
de vapeur
Barres de
commande
Cur du
racteur

Structure de
confinement
Vapeur
Turbine

Gnrateur

Condenseur

Figure 2.6 : Racteur eau bouillante (REB)


Structure de
confinement
Vapeur
Turbine

Gnrateur

Cur du
racteur
Barres de
commande
Eau
Condenseur
Source : Site web du Nuclear Energy Institute.

18

VVER
Il y a actuellement 51 racteurs VVER en
service, dont 26 en Russie et en Ukraine. Les autres
se trouvent en Armnie, en Bulgarie, en Finlande,
en Hongrie, dans la Rpublique slovaque et dans
la Rpublique tchque. VVER est un sigle russe qui
signifie racteur refroidi et modr leau . Ces
racteurs sont des REP de conception russe.
Les racteurs VVER de la premire gnration
(type 440/230) doivent subir des modifications
coteuses parce que leur conception dorigine
ne correspond plus aux pratiques actuelles de la
sret nuclaire. Certains pays, comme la Bulgarie
et la Rpublique slovaque, ont donc dcid de les
arrter.

Racteurs eau bouillante (REB)

Eau

Cuve du
racteur

principalement de la cuve du racteur et des


tuyauteries primaires, sous laction de pompes
puissantes. En traversant le gnrateur de vapeur,
elle cde sa chaleur une eau qui circule dans un
circuit secondaire et qui se transforme en vapeur.
La vapeur entrane le groupe turboalternateur qui
produit llectricit (voir figure 2.5).

Il y a 92 REB en service dans neuf pays, dont


64 au Japon et aux tats-Unis. Comme dans les
types de racteurs prcdents, leau sert la fois
de rfrigrant et de modrateur, mais elle est
une pression beaucoup plus basse que dans les REP
(environ 7 MPa ou 70 bar), si bien quelle se
vaporise en absorbant la chaleur du racteur.
La vapeur alimente directement le groupe
turboalternateur qui produit llectricit (voir
figure 2.6). La conception de ce type de chaudire
nuclaire est simplifie par rapport aux REP
puisquelle conomise le gnrateur de vapeur,
mais la radioactivit stend au groupe
turboalternateur.

Racteurs eau lourde sous


pression (RELP)
Il existe 34 RELP en service dans six pays, dont
14 dans leur pays dorigine, le Canada, et les autres
en Argentine, en Inde, au Pakistan, dans la
Rpublique de Core et en Roumanie. Cette filire,
connue sous le nom de CANDU (acronyme de
CANadian Deuterium Uranium), utilise leau lourde
D20 (eau forme avec du deutrium, isotope lourd
de lhydrogne) comme rfrigrant et modrateur.

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Leau lourde permet dutiliser luranium naturel


comme combustible, ce qui vite la coteuse tape
de lenrichissement de luranium. En revanche,
sa production exige une installation spciale pour
sparer le D20 de leau ordinaire et porter sa
teneur, qui est de moins de 0,1 % ltat naturel,
99 %, qui est la teneur en eau lourde de leau
utilise dans les racteurs CANDU. Comme dans les
REP, leau traverse un gnrateur de vapeur dans
lequel elle cde sa chaleur de leau qui circule
dans un autre circuit et qui se transforme en
vapeur. Un avantage de la filire CANDU est que
le rechargement du combustible peut seffectuer
pendant que le racteur fonctionne, alors quil ne
peut seffectuer qu larrt dans les REP et les REB.
Cette caractristique confre une disponibilit
leve cette filire, mais au prix dune
exploitation complexe.

Racteurs refroidis au gaz (RRG)


Il y a 33 RRG en service industriel, tous au
Royaume-Uni. On distingue deux types de RRG : le
racteur Magnox (qui tire son nom de lalliage de
magnsium utilis pour le gainage des lments
combustibles) et le racteur avanc AGR
( advanced gas-cooled reactor ). Ils utilisent tous
du dioxyde de carbone comme rfrigrant et du
graphite comme modrateur. Le racteur Magnox
consomme de luranium naturel et lAGR de
luranium enrichi. Comme les racteurs CANDU,
ils peuvent tre rechargs en fonctionnement avec
les mmes avantages et inconvnients.

Racteurs RBMK
Il reste 17 RBMK en service, dont 15 en Russie
et 2 en Lituanie. RBMK est un sigle russe qui
signifie racteur bouillant de grande puissance .
Ce type de racteur utilise de leau ordinaire
comme rfrigrant et du graphite comme
modrateur. Comme dans les REB, leau se vaporise
en traversant le cur du racteur et la vapeur
alimente directement le groupe turboalternateur.
Les RBMK, conus de longue date, ont souvent
t construits sans les caractristiques de sret et
sans observer les principes de sret exigs ailleurs,
et certains dentre eux sont exploits ainsi. Cest dans
un racteur de ce type quest survenu le tristement
clbre accident de Tchernobyl (Ukraine) en 1986.
La filire RBMK suscite des inquitudes
particulires sur le plan de la sret parce quil est

impossible de modifier ces racteurs un cot


raisonnable pour les amener au niveau des
pratiques de sret actuelles.

Racteurs surgnrateurs
neutrons rapides
Tous les racteurs dcrits plus haut sont des
racteurs thermiques, cest--dire que la fission
est provoque essentiellement par des neutrons
thermiques. Les rapides sont au contraire
conus pour utiliser les neutrons rapides nergie
cintique bien suprieure. Ils engendrent
davantage de neutrons par fission et en tirent un
meilleur profit parce que la probabilit de capture
neutronique dcrot lorsque lnergie des neutrons
augmente. Ce surplus de neutrons peut tre utilis
pour transformer des matires fertiles comme
luranium-238 et le thorium-232 en matires
fissiles par capture neutronique. La matire fissile
ainsi cre peut servir son tour de combustible
dans le racteur. Les racteurs surgnrateurs
peuvent tre conus de faon produire plus de
combustible quils nen consomment. Bien quils
utilisent normalement des neutrons rapides,
certains modles peuvent fonctionner avec des
neutrons thermiques. En crant du combustible
nuclaire partir disotopes non fissiles et en
amliorant le rendement dutilisation par recyclage
de ce combustible, les surgnrateurs sont
potentiellement en mesure de multiplier par 50
les ressources mondiales de combustible nuclaire
et ils sont donc un lment cl de la viabilit de
la filire nuclaire trs long terme. Un certain
nombre de pays ont construit et exploit des
surgnrateurs, mais ce type de racteur ntait
plus en exploitation quen France, en Inde, au
Japon et en Russie en 2002.

Dure de vie des racteurs


Quelques racteurs de premire gnration,
comme les racteurs Magnox au Royaume-Uni,
sont encore en exploitation bien quils approchent
de leur fin de vie utile aprs 35 ans de service ou
plus. Beaucoup de racteurs actuels ont t
construits dans les annes 70 et 80 et
approcheront 40 annes de service partir de
2015 environ. Les tudes sappuyant sur
lexprience accumule en exploitation et sur le
comportement des matriaux rvlent cependant
quaucun problme technologique majeur ne
soppose la poursuite de lexploitation de

La puissance
nominale dun
racteur peut tre
exprime sous
forme thermique
ou lectrique. La
puissance thermique indique la
quantit de chaleur
produite par unit
de temps et
sexprime gnralement en mgawatts
thermiques ou
MWth. Le plus souvent, cependant,
cest la puissance
lectrique exprime
en mgawatts lectriques ou MWe qui
est donne. Comme
le rendement de
transformation de
lnergie thermique
en nergie lectrique est de lordre
de 33 % dans les
racteurs eau
ordinaire, une
centrale nuclaire
dune puissance
thermique de
3 300 MWth na
quune puissance
lectrique de
1000 MWe. Une
troisime forme
dexpression de la
puissance nominale
dun racteur est la
puissance nette,
exprime en mgawatts nets ou
MWnet, qui tient
compte de la production dlectricit
consomme sur le
site et, par consquent, non vendue
sur le march. Cette
consommation ne
reprsente quune
petite partie de la
production totale.
Ainsi, le REP de
Civaux, le plus
rcent en service
en France, a une
puissance
lectrique de
1 516 MWe et une
puissance lectrique nette de
1 450 MWnet.

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Fr-EnNuc Aujourd'hui

Il suffirait de
dix grammes
de deutrium, qui
peuvent tre
extraits de 500 litres
deau ordinaire, et
de quinze grammes
de tritium, qui
peuvent tre
obtenus partir de
30 grammes
de lithium, trs
abondant dans la
nature, pour couvrir
la consommation
dlectricit dun
individu moyen
vivant dans un pays
industrialis
pendant toute
sa vie.

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nombreux types de racteurs, en particulier les


REP et les REB, au-del de cet horizon. Le suivi
attentif des performances, lanalyse de lexprience
dexploitation, les programmes de modernisation
et le remplacement de certains matriels offrent
de bonnes perspectives dallongement de la dure
de vie pour beaucoup de centrales nuclaires.
Ainsi, la date de janvier 2003, les autorits de
sret nuclaire des tats-Unis avaient dlivr des
autorisations dallongement de dure de service
permettant dix racteurs de fonctionner pendant
60 ans, soit une prolongation de 20 ans par
rapport la dure initialement autorise. Dautres
pays, comme la Russie, envisagent galement
dallonger la dure de vie des racteurs en
service. Dans de nombreux pays, les dcisions
dallongement de la dure de vie sont prises par
le biais du renouvellement priodique des
autorisations dexploitation qui sont subordonnes
des analyses de sret approfondies faisant appel
aux dernires mthodes danalyse et appliquant
les dispositions les plus rcentes en matire
dinformation et de sret.

Fusion nuclaire
Alors que la fission nuclaire consiste
fragmenter un noyau atomique lourd pour
rcuprer lnergie de fission, la fusion nuclaire
consiste agglomrer des noyaux lgers pour
former un noyau plus lourd et rcuprer lnergie
de fusion. La fusion nuclaire est un phnomne
qui se produit en permanence dans lunivers.
Au centre du soleil, des tempratures de
10 15 millions de degrs Celsius, lhydrogne
se transforme en hlium et libre lnergie qui
permet la vie sur terre.
Il y a des dcennies que lon cherche produire
de lnergie de fusion lchelle industrielle. La
figure 2.7 indique une raction de fusion possible
qui est actuellement tudie (la raction D-T).
Les noyaux de deux isotopes dhydrogne, lun
ayant un neutron et un proton (le deutrium) et
lautre deux neutrons et un proton (le tritium),
fusionnent pour produire de lhlium et un
neutron, cette raction saccompagnant dun
dgagement dnergie.

Figure 2.7
Raction de fusion typique
D + T

He + n + nergie

deutrium (D)

neutron (n)

tritium (T)

hlium ( 4 He)

Source : Joint European Torus.

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Aux tempratures extrmement leves


ncessaires pour la mise en uvre de ractions
de fusion, le combustible est pass de ltat
gazeux ltat de plasma, tat de la matire
dans lequel tous les lectrons ont t arrachs
de leurs atomes, nen laissant que les noyaux. La
connaissance et la matrise des plasmas sont un
dfi majeur sur la voie du dveloppement de la
fusion nuclaire.
La conception dun racteur de fusion diffre
considrablement de celle dun racteur de fission.
Le problme essentiel est celui du confinement du
plasma quil faut maintenir des tempratures
extrmes pour amorcer et entretenir la raction.
La recherche sest concentre sur deux modes
de confinement diffrents : le confinement
magntique et le confinement inertiel. Dans le
premier mode, le plasma est confin lintrieur
dune bouteille ou dun tore par des champs
magntiques. Dans le deuxime mode, la masse du
combustible lui-mme, soumis une compression
rapide, empche la fuite du plasma.

Quel que soit le mode de confinement choisi,


il faut isoler le plasma de la surface des matriels
pour viter son refroidissement et lintroduction
dimpurets qui contamineraient le plasma. Un
des moyens les plus prometteurs pour y parvenir
est le systme de confinement magntique
torodal (en forme danneau) dont le Tokamak est
dsormais le reprsentant prfr (voir figure 2.8).
Si la fusion tait faisable lchelle industrielle,
les racteurs de fusion prsenteraient plusieurs
avantages, notamment :
ils bnficieraient dun approvisionnement
quasiment illimit en combustible (le deutrium
peut tre extrait de leau et le tritium sobtient
partir du lithium abondant sur terre) ;
ils seraient intrinsquement srs (puisque une
dispersion du plasma arrterait immdiatement
la fusion) ;
ils ne produiraient que de faibles quantits de
dchets radioactifs vie longue (bien que dautres
types de dchets radioactifs seraient produits, le
tritium tant le plus gnant dentre eux) ;

Figure 2.8
Diagramme simplifi dun racteur de fusion Tokamak
Circuit magntique du transformateur
Bobines de champ torodal
Enroulement
primaire du
transformateur

Champ polodal

Colonne de plasma
(circuit secondaire)
Champ torodal
Champ hlicodal rsultant
(torsion accentue)
Source : Joint European Torus.

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ils ne pourraient pas produire de matires


fissiles susceptibles dtre utilises pour
fabriquer des armes nuclaires.
Des expriences de fusion ont t ralises et
des installations exprimentales existent dans
plusieurs rgions du monde. Bien que les progrs
soient considrables, il faudra encore de longues
annes de recherche pour mettre au point un
racteur viable. Les principales installations sont
actuellement le JET (Joint European Torus)

de lUnion europenne implant au Royaume-Uni,


le laboratoire de physique des plasmas de
Princeton (tats-Unis) et le Tokamak JT-60U de
lInstitut japonais de recherche sur lnergie
atomique. Le Canada, la Chine, les tats-Unis,
le Japon, la Russie et lUnion europenne
cooprent en vue de construire le racteur
exprimental de fusion de nouvelle gnration
appel racteur exprimental thermonuclaire
international ou ITER.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
La visualisation et la manipulation des donnes nuclaires
de base, notamment les sections efficaces, la priode
radioactive des radionuclides et la production des produits
de fission, voir 2.1.
Les statistiques sur le nombre et les types de racteurs en
service dans le monde, avec des informations
complmentaires, mises jour annuellement, voir 1.1, 1.2
et 1.3.
Les fondements de la fission nuclaire et les diffrentes
filires de racteurs, voir 2.2 2.4.
La fusion nuclaire et lITER, voir 2.5.

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Page 23

Chapitre 3

Le cycle du combustible nuclaire


Le cycle du combustible nuclaire est une chane de processus qui
commence au stade de lextraction de luranium, en vue de fabriquer des
combustibles nuclaires qui seront utiliss dans des racteurs, et qui sachve par
la gestion du combustible us aprs sa sortie des racteurs.
Le cycle passage unique, ou cycle ouvert, qui consiste stocker
directement le combustible us sans le retraiter, est couramment pratiqu, mais
plusieurs pays ont opt pour le recyclage du combustible us (cycle ferm),
principalement pour tirer un meilleur parti du combustible et pour rduire au
minimum la radiotoxicit des dchets long terme.
Le cycle du combustible nuclaire est la
chane des processus qui permet de fabriquer le
combustible nuclaire et den assurer la gestion
avant et aprs son utilisation dans des racteurs
nuclaires, ces deux phases constituant le dbut
( amont ) et la fin ( aval ) du cycle. La phase
de rcupration de lnergie du combustible

dans les racteurs nest pas considre comme


faisant partie du cycle du combustible nuclaire.
Il existe deux cycles principaux : le cycle ouvert
et le cycle ferm qui se diffrencient par le mode
de gestion du combustible us. La figure 3.1
rcapitule les principales tapes du cycle. Dans

Figure 3.1 : Le cycle du combustible nuclaire


ENRICHISSEMENT
DE L'URANIUM

FABRICATION
DU COMBUSTIBLE

Uranium appauvri
Hexafluorure
d'uranium enrichi

Combustible neuf
PRODUCTION D'LECTRICIT

Hexafluorure
d'uranium
CONVERSION
Plutonium

RETRAITEMENT

STOCKAGE PROVISOIRE
Combustible us

Uranium recycl
Uranium naturel
EXTRACTION ET TRAITEMENT
DU MINERAI D'URANIUM

Dchets de
haute activit

Combustible
nuclaire us

VACUATION
DES DCHETS

23

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Il faut sept
dix tonnes
duranium naturel
pour produire une
tonne duranium
enrichi destin un
racteur de la filire
eau ordinaire.

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le cycle ouvert, le combustible us retir du


racteur est entrepos dans des aires de stockage
intermdiaire en vue de son stockage final. Dans
le cycle ferm, galement appel retraitementrecyclage , la matire fissile rsiduelle du
combustible us est rcupre pour produire de
nouveaux combustibles et, par consquent, de
lnergie.

La plupart de
luranium est extrait
en utilisant des
mthodes
traditionnelles.

Dbut du cycle
Extraction et concentration
de luranium
Lextraction du minerai duranium des gisements
uranifres seffectue selon des mthodes similaires
celles utilises pour extraire dautres minerais,
comme le cuivre, par exemple. Plus de 70 % de
luranium est produit laide de techniques
dextraction souterraines ou ciel ouvert. Le reste
est obtenu principalement par lixiviation in situ,
technique qui consiste injecter un solvant dans
le sous-sol afin de dissoudre luranium et de le
rcuprer sous forme de solution dans des puits
dextraction.
La concentration est ltape qui consiste broyer
le minerai duranium jusqu la granulomtrie
souhaite, puis lui faire subir un traitement
chimique pour en extraire luranium et le raffiner.
Cette tape permet aussi de rduire le volume de
produit transporter sur le site de ltape suivante
du cycle. Le produit issu de ce traitement (U3O8)
est un concentr solide appel yellowcake en
raison de sa couleur et de sa consistance, bien quil
prsente parfois une couleur grise.
Au dbut de 2001, on dnombrait 21 pays
producteurs duranium, dont dix (Afrique du Sud,
Australie, Canada, tats-Unis, Kazakhstan, Namibie,
Niger, Ouzbkistan, Russie et Ukraine) fournissaient
plus de 90 % de la production mondiale. Les
principaux producteurs sont lAustralie et le
Canada, avec plus de 50 % de la production
mondiale en 2000.

Concentr
duranium
( yellowcake ).

Conteneur
dUF6.

24

Lextraction et la concentration du minerai


duranium engendrent diffrents types de dchets
qui doivent faire lobjet dun traitement appropri.
Les dchets de lextraction souterraine ou ciel
ouvert sont des rsidus et/ou des roches striles. Ils
peuvent encore contenir du minerai dont la teneur
en uranium est trop basse pour permettre un
traitement conomique ou dont la teneur en
contaminants est excessive. Ltape de la
concentration du minerai est celle qui produit le
plus grand volume de dchets sous forme de
rsidus, mlange de roches finement broyes et
de solutions chimiques. Les rsidus de traitement
posent des problmes particuliers cause de
leur grand volume et de leurs contaminants
radiologiques et chimiques. La lixiviation in situ ne

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produit ni roches striles, ni rsidus de traitement,


mais elle exige des conditions gologiques
spcifiques pour pouvoir tre mise en uvre et elle
impose des mesures appropries pour protger les
eaux souterraines.
Le volume de minerai ncessaire pour obtenir
une tonne de produit, quil sagisse de cuivre ou
duranium et que lextraction soit souterraine ou
ciel ouvert, dpend essentiellement de la teneur
moyenne du minerai et fluctue entre 10 et
1 000 tonnes, ce qui correspond des teneurs
moyennes comprises entre 10 % et 0,1 %. Le
volume des rsidus de traitement est donc
considrable. titre dexemple, la mine de Shirley
Basin aux tats-Unis a produit 9 460 tonnes
duranium depuis le dbut de son exploitation
partir dun minerai dont la teneur moyenne est de
0,145 %. Cette production a engendr 7,1 millions
de tonnes de rsidus stocks sur une surface de
106 hectares.
Les techniques dextraction et de concentration
sont matures et sont mises en uvre sur des
marchs internationaux concurrentiels.

Tableau 3.1
Principales usines de conversion duranium
dans le monde
Pays

Site(s)

Canada
tats-Unis
France
Royaume-Uni
Russie

Blind River et Port Hope, Ontario


Metropolis, Illinois
Malvsi ; Pierrelatte
Springfields, Lancashire
Angarsk ; Ekaterinburg

Conversion
La conversion est ltape de traitement chimique
qui consiste transformer le concentr duranium
en hexafluorure duranium (UF6). Cette opration
nest pratique que dans un petit nombre dusines
implantes pour la plupart dans les pays de lOCDE
(tableau 3.1). temprature ambiante,
lhexafluorure duranium est ltat solide, mais il
passe facilement ltat gazeux une temprature
infrieure au point dbullition de leau. Sous forme
gazeuse, il se prte trs bien lenrichissement.
Lhexafluorure duranium est gnralement stock
et transport ltat solide dans de grands
cylindres de 122 cm de diamtre nominal qui
peuvent contenir environ 12 000 kg de produit.
ce stade, luranium a la mme composition
isotopique que luranium naturel.

Usine denrichissement au Tricastin en France.


Cette usine couvre elle seule plus que lensemble
des besoins du parc nuclaire franais.

Cascade de centrifugeuses lusine denrichissement


de Rokkasho-mura au Japon.

Enrichissement
Lenrichissement de luranium consiste sparer
partiellement ses deux principaux isotopes (235U et
238U) en deux flux, le premier tant enrichi en 235U
pour accrotre sa teneur naturelle (0,711 %) et le
second tant appauvri en consquence. La plupart
des racteurs industriels consomment de luranium
enrichi moins de 5 %. Quelques racteurs de

25

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Pastille de
combustible classique.

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recherche utilisent du combustible duranium


fortement enrichi, sa teneur en isotope-235
dpassant 20 %, mais des programmes sont
actuellement en cours pour utiliser un uranium
plus faiblement enrichi.
Deux procds denrichissement, qui mettent
tous deux en uvre lUF6, sont utiliss lchelle
industrielle : la diffusion gazeuse et la
centrifugation. Les premires usines faisaient appel
la diffusion gazeuse bien que ce procd
consomme dnormes quantits dlectricit et
ncessite des installations de trs grande
dimension, ce qui explique leur petit nombre dans
le monde (voir tableau 3.2). Ainsi, lusine
denrichissement par diffusion gazeuse Tricastin
en France est alimente en lectricit par quatre
racteurs nuclaires. Plus rcemment, les progrs
raliss dans la technologie des matriaux et dans
les mthodes de fabrication ont conduit
privilgier la centrifugation, qui rduit les cots
denrichissement parce que la consommation
dlectricit y est cinquante fois infrieure.
Lenrichissement produit aussi de luranium
appauvri dont le stock tait estim, fin 1999,
plus de 1,2 million de tonnes provenant
principalement de la diffusion gazeuse. Luranium
appauvri provenant de la diffusion gazeuse
contient souvent encore de luranium-235
rcuprable, en gnral environ 0,3 % (contre
une teneur de 0,711 % dans luranium naturel).

Les stratgies mises en uvre pour grer


luranium appauvri diffrent selon les pays. En
gnral, luranium appauvri est stock sous forme
dUF6 dans de grands conteneurs comme aux
tats-Unis et en Russie. Sous cette forme, il
prsente un danger chimique potentiel en cas de
fuite des conteneurs. Dautres pays, comme la
France, le transforment en un oxyde stable pour
le stocker long terme en vue de le rutiliser
ventuellement comme combustible dans des
surgnrateurs. En fonction de critres
conomiques et de la capacit disponible
denrichissement par centrifugation, quelques pays,
dont la Russie, procdent un nouveau cycle
denrichissement ( renrichissement ) pour
rcuprer luranium-235 rsiduel.
Lindustrie de lenrichissement est mature
et fonctionne dans le cadre de marchs
internationaux concurrentiels.

Fabrication du combustible nuclaire


La plupart des racteurs consomment de loxyde
duranium (UO2). La production de ce combustible
ncessite de transformer lUF6 en poudre dUO2 qui
est ensuite comprime et chauffe haute
temprature (jusqu 1 400 C) pour produire des
pastilles cylindriques de la taille dun d. Les
pastilles sont ensuite empiles dans de longs tubes
mtalliques (crayons combustibles) runis pour

Tableau 3.2
Principales usines denrichissement duranium dans le monde
Pays

Site(s)

Procd

Allemagne
Chine

Gronau
Lanzhou
Shaanxi
Paducah
Tricastin
Rokkasho-mura
Almelo
Capenhurst
Angarsk
Ekaterinburg
Krasnoyarsk
Seversk

Centrifugation
Centrifugation1
Centrifugation
Diffusion gazeuse
Diffusion gazeuse
Centrifugation
Centrifugation
Centrifugation
Centrifugation
Centrifugation
Centrifugation
Centrifugation

tats-Unis
France
Japon
Pays-Bas
Royaume-Uni
Russie
Assemblage combustible de
racteur eau bouillante
(longueur : environ 4 m, section
carre denviron 15 cm de ct,
poids : environ 300 kg).

26

1. En construction.

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former des assemblages combustibles. Le mtal


choisi pour ces tubes et ces assemblages est trs
rsistant la corrosion. Cest en gnral de lacier
inoxydable ou un alliage de zirconium. Plus de
730 assemblages combustibles comportant quelque
46 000 crayons combustibles composent le cur
dun racteur eau bouillante de modle rcent.
Moins de 10 % des racteurs en service dans le
monde sont autoriss brler des combustibles
oxydes mixtes (MOX), mlange doxyde duranium
UO2 et doxyde de plutonium PuO2. Le PuO2
provient principalement du retraitement du
combustible us, mais la Russie et les tats-Unis
envisagent de recycler le plutonium des ogives
nuclaires dmanteles. La mthode de fabrication
du combustible MOX est similaire celle du
combustible UO2 dcrite prcdemment, mais
des prcautions supplmentaires simposent pour
protger le personnel des rayonnements mis
par ce combustible et empcher linhalation de
plutonium.
Bien quil existe de nombreux producteurs
de combustible nuclaire dans le monde, la
concurrence ne sexerce gure entre eux,
principalement cause dexigences trs
spcifiques, de rglementations nationales
diffrentes et de la diversit des filires nuclaires.
De plus, les stratgies de gestion du combustible
varient selon les pays en fonction des particularits
du march.

Fin du cycle
Laval du cycle du combustible nuclaire
commence lorsque le combustible us (on dit aussi
irradi ) est retir du racteur et stock sur le
site, en gnral pour une priode de cinq dix ans.
Ce stockage initial consiste placer le combustible
us dans des piscines remplies deau. Leau fait
cran aux rayonnements puissants mis par le
combustible qui vient dtre dcharg et sert aussi
refroidir le combustible. lissue de cette
premire tape de refroidissement, qui correspond
la phase de la dissipation thermique maximale,
la temprature du combustible a beaucoup baiss
et un stockage long terme ou un retraitement,
dans loption avec recyclage, peut tre entrepris.
Le stockage long terme du combustible us
peut seffectuer en conditions humides ou sches.
Dans loption humide, le combustible us est
transfr de la piscine de stockage provisoire
sur site une autre piscine similaire. Une autre
solution appele stockage sec , de plus en
plus utilise aujourdhui, consiste placer le
combustible dans de gros conteneurs blinds
( chteaux ) o il sera maintenu la temprature
requise grce une ventilation naturelle. Ces
conteneurs peuvent tre transports par route
ou par fer sur dautres sites, si ncessaire. Le
combustible us peut tre stock sec ou en
piscine pendant plus de 30 50 ans avant quun

Stockage de combustible us sec.

Piscine de stockage
de combustible us.

27

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conditionnement ou un reconditionnement ne
simpose ou avant que le combustible ne soit
stock dfinitivement.

Retraitement
Le retraitement a pour but de rcuprer les
matires nergtiques encore contenues dans le
combustible us en vue de leur rutilisation future
ou, parfois, de conditionner le combustible us en
vue de son stockage dfinitif (voir figure 3.2). Il
sert aussi rduire le volume et la radiotoxicit
des dchets destins au stockage final. Quelques
pays europens (Allemagne, Belgique, France et
Suisse), la Chine, lInde, le Japon et la Russie ont
adopt cette stratgie de gestion du combustible
us, mais ils ne reprsentent pas la majorit des
pays exploitant des centrales nuclaires.

Figure 3.2
Composition et retraitement du combustible us
Combustible
us

u s co
t ib m m
le e

1%
Plutonium

Usine de
retraitement

96 %
Uranium

cl
cy
R e om b
c

Rcup
Vi

tri

3%
Dchets de
haute activit

fi

Dchets de haute activit


Source : METI, Japon.

Le retraitement rduit les besoins duranium


naturel denviron 10 15 %, principalement grce
au plutonium produit lors de la fission nuclaire,
extrait du combustible us et recycl dans les
combustibles MOX. Dans lusine de retraitement,
luranium et le plutonium sont spars des autres
isotopes par un procd dextraction chimique
appel PUREX ( plutonium uranium extraction ).
Les dchets, sous forme de produits de fission et
dactinides mineurs, sont hautement radioactifs
(voir chapitre 4). La structure mtallique insoluble
des assemblages combustibles ( coques et
embouts ) est un autre type de dchets. Les usines
de retraitement actuelles sont des installations
volumineuses, complexes et coteuses, ce qui
explique quon nen trouve que dans un petit
nombre de pays (voir tableau 3.3).
La production disotopes du plutonium non
fissiles par les neutrons thermiques ( lents )
prsents dans les racteurs eau ordinaire et
dlments indsirables, en particulier le curium,
limite le nombre de recyclages du plutonium
quil est possible de raliser avec les mthodes
de retraitement et les technologies actuelles de
racteurs. Aprs deux ou trois cycles, le
combustible doit tre trait comme un dchet,
linstar de ce qui se pratique dans loption cycle
ouvert. Le combustible us chappe cependant
cette limitation si la matire recycle est destine
un racteur surgnrateur neutrons rapides.
Dans le pass, luranium rcupr par
retraitement tait rutilis pour entrer dans la
composition de nouveaux combustibles, mais ce
nest pas le cas actuellement. La tendance est
plutt son stockage en vue de sa rutilisation

Tableau 3.3
Usines de retraitement de combustible nuclaire dans le monde
Pays

Usine/site

Chine
France
Inde

Diwopu (Ganzu)
La Hague
Kalpakkam
Tarapur
Rokkasho-mura
Tokai-mura
B205/Sellafield
Thorp/Sellafield
Tcheliabinsk-65 Mayak

Japon
Royaume-Uni
Russie

28

Anne de
mise en service
2002
1976
1998
1974
2005 (prvision)
1977
1964
1994
1984

Type de
combustible
Eau ordinaire
Eau ordinaire
RELP (PHWR)
RELP (PHWR)
Eau ordinaire
Eau ordinaire, ATR
Magnox RRG
Eau ordinaire, AGR
VVER

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future. Ce choix tient ce que luranium recycl


est plus radioactif que luranium naturel cause
de lexposition aux neutrons quil a subi dans
le racteur et son recyclage compliquerait sa mise
en uvre parce quil contaminerait les usines
denrichissement et de fabrication du combustible.
Il faudrait prvoir des installations spcifiques, ce
qui nest pas intressant conomiquement
lheure actuelle.

Dclassement
Lorsquune installation nuclaire ferme
dfinitivement, quil sagisse dun racteur, dune
mine duranium ou dune installation du cycle du
combustible, il faut faire en sorte quelle ne cre
aucun danger pour le public, les travailleurs ou
lenvironnement. Cette opration, appele
dclassement , comprend gnralement
plusieurs tapes.
la date de janvier 2003, plus de 120 racteurs
de type industriel sont arrts dfinitivement et se
trouvent diffrents niveaux de dclassement.

Fermeture dfinitive
Le combustible us est retir du racteur et
stock selon la procdure habituelle, les circuits
sont vidangs, les systmes dexploitation sont
dbranchs et les ouvertures sur lextrieur
condamnes ou scelles. Latmosphre de
lenceinte de confinement est contrle et laccs
cette enceinte est restreint ; des systmes de
surveillance sont installs. En gnral, la fermeture
dfinitive intervient trs peu de temps aprs larrt
dfinitif du racteur.

Dcontamination et dmantlement
Toutes les surfaces sont nettoyes leau ou
traites par un procd mcanique, chimique ou
lectrochimique pour liminer la radioactivit
(dcontamination). Tous les quipements
dexploitation et toutes les constructions lies au
processus sont dmonts et, aprs contrle de leur
radioactivit rsiduelle, recycls ou stocks
provisoirement. Seules les structures du racteur,
en particulier la cuve et son blindage de
protection, sont laisss sur place. Les structures
non nuclaires bureaux, turbines, chaudires,
etc. sont mises la ferraille ou rutilises
ailleurs. Une surveillance approprie est maintenue

sur le site pour les matriels restants et le contrle


de lenvironnement. Toutes ces activits peuvent
intervenir dix ans, vingt ans ou plus aprs larrt
du racteur.

Dmolition et libration du site


Pour finir, tous les matriels restants et
linstallation elle-mme seront dblays, sauf si
certains lments sont rcuprables, puis le site
sera dclass et libr pour dautres utilisations.
Ce sont des facteurs conomiques, techniques et
rglementaires qui dterminent le calendrier de
cette dernire tape du processus de dclassement
dans chaque pays. Dans certains cas, il peut
scouler un dlai trs long, qui peut atteindre
cent ans aprs larrt du racteur, jusqu cette
tape finale. Cependant, lintroduction de
techniques robotiques et de tlmanipulation
permet souvent de la raliser plus tt.
Les longs dlais entre les trois tapes du
dclassement sont prvus pour permettre la
dcroissance radioactive et protger les ouvriers
qui procdent aux oprations de dclassement,
ainsi que pour faciliter lentreposage puis le
stockage final des matriels radioactifs.
Les centrales nuclaires ont atteint dores et
dj des stades de dclassement avancs aux
tats-Unis et dans plusieurs pays dEurope (voir
tableau 3.4). Les pratiques de dclassement
arrivent maturit et les changes dexprience
sont tels que les oprations de dclassement
peuvent tre considres dsormais comme une
phase matrise du cycle de vie dun racteur.

Retrait de la cuve du
racteur belge BR3
en vue de son
dmantlement.

Dchets de dclassement
Le dclassement dune centrale nuclaire ou de
tout type dinstallation nuclaire produit un gros
volume de dchets radioactifs, principalement de
faible activit (voir chapitre 4). La Commission
europenne estime que le dclassement dune
centrale nuclaire moyenne produit jusqu
10 000 m3 de dchets radioactifs. Le bton et
dautres matriaux de construction qui ne
contiennent quune trs faible radioactivit
reprsentent, en volume, le gros de ces dchets.
Le combustible us du racteur est la principale
source de radioactivit. Aprs son enlvement,
linventaire radioactif du site est rduit de 99 %.
Les gros composants tels que la cuve et les
gnrateurs de vapeur sont galement traits

Dmantlement du
bouclier biologique
suprieur en utilisant
une lance thermique
au Projet de
dmantlement
du racteur (AGR)
de Windscale.

29

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comme des dchets radioactifs mais ils posent des


problmes trs spcifiques par leurs dimensions.
Il est possible de les dcouper en morceaux de
dimensions plus faciles traiter ou, comme cela se
pratique couramment, ils peuvent tre transports
tels quels dans des dpts de dchets de faible
activit.
Un point qui fait actuellement dbat est la
dfinition dune limite de radioactivit reconnue
lchelle internationale au-dessous de laquelle les
matriaux lgrement contamins ne seraient plus
soumis au contrle radiologique rglementaire.

Dun ct, lexemption de contrle et le recyclage


dimportants volumes de bton et de mtaux
lgrement contamins issus du dclassement
rduiraient considrablement le cot de
llimination de ces matriaux et ne prsenteraient
quun risque radiologique trs faible. Dun autre
ct, la perception par le public de ce qui est un
risque justifiable et acceptable a conduit le plus
souvent les gouvernements se prononcer contre
lexemption de contrle de ces dchets de
dclassement qui sont donc stocks en gnral
dans des dpts pour dchets de faible activit.

Tableau 3.4
Exemples de racteurs dclasss ou en cours de dclassement
Racteur

Puissance
(MWe)

Pays

Commentaires

Niederaichbach 100

Allemagne

Racteur refroidi au gaz, arrt en 1974. Installation dclasse et dmolie avec libration
du site pour des usages agricoles sans restriction en 1995.

Shippingport

60

tats-Unis

Racteur surgnrateur eau ordinaire arrt en 1982. En 1989, le site a t libr sans
restriction pour de nouvelles utilisations.

1 180

tats-Unis

REP arrt en 1993. Les gnrateurs de vapeur ont t dposs et vacus en 1995. La cuve
a t dpose et vacue en 1999. Les btiments sont en cours de dcontamination, mais la
dmolition nest pas prvue avant 2018.

913

tats-Unis

REP arrt en 1989. Linstallation a t mise sous cocon et devrait rester dans cet tat
jusquen 2008 lorsque des fonds seront disponibles pour la dmanteler.

France

Trois racteurs refroidis au gaz, dont le dernier a t arrt en 1990. Ils ont t dmantels
partiellement, le dmantlement final tant repouss dans 50 ans.

Trojan

Rancho Seco

Chinon

70

210
480
Berkeley

2 x 138

Royaume-Uni Racteur refroidi au gaz, arrt en1989. Le dchargement du combustible a t termin en

1992. Linstallation est prpare en vue dune longue priode dentretien et de surveillance.
Source : World Nuclear Association.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Le cycle du combustible, voir 3.1.
Les technologies et procds mis en uvre dans les cycles
du combustible actuel et avanc, voir 3.2 et 3.3.
Luranium appauvri issu de lenrichissement, voir 3.4.
Le dclassement, voir 3.5 et 3.6.
Lassainissement de lenvironnement des installations de
production duranium, voir 3.7.

30

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Chapitre 4

Gestion des dchets radioactifs


Les dchets radioactifs sont issus de plusieurs activits industrielles et mdicales,
la production dnergie nuclaire tant la principale source cause des volumes
de dchets produits et de leur longue dure de vie.
On distingue en gnral trois catgories de dchets radioactifs : les dchets
de faible activit, les dchets de moyenne activit et les dchets de haute activit
selon leur niveau dactivit et le temps pendant lequel ils restent dangereux.
Le stockage final des dchets de faible activit et de la plupart des dchets de
moyenne activit est une opration bien matrise. Le stockage final des dchets de
haute activit sans rejets dommageables pour lenvironnement est jug faisable
par la communaut scientifique et technique, mais il ny a gure de consensus
social jusqu prsent pour le mettre en uvre.

Les dchets radioactifs sont issus de toute


activit mettant en uvre des matires nuclaires,
quil sagisse de racteurs nuclaires, dutilisations
mdicales ou dapplications industrielles. Quelle
que soit leur origine, ils doivent tre traits
srement et conomiquement, de faon acceptable
pour la population et pour lenvironnement.

Catgories de dchets
radioactifs
Afin de faciliter la rglementation de leur
manutention, de leur entreposage et de leur
stockage final, les dchets radioactifs sont
normalement classs en un petit nombre de
catgories daprs leur concentration de matires
radioactives et la dure de vie de ces matires.
Les dfinitions de ces catgories diffrent selon
les pays. Cependant, on distingue en gnral les
dchets de faible, de moyenne et de haute activit.

Les dchets de faible activit ou


faiblement radioactifs (DFA) sont en
gnral des objets qui ont t en contact avec de
petites quantits de radioactivit vie courte

comme les tenues vestimentaires, les rcipients,


les seringues, etc. Les DFA peuvent tre manipuls
en gnral laide de gants de caoutchouc.
Les dchets produits pendant les oprations de
dclassement des centrales nuclaires sont traits
pour lessentiel comme des DFA.

Les dchets de moyenne activit ou


moyennement radioactifs (DMA) sont
en gnral des objets caractre plus industriel,
comme les quipements utiliss dans la mise en
uvre des matires nuclaires ou les rsines
changeuses dions uses utilises pour purifier les
liquides radioactifs. Ils nengendrent en gnral
que trs peu de chaleur, mais ils mettent des
rayonnements qui ncessitent des crans pour
protger les individus. Au stade du retraitement du
combustible us, les structures mtalliques non
dissoutes des crayons combustibles ( coques et
embouts ) sont des dchets classs DMA.

Les dchets de haute activit ou


hautement radioactifs (DHA) sont
principalement des produits de fission trs
radioactifs et souvent longue dure de vie.
Ils doivent tre confins derrire des blindages
pais et il faut en gnral les refroidir. Dans cette

31

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Figure 4.1 : Dcroissance dun lment radioactif


dont la priode radioactive est de cinq jours
Atomes de
l'lment radioactif
100
100
80
60

50

40
25
20

12,5
6,25

3,125

20

25

0
5

10
15
Temps (en jours)

Tableau 4.1
Quelques isotopes prsents
dans les DHA
Isotope

Priode radioactive
approximative

Strontium-90
Csium-137
Amricium-241
Amricium-243
Plutonium-239
Techntium-99

29 ans
30 ans
430 ans
7 400 ans
24 000 ans
213 000 ans

Tableau 4.2
Volumes indicatifs de dchets
radioactifs produits par un racteur
eau ordinaire de 1 000 MWe (en m3/an)
Catgorie
de dchets

Cycle
ouvert

Cycle
ferm

DFA/DMA
DHA
CNU

50-100
0
45-55

70-190
15-35
0

Source : Commission europenne, La gestion


des dchets radioactifs dans lUnion europenne
(Bruxelles : CE, 1998).

32

catgorie on distingue le combustible nuclaire us


(CNU) qui ne sera pas retrait et les rsidus de
retraitement. Bien que ces deux types de DHA
soient traits de faon similaire bien des gards,
ils diffrent par leur forme et leur contenu, en
particulier parce que les rsidus de retraitement
sont produits le plus souvent sous forme liquide.
Le niveau de radioactivit est le critre
dterminant pour la manipulation ou le transport
des dchets. Pour le stockage final, la dure de
confinement ncessaire du produit, fonction de la
priode radioactive des isotopes quil contient, est
aussi un critre important. Quelques isotopes vie
longue comme ceux prsents dans les DHA ou dans
le CNU doivent tre confins pendant des milliers
dannes.
La priode dun isotope radioactif est le temps
ncessaire pour que la moiti de ses atomes soit
dsintgre (dcroissance radioactive). Elle peut
varier de moins dune seconde linfini (tat
stable) selon lisotope. La figure 4.1 montre
quaprs cinq priodes, il ne reste plus quenviron
3 % de la quantit initiale de lisotope radioactif.
Aprs dix priodes, il nen reste plus que 0,1 %.
Le tableau 4.1 recense quelques-uns des isotopes
importants pour dterminer les conditions de
stockage final des DHA et du CNU. Le csium, le
strontium et le techntium sont des produits de
fission ; les autres sont produits par capture
neutronique.

Volume des dchets radioactifs


produits par lindustrie nuclaire
Du fait de sa forte densit nergtique, lnergie
nuclaire ne produit que relativement peu de
dchets par unit dnergie produite. Le volume et
la nature des dchets varient selon la filire
nuclaire et le cycle du combustible. Le tableau 4.2
donne nanmoins une ide approximative des
volumes de dchets engendrs par la production
dnergie nuclaire.
On note une tendance gnrale la rduction
du volume des dchets produits pour une quantit
dlectricit donne grce lamlioration des
pratiques et des technologies, un des objectifs
tant de diminuer les cots dexploitation et de
maintenance.
Pour mettre ces volumes en perspective, il
convient de rappeler que les usines, les hpitaux et
les centres de traitement du cancer produisent

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Page 33

Figure 4.2 : Comparaison de la production annuelle de dchets dans lUnion europenne

Dchets industriels
env. 1 milliard de m 3

Dchets industriels
toxiques
env. 10 millions de m 3

Dchets radioactifs
50 000 m 3

Dchets radioactifs
de haute activit
500 m 3

Source : Nuclear and Renewable Energies (Rome : Accademia Nazionale dei Lincei, 2000), mise jour avec les donnes de la
Commission europenne, Radioactive Waste Management in the European Union (Bruxelles : CE, 1998).

aussi de grandes quantits de dchets radioactifs,


et que ces dchets ne reprsentent quune petite
partie des dchets toxiques industriels produits
chaque anne et une partie encore plus faible
de tous les dchets produits par la socit (voir
figure 4.2).

Principes de gestion
des dchets radioactifs
Dans tous les pays, la gestion et le stockage
final des dchets radioactifs sont rputs relever
de la responsabilit nationale. Mme si lon recense
des stratgies de gestion des dchets diffrentes
selon les pays, la coopration internationale a
permis de dfinir une srie de principes
fondamentaux et dobligations communment
admis : Les principes de gestion des dchets
radioactifs de lAIEA en sont un exemple.

Limpact sur les gnrations futures nest pas


plus grand que celui acceptable aujourdhui
et aucune charge indue ne pse sur les
gnrations futures.

Il existe un cadre juridique national appropri


qui dfinit clairement les responsabilits et un
systme de rglementation indpendant.

La production des dchets est rduite au


minimum praticable, compte tenu des
interdpendances entre les diffrentes tapes
ncessaires.

La sret des installations de gestion des


dchets est correctement assure.

Environ 90 %
du volume des
dchets radioactifs
produits dans le
monde chaque
anne sont des
DFA, bien quils
reprsentent
seulement 1 %
environ de lactivit
totale des dchets
radioactifs. peu
prs 99 % de
lactivit totale
rsultant de la
fission nuclaire
se retrouvent dans
les DHA.

Pour rsumer succinctement, ce document


tablit que les dchets radioactifs doivent tre
grs de faon sassurer que :

Il existe un niveau acceptable de protection


de la sant humaine et de lenvironnement
sappliquant au-del des frontires nationales.

Entreposage de dchets
radioactifs conditionns
dans des fts en acier.

33

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Le volume de DHA
engendr par
lnergie nuclaire
ncessaire pour
produire la quantit
dlectricit
consomme par un
individu pendant
toute sa vie tiendrait
dans une seule main.
La chaleur dgage
et la radioactivit
des DHA requirent
une protection
importante.

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Page 34

Pratiques de gestion
des dchets radioactifs
Les activits mettre en uvre pour grer
correctement les dchets radioactifs peuvent tre
classes comme suit :
rduction de la production de dchets ;
conditionnement et emballage des dchets pour
permettre leur manipulation en toute scurit
et pour les protger pendant le transport ;
stockage provisoire ;
stockage dfinitif.

Les DHA, sous-produits du retraitement, se


prsentent sous forme liquide et doivent donc tre
solidifis, ce qui seffectue souvent par un procd
de vitrification qui donne un type de verre spcial
(voir photo ci-contre ). Dautres produits, tels que
les cramiques, ont t tests pour la solidification
des dchets liquides. Ces conditionnements ont
pour caractristiques communes davoir une trs
longue dure de vie et de pouvoir immobiliser les
dchets pendant trs longtemps. Le CNU non
destin tre retrait nexige gure dautre
conditionnement que dtre plac dans des
conteneurs spciaux en vue de son stockage
provisoire ou dfinitif.

Stockage provisoire
chantillon de verre
produit par vitrification.

Rduction de la production
de dchets
En faisant preuve de prvoyance et en
appliquant de bonnes pratiques, les installations
existantes peuvent rduire leur production de
dchets. Les nouvelles technologies et les nouveaux
concepts industriels contribuent aussi rduire la
production des dchets par des moyens tels que
la simplification des procdures dentretien.

Conditionnement et emballage
Le volume des DFA et des DMA solides peut tre
fortement rduit par un compactage puissant.
Quant aux dchets liquides, comme ils ne peuvent
pas tre rejets, il faut les transformer en dchets
solides. Les lments radioactifs peuvent tre
extraits des solutions liquides par filtration ou par
change dions, puis schs et incorpors dans une
matrice stable ou solidifis dans du bton. Aprs
conditionnement, les DFA et les DMA peuvent tre
emballs dans des fts ou des conteneurs en acier
en vue dun stockage provisoire ou dfinitif. Ainsi,
les rsidus mtalliques du retraitement sont
gnralement compacts, puis ciments dans des
fts en acier avant leur stockage dfinitif.

34

Le stockage provisoire diffre du stockage


dfinitif en ce quil est conu dans lintention de
rcuprer les dchets dans un futur indfini. Pour
des raisons de scurit et de sret, des contrles
institutionnels, une maintenance et une
surveillance actives simposent.
Lorsquun site de stockage dfinitif est
disponible, il est possible dy envoyer directement
des DFA et des DMA intervalles rguliers. Dans
le cas contraire, il faut prvoir un stockage
provisoire dans une structure de surface. Pour
les DHA et le CNU, un stockage provisoire a
toujours t jug ncessaire afin de permettre
la dcroissance radioactive et thermique des
dchets. Le stockage provisoire des dchets peut
tre requis et ralis en toute scurit pendant
plusieurs dcennies.

Stockage dfinitif
Le stockage dfinitif est ltape finale de la
gestion des dchets radioactifs. En gnral, il est
conu comme irrversible, cest--dire sans
intention de rcuprer les dchets, un contrle et
une surveillance trs long terme ne simposant
pas pour veiller ce que les dchets soient isols
de faon sre du public et de lenvironnement.
Les dchets radioactifs sont stocks dans des
installations spciales et ne sont pas mlangs avec
les autres types de dchets.

Dchets vie courte


Les DFA et les DMA vie courte sont stocks de
faon routinire dans de nombreux sites implants
dans beaucoup de pays (voir tableau 4.3). Quelques

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sites, dont la capacit de stockage est puise,


sont dj ferms. La plupart des installations sont
peu profondes et en gnral dotes de barrires
ouvrages simples pour en amliorer lisolement
revtement de bton ou dun autre matriau dans
les tranches de stockage. Les espaces entre les
colis de dchets sont souvent combls avec de
la terre, de largile ou du bton. Des revtements
peu permables sont ajouts pour minimiser
les entres deau et des systmes de drainage
loignent leau des tranches ou des fosses de
stockage.
Ces prcautions allongent la dure de vie des
colis de dchets et visent prvenir les risques de
migration de radioactivit. Nanmoins, des
contrles actifs et passifs seront effectus pendant
une priode denviron 100 300 ans aprs la
fermeture dun site de stockage de DFA et de DMA,
notamment la surveillance des nappes phratiques,
des restrictions daccs au site, un entretien
priodique et des restrictions dutilisation des sols.
lissue de cette priode, la radioactivit des
isotopes prsents dans les dchets sera revenue
un niveau ngligeable.

Dchets vie longue


Les solutions applicables aux dchets vie
longue, quil sagisse de DHA, de CNU ou de DMA
vie longue, apparaissent moins videntes. Aucun
site de stockage dfinitif de DHA ou de CNU na
t ouvert ce jour dans le monde bien que le
stockage final de dchets vie longue dorigine
militaire se pratique aux tats-Unis. En revanche,
beaucoup de pays (Allemagne, Belgique, Canada,
Chine, Espagne, tats-Unis, Finlande, France, Japon,
Royaume-Uni, Russie, Suisse) ont labor des
programmes pour dvelopper des techniques de
stockage final des dchets vie longue.

Stockage final des dchets


vie longue dans des
formations gologiques
Le principal modle de stockage dfinitif
activement tudi pour les dchets vie longue est
lenfouissement grande profondeur, pour garantir
la scurit et le confinement des dchets sur une
trs longue dure (voir figure 4.3). Le rsultat

Tableau 4.3
Sites de stockage dfinitif de DFA et
de DMA dans les pays membres de lOCDE
Pays

Site(s)

Allemagne
Australie
Espagne
tats-Unis

Morsleben
Mt. Walton East
El Cabril
Barnwell, Caroline-du-Sud
Richland, Washington
Envirocare, Utah
Loviisa
Olkiluoto
Centre de lAube
RHFT Puspokszilagy
Rokkasho
Maquixco
Himdalen
Richard II
Bratrstvi
Dukovany
Dounreay ; Drigg
SFR
Oskarshamn
Studsvik
Forsmark
Ringhals

Finlande
France
Hongrie
Japon
Mexique
Norvge
Rp. tchque

Royaume-Uni
Sude

Figure 4.3
Modle de stockage gologique
Eurajoki, Finlande

Source : Posiva Oy, Finlande.

35

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Les racteurs
naturels dOklo au
Gabon. En 1972, le
physicien franais
Francis Perrin a
dcouvert que des
ractions en chane
staient produites
naturellement sur le
site du gisement
uranifre dOklo
au Gabon (Afrique)
il y a quelque deux
milliards dannes.
Ce sont les
analogues naturels
les plus connus du
monde. Ces
racteurs naturels
ont produit des
dchets similaires
ceux des
racteurs nuclaires
modernes.
Les racteurs
naturels dOklo
intressent donc
particulirement
les chercheurs
qui tudient le
stockage
gologique des
dchets parce quils
peuvent examiner
le comportement
des dchets vie
longue sur des
millions dannes et
mieux comprendre
leur comportement
dans une formation
gologique. Les
observations
gochimiques
montrent que
lorsque ces
racteurs naturels
eurent puis leur
combustible, les
dchets de haute
activit engendrs
ont t confins sur
place par le granite,
les sables et les
argiles entourant les
racteurs.

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recherch est un systme stable sur la dure,


prsentant une bonne scurit passive, nimposant
aucun fardeau aux gnrations futures et
garantissant quaucune radioactivit importante ne
remonte la surface. Le handicap majeur de ce
modle est que le public nest pas convaincu que la
connaissance des phnomnes gologiques et des
proprits des matriaux est suffisante pour
garantir un confinement des dchets sur la longue
chelle de temps concerne.

Barrire gologique
Les formations gologiques susceptibles
daccueillir les dchets sont choisies pour leur
stabilit lchelle gologique et pour leur
aptitude accueillir une installation suffisamment
grande et prvenir ou rduire considrablement
toute libration ventuelle de radioactivit. Une
caractristique essentielle de ces formations est la
lenteur de lcoulement des eaux souterraines
parce que cest potentiellement la voie de
migration la plus probable vers lenvironnement
humain. Les principaux types de formations
tudies jusqu prsent sont les formations
salines, les formations sdimentaires (argiles et
schistes), les formations cristallines (granite) et les
formations volcaniques (basalte, tuf).

Barrires ouvrages
Les barrires ouvrages sont destines
complter les barrires naturelles pour assurer le
confinement physique et chimique des colis de
dchets (voir figure 4.4). Les barrires ouvrages
sont gnralement :
la matrice de verre, dans le cas des DHA ;
les pastilles de combustible et le gainage, dans
le cas du CNU ;
le ciment ou un autre type de matrice, dans le
cas des autres dchets.
Ces barrires ouvrages sont compltes par
lemballage dacier ou de bton et par le matriau
de remplissage qui enrobe les conteneurs dans le
site de stockage.
De nombreux modles de conteneurs et de
matriaux ont t proposs en fonction de
lenvironnement gologique et de leur fonction
de sret spcifique. Les barrires ouvrages visent
ralentir la migration vers les eaux souterraines.
Elles peuvent aussi crer des conditions chimiques
qui garantissent que dans le cas improbable dune
fuite du colis de dchets, le dchet ne pourra pas
se dissoudre facilement et que tout dchet dissous
sera immobilis.

Figure 4.4
Caractristiques de conception des barrires ouvrages
pour le projet de site de stockage de Yucca Mountain aux tats-Unis

Percolation deau
(incluant les collodes)
Gaz (H2O, O2, CO2, N2)
cran de protection
(titane)
Conteneur de dchets
(alliage-22,
acier inoxydable)

Couches dacier carbone


(pas de barrire traverser)
Structures mtalliques
(acier carbone/aluminium)
Matrice de dchets
(combustible us, verre)

Effondrements
Dalle de plancher
(acier carbone)
Palette (alliage-22,
acier inoxydable)
Ballast
(tuf volcanique broy)

Source : CRWMS, TDR-WIS-PA-000001 REV 00 ICN 01, dcembre 2000.

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Garantie de performances
tant donn que les chelles de temps en jeu
dans le stockage gologique sont bien suprieures
lexprience humaine dont on a la trace et que
les interactions physico-chimiques sont complexes,
il est difficile de dmontrer quun site de stockage
gologique restera sr tout au long de son
existence. Dfinir des modles appropris et
obtenir les donnes ncessaires pour valuer les
performances constituent donc un vritable dfi.
La dure pendant laquelle il faut dmontrer
quun site de stockage fonctionne de faon sre
varie selon les pays ; certains pays lont fixe
10 000 ans, dautres des chances plus
lointaines, dautres enfin exigent une dure
illimite. Toute prvision des chances pareilles
est davantage une indication qualitative de la
sret quune prvision prcise du comportement
du site. Toutefois, mme en tenant compte dune
marge dincertitude gale plusieurs ordres de
grandeur, les rejets calculs restent largement dans
les limites acceptables.
La confiance dans la faisabilit technique du
stockage gologique repose sur les connaissances
scientifiques fondamentales en gologie,
hydrologie, gochimie et science des matriaux,
tayes par la recherche in situ. Les laboratoires,
gnralement installs dans des mines
dsaffectes, ont permis de recueillir des donnes
sur les caractristiques des sites et de tester les
modles conus pour garantir les performances
requises (voir tableau 4.4). La confiance est

galement nourrie par les tudes du


comportement des gisements duranium et des
radionuclides associs dans leur environnement
naturel sur de trs longues chelles de temps,
cest--dire en comparant ces analogues naturels
avec les situations spcifiques des sites de
stockage. Globalement, ces tudes confirment que
le stockage gologique peut tre conu de faon
prvenir une libration dommageable de
radioactivit. Il faudrait que des vnements trs
peu probables se produisent pour donner lieu un
rejet potentiellement important.

Activit actuelle de stockage profond


En 1999, les tats-Unis ont commenc stocker
des dchets provenant dactivits militaires et
contenant des substances radioactives vie longue
non calognes dans des cavernes dune formation
saline du Nouveau-Mexique 650 mtres de
profondeur (installation pilote WIPP). En 2002, ils
ont officiellement propos que le site de Yucca
Mountain devienne un centre de stockage national
des DHA et du CNU la suite dune enqute
approfondie, mais la dcision ne pourra tre prise
que lorsque lautorit de sret nuclaire
indpendante aura vrifi que linstallation est
sre, ce qui va prendre plusieurs annes. En 2001,
le parlement finlandais a pris une dcision de
principe de mettre en uvre un stockage
gologique de CNU sur le site dEurajoki o les
collectivits locales ont accept daccueillir
un centre de stockage national.

Tableau 4.4
Exemples de laboratoires souterrains
Pays

Site(s)

Allemagne

Asse : recherche spcifique in situ depuis 1965


Gorleben : recherche spcifique in situ depuis 1985
Mol/Dessel : recherche spcifique in situ depuis 1984
Yucca Mountain, Nevada : recherche spcifique in situ depuis 1993
Olkiluoto : recherche spcifique in situ depuis 1992
Bure : dbut de la construction du laboratoire en 2000
Mizunami : recherche spcifique in situ depuis 2002
Horonobe : recherche spcifique in situ depuis 2001
Grimsel : recherche spcifique in situ depuis 1984
Mont Terri : recherche spcifique in situ depuis 1995

Belgique
tats-Unis
Finlande
France
Japon
Suisse

La Finlande va
de lavant
Le 18 mai 2001,
le parlement
finlandais a dclar
que la construction
dun site de
stockage souterrain
du combustible
nuclaire us
produit dans les
centrales nuclaires
finlandaises tait
dans lintrt
gnral de la
socit. Cette
dcision de
principe apporte
un soutien
politique national
au projet en cours
et signifie que la
construction des
installations
souterraines de
recherche et la
caractrisation
dtaille du site
peuvent
commencer sur le
site dOlkiluoto
proche de la
commune
dEurajoki. Il reste
obtenir le permis
de construire et
lautorisation
dexploitation. Le
site de stockage,
dont les travaux de
construction ne
commenceraient
quaprs 2010,
ne serait pas
oprationnel avant
2020.
(Document du
parlement
finlandais
63/2001vp).

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Transport
On pratique en gnral un entreposage et un
stockage centraliss en raison des volumes de
dchets relativement minimes et de la ncessit
dun isolement long terme. Ce choix oblige
transporter les dchets sur les sites slectionns.
Les matires radioactives utilises dans les
applications mdicales et industrielles doivent
galement tre transportes du fournisseur chez
lutilisateur.
Le transport sr des matires radioactives relve
principalement de la responsabilit nationale.
Nanmoins, une soixantaine de pays appliquent les
Rgles de transport des matires radioactives de
lAIEA qui servent harmoniser et normaliser les
transports. Par ailleurs, lOrganisation de laviation
civile internationale (188 parties contractantes) et
lOrganisation maritime internationale (162 pays
membres) font appel aux principes de lAIEA,
rendant leur application obligatoire dans le
transport arien et maritime. Ces rgles postulent
comme principe de base que la sret dpend de

lemballage de la matire radioactive, quel que soit


le moyen de transport. Les accidents de transport
ne pouvant tre exclus, ce principe vise prvenir
toute consquence radiologique, mme en cas
daccident grave.
La svrit des exigences et des contrles
est fonction du risque inhrent la matire
transporte. Ainsi, par exemple, certains colis
disotopes mdicaux peuvent tre transports dans
des emballages de carton relativement simples, ce
qui nempche pas que le contenu radioactif est
strictement limit, quil faut prvoir un tiquetage
clair, que les emballages doivent tre agrs pour
ce type de transport et que les transporteurs
doivent possder les documents de transport
appropris. lautre extrmit, le combustible
nuclaire us et les dchets de haute activit
doivent tre transports dans des conteneurs
( chteaux ) particulirement rsistants conus
pour protger les individus et pour garantir le
confinement des matires radioactives dans des
conditions daccident extrmes (voir figure 4.5).

Figure 4.5
Chteau de transport de dchets de haute activit

Bois
Blindage neutronique
(polythylne)
Blindage neutronique
(polythylne)

Capot anti-chocs

Couvercle en acier

Panier en aluminium
28 conteneurs
de DHA vitrifis

Enveloppe externe
en acier

Goujons de
manutention
Blindage gamma
(acier)
Blindage neutronique
(polythylne)

Conducteurs thermiques
(cuivre)
Capot anti-chocs intgr

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Source : Cogema, France.

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Test dun chteau de transport de combustible nuclaire.

Dans les annes 70 et 80, les tats-Unis


ont effectu des essais pour dterminer les
consquences daccidents de transport de
conteneurs de combustible us dans des
conditions relles. Ces essais ont consist :

lancer un camion charg dun chteau de


transport directement contre un mur en bton
arm une vitesse denviron 130 km/h (voir
photos ci-dessus) ;

contamination du conteneur, par exemple. Au


niveau mondial, il y a eu plus de 20 000 transports
de combustible nuclaire us et de dchets de
haute activit par train, par camion ou par bateau
depuis 1971, ce qui reprsente globalement plus de
50 000 tonnes de matires transportes sur plus de
30 millions de kilomtres. On ne recense aucun
accident ayant entran la rupture dun chteau ou
un relchement de radioactivit.

faire percuter latralement un chteau de


transport charg sur une semi-remorque par
une locomotive circulant environ 130 km/h ;

Considrations sociales
et politiques

faire chuter un chteau de transport dune


hauteur denviron 600 mtres sur un sol
compact, la vitesse du chteau atteignant
quelque 380 km/h limpact.

Le chteau de transport est ressorti intact de


ces essais, comme dessais similaires mens au
Royaume-Uni en 1984, et les examens ont
dmontr quil ny aurait pas eu de relchement
de radioactivit.

Statistiques de sret
Toutes sortes de matires et de dchets
nuclaires font lobjet de multiples transports
chaque anne dans le monde et les incidents sont
rarissimes. En France, par exemple, on recense
environ 300 000 mouvements de ce type chaque
anne, dont 15 000 sont lis au cycle du
combustible et 750 concernent du combustible
neuf ou us ou des dchets de haute activit. Entre
1975 et 1997, on ne dnombre quenviron un
incident par an impact local potentiel, comme la

La gestion des dchets radioactifs a parfois t


considre comme le talon dAchille de
lindustrie lectronuclaire cause de labsence
dinstallations de stockage final. On rencontre des
difficults susciter dans la socit et dans la
sphre politique la confiance dans des stratgies
qui visent protger les gnrations actuelles et
futures de tout risque.
Les experts techniques sont convaincus que le
stockage de dchets hautement radioactifs dans
des formations gologiques profondes pour les
soustraire lenvironnement humain est judicieux
du point de vue thique et environnemental et que
la technologie est la fois bien matrise et fiable.
Cependant, nombreux sont les membres du
public qui ne partagent pas cette conviction. La
communication avec le public est donc un lment
cl et un vritable enjeu pour lindustrie nuclaire.
Quelquloigns que soient les risques du stockage
de radionuclides vie longue pour lhomme, une
partie de lopinion publique estime quils

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reprsentent un fardeau pour les gnrations


futures, ce qui nest pas satisfaisant sur le plan de
lthique. Une autre partie a tendance considrer
que des risques aussi faibles, qui pseront sur des
gnrations dont nous ne pouvons mme pas
imaginer lenvironnement et les capacits
techniques, sont ngligeables laune des risques
que ces gnrations auront supporter. En tout
tat de cause, ces divergences philosophiques
empchent dadopter des solutions de stockage.
Pourtant, les dchets existent et il faudra bien
prendre une dcision un jour.
Les autres aspects du stockage final des dchets
actuellement dbattus sont le stockage long
terme dans lattente dun stockage dfinitif, la
rversibilit du stockage dfinitif et lattrait de
centres de stockage internationaux.

Rversibilit

Stockage long terme

Sites de stockage internationaux

Une alternative au stockage dfinitif des DHA


et du CNU disponible dans le court terme est le
stockage long terme en surface. Il est largement
admis que cest faisable techniquement et en fait
cest dj pratiqu. Cependant, le stockage long
terme est gnralement considr comme un
second choix et le besoin dassurer la scurit
du site et de surveiller son environnement accrot
son cot. La dgradation invitable des
installations de stockage et des colis de dchets
stocks revient lguer aux gnrations futures
le cot et les risques de leur remplacement
priodique. De plus, cette solution ne fait que
repousser une dcision ventuelle sur la question
du stockage dfinitif des dchets. Elle reprsente
nanmoins une option ralisable moyen terme
ou comme solution semi-permanente.

Les volumes de dchets ncessitant un stockage


gologique sont suffisamment petits pour que le
principe dun site de stockage ouvert plusieurs
pays soit sduisant, tout particulirement pour
les petits pays pour lesquels les cots fixes
de dveloppement dun site de stockage
reprsenteraient un lourd fardeau ou pour
les pays dont les conditions gologiques ou
environnementales ne sont pas favorables. Les
tudes montrent quil ne devrait pas y avoir
dobstacles techniques ou environnementaux
srieux la cration dun site de stockage
international. Cependant, les problmes thiques
et politiques du choix des sites et la rpugnance
du public accepter les dchets dautres pays
semblent constituer des obstacles majeurs, tout
au moins dans le proche avenir.

Les solutions qui prvoient la rversibilit du


stockage final, cest--dire qui permettent de
rcuprer les dchets dj stocks, sapparentent
au modle du stockage long terme et ont
beaucoup de points communs sur le plan des cots
et des risques. Elles sont faisables techniquement,
mais peuvent aller contre lobjectif dun isolement
maximal. De plus, elles peuvent impliquer un
financement ultrieur pour la deuxime tape du
stockage. On pourrait cependant adopter une
approche par tapes conduisant progressivement
une configuration finale avec lensemble des
dchets stocks et le site confin pour assurer une
sret passive maximale tout en repoussant les
tapes caractre difficilement rversible.

Pour complter votre information


Site de stockage
de DFA et de DMA en Sude.

40

Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique Pour complter votre
information la fin de louvrage pour obtenir des informations plus dtailles sur :
Les principes fondamentaux et les obligations de la gestion des dchets, voir 4.1 4.7.
Les rapports biennaux sur ltat davancement des programmes de gestion des dchets
radioactifs dans les pays membres de lAEN, voir 4.8.
Les aspects techniques du stockage dfinitif des dchets, voir 4.9 4.12.
Les aspects sociaux du stockage final des dchets, voir 4.13 et 4.14.
Les questions de rversibilit et de rcuprabilit, voir 4.15.
Les racteurs naturels dOklo et les autres analogues naturels, voir 4.16 et 4.17.
Le transport des dchets radioactifs et des informations sur les essais en rel de
chteaux de transport, voir 4.18 et 4.19.

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Chapitre 5

Sret nuclaire
La sret dune installation nuclaire dpend de la protection dont elle bnficie
par conception ainsi que de lorganisation, de la formation, des procdures et du
comportement du personnel dexploitation.
Le principe la base de la sret nuclaire est la dfense en profondeur qui se
caractrise essentiellement par linterposition de plusieurs barrires de protection
destines prvenir tout relchement de radioactivit, chacune dentre elles
intervenant en cas de dfaillance de la prcdente.
Lnergie nuclaire peut nuire lhomme et son environnement en cas dmission
accidentelle de substances radioactives nocives. Cest pourquoi son utilisation a
toujours t subordonne un niveau de sret trs lev. Toutefois, mme si le risque
rsiduel est minime, il nest pas nul, comme dans tant dautres activits humaines.

Les installations nuclaires, quil sagisse


de centrales, dusines de retraitement ou de
conditionnement ou dinstallations de stockage du
combustible us, abritent en gnral une grande
quantit de radioactivit qui pourrait contaminer
lenvironnement et nuire la sant humaine si elle
ntait pas confine. Lobjectif premier de toutes
les mesures de sret nuclaire est donc dassurer
que la radioactivit reste confine quelles que
soient les circonstances ou, sil y a relchement de
radioactivit, que cette mission soit contrle et
limite en quantit de faon quelle napporte
aucune nuisance significative.
De faon gnrale, la sret nuclaire peut
donc tre dfinie comme laptitude des systmes et
du personnel prvenir les accidents ou en
minimiser les consquences. Au final, limpact
radiologique sur lhomme et sur son
environnement doit tre aussi rduit que possible,
aussi bien en rgime de fonctionnement normal
quen cas daccident. Pour y parvenir, en dautres
termes pour faire en sorte que linstallation
nuclaire soit juge suffisamment sre, des
mesures techniques et organisationnelles sont
prvues tous les stades de sa vie, depuis le choix
du site et la phase de conception jusquau

dclassement final en passant par la fabrication


des composants, la construction de linstallation,
sa mise en service et son exploitation.
Un accident de racteur nuclaire est
potentiellement plus dangereux quun accident
touchant un autre type dinstallation nuclaire
parce que la fission nuclaire engendre une
concentration considrable de radioactivit.
En outre, les nergies mises en uvre sont normes
et les liquides et gaz de procd peuvent servir de
vecteurs pour dissminer la radioactivit sur
de vastes tendues. Cest pourquoi lessentiel
des rflexions suivantes concernent principalement
les centrales nuclaires, mais les mmes principes
et les mmes stratgies sappliquent aux autres
installations nuclaires.

lments fondamentaux
de la sret nuclaire
La sret nuclaire est le rsultat de toute
une srie dactions qui se recoupent et qui se
compltent (voir figure 5.1) :
Il faut veiller attentivement, ds le dbut,
tous les facteurs qui influent sur la sret dune
installation en projet, cest--dire au choix de

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son site, sa conception, qui doit tre saine et


prouve, la haute qualit de la fabrication de
ses composants et de sa construction et
lexhaustivit des essais avant mise en service.
Il faut veiller ce que la probabilit de
dfaillance de linstallation soit faible, quelle
soit prise en compte dans la conception et que
de nombreuses protections soient prvues pour
prvenir tout dfaut ou toute dfaillance
susceptible de provoquer un accident (principe
de dfense en profondeur ).
Il faut accorder beaucoup dattention
llment humain grce la mise en uvre
de systmes de gestion et de pratiques
oprationnelles judicieux qui prvoient des
valuations priodiques de la sret et qui
stimulent la culture de sret dans les services
dexploitation et chez les autorits de sret.

fen
se

ts

5me niveau : plans d'urgence


4me niveau : matrise des accidents graves
3me niveau : matrise des accidents de dimensionnement
2me niveau : dtection et matrise des dfaillances
1er niveau : prvention des dfaillances

Site appropri

Haute
qualit

Conception saine et prouve

Le principe la base de la
conception des installations
nuclaires est la dfense en
profondeur , cest--dire
linterposition de plusieurs
niveaux de protection
contre le relchement de
substances radioactives.
La premire ligne de
dfense est la prvention
des dfaillances. Les
installations nuclaires
sont conues pour garantir
un fonctionnement fiable,
stable et facile grer. Le
recours des technologies de
haute qualit et la prise en compte
de trs grandes marges de scurit pour
la rsistance et la capacit des composants
ret

Essais com
pl e

Le choix du site dimplantation dune centrale


nuclaire (ou dune autre installation nuclaire) est
rgi par la lgislation du pays concern et doit tre
approuv par lautorit de sret. Les critres pris
en compte pour la sret sont les caractristiques
hydrologiques, gologiques, mtorologiques,
sismiques et dmographiques du site envisag.
Lobjectif est de rduire au minimum lexposition
des individus et de lenvironnement tout
relchement de radioactivit et de faire en sorte
que les structures et les systmes de sauvegarde
rsistent lvnement maximal prvisible
dorigine naturelle ou humaine comme un sisme,
par exemple. Dans toute la mesure du possible, les
centrales nuclaires sont donc implantes en
gnral loin des zones densment peuples. Les
sites peuvent tre rvalus au fur et mesure que
les connaissances ou les mthodes dvaluation des
risques potentiels dorigine naturelle ou humaine
progressent.

Surve Cultu
re
illan
es oprationnelles s
u
q
d
i
t
a
ce
r
aines
P
et e sr
rg et
lem
en

Conception
saine et
prouve

42

Choix du site

de s
n
ses
tio
ta naly
A

en
pro
fon
deu

Figure 5.1
lments de la sret nuclaire

Il faut quune autorit de sret indpendante


surveille et inspecte les installations et soit
habilite en suspendre le fonctionnement et
mme, en dernier ressort, en retirer
lautorisation dexploitation.
Ces divers lments se concrtisent par les
dispositions dcrites ci-dessous.

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importants pour la sret sont des lments


essentiels cet gard. Outre leur apport pour la
sret, ces mesures contribuent galement
maximiser la productivit.
La deuxime ligne de dfense est la dtection et
la matrise des dfaillances pour garantir que tout
cart par rapport au fonctionnement normal peut
tre dtect rapidement et, si possible, corrig
automatiquement par les systmes de contrle et
de protection sans perturber le fonctionnement
normal. Si ces systmes sont dfaillants cause
dun vnement anormal, des systmes de
sauvegarde (voir plus loin) sont prvus pour
amener automatiquement le racteur dans un tat
sr et pour confiner les matires radioactives. Ces
systmes sont conus pour rsister aux accidents
de dimensionnement (appels parfois accidents de
rfrence), cest--dire une srie de rgimes
anormaux et daccidents hypothtiques pris en
compte dans la conception de linstallation. La
matrise de ces accidents de dimensionnement est
la troisime ligne de dfense.
Les principes de conception rsums plus haut
reprsentent les premier, deuxime et troisime
niveaux de dfense en profondeur contre un
accident nuclaire. Les quatrime et cinquime
niveaux consistent matriser les accidents svres
afin den limiter les consquences et de prvenir
une dispersion extrieure de radioactivit (au
besoin, en sacrifiant lexploitation future de
linstallation) et, si une importante quantit de
radioactivit est relche malgr ces mesures, en
attnuer ses consquences radiologiques grce la
mise en uvre de plans durgence hors site (voir le
chapitre 6 pour des informations complmentaires
sur les rponses aux accidents).

relchement de radioactivit. La premire barrire


est la matrice du combustible et son enveloppe
hermtique, la gaine. La deuxime barrire est
lenveloppe du circuit primaire, structure trs
rsistante vhiculant le fluide de refroidissement
(ou rfrigrant) en fonctionnement normal et
comprenant en particulier la cuve qui abrite le
cur du racteur. Normalement, la dernire
barrire est lenceinte de confinement, structure
en bton arm destine la fois empcher
lmission dans lenvironnement de substances
radioactives qui auraient franchi accidentellement
les premires barrires et protger les structures
du circuit primaire dagressions externes telles que
missiles, incendies ou explosions (voir figure 5.2).
Lors de laccident de Three Mile Island en 1979,
lun des deux plus graves accidents ayant affect
des centrales nuclaires de puissance, la cuve du
racteur et lenceinte de confinement ont
parfaitement jou leur rle et protg le public
malgr les graves dommages subis par le cur du

Figure 5.2
Barrires classiques de confinement des matires radioactives
Crayon combustible

Circuit
de vapeur

Systmes de sauvegarde
Dans une centrale nuclaire, ces circuits visent
sassurer : (1) que les matires radioactives
restent constamment confines, (2) que la fission
(la raction en chane) peut tre stoppe tout
moment quasi instantanment, si un rgime
anormal persiste, afin darrter lessentiel de la
production de chaleur, et (3) que la chaleur
rsiduelle peut tre vacue aprs larrt du
racteur pour sauvegarder lintgrit des barrires
qui vitent la dispersion de la radioactivit.
Ces proccupations ont conduit concevoir un
systme de barrires multiples pour prvenir le

1re barrire :
matrice de pastille de
combustible et gainage

Gnrateur
de vapeur

Cuve du
racteur

Pompe primaire

2me barrire :
enveloppe du circuit
primaire

3me barrire :
enceinte de confinement

43

Fr-EnNuc Aujourd'hui

La pratique actuelle
dans la plupart des
pays de lOCDE
est dexiger une
formation de base
et de remise
niveau pour
le personnel
dexploitation
pour des situations
trs varies
dexploitation et
durgence
en utilisant une
salle de commande
simule en
grandeur nature.

44

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10:32

Page 44

racteur et lintense production de chaleur et de


radioactivit.
La fission peut tre interrompue en insrant
des barres de commande neutrophages dans
le cur du racteur (voir chapitre 2). Ces barres
peuvent tre insres petit petit pour arrter le
racteur lentement ou au contraire brusquement
pour arrter la raction en chane quasi
instantanment en provoquant un arrt durgence
appel galement scram . Un deuxime systme
darrt est toujours prvu, en loccurrence, par
exemple, linjection de fluides neutrophages qui
assurent larrt du racteur long terme.
En rgime normal, la chaleur est normalement
extraite du racteur par le fluide de
refroidissement. Dans les racteurs de la filire
eau ordinaire, cette chaleur sert produire de
la vapeur utilise pour entraner les groupes
turboalternateurs gnrateurs dlectricit. En cas
de dfaillance, des circuits de sauvegarde spars
vacuent la chaleur rsiduelle (chaleur produite
dans le racteur aprs larrt). Lalimentation
lectrique de ces circuits et des autres systmes
indispensables est assure, en cas de besoin, par
des gnrateurs de secours implants sur le site
(habituellement des groupes diesel).
La disponibilit constante et la fiabilit de
fonctionnement des systmes de sauvegarde sont
des caractristiques essentielles de la dfense en
profondeur. Le bon fonctionnement de ces
quipements est donc vrifi rgulirement. Ils
doivent tre conus de faon que la dfaillance
dun simple composant important pour la sret
nentrane pas la perte de fonction du systme ou
du circuit concern (critre de dfaillance unique).
De plus, les systmes de sauvegarde sont conus
selon les principes de la redondance, par exemple :
des circuits plus nombreux et une rsistance plus
grande que ce qui est ncessaire daprs des
hypothses pourtant pessimistes ; la diversit,
cest--dire la prvention des dfaillances de mode
commun grce plusieurs modes opratoires
dissemblables ; et la sparation physique des
systmes de sauvegarde des systmes
dexploitation. Le principe qui sous-tend toute
cette conception, cest le choix de la prudence
pour toutes les hypothses sur les risques de
dfaillance, la pratique qui consiste concevoir
la sret en partant dune approche du type
et si ? et lanalyse minutieuse des performances
passes des matriels et des matriaux.

Haute qualit de fabrication


et de construction
La haute qualit du matriel conditionne la
fiabilit de son fonctionnement. Cest la raison
pour laquelle lassurance qualit est une
composante essentielle de la sret nuclaire.
Une srie spciale de codes et normes a t mise
au point pour les quipements et les composants
des installations nuclaires. Ces textes exigent des
contrles rigoureux pour vrifier le respect des
normes de qualit et leurs critres sont si stricts
quils garantissent que seules des technologies
connues et prouves sont utilises. Les autorits
rglementaires nationales surveillent la mise en
uvre de lassurance qualit et des contrles
priodiques associs dont le cot supplmentaire
reprsente une part importante du cot lev de
construction et dentretien des installations
nuclaires.

tendue des essais avant mise


en service
La mise en service est une tape importante
dans la phase dachvement dune centrale
nuclaire. Le racteur franchit petit petit les
paliers de puissance spcifis et les caractristiques
de fonctionnement des systmes dexploitation
et de sauvegarde sont dtermines, enregistres et
compares aux critres requis prdfinis. Un grand
nombre dessais spcifiques sont effectus pour
vrifier le fonctionnement des matriels et des
circuits ainsi que le comportement gnral de
linstallation. Les imperfections sont corriges et les
essais sont renouvels jusqu ce quils donnent
entire satisfaction.
Toute une srie dessais sont galement raliss
aprs les grandes oprations dentretien ou aprs
le remplacement ou la remise niveau dun
composant.

Analyses de sret
La sret de toutes les installations nuclaires
doit tre value en analysant systmatiquement
une srie dtermine de dfaillances potentielles
et leur interaction avec les barrires de sret.
Cest ce que lon appelle lapproche dterministe
de la sret. Lapproche dterministe utilise des
hypothses pnalisantes pour dmontrer que la

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rponse de linstallation et de ses systmes de


sauvegarde une srie daccidents de rfrence,
comme la perte de rfrigrant primaire, par
exemple, reste dans les limites et les exigences
rglementaires prescrites. Elle ne tient pas compte
de la probabilit doccurrence de ces accidents et
postule que tous les systmes de sauvegarde de
linstallation seront disponibles pour assurer les
fonctions de sret qui leur sont dvolues.
Cette analyse est ralise avant la fin de ltape
de conception de faon confirmer laptitude de
linstallation fonctionner sans difficult dans les
limites oprationnelles et rglementaires prescrites
compte tenu des caractristiques du site propos.
Ces analyses sont prsentes dans un rapport de
sret ou dans un dossier de sret . Les
autorits de sret les soumettent un examen
critique avant de dlivrer les autorisations. Elles
servent ensuite de rfrence pour la sret de
fonctionnement de linstallation.
Bien souvent, les rglementations nationales
imposent aussi une analyse de sret systmatique
et priodique sur toute la dure de vie des
installations nuclaires, ainsi que des autovaluations par les exploitants, pour sassurer que
les installations peuvent continuer fonctionner

conformment leur dossier de sret et aux


autres exigences dexploitation.
Depuis les annes 80, il est courant de
complter lanalyse dterministe par une analyse
de type probabiliste. Lanalyse probabiliste de
sret (APS) analyse tous les types de
circonstances, dont les dfaillances de matriels
et les erreurs humaines, qui peuvent conduire
un accident. Les combinaisons dvnements et
derreurs humaines susceptibles de conduire
des accidents graves sont aussi recenses et leur
probabilit doccurrence est value. Les rsultats
de ces tudes sont utiliss diverses fins, comme
la dfinition des priorits en matire
damlioration de la sret, la formation du
personnel dexploitation et la dfinition des
priorits en matire dinspections.

La culture de sret
est lensemble des
caractristiques et
des attitudes qui,
dans les organismes
et chez les
individus, font
que les questions
relatives la sret
des centrales
nuclaires
bnficient de
faon absolument
prioritaire de
lattention quelles
mritent en raison
de leur
importance.
Rapport de lAIEA
sur la culture de
la sret, 1991.

Pratiques oprationnelles saines


Lexprience a montr que la scurit du
fonctionnement des installations est fonction du
degr dadhsion certains principes comme :
loctroi de la responsabilit premire de la
sret loprateur, les principes de gestion
attribuant la sret la priorit requise ;

La formation priodique sur simulateur


est une des bonnes pratiques oprationnelles qui concourt la sret nuclaire.

La Convention sur
la sret nuclaire,
dont lAIEA est le
dpositaire, fixe
un ensemble de
principes de sret
nuclaire reconnus
lchelle
internationale. Elle
est entre en
vigueur en octobre
1996 et en avril
2002, elle comptait
54 parties
contractantes et
65 signataires dont
tous les pays
exploitant des
centrales nuclaires.
Elle porte sur la
dfinition dun
cadre lgislatif et
rglementaire,
le choix des sites
dimplantation,
la conception,
la construction et
lexploitation,
la disponibilit
de ressources
financires et
humaines
appropries,
lvaluation et
la vrification de
la sret,
lassurance qualit
et les plans
dintervention en
cas durgence.

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la mise en place dune forte organisation


prvoyant, entre autres, un nombre suffisant de
personnes qualifies et exprimentes ;
la dfinition de limites et de conditions
prudentes qui fixent un cadre dexploitation
sr ;
des procdures approuves pour toutes les
activits, y compris les essais, les oprations
dentretien et les oprations hors normes qui
incluent des processus dautocontrle et de
vrification indpendante ;
des programmes dassurance qualit toffs
pour toutes les oprations, les inspections, les
essais et la maintenance ;
des programmes de formation pour toutes les
activits ayant un impact direct sur la sret
nuclaire ;
la ncessit dune assistance technique pendant
toute la dure de vie de linstallation ;
la dclaration de tous les incidents dans les
dlais lautorit de sret approprie ;
ltablissement de programmes de recueil et
danalyse de lexprience dexploitation, le
partage de cette exprience avec les organismes
internationaux, les autorits de sret et les
autres exploitants, et linclusion de cette
exprience dans les programmes de formation ;
la prparation de procdures et de plans
durgence avant le dmarrage de linstallation,
puis leur rvision priodique afin dharmoniser
les rponses des diffrentes entits qui seraient
appeles intervenir pour attnuer les
consquences dun accident ;
la prise en compte rigoureuse des facteurs
humains dans la conception et la configuration
de la salle de commande, des alarmes et des
systmes de signalisation.

Culture de sret
Lexprience montre quune culture de sret
peu dveloppe est bien souvent lorigine dune
chute des performances en matire de sret. En
dpit de tous les systmes de sauvegarde, ce sont
les hommes qui sont les ultimes garants de la
sret dune installation nuclaire. Une bonne
culture de sret, qui influence fortement les
comportements et ltat desprit de tous ceux dont
les actions ont un impact sur la sret, est
essentielle en matire de sret nuclaire. Un sens

46

aigu des responsabilits, lautodiscipline et le


respect de la rglementation par le personnel sont
les attributs dune bonne culture de sret, mais
le style de gestion est aussi une composante
essentielle. La culture de sret nest pas inne ;
comme elle est lie des habitudes et attitudes
nationales, elle ne sacquiert pas du jour au
lendemain et ne sinstalle pas comme une
machine. Elle doit tre transmise du haut vers le
bas de faon continue et claire, et se rpandre
dans toutes les structures dexploitation et dans
tous les organismes de rglementation.

Surveillance et rglementation
La responsabilit de la sret nuclaire incombe
avant tout aux pouvoirs publics, chaque pays tant
responsable de la sret des centrales nuclaires
dont il a autoris la construction et lexploitation
sur son territoire. La responsabilit premire de la
sret est le plus souvent dvolue aux exploitants
qui sont les titulaires des licences. Cependant, la
coopration internationale, laquelle participent
des organisations comme lAgence de lOCDE pour
lnergie nuclaire (AEN) et lAgence internationale
de lnergie atomique (AIEA), a de tout temps
contribu de faon essentielle llaboration de
concepts pertinents et la diffusion de bonnes
pratiques (voir aussi chapitre 8).
Ainsi, la Convention sur la sret nuclaire,
dont tous les pays exploitant des centrales
nuclaires sont signataires, dfinit un ensemble de
principes reconnus lchelle internationale et une
srie dobligations concernant les lments
fondamentaux pour assurer la sret.
Mme si la responsabilit de la sret nuclaire
incombe aux exploitants, la surveillance et les
contrles exercs par les organismes de
rglementation sont essentiels. Tous les pays qui
exploitent un parc nuclaire ont une autorit de
sret nuclaire qui dlivre les autorisations et
veille au respect de la rglementation.
Ces organismes de rglementation :
laborent et promulguent les exigences
rglementaires, les normes de sret et les
rglementations appropries ;
dlivrent les autorisations aprs valuation de
la sret de linstallation ;
inspectent, suivent et contrlent les
performances des exploitants sur le plan de
la sret ;

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vrifient le respect des rglementations ou


des exigences rglementaires et imposent des
modifications en cas de mauvaises pratiques
ou dcarts par rapport aux normes.

Un principe important, qui est ancr dans la


Convention sur la sret nuclaire, est la
sparation effective entre lorganisme de
rglementation nuclaire et les entits charges
de la promotion ou de lutilisation de lnergie
nuclaire, de faon que lautorit de sret et son
processus dcisionnel chappent aux pressions
externes injustifies.

Exprience dexploitation
Une exprience dexploitation de plus de
10 000 racteurs-an pour le monde entier a permis
de recueillir une masse dinformations et de tirer
de nombreux enseignements. Ces enseignements

sont systmatiquement partags par le biais des


banques de donnes et des rapports des
organisations internationales, de revues et de
confrences. Lamlioration continue de la sret
oprationnelle des centrales nuclaires, en
particulier dans les annes rcentes, est un rsultat
tangible de cet change dexprience. Ainsi, le
nombre darrts durgence automatiques non
programms a diminu au cours de la dernire
dcennie, ce qui traduit une amlioration gnrale
de lexploitation des centrales (voir figure 5.3).
Les bonnes performances gnrales des
centrales nuclaires de puissance en matire de
sret sont assombries par deux accidents graves
laccident de Three Mile Island (TMI) aux tats-Unis
en 1979 et laccident de Tchernobyl en Ukraine
(dans lex-Union sovitique) en 1986. Laccident de
TMI a gravement endommag le cur du racteur,
mais la cuve et lenceinte de confinement ont

Figure 5.3
Frquence des arrts durgence automatiques non programms dans le monde
(nombre par 7 000 heures)
2,0

1,8
1,6

1,7

1,5

1,4
1,1

1,0

1,0

1,1
0,9

0,9
0,7

0,7

1998
413

1999
418

0,6

0,5

0,0
Anne 1990
Units communiquant 369
leurs statistiques

1991
391

1992
387

1993
391

1994
400

1995
404

1996
418

1997
410

2000
417

2001
428

Lindicateur du nombre de scrams automatiques non programms par 7 000 heures exprime la frquence moyenne des arrts durgence fortuits par anne de service
(7 000 heures environ). Les arrts durgence automatiques non programms gnrent des transitoires thermiques et hydrauliques qui affectent les circuits de la centrale.
Source : WANO, Indicateurs de performances 2001.

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Lchelle
internationale des
vnements
nuclaires (INES
voir figure 5.4)
est un outil de
communication
rapide et cohrente
sur limportance
dun vnement
nuclaire au plan
de la sret.

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arrt la quasi-totalit des effluents radioactifs


gazeux et il ny a eu aucun effet sanitaire sur la
population. Il a t ultrieurement class 5 sur
lchelle internationale des vnements nuclaires
(chelle INES). Laccident de Tchernobyl est une
catastrophe tous gards et cest le seul
vnement nuclaire jamais class au-dessus de 5
sur lchelle INES (il est class au niveau 7, le plus
lev). Le combustible nuclaire du cur du
racteur a fondu et une explosion de vapeur sest
produite. En labsence denceinte de confinement
intgrale, de grandes quantits de matires
radioactives solides et gazeuses se sont disperses
sur une grande partie de lEurope.
Des leons importantes ont t tires de ces
deux accidents. Laccident de TMI a mis en
vidence le besoin daccorder plus dattention aux
facteurs humains, damliorer la qualification et la
formation des oprateurs, les procdures durgence
et la communication avec le public. Laccident de
Tchernobyl, ainsi que linformation rendue
publique sur les carences de la filire RBMK (qui
nest pas utilise dans les pays de lOCDE), ont mis

en vidence limportance de la culture de la sret.


Cet accident a montr quune culture de sret
peu dveloppe chez les oprateurs, mais dont la
faiblesse tient aussi un management dficient
et des influences externes nfastes, pouvait
conduire un comportement dexploitation
contrevenant tous les principes de la dfense
en profondeur.

Impact de la
drglementation des
marchs sur la sret
nuclaire
On a vu rcemment de plus en plus de marchs
de llectricit souvrir la concurrence. Sil ne
fait gure de doute que la drglementation
amliorera la rentabilit conomique globale
de la production dlectricit, son impact sur la
sret nuclaire mrite discussion. Daprs les
premires indications recueillies, le respect de
la rglementation et la comptitivit conomique

Figure 5.4
chelle internationale des vnements nuclaires (INES)
7
6

Accident majeur**
Accident grave
Accident

5
4
3
2
1
0

Accident entranant
un risque hors du site*
Accident n'entranant pas
de risque important hors du site
Incident grave

Incident (avec dfaillance importante des sauvegardes)


Anomalie (hors du rgime d'exploitation autoris)
Aucune importance pour la sret

* Three Mile Island, tats-Unis, 1979

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Incident

** Tchernobyl, Ukraine, 1986

Dviation

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ne sont pas antagonistes bien quune surveillance


indpendante et vigilante soit ncessaire pour
vrifier quil en sera toujours ainsi. Il se peut que
les organismes de rglementation soient amens
faire voluer et adapter leurs rglementations
et leur personnel pour faire face aux nouvelles
conditions du march afin de sassurer quune
surveillance efficace est maintenue sans influer
inutilement sur la capacit de lexploitant tre
comptitif sur un march ouvert.

principales caractristiques de sret sont


rsumes ci-aprs :

Sret des racteurs du futur


Dans les prochaines dcennies, il se peut que
de nouveaux modles de racteurs soient mis en
service pour concurrencer les autres moyens de
production dlectricit. Ces modles du futur
devront concilier rduction des cots de
production et maintien ou amlioration des
niveaux de sret. Diffrents modles de la
nouvelle gnration de racteurs nuclaires de
puissance ont t proposs et sont tudis
(voir chapitre 10). Quelques-unes de leurs

prise en considration explicite des accidents


graves dans le dimensionnement ;

limination effective de quelques squences


accidentelles graves grce la sret
intrinsque ;

rduction importante, voire suppression,


dimportants relchements de radioactivit,
mme en cas daccident grave ;

amlioration de loprabilit et de la facilit


dentretien grce un recours intensif
aux technologies numriques ;

diminution de la complexit des systmes et


des risques derreur humaine.

Toutes ces avances, si elles sont appliques


avec succs, peuvent conduire diminuer les
mesures de protection sur site et hors site,
comme les plans dvacuation des populations,
et reprsenteront un progrs par rapport la
situation actuelle.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Les principes de base de la sret nuclaire, voir 5.1 et 5.3.
La culture de la sret nuclaire, voir 5.4 et 5.5.
Lchelle internationale des vnements nuclaires, voir 5.6.
Les causes de laccident de Tchernobyl et ses consquences
sanitaires et radiologiques, voir 5.7 et 6.1.
Lexprience dexploitation et ses enseignements, voir 5.8.
Limpact de la drglementation des marchs, voir 5.9 et
5.10.
La sret des racteurs nuclaires du futur, voir 5.11.

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Chapitre 6

Radioprotection
La radioactivit fait partie de notre environnement et ses proprits sont utilises
pour des applications mdicales et industrielles. Elle reprsente un des risques
sanitaires les plus tudis et ces risques sont de mieux en mieux connus. Il existe
beaucoup de types de rayonnements, certains plus nocifs que dautres,
et beaucoup de moyens dassurer une utilisation sre et utile des rayonnements
ainsi que des processus qui en mettent.
La protection radiologique du public, de lenvironnement et des travailleurs est
lobjectif premier de la sret pour lindustrie nuclaire. Les stratgies de
la radioprotection reposent sur trois principes : justification des pratiques,
optimisation de la protection et limitation de lexposition.
Lunivers, comme la Terre et les tres vivants
qui y vivent, est constamment expos des
rayonnements. Depuis que lhomme a dcouvert
leur existence la fin du 19me sicle, il a trouv
et exploit beaucoup dapplications de la
radioactivit et des rayonnements.
La science mdicale a t parmi les premires
exploiter le pouvoir pntrant des rayonnements.
Les rayons X ont rvolutionn ltude et le
traitement du corps humain mais il est
apparu trs rapidement que leurs bienfaits
saccompagnaient de risques et quil fallait donc
protger les individus de lexposition aux
rayonnements. Depuis lors, lutilisation des
rayonnements est toujours une question dquilibre
entre les avantages et les risques. Pour mieux grer
cet quilibre, on a dvelopp une thorie, une
politique, une rglementation et une pratique de
la radioprotection et cherch constamment
amliorer la connaissance des sources, des
applications et des effets des rayonnements.

Fondements scientifiques
et mdicaux
Types de rayonnements
Le rayonnement est une nergie qui traverse
lespace ou la matire sous forme de particules

subatomiques ou dondes lectromagntiques.


La radioactivit est la modification spontane du
noyau dun atome instable qui saccompagne
dune mission de rayonnement. Pour caractriser
ce phnomne, on parle gnralement de
dsintgration atomique . Les atomes radioactifs
sont souvent appels radionuclides ou isotopes
radioactifs de llment chimique concern.
Lorsque le rayonnement de particules ou le
rayonnement lectromagntique est suffisamment
nergtique pour arracher les lectrons des atomes
avec lesquels il entre en contact, ces atomes se
chargent lectriquement. On dit quils sont
ioniss et on parle de rayonnements ionisants.
Les ions rsultant de ces interactions peuvent
entraner des modifications chimiques qui lsent
les cellules vivantes exposes ces rayonnements.
Inversement, lorsque le rayonnement de particules
ou le rayonnement lectromagntique nest pas
assez nergtique pour ioniser les atomes, les
rayonnements ne sont pas ionisants.
Les rayonnements ionisants se prsentent
sous diffrentes formes : particules alpha,
particules bta, neutrons ou rayonnements
lectromagntiques (rayons gamma et rayons X).
Chaque type de rayonnement ionisant agit
diffremment sur la matire et sur le corps humain
et peut tre arrt efficacement par diffrents
matriaux (voir figure 6.1).

51

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Les radionuclides
cosmogniques sont
des isotopes
radioactifs produits
par interaction entre
le rayonnement
cosmique et le
noyau dun atome.
On peut les trouver
dans latmosphre
terrestre ou la
surface de la terre ;
ils peuvent aussi
tre produits dans
des mtorites ou
dans dautres corps
extraterrestres qui
tombent la surface
de la terre.
Le tritium (3H),
hydrogne avec
deux neutrons
supplmentaires
(priode radioactive
de 12,3 ans), et le
carbone-14 (priode
radioactive de
5 730 ans), qui se
trouvent tous deux
en petite quantit
dans chaque tre
vivant, sont deux
exemples de
radionuclides
cosmogniques.
Les radionuclides
primordiaux sont
des vestiges de la
cration de la Terre
et de lunivers. Ce
sont des lments
vie longue dont la
priode radioactive
est souvent de
lordre de centaines
de millions dannes.
Luranium-238
(priode de
4 milliards
470 millions
dannes), le
thorium-232
(priode radioactive
de 14 milliards
100 millions
dannes) et le
potassium-40
(priode radioactive
de 1 milliard
280 millions
dannes) sont des
exemples typiques
de radionuclides
primordiaux.

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Page 52

Les particules alpha, mises par le noyau dun


atome, sont composes de deux protons et de deux
neutrons. Elles sont identiques au noyau dun
atome dhlium et ont une double charge positive.
Elles perdent leur nergie trs rapidement dans la
matire parce quelles sont lourdes et quelles sont
doublement charges. Une simple feuille de papier
ou la couche superficielle de peau morte dune
personne suffit les arrter. Les particules alpha
sont considres dangereuses pour la sant
uniquement si elles sont ingres ou inhales et si
elles viennent ainsi au contact direct de cellules
sensibles.
Les particules bta sont des lectrons mis par
le noyau dun atome. Elles nont quune charge
ngative ; de ce fait, elles ragissent moins que les
particules alpha au contact de la matire et sont
donc plus pntrantes. Elles sont arrtes par de
fines couches de plastique ou de mtal et, elles
aussi, sont considres dangereuses en particulier
en cas dingestion ou dinhalation. Elles peuvent
cependant provoquer des radiolsions de la peau
en cas dexposition prolonge.
Les neutrons sont contenus dans le noyau des
atomes dont ils peuvent tre expulss par collision
ou fission. Ce sont des particules lectriquement
neutres dont la masse est sensiblement identique
celle des protons. Comme ils sont neutres, ils
ragissent peu au contact de la matire et sont
donc trs pntrants, cest--dire difficiles
arrter. Pour les arrter, les crans les plus efficaces
sont dpaisses couches de bton ou des matires
riches en hydrogne comme leau ou lhuile.

Les rayons gamma et les rayons X sont des


ondes lectromagntiques, les premiers tant mis
par le noyau dun atome et les deuximes par les
changements de niveaux dnergie des lectrons
dun atome. Tous deux sont des formes de
rayonnement lectromagntique haute nergie
qui ragissent peu au contact de la matire. Pour
les arrter, les crans les plus efficaces sont
dpaisses couches de plomb ou de matriaux
denses. Ils sont dangereux pour lhomme, mme en
cas dirradiation externe.

Sources de rayonnement
Il existe deux types principaux de sources de
rayonnement auxquels lhomme est expos : la
radioactivit naturelle et la radioactivit artificielle.

Radioactivit naturelle
La radioactivit naturelle, quelle soit ionisante
ou non ionisante, est dorigine cosmique ou
terrestre. Le rayonnement cosmique, qui vient du
ciel, est produit par divers phnomnes dont la
naissance et la mort des toiles. Le principal
metteur de rayonnement cosmique, tout au
moins pour nous, sur la Terre, est le soleil. Le
rayonnement tellurique, qui vient de la Terre
elle-mme, est d la dsintgration des
radionuclides primordiaux et cosmogniques
prsents dans lcorce terrestre. Deux lments
abondants, luranium et le thorium, mettent des
rayonnements ionisants pendant les millions
dannes que dure leur dcroissance radioactive
avant de se transformer en plomb, lment stable
qui nmet donc pas de rayonnements.

Figure 6.1 : Pouvoir pntrant


des diffrents types de rayonnements
Papier Plastique
4 2 ++

Alpha

0 -1 -

Bta

00

Rayons gamma et X

10 n

Neutrons

Source : Universit du Michigan, tats-Unis.

Plomb

Bton

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Un des produits de la chane de dsintgration


de luranium est le radon, gaz qui parvient dans
latmosphre sil se forme prs de la surface de
la terre. Ainsi, les rayonnements ne sont pas
seulement mis directement par leurs sources
terrestres ; ils font partie de latmosphre que nous
respirons et sy trouvent en quantit variable selon
le volume et la nature des matires radioactives
contenues dans le sol.
Nos aliments sont eux aussi naturellement
radioactifs puisque plantes et animaux absorbent
des matires radioactives prsentes dans
lenvironnement. De ce fait, nos organismes, en
particulier nos os, contiennent de faibles quantits
dlments radioactifs comme le carbone-14, le
potassium-40 et le radium-226. Le potassium est
un important lment nutritif ; les bananes, par
exemple, sont riches en potassium, y compris en
potassium-40 qui en est un isotope radioactif.
Le tritium, isotope radioactif naturel ou artificiel
de lhydrogne, corps entrant dans la composition
de leau sur terre, est galement prsent dans nos
organismes, principalement dans les tissus mous et
dans le sang.

Radioactivit artificielle
La science et le dveloppement de lindustrie
nuclaire ont engendr de nouvelles sources de
rayonnement que lon appelle radioactivit
artificielle . Les essais de bombes atomiques, qui
seffectuaient dans latmosphre lorigine, ont
propuls dans la haute atmosphre de grandes
quantits de matires radioactives qui se sont
disperses tout autour de la plante. La plupart de
la population de lhmisphre nord et une partie
de la population de lhmisphre sud a t expose
et continue dtre expose aux rayonnements mis
par ces matires.
Le dveloppement de lnergie nuclaire depuis
les annes 50 sest aussi traduit par la libration
de radioactivit dans latmosphre et dans leau,
ces rejets tant dus plusieurs tapes du cycle
du combustible, principalement le retraitement
du combustible us et, dans une moindre mesure,
la fabrication du combustible et la production
dlectricit.
Les rayons sont trs utiliss en mdecine depuis
leur dcouverte. Les rayons X provoquent une
exposition trs importante aux rayonnements
ionisants. Le recours limagerie en temps rel
par rayons X en salle dopration pour aider le

chirurgien positionner ses instruments est


une application rcente des rayonnements.
La tomographie assiste par ordinateur et la
tomographie mission de positons sont deux
autres applications sophistiques des rayons
gamma en mdecine.
Les rayons servent aussi des fins
thrapeutiques, prcisment parce quils peuvent
tuer les cellules telles que les cellules cancreuses.
Des sources de rayonnement peuvent tre
implantes au sein des tumeurs par voie
chirurgicale et des sources liquides peuvent tre
injectes dans le sang et se concentrer dans les
cellules cibles une mthode utilise pour traiter
le cancer de la thyrode. Toutes ces applications
sont des sources de rayonnement ionisant tant
pour les patients que pour le corps mdical.

Niveaux dexposition aux


rayonnements
Quels sont les niveaux de rayonnement
auxquels les individus sont exposs et quelles sont
les principales sources de rayonnement ? Le Comit
scientifique des Nations Unies pour ltude des
effets des rayonnements ionisants (UNSCEAR)
recueille les donnes depuis 1955 et publie
un rapport tous les quatre ans environ qui
rcapitule les expositions moyennes selon les
diffrentes sources. La figure 6.2 rsume les
rsultats du dernier rapport (UNSCEAR 2000).

Un joule correspond
lnergie
ncessaire pour
lever la
temprature dun
gramme deau de
0,24C.
Les termes dose
et exposition
sont en gnral
quivalents et
peuvent tre utiliss
lun pour lautre.
Tous deux sont
courants.
Lhomme est soumis
en permanence
des rayonnements
lectromagntiques
non ionisants. Cest
le cas de la lumire
visible et des ondes
radio et de
tlvision. Cest ce
mme type de
rayonnement qui est
mis par nos crans
dordinateur et qui
chauffe nos aliments
dans les fours
micro-ondes.
Compte tenu de leur
faible nergie, tous
ces rayonnements
sont classs non
ionisants .

Figure 6.2 : Sources typiques dexposition du public


aux rayonnements (en mSv par an)
Retombes des essais
atomiques
dans l'atmosphre Tchernobyl
0,002
0,005

Production
lectronuclaire

Radioactivit naturelle
Radioactivit artificielle

(hors Tchernobyl)

0,0002
Radioactivit
dans les
aliments
0,3

Rayonnement
cosmique
0,4
Rayonnement
terrestre
0,5

Diagnostics
mdicaux
0,4

Radon
1,2
Source: UNSCEAR. Sources and Effects of
Ionizing Radiation, Vol. 1 (New York : ONU, 2000).

53

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Les radionuclides
qui pntrent dans
lorganisme humain
peuvent y rester un
certain temps ; ils
sont limins par les
fonctions naturelles
et par dcroissance
radioactive. Pour
calculer les doses
reues et sassurer
que les risques
correspondants ne
sont pas
sous-estims, on
suppose, pour les
besoins de la
rglementation, que
lexposition qui se
produirait pendant
les 50 ans suivant
labsorption des
radionuclides se
produit dans lanne
suivante. Cette
exposition interne
calcule est appele
dose engage .

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Il va de soi que notre exposition aux sources de


rayonnement naturelles et artificielles peut tre
volontaire ou involontaire.

Effets de lexposition aux


rayonnements
Leffet principal de la traverse dune
quelconque matire un tissu humain par
exemple par un rayonnement est un dpt
dnergie. Le rayonnement perd de lnergie au
contact de la matire et la matire rcupre cette
nergie. Cest pourquoi lunit de mesure de
lexposition aux rayonnements repose sur lnergie
absorbe. Aujourdhui, cette unit de mesure
(appele galement dose ) est le gray (Gy). Un
gray correspond labsorption dun rayonnement
qui cde un joule dnergie dans un kilogramme de
matire.
Certains types de rayonnements ionisants sont
plus dangereux que dautres. Ainsi, cause de leur
masse et de leur charge lectrique importantes, les
particules alpha ont tendance librer beaucoup
dnergie sur de trs courtes distances et elles
peuvent donc provoquer dimportantes lsions si
elles traversent des tissus biologiques sensibles.
Les neutrons, de leur ct, entrent rarement en
contact avec les atomes, mais leurs effets peuvent
tre significatifs si ce contact se produit. Pour ces
raisons physiques, on attribue aux diffrents types
de rayonnements un facteur de qualit qui sert
tablir une relation entre lnergie dpose et
leffet biologique sur lorgane expos.

Figure 6.3
Effets biologiques potentiels de lirradiation dune cellule

Cellule
irradie

tion

ara

Rp

Toutes les lsions sont rpares ;


la cellule redevient saine
Possibilit de
dveloppement d'un cancer

de
Pas tion
a
r
rpa

Perte partielle des


fonctions cellulaires
Cellule lse

Cellule morte

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Effets gntiques possibles


(si ovule ou spermatozode)

Lunit de mesure de cet effet biologique est le


sievert (Sv). Un sievert correspond la quantit
dnergie dpose par un rayonnement donn (en
grays) multiplie par le facteur de qualit de ce
rayonnement. Plus le facteur de qualit est lev,
plus leffet est important. Pour les particules alpha,
le facteur de qualit est gal 20 ; pour les
neutrons, il fluctue entre 5 et 20 suivant leur
nergie ; pour les rayons gamma, bta et X, il est
gal 1.
Pour valuer les dommages causs par un
rayonnement, il faut aussi savoir si lorganisme
entier a t expos ou seulement un organe et, le
cas chant, lequel. La sensibilit aux
rayonnements varie selon les tissus exposs
(poumons, foie, os, par exemple). Ainsi, les
particules alpha sont les rayonnements mis par
luranium qui ont le plus deffets biologiques, mais
ils ne peuvent mme pas pntrer la peau.
Lexposition de la peau la poussire duranium
nest donc pas dangereuse en gnral, mais si la
mme poussire est inhale et atteint les tissus
pulmonaires sensibles, elle peut endommager
gravement les cellules exposes. Dans ce cas, un
tissu est plus particulirement expos et lnergie
dpose est transmise ce seul tissu. Pour que
cette exposition puisse tre compare avec dautres
types dexposition, les chercheurs ont dfini des
facteurs de qualit tissulaires. Ces facteurs
permettent de comparer et de cumuler leffet
biologique de lexposition un type de
rayonnement affectant lorganisme entier avec
lexposition dun organe particulier un autre type
de rayonnement. Il est alors possible de reprsenter
leffet biologique de diffrentes expositions au
rayonnement sur une chelle unique.

Effets biologiques des rayonnements


Les rayonnements sont parmi les agents
toxiques les plus tudis. Bien quon ne puisse ni
les toucher, ni les goter, ni les sentir, ils sont trs
faciles identifier et quantifier la diffrence
des substances chimiques cancrignes, par
exemple. La physique des rayonnements pntrants
est elle aussi trs bien connue et ces connaissances
permettent dtudier scientifiquement les effets
que diffrents niveaux dexposition peuvent avoir
sur les tres humains.
La physique des rayonnements nest cependant
que le dbut de lhistoire. Si lon y regarde de plus
prs, lnergie des rayonnements ionisants est

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cde aux atomes de la substance traverse.


Leau est la molcule la plus abondante dans notre
corps et elle est trs souvent ionise, cest--dire
rendue anormalement chimiquement ractive
sous leffet des rayonnements. Si la molcule deau
concerne se trouve prs dune molcule dacide
dsoxyribonuclique (ADN) au sein dune cellule de
tissu humain, elle peut lendommager. Or, lADN est
llment reproducteur des cellules. Une cellule
lse par un rayonnement peut ensuite ragir de
trois faons diffrentes (figure 6.3) :
elle russit se rparer elle-mme ;
elle narrive pas se rparer et meurt ;
elle narrive pas se rparer mais ne meurt pas.
Le risque deffets long terme correspond au
troisime scnario. La cellule lse peut devenir
cancreuse. En outre, si la cellule lse est une
cellule reproductrice humaine ovule ou
spermatozode la lsion subie par lADN peut

engendrer une mutation gntique. Ce sont ces


deux effets potentiels qui inquitent le plus les
radioprotectionnistes.
Lorsquun individu est expos un
rayonnement ionisant, les effets potentiels sur
sa sant peuvent tre de deux ordres :

des effets immdiats, qui se produisent ds


lexposition au rayonnement ( effets
dterministes ) ;

des effets diffrs, qui peuvent se manifester


de longues annes aprs lexposition ( effets
stochastiques ).

Pour lhomme, le seuil dexposition partir


duquel des effets dterministes sont craindre
se situe vers 0,25 sievert (250 mSv). Les effets
biologiques diffrent en fonction de la dose reue,
leur gravit augmentant avec la dose (voir
figure 6.4).

Figure 6.4
Effets dterministes dune irradiation forte dose
Dose ltale en quelques heures en l'absence de traitement mdical.
En gnral, le traitement retarde la mort, mais ne l'empche pas.

Effet biologique

Dose l'organisme entier ltale 50 %


en l'absence de traitement mdical.

Dose provoquant une maladie temporaire


caractrise par des maux de tte et des nauses.
Dose produisant les premiers
effets notables sur l'organisme,
la plupart du temps sous forme
de modification des cellules
sanguines, appele dose seuil .
Dose annuelle moyenne
reue des sources naturelles
de rayonnement.
2,4

Note :
1 Sv = 1 000 mSv
(millisieverts)

250

1 000

4 000

7 000

mSv

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Heureusement, les accidents provoquant


des expositions de ce niveau sont rarissimes et
les traitements mdicaux qui sadressent aux
personnes fortement irradies ont beaucoup
progress et progressent encore.
Les effets stochastiques ne sont pas certains,
mais leur risque doccurrence augmente avec
la dose reue. Les principaux effets stochastiques
des rayonnements sont les cancers, dont
les leucmies. Si des cellules reproductrices sont
exposes des rayonnements, des modifications
gntiques ne sont pas exclues en thorie bien
quaucune nait t observe ce jour chez
les populations tudies, y compris chez les
survivants dHiroshima, de Nagasaki et de
Tchernobyl.

Risques en cas de forte dose


dirradiation
On a une trs bonne connaissance des effets de
fortes doses dirradiation reues en une seule fois.
Depuis lexplosion des bombes atomiques sur le
Japon il y a plus de 55 ans, les 100 000 survivants
exposs aux rayonnements sont suivis
mdicalement. Environ 20 % des dcs de cette
population sont dus un cancer, ce qui correspond
sensiblement au taux moyen de dcs par cancer
enregistr dans tout groupe de composition
similaire dans les pays occidentaux. Cependant,
quand on compare cette population avec des
populations japonaises similaires qui nont pas t
exposes aux bombes atomiques, on peut conclure
quenviron 400 dcs par cancer enregistrs chez
les survivants dHiroshima et de Nagasaki peuvent
tre imputs aux rayonnements reus lors de
lexplosion des bombes.
Grce aux donnes recueillies sur les accidents
fortes doses dirradiation, y compris les explosions
de bombes atomiques sur le Japon, il a t possible
de dfinir une relation dose-effet qui donne sous
forme de graphique la prdiction du nombre de
dcs en fonction de lexposition individuelle
calcule. Cette courbe est utilise pour prdire et
dcrire laccroissement du risque de dcs par
cancer en fonction du niveau dexposition. Pour
chaque sievert supplmentaire reu, le risque de
dcs par cancer saccrot de 5 % au-del de la
normale de 20 %, cest--dire que le risque de
cancer sur la dure de vie dun individu passe de
20 25 % pour un sievert reu.

56

Risques en cas de faible dose


dirradiation
Comme dans tous les domaines de la science en
gnral, nous connaissons certaines choses et nous
en ignorons dautres. Les effets biologiques des
rayonnements ny chappent pas. Les statistiques
voques prcdemment concernaient les doses
relativement leves et on connat le pourcentage
daccroissement du risque de cancer qui peut tre
attribu des irradiations importantes. On ignore,
en revanche, si des doses dirradiation faibles,
comme celles auxquelles nous expose le fond
naturel de rayonnement ou celles que certains
travailleurs peuvent recevoir dans le cadre de leur
travail, sont susceptibles dengendrer des effets de
mme importance.
Les donnes relatives aux groupes qui ont reu
des doses leves mettent en vidence une relation
entre la dose reue et un risque accru de cancer
partir denviron 100 mSv au-dessus du fond
naturel de rayonnement. Les tudes menes jusqu
prsent nont pas pu apporter la preuve statistique
dun effet nuisible au-dessous de ce seuil. Les
nombreuses tudes consacres aux populations
ayant reu des doses infrieures 100 mSv nont
rvl aucun accroissement du taux de cancers par
rapport aux populations similaires non exposes
ce rayonnement supplmentaire .
Toutefois, tant donn quune forte exposition
aux rayonnements peut provoquer des cancers et
que nous navons pas une connaissance exhaustive
des mcanismes biologiques en jeu, on ne peut
pas raisonnablement postuler que des doses
dexposition faibles ne peuvent pas provoquer de
cancers. La prudence a donc conduit supposer
que chaque dose reue, quel que soit son niveau,
implique un certain risque proportionnel la dose.
En dautres termes, on suppose quil ny a pas de
seuil de scurit, cest--dire quil ny a pas de dose
au-dessous de laquelle le risque est nul.
Ces deux suppositions toute dose reue
implique un risque et le risque est proportionnel
la dose sont connues sous le nom dhypothse
linaire sans seuil (LNT). Cette hypothse, qui
constitue une base importante pour la
rglementation et la radioprotection, est
conservatrice par nature. En labsence de preuve
scientifique convaincante dmontrant le risque ou
labsence de risque de cancer aux faibles doses

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dirradiation, cest une dmarche prudente fonde


sur le principe de prcaution qui a t adopte.

Le systme de
radioprotection et ses
fondements rglementaires
La radioprotection a pour objet de protger
les individus des effets potentiellement dangereux
des rayonnements tout en permettant lexercice
dactivits bnfiques entranant une exposition
aux rayonnements.
Le systme de radioprotection mis en uvre
dans le monde a volu depuis son origine en
1928 avec la cration de la Commission
internationale de protection radiologique (CIPR)
lors du congrs international de radiologie grce
lapplication des connaissances apportes par de
nombreuses tudes sur les populations exposes,
comme celles qui ont t indiques plus haut, et
aux tudes sur les effets des rayonnements sur les
plantes, les insectes et les animaux. Ce systme
mondial repose sur trois principes essentiels :
justification des pratiques entranant une
exposition aux rayonnements ;
optimisation de la protection ;
limitation de lexposition des individus.
Cette approche, codifie dans les
Recommandations de la CIPR, est reprise dans
la quasi-totalit des rglementations nationales.
La CIPR se runit tous les ans et elle publie, en
tant que de besoin, des recommandations qui
rpondent aux nouveaux dveloppements. Le
systme actuel de protection radiologique volue
et devrait subir une profonde rvision avec
la publication dune nouvelle srie de
recommandations CIPR lhorizon 2005. Entre
autres amliorations, la radioprotection despces
non humaines sera traite spcifiquement.
Les Recommandations de la CIPR sont reprises
dans les normes internationales telles que les
Normes fondamentales de sret (BSS) de lAIEA
et dans les accords rgionaux comme les directives
de lUnion europenne (la 96/29/EURATOM par
exemple).

En lespce, les critres de dcision ne peuvent se


limiter aux seules considrations scientifiques et
ils doivent faire intervenir des facteurs sociaux,
conomiques et thiques. La communaut
scientifique peut valuer les risques et en informer
la socit, mais cest en dernier ressort cette
dernire, travers ses processus dmocratiques,
quil appartient de dcider si une pratique risque
est justifie, le processus tant essentiellement
subjectif. Le principe de la justification sapplique
au cas par cas, limportant tant que ceux qui
prennent la dcision dexposer des individus aux
rayonnements soient prts expliquer les raisons
de leurs dcisions et accepter quelles puissent
tre contestes.
Pour prendre un cas gnral, on considre que
lutilisation mdicale aux rayons X est justifie,
mais on attend du personnel mdical quil
considre lintrt de chaque exposition avant
de la dcider. Il doit apprcier le trs faible
accroissement du risque de cancer laune du
bnfice quil attend dun diagnostic prcis.
Pareillement, dans beaucoup de pays, lintrt de
lutilisation de lnergie nuclaire pour produire
de llectricit a t valu eu gard aux risques
encourus (mis en question) et des dcisions
politiques ont t prises en consquence.

Un suivi continu de lenvironnement est obligatoire


pour toutes les installations nuclaires.

Justification
Le principe de la justification dit quaucun
usage ne devrait tre autoris sil nest pas justifi.

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Optimisation
Le principe de loptimisation de la protection
sapplique uniquement aux usages que lon
juge justifis. Ce principe tablit que toutes les
expositions doivent tre maintenues au niveau
le plus bas quil est raisonnablement possible
datteindre (principe ALARA). De faon pratique,
ce principe revient se poser les questions
suivantes : Est-ce quon en a fait assez pour
rduire lexposition dans ce cas particulier ?
Serait-il possible et raisonnable de rduire
lexposition davantage ? Il est noter que lobjectif
de loptimisation concrtis par le principe ALARA
ne vise pas rduire lexposition zro, mais
garantir que les risques sont rduits un niveau
acceptable dans les circonstances propres chaque
cas. Le niveau acceptable est une question
dapprciation scientifique et sociale.
On peut employer diffrents moyens pour y
parvenir : rduire au minimum limportance de
la source de rayonnement, limiter le temps
dexposition de chaque individu, accrotre au
maximum la distance entre les individus et les
sources de rayonnement, mettre en place des
crans de protection, etc. Le nombre de personnes
exposes lors de chaque opration et la
distribution gographique des doses (exposition
des personnes du public aux rayonnements dans
une zone gographique donne, par exemple) sont
aussi dimportantes considrations prises en
compte dans le processus doptimisation.

Limitation
Au-del du principe selon lequel les doses
doivent tre optimises en appliquant la dmarche
ALARA, il ne faut pas exposer les individus des
doses dpassant certaines limites. Pour les
personnes du public, la limite de dose individuelle
est fixe 1 mSv par an au niveau national et
international. Pour les travailleurs directement
affects des travaux sous rayonnements, la limite
de dose individuelle internationale est fixe
100 mSv sur une priode de cinq ans, sans
toutefois dpasser 50 mSv sur un an. La dose
individuelle annuelle autorise pour ces travailleurs
est plus stricte dans quelques rglementations
nationales qui la limitent 20 mSv par an. Dans la
pratique, grce lapplication du principe ALARA
et diverses mesures comme la limitation des
rejets deffluents gazeux et liquides, les doses

58

effectives et moyennes se situent normalement


bien en-dea des limites fixes.
linstar des limites de vitesse sur les
autoroutes, le dpassement de la limite de dose
nentrane pas forcment des consquences
dramatiques, pas plus que son respect ne les
exclut. La limite de dose reprsente simplement
un seuil au-del duquel les collectivits et leurs
responsables politiques prfrent ne pas
saventurer pour les activits courantes. Comme
pour bien dautres dcisions radiologiques, elle
implique la meilleure connaissance scientifique
possible des risques mais elle reste subjective au
final.
En rsum, il faut optimiser la protection
radiologique pour chaque usage justifi de faon
que toutes les doses individuelles soient
maintenues au niveau le plus bas quil est
raisonnablement possible datteindre et, en tout
tat de cause, quelles restent infrieures aux
limites rglementaires fixes.

Radioprotection dans lindustrie


nuclaire
Dans lindustrie nuclaire, la radioprotection est
au centre des proccupations en matire de sret
parce que luranium et ses descendants mettent
naturellement des rayonnements et parce que la
fission nuclaire met elle aussi des rayonnements
et produit des dchets radioactifs. Toutefois, les
diffrents secteurs du cycle du combustible ne sont
pas confronts aux mmes problmes de
radioprotection.
Ainsi, lextraction de luranium expose les
travailleurs des poussires duranium et de ses
descendants. Ces produits peuvent tre dangereux
pour les poumons cause des radionuclides
metteurs alpha qui peuvent tre inhals, ce qui
ncessite de bien arer la mine et de prvoir une
protection respiratoire pour le personnel. Ces
mmes radionuclides sont galement la principale
source de risque potentiel dans les tapes initiales
du cycle du combustible.
Dans les centrales nuclaires, la radioexposition
du personnel est due en gnral des
radionuclides metteurs gamma plus pntrants
comme le cobalt-60. lintrieur de la centrale,
cette radioactivit est limite aux tuyauteries et
aux circuits qui interviennent directement dans le
refroidissement du cur du racteur. En gnral,

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elle reprsente un risque pour le personnel


uniquement pendant les oprations de
maintenance de ces circuits. En fonctionnement
normal, ces circuits sont protgs et le personnel
na pas accs aux zones dangereuses. Pendant
les oprations dentretien, la protection des
travailleurs est assure par linterposition dcrans,
en slectionnant judicieusement les tches
effectuer et en grant les travaux de faon
rduire au minimum le temps pass par le
personnel proximit des sources radioactives.
Les risques dexposition aux rayonnements dans
les oprations de gestion des dchets, dont la
manutention du combustible us, viennent
principalement des radionuclides metteurs
gamma. Dans les dchets de faible et de moyenne
activit, cest le cobalt-60 qui est la source de
rayonnement principale. Dans les dchets de haute
activit et dans le combustible us, ce sont les
produits de fission, comme le csium-137 et le
strontium-90. Afin de rduire au minimum
lexposition lors des oprations de gestion
des dchets, on utilise des installations, des
quipements et des procdures spcialement
conus pour maintenir les travailleurs le plus loin
possible des sources de rayonnement.
Plusieurs tapes du cycle du combustible
librent de petites quantits de radioactivit dans
lenvironnement. Ces missions proviennent pour
lessentiel du retraitement du combustible us,
mais aussi des centrales nuclaires lorsquelles sont
en service. Il faut donc rduire ces effluents au
minimum et les mesurer afin de protger le public
et lenvironnement. Des systmes de filtration et
de purification des effluents gazeux et liquides
limitent ces rejets et lenvironnement est
strictement contrl dans le voisinage de toutes
les installations nuclaires pour sassurer que ces
systmes fonctionnent efficacement.

Intervention en cas
daccident
Le risque zro nexiste dans aucune activit
humaine. En dpit du trs haut niveau de sret
impos dans toutes les activits mettant en uvre
la radioactivit, une exposition accidentelle des
travailleurs ou du public peut toujours se produire
et avoir une dimension internationale (comme
laccident de Tchernobyl). La communaut
internationale a donc labor des programmes et

des stratgies dtaills pour intervenir en cas


durgence et grer les accidents nuclaires.
Ces programmes et ces stratgies visent
principalement attnuer le plus possible les
consquences de tout vnement de cette nature.
La prparation pour faire face aux accidents
nuclaires comprend llaboration de plans et de
procdures susceptibles dtre mis en uvre
rapidement. cet effet, il faut imaginer et tudier
de nombreux scnarios daccident , puis dfinir,
en concertation avec tous les services concerns,
une organisation structure et une gamme
dinterventions prprogrammes qui seront mises
en uvre en fonction des circonstances. Ces plans
dintervention souples sont prts tre
appliqus tout moment et font rgulirement
lobjet dexercices.
Les structures mises en place dans le cadre des
plans dintervention comprennent : des systmes
de commandement et de communication, la
dfinition minutieuse des responsabilits des
autorits et des services susceptibles dintervenir,
et la formation du personnel. Toutes les
installations nuclaires du monde entier
maintiennent des plans et des structures de ce
type en liaison avec les autorits locales et
nationales. Tous ceux qui seraient appels
prendre des dcisions en cas dincident suivent des
formations rgulires avec des techniciens et entre
eux. Dans beaucoup de pays, les populations vivant
dans lenvironnement immdiat des centrales
nuclaires sont tenues informes et invites
participer des exercices de formation.
Les interventions en cas durgence consistent
appliquer les mesures en fonction de la nature de
linstallation nuclaire concerne et de laccident
(incendie, accident de criticit ou relchement de
radioactivit, par exemple). Les grandes
installations nuclaires, en particulier les centrales
nuclaires, sont dotes de nombreuses barrires
pour empcher la progression de laccident (voir
chapitre 5) et il faudrait que des accidents graves,
impliquant ncessairement la dfaillance successive
de ces barrires, se produisent sur une longue dure
avant que le public ne soit directement menac. On
disposerait de plusieurs heures, voire de jours, pour
signaler que des mesures de protection doivent
tre prises.
Trois types de mesures peuvent tre prises
pendant les premires phases dune urgence
nuclaire ou radiologique :

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Confinement de la population expose. Des

mesures simples peuvent tre efficaces. Un


moyen trs simple de rduire fortement
limpact dun nuage radioactif consiste
demander la population de rentrer chez soi,
de fermer toutes les fentres et tous les
systmes de ventilation en attendant que le
nuage ne se disperse sous leffet du vent ou
des intempries.
vacuation de la population. Cette mesure
serait prise en cas de rejet de radioactivit jug
suffisamment important. Lvacuation de la
population est naturellement la plus efficace
si elle a lieu avant lmission de radioactivit
et aprs lvaluation mtorologique de sa
direction probable et de sa vitesse de
dispersion.
Administration de comprims diode contenant
une forme diode stable et non radioactive.
Lingestion diode stable peut rduire
considrablement lingestion diode radioactif
qui est produit par la fission et qui
constituerait une partie importante de la
radioactivit libre loccasion dun accident
grave de centrale nuclaire. Lorganisme utilise
liode plusieurs fins et le stocke dans la
glande thyrode. Liode radioactif absorb par
lorganisme se concentre donc dans la thyrode
et cette concentration peut induire un cancer
de la thyrode, en particulier chez les enfants.
Pareillement, liode radioactif qui se dpose sur
le sol peut se retrouver dans le lait ou dans
dautres aliments et provoquer les mmes
effets. La solution consiste donc saturer la
glande thyrode diode stable non radioactif

en prenant des comprims diode. Lexcs diode


absorb sera alors limin rapidement,
principalement par la sueur et lurine.
Dans la plupart des pays, des mesures sont
prises dsormais pour assurer une distribution
rapide de comprims diode aux populations
vulnrables un relchement important de
produits de fission. Ladministration diode nest
cependant quune mesure complmentaire du
confinement ou de lvacuation.

Retour la normale
aprs un accident
Une fois la situation durgence matrise et
la population protge, le long travail de retour
la normale dbute. Il faut commencer par mesurer
le niveau de contamination de lenvironnement,
valuer les doses reues par chaque individu et
dfinir des programmes de dcontamination et de
suivi mdical. La dcontamination des sols, en
particulier des terres agricoles, reprsente un volet
important de ces programmes. Heureusement,
comme la radioactivit se dtecte facilement,
lapplication des nombreuses techniques de
dcontamination disponibles sen trouve facilite.
Si la contamination est trs forte, comme
ctait le cas dans lenvironnement du racteur de
Tchernobyl accident, un retour la situation qui
prvalait avant laccident nest possible quau prix
de mesures extrmes comme llimination de toute
la couche superficielle du sol et de toute la
vgtation ou la rduction volontaire de la
consommation de produits locaux.

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Bilan sanitaire de Tchernobyl quinze ans aprs


Le bilan sanitaire de laccident de Tchernobyl peut tre prsent sous forme
deffets immdiats et deffets diffrs.
Les effets immdiats ont concern le personnel de la centrale et les personnes qui
sont intervenues en urgence pour teindre lincendie, dispenser les premiers secours
et aider aux premires oprations de dcontamination. Au total, 31 personnes sont
mortes, directement victimes de laccident, et environ 140 ont souffert des degrs
divers de maladies et de troubles induits par les rayonnements. Aucune personne du
public na subi deffets immdiats.
Pour ce qui est des effets diffrs, on a enregistr un accroissement important
des cancers de la thyrode chez les enfants vivant dans les zones contamines de
lex-Union sovitique, phnomne quil convient dimputer laccident en labsence
de preuve contraire. Ainsi, dans les huit annes qui ont prcd laccident, on na
enregistr que cinq cas de cancer de la thyrode chez lenfant (de 0 14 ans)
Minsk, principal centre blarussien de diagnostic et de traitement du cancer de la
thyrode chez lenfant. Vers la fin de 1998, le nombre total de cancers de la thyrode
chez lenfant atteignait plus de 600 cas au Blarus. Pareillement, en Ukraine, 402 cas
de cancer de la thyrode chez lenfant ont t enregistrs entre 1986 et 1998. Trois
enfants sont morts et les autres ont t traits avec succs. Un certain accroissement
du nombre de cancers de la thyrode est galement possible parmi les adultes vivant
dans les mmes rgions. La tendance constate laugmentation du nombre de
cancers de la thyrode conduit penser que le maximum na pas t encore atteint,
et que ce type de cancer va continuer pendant un certain temps encore afficher des
taux suprieurs son taux naturel dans cette rgion.
Dun autre ct, lobservation scientifique et mdicale de la population na rvl
ce jour aucun dpassement des taux naturels pour les autres types de cancers,
les leucmies, les malformations congnitales, les accidents de grossesse ou tout autre
maladie radioinduite qui pourrait tre attribue laccident.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Sources de rayonnement et rcapitulatif des doses
moyennes, voir 6.1.
Fondements de la radioprotection, voir 6.2 6.5.
Avances rcentes de la radioprotection, voir 6.6 6.8.
Systme dintervention en cas durgence, voir 6.9.

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Page 63

Chapitre 7

Lconomie de lnergie nuclaire


Lnergie nuclaire se caractrise par des cots de production bas, des cots
dinvestissement levs, une insensibilit aux variations du prix du combustible,
une longue dure de vie utile et des cots lis la rglementation levs.
Les centrales nuclaires actuelles sont en gnral comptitives, mme dans des
marchs drglements, en particulier lorsque les cots dinvestissement initiaux
ont t amortis. En raison notamment des cots dinvestissement levs,
les dcisions de construction de nouvelles centrales nuclaires peuvent
beaucoup dpendre de la politique mene par les pouvoirs publics.
Lnergie nuclaire se distingue des autres formes dnergie servant produire
de llectricit en ce que certains cots essentiellement externes dans le cas
des autres sources dnergie sont internaliss dans le cas du nuclaire.

Cots, risques
et responsabilits
Facteurs influenant lconomie
de lnergie nuclaire
La figure 7.1 indique les revenus et les cots
dune centrale nuclaire typique sur lensemble
de sa vie. Elle met en vidence les facteurs
caractristiques de lconomie du nuclaire :

cots dinvestissement levs ;

horizons de planification lointains et longue


dure de vie utile ;

cots du combustible, de lexploitation et de la


maintenance (E&M) bas ;

cots importants aprs larrt dfinitif de la


production dlectricit (en particulier pour la
gestion et le stockage des dchets radioactifs
et pour les oprations de dclassement).

Figure 7.1 : Illustration des flux financiers sur le cycle de vie dune centrale nuclaire
Revenus de la vente d'lectricit
(les revenus rels varient en fonction des conditions
du march et de la structure de la clientle)

10

Conception
et construction

20

30

40

50

60

70

80-100

Annes 0

Cots de production Rnovations majeures


(E&M + combustible) (remplacement d'un gnrateur
de vapeur, par exemple)

Dclassement

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Les cots
dinvestissement
incluent les cots
de la construction,
des rnovations
majeures pendant la
vie de la centrale et
du dclassement.
Les cots
dexploitation et
de maintenance
incluent les cots
du personnel
dexploitation, de
la formation, de la
scurit, de la sant
et de la sret, ainsi
que de la gestion
des dchets
dexploitation de
faible et de
moyenne activit.
Plus gnralement,
cette catgorie de
cots comprend
tous les cots
hormis ceux
dinvestissement et
du combustible.
Les cots
du combustible
incluent tous les
cots du cycle du
combustible,
cest--dire le cot
de luranium, de sa
conversion et de
son enrichissement,
de la fabrication
du combustible,
du conditionnement,
du combustible us
et de son stockage
ou de son recyclage,
ainsi que du
stockage des dchets
de retraitement.

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lments constitutifs du cot


de la production lectronuclaire
Le cot de la production dlectricit dorigine
nuclaire se subdivise en trois grands postes :
linvestissement (capital), lexploitation et la
maintenance, et le combustible.
Les dpenses dinvestissement incluent les cots
de conception et de construction, le cot des
rnovations majeures et le cot du dclassement.
Les cots du dclassement englobent tous les cots
depuis larrt dfinitif de la centrale jusqu la
libration du site conformment la lgislation du
pays et incluent aussi les cots de la gestion des
dchets radioactifs et non radioactifs produits
pendant le dclassement jusquau stade de leur
stockage. Aux cots dinvestissement sajoutent
les cots exposs pour obtenir les autorisations
rglementaires de construction et dexploitation.
Il faut financer les dpenses dinvestissement,
ce qui gnre des intrts. Les dpenses
dinvestissement sont amorties sur une dure qui
peut tre de lordre de 20 25 ans et le service de
la dette est un lment du cot de la production
dlectricit. Il faut aussi que les exploitants
constituent des provisions ou versent des sommes
qui serviront financer le dclassement et le
stockage des dchets de dclassement, oprations
qui peuvent stendre sur un grand nombre de
dcennies.
Les cots dexploitation et de maintenance
(E&M) englobent tous les cots qui ne relvent pas

de linvestissement ou du combustible, cest--dire


principalement ceux du personnel dexploitation
et de soutien, de la formation, de la scurit, de
la protection de la sant et de la sret, ainsi
que de la gestion et du stockage des dchets
dexploitation. Ils comprennent aussi les cots des
oprations dentretien, de maintenance et
dinspection quotidiennes et priodiques (pendant
lesquelles il faut gnralement arrter la centrale).
Comme les cots dinvestissement sont
essentiellement fixes aprs la construction, les
cots E&M reprsentent un moyen important de
rduction des cots dans une centrale en
exploitation.
Les cots du combustible comprennent les
cots de lensemble du cycle du combustible,
cest--dire les cots dachat, de conversion et
denrichissement de luranium, de fabrication du
combustible, de conditionnement du combustible
us, de retraitement, de stockage du combustible
us ou des dchets de haute activit issus du
retraitement, et de transport. Les cots du
combustible reprsentent quelque 20 % des cots
de llectricit dorigine nuclaire, ce qui explique
que la production lectronuclaire est peu sensible
aux fluctuations du prix du combustible,
contrairement la production dlectricit
dorigine fossile.
Bien que les cots de production varient selon
les pays, la figure 7.2 montre limportance relative
des divers lments entrant dans le cot de la
production lectronuclaire.

Figure 7.2
Ventilation typique du cot de la production lectronuclaire
Dclassement
1-5 %
5 % Uranium
E&M
20 %

Investissement
60 %

Cycle du
combustible
20 %

1 % Conversion
6 % Enrichissement

3 % Fabrication du
combustible
5 % Aval du cycle

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Risques financiers long terme


et responsabilits
La dcision de construire une centrale nuclaire
ou de poursuivre son exploitation reprsente, pour
plusieurs raisons, un risque commercial plus grand
que pour les autres sources dnergie :

Lhorizon de planification lointain et la longue


dure de vie des centrales nuclaires accroissent
le risque que des changements naffectent
le march long terme et ninfluent
favorablement ou dfavorablement sur les
revenus attendus.
Limportance des cots fixes, qui rsulte
essentiellement des dpenses dinvestissement
leves, rend la production lectronuclaire plus
vulnrable aux fluctuations court terme des
conditions du march.

Le cadre rglementaire strict rduit la souplesse


dexploitation et peut entraner une
modification des exigences rglementaires
susceptible de se rpercuter ngativement sur
les cots (cela sest dj produit dans le pass).

Les cots du dclassement et du stockage des


dchets vie longue, ainsi que les chelles de
temps en jeu, sont sources dincertitudes.

Alors que les centrales classiques peuvent


commercialiser ou vendre lessentiel de
leur cot de base lorsque les conditions
conomiques sont dfavorables, ce nest
pratiquement pas possible pour les centrales
nuclaires (une centrale au gaz, par exemple,
peut cder son approvisionnement contractuel
en gaz sur le march libre).

Bien que les cots du dclassement et de la


gestion des dchets de dclassement soient levs,
ils ne reprsentent quune partie relativement
minime des cots totaux du cycle de vie dune
centrale nuclaire, notamment parce que la
longueur du dlai avant dmantlement en rduit
considrablement le cot actualis. La prcision
des prvisions de cots ne peut tre garantie en
raison de la longue dure de vie des racteurs et
des possibilits dvolution de la rglementation,
en gnral dans le sens dun renforcement. Les
provisions constitues pour couvrir les cots du
dclassement prvoient donc une marge pour
incertitudes.
Si ces cots sont supposs financs par les
revenus attendus sur la dure de vie prvue de la

centrale, il y a un risque que les fonds accumuls


soient insuffisants si les conditions conomiques
conduisent un arrt prmatur de linstallation
ou si les revenus rels sont infrieurs ces revenus
attendus. La pratique montre cependant que les
fonds ncessaires sont obtenus sur des priodes
beaucoup plus courtes que la dure de vie relle
des installations. La probabilit existe aussi que les
progrs techniques permettent de rduire ces cots
par rapport aux estimations.

Aspects concurrentiels
Cots compars de la production
dlectricit
La figure 7.3 compare les cots reprsentatifs
de la production dlectricit partir dnergie
nuclaire et de deux combustibles fossiles.
Par rapport la filire nuclaire, les centrales
au gaz naturel se caractrisent par des cots
dinvestissement bas et des cots du combustible
levs. Les centrales au charbon se caractrisent
par des cots dinvestissement et du combustible
moyens. En gnral, le combustible reprsente une
part relativement importante du cot global de
la production dlectricit dorigine fossile qui
est donc sensible aux variations du prix du
combustible. Les nergies renouvelables telles que
lhydraulique et lolien ont une structure de cot
comparable celle du nuclaire avec des cots
dinvestissement levs et des cots de production
bas par unit produite.

Figure 7.3
Ventilation des cots de production reprsentatifs
(taux dactualisation de 10 %)
Pourcentage
100
80
60

Combustible

40

E&M

20

Investissement

0
Nuclaire

Charbon

Gaz

Source : AEN. Prvisions des cots de production de llectricit (Paris : OCDE, 1998).
Moyenne pour le Canada, lEspagne, les tats-Unis, la France et le Japon.

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Centrales nuclaires en service


Dans le monde entier les centrales nuclaires
actuellement en service ont dans lensemble fait
la preuve de leur comptitivit, tant donn le
cot relativement faible du combustible nuclaire,
les amliorations rcentes de leur rendement et
lamortissement de la plus grande partie des
cots dinvestissement initiaux pour nombre
dentre elles.
Les donnes de la Commission europenne
sur les cots de production de llectricit
(investissement, E&M et combustible inclus)
montrent que lnergie nuclaire est comptitive
en dpit de ses cots dinvestissement levs
(voir tableau 7.1).
Les donnes des tats-Unis sur les cots
dexploitation (cest--dire uniquement E&M et
combustible) indiquent des rsultats similaires.
En 1999, les dpenses dexploitation taient
values 1,92 cent US/kWh pour le nuclaire,
2,02 cents US/kWh pour les nergies fossiles,
0,68 cent US/kWh pour lhydraulique et
3,87 cents US/kWh pour les turbines gaz.
Du point de vue conomique, les centrales
nuclaires en service ont donc vocation
continuer de fonctionner, en particulier parce que
les cots dallongement de leur dure de vie ou
daccroissement de leur puissance sont beaucoup
plus bas que ceux de la construction de nouvelles
units.

Lnergie nuclaire sur les marchs


drglements
Une tude de lOCDE/AEN publie en 2000 sous
le titre Lnergie nuclaire face la concurrence
sur les marchs de llectricit a montr que les

centrales nuclaires exploites en Allemagne, en


Espagne, aux tats-Unis, en Finlande, aux Pays-Bas,
au Royaume-Uni et en Sude taient comptitives
sur leurs marchs drglements.
En gnral, la rponse la drglementation
du march a t une amlioration du rendement
et de la rentabilit dexploitation. La pression qui
sexerce en faveur dune gestion saine de la
centrale afin de respecter les rgles strictes de
sret nuclaire se rvle un bon moteur pour
parvenir des performances comptitives.

Centrales nuclaires nouvelles


Ltude de lOCDE/AEN publie en 1998 sous
le titre Prvisions des cots de production de
llectricit compare les cots moyens de
llectricit produite partir de diffrentes
formes dnergie. Il apparat que lintrt de la
construction de nouvelles centrales dpend de
critres nationaux dont, notamment, le taux
dactualisation. Ltude montre par exemple que
lnergie nuclaire est la moins chre dans cinq des
douze pays tudis si le taux dactualisation est de
5 % par an alors quelle nest jamais la moins chre
si ce taux passe 10 %.
Les cots dinvestissement relativement
importants des centrales nuclaires jouent un
grand rle. Pour que la construction de nouvelles
centrales soit plus intressante sur les marchs
comptitifs, il faut rduire les cots
dinvestissement. De nouveaux modles meilleur
rapport cot-efficacit, une amlioration des
mthodes de construction, la normalisation, leffet
de srie et les centrales tranches multiples
concourent rduire les cots dinvestissement des
centrales nuclaires. Des progrs sont possibles.

Tableau 7.1
Cots de la production dlectricit sur la base dune dure de service annuelle de 7 000 heures
(en centimes deuro de 1990/kWh)
Charbon

Ptrole & lignite

Gaz

Nuclaire

Biomasse

Photovoltaque

olien

Minimum

3,2

4,9

2,6

3,4

3,4

51,2

6,7

Maximum

5,0

5,2

3,5

5,9

34,5

85,3

7,2

Source : Commission europenne. Livre vert : Vers une stratgie europenne de scurit dapprovisionnement nergtique (Bruxelles : CE, 2000),
annexe 2, tableau 1 sans les subventions et les taxes indirectes.

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Au Japon, par exemple, le choix dun modle


avanc standard et la construction de tranches
supplmentaires sur le mme site a permis, dans
les annes 90, de construire des units en moins
de six ans contre sept dix ans auparavant, la
construction de deux racteurs avancs eau
bouillante Kashiwazaki-Kariwa ayant t
ralise (du dbut du chantier la mise en service
industrielle) en 62 et 65 mois respectivement.
Cependant, en raison du niveau des
engagements et des risques financiers sur
un march comptitif, le secteur priv peut
difficilement financer des centrales nuclaires
lui tout seul, mme en tenant compte des gains
de temps et des conomies de cot possibles.
Lhistoire montre que ce sont les partenariats
public-priv qui ont jou un rle moteur dans
lexploitation de lnergie nuclaire sur des bases
trs innovantes. Il convient cependant de se
demander si ces partenariats peuvent ou doivent
continuer exister sur des marchs drglements.

Les cots externes


sont des cots qui
sont imposs la
collectivit et
lenvironnement,
qui ne sont pas pris
en compte dans les
cots de production
et de consommation
dnergie et qui
nentrent pas dans
le calcul des prix
du march.

Cots externes
Lnergie nuclaire se diffrencie des autres
modes de production de llectricit en ce quelle
supporte des cots qui ne sont pas inclus dans les
cots des autres modes (cots externes). Ainsi,
les cots de la production lectronuclaire pris
en compte dans les tarifs de llectricit propose
sur le march libre incluent la gestion et le
stockage des dchets radioactifs. La production
lectrique dorigine fossile supporte certains cots
de rduction de ses effluents gazeux et liquides,
comme le nuclaire, mais une part considrable
de ses effluents est rejete dans latmosphre et
fait peser sur la collectivit des cots que les
tarifs de llectricit ne refltent pas. Le tableau 7.2
rcapitule les rsultats dune vaste tude de la
Commission europenne sur les cots externes
de la production dlectricit par type de
combustible, comprenant non seulement les
cots du stockage des dchets, mais aussi
leur impact sur la sant publique, ainsi que
certains autres dtriments dont les cots sont
gnralement supports par la collectivit plutt
que par le consommateur.
La comptitivit conomique du nuclaire
pourrait considrablement augmenter si les cots
externes de la production dlectricit dorigine
fossile taient internaliss. Ainsi, si les cots
externes des missions de carbone taient

La construction des tranches 6 et 7


de la centrale nuclaire japonaise de Kashiwazaki-Kariwa
a t acheve en moins de six ans.

Tableau 7.2
Cots externes de la production
dlectricit dans lUnion europenne
(en centimes deuro/kWh)
Charbon et lignite

1,8 - 15,0

Ptrole

2,6 - 10,9

Gaz

0,5 - 3,5

Hydraulique
Photovoltaque
Biomasse (dont tourbe)
olien
Nuclaire

0,04 - 0,7
0,1 - 0,3
0,1 - 5,2
0,05 - 0,25
0,3 - 0,7

Source : Commission europenne, ExternE


Externalities of Energy, Vol. 10 : National
Implementation (Luxembourg : CE, 1999), p. 6.

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Figure 7.4
Incidence dune taxe sur le carbone sur le cot
de production moyen de llectricit dans diffrents pays
(taux dactualisation de 10 %)
Canada

internaliss par le biais dune taxe sur le


carbone , lincidence sur les cots de production
moyens serait importante (voir figure 7.4).
moins dune forte rduction des cots
dinvestissement dans le nuclaire, dune hausse
importante et suivie des cots des combustibles
fossiles ou de dcisions politiques visant
internaliser une partie des cots externes des
nergies fossiles, les investisseurs privs prts
financer de nouvelles centrales nuclaires risquent
de manquer. Dans lintervalle, il est probable que
les dcisions de cration de nouvelles centrales
nuclaires seront largement influences par
des facteurs politiques tels que la scurit
dapprovisionnement. Ces proccupations
politiques peuvent-elles tre prises en compte sur
des marchs concurrentiels et, le cas chant,
comment ? Cette question, qui ne relve pas de la
comptence du secteur priv, reste en suspens.

0
50 $/tC
100
150

Nuclaire
Charbon
Gaz

Espagne
Nuclaire
Charbon
Gaz

tats-Unis
Nuclaire
Charbon
Gaz

France
Nuclaire
Charbon
Gaz

Rp. de Core
Nuclaire
Charbon
Gaz
0

4
6
8
Cots de production (cents US/kWh)

10

Source : AEN. Lnergie nuclaire et le Protocole de Kyoto (Paris : OCDE, 2002).

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
conomie du cycle du combustible, voir 7.1.
Analyse approfondie du cot de la production dlectricit
par les diffrentes technologies mises en uvre
actuellement, dont le nuclaire, voir 7.2.
Informations complmentaires sur lconomie de lnergie
nuclaire, voir 7.2 7.4.
nergie nuclaire face la concurrence sur les marchs de
llectricit, voir 7.3 7.5.
Cots externes de la production dnergie, voir 7.6 7.8.

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Page 69

Chapitre 8

Le droit nuclaire international


et la non-prolifration
Presque tous les aspects de lutilisation de lnergie nuclaire sont rgis par
les lgislations nationales sappuyant gnralement sur des principes qui ont t
convenus au niveau international et qui sont souvent repris dans des accords
internationaux et dautres instruments.
Les accords et les instruments qui traitent spcifiquement de la non-prolifration
en sont un volet particulirement important en ce quils rpondent aux inquitudes
largement partages des populations face au risque de dissmination des armes
nuclaires. Le Trait sur la non-prolifration de 1968 est le socle juridique
du rgime international de la non-prolifration.

Le prsent chapitre ne prtend pas traiter


de faon exhaustive la masse des accords,
conventions, lois, rglementations, normes et
institutions qui rgissent les questions nuclaires.
Il se concentre au contraire sur deux aspects
particulirement importants de lutilisation de
lnergie nuclaire, en loccurrence son cadre
juridique et la non-prolifration des armes
nuclaires.

Droit nuclaire international


Depuis les dbuts de lnergie nuclaire, une
rglementation responsable a toujours t
indispensable pour susciter la confiance du public
dans lexploitation de cette forme dnergie. cet
effet, il faut disposer dun cadre juridique exhaustif
et efficace ayant pour objet de protger la sant
du public, dassurer sa scurit, de garantir la
sret des installations et de protger
lenvironnement naturel.
Il faut aussi que le public ait confiance dans les
institutions en place, quil sagisse de lorganisme
de rglementation ou des acteurs tenus de
lappliquer. Cette confiance passe notamment par
la transparence et par une communication active.
Un cadre juridique efficace suppose des
exigences fortes et des moyens pour veiller au
respect de ces exigences. Dans le mme temps,

il faut que le cadre soit suffisamment souple pour


sadapter lvolution de la technologie et des
proccupations du public. Enfin, il doit avoir
une dimension internationale parce que les
consquences de lutilisation de lnergie nuclaire
ne sarrtent pas aux frontires des tats.

Exigences nationales
Tous les pays de lOCDE dots dun programme
nuclaire ont (1) arrt des dispositions juridiques
gnrales applicables lexercice des activits
nuclaires civiles, et (2) institu une autorit
publique charge de faire respecter ces
dispositions.
La plupart des pays ont adopt un systme
dautorisation obligatoire, forme de rglementation
selon laquelle certaines activits ne peuvent tre
exerces lgalement quen vertu des termes et
conditions spcifis dans un permis dlivr par
lautorit publique comptente. Dans la grande
majorit des cas, cette autorit vrifie le respect
du permis en procdant des inspections
systmatiques et en examinant les rapports que le
titulaire du permis est tenu de lui adresser. Toute
violation des conditions dattribution du permis peut
entraner la suspension ou lannulation du permis,
des amendes, voire lemprisonnement du titulaire du
permis ou de toute personne responsable en fonction
de la gravit de linfraction.

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LAgence de lOCDE
pour lnergie
nuclaire a t cre
en 1958 ; elle
comptait
28 membres en
janvier 2003. La
Commission
europenne
participe ses
travaux. LAEN
travaille en troite
collaboration avec
lAIEA et diverses
autres organisations
internationales dans
le domaine de
lnergie nuclaire.
Les domaines de
comptence
de lAEN
comprennent
la sret et la
rglementation
nuclaires,
la gestion des
dchets radioactifs,
la protection
radiologique, les
sciences nuclaires,
les aspects
conomiques et
technologiques
du cycle du
combustible, le droit
et la responsabilit
nuclaires et
linformation du
public. La Banque
de donnes de
lAEN procure aux
pays participants des
services scientifiques
concernant les
donnes nuclaires
et les programmes
de calcul.

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Compte tenu des progrs rapides de la science


et de la technologie nuclaires au cours des
dernires dcennies, les gouvernements ont d
veiller ce que leur lgislation reste en phase avec
les nouvelles technologies et avec les nouvelles
applications des technologies en place. Les
lgislations nationales ont ainsi vu leur porte
stendre continuellement afin de protger le
public et lenvironnement des risques associs
ces nouveaux dveloppements. Aujourdhui, elles
couvrent un champ dactivits extrmement large :

extraction et concentration de luranium ;

utilisation des matires nuclaires et des


rayonnements dans la recherche et en
mdecine ;

conditionnement et transport des matires


radioactives et du combustible nuclaire ;

sret nuclaire tous les stades de la vie des


installations nuclaires, depuis les centrales
nuclaires jusqu la radiothrapie et depuis
la conception des installations jusqu leur
dclassement ;

protection physique (scurit) des matires et


des installations nuclaires ;

commerce international de matires,


dquipements et de technologies nuclaires ;

gestion du combustible us et des dchets


radioactifs ;

obligations de non-prolifration et de
garanties ;

plans dintervention en cas durgence


radiologique et mesures dintervention en
cas dincident ;

responsabilit civile et rparation des


dommages subis la suite daccidents.

Nombre de ces dispositions lgislatives


sinspirent des principes et des normes reconnus
au niveau international ou les adoptent. Ainsi,
la plupart des pays industrialiss suivent les
recommandations de la Commission internationale
de protection radiologique (CIPR) pour les dbits
de dose (chapitre 6) bien que certains fixent des
limites encore plus svres. Ils suivent pareillement
les Normes fondamentales internationales de

protection contre les rayonnements ionisants et


de sret des sources de rayonnements de
lAgence internationale de lnergie atomique
(AIEA), ainsi que ses Rgles de transport des
matires radioactives. Ces instruments
internationaux naissent de la coopration et des
conseils des gouvernements et des experts.

Cadre international
Dans le domaine nuclaire, il existe de nombreuses
conventions internationales dont la plupart des
pays de lOCDE sont signataires. Ces conventions
portent sur des sujets tels que la non-prolifration
des armes nuclaires, la protection physique des
matires nuclaires, la coopration et lassistance
mutuelle en cas daccident nuclaire, la sret
nuclaire et la gestion des dchets radioactifs.
Les plus importantes dentre elles sont :
le Trait sur la non-prolifration des armes
nuclaires (TNP) (entr en vigueur en 1970),
trait qui cherche prvenir la prolifration des
armes nuclaires et de leur technologie ainsi
qu promouvoir lutilisation pacifique de
lnergie nuclaire ;
la Convention sur la protection physique des
matires nuclaires (entre en vigueur en
1987), convention qui impose des obligations
sur les tats contractants en matire de
protection de matires nuclaires se trouvant
sur leur territoire ou en cours de transport
international 1 ;
la Convention sur la notification rapide dun
accident nuclaire (entre en vigueur en 1986),
convention qui tablit un systme de
notification lAIEA et aux tats voisins en cas
daccident nuclaire porte potentiellement
transfrontalire ;
la Convention sur lassistance en cas daccident
nuclaire ou de situation durgence
radiologique (en vigueur depuis 1987),
convention qui tablit un cadre international
pour faciliter une assistance et un soutien
rapides en cas daccident nuclaire ou durgence
radiologique (voir chapitre 6 pour de plus
amples dtails concernant les moyens de
rpondre aux accidents nuclaires) ;

1. Cette convention est en cours de rvision. Alors quelle ne couvre la protection physique des matires nuclaires
quen transit international dans sa version actuelle, sa porte devrait tre tendue aux usages nationaux, au
stockage et au transit, ainsi quau sabotage des matires nuclaires.

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Page 71

la Convention sur la sret nuclaire (entre en


vigueur en 1996), convention incitative 2 qui
vise maintenir un haut niveau de sret dans
les centrales nuclaires en exploitation en
tablissant des rfrences internationales pour
les pratiques et la rglementation de la sret
nuclaire (voir le chapitre 5 pour un
complment dinformation sur la sret
nuclaire) ;
la Convention commune sur la sret de la
gestion du combustible us et sur la sret de
la gestion des dchets radioactifs (entre en
vigueur en 2001), convention incitative qui vise
atteindre et maintenir un haut niveau de
sret par lamlioration des mesures nationales
et de la coopration internationale (voir
chapitres 3 et 4 pour un complment
dinformation sur la gestion des dchets
radioactifs).
ct de ces conventions, on trouve une
multitude daccords multilatraux, souvent
conclus entre tats limitrophes, comme laccord
de coopration pour le transport de matires
nuclaires pass en 1998 entre la Rpublique
slovaque, la Rpublique tchque, la Russie et
lUkraine. Il existe aussi des accords de coopration
bilatraux dans des domaines comme lchange
dinformations techniques et de spcialistes, la
fourniture de matires et dquipements des fins
dexprimentation, et la recherche commune et des
accords similaires sur divers aspects de la sret et
de la radioprotection.
Enfin, il convient de mentionner lactivit
courante des organes supranationaux comme
lUnion europenne et des organisations
internationales telles que lAIEA et lOCDE/AEN qui
dfinissent des principes directeurs et des normes
ou qui fournissent un cadre pour le dbat
international et lassistance mutuelle. Dans le cas
particulier de lUnion europenne, son activit
stend la promulgation de rglements, de
directives et dautres actes du Conseil qui ont un

caractre obligatoire pour les tats membres de


lUnion.

Rgime spcial de responsabilit


civile et dindemnisation
La plupart des pays de lOCDE ont adopt une
lgislation spciale en matire de responsabilit
civile et dindemnisation pour sassurer que les
victimes dun accident nuclaire puissent prtendre
une indemnisation quitable. Ces rgimes
spciaux sont des rgimes part dans la mesure
o ils scartent des principes juridiques normaux
qui rgissent la responsabilit civile pour les
dommages rsultant dactivits dangereuses.
En vertu de ces rgimes, lexploitant dune
installation nuclaire 3 est responsable
objectivement et exclusivement des dommages
nuclaires subis par des tiers la suite dun
accident nuclaire survenant dans son installation
ou provoquant le relchement de substances
nuclaires provenant de son installation.
Cependant, le montant de la responsabilit est
gnralement plafonn et le dlai pour
lintroduction dun recours en indemnisation limit.
Dans la zone OCDE, lexploitant dune installation
nuclaire est tenu de maintenir une garantie
financire couvrant le montant de sa responsabilit
afin dassurer que les fonds seront disponibles pour
rparer les dommages occasionns. Cette garantie
financire peut tre apporte sous diffrentes
formes, comme une garantie bancaire, un
nantissement dactifs, une garantie de ltat ou
une assurance dtat, mais lassurance prive est la
forme la plus couramment utilise.
Compte tenu des risques en jeu et des montants
des couvertures, les compagnies dassurance ne
peuvent pas couvrir le risque individuellement. En
consquence, cest un pool , cest--dire un
groupe de plusieurs compagnies dassurance
constitu sur le principe de la co-assurance, qui
couvre lassurance nuclaire prive dans chaque
pays 4. Depuis leur cration au milieu des

2. Une convention incitative vise obtenir le respect de ses dispositions par une coopration volontaire plutt que
par des contrles et des sanctions.
3. La dfinition dune installation nuclaire peut varier lgrement dun pays lautre, mais elle englobe en gnral
les racteurs nuclaires, les usines de fabrication et de traitement du combustible nuclaire, les usines de sparation
isotopique, les usines de retraitement du combustible nuclaire us, et les installations dentreposage et de stockage
final du combustible nuclaire ou de dchets ou produits radioactifs.
4. La co-assurance signifie que plusieurs assureurs assurent un risque collectivement, le total de leurs participations
respectives tant gal 100 %.

Dans le cadre de
laccident nuclaire
de Three Mile Island
aux tats-Unis en
1979, le montant
de lassurance pay
ou en rserve de
paiement est de
100 millions USD
pour le rglement
des actions en
rparation.

La responsabilit
objective signifie
que lexploitant
dune installation
nuclaire est
responsable des
blessures ou des
dommages subis par
des tiers la suite
dun accident
nuclaire survenant
son installation,
sans que les
victimes aient
tablir la preuve
dune faute ou dune
ngligence.
La responsabilit
exclusive signifie
que seul lexploitant
de linstallation
nuclaire accidente
est tenu responsable
des blessures et des
dommages subis par
des tiers.
Par tiers, il faut
entendre dans ce
contexte quiconque
en dehors de
lexploitant de
linstallation
nuclaire et de tout
fournisseur de biens,
services et
technologies cet
exploitant.
Il y a lieu de noter
que dans la plupart
des pays de lOCDE,
la garantie financire
exige ne peut tre
utilise que pour
indemniser les
victimes et pas pour
financer des intrts
ou des cots.

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Page 72

Les accords internationaux


sont un lment important
de lharmonisation de la lgislation
nuclaire lchelle mondiale.

En vertu de la
Convention de Paris,
un exploitant
dinstallation
nuclaire nest pas
exonr de
responsabilit pour
les dommages
causs par un
incident nuclaire
directement
imputable un acte
terroriste.

annes 50, ces pools ont multipli leur capacit


financire. Ils sont capables dassumer un plus
grand risque, pas seulement parce quils se sont
ouverts de nouveaux partenaires, mais aussi
parce quils ont acquis de lexprience. Nanmoins,
mme en regroupant leurs ressources, leur capacit
financire totale reste gnralement infrieure au
montant des garanties exiges de lexploitant
dune centrale nuclaire. Les pools nationaux
cooprent donc entre eux pour couvrir le solde.
En gnral, le pool national qui apporte la garantie
sengage verser le montant total de la couverture
au titulaire de la police dassurance et se rassure 5
pour lessentiel de ce montant par des contrats de
rassurance auprs dun autre pool.
Il est admis que le plafond de responsabilit de
lexploitant risque de ne pas suffire pour couvrir
les consquences dun accident nuclaire
catastrophique. Cest pourquoi, au-del des
garanties financires prives, la plupart des pays de
lOCDE ont mis en place des mcanismes ou des
mesures pour apporter une aide financire ou un
complment dindemnit sur fonds publics si la
garantie financire de lexploitant est insuffisante
pour rparer la totalit des dommages. Les mesures
prises et les montants varient selon les pays.
En plus de ces rgimes nationaux
dindemnisation, beaucoup de pays sont signataire
ou partie de lune ou lautre des conventions
internationales qui instaurent des rgimes de
responsabilit et dindemnisation pour grer la
procdure complique des actions en rparation
intentes la suite dun accident nuclaire aux
effets transfrontaliers. Ces conventions sont :
la Convention de Paris de 1960 sur la
responsabilit civile dans le domaine de
lnergie nuclaire (Convention de Paris) ;

la Convention de Bruxelles de 1963


complmentaire la Convention de Paris
(Convention complmentaire de Bruxelles) ;

la Convention de Vienne de 1963 relative la


responsabilit civile en matire de dommages
nuclaires (Convention de Vienne) ;

le Protocole commun de 1988 relatif


lapplication de la Convention de Vienne et de
la Convention de Paris (Protocole commun de
1988) ;

le Protocole damendement de la Convention de


Vienne de 1997 (Protocole damendement de
Vienne) 6 ;

la Convention sur la rparation complmentaire


des dommages nuclaires de 1997 (CRC) 7.
Les Conventions de Paris et de Vienne et le
Protocole damendement de Vienne instaurent des
rgimes juridiques qui reposent sur les mmes
principes fondamentaux :

responsabilit objective et exclusive de


lexploitant pour les dommages nuclaires
causs des tiers ;

obligation de couverture de la responsabilit de


lexploitant par une garantie financire ;

limitation de la responsabilit de lexploitant


tant par le montant de lindemnisation que par
le dlai dintroduction des actions en
rparation ;

non-discrimination des victimes fonde sur la


nationalit, le domicile ou la rsidence ;

unit de juridiction, cest--dire quun tribunal


unique sera comptent pour toutes les actions
en rparation relatives un mme accident.
Le Protocole commun de 1988 organise une
passerelle gographique entre les Conventions
de Paris et de Vienne. La Convention
complmentaire de Bruxelles prvoit une
rparation complmentaire celle fixe dans la
Convention de Paris. La CRC prvoit une rparation
complmentaire par rapport la Convention de
Paris, la Convention de Vienne ou la lgislation
dun tat de lAnnexe tel que dfini dans cette
convention.

5. La rassurance signifie que lassureur ou le co-assureur cde une partie du risque quil couvre un autre assureur
auquel il paye une prime, essentiellement pour assurer le risque quil a lui-mme assur.
6. Ce protocole ntait pas encore entr en vigueur le 1er janvier 2003.
7. Cette convention ntait pas encore entre en vigueur le 1er janvier 2003.

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Tableau 8.1 : Conventions internationales sur la responsabilit civile


et la rparation des dommages et couverture des dommages par les pays membres de lOCDE i
Conv.
de
Paris
Allemagne
Australie
Autriche
Belgique
Canada
Danemark
Espagne
tats-Unis
Finlande
France
Grce
Hongrie
Irlande
Islande
Italie
Japon
Luxembourg
Mexique
Norvge
Nouvelle-Zlande
Pays-Bas
Pologne
Portugal
Rpublique de Core
Rpublique slovaque
Rpublique tchque
Royaume-Uni
Sude
Suisse
Turquie

Conv.
Conv.
de
de
Protocole
Bruxelles Vienne commun

Montants approximatifs de la responsabilit de lexploitant imposs par


la lgislation nationale (sauf mention contraire, la garantie financire
indique correspond au montant de la responsabilit) ii
Responsabilit illimite mais garantie financire limite environ
2 milliards 500 millions EUR.

Pas de lgislation spcifique.


Responsabilit illimite mais garantie financire limite environ 400 millions EUR.
300 millions EUR.
Garantie financire limite 75 millions CAD.
60 millions DTS (env. 90 millions EUR).
150 millions EUR.
9 milliards 700 millions USD bien que la garantie financire soit limite
200 millions USD.
175 millions DTS (env. 260 millions EUR).
91,5 millions EUR.
Pas de lgislation spcifique.
100 millions DTS (env. 150 millions EUR).
Pas de lgislation spcifique.
Pas de lgislation spcifique.
4 millions EUR.
Responsabilit illimite bien que la garantie financire soit limite
60 milliards de yens pour les racteurs de plus de 10 000 kW iii.
Pas de lgislation spcifique.
100 millions MXP.
60 millions DTS (env. 90 millions EUR).
Pas de lgislation spcifique.
340 millions EUR.
150 millions DTS (env. 225 millions EUR).
Pas de lgislation spcifique.
300 millions DTS (env. 450 millions EUR).
2 milliards SKK.
6 milliards CZK.
140 millions GBP.
300 millions DTS (env. 450 millions EUR).
Responsabilit illimite bien que la garantie financire soit limite
environ 1 milliard CHF.
Pas de lgislation spcifique.

i. Statistiques officieuses de lAgence de lOCDE pour lnergie nuclaire la date doctobre 2002.
ii. DTS convertis en euros sur la base dun cours de 1,48 euro pour un DTS (cours au 20 fvrier 2003, FMI).
iii. La garantie financire est limite 12 milliards de yens pour les racteurs de moins de 10 000 kW et 2 milliards de yens pour les autres installations
nuclaires.

Les montants de responsabilit imposs aux


exploitants dinstallations nuclaires en vertu de
ces conventions sont les suivants :
la Convention de Vienne impose une
responsabilit minimale de 5 millions USD 8 ;

la Convention de Paris impose une


responsabilit maximale de 15 millions de DTS 9
(environ 22 millions EUR) bien que la lgislation
de la plupart des tats contractants impose des
montants plus levs aux exploitants

8. Ce montant est dfini par rfrence sa valeur-or le 29 avril 1963 (35 USD par once dor fin) et elle est
gnralement estime aujourdhui environ 60 millions USD.
9. DTS signifie droit de tirage spcial, unit de compte dfinie par le Fonds montaire international. Cette unit est
calcule quotidiennement partir dun panier de monnaies compos, au 1er janvier 2003, de leuro, du yen, du
dollar amricain et de la livre sterling. Au 20 fvrier 2003, un DTS valait 1,48 EUR et 1,37 USD.

73

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dinstallations nuclaires, montants de lordre


de 150 millions de DTS en gnral (soit environ
220 millions EUR) ;

LAgence
internationale de
lnergie atomique
(AIEA) a t fonde
en 1957. Cest une
organisation
internationale
indpendante qui
fait partie de la
famille de lONU et
qui sert de cadre
la coopration
scientifique et
technique pour
lutilisation pacifique
de la technologie
nuclaire. Ses
missions principales
consistent laborer
des normes de
sret nuclaire
reconnues au niveau
international et
vrifier que les tats
utilisent les matires
et installations
nuclaires
uniquement des
fins pacifiques.
LAIEA comptait
136 pays membres
en mai 2003.

74

la Convention complmentaire de Bruxelles


stipule quun montant maximal de 300 millions
de DTS (environ 450 millions EUR) doit tre
disponible via la garantie financire de
lexploitant responsable, de fonds publics
provenant de ltat sur le territoire duquel se
trouve linstallation de lexploitant responsable
et de fonds publics apports collectivement par
toutes les parties contractantes ;

le Protocole damendement de Vienne imposera


une responsabilit minimale de 300 millions de
DTS (environ 450 millions EUR), dont la moiti
peut provenir de ltat sur le territoire duquel
se trouve linstallation) ;

la CRC stipule quun montant denviron


600 millions de DTS (environ 900 millions EUR)
devra tre disponible, tant entendu que la part
complmentaire prvue par cette convention
reprsentera environ 300 millions de DTS
(environ 450 millions EUR).

La Convention de Paris et la Convention


complmentaire de Bruxelles sont en cours de
rvision. Lorsque les amendements entreront en
vigueur, les limites de responsabilit imposes par
la Convention de Paris ne pourront pas tre fixes
moins de 700 millions EUR alors que le montant
total dindemnisation qui rsultera du rgime
combin Paris-Bruxelles sera port un maximum
de 1,5 milliard EUR.
Le tableau 8.1 dresse la liste des conventions
internationales relatives la responsabilit civile
et la rparation des dommages nuclaires
auxquelles les pays membres de lOCDE sont
parties. Il indique les montants de responsabilit
imposs aux exploitants dinstallations nuclaires
par la lgislation nationale, montants qui peuvent
tre diffrents des montants applicables en vertu
de la Convention laquelle ltat concern est
partie. Lorsque les limites diffrent, cest le
montant suprieur qui sapplique. Les exploitants
dinstallations nuclaires doivent couvrir leur
responsabilit par une garantie financire
quivalente. Dans les quelques pays qui ont
impos une responsabilit trs leve, voire
illimite, la garantie financire a t plafonne
pour permettre aux exploitants de contracter
une assurance.

Comme le montre le tableau, nombre de pays


qui ont dimportants programmes nuclaires ne
sont pas parties ces conventions (Canada, Chine,
tats-Unis, Japon, Rpublique de Core, Russie et
Suisse), mais la plupart dentre eux ont adopt des
principes identiques dans leur lgislation nationale.
Comme par le pass, le droit nuclaire va
continuer dvoluer au niveau national et
international. Cette volution concrtisera le
besoin non seulement de grer judicieusement le
progrs scientifique et technique dans le domaine
nuclaire, mais aussi de tirer un maximum de
bienfaits de lutilisation pacifique de lnergie
nuclaire tout en protgeant lhomme et son
environnement.

Non-prolifration
Lincroyable pouvoir destructeur des armes
nuclaires a conduit la communaut internationale
en prvenir la prolifration, autrement dit
laisser le gnie lintrieur de la lampe huile .
Pourtant, on sait que les applications pacifiques
de lnergie nuclaire apportent beaucoup de
bienfaits. Comme une bonne partie de la
connaissance sur les armes nuclaires sacquiert
automatiquement pendant la phase de prparation
lutilisation de lnergie nuclaire et des
installations nuclaires de recherche ainsi que
pendant leur utilisation effective, il est difficile
de prvenir la prolifration tout en autorisant
le dveloppement nuclaire civil. Par consquent,
le risque de prolifration darmes nuclaires
demeurera un handicap pour lnergie nuclaire et
une proccupation importante pour le public aussi
longtemps que le lien entre le nuclaire civil et le
nuclaire militaire na pas t efficacement et
dfinitivement rompu.
Il est difficile de fabriquer des armes nuclaires.
Il faut non seulement se procurer la matire fissile
approprie mais aussi disposer des connaissances et
des techniques ncessaires pour les concevoir, les
construire, les manipuler et les utiliser. Par ailleurs,
une exprimentation physique sera parfois
recherche pour vrifier la fiabilit et lefficacit
de larme nuclaire.
Ds 1946, la communaut internationale a
cibl ces fondamentaux pour empcher laccs
aux matires et aux technologies critiques,
empcher les essais et veiller galement contrler
laccs aux technologies ncessaires pour envoyer

10:37

Page 75

une arme nuclaire (voir figure 8.1). Ces efforts


ont trouv leur aboutissement dans une srie
de traits, en particulier le Trait sur la
non-prolifration des armes nuclaires (TNP, entr
en vigueur en 1970) et le Trait dinterdiction
complte des essais nuclaires (TICE, non entr en
vigueur), qui forment aujourdhui encore la base
des efforts de prvention de la prolifration.
Le TNP divise le monde en deux groupes : les
tats qui possdaient des armes nuclaires quand
le trait a t mis en place, ou tats dots
darmes nuclaires , cest--dire la Chine, les
tats-Unis, la France, le Royaume-Uni et la Russie,
et les autres tats signataires du trait, ou tats
non dots darmes nuclaires . Au dbut de 2003
le trait comptait 188 signataires, laccession la
plus rcente tant celle de Cuba en novembre
2002. Tout tat dot darmes nuclaires sengage
ne pas transfrer des armes nuclaires, naider
aucun tat non dot darmes nuclaires fabriquer
des armes nuclaires, et uvrer au dsarmement
nuclaire. LInde, Isral et le Pakistan ont jusquici
refus de signer le TNP.

Contrle des matires nuclaires

s
de s
les tion ie
r
nt or ta log
Co exp hno
c
te

de

Les garanties de lAIEA sont les moyens


essentiels pour dissuader tout tat de dtourner
des matires fissiles et pour dceler un
dtournement ventuel. Tous les tats non dots
darmes nuclaires et signataires du TNP doivent
sengager appliquer les garanties de lAIEA tout
leur inventaire de matires nuclaires. Ces accords
de garanties non restrictifs visent sassurer quun
tat non dot darmes nuclaires respecte son
engagement de ne pas fabriquer darmes nuclaires.
En outre, bien quils ny soient pas tenus, tous les
tats dots darmes nuclaires ont conclu des
accords dapplication de garanties (appels offres
volontaires ) qui permettent lAIEA de vrifier
tout ou partie de leurs activits nuclaires civiles.
Les garanties de lAIEA sappliquent aussi aux pays
qui nont pas sign le TNP (Inde, Isral et Pakistan),
mais uniquement sur certains sites la demande
des fournisseurs des installations ou de la matire
nuclaire mise en uvre. En 1997, un protocole
additionnel aux accords relatifs lapplication de
garanties, qui inclut des mesures visant amliorer
la capacit de dtection dventuelles activits
nuclaires non dclares, a t adopt. Environ
70 tats lont dj sign ; 30 ont complt le
processus de ratification.

Les garanties reposent sur une dclaration


Ne pas russir
interdire les essais
par chaque tat de ses matires, installations et
nuclaires serait
activits nuclaires associe aux inspections et
la plus grande
droit daccs de lAIEA pour vrifier ces
dception de toute
administration,
informations. Les inspections sont gnralement
de toute dcennie,
menes au moins une fois par an, de faon
de tout moment et
alatoire, mais elles sont notifies lavance. Dans
de tout parti.
les installations les plus sensibles, des inspections
Dwight D.
Eisenhower, 1961.
peuvent avoir lieu en continu. Les inspecteurs de
lAIEA peuvent vrifier que la conception des
installations nuclaires est conforme ce qui a
t dclar, examiner les rapports dexploitation,
procder des mesures et des chantillonnages
sur la matire nuclaire, et utiliser des instruments
de surveillance et des dispositifs scells pour
garder la trace des matires. Le protocole
additionnel demande aux tats de fournir
davantage dinformations sur leurs activits
nuclaires (stendant celles qui ne mettent pas
ncessairement en uvre des matires nuclaires
ou qui sont double usage nuclaire et non
nuclaire) et dautoriser lAIEA accder tous
les sites concerns limproviste ou par dfi
(en cas de contestation).
Les garanties de lAIEA sont compltes par
dautres accords rgionaux comme le programme
de garanties dEuratom et lAgence argentinobrsilienne de comptabilit et de contrle des
matires nuclaires. Enfin, des mesures de scurit
sont prises par les tats pour prvenir le vol ou
le dtournement de matires et de technologies
nuclaires, ainsi que le sabotage. Ces mesures sont
essentiellement physiques, telles quinstallations
scurises, gardes arms, serrures spciales, codes
daccs ou camras de vidosurveillance, mais aussi
organisationnelles comme les restrictions daccs
linformation sensible et les contrles de scurit
pour les individus.
Figure 8.1
Les vnements rcents ont ranim
lments de la non-prolifration
linquitude que suscite lutilisation
de matires radioactives ou nuclaires
des fins terroristes. Le recours
t
possible des explosifs
le e
tr ilit
n
conventionnels pour disperser
Co patib es
r
des matires radioactives
com mati
s
de
(la bombe sale ) renforce
NONlimportance des contrles
PROLIFRATION
nationaux et internationaux
de ces matires. Ainsi, lAIEA
Insp
de ection
travaille llaboration dun cadre
l'AIE s
A
international visant amliorer la
scurit des sources radioactives.
In
co terd
de mp ictio
s e lt n
ss e
ais

18/09/03

Scurit
physique

Fr-EnNuc Aujourd'hui

75

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Le Groupe
des fournisseurs
nuclaires ou
Nuclear Suppliers
Group (NSG) est un
groupe de 39 pays
fournisseurs de
biens nuclaires
( la date doctobre
2002) qui uvrent
ensemble pour
prvenir la
prolifration darmes
nuclaires. Ces pays
poursuivent les
objectifs du NSG en
se conformant aux
directives
consensuelles
relatives aux
exportations
nuclaires
et assimiles et
en changeant
des informations.

18/09/03

10:37

Page 76

Contrle des technologies


et des matires sensibles

en cas dactes de prolifration effectifs ou


suspects.

Certaines matires et technologies sensibles


sont soumises des contrles internationaux trs
stricts lexportation parce quon considre quil
est trs important de sassurer quelles ne sont pas
dtournes des fins militaires. Le Groupe des
fournisseurs nuclaires (Nuclear Suppliers Group
ou NSG) a dict une srie de directives qui
rgissent le transfert de matires et de
technologies sensibles. Les directives relatives aux
transferts nuclaires concernent le transfert de
matires, dquipements, de technologies, de
matriels et dinstallations nuclaires qui sont
recenss sur une liste de base. Les membres du
NSG sengagent ne transfrer aucun bien
figurant sur cette liste un quelconque tat
non dot darmes nuclaires qui na pas sign
un accord de garanties intgrales avec lAIEA.
Le NSG a galement labor des directives relatives
au transfert de certains biens ou technologies
double usage qui peuvent avoir la fois une
application non nuclaire et une application
nuclaire, comme les superordinateurs.
Pareillement, la plupart des tats signataires
du TNP cooprent dj, via le Rgime de contrle
de la technologie des missiles, plus connu sous
son sigle anglais MTCR, pour contrler les
technologies des missiles qui peuvent tre des
vecteurs darmes nuclaires. Des actions sont
galement entreprises pour enrayer la contrebande
de matires nuclaires, en premier lieu le
programme du G8 sur les trafics illicites et ses
actions de suivi sous lgide de lAIEA. De faon
plus informelle, beaucoup de pays changent des
informations sur les exportations et importations
suspectes de matires et de technologies
nuclaires et ils peuvent appliquer des sanctions

Contrle des essais darmes


nuclaires
Les ngociations en vue de linterdiction
complte des essais nuclaires ont commenc
en janvier 1994 et le trait TICE a t parachev
en septembre 1996, mais il entrera en vigueur
uniquement lorsque les 44 tats dots de racteurs
nuclaires de recherche ou de puissance lauront
ratifi. Ce trait interdit toutes les explosions
nuclaires, quelles soient ralises des fins
militaires ou civiles. Les pays signataires (166 en
octobre 2002) conviennent dinterdire ou de
prvenir les explosions nuclaires en un
quelconque lieu sous leur juridiction ou leur
contrle et de nencourager daucune faon
la participation une quelconque explosion
nuclaire. Le trait prvoit un rgime de
vrification complet comprenant des inspections
sur site, des procdures de consultation et de
clarification et des mesures visant favoriser la
confiance mutuelle.

Rsultats mitigs
Jusqu prsent, les contrles nationaux et
internationaux de matires, dessais et de
technologies sensibles nuclaires ont permis de
ralentir la prolifration des armes nuclaires.
Cependant, les dfis poss par les pays qui ne
respectent pas leurs engagements internationaux
ou qui refusent dadhrer au rgime international
de non-prolifration montrent quil faut
poursuivre les efforts et redoubler de vigilance
pour sassurer que le gnie reste bien lintrieur
de la lampe.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique Pour complter votre
information la fin de louvrage pour obtenir des informations plus dtailles sur :
Droit nuclaire, voir 8.1 8.6.
Responsabilit civile et rparation des accidents nuclaires, voir 8.7 8.9.
Conventions et accords sous les auspices de lAIEA, voir 8.10.
Garanties et non-prolifration, voir 8.11 8.13.
Rgimes internationaux spciaux de garanties, voir 8.14 8.16.
Directives des fournisseurs nuclaires, voir 8.17.
Trait dinterdiction complte des essais nuclaires, voir 8.18.

76

Fr-EnNuc Aujourd'hui

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10:38

Page 77

Chapitre 9

nergie nuclaire et
dveloppement durable
La demande dnergie mondiale devrait progresser rapidement dans un contexte
caractris par linquitude croissante que limpact environnemental des sources
dnergie concurrentes suscite dans le public.
Il est probable que la question de la viabilit des sources dnergie va prendre plus
dimportance et, dans cette perspective, lnergie nuclaire prsente des avantages
puisquelle permet de produire de llectricit et de la chaleur sans mission de
carbone et quelle ne soulve aucun problme de scurit dapprovisionnement.

Le prsent chapitre aborde lavenir de lnergie


nuclaire dans le cadre plus large de loffre et de
la demande mondiales dnergie.

Demande dnergie
La demande mondiale dnergie continuera
daugmenter pour rpondre aux besoins dcoulant
du dveloppement conomique et de la croissance
dmographique (voir figure 9.1). Il est probable
que laugmentation de cette demande sera due
pour lessentiel aux pays en dveloppement qui

sefforcent dlever le niveau de vie de leurs


populations croissantes. En 1998, lInternational
Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) et
le Conseil mondial de lnergie ont conclu que
la demande mondiale dnergie augmenterait
probablement de 1,5 3 fois et que la demande
dlectricit doublerait au moins dici 2050. La
British Royal Society et la Royal Academy of
Engineering ont conclu en 1999 que :
... la consommation dnergie doublerait au
moins dans les 50 ans venir et ... pourrait
quintupler dans les 100 ans venir sous

Figure 9.1 : Scnarios dvolution de la demande dnergie lhorizon 2100


Gtep
50

Gtep (gigatonnes quivalent ptrole)


47
42
37

40

A - Croissance forte (revenus,


nergie, technologie)
B - Croissance modeste

33
30
23
C - Croissance pilote
19
par l'cologie

20
10
0
1850

1900

1950

2000

2050

2100

Source : IIASA. Global Energy Perspectives (Cambridge : Cambridge University Press, 1998).

77

Fr-EnNuc Aujourd'hui

Dans le monde,
2 milliards de
personnes nont pas
accs llectricit
et un nombre
quivalent utilise
encore des
combustibles solides
traditionnels pour
cuisiner.
Perspectives
nergtiques
mondiales,
Programme des
Nations Unies pour
le dveloppement
(PNUD), 2000.

Le dveloppement
durable est un
dveloppement qui
sefforce de
rpondre aux
besoins du prsent
sans compromettre
la capacit des
gnrations futures
satisfaire les leurs.
Commission
Brundtland, 1987.

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leffet de la croissance dmographique et de


llvation du niveau de vie des populations.
Lenjeu consiste satisfaire cette demande
tout en accdant au dsir croissant de la socit
dy parvenir sans faire peser un fardeau trop lourd
sur les gnrations futures.

Les aspects conomiques spcifiques de


lnergie nuclaire ont t traits au chapitre 7. Les
paragraphes suivants se limitent donc aux aspects
macroconomiques.

conomies de cots directs

nergie nuclaire et
dveloppement durable
Lnergie est une composante importante de
toute politique de dveloppement durable parce
quelle est essentielle pour lactivit humaine et
la croissance conomique. Il faut voir une
opportunit et un dfi dans le fait que les
technologies actuelles de production dnergie sont
de plus en plus considres comme non durables.
La place de lnergie nuclaire dans la palette
nergtique dpendra largement de la capacit
dmontrer quil sagit dune nergie durable.
Trois critres sont couramment retenus pour
apprcier la durabilit de tout dveloppement le
critre conomique, le critre environnemental et
le critre social (voir figure 9.2).

Figure 9.2
Critres de dveloppement durable
applicables lnergie nuclaire

conomies de cots directs


Diversit et scurit des
approvisionnements
Balance des paiements
Stabilit des prix

Infrastructure technique
et emploi
Retombes
Proccupations sociales
Risques des centrales

S o c ia l

c o no m i q u e
Disponibilit des ressources
Impact direct sur
l'environnement
Longvit des dchets

E n vir

78

Critres conomiques

o n n e m e nt a

La capacit produire de llectricit bas cot


et de faon fiable est un lment important du
dveloppement durable. Comme on la vu au
chapitre 7, lnergie nuclaire peut rivaliser long
terme, au niveau des cots, avec les principales
sources utilises pour produire de llectricit, et
profiter peut-tre dune politique dinternalisation
des cots environnementaux ; elle peut recueillir
ladhsion de la collectivit et assurer la scurit
des approvisionnements nergtiques. plus
court terme, sa comptitivit varie selon les pays,
principalement en fonction des prix des
combustibles fossiles qui fluctuent.

Diversit et scurit des approvisionnements


nergtiques
Le ptrole et le gaz ont une disponibilit
gographique relativement limite, avec plus de
70 % des rserves mondiales de brut et environ les
deux tiers des rserves mondiales de gaz naturel
dans les pays du Moyen-Orient et en Russie.
Indpendamment de linstabilit politique qui
rgne parfois dans les pays exportateurs, les longs
itinraires suivis pour acheminer ces combustibles
jusquaux grands marchs peuvent tre coups par
dcision politique.
Inversement, les pays de lOCDE produisent prs
de 55 % de luranium mondial et possdent 40 %
des rserves connues, contre 7 % des rserves de
ptrole, 12 % des rserves de gaz naturel et 40 %
des rserves de charbon. En outre, ils sont
autosuffisants pour tous les services essentiels
permettant de transformer luranium naturel en
combustibles nuclaires finis (voir chapitre 3).
la diffrence des combustibles fossiles, le
combustible nuclaire est facile stocker en raison
de sa compacit. Des stocks importants peuvent
tre conservs un cot relativement modeste.
Il suffit denviron 25 tonnes dassemblages
combustibles pour alimenter pendant un an
un racteur eau sous pression de la gnration
actuelle dune puissance de 1 000 MWe. Une
centrale au charbon de puissance quivalente
consomme 3 millions de tonnes de combustible,

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Page 79

cest--dire plus de 100 000 fois plus, pour


produire la mme quantit dlectricit.
Plus un pays est tributaire des importations
dnergie, plus les cots et les consquences
conomiques dune rupture dapprovisionnement
sont levs. Par consquent, toute source dnergie
qui rduit cette dpendance amliore la scurit
des approvisionnements et, au-del, la scurit
de la nation. La scurit a toujours t un des
objectifs majeurs de la politique nergtique de
tous les pays de lOCDE.

Balance des paiements


Lnergie nuclaire peut avoir deux effets
positifs sur la balance commerciale ds lors que ses
cots sont comptitifs. Premirement, il est plus
intressant dimporter de petits volumes duranium
bon march que de gros volumes de charbon, de
ptrole ou de gaz cher. Deuximement, la cration
et le dveloppement de linfrastructure de haute

technologie requise pour mettre en uvre lnergie


nuclaire peut contribuer aux exportations de
technologie.

Stabilit des prix


Le cot du combustible est un lment
dterminant du prix de llectricit dorigine
fossile. Ainsi, comme le prix des combustibles
fossiles a tendance fluctuer (voir figure 9.3),
le prix de llectricit varie aussi, surtout sur un
march comptitif. Inversement, dans le cas de
la production lectronuclaire, la faible
contribution du cot du combustible et la part
importante des cots fixes ont un effet
stabilisateur sur le cot et le prix de llectricit.
En gnral, la disponibilit et lutilisation
dune gamme dautres sources dnergie aussi large
que possible tendent rduire la pression de
la demande sur une seule source et concourent
donc la stabilit macroconomique.

Figure 9.3
volution des prix des combustibles fossiles
250
Charbon
200

Ptrole

150

Les ressources
duranium sont
classes daprs leur
intrt conomique
et leur probabilit
dexistence. Les
ressources dont
lexistence est
connue et dont
lexploitation laide
de techniques
minires classiques
est peu coteuse
sont classes dans
la catgorie des
ressources
classiques connues .
Elles se rpartissent
en deux sousgroupes : les
ressources
raisonnablement
assures (RRA) et
les ressources
supplmentaires
estimes
catgorie I (RSE-I).
Les ressources
supposes exister et
exploitables laide
de techniques
minires classiques
mais pas encore
matriellement
confirmes sont
classes dans la
catgorie des
ressources classiques
non dcouvertes.
Ces ressources
comprennent les
ressources
supplmentaires
estimes
catgorie II (RES-II)
et les ressources
spculatives (RS).

Gaz naturel
100

50

0
1981

1985

1990

1995

2000 2001

Note : L'indice de prix rel est calcul partir des prix en monnaies nationales et divis, pour chaque pays
concern, par l'indice des prix la production pour le secteur industriel et par l'indice des prix la consommation
pour le secteur domestique. Indice 1995 = 100.
Source : AIE. Energy Prices and Taxes (Paris : AIE, deuxime trimestre 2002).

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Critres environnementaux
La viabilit environnementale dune matire
donne est gnralement apprcie en fonction
de sa disponibilit, cest--dire du volume de
ses rserves, et de son impact direct sur
lenvironnement.

Disponibilit des ressources

La pollution
atmosphrique est
responsable de
2,7 3,0 millions
de dcs prmaturs
par an, soit 5 6 %
de la mortalit
mondiale.
Organisation
mondiale de la
sant, 1997.

Plus abondant que largent, luranium est


largement rpandu dans lcorce terrestre et dans
les ocans. Au dbut de 2001, les ressources
duranium classiques (connues et non dcouvertes)
taient estimes plus de 16 millions de tonnes
reprsentant un approvisionnement de prs de
250 ans sur la base de la consommation actuelle.
Il existe aussi des ressources non conventionnelles
dans lesquelles luranium est prsent en trs faible
concentration ou est rcupr comme sousproduit. Ces ressources reprsentent quelque
22 millions de tonnes supplmentaires contenues
dans les gisements de phosphate et jusqu
4 milliards de tonnes contenues dans leau de mer.
Les recherches entreprises autorisent penser quil
est possible dexploiter les immenses ressources de
leau de mer, mme si cest uniquement lchelle
du laboratoire pour le moment. Il est estim que
le cot de cette exploitation serait trs lev et
atteindrait environ 5 10 fois le cot actuel de
luranium extrait des gisements uranifres.

Figure 9.4
missions de gaz effet de serre du secteur
de la production dlectricit par type de combustible
gCeq/kWh
400
Les fourchettes correspondent des diffrences
dans les technologies de production.

300

200

100

0
Charbon
Source : AIEA.

80

Ptrole

Gaz
naturel

nergies
renouvelables

nergie
nuclaire

long terme, cependant, la disponibilit des


ressources duranium naturel dpend de la
technologie des racteurs et des stratgies
adoptes pour le cycle du combustible. Le
retraitement du combustible us de la filire eau
ordinaire permettrait en principe de rduire la
demande duranium de 10 15 %. Lintroduction
des racteurs rapides amliorerait encore le
rendement du combustible. Le remplacement de
tous les racteurs thermiques par des racteurs
rapides et le retraitement du combustible
multiplieraient les ressources duranium par 50
(voir tableau 10.1). Dautres technologies avances
actuellement envisages pourraient utiliser le
thorium la place de luranium, ce qui accrotrait
encore les ressources naturelles en combustible
nuclaire. LInde en particulier, qui possde
dabondantes ressources de thorium, cherche
dvelopper un cycle du thorium. En rsum,
lusage de lnergie nuclaire ne peut donc pas tre
considr comme limit par les ressources
disponibles.

Impact direct sur lenvironnement


Lnergie nuclaire est une des rares formes
dnergie nmettre quasiment ni polluant
atmosphrique ni gaz effet de serre. Selon les
estimations, le cycle complet du combustible
nuclaire, y compris lextraction du minerai et la
construction des centrales, met entre 2,5 et
6 grammes dquivalent carbone par kilowattheure
(kWh) produit. Cest sensiblement gal aux
missions estimes des sources dnergie
renouvelables (hydraulique, olien et solaire) et
environ 20 75 fois moins que les missions des
moyens de production dlectricit base de gaz
naturel, qui est le combustible fossile le plus propre
(voir figure 9.4).
Lnergie nuclaire est donc lun des principaux
moyens disponibles pour limiter les missions de
carbone dans lenvironnement. Rien que dans les
pays de lOCDE, les centrales nuclaires vitent
annuellement lmission denviron 1 milliard
200 millions de tonnes de dioxyde de carbone
(CO2). Si toutes les centrales nuclaires du monde
entier taient remplaces par des centrales
modernes brlant des combustibles fossiles, les
missions de CO2 du secteur de lnergie
augmenteraient denviron 8 %.
Lnergie nuclaire vite lmission localise,
sous forme de gaz et de particules, de polluants

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atmosphriques, tels que les oxydes de soufre et


dazote, qui sont responsables des pluies acides et
de troubles respiratoires. Elle engendre beaucoup
moins de dchets solides pour la mme quantit
dlectricit produite que nimporte quel
combustible fossile. Sa production de dchets
solides est peu prs quivalente celle des
nergies renouvelables comme le solaire (voir
figure 9.5).
Toutefois, pour que la filire nuclaire contribue
de faon trs significative prvenir un
rchauffement plantaire excessif, il faudrait la
dvelopper massivement. Or, lheure actuelle,
elle sert uniquement la production dlectricit,
un des secteurs dutilisation de lnergie. Selon
les estimations, mme en dcuplant la puissance
nuclaire installe dici 2100, la part du nuclaire
dans la consommation dnergie primaire passerait
de 7 25 % seulement, ce qui viterait environ
15 % des missions de carbone cumules
attendues pendant cette priode. En mme temps,
si ce programme tait ralis avec les technologies
actuelles, le volume accumul de dchets
radioactifs (et leur radioactivit) augmenterait
considrablement.
Lnergie nuclaire est une des options
disponibles pour faire face laugmentation
prvue de la demande dnergie mondiale tout en
vitant les missions de carbone. Pour que cette
option soit efficace et acceptable, il faudrait
disposer de technologies de racteur avances et
de stratgies de recyclage du combustible. Au fur
et mesure que nous avancerons dans le
21me sicle, le parc actuel de racteurs thermiques
eau ordinaire devra tre remplac par des
racteurs avancs comme les surgnrateurs rapides
recyclage du combustible. Ce changement
suppose de trs lourds investissements, mais
probablement pas suprieurs ceux exigs par
dautres stratgies pour rpondre la demande
dnergie mondiale en limitant le rchauffement
plantaire.

Longvit des dchets


Les dchets de haute activit ne reprsentent
quun faible volume mais ils restent trs longtemps
radioactifs. Il y a plusieurs dcennies que des
experts tudient le stockage de ces dchets
dans des formations gologiques profondes et ils
estiment quaucune barrire technique ne soppose
la construction de sites de stockage de trs

haute intgrit. Cependant, en dpit des avances


rcentes enregistres en Finlande et aux tats-Unis,
aucun site nest oprationnel ce jour. Le stockage
dfinitif des dchets de haute activit demeure
donc un dfi pour le dveloppement durable de
lnergie nuclaire.
La recherche et le dveloppement sur les cycles
du combustible avancs et sur le traitement des
dchets laissent esprer une rduction du volume
des dchets confiner et de la dure du
confinement, mais les rsultats de ces travaux ne
seront pas disponibles avant plusieurs dcennies.

Critres sociaux
Infrastructure technique et emploi
Ce sont les individus qui crent la technologie
et la font progresser. Sur ce plan, lnergie
nuclaire est trs spcifique dans la mesure o elle
repose sur les grandes avances scientifiques et
technologiques du 20me sicle. Le cot lev des
installations se matrialise essentiellement sous
forme de science et de technologie qui sont toutes
deux essentielles pour maintenir la sret des
installations et pour continuer les dvelopper.
Lindustrie nuclaire emploie aussi un pourcentage
lev de personnels qualifis et diplms par
rapport la plupart des autres grands secteurs
nergtiques et manufacturiers. Ces personnels
constituent un capital social important, bien
que vulnrable, et un socle pour amliorer

Figure 9.5
Production totale de dchets par type de combustible
Million de tonnes
par GWe par an
0,5

Dsulfuration des fumes


Cendres
Purification du gaz
Dchets radioactifs
Dchets toxiques

0,4
0,3
0,2
0,1
0

Charbon

Ptrole

Gaz
naturel

Bois

Nuclaire

Solaire
(PV)

Source : AIEA.

81

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Page 82

constamment les performances de lindustrie


nuclaire (et dautres aussi, certains gards).
La viabilit de lnergie nuclaire dpend de
linfrastructure complexe et onreuse qui sert
dassise ce capital social quil serait difficile de
remplacer moindre cot ou rapidement sil venait
disparatre.

Retombes
Le maintien et lamlioration de linfrastructure
technique et intellectuelle la base de lindustrie
nuclaire procurent la socit de nombreuses
retombes bnfiques. linstar des autres
technologies de pointe, cette industrie a jou
historiquement un rle trs important dans le
dveloppement de nouveaux matriaux, de
nouvelles comptences et de nouvelles techniques
qui ont essaim dans dautres secteurs comme la
mdecine, le secteur manufacturier, la sant
publique et lagriculture en leur apportant des
avantages conomiques.

Proccupations sociales
Toutes les technologies nergtiques ont
tendance susciter des inquitudes, voire des
conflits sociaux. Pour ce qui est du nuclaire,
les inquitudes se sont cristallises autour
des questions de sret, de prolifration et
dlimination des dchets. Lhistoire du charbon
abonde de conflits sociaux, comme en a aussi
connus le ptrole lchelle internationale. Mme
lexploitation des nergies nouvelles sest retrouve
rcemment sous le feu de la critique au motif
quelle dfigure le paysage et quelle dvore
de grands espaces. De leur ct, les grands
amnagements hydrolectriques suscitent des
oppositions lchelle mondiale cause du cot
social et environnemental des inondations massives
quils impliquent.

du personnel, de la qualit des procdures


opratoires et de la rigueur du contrle
rglementaire, lnergie nuclaire est relativement
sre du point de vue industriel. titre dexemple,
les statistiques des tats-Unis pour lanne 2000
font ressortir un taux daccidents de 0,26 pour
200 000 heures travailles dans les centrales
nuclaires contre une moyenne nationale de 3,0
tous lieux de travail confondus.

Risques en rgime normal


Les risques radiologiques en fonctionnement
normal tiennent aux rejets quotidiens de
substances radioactives dans lair et dans leau.
Dans tous les pays de lOCDE, ces rejets sont
strictement rglements et subordonns des
autorisations dlivres par les autorits de sret.
Ils font aussi lobjet daccords internationaux
comme la Convention pour la protection de
lenvironnement marin de lAtlantique du nord-est
(Convention OSPAR) dont le dernier accord
ministriel conclu Sintra au Portugal en 1998
appelait faire en sorte que les concentrations
additionnelles rsultant des rejets, missions et
pertes de substances radioactives en mer soient
ramens des niveaux proches de zro dici lan
2020.
En principe, les rejets de cette nature peuvent
affecter la chane alimentaire de lhomme (via les
coquillages, par exemple) et reprsentent donc un
danger pour le public. Le risque dun effet nocif
des rejets de faible activit pour les personnes
vivant proximit dune centrale nuclaire ou
consommant de trs grosses quantits de fruits de
mer peut tre valu. Les estimations effectues
indiquent que le risque est considrablement
infrieur 1 sur 1 million par an pour chaque
personne thoriquement expose au risque.

Risques en rgime accidentel


Les risques des centrales nuclaires
Comme toute grande installation industrielle et
malgr toutes les prcautions prises, les centrales
nuclaires prsentent des risques pour les
travailleurs, pour les personnes vivant dans leur
voisinage immdiat et, en cas daccident gravissime
comme celui de Tchernobyl, pour des populations
trs loignes. En gnral, ces risques sont valus
en termes deffets radiologiques rsultant (1) dun
rgime de fonctionnement normal et (2) dun
accident. Compte tenu de la grande qualification

82

Les risques conscutifs des accidents sont


beaucoup plus difficiles valuer, notamment
parce que les accidents nuclaires de quelque
nature que ce soit sont trs rares et parce que leurs
consquences peuvent tre extrmement variables.
Des tudes ont t ralises pour estimer le
risque de dfaillance, la suite dun accident, des
barrires de protection installes dans les centrales
nuclaires modernes et dun relchement
hypothtique plus ou moins important de
radioactivit. Les calculs montrent que le risque

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Page 83

doccurrence dun tel accident dans une centrale


moderne, cest--dire qui a t amliore pour
tenir compte des enseignements de Three Mile
Island et de Tchernobyl, est infrieur 1 sur
100 000 par an. La conception des racteurs du
futur prend plus explicitement en compte les
accidents graves, et les calculs effectus pour ce
type de racteurs aboutissent des probabilits
daccident grave encore plus basses, de lordre de
1 pour 1 000 000 par an. La lecture de ces chiffres
ne doit cependant pas faire perdre de vue quun
accident nuclaire grave peut avoir des effets
considrables comme des dcs (y compris
plusieurs dcennies aprs laccident), limpossibilit
de vivre dans certaines zones contamines ou dy
pratiquer des activits agricoles et la perte dune
importante capacit de production dlectricit,
tous ces effets ayant des consquences
importantes pour la socit.
Les risques potentiels du nuclaire doivent
tre apprcis en regard des besoins dnergie
croissants de la socit. Si lon examine les risques
potentiels des diffrentes formes dnergie, on
constate que lnergie nuclaire fait peser moins
de risques sur lenvironnement et sur la sant
publique que les combustibles fossiles (voir
figure 9.6).

Si lon largit la perspective, il faut aussi


sintresser aux risques moins tangibles comme
un recours excessif des combustibles fossiles
imports de pays lointains, avec les risques de crise
conomique majeure qui rsulteraient dune
interruption des approvisionnements. Par ailleurs,
les nergies fossiles, que lon souponne de plus en
plus de contribuer au rchauffement de la plante,
pourraient avoir de graves consquences dans
plusieurs sicles, comme lvacuation de certaines
villes ctires cause du relvement du niveau de
la mer.
Les installations nuclaires, quelles quelles
soient, figurent au nombre des multiples cibles
potentielles dattaques terroristes. Contrairement
beaucoup dautres activits industrielles, les
centrales nuclaires prennent des mesures actives
pour prvenir cette menace, mme si la scurit
absolue ne peut jamais tre garantie. Il est trs
difficile de quantifier ou mme de dcrire les
risques de cette nature, mais les centrales
nuclaires ne sont pas des cibles trs attirantes et
payantes pour une attaque terroriste cause
de leur solidit intrinsque, de leurs systmes de
sauvegarde intgrs, de leurs forces de scurit et
de leurs lieux dimplantation gnralement isols.

Figure 9.6
Comparaison des risques pour la sant entre systmes nergtiques
Particules (0,138 YOLL/t)
SO2 (0,085 AVP/t)
NOx (0,130 AVP/t)
Cancers (avant 100 ans)
Cancers (aprs 100 ans)

Nuclaire
Gaz
Ptrole
Charbon
0,0

0,1

0,2

0,3

0,4

Annes de vie perdues (AVP)/GWh


Source : valuation comparative des missions provenant des systmes nergtiques , Bulletin de
lAIEA, 41/1/1999.

83

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Page 84

Enfin, seuls les individus sont mme de juger


dans quelle mesure certains risques particuliers les
proccupent. Les statistiques comparatives sur les
risques ne peuvent donc avoir quun intrt limit.
Elles permettent nanmoins de relativiser et elles
nous rappellent que le risque fait partie intgrante
de la vie et que tous les modes de production
dlectricit disponibles comportent des risques.
La dimension sociale du dveloppement durable
ne peut donc tre apprhende quen rpondant
aux proccupations de la population et en
gagnant sa confiance. cet effet, il sera important
de faire en sorte que le public puisse mettre les
questions sociales, thiques et politiques souleves
par le nuclaire en perspective avec les questions

diffrentes, mais pas tout fait dissemblables,


souleves par les autres modes de production
dlectricit.
En gnral, travers le filtre des trois
dimensions du dveloppement durable, lnergie
nuclaire parat offrir le potentiel pour satisfaire
une part importante des futurs besoins dnergie
mondiaux tout en rpondant nombre dobjectifs
du dveloppement durable. Les arbitrages
politiques entre ces trois dimensions ne seront pas
les mmes dans tous les pays et ils influeront sur
les dcisions et sur les moyens mis en uvre pour
rpondre aux proccupations de la population et
pour gagner sa confiance.

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Projections de la demande mondiale dnergie, voir 1.4, 9.1
et 9.2.
Projections des ressources et de la demande duranium,
voir 9.3.
Lnergie nuclaire et le dveloppement durable, voir 9.4
et 9.5.
Le rle de lnergie nuclaire face au changement
climatique, voir 9.6 et 9.7.
Les grands impacts de lnergie nuclaire, voir 9.8.
Les retombes technologiques des activits nuclaires,
voir 9.9.
La formation et loffre de personnel qualifi, voir 9.10.

84

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Chapitre 10

Avenir de lnergie nuclaire


Lavenir de lnergie nuclaire dpend de linteraction de quatre facteurs
croissance de la demande dnergie, comptitivit conomique par rapport aux
autres sources dnergie, considrations environnementales et attitude et
perception du public.
Selon que ces facteurs volueront favorablement et selon le rythme du progrs
technique, lnergie nuclaire pourrait connatre beaucoup dapplications nouvelles
et largies, dont la production dhydrogne, le dessalement de leau de mer et une
production accrue disotopes des fins mdicales.
La recherche se poursuit activement pour dvelopper ces applications possibles et
pour amliorer les performances des systmes dnergie nuclaire actuels.

dveloppement du parc nuclaire tablies par les


gouvernements, la puissance installe devrait rester
peu prs stable jusqu lhorizon 2020 et peuttre mme au-del, les projections stablissant
entre 334 et 466 GWe contre une puissance
installe de 362 GWe lheure actuelle. La
figure 10.1 montre cependant les importantes
disparits rgionales incluses dans ces projections.

la fin de lan 2000, la puissance nuclaire


installe dans le monde assurait environ 17 % de
la production mondiale dlectricit. vrai dire,
cette capacit tait dj installe en 1990 (voir
figure 1.1). Depuis lors, quelques units nouvelles
ont t mises en service, mais dautres ont t
dclasses cause du vieillissement du parc, si bien
que lapport net est minime. Selon les prvisions de

MWe

Figure 10.1 : Estimation de la puissance nuclaire installe


lhorizon 2020 (projections hautes et basses)

140 000

140 000
Europe de l'ouest et Scandinavie

120 000
100 000

120 000
Amrique du nord

100 000

Extrme-Orient
80 000

80 000

60 000

60 000

40 000
20 000
0
2000

Europe centrale, orientale et du sud-est

40 000
20 000

Autres
2005

2010

2015

0
2020

Source : AEN. Uranium 2001 : Ressources, production et demande (Paris : OCDE, 2002).

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Fr-EnNuc Aujourd'hui

O seront
construites les
futures centrales
nuclaires ?
En janvier 2003,
on comptait
32 racteurs en
construction dans
10 pays : Inde (8),
Chine (6),
Rpublique de
Core (4),
Ukraine (4),
Japon (3),
Rpublique
slovaque (2),
Russie (2),
Argentine (1),
Rpublique
islamique
dIran (1) et
Roumanie (1).
Il y a 26 racteurs
qui ont fait lobjet
dengagements
fermes ou dont la
construction est
prvue dans les
pays de lOCDE,
dont 24 au Japon
et en Rpublique
de Core.
Par un vote de
son parlement le
24 mai 2002,
la Finlande est
devenue le
premier pays
dEurope de louest
autoriser
la construction
dune centrale
nuclaire depuis
plus de dix ans.
Mme si aucun
engagement na
t formalis
ce jour, les
tats-Unis tudient
avec les entreprises
dlectricit
des projets de
nouvelles centrales
nuclaires dont la
construction
devrait commencer
avant 2005.
Inversement,
lAllemagne et la
Belgique ont
dcid de sortir
progressivement
du nuclaire.

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En Europe de louest, ce nest quune question de


temps avant que ne samorce une diminution
progressive de la puissance installe, tant donn
les tendances actuelles et malgr lallongement de
la dure de vie du parc. Inversement, en ExtrmeOrient, la croissance du parc nuclaire est forte
et elle devrait se poursuivre si lon considre que
la Chine, la Rpublique de Core et le Japon
construisent de nombreuses centrales. En Europe
de lest, notamment en Russie et en Ukraine, la
croissance est galement forte bien que les
dclassements dunits anciennes programms
dans dautres pays compenseront ces apports.
En Amrique du nord, les perspectives sont
difficiles apprhender parce quune rvaluation
majeure de lnergie nuclaire est en cours et
ses rsultats sont incertains.
Pour les raisons dj exposes dans cet ouvrage,
lavenir du nuclaire dpend de facteurs trs
difficiles prvoir, comme lattitude du public.
Si lquation rsoudre se limitait aux facteurs
conomiques, lattitude actuelle du public restant
inchange, les cots dinvestissement levs et les
cots dexploitation bas caractristiques de
lindustrie nuclaire pourraient conduire, sur un
march drglement et trs comptitif,
exploiter rentablement les installations existantes
jusqu la fin de leur dure de vie et ne pas les
remplacer ensuite. Cependant, la croissance de la
demande mondiale dnergie appellera prendre
des dcisions de construction de nouvelles
centrales et ce scnario pourra tre favorable ou
dfavorable au nuclaire en fonction des lments
suivants :
les critres environnementaux, selon que
lnergie nuclaire sera juge plus ou moins
intressante pour tenir les objectifs de
rduction des gaz effet de serre ;
les considrations sur la scurit
dapprovisionnement en combustibles ;
les considrations sur la prolifration des armes
nuclaires ;
la comptitivit conomique du nuclaire par
rapport aux autres sources dnergie, dont les
nergies renouvelables ;
lattitude du public lgard de la sret
nuclaire et des propositions de programmes
de stockage des dchets ;
limpact des nouvelles technologies sur la
comptitivit relative des diffrentes sources
dnergie.

Autres applications
de lnergie nuclaire
Jusqu prsent, lnergie nuclaire a servi
presque uniquement produire de llectricit. Il
existe dautres applications potentielles et lavenir
du nuclaire dpendra aussi du dveloppement de
ces nouvelles applications.

Production dhydrogne
Lhydrogne est dj un produit industriel
important et sa consommation mondiale est de
lordre de 45 millions de tonnes par an. Il est
principalement utilis dans lindustrie chimique,
dans la production dengrais et dans le raffinage
du ptrole, secteur dans lequel sa demande est
appele crotre sensiblement au fur et mesure
que les rserves de ptrole de haute qualit
diminueront et que les exigences de puret des
combustibles et carburants augmenteront.
Lhydrogne a aussi un fort potentiel comme
combustible propre . Beaucoup de travaux de
recherche sont mens actuellement pour tudier
la possibilit de substituer lhydrogne aux
hydrocarbures dans les vhicules motoriss qui
constituent le secteur dans lequel la demande
dnergie mondiale crot le plus vite. Si ces travaux
aboutissaient, la demande dhydrogne exploserait.
Cependant, les techniques actuelles de production
dhydrogne reposent sur le gaz naturel qui met
lui-mme du carbone. Avant que lhydrogne
ne russisse lpreuve de la durabilit et
indpendamment de son caractre inpuisable,
il faudra mettre au point des mthodes plus
conomiques de production directe partir de
leau, donc en saffranchissant des hydrocarbures.
Lnergie nuclaire pourrait devenir une source
dhydrogne durable soit en fournissant la
chaleur haute temprature requise, soit en
passant par le biais de llectricit. Le rapport de
lAEN sur La production nuclaire dhydrogne
(2001) concluait que :
La production nuclaire dhydrogne
pourrait contribuer grandement loffre
mondiale dnergie au 21me sicle. La
production dhydrogne par craquage de
leau ou par conversion de combustibles
fossiles partir dnergie dorigine nuclaire
est faisable techniquement et pourrait
procurer de lnergie tout en diminuant la
production mondiale de gaz effet de serre.

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Plusieurs types de racteurs haute


temprature pourraient fournir les tempratures
de lordre de 1 000C ncessaires pour produire
directement de lhydrogne, comme les racteurs
refroidis par gaz ou par mtaux liquides. Beaucoup
de pays et plusieurs agences internationales
comme lAEN et lAIEA procdent des travaux
de recherche et de dveloppement portant sur
lutilisation du nuclaire pour la production
dhydrogne. Tous suivent et encouragent cette
importante application ventuelle du nuclaire
dans le futur.

Dessalement de leau de mer


La vie nest pas possible sans eau douce de
bonne qualit. Dans beaucoup de rgions du
monde, en particulier en Afrique, en Asie et au
Moyen-Orient, il est de plus en plus difficile de
satisfaire les besoins croissants de lagriculture,
de lindustrie, du dveloppement urbain et des
populations en expansion.
La purification de leau de mer exige
normment dnergie thermique et des usines
de dessalement nuclaires fonctionnent dj
au Japon et aux tats-Unis. Ces units procurent
essentiellement de leau douce pour les besoins
propres du site plutt que pour la consommation
de masse. Nanmoins, elles ont dmontr quavec
la croissance de la demande de dessalement deau
de mer lnergie nuclaire pouvait devenir une
alternative viable aux combustibles fossiles pour
la production de chaleur ncessaire. LArgentine, la
Chine, lInde, le Maroc, le Pakistan, la Rpublique
de Core et la Russie ont manifest leur intrt
pour cette application de lnergie nuclaire.

produite par les racteurs nuclaires dans le monde


est utilise sous cette forme et le dveloppement
de racteurs de petite ou moyenne puissance
spcialement conus pour produire de la chaleur
pourrait stimuler la croissance de lindustrie
nuclaire. La Chine et la Russie poursuivent cette
voie.

Production disotopes
Les isotopes, radioactifs ou stables, sont
beaucoup utiliss, en particulier en mdecine,
dans lindustrie, dans lagriculture, dans
lagroalimentaire et dans la recherche. En 2000,
plus de 70 racteurs de recherche et de puissance
implants dans plus de 60 pays produisaient des
isotopes.
Les isotopes nont aucun substitut dans de
nombreuses applications et ils sont plus
efficaces et moins chers que leurs substituts dans
la plupart des autres cas. Jusqu prsent, ils
taient surtout des sous-produits de la recherche,
mais des racteurs spcialement conus pour la
production disotopes sont dsormais en projet
ou en construction. Un aperu dapplications
reprsentatives illustrera limportance des isotopes
et leur diversit.

Au dbut du
21me sicle, plus de
1,2 milliard dtres
humains nont pas
accs une eau
potable de bonne
qualit.
Dclaration
ministrielle,
Confrence
internationale sur
leau douce, Bonn,
dcembre 2001.

Applications mdicales
Il y a plus de trente ans que les isotopes sont
utiliss couramment en mdecine. Aujourdhui, ils
sont utiliss annuellement dans plus de 30 millions
de protocoles mdicaux importants dans le monde
entier. Ils servent dtecter des tumeurs et toute
une gamme daffections diverses (dont des troubles
cardiaques) grce limagerie de diagnostic par

Chaleur industrielle et chauffage


urbain
Lutilisation de racteurs pour produire de leau
chaude ou de la chaleur destine des processus
industriels ou au chauffage urbain gnralement
en combinaison avec la production dlectricit
mais pas forcment est une application de
lnergie nuclaire qui existe depuis lorigine
et qui pourrait se dvelopper dans lavenir.
LAllemagne, la Bulgarie, le Canada, la Chine, les
tats-Unis, la Hongrie, le Japon, le Kazakhstan,
la Rpublique slovaque, la Russie, la Suisse et
lUkraine ont accumul une grande exprience
dans ce domaine. Environ 1 % de la chaleur

Exemple dimagerie
mdicale se servant
de la tomographie
par mission de
positrons (TEP).

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camra gamma. Lisotope le plus utilis cet effet


est le techntium-99 qui est produit en racteurs.
En thrapie, limplantation de sources
radioactives scelles (brachythrapie) est utilise
pour traiter les cancers du col de lutrus, de
lutrus, du sein, des poumons, du pancras,
de la prostate et de lsophage. Les isotopes les
plus utiliss cet effet sont liode (125I) et le
palladium (103Pd) produits en racteurs.

Agriculture et industrie
Lindustrie est un gros utilisateur disotopes,
principalement dans linstrumentation et dans
les quipements de processus. Les applications
comprennent linstrumentation danalyse et
de scurit, la mesure de la pollution, la mesure
de grandeurs physiques, lirradiation des aliments
et les contrles non destructifs. Lirradiation des
aliments a fait ses preuves pour les pices, les
fruits, les grains, la viande, le poisson et la chair
de poulet. LOrganisation mondiale de la sant
(OMS), lOrganisation des Nations Unies pour
lalimentation et lagriculture (FAO) et la Food and
Drug Administration des tats-Unis sont favorables
cette utilisation des isotopes et un nombre
croissant de pays lautorisent pour amliorer la
scurit et la valeur nutritionnelle des aliments.

Tendances dvolution de lutilisation


des isotopes
Les tendances dvolution de lutilisation des
isotopes sont difficiles dfinir parce quelles
varient selon les secteurs et les rgions, certains
isotopes prenant le pas sur dautres. Dans le
domaine mdical en gnral, les applications se
multiplient et lutilisation des isotopes avec elles.
Les tendances varient cependant en fonction des
applications. Ainsi, par exemple, on sattend
un dclin progressif de la thrapie tlcommande
au cobalt et un essor de la brachythrapie.
Par ailleurs, le dveloppement de nouvelles
applications, comme les soins palliatifs, accrot la
demande disotopes dj utiliss et de nouveaux
isotopes.
Dans lindustrie en gnral, la demande
disotopes est relativement stable. Toutefois, si
lirradiation des aliments se gnralise, elle crera
une demande importante de cobalt radioactif.
Comme beaucoup disotopes peuvent tre
produits dans des acclrateurs, il est difficile
de prdire dans quelle mesure lvolution de la
demande disotopes crera un nouveau besoin de
capacit de production en racteurs.

Figure 10.2
Diverses applications disotopes produits en racteurs
Imagerie de diagnostic
Plus de 20 000 camras gamma, dont
environ 70 % base de techntium (99Tc)
produit en racteurs, sont utilises
dans le monde.

Radiothrapie par sources scelles


La brachythrapie est utilise pour le
traitement des cancers dans quelque 3 000
centres anticancreux spcialiss et dans des
centaines de milliers de protocoles tous les ans.

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Instrumentation
Lamricium produit en racteurs (241Am)
est couramment utilis dans les dtecteurs
de fume dans le monde entier. Le
californium (252Cf) produit en racteurs est
utilis dans des instruments servant dtecter
des explosifs et/ou des drogues illgales dans
les aroports, les ports et les gares ferroviaires.

Irradiation des aliments


Le cobalt produit en racteurs (60Co) est
lisotope le plus utilis pour lirradiation
des aliments. Grce son pouvoir irradiant
lev, il rduit fortement la contamination
bactriologique et retarde laltration
des aliments.

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Recherche et dveloppement
La recherche-dveloppement (R-D), qui a jou
un rle central dans toutes les applications de
lnergie nuclaire, est lorigine de beaucoup
de progrs majeurs de la connaissance humaine.
Parmi les nombreux domaines dintrt de la R-D,
trois thmes prdominent aujourdhui : les
racteurs avancs et les cycles du combustible ;
les traitements avancs des dchets ; lamlioration
de la sret dexploitation. La recherche est
mene par des universitaires, les pouvoirs publics
(dont les autorits de sret) et lindustrie,
sparment ou en partenariat, laccent tant mis
sur la coopration internationale dans la R-D
nuclaire.

Racteurs et cycles du combustible


avancs
La filire eau lgre est parvenue quasiment
maturit aujourdhui. Dans un proche avenir,
les nouveaux modles de racteurs en cours de
dveloppement reprsenteront une volution des
modles actuels qui vise amliorer la sret,
lconomie et la souplesse dexploitation. Plusieurs
modles amliors devraient tre prts pour une
exploitation industrielle lhorizon 2015 ou avant :

nouveaux modles de racteurs eau bouillante


(REB), notamment le racteur eau bouillante
avanc, dont deux exemplaires ont dj t
construits au Japon, le racteur REB 90+ et
le racteur eau simplifi (RES) 1000 ;
racteurs eau sous pression avancs, comme
lAP600, dj approuv par les autorits de
sret aux tats-Unis, et sa version plus
puissante (1 000 MWe) actuellement en cours
dexamen par ces mmes autorits, le racteur
eau sous pression europen (EPR) et le
racteur international innovant et sr (IRIS) ;
modles refroidis au gaz, dont le racteur
modulaire lit de boulets (PBMR) et le racteur
modulaire hlium et turbine gaz.
long terme, laccent sera mis sur des
technologies nuclaires et des cycles du
combustible plus innovants. Les modles tudis
sont les racteurs mtaux liquides, les racteurs
haute temprature, les racteurs consommant
du thorium et les technologies de recyclage
amliores pour mieux valoriser les rserves
duranium et de plutonium. Ces technologies
avances promettent damliorer fortement la
durabilit de lnergie nuclaire. Les racteurs
neutrons rapides, par exemple, peuvent en principe
amliorer lefficacit de lutilisation des ressources
duranium par 50 (voir tableau 10.1).

Tableau 10.1
Incidence du progrs technique sur la disponibilit des ressources 1
Racteur/cycle du combustible

Annes de production dlectricit


Ressources conventionnelles
duranium et de thorium
uniquement

Ressources totales
duranium et de thorium

Cycle du combustible actuel


(eau ordinaire, passage unique)

326

8 350

Cycle ferm
(plutonium uniquement, un recyclage)

366

9 410

Racteurs eau ordinaire et


racteurs rapides avec recyclage

488

12 500

Racteurs rapides
uniquement avec recyclage

10 000

250 000

Cycle avanc thorium/uranium


avec recyclage

17 000

35 500

1. Sur la base des statistiques de production mondiale dlectricit en 1999, extrait de Key World Energy Statistics
(Paris : AIE, 2001).
Source : Ressources en nergie nuclaire : pour combien de temps ? , AEN Infos, n 20.2 (2002).

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Projets de R-D de
lAEN sur la sret
nuclaire ( la date
de janvier 2003) :
Le Projet CABRIboucle eau tudie
laptitude du
combustible taux
de combustion lev
rsister des pics
de puissance
importants.
Le Projet FIRE vise
amliorer la
connaissance des
incendies dans un
environnement
nuclaire.
Le Projet du racteur
de Halden ralise
des expriences
pour amliorer les
combustibles et
la sret de
fonctionnement.
Lchange
international de
donnes sur les
dfaillances de cause
commune vise
amliorer la
connaissance des
composants
importants des
systmes de
sauvegarde.
Le Projet MASCA
tudie le
comportement de la
cuve du racteur
pendant un accident
grave.
Le Projet sur
linteraction entre
bton et combustible
en fusion (MCCI)
tudie des
phnomnes en cas
de fusion du cur.
Le Projet OCDE
dchange de
donnes sur les
dfaillances de
tuyauteries (OPDE)
tudie les causes la
base des dfaillances
de tuyauteries.
Le Projet SETH porte
sur des expriences
de gestion des
accidents nuclaires.

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Deux projets internationaux importants, dcrits


ci-aprs, visent faire progresser les systmes
reposant sur lnergie nuclaire et les cycles du
combustible.

Forum international Gnration IV


Ce forum, qui a t lanc la fin de 2000, est
un projet commun des gouvernements intresss,
de lindustrie et du milieu de la recherche pour
mettre au point et dmontrer un ou plusieurs
systmes nuclaires avancs susceptibles dtre
dploys industriellement avant 2030 (systmes
nuclaires de quatrime gnration ). Il sagit
de proposer des systmes de production
lectronuclaire plus conomiques, plus srs, plus
fiables, plus durables et plus rsistants face aux
risques de prolifration nuclaire et dagression. Au
dbut de 2003, les pays associs ce projet taient
lAfrique du Sud, lArgentine, le Brsil, le Canada,
les tats-Unis, la France, le Japon, la Rpublique de
Core, le Royaume-Uni et la Suisse.
En octobre 2002, six modles de systmes
nuclaires ont t slectionns pour cette R-D
en coopration : un racteur rapide refroidi au
sodium, un racteur trs haute temprature, un
racteur eau supercritique, un racteur rapide
refroidi avec un alliage de plomb, un racteur
rapide refroidi au gaz et un racteur sels fondus.
une exception prs, tous ces modles font
intervenir le recyclage du combustible us.

Projet international sur les racteurs


nuclaires et les cycles du combustible
innovants (INPRO)
Cette coopration internationale, dont
linitiative revient lAIEA, a t lance en 2001
avec pour objectif dclar de favoriser une
utilisation de la technologie nuclaire sre,
durable, conomique et rsistante face aux risques
de prolifration afin de satisfaire les besoins
mondiaux dnergie du 21me sicle. Au dbut de
2002, les membres participants taient la
Commission europenne, lAllemagne, lArgentine,
le Canada, la Chine, lEspagne, lInde, les Pays-Bas,
la Russie, la Suisse et la Turquie.

Traitement avanc des dchets


Le processus de sparation/transmutation
constitue une approche nouvelle qui offre la
possibilit de changer la nature des dchets
ncessitant un stockage gologique. Il sagit de
provoquer la transmutation des radionuclides
vie longue en radionuclides vie courte par
capture de neutrons ou par fission et dliminer
ainsi la partie des dchets de haute activit qui
contribuent le plus la production de chaleur et
la radioactivit. Ce processus permet donc de
ramener de plusieurs milliers plusieurs centaines
dannes la priode pendant laquelle les dchets
doivent tre confins cest--dire de revenir

Vue de la cuve cylindrique de


linstallation Rasplav lors de sa
prparation pour le programme
dessais MASCA.

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des chelles compatibles avec lexprience


humaine et de rduire ainsi lincertitude des
prvisions de performances des sites de stockage.
Cependant, pour atteindre cet objectif, il faut
transformer suffisamment disotopes vie longue,
ce qui exige beaucoup dtapes de sparation et
de transmutation et un cycle ferm compltement
matris. Cest pourquoi les solutions de ce type
relvent du trs long terme.
Les approches de la sparation/transmutation
qui sont explores varient selon les politiques et
les pratiques de chaque pays en matire de cycle
du combustible, mais elles sont suffisamment
similaires pour encourager la coopration. Les
grandes lignes de la recherche dans ce domaine
sont les technologies de sparation avances,
de faon mieux isoler les produits de fission
et les transuraniens du combustible us, et
lutilisation de systmes de transmutation partir
dacclrateurs et de racteurs.
Nombre de pays, dont la Belgique, la Chine,
les tats-Unis, la France, lItalie et la Russie,
sintressent ces domaines de recherche. La
Commission europenne, les tats-Unis, la France,
le Japon et la Rpublique de Core mettent en
place des projets de coopration petite chelle.

des travaux sur lnergie nuclaire. LInstitut des


mesures et matriaux de rfrence (IRMM) de Geel
en Belgique mesure les ractions des neutrons avec
la matire et les sections efficaces haute
rsolution. LInstitut des transuraniens (ITU) de
Karlsruhe en Allemagne mne des travaux de
recherche sur limmunothrapie alpha, les
actinides, la sret du combustible nuclaire,
la caractrisation du combustible us, ainsi que
la sparation/ transmutation. LInstitut de lnergie
(IE) de Petten aux Pays-Bas mne des recherches
sur la sret nuclaire, le dveloppement de
nouveaux systmes nuclaires et la mdecine
nuclaire. Enfin, lInstitut pour la protection et la
scurit des citoyens (IPSC) dIspra en Italie mne
des recherches sur la non-prolifration et les
garanties nuclaires.
LAIEA parraine dautres travaux de R-D
nuclaire par le biais de son Programme de
recherche coordonn sur lnergie nuclaire,
la sret des dchets nuclaires, la technologie
des dchets et les garanties.

La sparation est
lextraction des
lments
indsirables
(actinides mineurs et
produits de fission
vie longue)
contenus dans le
combustible us.
La transmutation est
la transformation
dun lment
chimique en un
autre par capture
de neutrons ou par
fission. Ce processus
peut tre utilis
pour transformer
les lments
indsirables en
lments stables
ou vie courte.

R-D sur la sret nuclaire


Indpendamment de la R-D visant faire
progresser les technologies nuclaires, il y
a toujours eu et il continue dy avoir des
programmes nationaux et internationaux qui
ont pour objet damliorer la sret dexploitation
des centrales nuclaires. Au niveau international,
lAEN gre plusieurs projets de recherche, comme
le Projet du racteur de Halden en Norvge. Ce
projet, qui existe depuis plus de 40 ans, est
soutenu par une centaine dorganisations dans
20 pays. La recherche porte notamment sur
les combustibles et les matriaux, lamlioration
des performances des centrales et la sret
dexploitation.

Autres travaux de R-D internationaux


travers la Commission europenne et son
Centre commun de recherche (CCR), lUnion
europenne parraine et mne de nombreux
travaux de recherche pour soutenir les
programmes de ses tats membres. Quatre des
sept instituts communs de recherche mnent

Pour complter votre information


Voir les rfrences aux thmes ci-dessous dans la rubrique
Pour complter votre information la fin de louvrage pour
obtenir des informations plus dtailles sur :
Projections de la puissance nuclaire installe, des
ressources duranium et de la demande, voir 1.1 et 9.3.
Lhydrogne, vecteur dnergie, et lnergie nuclaire, source
dhydrogne, voir 10.1 10.4.
Autres applications de lnergie nuclaire comme le
dessalement de leau de mer et la production de chaleur
industrielle, voir 10.4.
Production et utilisation disotopes, voir 10.5.
Types de racteurs avancs, voir 10.6 10.8.
Programmes internationaux de recherche sur lnergie
nuclaire dont le Forum international Gnration IV et
le Projet international sur les racteurs nuclaires et les
cycles du combustible innovants (INPRO), et autres liens
intressants, voir 10.9 et 10.10.
Traitement avanc des dchets de haute activit, voir 10.11.

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Conclusions
Lnergie nuclaire est une nergie techniquement complexe qui occupe une place part parmi
les diffrentes sources dnergie pour de multiples raisons. Dans sa forme actuelle, elle prsente le
bilan suivant :
Cest une source dnergie importante qui assure environ 17 % de la production mondiale
dlectricit.
La grande majorit des racteurs utilisent de leau ordinaire comme rfrigrant et modrateur,
de luranium comme combustible et un cycle du combustible passage unique (cycle ouvert).
Le stockage final des dchets de faible et de moyenne activit est une technologie mature
mais le stockage final des dchets de haute activit nest pas encore pratiqu, principalement
cause de lopposition des populations, bien que des progrs dans la mise en uvre de solutions
commencent tre enregistrs.
Le dveloppement de lnergie nuclaire est subordonn un trs haut niveau de sret, mais
le risque zro nexiste pas.
Un systme efficace de protection contre les rayonnements reposant sur les principes de
justification, doptimisation et de limitation est en place.
Les centrales nuclaires actuelles sont gnralement comptitives, mme sur les marchs
drglements, mais les dcisions de cration de nouvelles units peuvent obir des critres
politiques.
Un cadre compos des lgislations nationales et daccords internationaux organise presque tous
les aspects de lutilisation de lnergie nuclaire, mettant en vidence une implication des
pouvoirs publics plus forte que pour les autres formes dnergie.
Lnergie nuclaire prsente certains avantages par rapport aux autres formes dnergie, comme
une production dlectricit exempte dmission de carbone et de pollution atmosphrique, et
la scurit dapprovisionnement.
Les efforts se poursuivent pour faire progresser la technologie de faon volutive ou pour
mettre au point des techniques rvolutionnaires afin de dvelopper de nouvelles applications et
damliorer les performances des systmes actuels.
la lumire de ces caractristiques, lnergie nuclaire se trouve en quelque sorte un
carrefour laube du deuxime sicle nuclaire parce que les pouvoirs publics, le public et
lindustrie la soumettent un examen approfondi. Les dcideurs sinterrogent sur la faon de faire
face la croissance continue de la demande mondiale dnergie tout en rduisant au minimum
limpact de la production dnergie sur lenvironnement. Leurs dcisions devront intgrer lattitude
du public, le cot et la comptitivit des diffrentes formes dnergie ainsi que divers objectifs
politiques tels que la scurit dapprovisionnement et la non-prolifration. Les perspectives
davenir de lnergie nuclaire dpendront in fine de la faon dont seront rsolus les antagonismes
entre ces facteurs parfois conflictuels. La rapidit avec laquelle ltat de lart enregistrera des
progrs prometteurs susceptibles dinfluencer les dcisions jouera aussi un rle important.
Si lon ne peut pas dmontrer de faon convaincante que lnergie nuclaire est une nergie
sre et comptitive sur le plan conomique et que des solutions acceptables existent pour traiter
ses dchets, il est probable que lon assistera au dclin, dabord lent, de cette forme dnergie.
Au contraire, si lon peut dmontrer, en emportant ladhsion du public, que lnergie nuclaire
apporte des rponses ces questions, le nuclaire connatra vraisemblablement un nouvel essor
important.

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Glossaire

Glossaire

A
Accidents de dimensionnement (ou de rfrence)
Ensemble de conditions et dvnements (rupture de tuyauterie, dfaillance de pompe primaire, par
exemple) pris en compte explicitement dans la conception dune installation nuclaire, de manire ce
que linstallation soit capable de leur rsister sans dpasser les limites rglementaires autorises. La
capacit rsister aux accidents de dimensionnement prsuppose le fonctionnement des quipements de
sret.
ALARA (niveau le plus bas quil soit raisonnablement possible datteindre)
Acronyme correspondant lexpression anglaise as low as reasonably achievable . Principe consistant
ne mnager aucun effort raisonnable afin de rduire lexposition aux rayonnements ionisants un
niveau se situant aussi en dessous que possible des limites de dose rglementaires ou lgales, compte tenu
des considrations conomiques et sociales.
Analyse probabiliste de sret (APS)
LAPS est un type danalyse de sret qui utilise des techniques probabilistes dvaluation des risques aussi
bien au cours de la conception que de lexploitation dune centrale nuclaire, afin danalyser le risque
global. En considrant un ensemble complet dvnements potentiels avec leurs probabilits et
consquences respectives, il est possible de dterminer le risque global affrent un incident ou accident
nuclaire. Pour une centrale nuclaire, ce risque est indiqu en termes de frquence de fusion du cur ou
de frquence dun important rejet radioactif. Pour les centrales existantes, une valeur infrieure environ
1x10-4 par an pour la probabilit dun dommage au cur est gnralement admise, alors que pour les
nouveaux modles elle devrait mme tre infrieure 1x10-5 par an. La pratique courante est de
considrer dune faon gnrale les rsultats calculs comme des objectifs plutt que comme des valeurs
absolues qui serviraient justifier une acceptation ou un refus rglementaire.
Appauvri
Voir uranium appauvri.
Approche dterministe de la sret
Lapproche dterministe de la sret est une mthode dvaluation de la sret dune centrale nuclaire
qui utilise un ensemble dtermin dvnements initiateurs, les vnements de rfrence . Ces
vnements sont choisis de manire couvrir un ventail raliste dvnements initiateurs susceptibles de
remettre en question la sret de la centrale. Il sagit, par exemple, des accidents de perte de rfrigrant,
de ljection de barres de commande (dans le cas dun REP), de la chute de barres de commande (dans le
cas dun REB) ou de la rupture dune tuyauterie de vapeur. On a recours lanalyse technique pour prvoir
la rponse de la centrale et de ses systmes de sauvegarde aux vnements de rfrence et pour vrifier
que cette rponse demeure dans les limites rglementaires prescrites.
Arrt durgence
Arrt brusque dun racteur nuclaire.

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B.
Barres de commande
Les barres de commande sont constitues de matires neutrophages , cest--dire qui absorbent les
neutrons, comme le bore, largent, lindium, le cadmium et le hafnium. Elles sont introduites dans le
racteur pour rduire le nombre de neutrons et donc arrter le processus de fission si ncessaire ou, en
cours dexploitation, pour rguler le niveau et la distribution spatiale de la puissance dans le racteur.
Becquerel
Unit de mesure SI de la radioactivit gale une dsintgration datome par seconde. Cette unit tant
trs petite, le gigabecquerel (GBq) ou le trabecquerel (TBq) sont les units les plus usites.

C
Caloporteur
Un caloporteur absorbe et extrait la chaleur produite par fission nuclaire et maintient la temprature du
combustible dans des limites acceptables. La chaleur absorbe sert entraner les groupes turboalternateurs qui produisent llectricit. Si lon utilise de leau comme caloporteur, la vapeur produite peut
tre directement transfre aux turbines ; on peut aussi la faire passer (ou tout autre caloporteur) dans un
changeur de chaleur qui en extrait la chaleur pour produire de la vapeur. Parmi les autres fluides
caloporteurs possibles figurent des gaz comme lhlium, des mtaux liquides comme le sodium ou le plomb.
Un caloporteur peut aussi servir de modrateur. Leau assure cette double fonction dans la plupart des
racteurs.
CANDU
Voir racteur CANDU.
Coefficient de disponibilit en nergie
Le coefficient de disponibilit en nergie donne une mesure des performances dexploitation dun racteur
nuclaire. Il sexprime en pourcentage de la production maximale dnergie quun racteur est capable de
fournir au rseau lectrique.
Combustible
Par combustible, on entend la matire qui par fission dans un racteur libre de lnergie. Les racteurs
utilisent pour la plupart du dioxyde duranium comme combustible. Le combustible des racteurs
industriels renferme en gnral 2 5 % duranium-235 (235U) contre 0,711 % dans la nature ; il est dit
enrichi en 235U. Le reste du combustible, normalement constitu duranium-238 (238U), ne subit une fission
que sil est heurt par des neutrons rapides ; mais sil capture des neutrons, il subit une dsintgration et
se transforme progressivement en plutonium-239 (239Pu). Cette matire fissile est capable de subir une
fission sous limpact de neutrons thermiques ou rapides, et sa contribution la production dnergie du
combustible augmente progressivement jusqu ce quelle reprsente prs de 30 %. Dordinaire, le dioxyde
duranium est chauff et comprim de manire produire des pastilles cylindriques de la dimension de
ds. Ces pastilles sont empiles dans des tubes mtalliques creux (crayons combustibles) qui sont ensuite
mis en faisceaux pour constituer des assemblages combustibles. Plus de 730 assemblages combustibles,
renfermant quelque 46 000 crayons combustibles constituent le combustible dun racteur eau bouillante
de modle courant. Environ 10 % des racteurs en exploitation dans le monde ont t autoriss utiliser
un combustible mlange doxydes (MOX) mlange de dioxyde duranium et de dioxyde de plutonium.
Le dioxyde de plutonium est principalement le rsultat du recyclage commercial du combustible us,
bien que la Russie et les tats-Unis projettent dutiliser du plutonium provenant des ogives nuclaires
excdentaires. Le procd de production du combustible MOX est analogue celui dcrit pour les
combustibles dioxyde duranium. Parmi les autres combustibles nuclaires possibles figurent le thorium,
qui est une matire fertile, laquelle produit du 233U fissile aprs absorption de neutron et transmutation,
les sels duranium qui peuvent tre utiliss dans des racteurs mtal liquide et dautres formes duranium,
telles que les nitrures ou les carbures duranium.

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Combustible oxydes mixtes (MOX)


MOX est labrviation correspondant lexpression anglaise mixed-oxide fuel , combustible destin aux
centrales nuclaires et constitu dun mlange doxyde duranium naturel ou appauvri et doxyde de
plutonium.
Combustible nuclaire us (CNU)
Combustible qui a t irradi dans un racteur nuclaire, et en a ensuite t dfinitivement retir.
Concentration
Voir traitement du minerai.
Conversion
Procd chimique utilis pour transformer loxyde duranium sous forme solide reu dune usine de
traitement de luranium en hexafluorure duranium volatil, qui est gazeux certaines tempratures et
pressions et qui se prte donc au processus denrichissement.
Cots externes
Par cots externes, on entend des cots qui sont imposs la socit et lenvironnement, non pris en
compte dans les cots la charge des producteurs et des consommateurs, et omis lors du calcul des prix
du march. Dans le cas de la production dnergie, il sagit gnralement du stockage des dchets, des
incidences sur lenvironnement ou des effets sur la sant de la population.
Criticit
tat dun racteur nuclaire lorsque le nombre de neutrons crs par fission est suffisant pour compenser
ceux qui sont perdus par fuite ou par absorption, de manire ce que le nombre de neutrons produits
intervenant dans la fission demeure constant.
Cycle du combustible
Ensemble des tapes intervenant dans la production, lutilisation et le traitement du combustible des
racteurs nuclaires. Cela inclut lextraction et la concentration de luranium, sa conversion, son
enrichissement, la fabrication des lments combustibles, leur utilisation dans un racteur, le retraitement
et le stockage des dchets. Les tapes prcises dterminant un cycle de combustible sont tributaires dun
certain nombre de facteurs technologiques, conomiques et sociaux. Au dbut de lre nuclaire, on
escomptait que les racteurs surgnrateurs rapides deviendraient la filire prdominante et quil existerait
un cycle du combustible fond sur le plutonium. Ainsi, les processus de production et de gestion du
combustible nuclaire seraient cycliques au sens o le combustible serait recycl indfiniment. Le terme
survit en tant que nomenclature des procds utiliss pour produire et grer le combustible nuclaire,
mme si dans le cycle du combustible passage unique (cycle ouvert), il ny a pas du tout de recyclage
et si lactuel cycle du combustible ferm na que partiellement recours au recyclage.
Cycle du combustible passage unique (ou cycle ouvert)
Cycle du combustible dans lequel le combustible us nest pas recycl. Une fois retir du racteur, le combustible us est conditionn et entrepos jusqu ce quun dpt permettant de le stocker dfinitivement
devienne disponible.
Cycle du combustible ferm
Cycle du combustible dans lequel le combustible us est retrait en vue de recycler les matires fissiles non
utilises. Une fois retir du racteur, le combustible us est trait chimiquement afin de rcuprer
luranium et le plutonium qui peuvent ensuite servir fabriquer du nouveau combustible. Dans la pratique
actuelle, seul le plutonium rcupr est recycl afin de fabriquer du combustible MOX (combustible
mlange doxydes). En raison de laccumulation disotopes du plutonium qui ne sont pas fissiles par les
neutrons thermiques dun racteur eau ordinaire, et de laccumulation dautres isotopes indsirables, en
particulier le curium, le plutonium ne peut tre recycl que deux trois fois avant de devoir tre gr
comme un dchet, comme dans le cas du cycle ouvert. Lutilisation de matires fissiles recycles dans un
racteur neutrons rapides limine cette limitation.

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D
Dchets de faible activit (DFA)
Les dchets radioactifs sont normalement classs en un petit nombre de catgories afin de faciliter
la rglementation de leur manutention, entreposage et stockage final, sur la base de la concentration
des matires radioactives quils renferment et du temps pendant lequel ils demeurent radioactifs. Les
dfinitions des catgories diffrent selon les pays. Toutefois, en gnral, les DFA sont un type de dchets
dont la manipulation nexige pas de mesure notable de protection et, en raison de labsence de radionuclides vie longue, ils se prtent un stockage en surface ou faible profondeur. Les DFA reprsentent
environ 90 % du volume des dchets radioactifs produits chaque anne dans le monde.
Dchets de haute activit (DHA)
Les dchets radioactifs sont normalement classs en un petit nombre de catgories afin de faciliter
la rglementation de leur manutention, entreposage et stockage final, sur la base de la concentration
des matires radioactives quils renferment et du temps pendant lequel ils demeurent radioactifs.
Les dfinitions des catgories diffrent selon les pays. Toutefois, en gnral, les DHA renferment des
radionuclides vie longue ayant une activit leve, qui peuvent aussi produire de la chaleur. Ils sont
dordinaire concentrs par les procds de retraitement et solidifis par vitrification de manire produire
une substance de type vitreux se prtant un entreposage et, terme, au stockage final. Le combustible
nuclaire us qui nest pas retrait entre dans cette catgorie. Un stockage final dans des formations
gologiques profondes est prvue pour ce type de dchets.
Dchets de moyenne activit (DMA)
Les dchets radioactifs sont normalement classs en un petit nombre de catgories afin de faciliter la
rglementation de leur manutention, entreposage et stockage final, sur la base de la concentration des
matires radioactives quils renferment et du temps pendant lequel ils demeurent radioactifs. Les
dfinitions des catgories diffrent selon les pays. Toutefois, en gnral, les DMA exigent une protection
spcifique lors de leur manipulation et, selon leur teneur spcifique en radionuclides vie longue, ils
peuvent ncessiter un stockage final dans des formations gologiques ou se prter un stockage en surface
ou faible profondeur.
Dclassement
Mesures administratives et techniques prises afin de permettre la leve en totalit ou en partie des
contrles rglementaires auxquels une installation nuclaire est soumise. Le dclassement comporte
dordinaire plusieurs tapes : la fermeture dfinitive de linstallation, sa dcontamination et son
dmantlement, suivis de sa dmolition et la libration du site.
Dfense en profondeur
Doctrine de conception et dexploitation applique aux installations nuclaires, qui a recours des
barrires multiples de protection pour prvenir et attnuer les consquences des accidents. Elle utilise des
contrles administratifs et physiques, des barrires matrielles, des fonctions de sret redondantes et des
mesures dintervention durgence.
Deutrium
Isotope stable de lhydrogne dont le noyau comporte un proton et un neutron, contre un proton dans le
noyau de lhydrogne ordinaire.
Directives des fournisseurs nuclaires
Les directives des fournisseurs nuclaires sont un ensemble de principes et de listes de matires,
quipements et produits susceptibles dtre utiliss pour concevoir, fabriquer et tester des armes nuclaires,
qui a t labor par le Groupe des fournisseurs nuclaires. Deux ensembles de directives ont t labors :
les directives applicables lexportation de matires, dquipements et de technologies nuclaires et les
directives relatives aux transferts dquipements et de matires nuclaires double usage ainsi que de
technologies sy rapportant.
Les principes rgissant lutilisation des directives sont les suivants :

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Les fournisseurs ne devraient autoriser les transferts darticles numrs ou de la technologie y


affrente que contre une assurance gouvernementale formelle des destinataires par laquelle ces
derniers excluent expressment des utilisations qui aboutiraient lobtention dun dispositif explosif
nuclaire quelconque.

Les fournisseurs ne devraient autoriser les transferts darticles numrs ou de la technologie y


affrente que sils sont convaincus que ces transferts ne contribueront pas la prolifration des armes
nuclaires ou dautres dispositifs nuclaires explosifs.

Les fournisseurs ne devraient pas se satisfaire dune assurance des destinataires sils disposent
dinformations ou de preuves les amenant croire quil existe un risque quun transfert contribue la
prolifration des armes nuclaires.

Disponibilit en nergie
Voir coefficient de disponibilit en nergie.

E
Eau lourde
Eau qui renferme notablement plus datomes de deutrium que leau ordinaire. Le deutrium est un isotope
de lhydrogne dont le noyau comporte un neutron et un proton contre un seul proton pour lhydrogne
ordinaire. Leau lourde est utilise comme caloporteur et modrateur dans les racteurs eau lourde sous
pression (RELP), car ses proprits permettent dutiliser de luranium naturel comme combustible. Leau
lourde reprsente moins de 0,1 % de leau prsente dans la nature et doit tre spare et concentre dans
des usines spcialises pour pouvoir tre utilise dans des racteurs nuclaires.
change dions
Procd chimique qui, en liaison avec lnergie nuclaire, est souvent utilis dans lpuration de leau ou le
traitement des dchets radioactifs. On fait passer une solution de dchets contenant des ions indsirables
(un atome ou groupe datomes dot dune charge lectrique rsultant de ladjonction ou de lenlvement
dun ou plusieurs lectrons) sur un milieu changeur dions dans lequel les ions liminer sont changs
avec des ions acides (H+) ou basiques (OH-), ce qui a pour effet de piger les ions indsirables contenus
dans ce milieu. Dordinaire, le milieu changeur dions est une rsine granulaire. Au bout dun certain
temps, la rsine est sature et elle doit tre remplace. Une rsine sature peut tre recycle ou limine.
Une rsine changeuse dions concentre les dchets radioactifs et peut devenir hautement radioactive, si
bien quelle doit alors faire lobjet dune tlmanipulation.
Effets dterministes
Par effets dterministes, on entend des effets dont on est sr quils se produiront (modifications
mesurables du sang, par exemple) ds lors que lexposition au rayonnement dpasse le seuil fix pour cet
effet. La gravit de leffet est proportionnelle lexposition au dessus de ce seuil.
Effets stochastiques
Par effets stochastiques, on entend les effets (cancer ou leucmie, par exemple) dont la probabilit
doccurrence est proportionnelle la radioexposition subie.
lectron-volt
Unit dnergie souvent utilise en sciences nuclaires. Elle correspond une trs faible quantit dnergie
gale la variation dnergie dun lectron qui subit une diffrence de potentiel dun volt. Cette unit
tant si petite, on a souvent recours son multiple, savoir le mgalectron-volt (MeV) qui est gal
un million (1x106) lectron-volts. Un lectron-volt vaut 1,602x10-19 joule.
Enrichi
Voir uranium enrichi.

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Enrichissement
Processus consistant augmenter la teneur de luranium naturel en isotope 235U. Deux procds physiques
sont utiliss au plan commercial, la diffusion gazeuse et la centrifugation gazeuse.

F
Fission
Processus par lequel un noyau atomique se scinde en deux fragments ou davantage, accompagn de
lmission de neutrons et de la libration de quantits notables dnergie. Il est possible pour un noyau
lourd de subir spontanment une fission, mais cette dernire est habituellement due labsorption dun
neutron par le noyau.
Fusion
La fusion est une raction nuclaire dans laquelle des noyaux lgers se combinent pour former des noyaux
de masse suprieure avec libration dnergie. Ce processus intervient en permanence dans lunivers. Dans
le cur du soleil, des tempratures de 10 15 millions de degrs Celsius, lhydrogne est converti en
hlium, fournissant lnergie qui entretient la vie sur terre.

G
Garanties
Mthodes utilises pour vrifier que les engagements en matire d utilisation des fins pacifiques des
accords de non-prolifration sont honors. Les garanties supposent quun pays prcise (autrement dit,
dclare) la nature de son inventaire de matires nuclaires et lendroit o il se trouve. Les garanties
consistent vrifier le contrle et la comptabilit des matires nuclaires, lintrieur de toutes les
installations nuclaires quun tat signataire a officiellement dclares comme soumises aux garanties. La
vrification est opre laide dinstruments de surveillance installs par lAIEA, dont certains sont scells
pour empcher la falsification. Une inspection physique des installations nuclaires sur une base alatoire,
encore que notifie lavance, est mene au moins une fois par an afin de vrifier les relevs comptables
de lexploitant et de sassurer que tous les instruments installs fonctionnent de faon satisfaisante et que
les sceaux de scurit sont intgres. Depuis 1997, les inspections de lAIEA peuvent aussi tre excutes
limproviste ou par dfi (en cas de contestation) si ltat a ratifi un protocole additionnel de garanties.
Le rsultat attendu de toutes les inspections est quen vrifiant les inventaires de matires nuclaires
dclares par un gouvernement signataire, lAIEA puisse garantir que toutes les matires nuclaires sont
utilises des fins pacifiques.
Gray (Gy)
Unit SI de dose de rayonnement absorbe gale un joule par kilogramme de milieu absorbant.
Groupe des fournisseurs nuclaires
Le Groupe des fournisseurs nuclaires ou groupe NSG (Nuclear Suppliers Group) est un groupement de pays
fournisseurs de produits nuclaires, au nombre de 39 en octobre 2002, qui collaborent afin de prvenir la
prolifration des armes nuclaires. Ces pays mettent en uvre les objectifs du groupe en se conformant
des directives consensuelles relatives aux exportations nuclaires et assimiles et en procdant des
changes dinformations.

H
Hypothse linaire sans seuil (hypothse LNT)
Bien des tudes scientifiques ont t consacres la radioexposition et aux risques quelle entrane.
Cependant, aux faibles niveaux dexposition, la biologie et les statistiques des populations exposes nont
pas encore permis de dterminer de faon concluante sil existe ou non un risque. En labsence de certitude

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scientifique quant la forme de la courbe qui relie le niveau dexposition individuelle la probabilit
doccurrence dun effet stochastique particulier, il a t admis quune courbe linaire passant par le point
zro nentranera pas de sous-estimation des risques. Cest pourquoi, il est de pratique courante dadmettre
que toute exposition, aussi faible soit-elle, entrane un certain risque, et doptimiser les mthodes de
radioprotection en consquence.

I
Isotope
Diffrents isotopes dun lment ont le mme nombre de protons mais des nombres de neutrons diffrents.
Par exemple, luranium-235 (235U) et luranium-238 (238U) sont lun et lautre des isotopes de luranium,
235U comptant 143 neutrons et 238U en comptant 146.

J
Justification
Dans le contexte de lindustrie nuclaire, aucune exposition aux rayonnements du public ou de travailleurs
nest admise, moins quelle ne rsulte dune activit justifie . Dune manire gnrale, cela signifie que
le risque encouru du fait de lexposition au rayonnement rsultant de lactivit est supplant par lavantage
social que cette activit procure. La dcision sur le point de savoir si une activit particulire est justifie
ou pas est un jugement de valeur essentiellement subjectif, qui fait appel des informations scientifiques
concernant les valeurs absolues et relatives des risques radiologiques en jeu. La dcision concernant la
justification dune activit sera trs probablement propre chaque cas, et sera prise via des procdures
officielles ou publiques diffrents niveaux, en fonction de la situation ou du contexte national.

L
Limitation
Dans le contexte de lindustrie nuclaire, la limitation est le principe permettant dassurer que des
activits prvues et justifies nentraneront chez quiconque un dpassement dun niveau dexposition
rglementaire prtabli. Le chiffre retenu pour la limite rglementaire correspond un jugement de valeur
subjectif, qui tient compte dune apprciation scientifique et sociale. Cette limite est fixe un niveau
au-dessus duquel les autorits rglementaires estiment quil est socialement justifi de dpenser des
ressources afin de rduire les expositions.

M
Masse critique
Quantit de matire fissile ncessaire pour entretenir une raction de fission en chane dans des conditions
donnes, par exemple, gomtrie de la matire fissile, quantit et type du modrateur ou du rflecteur.
Matires fertiles
Par matire fertile, on entend une matire qui est capable de devenir fissile par suite de la capture dun ou
plusieurs neutrons, suivie ventuellement dune dsintgration radioactive. Luranium-238, qui peut se
transformer en plutonium-239 fissile, et le thorium-232, qui peut se transformer en uranium-233 fissile,
en sont dimportants exemples.
Matires fissiles
Par matire fissile, on entend une matire qui est capable de subir une fission aprs import dun neutron
thermique (lent). Dans la pratique, les matires fissiles les plus importantes sont luranium-233,
luranium-235 et le plutonium-239.

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Matires fissionnables
Par matire fissionnable, on entend une matire qui est capable de subir une fission ; elle se distingue
normalement dune matire fissile en ce quelle subit une fission si elle capture un neutron rapide.
Luranium-238 est un exemple de matire fissionnable.
Mgawatt (MW)
Unit internationale de puissance qui est gale un million de watts. Un mgawatt thermique (MWth)
exprime la production de chaleur dun racteur nuclaire. Un mgawatt lectrique (MWe) exprime la
production lectrique dun alternateur. Le rapport entre les deux donne une mesure du rendement de
production dlectricit. En rgle gnrale, la production thermique dun racteur nuclaire reprsente
trois fois sa production lectrique, de sorte quun racteur dune puissance thermique de 2 700 MW peut
fournir environ 900 MW dlectricit.
Modrateur
Un modrateur ralentit les neutrons jusquau domaine dnergie thermique de manire accrotre leur
rendement de fission. Le modrateur doit tre une matire lgre qui ralentira efficacement les neutrons
sans trop en absorber. Habituellement, on utilise de leau ordinaire ; un autre modrateur utilis est le
graphite, qui est une forme de carbone.

N
Neutron
Particule lmentaire sans charge lectrique et de masse lgrement suprieure celle dun proton, qui se
trouve dans le noyau de tous les atomes lexception de celui de lhydrogne ordinaire.
Neutrons rapides
Par neutrons rapides, on entend des neutrons ayant une nergie cintique leve, suprieure environ
0,1 eV mais dordinaire infrieure 1 000 000 eV (1 MeV). Des neutrons rapides peuvent provoquer la
fission de matires fissiles mais la probabilit de telles ractions est plus faible que pour des neutrons
thermiques. Cependant, le nombre disotopes susceptibles de fissionner saccrot mesure que lnergie
des neutrons augmente.
Neutrons thermiques
Par neutrons thermiques, on entend des neutrons ayant une faible nergie cintique, infrieure
0,1 lectron-volt (eV). Les neutrons thermiques prsentent la plus forte probabilit de provoquer la
fission avec luranium-235 et le plutonium-239.

O
Optimisation
Dans le contexte de la radioprotection, loptimisation est le processus permettant de garantir que les
expositions du public et/ou des travailleurs imputables lexcution dune activit justifie sont les plus
basses quil soit raisonnablement possible datteindre compte tenu des facteurs conomiques et sociaux.
Des approches tant qualitatives (changes de vues avec les parties prenantes pour parvenir un
consensus, bonnes pratiques de travail empreintes de bon sens, pratiques industrielles exemplaires, par
exemple) que quantitatives (analyse diffrentielle cots-avantages, analyse multi-critres) sont utilises
pour parvenir des solutions optimises.

P
Particule alpha
Particule charge positive mise par le noyau dun atome au cours dune dsintgration radioactive. Les
particules alpha sont constitues de deux protons et de deux neutrons.

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Particule bta
Particule mise par un atome au cours dune dsintgration radioactive. Les particules bta peuvent tre
soit des lectrons charge ngative, soit des positons charge positive.
Priode radioactive
Temps ncessaire pour la dsintgration de la moiti des atomes dun lment radioactif.
Plasma
Un tat de la matire (les autres tant les tats solide, liquide et gazeux) dans lequel tous les atomes ont
t dpouills de leurs lectrons, ne laissant que les noyaux.
Produits de fission
Lorsquun noyau subit une fission, il se scinde en deux fragments, librant des neutrons et une quantit
importante dnergie. Les fragments sont appels produits de fission. Ils peuvent tre stables ou instables,
autrement dit radioactifs. Parmi les isotopes importants (en termes dabondance relative et de radioactivit
leve) de produits de fission figurent le brome, le csium, liode, le krypton, le rubidium, le strontium et
le xnon. Les produits de fission et leurs descendants constituent une partie notable des dchets nuclaires.
Proton
Particule nuclaire lmentaire de charge lectrique positive, qui se trouve dans le noyau dun atome.

R
Radioactivit
Changement spontan dun atome instable qui entrane lmission dun rayonnement. Ce phnomne est
dnomm transformation, dcroissance ou dsintgration. Les atomes radioactifs sont souvent appels
isotopes radioactifs ou radionuclides.
Rayons gamma
Rayonnement lectromagntique de haute nergie, analogue aux rayons X, la diffrence tant quil
provient du noyau dun atome.
Rayons X
Les rayons X sont des ondes lectromagntiques mises par suite de changements nergtiques affectant
les lectrons dun atome. Ils constituent une forme de rayonnement lectromagntique de haute nergie
qui interagit lgrement avec la matire. Dpaisses couches de plomb ou dautres matires denses sont les
mieux mme de les arrter.
Rayonnement
nergie se propageant sous la forme de particules haute vitesse ou dondes lectromagntiques. On
trouve partout des ondes lectromagntiques. Elles constituent la lumire visible, les ondes radio et
tlvision, lultraviolet (UV), et les micro-ondes. Ces ondes lectromagntiques nentranent pas dionisation
des atomes, car elles ne vhiculent pas suffisamment dnergie pour sparer des molcules ou arracher des
lectrons aux atomes. Les rayonnements ionisants sont des rayonnements dots de suffisamment
dnergie pour que, lors dune interaction avec un atome, ils puissent arracher des lectrons de leurs orbites,
latome devenant de ce fait charg ou ionis. Les rayons gamma et les neutrons en sont des exemples.
Rayonnement cosmique
Rayonnement qui provient de lespace et qui est engendr par divers processus, notamment la naissance
et la mort dtoiles. Le rayonnement cosmique, lorsquil interagit avec le noyau dun atome produit des
radionuclides cosmogniques ayant des priodes radioactives de lordre de milliers millions dannes. Ils
peuvent se rencontrer dans latmosphre terrestre ou la surface du sol terrestre et peuvent aussi tre
produits dans des mtorites et dautres matriaux extra-terrestres, avant leur arrive sur la terre. Il sagit, par
exemple, du tritium (3H), hydrogne comportant deux neutrons supplmentaires, que lon trouve dans toute
leau sur terre (priode : 12,3 ans) et du carbone-14 (priode : 5 730 ans), prsent dans chaque tre vivant.

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Rayonnement ionisant
Lorsquun rayonnement (corpusculaire ou lectromagntique) a suffisamment dnergie pour arracher de
leurs orbites les lectrons datomes avec lesquels il interagit, ce qui a pour effet de rendre ces atomes
chargs ou ioniss, on dit quil est ionisant. Les ions rsultant de cette interaction sont capables de causer
des modifications chimiques dommageables pour les cellules humaines. Parmi les rayonnements ionisants
figurent les particules alpha, les particules bta et les rayons gamma. Si le rayonnement (corpusculaire ou
lectromagntique) na pas une nergie suffisante pour ioniser des atomes, on dit quil est non ionisant. Parmi
les rayonnements non ionisants, on peut notamment citer les ondes radio, la lumire et les micro-ondes.
Rayonnement tellurique
Rayonnement qui provient de la terre elle-mme et qui rsulte de la dsintgration de radionuclides
primordiaux et cosmogniques. Lessentiel du rayonnement tellurique provient en dfinitive de luranium
et du thorium, lments courants dans la crote terrestre, mesure quils se dsintgrent pendant des
millions dannes pour finalement devenir du plomb, qui est un lment stable, ne se dsintgrant pas et
donc nmettant aucun rayonnement. Le rsultat est que la crote terrestre contient naturellement non
seulement de luranium et du thorium, mais aussi leurs produits de dcroissance radioactive (descendants),
de sorte que la terre elle-mme met un rayonnement. En outre, lair que lon respire met aussi un
rayonnement de faon naturelle, car le radon fait partie des produits de filiation de luranium. Le radon est
un gaz qui passe dans latmosphre sil se forme prs de la surface de la terre.
Racteur eau bouillante (REB)
Filire trs rpandue de racteurs eau ordinaire en usage dans le monde entier. Leau ordinaire, utilise
la fois comme rfrigrant et comme modrateur, est porte bullition dans le cur du racteur. La vapeur
obtenue sert alors produire directement de llectricit.
Racteur eau ordinaire (REO)
Filire de racteur nuclaire qui est refroidie et/ou modre par de leau ordinaire, appele aussi lgre par
opposition leau lourde.
Racteur eau sous pression (REP)
Racteur nuclaire maintenu sous haute pression pour empcher lbullition de leau de refroidissement
malgr sa temprature dexploitation leve. La chaleur est transfre du cur du racteur un grand
changeur de chaleur qui chauffe leau dun circuit secondaire afin de la transformer en vapeur ncessaire
pour produire llectricit.
Racteur CANDU
CANDU est un acronyme correspondant lexpression anglaise Canadian deuterium uranium reactor ,
autrement dit racteur canadien uranium-deutrium. Cette filire de racteurs utilise de leau lourde,
cest--dire de loxyde de deutrium, comme rfrigrant et modrateur. Le recours leau lourde permet
dutiliser luranium naturel comme combustible nuclaire, ce qui vite ltape denrichissement.
Racteur nuclaire
Dispositif qui utilise la fission nuclaire pour produire de lnergie. Bien quil existe de nombreux types
de racteurs, certains lments sont communs tous, notamment le combustible, le rfrigrant ou
caloporteur, le modrateur ( moins que le racteur nutilise des neutrons rapides) et les barres de
commande. Parmi les autres caractristiques communes figurent un rflecteur afin de retenir les neutrons
qui schappent, le blindage afin de protger le personnel dune exposition aux rayonnements,
linstrumentation afin de mesurer et de piloter le racteur et ses dispositifs de protection.
Racteur surgnrateur
Racteur nuclaire conu pour produire plus de combustible quil nen consomme. Gnralement, de la
matire fertile est place lintrieur et autour du cur de ces racteurs afin dutiliser les neutrons
produits au cours de la fission pour transformer la matire fertile en matire fissile. Ainsi, de luranium-238
plac autour du cur dun racteur neutrons rapides subira une transmutation et se transformera en
plutonium-239 qui peut tre ensuite recycl et utilis comme combustible dans le racteur.

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Rfrigrant
Voir caloporteur.
Rsidus de traitement
Ce qui reste dun minerai mtallifre constitu de roche finement broye et de liquide de procd, une fois
quune partie ou la totalit du mtal, par exemple luranium, a t extrait.
Ressources classiques connues
Il sagit des ressources en uranium les plus aisment accessibles : les ressources dont lexistence est connue
et dont lexploitation est peu coteuse laide de techniques minires classiques, sont classes dans la
catgorie des ressources classiques connues. Ces ressources sont subdivises en deux sous-groupes : les
ressources raisonnablement assures (RRA) et les ressources supplmentaires estimes catgorie I (RSE-I).
Les ressources classiques connues sont dcrites en termes de quantit duranium rcuprable compte tenu
des pertes en cours dextraction et de traitement et sont dordinaire indiques comme tant des ressources
rcuprables dans les tranches de cot respectivement infrieures 40 USD/kilogramme duranium (kg
dU), comprises entre 40 et 80 USD/kg dU, et comprises entre 80 et 130 USD/kg dU.
Ressources classiques non dcouvertes
Les ressources en uranium que lon estime exister et tre exploitables laide de techniques classiques
dextraction, mais qui nont pas encore t matriellement confirmes sont classes dans la catgorie des
ressources classiques non dcouvertes. Ces dernires couvrent les ressources supplmentaires estimes
catgorie II (RSE-II) et les ressources spculatives (RS).
Ressources raisonnablement assures (RRA)
Luranium qui se trouve dans des gisements de minerais connus, dont ltendue, la teneur et la
configuration, qui ont t dtermines, permettent de spcifier les quantits susceptibles dtre
rcupres dans les limites de cots la production donnes grce aux techniques dextraction et de
traitement actuellement prouves. Les estimations de tonnage et de teneur sont fondes sur des donnes
rsultant dchantillonnages spcifiques et sur une dlimitation prcise des dimensions des gisements,
ainsi que sur la connaissance des caractristiques de ces derniers.
Ressources spculatives (RS)
Uranium dont on admet lexistence principalement sur la base dindications indirectes et dextrapolations
gologiques dans des gisements susceptibles dtre dcouverts laide des techniques de prospection
existantes. La localisation des gisements entrant dans cette catgorie ne peut en gnral pas tre plus
prcise que leur situation au sein dune rgion dtermine ou dans une formation gologique donne.
Comme lappellation le sous-entend, lexistence et limportance de telles ressources sont spculatives.
Ressources supplmentaires estimes catgorie I (RSE-I)
Quantits duranium, dont on prsume la prsence, compte tenu de donnes gologiques directes, dans
des prolongements de gisements bien explors ou dans des gisements dans lesquels la continuit
gologique a t tablie, mais pour lesquels certaines donnes, notamment les mesures ainsi que la
connaissance des caractristiques de ces gisements, sont considres comme ne permettant pas de classer
ces ressources en tant que ressources raisonnablement assures (RRA). Les estimations de tonnage, de
teneur et de cot de la poursuite de la dlimitation ainsi que de la rcupration se fondent sur
lchantillonnage disponible, de mme que sur la connaissance que lon a des caractristiques du gisement
telles quelles ont t dtermines dans les parties les mieux connues de ce dernier ou dans des gisements
analogues.
Ressources supplmentaires estimes catgorie II (RSE-II)
Quantits duranium, dont on suppose la prsence dans des gisements pour lesquels on dispose
dindications surtout indirectes et que lon estime exister dans des formations ayant des caractristiques
gologiques bien dfinies ou dans des zones de minralisation comportant des gisements connus. Les
estimations de tonnage, de teneur et de cot de localisation, de dlimitation et de rcupration se fondent
principalement sur la connaissance que lon a des caractristiques de gisements connus existant dans les

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formations gologiques ou zones de minralisation o ces ressources sont situes, ainsi que sur
lchantillonnage ou les donnes gologiques, gophysiques ou gochimiques disponibles. Les estimations
relatives cette catgorie sont moins fiables que celles concernant les RSE-I.
Retraitement
Procd de traitement du combustible us des racteurs en vue de rcuprer luranium et le plutonium et
de les sparer des produits de fission et dautres lments. Il est ainsi possible dutiliser une proportion plus
leve de la valeur nergtique potentielle de luranium et de rduire le volume des dchets.

S
SCRAM
Synonyme darrt durgence (voir cette expression). lorigine, cest lacronyme de lexpression anglaise
safety control rod axe man utilise pour la pile de Chicago, premier racteur en exploitation aux
tats-Unis.
Sparation et transmutation
La sparation consiste retirer du combustible us les lments radioactifs vie longue indsirables tels
que les actinides mineurs (amricium-243, par exemple) et les produits de fission. La transmutation est la
transformation de ces lments indsirables en lments stables ou vie courte laide de ractions
nuclaires. Conjointement, ces procds limineraient, du moins pour une part, les lments des DHA qui
contribuent le plus la production de chaleur et la radioactivit long terme. La sparation et la
transmutation offrent donc la possibilit de ramener de quelques milliers quelques centaines dannes
la dure pendant laquelle les dchets doivent tre maintenus isols.
Sievert (Sv)
Unit internationale indiquant les effets biologiques causs par une exposition aux rayonnements. Les
effets biologiques de la radioexposition varient en fonction du type de rayonnement en cause. Par
exemple, 1 joule de rayonnement bta ou gamma par kilogramme de tissu a un effet biologique slevant
1 Sv ; 1 joule/kg de rayonnement alpha a un effet de 20 Sv et 1 joule/kg de rayonnement neutronique
causera 10 Sv deffet biologique.
Stockage sec
Aprs une priode initiale de refroidissement dans un bassin rempli deau, le combustible us peut tre
charg dans de grands chteaux blinds dans lesquels la circulation naturelle du gaz environnant le
maintient aux tempratures requises.

T
Taux dactualisation
Le taux dactualisation est un lment important de lanalyse conomique et la validit dune dcision
conomique peut changer selon la valeur du taux dactualisation. Pour dire les choses simplement, si
largent peut rapporter un intrt annuel (i) en termes rels, alors 10 EUR daujourdhui augmenteront
pour atteindre 10(1+i)t au bout de t ans. En revanche, un montant dune valeur de 10 EUR (dans t annes)
peut tre actualis laide du taux dactualisation (a) de telle sorte que sa valeur actuelle serait
lquivalent de 10(1+a)-t aujourdhui.
Techntium-99
Isotope radioactif du techntium, dont une forme particulire couramment dnomme techntium-99m
(99mTc) est largement utilise en mdecine nuclaire pour le diagnostic du cancer. Le techntium-99m est
normalement obtenu partir de la dcroissance radioactive du molybdne-99 (99Mo) qui est produit par
irradiation dun film duranium hautement enrichi dans un racteur. Lun des produits de fission form
partir de la fission de luranium dans le film est le molybdne-99 qui est alors spar chimiquement pour
servir de gnrateur de techntium-99m.

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Tore
Forme gomtrique en anneau donne par la rotation dun cercle autour dune droite. La recherche sur les
racteurs de fusion sest axe sur deux types de confinement du plasma, magntique et inertiel. Lenceinte
de confinement magntique peut tre sphrique ou torique. Dans un racteur de fusion de type torique,
on utilise des champs magntiques torodaux pour confiner le plasma.
Traitement du minerai (concentration)
Procd par lequel le minerai duranium est trait chimiquement afin den extraire luranium et de le
raffiner. Il rduit galement le volume de matriau transporter et manutentionner lors de la fabrication
du combustible. Du fait de sa couleur et de sa consistance, le produit solide (U3O8) du traitement du
minerai est un concentr couramment appel yellowcake (gteau jaune).
Transmutation
Processus en jeu lorsquun noyau absorbe un neutron, ce qui a pour effet de transformer le noyau dun
lment en celui dun autre. Ce processus intervient dans les racteurs de fission et cest lui qui cre
certains lments vie longue des dchets radioactifs. Il est aussi tudi comme un moyen de transformer
des lments vie longue de dchets de haute activit en lments vie plus courte.
Tritium
Isotope radioactif de lhydrogne comportant deux neutrons et un proton. Des recherches sont en cours
concernant lutilisation du tritium comme combustible dans des racteurs de fusion. tant donn que le
tritium est radioactif et peut facilement se retrouve dans leau, il suscite des proccupations particulires
en matire de radioprotection.

U
Unit de travail de sparation
Voir UTS.
Uranium appauvri
Uranium dont la teneur en isotope 235U est infrieure celle de luranium naturel, savoir 0,711 %.
Luranium appauvri est un sous-produit du processus denrichissement.
Uranium enrichi
Uranium dont la teneur en isotope 235U a t porte une valeur suprieure la teneur isotopique
naturelle de 0,711 %.
Uranium faiblement enrichi
Uranium dont la teneur en isotope 235U a t porte un niveau suprieur la teneur isotopique naturelle,
tout en demeurant infrieure 20 %. Dordinaire, les racteurs nuclaires de puissance utilisent de
luranium faiblement enrichi, renfermant 3 5 % duranium-235 (235U).
Uranium fortement enrichi
Uranium enrichi au moins 20 % duranium-235 (235U).
Uranium naturel
Luranium qui a la mme composition isotopique que dans la nature, savoir 99,2745 % duranium-238
(238U), 0,711 % duranium-235 (235U) et 0,0055 % duranium-234 (234U).
UTS
Sigle dsignant lunit de travail de sparation, qui est la mesure standard des services denrichissement.
Il sagit dune unit complexe servant mesurer le travail ncessaire la sparation duranium en deux
fractions de teneurs isotopiques diffrentes. Dordinaire, il faut 100 000 120 000 UTS pour fournir
luranium enrichi ncessaire pour alimenter en combustible un racteur eau ordinaire de 1 000 MWe
pendant un an.

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V
Vitrification
Procd de production de verre. Il sagit dune technologie couramment utilise pour immobiliser les
dchets de haute activit issus du retraitement du combustible nuclaire us. Ce verre se caractrise par
sa durabilit leve, sa rsistance au rayonnement intense et la forte chaleur des dchets de haute
activit, et sa stabilit de sorte quil est capable de confiner les isotopes radioactifs pendant longtemps.

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Pour complter
votre information

Pour complter votre information

Chapitre 1 : Panorama actuel de lnergie nuclaire


1.1
1.2

AEN, Donnes sur lnergie nuclaire ( Livre brun ). Paris : Organisation de coopration et de
dveloppement conomiques (OCDE), 2002 (publication annuelle).
Nuclear power reactors in the world, Reference Data Series 2. Vienne : Agence internationale de
lnergie atomique (AIEA), 2002 (publication annuelle). Voir galement le systme de documentation
sur les racteurs de puissance (PRIS) en ligne www.iaea.org/programmes/a2.

1.3

Agence internationale de lnergie (AIE), Key World Energy Statistics. Paris : OCDE/AIE, 2002.
Publication annuelle sur la production et la demande dnergie.

1.4

AIE, World Energy Outlook. Paris : OCDE/AIE, 2000.

1.5

AIE, Nuclear Power in the OECD. Paris : OCDE/AIE, 2001.

Chapitre 2 : Principes fondamentaux de lnergie nuclaire


2.1

AEN, JANIS A New Java-based Nuclear Data Display Program. Paris : OCDE/AEN, 2001.
Programme conu pour faciliter la visualisation et la manipulation des donnes nuclaires.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

2.2

Richard Rhodes, The Making of the Atomic Bomb. New York : Simon & Schuster, 1995.

2.3

John R. Lamarsh et Anthony J. Baratta, Introduction to Nuclear Engineering, 3me dition.


Upper Saddle River, New Jersey : Prentice Hall, Inc., 2001.

2.4

Raymond L. Murray, Nuclear Energy, 5me dition. Boston : Butterworth-Heinemann, 2001.

2.5

Racteur thermonuclaire exprimental international (ITER). Voir www.itereu.de pour plus


dinformations sur les fondements de la fusion nuclaire et sur lITER.

Chapitre 3 : Le cycle du combustible nuclaire


3.1

LUranium Information Centre donne de bonnes informations sur les fondements du cycle du
combustible luranium. Voir www.uic.com.au.

3.2

AEN, Le cycle du combustible nuclaire : Aspects conomiques, environnementaux et sociaux.


Paris : OCDE, 2002.

3.3

AEN, Accelerator-driven Systems and Fast Reactors in Advanced Nuclear Fuel Cycles:
A Comparative Study. Paris : OCDE, 2002.
Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

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Page 110

3.4

AEN, Gestion de luranium appauvri. Paris : OCDE, 2001.

3.5

AEN, Dclassement et dmantlement des installations nuclaires : tat des lieux, dmarches, dfis.
Paris : OCDE, 2002.
Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

3.6

AEN, Decontamination Techniques Used in Decommissioning Activities. Paris : OCDE, 1999.


Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

3.7

AEN, Ramnagement de lenvironnement des sites de production duranium. Paris : OCDE, 2002.

Chapitre 4 : Gestion des dchets radioactifs

110

4.1

AEN, Lvacuation des dchets de haute activit. Paris : OCDE, 1989.


Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.2

AEN, La gestion des dchets radioactifs de faible et moyenne activit. Paris : OCDE, 1989.
Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.3

AEN, Le point sur la gestion des dchets radioactifs. Paris : OCDE, 1996.

4.4

AIEA, Principes de gestion des dchets radioactifs. Vienne : AIEA, 1995.

4.5

Convention commune sur la sret de la gestion du combustible us et sur la sret de la gestion


des dchets radioactifs. Disponible www.iaea.org/worldatom/Documents/Legal/jointconv.shtml.

4.6

League of Women Voters, The Nuclear Waste Primer. Washington DC : Office of Civilian Radioactive
Waste Management Information Center, 1993.

4.7

Raymond L. Murray, Understanding Radioactive Waste. Columbus, Ohio : Battelle Press, 1994.

4.8

AEN, Nuclear Waste Bulletin: Update on Waste Management Policies and Programmes.
Paris : OCDE, 2001 (publication biennale). Disponible www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.9

AEN, O en est lvacuation des dchets radioactifs en formations gologiques ?


Paris : OCDE, 1999. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.10

AEN, La gestion des dchets radioactifs : le rle des laboratoires souterrains.


Paris : OCDE : 2001.

4.11

AEN, Radionuclide Retention in Geologic Media, compte rendu datelier, Oskarshamn, Sude,
7-9 mai 2001. Paris : OCDE, 2002.

4.12

AEN, vacuation des dchets radioactifs : peut-on valuer la sret long terme ? Une opinion
collective internationale. Paris : OCDE, 1991.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.13

AEN, tablir et faire partager la confiance dans la sret des dpts en grande profondeur.
Paris : OCDE, 2002.

4.14

AEN, Stakeholder Confidence and Radioactive Waste Disposal, compte rendu datelier, Paris, France,
28-31 aot 2000. Paris : OCDE, 2001. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

4.15

AEN, La rversibilit et la rcuprabilit dans la gestion des dchets radioactifs. Paris : OCDE, 2001.

4.16

G. A. Cowan, A Natural Fission Reactor. Scientific American, 235:36, 1976.

4.17

Special Series on Natural Analogues. Radwaste Magazine, mars 1995.

4.18

AIEA, Rglement de transport des matires radioactives, ST-1. Vienne : AIEA, 1996.

4.19

Sandia National Laboratory Transportation Program.


Disponible en ligne www.sandia.gov/tp/SAFE_RAM/SEVERITY.HTM.

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Page 111

Chapitre 5 : Sret nuclaire


5.1

AEN, La sret du cycle du combustible nuclaire. Paris : OCDE, 1993.


Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

5.2

AIEA, Principes fondamentaux de sret pour les centrales nuclaires (75-INSAG-3 Rev.1), rapport
du Groupe consultatif international pour la sret nuclaire (INSAG-12). Vienne : AIEA, 1999.

5.3

Convention sur la sret nuclaire (IAEA INFCIRC/449).


Disponible en ligne www.iaea.org/worldatom/documents/legal/nukesafety.shtml.

5.4

AIEA, Culture de sret (75-INSAG-4), rapport du Groupe consultatif international pour la sret
nuclaire. Vienne : AIEA, 1991.

5.5

AEN, Le rle de lautorit de sret dans la promotion et lvaluation de la culture de sret.


Paris : OCDE, 2001.

5.6

chelle internationale des vnements nuclaires.


Disponible en ligne www.iaea.or.at/worldatom/inforesource/factsheets/ines.html.

5.7

AEN, Tchernobyl : valuation des incidences radiologiques et sanitaires. Paris : OCDE, 2002.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/rp/chernobyl/welcome.html.

5.8

AEN, Nuclear Power Plant Operating Experiences from the IAEA/NEA Incident Reporting System
(1996-1999). Paris : OCDE, 2000. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

5.9

AEN, Amliorer lefficacit des autorits de sret nuclaire. Paris : OCDE, 2002.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

5.10

AEN, La rglementation de lnergie nuclaire face la concurrence sur les marches de llectricit.
Paris : OCDE, 2002. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

5.11

AEN, Advanced Nuclear Reactor Safety Issues and Research Needs, compte rendu datelier,
Paris, France, 18-20 fvrier 2002. Paris : OCDE, 2002.

Chapitre 6 : Radioprotection
6.1

UNSCEAR (Comit scientifique des Nations Unies pour ltude des effets des rayonnements
ionisants), Report on sources of radiation along with average exposures. Ce rapport propose aussi
une section spciale sur Tchernobyl. New York : UNSCEAR, 2000 (rapport publi tous les quatre ans
environ). Disponible en ligne www.unscear.org.

6.2

CIPR, Commission internationale de protection radiologique, Publication 60.


Stockholm : CIPR, 1991.

6.3

AEN, Le point sur la radioprotection : aspects internationaux et perspectives. Paris : OCDE, 1994.
Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

6.4

NRPB (National Radiological Protection Board), Living With Radiation. Chilton : NRPB, 1998.

6.5

AEA, The Radiochemical Manual. Harwell : AEA Technology, plc., 1998.

6.6

AEN, Analyse critique du systme de protection radiologique : Rflexions prliminaries du Comit


de protection radiologique et de sant publique (CRPPH) de lOCDE/AEN. Paris : OCDE, 2002.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

6.7

AEN, volution de la radiobiologie et de la radiopathologie : Rpercussions sur la radioprotection.


Paris : OCDE, 2000. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

6.8

AEN, Better Integration of Radiation Protection in Modern Society, compte rendu datelier, Villigen,
Suisse, 23-25 janvier 2001. Paris : OCDE, 2002.

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Page 112

AEN, Enseignements des exercices internationaux durgence nuclaire : Exercices de la srie INEX 2.
Paris : OCDE, 2001. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

Chapitre 7 : Lconomie de lnergie nuclaire


7.1

AEN, Les aspects conomiques du cycle du combustible nuclaire. Paris : OCDE, 1994.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

7.2

AEN, Prvisions des cots de production de llectricit : Mise jour 1998. Paris : OCDE, 1998.

7.3

AEN, Rduction des cots en capital des centrales nuclaires. Paris : OCDE, 2000.

7.4

AEN, Lnergie nuclaire face la concurrence sur les marchs de llectricit. Paris : OCDE, 2000.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

7.5

AEN, Nuclear Power Plant Life Management in a Changing Business World, compte rendu datelier,
Washington DC, tats-Unis, 26-27 juin 2000. Paris : OCDE, 2001.

7.6

Commission europenne, ExternE Externalities of Energy. Bruxelles : Commission europenne, 1995.

7.7

Commission europenne, ExternE Externalities of Energy National Implementation.


Bruxelles : Commission europenne, 1998.

7.8

AEN, Externalities and Energy Policy: The Life-cycle Analysis Approach, compte rendu datelier,
Paris, France, 15-16 novembre 2001. Paris : OCDE, 2002.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

Chapitre 8 : Le droit nuclaire international et la non-prolifration

112

8.1

Stephen Tromans et James Fitzgerald, The Law of Nuclear Installations and Radioactive Substances.
Londres : Sweet & Maxwell, 1996.

8.2

Le Bulletin de droit nuclaire de lOCDE/AEN parat semestriellement en anglais et en franais.


Ce bulletin est la rfrence pour les informations sur le droit nuclaire. Il informe sur les
dveloppements les plus rcents des lgislations, sur la jurisprudence et sur les dcisions
administratives dans prs de 60 pays, ainsi que sur les accords bilatraux et internationaux et
sur les activits des organisations internationales en matire de rglementation.

8.3

AEN, Lgislations nuclaires : tude analytique Rglementation gnrale et cadre institutionnel


des activits nuclaires. Paris : OCDE, 2002. Publication en anglais et en franais, mise jour
rgulirement, qui rend compte de lgislation et des institutions rgissant les applications pacifiques
de lnergie nuclaire dans chaque pays membre de lOCDE.

8.4

Mohamed ElBaradei, Edwin Nwogugu et John Rames, The International Law of Nuclear Energy
Basic Documents (Parts 1 & 2). La Hague : Kluwer Academic Publishers, 1993.
Ouvrage de rfrence en 2 volumes sur le droit nuclaire international.

8.5

AEN, Panorama de la lgislation nuclaire en Europe centrale et orientale et dans les NEI.
Paris : OCDE, 2000 (publication mise jour rgulirement).
Cet ouvrage rend compte de la lgislation rgissant lutilisation pacifique de lnergie nuclaire
dans les pays dEurope centrale et orientale et dans les nouveaux tats indpendants.

8.6

AEN, Lgislations nuclaires : tude analytique Rglementation gnrale et cadre institutionnel


des activits nuclaires Mise jour 2001. Paris : OCDE, 2002.

8.7

AEN, Les rgimes internationaux de responsabilit civile dans le domaine nuclaire. Paris : OCDE,
1993. Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

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Page 113

8.8

Pour des textes dinstruments juridiques sur la responsabilit civile dans le domaine nuclaire,
voir ww.nea.fr/html/law/legal-documents.html.

8.9

AEN, Responsabilit et rparation des dommages nuclaires : Une perspective internationale.


Paris : OCDE, 1994.

8.10

Texte intgral des conventions et accords sous lgide de lAIEA.


Disponible en ligne www.iaea.org/worldatom/Documents/Legal.

8.11

AIEA, Programme de garanties de lAgence internationale de lnergie atomique.


Voir www.iaea.org/worldatom/Programmes/Safeguards.

8.12

Ben Sanders, Bref historique de la non-prolifration nuclaire, Bulletin de droit nuclaire n 62,
dcembre 1998. Voir www.nea.fr/html/law/nlbfr/Nlb-62/sanders.pdf.

8.13

Laura Rockwood, Le trait de non-prolifration nuclaire: un engagement permanent sur la voie du


dsarmement et de la non-prolifration, Bulletin de droit nuclaire n 56, dcembre 1995.
Voir www.nea.fr/html/law/nlbfr/NLB-56-BUL-FR.pdf.

8.14

AIEA, The Structure and Content of Agreements Between the Agency and States Required in
Connection with the Treaty on the Non-Proliferation of Nuclear Weapons (IAEA INFCIRC/153).
Vienne : AIEA, 1972.
Disponible en ligne www.iaea.org/worldatom/Documents/Infcircs/Others/inf153.shtml.

8.15

AIEA, Model Protocol Additional to the Agreements Between State(s) and the International Atomic
Energy Agency for the Application of Safeguards (IAEA INFCIRC/540). Vienne : AIEA, 1998.
Disponible en ligne www.iaea.org/worldatom/Documents/Infcircs/1998/infcirc540corrected.pdf.

8.16

AIEA, The Agencys Safeguards System (IAEA INFCIRC/66/Rev. 2). Vienne : AIEA, 1968.
Disponible en ligne www.iaea.org/worldatom/Documents/Infcircs/Others/inf66r2.shtml.

8.17

Les directives du Groupe des fournisseurs nuclaires sont disponibles en ligne


www.nsg-online.org/guide.htm.

8.18

Trait dinterdiction complte des essais nuclaires. Disponible en ligne www.ctbto.org.

Chapitre 9 : nergie nuclaire et dveloppement durable


9.1

Royal Academy of Engineering, Nuclear Energy: The Future Climate. Londres : The Royal Society,
Royaume-Uni, 1999. Disponible en ligne www.royalsoc.ac.uk/policy/nuclearreport.htm.

9.2

Nebojsa Nakicenovic, Arnulf Grbler et Alan McDonald, eds., Global Energy Perspectives.
Cambridge : Cambridge University Press, 1998.

9.3

AEN, Uranium 2001 : Ressources, production et demande. Paris : OCDE, 2002.

9.4

AEN, Lnergie nuclaire dans une perspective de dveloppement durable. Paris : OCDE, 2000.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

9.5

AIEA, Llectronuclaire et le dveloppement durable . Bulletin de lAIEA, Vol. 42, n2, 2000.

9.6

AEN, Lnergie nuclaire et le changement climatique. Paris : OCDE, 1998.


Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

9.7

AEN, Lnergie nuclaire et le Protocole de Kyoto. Paris : OCDE, 2002.

9.8

AEN, Incidences gnrales de lnergie nuclaire. Paris : OCDE, 1993.


Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

9.9

AEN, Les retombes technologiques des activits nuclaires. Paris : OCDE, 1993.

113

Fr-EnNuc Aujourd'hui

18/09/03

9.10

10:41

Page 114

AEN, Enseignement et formation dans le domaine nuclaire : faut-il sinquiter ? Paris : OCDE,
2000. Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

Chapitre 10 : Avenir de lnergie nuclaire


10.1

AEN, Nuclear Production of Hydrogen, Premire runion dchanges dinformations, Paris, France,
2-3 octobre 2000. Paris : OCDE, 2001.

10.2

USDOE (U.S. Department of Energy), Hydrogen Program . Information de base et approfondie sur
tous les aspects de la production, du stockage, et de lutilisation de lhydrogne. Disponible
www.eren.doe.gov/hydrogen.

10.3

AIEA, Hydrogen As an Energy Carrier and its Production by Nuclear Power, IAEA TECDOC-1085.
Vienne : AIEA, 1999.

10.4

AIEA, Nuclear Heat Applications: Design Aspects and Operating Experience, IAEA TECDOC-1056.
Vienne : AIEA, 1998.

10.5

AEN, Usages bnfiques et production des isotopes : Mise jour 2000. Paris : OCDE, 2001.

10.6

AEN, Les racteurs de faible et moyenne puissance. Paris : OCDE, 1990.


Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

10.7

AEN, Les racteurs eau de type avanc et leur technologie. Paris : OCDE, 1989.
Note de synthse de lAEN disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

10.8

AIE, Innovative Nuclear Reactor Development: Opportunities for International Co-operation.


Paris : OCDE/AIE, 2002.

10.9

U.S. Department of Energy Office of Nuclear Energy, Science and Technology. Ce service du
ministre amricain de lEnvironnement donne des informations sur les initiatives des tats-Unis
en matire dnergie nuclaire et tablit des liens avec le Forum international Generation IV et
avec le programme amricain disotopes pour la mdecine et la science. Voir www.nuclear.gov.

10.10 The IAEA Nuclear Power Technology Development Section. Cette section donne des informations
sur les diffrentes utilisations des racteurs nuclaires, ainsi que des informations sur, et des liens
avec, le Projet INPRO et le dessalement.
Voir www.iaea.org/programmes/ne/nenp/nptds/NPTDSHome.htm.
10.11 AEN, Actinide and Fission Product Partitioning and Transmutation, Sixime runion internationale
dchanges dinformations, Madrid, Espagne, 11-13 dcembre 2000. Paris : OCDE, 2001.
Disponible en ligne www.nea.fr/html/pub/webpubs.

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Page 115

Ressources Internet
Outre les ressources mentionnes prcdemment, vous pourrez trouver dautres informations sur les sites
suivants qui prsentent ou hbergent de linformation sur lnergie nuclaire :
Agence de lOCDE pour lnergie nuclaire www.nea.fr
Agence internationale de lnergie atomique (AIEA) www.iaea.org/worldatom
Commission internationale de protection radiologique www.icrp.org
Agence dapprovisionnement dEuratom http://europa.eu.int/comm/euratom/index_en.html
Association internationale du droit nuclaire www.aidn-inla.be
Commission prparatoire de lOrganisation du
Trait dinterdiction complte des essais nuclaires www.ctbto.org
Premire Commission des Nations Unies
(dsarmement et scurit internationale) http://disarmament.un.org
Comit scientifique des Nations Unies
pour ltude des effets des rayonnements ionisants www.unscear.org
World Association of Nuclear Operators www.wano.org.uk
Glossaire des termes de la sret nuclaire de lAIEA www.iaea.or.at/ns/CoordiNet/
documents/safetyglossary.pdf

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Page 116

Liste des figures


1.1

Croissance historique de lindustrie


lectronuclaire (1965-2002)

1.2

Approvisionnements mondiaux
en nergie primaire par type de
combustible en 2000 (en pourcentage)

1.3

Production mondiale dlectricit


par type de combustible en 2000
(en pourcentage)

1.4

volution du coefficient de
disponibilit en nergie du parc
nuclaire mondial (1990-2001)

2.1

Raction de fission typique

2.2

Distribution des fragments de fission


rsultant de la fission du 235U par des
neutrons thermiques

2.3

Composants essentiels dune centrale


nuclaire de la filire eau sous
pression

2.4

Rpartition des racteurs en service


dans le monde par type
(au 1er janvier 2003)

2.5

Racteur eau sous pression (REP)

2.6

Racteur eau bouillante (REB)

2.7

Raction de fusion typique

2.8

Diagramme simplifi dun racteur


de fusion Tokamak

3.1

Le cycle du combustible nuclaire

3.2

Composition et retraitement
du combustible us

4.1

Dcroissance dun lment radioactif


dont la priode radioactive est de
cinq jours

4.2

Comparaison de la production annuelle


de dchets dans lUnion europenne

4.3

Modle de stockage gologique


Eurajoki, Finlande

4.4

Caractristiques de conception des


barrires ouvrages pour le projet de
site de stockage de Yucca Mountain
aux tats-Unis

4.5

116

Chteau de transport de dchets de


haute activit

5.1

lments de la sret nuclaire

5.2

Barrires classiques de confinement


des matires radioactives

5.3

Frquence des arrts durgence


automatiques non programms dans
le monde (nombre par 7 000 heures)

5.4

chelle internationale des vnements


nuclaires (INES)

6.1

Pouvoir pntrant des diffrents types


de rayonnements

6.2

Sources typiques dexposition du public


aux rayonnements (en mSv par an)

6.3

Effets biologiques potentiels de


lirradiation dune cellule

6.4

Effets dterministes dune irradiation


forte dose

7.1

Illustration des flux financiers sur le


cycle de vie dune centrale nuclaire

7.2

Ventilation typique du cot de la


production lectronuclaire

7.3

Ventilation des cots de production


reprsentatifs (taux dactualisation
de 10 %)

7.4

Incidence dune taxe sur le carbone


sur le cot de production moyen de
llectricit dans diffrents pays
(taux dactualisation de 10 %)

8.1

lments de la non-prolifration

9.1

Scnarios dvolution de la demande


dnergie lhorizon 2100

9.2

Critres de dveloppement durable


applicables lnergie nuclaire

9.3

volution des prix des combustibles


fossiles

9.4

missions de gaz effet de serre du


secteur de la production dlectricit
par type de combustible

9.5

Production totale de dchets par type


de combustible

9.6

Comparaison des risques pour la sant


entre systmes nergtiques

10.1

Estimation de la puissance nuclaire


installe lhorizon 2020 (projections
hautes et basses)

10.2

Diverses applications disotopes


produits en racteurs

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Liste des tableaux


1.1

Racteurs oprationnels (au 1er janvier 2003)

2.1

Isotopes importants forms par capture neutronique dans un racteur nuclaire

2.2

Pouvoir nergtique de divers combustibles

3.1

Principales usines de conversion duranium dans le monde

3.2

Principales usines denrichissement duranium dans le monde

3.3

Usines de retraitement de combustible nuclaire dans le monde

3.4

Exemples de racteurs dclasss ou en cours de dclassement

4.1

Quelques isotopes prsents dans les DHA

4.2

Volumes indicatifs de dchets radioactifs produits par un racteur eau


ordinaire de 1000 MWe (en m3/an)

4.3

Sites de stockage dfinitif de DFA et de DMA dans les pays membres de lOCDE

4.4

Exemples de laboratoires souterrains

7.1

Cots de la production dlectricit sur la base dune dure de service annuelle


de 7 000 heuress (en centimes deuro de 1990/kWh)

7.2

Cots externes de la production dlectricit dans lUnion europenne


(en centimes deuro/kWh)

8.1

Conventions internationales sur la responsabilit civile et la rparation des


dommages et couverture des dommages par les pays membres de lOCDE

10.1

Incidence du progrs technique sur la disponibilit des ressources

Crdits photographiques
Couverture, de haut en bas : SCKCEN, Belgique. EDF, France (2). USDOE, tats-Unis. Gonin, CEA, France. Ringhals AB, Sude.
Page 1, de gauche droite : Cameco, Canada (2). ANDRA, France. TU Electric, tats-Unis. Posiva Oy, Finlande. Duke Power
Company, tats-Unis. Cameco, Canada. Page 2, de gauche droite : Museum of Chicago, tats-Unis. Port Hope Facility, Canada.
NEI, tats-Unis. EDF-Eurodif S.A., France. Page 3, de gauche droite : NEI, tats-Unis. JNFL, Japon. AEA Windscale,
Royaume-Uni. SKB, Sude. Page 4 : centrale de Cofrentes, Iberdrola S.A., Espagne. Page 9 : K. Niederau, KKB/NOK, Suisse.
Page 10 : Site web de la Nobel Foundation. Page 11: Site web de lUSDOE, tats-Unis. Page 13 : Duke Power Company,
tats-Unis. Page 14 : Site web du Muse historique allemand, Allemagne. Page 23 : KAERI, Rpublique de Core. Energy
Resources of Australia Ltd., Australie. NEI, tats-Unis. Energy Resources of Australia Ltd., Australie. Port Hope Facility, Canada.
JNFL, Japon. EDF-Eurodif S.A., France. Cogema, France. GKN, Pays-Bas. Miklos Beregnyei, centrale de PAKS, Hongrie. Chugoku
Electric Power Co., Inc., Japon. EDF, France. Wisconsin Electric Power Company, tats-Unis. Cogema, France. Department of
the Environment, Royaume-Uni. Blind River Facility, Canada. AEA Technology, Royaume-Uni. Page 24, de haut en bas : Cameco,
Canada. NEI, tats-Unis. Port Hope Facility, Canada. Page 25 : EDF-Eurodif S.A., France. JNFL, Japon. Page 26 : NEI, tats-Unis.
Posiva Oy, Finlande. Page 27 : TU Electric, tats-Unis. Wisconsin Electric Power Company, tats-Unis. Page 29 : SCKCEN,
Belgique. AEA Windscale, Royaume-Uni. Page 31 : Posiva Oy, Finlande. Page 33 : Covra, Pays-Bas. Page 34 : UKAEA,
Royaume-Uni. Page 39 : NEI, tats-Unis. Page 40 : SKB, Sude. Page 41 : centrale de Beznau, Suisse. Page 45 : CEA, France.
Page 51 : Cameco, Canada. Page 57 : EDF, France. Page 63 : centrale de Bohunice, Rpublique slovaque. Page 67 : Tokyo
Electric Power Co., Japon. Page 72 : lAssemble nationale, France. Page 77 : Henri Cazin, EDF, France. Page 85 : General Electric
Company, tats-Unis. Page 87 : USDOE, tats-Unis. Page 90 : Kourchatov Institute, Russie. Page 92 : TVO, Finlande.
Page 109 : USDOE, tats-Unis. Pages 116-117 : centrale de Cofrentes, Iberdrola S.A., Espagne.

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Agence de lOCDE pour lnergie nuclaire


Le Seine Saint-Germain 12, boulevard des les
F-92130 Issy-les-Moulineaux, France
Tl. : +33 (0)1 45 24 10 15 Fax : +33 (0)1 45 24 11 10
Ml : nea@nea.fr Internet : www.nea.fr

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Remerciements
Le Secrtariat de lAEN remercie John Rimington pour sa prcieuse contribution cet ouvrage en tant
que rdacteur consultant.
Lquipe de rdaction de lAEN tait compose de Claes Nordborg (chapitre 2), Hans Riotte (chapitre 4),
Miroslav Hrehor (chapitre 5), Ted Lazo (chapitre 6), Stefan Mundigl (chapitre 6, intervention en cas
daccident), Peter Wilmer (chapitre 7), Julia Schwartz (chapitre 8, droit international), Carol Kessler
(chapitre 8, non-prolifration), Jacques de la Fert (chapitres 4 et 9, aspects sociaux), Robert Price, en
qualit de rdacteur en chef et auteur (chapitres 1, 3, 9 et 10), et Cynthia Picot, en qualit de rdacteur.
Annette Meunier est chaleureusement remercie pour son dvouement lors de la prparation des
graphiques et de la mise en page de cet ouvrage.
La version franaise de cette publication a t ralise par le Service de traduction de lOCDE.

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ORGANISATION DE COOPRATION ET DE DVELOPPEMENT CONOMIQUES


En vertu de larticle 1er de la Convention signe le 14 dcembre 1960, Paris, et entre en vigueur le 30 septembre 1961,
lOrganisation de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE) a pour objectif de promouvoir des politiques visant :
raliser la plus forte expansion de lconomie et de lemploi et une progression du niveau de vie dans les pays membres, tout
en maintenant la stabilit financire, et contribuer ainsi au dveloppement de lconomie mondiale ;
contribuer une saine expansion conomique dans les pays membres, ainsi que les pays non membres, en voie de
dveloppement conomique ;
contribuer lexpansion du commerce mondial sur une base multilatrale et non discriminatoire conformment aux
obligations internationales.
Les pays membres originaires de lOCDE sont : lAllemagne, lAutriche, la Belgique, le Canada, le Danemark, lEspagne, les
tats-Unis, la France, la Grce, lIrlande, lIslande, lItalie, le Luxembourg, la Norvge, les Pays-Bas, le Portugal, le Royaume-Uni,
la Sude, la Suisse et la Turquie. Les pays suivants sont ultrieurement devenus membres par adhsion aux dates indiques ci-aprs :
le Japon (28 avril 1964), la Finlande (28 janvier 1969), lAustralie (7 juin 1971), la Nouvelle-Zlande (29 mai 1973), le Mexique
(18 mai 1994), la Rpublique tchque (21 dcembre 1995), la Hongrie (7 mai 1996), la Pologne (22 novembre 1996), la Core
(12 dcembre 1996) et la Rpublique slovaque (14 dcembre 2000). La Commission des Communauts europennes participe
aux travaux de lOCDE (article 13 de la Convention de lOCDE).

AGENCE DE LOCDE POUR LNERGIE NUCLAIRE


LAgence de lOCDE pour lnergie nuclaire (AEN) a t cre le 1er fvrier 1958 sous le nom dAgence europenne
pour lnergie nuclaire de lOECE. Elle a pris sa dnomination actuelle le 20 avril 1972, lorsque le Japon est devenu son premier
pays membre de plein exercice non europen. LAgence compte actuellement 28 pays membres de lOCDE : lAllemagne,
lAustralie, lAutriche, la Belgique, le Canada, le Danemark, lEspagne, les tats-Unis, la Finlande, la France, la Grce, la Hongrie,
lIrlande, lIslande, lItalie, le Japon, le Luxembourg, le Mexique, la Norvge, les Pays-Bas, le Portugal, la Rpublique de Core, la
Rpublique slovaque, la Rpublique tchque, le Royaume-Uni, la Sude, la Suisse et la Turquie. La Commission europenne
participe galement ses travaux.
La mission de lAEN est :
daider ses pays membres maintenir et approfondir, par lintermdiaire de la coopration internationale, les bases
scientifiques, technologiques et juridiques indispensables une utilisation sre, respectueuse de lenvironnement et
conomique de lnergie nuclaire des fins pacifiques ; et
de fournir des valuations faisant autorit et de dgager des convergences de vues sur des questions importantes qui serviront
aux gouvernements dfinir leur politique nuclaire, et contribueront aux analyses plus gnrales des politiques ralises
par lOCDE concernant des aspects tels que lnergie et le dveloppement durable.
Les domaines de comptence de lAEN comprennent la sret nuclaire et le rgime des autorisations, la gestion des dchets
radioactifs, la radioprotection, les sciences nuclaires, les aspects conomiques et technologiques du cycle du combustible, le droit
et la responsabilit nuclaires et linformation du public. La Banque de donnes de lAEN procure aux pays participants des services
scientifiques concernant les donnes nuclaires et les programmes de calcul.
Pour ces activits, ainsi que pour dautres travaux connexes, lAEN collabore troitement avec lAgence internationale de
lnergie atomique Vienne, avec laquelle un Accord de coopration est en vigueur, ainsi quavec dautres organisations
internationales oprant dans le domaine de lnergie nuclaire.
Also published in English under the title:

Nuclear Energy Today


LES DITIONS DE LOCDE, 2 rue Andr-Pascal, 75775 Paris Cedex 16
N OCDE 53078 2003
ISBN 92-64-10329-5
OCDE 2003
Les permissions de reproduction partielle usage non commercial ou destine une formation doivent tre adresses au Centre franais
dexploitation du droit de copie (CFC), 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris, France. Tl. (33-1) 44 07 47 70. Fax (33-1) 46 34 67 19,
pour tous les pays lexception des tats-Unis. Aux tats-Unis, lautorisation doit tre obtenue du Copyright Clearance Center, Service Client,
(508) 750-8400, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923 USA, ou CCC Online : http://www.copyright.com/. Toute autre demande
dautorisation ou de traduction totale ou partielle de cette publication doit tre adresse aux ditions de lOCDE, 2, rue Andr-Pascal,
75775 Paris Cedex 16, France.