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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT


Sous la direction de

Alain BLANC
Jean-Marie VINCENT

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H1:
cote
iv

*sai'e

a_.

lnv.

536.2~.

La,Postrit de l'cole de Francfort


Editions Syllepse, juin 2004
ISBN: 2-84797-076-2
PAO et conception de la couverture: Sabine Le Lay
Photo di.; couverture : Marc Silberstein
ditions Syllepse
69, rue des Rigoles
75020 Paris
edition@syllepsc.net
www.syllcpsc.net

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Jean-Marie Vincent (1934-2004) ne verra pas l'dition de cet ouvrage que


nous avons ralis ensemble, dont il a trouv le titre et rendu possible la publication. Connaissant ses travaux qui s'inscrivent dans la tradition d'un marxisme critique, j'ai eu le plaisir de ctoyer et d'apprcier l'homme: nos changes
m'ont ainsi permis de mieux cerner les filiations, la continuit et les glissements de la critique sociale dont il se rclamait et qu'il souhaitait perptuer.
Puisse son itinraire rectiligne et ses messages, travail intellectuel rigoureux et exigeant et implication militante mls, continuer nous accompagner. Amicalement et fraternellement, cet ouvrage collectif intitul La Postrit de / 'cole de Francfort lui est ddi.
Alain Blanc

TABLE DES MATIRES

Prsentation
9
Alain Blanc et Jean-Marie Vincent
Introduction
11
Alain Blanc et Jean-Marie Vincent
PREMIRE PARTIE

Sociologie d' Adorno


21
Jean-Marie Vincent
Subjectivit et ngativit: Adorno et Lyotard
39
Pierre V Zima ..... ..... .
Foucault et !'cole de Francfort
51
Henri Leroux

l'ombre de Promthe
.
L'homme moderne mis en perspective par Max Horkheimer
et Jrgen Habermas
67
Ewa Bogalska Martin ;
La psychanalyse saisie par !'Ecole de Francfort
Gnalogie d'une rception
89
Paul-Laurent Assoun ..........
Subjectivit et intersubjectivit
.
.
De la dimension esthtique une soc10log1e des uvres
103
Florent Gaudez
Grande Socit et Grand Refus :
Herbert Marcuse et les dcennies 1960 et 1970
127
Alain Blanc
SECONDE PARTIE

L'cole de Francfort en Italie


159
Giovanni Battis ta Clemente ................................ .... ... ......... ...... ...... ..... .... .
L'accueil de !'cole de Francfort en Espagne
. 181
Luis Castro Nogueira

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De la modernit la postmodernit
Commentaires polonais sur ! 'cole de Francfort
Waldemar Czajkowski .... ............. ............. .. ......... ........................... ........... 195

Identit, altrit, mancipation:


La rception de !'cole de Francfort en Grce
Stlios A lexandropoulos ...... ..... ................................................................. 211

La Thorie critique aux tats-Unis (1938-1978)


Un exemple d'innovation intellectuelle et sa rception
H.T. Wilson ............................................................................... .. ....... .. ..... 235
New York-Los Angeles:
Les thoriciens critiques aux tats-Unis
Sonia Dayan-Herzbrun ............................................................................. 253

la mmoire de
et en hommage
Henri Leroux (1928-2001)

Conclusion
Alain Blanc et Jean-Marie Vincent ........................................................... 265

Bibliographie ..... ..... .......... ......... .............. ...................... ...... .. ........ ................... 267
Les auteurs ................................ ........... ...... ........................................ ........ ...... 285

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Ce volume que nous avons le plaisir de prsenter rassemble treize articles


proposs par des collgues franais et trangers que nous remercions trs
chaleureusement d'avoir apport leur contribution. Il rsulte du projet de
mieux connatre l'influence, la rception et la postrit des thses de !'cole
de Francfort. Si c'est directement que nous avons sollicit nos collgues
franais, c'est par l'intermdiaire de collgues et amis que nous avons trouv
des correspondants hors de nos frontires permettant ainsi au lecteur franais
d'avoir une ide plus prcise d'une part de l'importance et de la reconnaissance
accordes cette cole de pense mais aussi d ' autre part des conditions
d'accueil, toujours spcifiques selon les contextes nationaux, faites ses
travaux et recherches.
Ainsi, Henri Leroux et Ewa Bogalska Martin , respectivement forts de
leurs liens avec l' Italie et la Pologne, nous mirent en contact pour le premier
avec le professeur Virginio Marzocchi (universit de la Sapienza, Rome),
lequel fit suivre notre demande son jeune collgue Giovanni Battista
Clemente, aujourd'hui prmaturment dcd et l' aube d'une prometteuse
carrire et pour la seconde avec Waldemar Czajkowski : l'un et l' autre
assurrent la traduction des textes qui leur parvinrent. John O'Neill (universit
de York, Ontario, Canada), sollicita H.T. Wilson dont le texte fut traduit par
Jean Kempf (universit Louis Lumire, Lyon 2), Martha Gin Janer (universit
de Lerida) nous indiqua le nom de Luis Castro Nogueira et Marie Lontsini
(universit de Crte) se fit notre avocate auprs de St li os Alexandropoulos.
Nous remercions vivement ces collgues d'avoir grandement contribu
rendre possible ce projet: sans leur amicale mdiation, il n' aurait pu aboutir.
Nos plus sincres remerciements vont enfin et plus particulirement
d'abord aux auteurs de contributions qui ont bien voulu nous laisser le temps
requis pour l' dition du prsent ouvrage, ensuite aux ditions Syllepse d'avoir
accept de le publier et enfin Gisle Peuch (estrade pour l'aide sa ralisation.
Alain Blanc
Jean-Marie Vincent

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INTRODUCTION
Alain BLANC et Jean-Marie

VINCENT

Corollaire, non absolument causal, de sa longvit, l 'cole de Francfort


est un continent. Le lecteur franais, notamment grce la tnacit de certains
directeurs de collection au premier rang desquels figure Miguel Abensour, a
maintenant accs une bonne partie des textes crits par ceux qui en assurrent la fondation rigoureuse (Max Horkheimer, Theodor Adorno) ou en perpturent certains aspects, voire en les modifiant (Herbert Marcuse, Jrgen
Habermas) ou qui, d'une manire ou d'une autre, en croisrent le chemin ou
y apportrent une contribution plus ou moins durable ou officielle (Walter
Benjamin, Erich Fromm). D'autres travaux restent nanmoins dcouvrir
(Friedrich Pollock, Leo Lowenthal).
Si !'cole de Francfort est ce continent, il est logique, notamment en fonction des courants intellectuels, des contextes et spcificits nationaux que tel
auteur ou tel pays ait retenu tel ou tel des lments qui la constitue. Toutefois, au fil de ces pages, le lecteur retrouvera ou dcouvrira nombre d'aspects ayant contribu construire la spcificit de ce qu'il est convenu d'appeler !'cole de Francfort: la place, thoriquement fonde, de la sociologie,
l'importance capitale de la psychanalyse, le dialogue critique avec d'une
part les fondateurs de la philosophie classique (Emmanuel Kant, Georges
Hegel) et d'autre part le marxisme en gnral et la pense de Karl Marx en
particulier, les liens entre la thorie et la pratique et la difficult de penser les
termes de la praxis, contemporaine notamment, la place de la technique dans
les socits capitalistes, la ralit cl la profondeur de l'antismitisme et du
racisme, la crise de l'individu, la rsistance des uvres d'art et des pratiques
sociales critiques mises en perspective avec la ngation dtem1ine de l'ordre

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LA POSTRIT DE L'COLE

DE FRANCFORT

existant, ce point d'appui thorique sans lequel il ne peut y avoir de potentiel


de changement substantiel comme garant de la promesse de bonheur. ..
Bien qu'en leurs dbuts et jusqu'aux annes 1970, les travaux d'Habermas aient t perus comme si situant dans la continuit de !'cole de Francfort, son volution ultrieure, marque par la raison communicationnelle,
semble l'en avoir loign. li est donc cohrent que dans les contributions,
qui sont rapidement prsentes ci-aprs, ses travaux, mondialement connus,
apparaissent dans certaines d'entre elles, comme point d'ancrage de nombreux dbats contemporains.
Jean-Marie Vincent rappelle l'importante place occupe par la sociologie dans l'uvre d'Adorno. Ce dernier, dans ses crits sur la musique et surtout par l'intermdiaire de la recherche sur la personnalit autoritaire va
~aire uvre de sociologue. Usant de mthodes quantitatives et qualitati~es,
Il souligne le caractre social des prjugs dont ds lors l'explication ne relve plus de la seule psychologie, mais qui rsulte des agressions propres
aux rapports sociaux qui peuvent ainsi susciter et encourager des projections
phobiques, la haine de l'autre et de l'infrieur. De retour en Allemagne, Adorno cherche analyser, sous la matrialit des relations sociales les effets de
l'tat providence, ce qui n'empche pas la permanence de l'abstraction de
l'change et du ftichisme de la marchandise et ce qui ne laisse gure d'autres
choix aux individus que de s'adapter et de se rfugier dans l'irrationalit.
Dans les textes thoriques des annes 1960, Adorno propose une conception allusive du changement social comme refus de se plier au ngatif des
rapports sociaux et une remise en question de la prdominance du collectif
sur l'individu. Dans ce cadre, la sociologie doit, pour lui, viser dconstruire le faux rapport entre pratique et thorie, seul moyen thorique permettant l'individu d' chapper l'activisme et la vulgate marxiste et de
s'ouvrir d'autres perspectives de libration.
Pierre V Zima s'attache construire les diffrences et continuits existant entre Adorno et Jean-Franois Lyotard. Alors que le premier d'une
part subordonne le Laid et le Sublime au Beau et d'autre part conoit le sujet
comme menac par la ngativit cratrice, le second tourne le Sublime contre
le Beau et, l' in tar d 'autres discours post-modemes, a quitt la problmatique du sujet. i la pense de Lyotard a des affinits avec celle d' Adorno
elle s' en di stingue nanmoins, et notoirement, car elle abandonne l ' utopi~
adorni enn c d ' un 13cau ngatif et d ' une subjectivit rconcilie. Associ
la fo rce deslru ctri cc du Sublime, !'Inhumain de Lyotard lui permet de sortir de la modernit centre sur le sujet. Lyotard serait un hritier postmoderne d ' /\do1110 el de Benjamin.
l len1 i l ,e1 ou x, s' appuyant sur les derniers travaux de Michel Foucault
111011l1 l' lu proximil ex istant entre le philosophe franais et !'cole de Franc~
12

I NTRODUCTION

fort. Mais alors que !'cole a su relier Lumires et despotisme, raison et dissolution du sujet, Foucault a prfr mettre l'accent sur des micro-mcanismes, des dispositifs, des rseaux de contingences tayant une structure
non hypostasie. En consquence, Foucault n 'absolu tise pas ! 'histoire et
l'tau de la domination peut tre desserr par des sujets reformuls, dviants
et crant de nouvelles formes de gouvernementalits de soi. Loin de la prservation de ce qu'il reste encore du sujet, Foucault plaide pour un rapport
plus incisif au monde ds lors conu comme moins dtermin.
Ewa Bogalska Martin, analysant les travaux d'Horkheimer et d'Habermas, construit la continuit et les diffrences existant entre ces deux reprsentants de deux gnrations confrontes des problmes et contextes sociaux
diffrents, le nazisme et les socits totalitaires pour le premier, les socits
dmocratiques pour le second qui connut l'effondrement du bloc sovitique.
Pour Horkheimer, la raison tant totalitaire, il convient en transformant les
mythes en ralit de s'en librer et d'introduire une morale dans le monde.
Habermas, qui reprend certains aspects de la Thorie critique, la distance par
rapport la raison instrumentale notamment, essaie de fonder, ici et maintenant, les termes d'un monde nouveau caractris par une intercomprhension mutuelle favorisant la cration d'un espace rpublicain dont le programme
est celui des droits de l'homme: dans les dmocraties, Habermas ne doute
pas que Promthe ait du travail pour en raliser le contenu.
Paul-Laurent Assoun cerne !'appropriation de la psychanalyse par !'cole
de Francfort. Il note que d'une part Sigmund Freud, au mme titre que Marx,
Hegel et Kant, a t considr comme une puissance formatrice de la Thorie critique; il souligne d'autre part la distance fondatrice de la psychanalyse vis--vis de l'idalisme allemand: pour la psychanalyse, il y a donc
antipathie, distance entre tout rationalisme et la Thorie critique. Il revient
Fromm, dans les tudes sur l'autorit et la famille, de tisser des liens entre
individu et totalit et de proposer une approche psycho-sociologique
complmentaire aux thorisations philosophiques et politiques. Mais si Francfort a fait un si bon accueil Vienne c'est surtout pour deux raisons: le noyau
de la Thorie critique tant la rcusation de la thorie de l'identit, cette
conception est conciliable avec l'hypothse de l'inconscient elle aussi non
identitaire; parce que le freudisme, avec la dynamique ros/Thanatos et la
thorie de la libido, s'oppose aux no-freudisme culturaliste amricain. Pour
la Thorie critique, et quoi qu'en ait pens Habermas qui s'en distingue, la
psychanalyse en tant que discipline de l' inconscient, participe la production de la vrit d'un sujet non identitaire.
Florent Gaudez, soucieux d'apporter sa contribution une sociologie des
uvres d'art, s'appuie sur le tout dernier tex te publi par Marcuse, La Dimension esthtique, texte par ailleurs inju stement oubli. Si Marcuse est d'acl:l
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INTRODUCTION

LA

POSTR IT DE L'COLE DE FRANCFORT

cord avec Marx pour situer l' uvre dans son contexte social et politique, il
s'en distingue en insistant sur le potentiel politique de la fonne et l 'autonomie relative de l' art vis--vis des rapports sociaux. Marcuse propose ainsi
le concept de sublimation esthtique qui permet de dfinir l'uvre d'art
comme force dissidente et qui peut tre rvolutionnaire parce qu'elle renvoie elle-mme en tant que contenu devenu forme. Si la sociologie del 'art
doit cerner les conditions sociales de production des uvres, l'auteur, en
s'appuyant sur Marcuse, indique qu'en outre l'uvre, par exemple littraire, dynamise la relation intersubjective entre les lecteurs et le texte: le
texte n'est pas neutre.
Alain Blanc centre sa contribution sur les principales conceptions de Marcuse qu'il prsente partir des ouvrages majeurs du philosophe publis pendant les annes 1960. Il insiste plus particulirement sur la thorisation marcusienne d'une sorte de troisime voie, entre soumission inacceptable et impossible critique tous azimuts, dont le contenu sera renforc et amend par Marcuse la faveur des divers mouvements sociaux plantaires ayant affect le
20' sicle et qu'il aura le mrite d'approcher. La pense de Marcuse, thoricien de la praxis, oscille entre fidlit Francfort, par exemple en raffirmant le caractre destructeur des socits administres, et sparation quand
il fait ! 'loge de pratiques critiques affirmatives. L'un des rsultats de cette
oscillation est de dfinir les termes d'une utopie adapte aux socits contemporaines et dont sauront se saisir divers adeptes critiques devenus managers.
Giovanni Battista Clemente nous indique qu'en Italie, les marxistes ont
du faire face au sisme de La Dialectique de la raison (traduite en 1966) qui
rompait avec la tradition historiciste du marxisme transalpin, remettait en
cause l'optimisme historique et affirmait les limites du socialisme rel. Alors
que les Lumires restaient la mesure des objectifs, avec Francfort, elles devenaient l'objet de l'analyse dont il fallait dmasquer les tendances involutives. Si, dans les annes 1950, des marxistes ouverts ont fait bon accueil
Francfort, ils s'opposent au caractre contemplatif de la Thorie critique et
sa perte de vue du proltariat. Dans les annes 1960, le paysage intellectuel change cause de la crise tudiante et de la gnralisation des traductions. li est reproch Francfort sa vision trop utilitariste des Lumires et
ses conceptions dates de la technique (Horkheimer et Adorno) mais aussi
son idali sme inoffensif(Marcuse). l'inverse de ces orthodoxies, la nouvelle ga uche fit un accueil plus favorable aux francfortois et les thmes des
limites de l'man c ipation fonde sur la matrise de la nature eurent plus
d 'c hos . Mais cc sont les travaux d'Habermas qui, dans les annes 1970
cl 1980, vont donner lieu de multiples dbats et travaux portant, entre
aut n.:s, sur le scepticisme suppos de Francfort, la discussion de la validation transce ndantale de la thorie, un ventuel repli sur des positions empi-

riques, J'quilibre trouver entre philosophie s?ci~le fidle aux origines et


philosophie politique contemporaine (un rawlsiarnsme de gauche).
.
Luis Castro Nogueira note aimablement que la lecture d' Adorno est obhgatoire pour les lves se prsentant l'examen.d'e?t~e ~l'Universit espagnole. Plus srieusement, il constate que les trois ge~erauons francfort01s~s,
l'exception de Marcuse, ont eu un impact re~n:em_t ~~~~pagne. Ce discret accueil peut sans doute s'expliquer par la spec1fic1te 1benque: ignorance
historique de Hegel, traumatisme de la guerre civile, particularit d_e, la transition dmocratique, transformation et volution de la classe ouvnere dans
les annes de croissance du franquisme, classes moyennes tenantes de la
dmocratie dans l'ordre ... Si les marxistes espagnols n'ont pas ~anifest
un grand intrt pour les travaux de la premire gnration de !_'Ecole de
Francfort, philosophes et sociologues les ont mieux ~ccueilhs ~1,a d~s traductions provenant d'Amrique du Sud: dans les annees 1970, 1 ed1t1on du
corpus tait accessible en espagnol, la dispute Adorno-Popper sur le statut
des sciences sociales a marqu les esprits et les travaux d'Habermas vont
occuper et occupent toujours une place centrale dans ~es d.bat~ intellectuel,s.
Adeptes et critiques discutent de la validit des ~ategone cle de la pe1~see
habermassienne: la thorie de !'agir communicat1onnel, la communaute de
dialogue. Si l' utopie communicationnelle haberm~~sie~e constitue un p~int
d'ancrage des dbats des spcialistes, elle reste cnt1quee par les tenants d un
pessimisme actif propre la gnration des fondateurs.
,,
Waldemar Czajkowski souligne qu'en Pologne, avant 1989, l Ecole de
Francfort tait perue comme insuffisamment marxiste et aprs cette date,
comme l'tant trop. Parmi d'autres, Kolakovski (1976) prsente une analyse balance mais critique de cette cole dont la radicalit dissimule la nostalgie voire l'obscurantisme (Marcuse). Par la s~ite_ deux philosophes vont
s'appuyer sur les thses francfortoises: le premier mcl~t Francfort da~s la
nouvelle ralit thorique qui dpasse les anciennes categones de sav01r et
disciplines; Je second porte son regard sur une p.isti:iolo~ie ~ritique des
sciences sociales. Mais c'est Zygmunt Bauman qui, aujourd hUI, reprend le
plus les thses de Francfort. Il axe sa rflexion sur l_a m_odernit qui se c~ra:
trise d'une part par la mise en place d'un ordre pilote ~ar des age~ts m?ependants et dots de savoirs et de technologies donc crea~eurs de hberte et
d'autre part par l'impossibilit de s'opposer au chaos et d accepter le chan~
gement. Si la modernit est porteuse de domination culturelle, elle a aussi
produit le gnocide et l'Holocauste. Discutant alors les thses d' Adom~, Bauman suggre que ces deux extrmismes rsultent d'une accumulat1?n de
causes d'apparence indpendantes, ordinaires et normales dont le declenchement est du un tat construit comme omnipotent. Dans l'un des pays
du socialisme rel mais ayant pralabl ement connu Auschwitz, les intellec!S

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L A POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

tuels d'avant et aprs 1989, se sont progressivement dmarqus du marxisme: il leur reste produire la critique d'une tradition critique porteuse d'idaux
toujours partags.
Stlios Alexandropoulos indique qu'une connaissance approfondie des
thses de !'cole de Francfort n'a t ralise, en Grce, qu' partir des annes
1980 (traductions, enseignements, numros spciaux de revues, colloques),
moment historique o la Grce dmocratique s'ouvre la mondialisation et
recherche une identit nationale. Il souligne que la rception de ces thses
peut tre prsente par l'intermdiaire de trois penseurs. Pour Markis, lve
d'Horkheimer et ce titre lgitime hritier de la Thorie critique, il s'agit
d'une part de ne pas abandonner la modernit la critique irrationaliste ou
traditionnelle et d'autre part d'introduire en Grce une mtacritique contemporaine et occidentale dpassant les traditions philosophiques locales. Considrant la Thorie critique comme un systme de pense ouvert, Markis accepte que la raison limite la signification, la perversion de la raison pure, l'utopie d'une raison pure une fois la raison rhabilite. l'oppos de cette vision
moderniste, Anastassiadis valorise la metacritique de! 'cole de Francfort car
elle s'attaque la Raison occidentale, renforant ainsi la primaut de la pense grco-chrtienne face la modernit, et critique l'mancipation fonde
sur une exprience ngative. Enfin, Psychopedis, s'appuie sur la tradition dialectique pour critiquer le formalisme, le positivisme et le relativisme: ce faisant, puisant dans la Thorie critique, il s'oriente vers la lgitimit des valeurs.
H.T. Wilson voque la carrire aux tats-Unis des thses de !'cole de
Francfort en mettant l'accent sur l'innovation qu'elles reprsentaient et le
contexte intellectuel de l'aprs-guerre marqu d'abord par la prgnance d'une
s~ciologie faiblement dialectique et frue de recherches empiriques puis par
l'mfluence du post-structuralisme et du no-conservatisme. Il souligne que
les francfortois ont d passer sous les fourches caudines d'une atmosphre
de recherche dans laquelle ils n'ont pu instiller qu'une partie de leur problmatique. De ce point de vue, dans les annes 1940, leur analyse de
l'antismitisme ne pouvait qu'tre en dcalage avec les contenus des travaux de l'poque, de mme qu' leur suite, dans les annes 1950, les thses
d'Adomo sur la personnalit autoritaire s'adaptaient mal la guerre froide. L'acceptation de la Thorie critique fut ds lors plus porte par Marcuse, notamment cause d'une part de sa lgitimit amricaine inconteste,
de sa comprhension et critique des socits industrielles technicises et
administres et d'a utre part de l'accueil que les annes 1960 lui rservrent.
Mai s c'est au 1labcrmas des annes 1970 qu'il revient de transmettre le flambeau affadi d ' une Thorie critique dvitalise mais dsormais acceptable
et reconnu sous les intitules de radicalisme rformiste et de sciences sociales
-ritiqu1.:s.
16

INTRODUCTION

Sonia Dayan-Herzbrun rappelle certains des alas propres l'installation des membres de !'cole de Francfort aux tats Unis d'Amrique. Elle
souligne le soutien dont ils ont pu bnficier, de la part d'universitaires,
Robert Lynd notamment, et d'universits, celle de Colombia notamment qui
les accueillit durant une quinzaine d' annes. Si la question de l'autoritarisme traverse toute l'histoire de !'cole de Francfort, ce n'est qu' la fin des
annes 1930 qu'elle prend la forme d'une interrogation sur l' antismitisme.
Aux tats-Unis, les francfortois mesurent la prgnance des prjugs et strotypes antismites: ils en arrivent donc s'interroger sur les potentialits de toutes socits conduire vers le fascisme et le totalitarisme. Des liens
sont tisss avec l' American Jewish Committee pour mettre en place des
recherches qui dboucheront sur diverses publications collectives dont Authoritarian personality et Studies in prejudice. Au terme de ces contacts avec
les milieux scientifiques, les universits et fondations amricains, il apparat que les analyses des francfortois sont en dcalage avec celles de leurs
collgues: alors que pour ceux-ci prvaut une conception fonctionnali ste de
l' antismitisme, !'cole de Francfort ne peut faire prvalo~r sont point de
vue plus englobant. Si l'exil amricain a t fcond pour !'Ecole de Francfort, les traces intellectuelles qu'elle y a laisses sont minimes mais relles.

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SOCIOLOGIE D' ADORNO


Jean-Marie VINCENT

Il est courant de voir dans Theodor Adorno un philosophe de premire


importance. Il est plus rare, en particulier en France, de le prendre en considration comme sociologue. On sait plus ou moins qu'il s'est occup de
sociologie (il a t directeur de l'Institut fr Sozialforschung de Francfort), mais on pense gnralement que cette activit tait pour lui secondaire. Or il n'en est rien: la sociologie a, ds les annes 1930, pris une grande place dans sa vie intellectuelle. Au dpart, il s' identifie aux orientations
de recherches interdisciplinaires proposes par Max Horkheimer et qui ont
pour but le renouvellement d'un marxisme sclros (celui de la social-dmocratie comme celui du parti communiste).
Max Horkheimer prend pour point d'attaque principal la thmatique
de la conscience de classe, la fois comme concept et comme ralit empirique. Comme beaucoup, il constate que la majorit de la classe ouvrire
n'adhre pas aux perspectives rvolutionnaires et mme que nombre d'ouvriers adoptent des conceptions conservatrices. Cela contredit ou tout au
moins rend problmatique l'ide d'une conscience de classe potentiellement
rvolutionnaire et qui se rvlerait elle-mme partir de luttes des masses.
L'Allemagne a bien connu des mouvements subversifs au lendemain de la
premire guerre mondiale, mais ils ont fait long feu. Et il faut ajouter que,
depuis la crise de 1929 et la monte en puissance du nazisme, les capacits dfensives de la classe ouvrire contre l'extrme droite n'apparaissent
pas trs dveloppes. Il devient alors indispen able de s'interroger sur lapertinence de la thorie (le lien entre conscience de classe et parti) et sur ce qui
se passe dans les consciences, sur les processus dont elles sont les lieux. Pour

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J EAN-MARIE VLNCENT
LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

allerkhau~del du
immdiat et reconstituer les dynamiques l' uvre,
H
constat
,
~r ermer t~ent a employer des mthodes novatrices et formuler des hypotheses a~dac_ieuses . C~la le ,conduit favoriser l'emploi de la psychanalyse ~our etud1er les phenomenes de la socialisation et du rapport aux institutions_ et ! ~autorit. ~rich F'.omm met au point dans ce cadre une psychol~g1e sociale a~alyt1que qui va servir de soubassement thorique des
enquetes dans plusieurs pays.
1
_Selon c~s ~nqu~es , relativement primitives du point de vue mthodomais inventives
du point de vue de leurs questionnements , la SOCJa
logique,
]"

_1sat1?n autonta'.1"e des enfants, frquente dans les familles ouvrires d'alors
md~1~ des relations problmatiques l'autorit, faites de soumission au~
su_peneurs, de ~npris et de haine pour les infrieurs. Pour Fromm, cela s'explique par la frequence de caractres sociaux sadomasochistes rsultant d'
fixat1?n d_e nombre d ' individus sur la phase anale de la sexualit
L~s r~act1ons de Horkheimer face ces thses sont prudentes, sinon rser~
vees (11 Ya r~pture avec ~r~nu11 ds 1936). Il retient toutefois de! 'ample travail effe,ctue que les md1v1dus ne sont pas toujours mus par leurs intrts
mai s q~ i_I entre dans _leur comportement beaucoup de formations raction~
nelles ng1des qui deviennent de vritables caractres sociaux. L' inconscient
p~r~s.1t_e le conscient, lui impose des conceptualisations obsessionnelles et
rcpct1t1vcs qui se soustraient l'argumentation. L'autonomie des sujets en
c~ _sens, est trs pr?~l~matique ; elle est pntre de nombreux lments d;ht~1 onom_1c, ~Lll reja illi ssent forcment sur les aspirations la libration et
1_ma nc'.pat1011. La lutte des classes est pour cette raison un combat douteux
ric_n ?101ns qu: tr~ns~arent.' plein de zones d'ombres et d 'affrontement~
qui 11 _0 1~t pas d Objectif~ clairs. La conscience de classe des opprims et des
exp loit es ne peut donc etre le vecteur de la transformation de la socit q e
c: soit sous forme ei:npiriquement constatable, ou que ce soit sous la
d une conscience possible (ou suppose telle) qui ne demanderait qu' natre
dans les combats politiques.
Le trav~il_ thorique lui-mme ne peut manquer d'tre affect par cette
nouvelle v1s10n .- cri~ique - de la lutte des classes. Il n ' a plus de fondement d~ns ~e qui serait, le' poin~ de vue de la classe ouvrire ou du proltar~at, et il doit r~noncer al ambition de thorisations dfinitives de la socite _c?nte~po~ame et de son histoire. En effet, s'il entend tre vritablement
critique, 1l lu_1faut i~vitablem~nt prendre ses distances par rapport toutes
les constru~t10n~ theonques qui croient produire des significations positives
et du sens a partir des pratiques des acteurs et partir des institutions qu ' ils

infant~~e

~a

f~~e

1.RPubl_ies ~artiellement dans le livre co llectif Studien ber Autoritiit und Familie Pari s
'
'
1935 , epnnt Lunelburg, 1987.

se donnent. Cela veut dire en particulier que la thorie critique ne peut en


aucun cas accepter de se faire justification du mouvement ouvrier, mais qu' elle doit au contraire le prendre comme un rouage de la socit dpasser et
transformer, c'est--dire comme une ralit dconstruire dans son intrication avec les rapports capitalistes. La thorie qu'il s'agit de produire ne
doit tre la recherche ni de garanties, ni de certitudes, parce qu'il lui faut
prcisment mettre en question garanties et certitudes fondes sur les vieilles
habitudes de la division intellectuelle du travail (le travail thorique rserv une lite) et sur la censure des processus sociaux de connaissance (le
travail thorique vacuant sa propre gense sociale). Les processus cognitifs, les procdures de formalisation et de conceptualisation doivent perdre
leur innocence et leur prtention la neutralit, c'est--dire accepter d'tre
inquits par les malaises et les souffrances qui taraudent les rapports sociaux
et les rapports inter-individuels.
Ces rflexions ont eu videmment des incidences non ngligeables sur les
orientations pragmatiques de l'Institut fr Sozia\forschung dans l'migration.
li ne s'agit plus seulement, partir de 1936-1937, de coordonner des recherches
interdisciplinaires et d'clairer les sciences sociales par des questionnements
philosophiques, mais bien de passer au crible de la critique l'ensemble des
dmarches des sciences sociales et leurs prsupposs. Ces dernires ne pensent pas vraiment, parce qu'elles travaillent sur un donn qu'elles posent
comme de l' immdiat alors qu'il est le rsultat de multiples mdiations. L'autonomisation de l' conom ie et sa domination sur les autres champs de pratiques sociales sont notamment prises comme quelque chose de naturel et
empchent de saisir la captation des relations sociales et des relations interindividuelles par les dispositifs anonymes du capital. On sous-estime ainsi
les effets de cette mise en extriorit des rapports sociaux, effets de dissociation entre des individus obligs de se valoriser (ou de se dvaloriser) en
concurrence avec les autres, effets d'aveuglement sur les raisons profondes
de \'exploitation et de l'oppression, effets de clivage de subjectivits qui ne
peuvent assumer pleinement leur intersubjectivit. La ralit sociale, en
fait, ne peut tre apprhende directement partir d'observations; les attitudes, les opinions, les comportements des individus et des groupes sociaux
ne traduisant qu'indirectement et avec beaucoup de rfraction la dynamique
des rapports sociaux et des rapports interindividuels. Selon Horkheimer il est
donc indispensable de retenir la leon des premiers travaux de l' Institut dans
les annes 1930 (inspirs notamment par la psychanalyse); l' empirie doit tre
dmontre et dconstruite dans son apparente simplicit, si l' on veut en faire
un rfrent pour la thorie.
En effet, lorsqu' on se refuse tablir une telle relation de questionnement rciproque entre empirie et thorie, on est sans cesse guett par le posi23

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT


J EAN-MARJ E VlNCENT

tivisme. C'est cc qui explique la rupture, premire vue peu comprhensible, de Horkheimer avec le sociologue d'extrme gauche, Otto Neurath,
proche du cercle de Vienne (Rudolph Carnap, Moritz Schlick). travers lui,
c'est toute la sociologie qui est vise pour autant qu'elle ne veut connatre
que des phnomnes pleins, non travaills en creux par du ngatif et pour
autant qu'elle ne construit que des thories faisant des liaisons entre les dits
phnomnes. Cela n'invalide pas tout travail sociologique, comme beaucoup de commentateurs trop presss l'ont crit, cela exige des dmarches
rigoureuses de distanciation par rapport au terrain explor, de mise au jour
des rapports ambigus et ambivalents des chercheurs avec une objectivit
la prsence trop envahissante, mais qui en ralit se drobe. Cela exige
surtout que le thme du changement social, ce qu'il faut changer pour vivre
autrement en socit, soit constamment l'horizon, comme un des outils
ncessaires pour faire parler le contexte prsent. Cela ne veut pas dire que
le sociologue critique doive opposer une socit idale aux rapports sociaux
actuels (encore moins un organigramme pour une socit totalement planifie), cela veut dire qu'il lui faut dbusquer les fausses positivits des relations sociales pour faire ressortir qu'il peut y avoir autre chose.
Le premier dfi auquel cette conception de la science sociale est confront est, bien entendu, le nazisme avec tous ses dveloppements, en particulier avec sa marche apparemment inexorable vers la solution finale de la
question juive. Pour Horkheimer et pour Adorno, il ne peut en aucun cas s'agir
d'un accident: l'antismitisme nazi est la fois le rvlateur et le point d'aboutissement de tendances profondes I'uvre dans la socit capitaliste, de tendances au dveloppement, voire au dchanement de la violence dans les rapports sociaux. Pour cerner la ralit de ces phnomnes, Horkheimer et Adorno ne se contentent pas de renvoyer aux consquences trs ngatives de la
concurrence et de la comptition universelle entre les individus qui cherchent
se valoriser; ils s'efforcent galement de montrer que les relations des subjectivits aux autres subjectivits sont fortement imprgnes d'agressivit en
raison de la part trs importante d'agression que comporte la socialisation.
Dans leur livre sur la dialectique (Dialektik der Aiifkliirung), ils reprennent
d 'a illeurs la notion freudienne de projection phobique et en font un lment
essentiel de la relation l'autre. Il peut y avoir de la satisfaction ou de lajouissa ncc dans l' ag ress ion contre l'autre et les nazis ne s'y sont pas tromps
qui ont fait de la destruction d'un autre paradigmatique, le juif, le fondement
d ' une politique de la destruction. Il ne faut toutefois pas s'y mprendre, ni
l lorkheimer, ni Adorno n' entendent fournir une explication psychanalytique
du nazisme qui renverrait des mcanismes intemporels et la nature humaine. C'est parce que les rapports sociaux capitalistes, cristalliss au bout d'une
long ue hi stoire, font violence aux hommes et la nature en eux que se cre

un terrain propice des manifestations de barbarie. En d'autres termes, l'inc~n~


cient, mme s'il n'est pas collectif, n'est pas indpendant dan~ ses modal~t~s
d'affirmation et d'expression des rapports sociaux. L'inconscient des md~v1dus travaill en profondeur par des conflits permanents, devient facileme~t, trop facilement, Je support d'actions collectives qui_ se_ tournent _contre
les couches les p lus fragilises de la socit. Il empche ams1 le ~ons~1ent de
jouer en faveur de la transformation des rapports sociaux et contnbue a rendre
aveugle la culture sur ce que les hommes se font les uns aux autres., Dans
ce cadre, les activits cognitives se trouvent trs frquemment ampute~s de
leurs dimensions rflexives et se laissent en con~quence do~1?er, s01t gar
des conceptions troites de la techno-science, s01t par d_es creat10ns de 1 1?dustrie culturelle qui transfigurent la ralit sociale en lut collant au plus_pres
et en la redoublant. Dans leurs excs mmes, le nazisme et le commu111~~e
sovitique disent donc beaucoup sur ce qui est possible dans des soc1etes
contemporaines qui se croient civilises.
. ,
C'est sur cette toile de fond qu'il faut replacer le travail d Adorno e~ tant
que sociologue. Ses premires proccupations intellec~el;e~ se,mblent a premire vue trs loignes des sciences sociales, mais tres tot 11 s mte_rroge sur
les conditions qui ont conduit un chec relatif la rvolution musicale ten. te par )'cole de Vienne (Arnold Arnold Schonb~rg, Alb~n Berg, Anton von
Webern). Les interrogations portent sur le mat~1au mus1ca!, les te~~tques
de composition, l'insertion sociale des compositeurs, les d1fficultes a _ ~ou
ver un public. En fait, elles mettent en question ~'ens~mble des co_nd1t10ns
de production, de reproduction (technique) et de recept1on de la mus1qu~, car
cette dernire ne peut s'abstraire, mme sous sa forme savante, des contra.mt~s
sociales. Dans un article de 1932 Zur Gesellsch~ftlichen Lage der ~ustk ,
Adorno dit qu'elle ne peut chapper la contramte de la valeur d echange
(de la marchandisation) et cela, bien qu'elle soit r~l~e_au~ marges de_ la
socit. Elle ne peut pas ne pas chercher, en particu~1er, a sa~sfarre des b~~01~s
marqus par l'abstraction de l'change (dommat10n des echan~es) d equ1valents montariss. Pour autant, il n'en conclut pas que la musique en tant
qu'art est voue )'extinction et au dprisse~ent. Elle p:ut dpasser et courtcircuiter ce qui J'opprime dans la mesure ou en ta~t qu _art, elle a, selon les
termes d' Adorno, une fonction de connaissance dialectique dans ses tentatives pour surmonter la ftichisation de la techniq~e, dans ~es ~~orts po~r
dceler ce qui chappe aux formes de penses abstraites et obJectlvees et amver )'expression. Le travail du compositeur qui se bat pour le r~nouvel;e
ment du langage musical, donc, contre sa routinisatio? e~ sa r~uct10n au ro,I_e
d'ornement et de distraction, fait sa faon de la theone sociale. Lorsqu il
2. T.W. Adorno, Gesammelte Schrifien, FrankfurUMain, 1984, tome 18, p. 729-777.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

J EAN- M ARIE VI NCENT

LA POSTRIT

DE L'COLE DE F RANC FO RT

travaille de nouveaux matriaux ou secoue les rgles de l'harmonie et de la


tonalit, il questionne effectivement les forces productives artistiques sur
le sort qui leur est rserv dans les rapports de production et de distribution
artistiques. L'artiste n'a videmment pas se transformer en sociologue, mais
le dialogue critique qu'il entretient avec ses modalits de travail ne peut tre
indiffrent tous ceux qui veulent largir l'horizon des sciences sociales. De
faon significative, Adorno lui-mme ne cessera jamais d'associer thorie
esthtique et sociologie de l'art (surtout de la musique) jusqu' sa mort.
C'est aux tats-Unis, en migration, qu'il est confront pour la premire fois la recherche empirique et ses techniques en collaborant avec Paul
Lazarsfeld une enqute sur l'coute radiophonique (Princeton Radio Research
project). Comme il l'explique dans un texte crit plus tard en Allemagne,
Wissenschaftliche Erfahrungen in Amerika 3 , l'exprience n'est pas toujours facile , parce que les malentendus entre le philosophe-apprenti sociologue et certains chercheurs qui ne veulent pas aller plus loin que des tudes
de march sont nombreux. Elle est pourtant dcisive dans la mesure o elle
permet Adorno d'affirmer ses conceptions sur les pratiques de recherche.
Contrairement une lgende trs rpandue, il ne rejette pas les enqutes
par questionnaire et la mesure des opinions, parce que, dit-il , dans les ractions subjectives transparat de l'objectivit sociale. Mais cela exige prcisment qu'on ne fasse pas de ce matriel le soubassement de la recherche ou
encore un moyen d'administration de la preuve. L'empirie peut, certes, dstabiliser des constructions thoriques hasardeuses, elle ne se prte pas facilement la gnralisation, parce qu 'elle ne parle pas de faon univoque. C'est
pourquoi thorie et empirie ne peuvent pas entretenir de rapports simples,
non conflictuels, mais sont contraintes de se confronter, sinon de s'affronter
dans les dcalages et le dsquilibre pour qu ' il y ait progression des connaissances. Les bances qui s'ouvrent entre elles sont en effet l'occasion de s'interroger sur les pratiques de recherche dans leurs relations aux pratiques
sociales et leurs faons de se rfracter dans les situations d 'enqute.
Lorsqu'il assume la fin des annes quarante la direction (toujours aux
tats-Unis) de la grande enqute sur la personnalit autoritaire, il approfondit encore ces orientations et les prcise 4 Le travail part de l'hypothse que
les convi ctions politiques, conomiques et sociales des individus constituent trs sou vent un mode de penser systmatique et cohrent qui reflte
ou exprime des traits cachs et enfouis de la structuration du caractre des
indi vidu s. Mais il faut en mme temps prendre en compte le fait que l'on

"\. cr:

lh11/., 1977, to me 10-2, p. 702-738.


4 . Voi 1 un tradu cti o n all emande partiell e Studien Zum autoritiiren charakster , Frankl'u1 1/ Mai11 , 197 t

est en prsence d' individus socialiss qui dveloppent des traits de caractre dans les changes sociaux. Le caractre tel que le retient Adorno n' est
pas une notion purement psychologique, il renvoie aux interdpendanc~s e~tre
tes modes de penser la socit dans les individus (plus que par les md1v1dus) et les facteurs sociologiques. L'enqute doit, en f~it, .m.ettre a~ jour l~s
caractres sociaux ou socialement dtermins dans les md1v1dus qui les predisposent au fascisme, l'anti-smitisme, et reprsentent une menace po.ur la
dmocratie. Elle ne prtend pas donner une explication globale du fascisme
ou du nazisme, mais cherche mettre en lumire des potentialits inquitantes
dans les socits apparemment pacifies comme la socit amricaine. Les
mthodes et techniques employes et progressivement mises au point sont
la fois quantitatives et qualitatives. Des questionnaires administrs deux
mille sujets servent de base la mise au point d'chelles d ' attitud~ .d' aprs
lesquelles on classe les enquts. Ceux qui ont des scores part1cuherement
levs et ceux qui ont des scores bas sont ensuite interviews longuement et
soumis des tests projectifs (TAT). Les rsultats sont enfin interprts collectivement avec le plus grand soin par l'quipe des chercheurs avant d'tre
consigns dans les rapports d'enqute.
.
De ce long travail , Adorno retient que l' on peut construJre une typolo- gie des modes de penser et des caractres sociaux qui n: est pa~ seulem_en~
une faon commode de classer des rsultats et des donnees, mais renvoie a
de vritables manires sociales de cadrer et de faonner le psychisme. Il n' entend, certes, pas nier la singularit des individus et la varit ~ans la structuration des caractres, ce qui lui importe surtout, c'est de souligner les tendances la rigidit et la strotypie ainsi que la force des syndromes autoritaires (soumission l'autorit, agressivit contre les faibles) dans un secteur non ngligeable de la socit. Comme il le dit, les prjugs ont quelque
chose d'objectif qui dpasse la psychologie, puisqu ' ils sont sans cesse ~ro
duits et reproduits par les agressions subies dans et par les rapports sociaux
ainsi que par les projections phobiques qui en dcoulent. Pour autant, i! n' oublie pas de souligner que son enqute permet galement de construlfe des
types de personnalits non autoritaires, libres de prjugs, ce qu~ ~ontre
qu' il y a galement des potentialits non ngatives sur lesquelles 1l 1mporte de jouer. II n' oublie pas non plus de dire que la recherche sur la perso~
nalit autoritaire laisse de larges zones d'ombre et qu'il faut surtout Y volf
un appel fouiller dans la mme direction.
. .
.
Il n'est pas certain qu' il ait t vraiment compris. Robert Chnshe et Mane
Jahoda 5 lui ont reproch d'avoir largement prdtermin les rsultats obte5. R. Christie el M . Jahoda. (dir.), Studies in tlie .1cope and 111ethod o.fTere anthoritaran p ersonality, Glencoe, Free Press, 1954.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L' COL E DE FRANCFORT

nus par la mthode employe (utilisation de techniques htrognes) et les


hypothses formules (trop fortes et contenant dj les rponses). On peut
leur rpondre que le caractre trs volutif des techniques (voir les tats successifs de l' chelle f, par exemple) et l'utilisation d ' clairages complmentaires en cours de la recherche sont la preuve qu' Adorno et ses collaborateurs ont voulu viter ce type de pige. On peut d'ailleurs ajouter qu'ils
ont t aussi trs attentifs aux problmes nouveaux qui pouvaient se prsenter et qu'ils taient en mme temps trs dsireux de ne pas tirer les conclusions trop htives du matriel rassembl. Raymond Boudon et Franois Bourricaud, pour leur part dans leur Dictionnaire critique de la sociologie 6 ont
critiqu ! "explication de l'autoritarisme par la socialisation dans la prime
enfance. A ce propos, on peut faire pourtant remarquer que si les dveloppements d ' Adorno attribuent une certaine importance aux relations dipiennes dans l'explication des syndromes autoritaires, ils n'excluent absolument pas que d' autres facteurs puissent jouer un rle. Cela dit, il faut reconnatre qu'il subsiste beaucoup d'imprcisions dans la conceptualisation de
la personnalit autoritaire, notamment en ce qui concerne les modalits
sociales de sa constitution et des oprations qui aboutissent sa cristallisation. l'vidence, Adorno n ' a pas dans son champ de vision quelque chose
qui ressemblerait l'habitus tel qu'il est conu par Pierre Bourdieu, c'est-dire comme principe gnrateur de conduites incorpores dans le psychisme et les schmas d'action des individus. Modes de penser et caractres
sociaux apparaissent dans The authoritarian personality comme le fruit
de la collaboration involontaire et non rgle du conscient et de I' inconscient pour organiser de faon compulsive et pauvre le monde social (du moins
chez les caractres autoritaires). On serait tent d'employer ce propos les
termes de processus transfrentiels forgs par Bernard Lahire 7, processus o
se rejoignent des modalits de ractivation du pass, des prises de distance
rflexives par rapport ) 'immdiat pour transposer et modifier des schmas
gnraux d'action, o interfrent des changes multiples jouant sur la rciprocit, mais aussi sur des identifications rigides et des projections hostiles sur l' autre. Il importe donc de faire attention aux rigidits inscrites dans
les formes mmes de l'change (l'change de valeurs marchandes notamment) et de ne pas sous-estimer tout ce qu ' il peut y avoir de circularit
dans les transfonnations mmes des schmas de l'action.
Rentr en Allemagne au dbut des annes cinquante et devenu le principal animateur de !'Institut fur Soziaforschung , Adorno ne veut pas du
tout s' en tenir ce qui lui semble acquis depuis l' enqute amricaine. Il
6. Pari s, PUF, 1982.
7. B. La hirc, l'Homme pluriel, l es ressorts de l 'aclion, Pari s, Nathan, 1998.

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J EAN-MARIE VrNCENT

lui faut de nouveau innover: dans la recherche intitule Gruppenexperiment , il essaye de trouver les moyens d'explorer les ractions des Allemands face au pass nazi. Derrire les condamnations officielles et aprs
une dnazification opre essentiellement par les puissances occupantes, il
lui faut donc dceler les ractions qui ne s'expriment pas, les attitudes qui
traduisent des incapacits plus ou moins prononces travailler sur le pass
et prparer un futur radicalement diffrent. La principale difficult vaincre
est clairement la volont d ' oublier ou de refouler un pass traumatisant
qui se manifeste un peu partout dans la socit d'Allemagne de l'Ouest.
Adorno en est parfaitement conscient et il se rend bien compte que des techniques comme le questionnaire et l'interview risquent de se heurter cet
obstacle majeur du voile de l' oubli et de donner des rsultats dcevants, remplis de clichs et de strotypes. C' est pourquoi il imagine une enqute o
les sujets forment des groupes artificiellement constitus afin de discuter collectivement partir d'un stimulus (Reiz)8, en l'occurrence une lettre attribue un officier amricain et portant des jugements critiques sur les Al lemands et leur pass rcent. L'artificialit de la dmarche a pour but de sortir les sujets du confort de l' anonymat et de l' isolement pour construire
partir d'une dynamique de groupe une opinion non publique, donc latente
et une ractivation inhabituelle du pass. La procdure, pourtant, n'est pas
arbitraire dans la mesure o elle fait s'exprimer de faon dramaturgique des
expriences et des schmas d'interprtation authentiques . Adorno, qui fait
une longue analyse des comptes rendus des dbats en groupes, vite de trop
gnraliser. Prudemment, il se contente, dans ses conclusions, de souligner quel point beaucoup de sujets ont l'impression d'avoir t confronts des forces beaucoup trop puissantes. L'activation de systmes de dfense en vue de nier ou de minimiser certains aspects du pass ne correspond,
en fait, pas forcment au refoulement d'activits au service du nazisme ;
mais, trs souvent rpond au dsir de combattre un sentiment diffus de
culpabilit relevant lui-mme d'inquitudes qui n'ont pu se formuler.
Ces rsultats, apparemment modestes sont, pour Adorno, malgr tout,
d'une grande importance. Ils le mettent sur la voie d'une conception renouvele de la mmoire collective par rapport celle, classique, de Maurice Halbwachs 9. L' oubli, selon lui, peut tre replac dans la perspective d' une dynamique sociale de l' occultation dans laque! le on voit s' affronter des tendances
opposes face la recomposition du pass. Les positions prises par les institutions (Halbwachs dirait les cadres sociaux) y sont pour beaucoup, parce
qu ' elles peuvent faire jouer des mcani smes de filtrage, voire de censure et
8. Cf T.W. Adorno, op. cit., 1977, tome 9-2 .
9. Cf M . Halbwachs, Les Cadres sociaux de la mmoire, Pari s, Albin Michel, 1994.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT DE

L'COL E DE FRANCFORT
J EAN-MARJE VI NCENT

interfrer avec les ractions d ' occultation ou d'actualisation prsentes dans


les relations sociales. Elles ne peuvent, cependant, tout expliquer, et Adorno ne se lassera plus d'insister sur les manifestations de culpabilit sociale,
sur ces assemblages de sentiments de culpabilit que les situations d'impuissance, de faiblesse ou d'angoisse produisent et reproduisent sans cesse.
La culpabilit, comme phnomnes et syndromes sociaux, devient, en ce sens,
un lment essentiel pour saisir les difficults des socits travailler sur
elles-mmes de faon critique et tablir des rapports ouverts entre pass,
prsent et futur. Rien ne garantit l'avance que les catastrophes du pass serviront de leons et ne pseront pas d' un poids trs lourd sur les rapports politiques et sociaux et ne se prolongeront pas dans des sortes de contraintes de
rptition. C'est bien pourquoi la sociologie doit se proccuper, en dpassant
l 'historicisme et l'volutionnisme, des continuits et des discontinuits qui
se mlent et s'entrecroisent dans des relations sociales pesantes dans un cadre
de changement social souvent chaotique.
Cela dit, il serait faux de croire qu 'Adorno a tendance rduire la sociologie une sociologie psychologique ou psychanalytique. de nombreuses
reprises, il prcise que la socialit trouve son tissu conjonctif dans la Tauschabstraktion (abstraction changiste), c'est--dire dans les oprations
d'abstraction qui homognisent de l'htrogne (des biens, des services, des
activits) par le truchement de la valeur conomique et de la montarisation. Comme il le dit, quand les hommes rduisent des valeurs d'usage
des valeurs, ils procdent des oprations conceptuelles socialement objec10
tives qui se dtachent d'eux en s'inscrivant dans les produits des activits
humaines et leur expression montaire. L'change marchand montaris solidifie une partie trs importante des changes symboliques tout en faisant sentir son influence sur ceux qui chappent son emprise directe (on se vend
et on se valorise bien au del de la sphre conomique). Les rapports sociaux
eux-mmes se coagulent en dehors des hommes, c' est--dire se placent en
extriorit par rapport aux relations sociales les plus immdiates, parce qu'ils
finissent par dpendre d' abstractions sociales, comme la circulation montaire, les marchs financiers , les capitaux, les marchs du travail, etc. Dans
ce cadre, bi en des 1ythmes sociaux sont dicts par les mouvements de la valori sati on, particuli rement par la rapidit de circulation de l'argent et des capitaux fin anciers, ce qui ne peut manquer de rejaillir sur les temporalits et
11
les communi ca tions sociales Les pratiques sociales se trouvent par l brides, ca nalises et guides vers la reproduction largie des mmes rapports.
1O. Voir k lex ie d ' un smin aire d ' Adorno en 1962 mis en annexe au livre de H.-G . Backhuu,, Oi11/<'/, tik lil'r IVcrtif<mn. Untersuchungen zur marxschen okonormiekritik, Freiburg, 1997.
11 . Vo ir des notati ons analogues dans G.L. Simmel, Philosophie des Ge/des , Leipzig, 1907,

p.

~7X .

30

La sociologie, en consquence, a pour tche premire d'analyser les rapports


sociaux objectifs (abstraits) et les effets qu'ils ont sur les groupes sociaux
et les individus socialiss.
Cette dernire thmatique est indniablement lie une relecture de Marx
(particulirement du Capital et des Thories sur la plus-value), relecture fconde par la rupture avec les lectures marxistes traditionnelles. Adorno ne s'intresse pas ou peu l'conomie de Marx car pour lui elle est marque par un
positivisme cach. En revanche, il examine avec beaucoup de soin ce qu'il
considre comme un point fort de la thorisation des abstractions sociales, la
thorie du ftichisme. Pour lui, elle dpasse de loin la conception psychologisante d'une fascination , d'une suggestion par le monde enchant de la
marchandise; elle part, au contraire, du phnomne de la disparition du rapport social marchand capitaliste, avec tout ce qu'il implique (relation capital-travail, intrication de plusieurs marchs) derrire la matrialit des produits
et des services. Cet oubli social, qu'on ne peut attribuer la subjectivit des
individus, trouve son origine dans la constitution de l'conomie en une sorte
de seconde nature o les relations techniques, les flux de la production matrielle et immatrielle, les calculs montaires recouvrent les rapports sociaux
de production. De faon caractristique, le capital sous ses diffrentes formes
(capital-argent, capital industriel, capital commercial) est saisi essentiellement
comme un facteur de production. Certes, on sait bien qu'il y a des capitalistes et des salaris, mais les oppositions qu'il peut y avoir entre eux sont le
plus souvent ramenes des ajustements plus ou moins russis entre agents
de la production (trop grande rigidit des facteurs en prsence).
Selon Adorno, en fait, on vit dans un monde d'apparences ncessaires
(ce qui ne veut pas dire d'illusions) o les formes sociales les plus immdiates dralisent les relations fondamentales, o la dynamique des choses
sociales (les marchandises, les ralisations technologique), relgue l'arrire plan la dynamique des rapports sociaux. La socit est en quelque sorte
traverse et quadrille par des connexions aveuglantes ( Verblendungszusammenhang )qui se rassemblent en systme. C'est cela qui sous-tend
les phnomnes de l'idologie et non les intrts de classe comme le veut la
vulgate marxiste. Les rapports sociaux ne sont que trs partiellement
visibles, parce que les rapports sociaux de connaissance sont eux-mmes
pris dans la dynamique des abstractions relles et de leur affirmation naturalise . Les abstractions relles, c 'est--dire les formes de pense objectifies et coules comme du plomb dans les rapports sociaux forment ensemble
un universel abstrait qui ne permet pa s une dialectique ouverte de l' universel, du particulier et du singulier. La parti cularit des groupes sociaux, la
singularit des individus n' arrivent pas se conjuguer pour produire des
combinaisons gnrales ou pour parler en term es hgliens de l'universel
31
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

concret. En mme temps, l'universel abstrait s'immisce dans le particulier


et le singulier sans que sa prsence puisse tre directement analyse malgr ce qu'elle peut avoir d'obsdant et d'inquitant (comme contrainte naturalise). En fonction de ces disjonctions, les hommes ne peuvent construire leur ralit sociale de faon cohrente: le monde dans lequel ils vivent est
fait de contraintes surprenantes et incomprises, de totalisations inabouties
ou qui s'garent.
Il ne peut donc y avoir de sociologie critique qui traite les rapports sociaux
comme une totalit positive. La seule totalit qu'il est possible d'aborder
indirectement, notamment partir de ses effets sur les groupes sociaux et
les individus, c'est la totalit ngative des abstractions relles comme ensemble
des obstacles et des barrires qui fragmentent, dstructurent les relations
sociales et la trajectoire des individus. De ce point de vue, les comportements apparemment dviants, les normalits aberrantes, les rgulations dsordo~nes sont une matire premire du plus grand intrt pour la sociologie
qm, selon les termes d 'Adorno, doit se faire: micrologie, tude des discrpances, et des discontinuits rvlatrices, des relations tourmentes du
particulier, du singulier et du gnral. Mais une telle sociologie micro logique
ne peut en aucun cas tre confondue avec une micro-sociologie, telle la sociologie de la rptition ondulatoire, de ('invention individuelle destine
tre imite, de l'interfrence de plusieurs imitations voulue par Gabriel Tarde
pour qui tout vient del 'infinitsimal 12 , particulirement les grandes uvres
collectives. La varit, la diversit des comportements individuels et sociaux
en effet, ne peuvent renvoyer, comme le dit Tarde, l'adaptation (sorte d~
coproduction cratrice) imitative car les pratiques sont le plus souvent des
ractions des contraintes (celles, par exemple, de la valorisation) et l'imagination imitative peut tre, dans de trs nombreux cas, faon de se conformer. Pour autant, il ne peut tre question de sacrifier l'ide d'un conformisme gnralis, la volont de se conformer tant frquemment mise en
chec et les individus ayant beaucoup de mal assumer les rles qui leur
sont impartis. La sociologie micrologique se doit en consquence de privilgier les dcalages, les non-concidences avec eux-mmes que l'on peut
observer chez des individus socialiss dans la dissociation.
Aussi bien ne peut-on s'tonner qu ' Adorno se soit intress d'assez
prs une sociologie du quotidien. La dernire enqute qu'il mne lui-mme
est, de fao~ significative, consacre aux horoscopes d'un quotidien de la cte
Ouest des Etats-Unis, le los Angeles Times 13 . Aprs une analyse serre des
12. Cf G. Tarde, Les Lois sociales, Esquisse d'une sociologie, Paris, Institut Synthlabo,
1999, tome 4, p. 134.
13. Cf. The stars down to earth , dans T.W. Adorno, op. cil., 1975, tome 9-2, p. 15-120.

32

J EAN-MAR IE VI NCENT

chroniques astrologiques quotidiennes de novembre 1952 fvrier 1953, il


conclut qu'on ne peut voir dans la croyance aux horoscopes de simples ractions de superstition . Pour lui, elle est plutt un symptme de dpendance
et plus prcisment le reflet du sentiment d'impuissance et aussi d'une impuissance relle dans le cadre des multiples interdpendances, des multiples
rseaux de complmentarit qui sont le lot des hommes dans la socit contemporaine. Dans un monde de plus en plus administr par les mouvements et
les objectivations du Capital, le contrle social se fait de plus en plus lourd.
Pour les individus, cela majore les cots payer pour essayer de comprendre
ce qui se passe au-del de l' immdiat et pour essayer de faire bouger les
choses. Le recours l'astrologie devient, en ce sens, un moyen d'amnager
la dpendance sans avoir la secouer. L' horoscope dans son habillage pseudo-scientifique est l pour donner les apparences du rationnel ce qui est une
forme d'vasion sur des bases irrationnelles. L'astrologie ne se veut pas manifestation de transcendance, elle s'adresse en gnral des agnostiques dsorients qui cherchent organiser leur vie sans vraiment ('organiser en la
confiant au mouvement suppos des astres. L'horoscope permet ainsi une
vritable ponctuation de la vie quotidienne. On attend le moment favorable
pour faire tel ou tel dplacement, pour rencontrer un suprieur ou un parent,
etc. On vite, par contre, d'agir, lorsqu'une priode est indique comme dfavorable. On attend aussi que la chance puisse se prsenter et on essaye de
ne pas se mettre dans des conflits qui pourraient tre dangereux (notamment les conflits au travail).
L'astrologie, au fond, fournit des signes et des signaux pour s' adapter
ce qu 'on a du mal supporter. Elle s'accommode parfaitement avec des
modes de comportements et d'analyse conformes la rationalit capitaliste . Elle s'intgre ce qu'Adorno appelle la semi-rudition ou encore la
culture mi-chemin (Halbbildung)14, c'est--dire une culture qui a renonc toute dimension mancipatrice et par l accepte d'tre un mlange de
scientisme, de rvrence aux dveloppements technologiques, de croyances
infondes, mais rationalises. Il est vrai que tout cela ne repose pas sur de
fortes convictions, car cette culture est une culture dsenchante qui dralise la socit et Je monde en construisant des enchanements, des relations
de causes effets partir de relations inex istantes. Le lecteur d' horoscopes
ne croit qu' moiti ce qu' il lit ou plus prcisment il veut y croire, parce
qu'il lui donne des moyens pour s'autoconserver ( ses propres dpens,
dit sarcastiquement Adorno). Le rsultat le plu s clair de cette culture reste mi-chemin, c' est de redoubler les effets des abstractions relles et de
leurs connexions aveuglantes : la ra li t soc iale reste impntrable, car les
14. Cf. T. W. Adorno, op. cit., 1972, tome 8, p. 91 - 146.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

interprtations qu ' on en donne sont des lambeaux d'interprtation, incapables d'imprimer force et vigueur au monde social vcu des individus.
Bien entendu, Adorno se garde d'affirmer que tous les individus s'intgrent une telle culture. Il pense toutefois qu'elle devient largement dominante et que malgr les tendances la diffrenciation sociale, elle introduit
beaucoup d'lments d'uniformisation dans les modes de raction et dans
les usages sociaux. Elle contribue, en particulier, rendre les rapports de
classe beaucoup moins lisibles et par contre coup rendre la lutte des classes
elle-mme aveugle. Sans doute y a-t-il des fronts de classe, des luttes revendicatives et des affrontements entre capitalistes et salaris qui peuvent parfois tre durs. Mais rien de tout cela ne remet en question l'abstraction de
l'change ou la rification des rapports sociaux, ni non plus le voile idologique tendu par les connexions aveuglantes, c'est--dire tout ce qui constitue l'antagonisme fondamental de la socit capitaliste, celui qui oppose les
opprims et les exploits aux dispositifs et agencements du capital ainsi
qu'aux mouvements de la valorisation. La lutte de classe en consquence
s'intgre relativement aisment au fonctionnement du c~pitalisme, elles~
fait valorisation des salaris dans le cadre gnral de la valorisation. Elle
participe ainsi la reproduction des rapports sociaux et la structuration des
rapports de classe. De cette faon, les salaris du Capital concourent
leur propre exploitation et oppression et contribuent eux-mmes construire une ralit de classe oppressante et contraignante. Paradoxalement, c'est
par des comportements individuels, des manifestations de malaise ou de
souffrance, des formes d'adaptation rate la marche de la socit que transparaissent les fondements antagonistes des rapports sociaux et que la lutte
des classes donne plus voir, au-del de sa ligne d'horizon habituelle 15 .
pa1tir de 1953, l'activit d' Adorno comme sociologue est essentiellement thorique. Dans de nombreux articles, il s'efforce de clarifier ses positions et de les faire comprendre une gent sociologique souvent rticente
et parfois dcontenance. Il met particulirement l'accent sur les problmes
de mthodologie, pour dnoncer, en fait, le primat de la mthodologie dans
la sociologie empirique. Selon lui, l'objet doit avoir la prsance sur la mthode et doit influer sur elle de faon dcisive. Il faut notamment se garder de
surestimer la loi des grands nombres, car elle aplanit encore un peu plus ce
que les rapports sociaux ont tendance uniformiser et ne permet pas de reprer les asprits et les disparits sous des surfaces apparemment lisses. Avant
de quantifier, il faut savoir de quoi on parle et savoir comment l' objet peut
parler. C'est particulirement vrai quand on fait la sommation d'opinions et
15 . Voir ce sujet une intervention devant la socit a llemande de soc iologie Spiitkapitali smes oder Industriegesellschaft ? dans T.W. Adorno, op. cil. , tome 8, p. 354-370.

34

J EAN-M ARJE VINCENT

d'attitudes qui ne refltent que partiellement des ralits sociales trs stratifies et des matrices de comportement complexes. Prendre les individus
tels qu ' ils se donnent, c'est en ralit tomber dans un pige, celui de la
pseudo-individualisation affiche par les relations sociales qui alimentent
la crise des subjectivits. C'est en outre renoncer atteindre l'objectivit
sociale laquelle on ne peut avoir accs que par une succession de mdiations (mdiations entre l'individuel, l'intersubjectifet les rapports d'change, mdiations entre les formes sociales de la valorisation et les formes de
vie, mdiations entre les rapports sociaux et les agencements du capital, etc.).
Comme le dit Adorno, la sociologie ne peut tre une discipline de l'homogne et elle mme une discipline homogne. Derrire l'homogne, il lui
faut trouver de l'htrogne.
16
Dans un de ses derniers grands textes, l'introduction la querelle du
positivisme commence devant la socit allemande de sociologie en 19611962, il met encore une fois les points sur les i pour expliciter autant que
faire se peut ses diffrences avec les conceptions dominantes de la sociologie. Le texte est plac sous l'gide de la dialectique, un peu pour provoquer ses adversaires rationalistes critiques (Karl Popper, Hans Albert, Harald
Pilot), mais surtout pour inciter la rflexion. Toutefois, pour qu ' il n'y ait
, pas de mprise, Adorno indique clairement que la dialectique dont il fait tat
n'est pas une forme de pense privilgie qui, par ses seules vertus, pourrait
pntrer l'objet et en exposer la complexit. Elle est insparable de la rfutation des conceptualisations hrites et surtout de ce qu 'Adorno appelle
la critique immanente qui consiste travailler sur les failles et les inconsistances d ' une thorisation en la prenant au srieux et son propre jeu pour
la confronter ce qui lui chappe dans l'objet et ce qui , dans l' objet luimme renvoie des tensions et des distorsions. la recherche de l' impens, la dialectique a pour tche la dissolution de ce qui est incomprhensible ou apparat irrationnel en mettant en crise les vidences. Sa dmarche
est la fois sismographique et sismique: sismographique dans la mesure
o elle enregistre tout ce qui peut sous la superficie secouer le bon ordonnancement des choses; sismique dans la mesure o elle entend bousculer
tous les conservatismes cognitifs. Comme dans le syllogisme hglien elle
passe d'un extrme l'autre pour rejoindre et dplacer l'objet. Elle ne peut
videmment se contenter des procdures habituelles d'administration de la
preuve ou de validation de la consistance thorique, largement fondes sur
! 'accord des communauts scientifiques. Ces dernires sont en effet forcment impliques dans les rapports soc iaux et les fo1malismes dont elles font
usage ne font que masquer ces implicati ons. La dialectique passe au contrai16. Voir ce texte dans T.W. Adorno, op. cil., tome 8, p. 280-353 .

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

J EAN-M ARIE VI NCENT

re au crible des procdures pour les mettre en relation avec le tout aveugle
des rapports soci aux .
La sociologie critique voulue par Adorno est encore loin d'tre une ralit, mais telle qu ' il l' a esquisse, elle permet dj de rpondre certaines interrogations importantes, en particulier celles sur le changement social. Adorno
a toujours dit qu ' il devait tre une ngation dtermine des rapports sociaux
actuels et de leurs caractristiques essentielles. Cela exclut donc qu'on puisse
se fier des ngations abstraites, c'est--dire des ngations qui ne font que
substituer de nouvelles machineries aux machineries capitalistes en reproduisant, voire en renforant la domination du gnral (d'un gnral abstrait) sur le
particulier. Dtruire des institutions, dcimer des couches sociales entires, faire
rgner la terreur sur des ennemis rels ou potentiels, tout cela peut bouleverser l'ensemble des rapports sociaux et pousser des ramnagements considrables, cela ne peut manquer d'avoir des consquences terriblement ngatives en majorant les formes de domination collectives. Or, pour Adorno, il
ne peut y avoir de ngation dtermine s'il n'y a pas mise en question de la prdominance aveugle des collectifs. Il le dit trs clairement dans le texte Erziehung nach Auschwitz 17, l'identification au collectif (parti, leader, tat, nation,
etc.) empche les individus de percevoir leur impuissance et de s'interroger sur
ce qu'ils font. Ils s'accrochent des actions qui leur passent par-dessus la tte
parce qu'il leur est impossible d'agir par eux-mmes. C'est pourquoi, il ne peut
y avoir de vritable transformation sociale sans transformation des individus,
sans transformation de leur faon d'tre et d'agir. De telles perspectives ne sont
assurment pas faciles dvelopper et heurtent beaucoup d' ides reues. Mais
Adorno rappelle que les individus ne sont pas des donnes naturelles et qu'ils
sont modifiables dans des situations sociales modifies. Il faut par suite trouver les moyens de sortir du cercle vicieux du collectif dominateur et de l'individuel impuissant en crant les conditions d'actions collectives qui puissent
avoir des effets d'mancipation sur les individus qui y participent, tant en
leur montrant comment ils sont devenus ce qu'ils sont qu'en leur donnant l'occasion d'exprimenter d'autres relations avec les autres.
Il va de soi que les prsuppositions de telles actions collectives ne sont pas
faciles runir. Elles ont comme pralable une lutte systmatique et patiente
contre l'idologie et les procs de connaissance qui sont sous sa tutelle, d'o
l'importance de la thorie et plus particulirement de la thorie sociologique.
Son rle est dcisif pour transformer l' horizon social, si l' on admet comme
Adorno, que les pratiques censurent les activits thoriques en limitant leurs
ambitions. La thorie, qui doit faire la thorie du rapport social de connaissance, doit se faire en mme temps contre-pratique pour dconstruire l' acti-

visme, cette sorte de contrainte de rptition qui repousse tout questionnement.


li lui faut en dvoiler le nihilisme profond, sa facile contamination par le culte
de la force, de la virilit (Miinulichkert), valeurs qui justifient la violence
prsente dans les rapports sociaux et se greffent sur les projections phobiques.
II ne s' agit pas pour autant de prcher la paix et l'amour, car cela ne ferait que
masquer les problmes, il s'agit par l de construction thorique faisant apparatre en pointill la possibilit d'actions et de relations sociales o l'attraction
(au sens fouririste) l'emporterait sur les facteurs d' agression et de rpulsion, sur cette psychanalyse collective rebours que suscitent les relations
concurrentielles de soumission aux mouvements du capital.

17. Cf T. W. Adorno, op. cil. , tome 10-2, p. 674-690.

36

La Thorie ainsi comprise a des vises pratiques, elle est elle-mme sa


propre pratique, dit au fond Adorno. Il reste, toutefois, que la sociologie critique adornienne prsente une faiblesse importante et significative: elle ne
18
s' est pas faite sociologie critique du mouvement ouvrier Les rfrences
qui sont faites ce dernier sont rares et allusives. On ne trouve rien d'labor sur les conceptions qui se sont peu imposes dans les partis et les
syndicats d'obdience marxiste sur le rapport la violence, sur la politique,
sur la conqute du pouvoir, sur l'abstraction de l'change et sur les abstractions relles. On aurait pourtant pu s'attendre ce que soit aborde
l'insertion du mouvement ouvrier dans la lutte des classes aveugles, ce que
soient values les constructions smantiques sur la conscience de classe, le
parti, le dpassement de l'anarchie capitaliste par la planification (thmatique d'origine engelsienne). Tout s' est pass comme si les travers et dfauts
bien rels du mouvement ouvrier, ses dfaillances devant le nazisme et le
socialisme rel justifiaient de lui accorder peu d'attention. Or, connatre
les effets des activits de partis et syndicats dans le champ politique comme
dans le champ social est indispensable si l' on veut comprendre la marche de
la socit et essayer de saisir aussi les actions et les manifestations qui excdent le fonctionnement ordinaire des machineries sociales capitalistes.
On peut s'tonner galement qu' Adorno ne se soit pas plus i~tress au
rgime sovitique en tant que ngation abstraite du capitalisme. A de nombreuses reprises il condamne le totalitarisme de Moscou ; on lui doit mme
des articles sur les politiques culturelles du socialisme rel (notamment
dans le domaine musical). Mais on ne trouve rien chez lui qui ressemble
une thorie sociologique des rapports planifis (la planification comme abstraction relle), des rapports de classe, du dprissement de la politique
derrire une faade d'hyperpolitisation . La thmatique du totalitarisme lui
semble suffisante en ce qu ' elle pern1et de po1icr une condamnation sans appel.
18. Il faut quand mme signaler qu ' Adorno a susc it et patronn des recherches en sociologie industrielle.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST RIT DE L'COLE DE FRA NCFO RT

Par l il n' est pas trs port faire une thorisation des ressemblances et
des dissemblances entre totalitarisme nazi et totalitarisme sovitique qui aurait
pu tre trs clairante sur ce qu'il serait ncessaire d'entreprendre pour viter que de telles catastrophes ne se reproduisent.
Cela dit, on peut lgitimement se demander si l'acceptation par Adorno d'une thorisation indiffrencie des totalitarismes n'est pas due aussi
une conception elle-mme trop peu diffrencie des problmes du pouvoir
et de la domination . JI est trs nettement influenc par la sociologie wbrienne de la domination, mme s'il repousse l'ide de l'invitabilit et de
la prennit de la domination. En consquence, il n'tudie pas de faon systmatique la dynamique de la circulation et de la rpartition des pouvoirs
dans les socits contemporaines. C'est moins l'articulation des pouvoirs
conomiques, sociaux et culturels ou encore les relations de subordination
da,ns le quotidien qui entrent en ligne de compte pour lui, que la globalit de
l'Etat et des machineries sociales. La compacit des abstractions relles
lui masque le fait que les macro-pouvoirs ne peuvent s'affirmer et se reproduire que grce au fonctionnement de micro-pouvoirs qui s'instillent dans
les relations et les pratiques sociales. Si l'on veut cerner la ralit de rapports sociaux et politiques, il faut donc analyser de trs prs la configuration
des rapports de pouvoir dans leur sein. Force est de constater qu ' Adorno
ne conoit pas le travail de la sociologie politique de cette faon , ce qui
fait que les rapports politiques lui sont en partie impntrables. Pourtant,
dans un beau texte intitul Rsignation, Adorno s'est dfendu avec vigueur
contre les reproches de passivit et d'litisme 19 qu'on lui a souvent fait.
Au vu d'une activit intellectuelle qui s'est passionne pour les problmes
de la cit et qui a refus le conformisme et le refuge dans la tour d'ivoire, on
peut et on doit lui en donner acte. On a cependant le droit de regretter que
ces points aveugles de sa sociologie ne lui aient pas permis de pousser
plus avant ses investigations.

SUBJECTIVIT ET NGATIVIT:
ADORNO ET LYOTARD
Pierre V. ZIMA

La rception de la Thorie critique de ! 'cole de Francfort en France a t


marque, depuis 1968, par l'incrdulit: incrdulit l'gard d'un courant de
pense qui insistait sur le rle dcisif du sujet individuel que les marxistes parisiens, en plein accord avec certains smioticiens et !'cole freudienne (lacanienne) de Paris, considraient comme une relique idologique du libralisme
d'antan. Cette incrdulit allait de pair avec une connaissance parfois superficielle de la philosophie allemande et de la situation allemande d'aprs-guerre,
dont la thorie de Theodor Adorno et Max Horkheimer porte l'empreinte. Les
traductions htives des crits de Herbert Marcuse dictes par l'euphorie rvo1
lutionnaire des annes 1960 et les traductions parfois mdiocres des crits
d' Adorno ont accumul des malentendus et ont fini par ajouter l'incomprhension l'incrdulit.

Une rception posthume


Orient vers l' pistmologie scientiste de Gaston Bachelard (Louis Althusser) ou vers l'hglianisme matrialiste de Georges Lukacs (Lucien Goldmann), le marxisme franais des annes 1960 et 1970 ne fut gure dispos
accueillir une pense qui avait reconnu, bien avant les penseurs dits postmodernes, le caractre illusoire et dangereux du mta-rcit rvolutionnaire. Aux
19. En France, les livres de F. Vandenberghe, Une l listoire critique de la sociologie allemande, Pari s, La Dcouverte, 1997, tome 2 et de S. l labcr, l labermas el la sociologie, Pari s,
PUF, 1998, reprennant leur compte ce type de reproches. Mais il est clair que ces deux auteurs
co nnai ssent peu les travaux sociologiques d ' Adorno aprs la seco nde guerre mondiale.

1. La premire traduction par M. Jimenez ( 1974) 61ait pleine d 'erreurs et l'ouvrage adornien a d tre retraduit par M . Jimenez et E. Kau01ol1: (co-traductri ce des Paralipomena) en
1989.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST RIT DE

L'COLE DE FRANC FORT

yeux des althussricns, Adorno et Horkheimer ne pouvaient se prsenter que


comme des lutteurs d' arrire-garde incapables de reconnatre le leurre idologique inhrent leur concept de subjectivit. Pour eux, il allait de soi que la
dcouverte althussricnne d'un processus historique sans sujet constituait un
progrs scientifique indniable situ au-del de l'idologie humaniste.
Lucien Goldmann , qui commentait avec un scepticisme tout fait raisonnable le scientisme althussrien 2 , tait trop lukacsien (c'est--dire hglien) et trop convaincu que le moteur del 'histoire tait un sujet collectif (la
nouvelle classe ouvrire) pour pouvoir apprcier la rigoureuse ngativit
qu 'Adorno opposait l'illusion rvolutionnaire et la socit de communication et de consommation. L'article publi par Goldmann dans La Quinzaine littraire, l' occasion de la mort d' Adorno en 1969, en dit long sur le
rapport entre un marxisme humaniste (qui fut aussi celui d'Andr Gorz,
Serge Mallet et bien d'autres) et la Thorie critique:
Pour les penseurs de l'cole de Francfort, violence et rformes se situent
sur le mme plan car, devant le triomphe de la raction et des forces antihumaines, les penseurs de cette cole ne voyaient plus aucune possibilit de
sauver les valeurs l'intrieur de la socit industrielle et du capitalisme d'organisation. Refusant de s' identifier avec aucune des forces sociales existantes
ou en devenir dans cette socit, ils prenaient une position critique radicale,
rvisantjusqu'auxjugements sur l'histoire de la philosophie et reprochant mme
aux penseurs dont ils se rclamaient en premier lieu, Hegel et Marx, les lments d'acquiescement la ralit que contient encore leur doctrine 3 .
Il vaut bien la peine de regarder de plus prs ce commentaire humaniste-marxiste qui tmoigne d'une certaine incomprhension l'gard d'une
thorie qui n'ajamais mis au mme plan la violence et la rforme, mais dont
la ngativit sans compromis a toujours exclu l'espoir historique orient vers
l'immanence: vers le proltariat, la nouvelle classe ouvrire ou un parti quelconque. L'acquiescement la ralit de Georges Hegel a t critiqu par
Marx lui-mme et Adorno a dmontr, dans sa Dialectique ngative ( 1966),
quel point le discours historiciste de Marx et Engels, hostile aux Jeunes
hgliens et aux anarchistes, annonce le dterminisme et la politique rpressive des marxistes-lninistes. Ce que Goldmann ne voyait pas, ce qu ' il ne
voulait peut-tre pas voir en 1969, c'est que la Thorie critique de l'aprsguerre avait dfinitivement rompu avec le marxisme.
L'auteur franais qui, mieux que tous les autres, aurait pu comprendre
la Thorie critique, en particulier son aspect esthtique, tait Stphane Mallann. Comme Walter Benjamin, comme Theodor Adorno, Mallarm criti2. Cf L. Goldmann, Marxisme et sciences humaines, Pari s, Ga llimard, 1970, p. 190.
3. L. Goldmann, La mort d' Adorno , La Quinzaine lillraire, l "-15 septembre l 969.

40

PrERRE V. ZIMA

quait la socit travers son langage dprav. Bien avant Adorno, il avait
reconnu en elle un systme de communication perverti par la valeur d'change, par le commerce:
Narrer, enseigner, mme dcrire, cela va et encore qu ' chacun suffirait
peut-tre, pour changer la pense humaine, de prendre ou de mettre dans la
main d' autrui en silence une pice de monnaie, l' emploi lmentaire du discours dessert l' universel reportage dont, la littrature excepte, participe
tout entre les genres d'crits contemporains 4 .
La critique radicale de la socit qui transparat dans ce passage est assez
proche de celle articule par la Thorie critique d ' Adorno hostile une communication sociale de plus en plus commercialise, mdiatise par la valeur
d'change et la volont de puissance. son tour, Adorno confirme l'hermtisme mallannen:
Les uvres hermtiques exercent beaucoup plus la critique du statu quo
que celles qui, au nom d' une critique sociale intelligible, s'appliquent tre
conciliantes du point de vue formel et reconnaissent tous vents le florissant
trafic de la communication 5 .
Mallarm aurait pu crire ces lignes qui voquent sa prsence - et celle
_de Paul Valry - dans la Thorie esthtique 6 Et pourtant, la critique qu'Adorno adresse la socit de communication diffre de la ngation mallarmenne, dans la mesure o communication, mdiation par la valeur d' change et domination constituent, dans la Thorie critique, un ensemble compact, synonyme de la fausse totalit. Celle-ci apparat - de la Dialectique
de la raison (1947) la Thorie esthtique, posthume (1970) - comme le
rsultat d'un processus de modernisation qui fin par supprimer le moment
mancipateur de la raison des Lumires et par transformer le sujet humain
en un objet de la domination et de l' exploitation.
Cette critique radicale d'un systme de communication et de domination
alin et alinant ne s' apparente pas seulement celle de Mallarm, mais
vise en mme temps un au-del du marxisme: un au-del vers lequel s ' orientent certaines thories franaises que - faute de mieux - on a appeles
postmodernes. Une fois qu'on a dissoci sa philosophie de! 'tiquette structuraliste , on constate qu ' un penseur comme Michel Foucault occupe une
position critique assez proche de celle d ' Adorno et Horkheimer.
D ' une part, il s'en prend un socialisme dont les promesses mancipatrices ont t djoues par la volont de puissance et une lutte acharne pour
4. S. Mallarm, Crise de vers ,uvres compltes, Pa ri s, Ga llimard , 1945, p. 368.
5. T.W. Adorno, Th orie esthtique, Paris, Klincks icck, 1989, p. 189.
6. Cf Ibid., p. 60, 128, 406, 41 3 et 447.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L11

POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

le pouvoir: L'importante tradition du socialisme est remettre fondamentalement en question , car tout ce que cette tradition socialiste a produit
dans l'histoire est condamner. 7
D'autre part, il constate une parent entre sa propre pense, en tant que
critique de la modernit, et celle d'Adorno et Horkheimer:
Or il est certain que si j 'avais pu connatre !'cole de Francfort, si je l'avais
connue temps, bien du travail m'aurait t pargn, il y a bien des btises
que je n'aurais pas dites et beaucoup de dtours que je n'aurais pas faits en
essayant de suivre mon petit bonhomme de chemin alors que des voies avaient
8
t ouvertes par l'cole de Francfort .
Ce qui frappe dans ce passage, ct de la modestie foucaldienne qui
n'ajamais t rhtorique, c'est le dcalage culturel et historique entre la critique de la modernit franaise (chez Foucault, Jean-Franois Lyotard, Alain
Touraine) et celle des philosophes de Francfort. On serait tent de dire que
l'exprience de la catastrophe allemande entre 1933 et 1945 a prcipit cette
critique, reprise ensuite, mais indpendamment de !'cole de Francfort, par
des auteurs franais comme Foucault, Lyotard et Touraine, dans sa Critique

de la modernit.
Cette convergence entre la Thorie critique et certains discours philosophiques et sociologiques franais dits postmodernes n'a pas encore t
analyse systmatiquement. Elle reste lucider d'un point du vue typologique et d'un point de vue gntique: c'est--dire en partant de l'hypothse que des affinits (typologiques) existaient entre certains discours thoriques franais et ceux de !'cole de Francfort, mais qu'on les ignorait
pendant des annes parce que l'tiquette du structuralisme colle sur l'uvre
de Foucault et l'tiquette du marxisme colle sur la Thorie critique oblitraient l'orientation de ces thories, en particulier leur critique de la modernit comme domination sur la nature. Une fois dcouverte cette affinit, des
auteurs comme Foucault, Lyotard et mme Touraine entamrent un dialogue
posthume avec Adorno et Horkheimer et un dialogue vivant et polmique
avec Habermas dont la dfense un peu rigide de la modemit 9 a l'air de sparer Adorno du principal reprsentant contemporain de la Thorie critique
et de le rapprocher, certains gards au moins, de Foucault et Lyotard.
Malgr des affinits fondamentales que nous sommes en train de dcouvrir dans le cadre du dbat sur le postmodernisme 10 , des diffrences impor-

PIERRE

V.

ZIMA

tantes subsistent. tant donn qu'une prsentation systmatique des parents et des divergences dpasse de loin les limites d'un petit article, il semble
opportun d'adopter la perspective essayiste et particularisante prconise
par Benjamin, Adorno et Horkheimer et de concentrer l'attention sur un
aspect particulier du problme: sur le rapport entre l'esthtique d ' Adorno
et celle de Lyotard.

D' Adorno Lyotard: du Beau au Sublime


Car le rapport entre ces deux esthtiques peut fort bien tre conu de
manire mtonymique ou synecdochique comme une pars pro toto du rapport global entre le modernisme autocritique et sceptique d' Adorno et la
position postmoderne de Lyotard situe au-del de ce modernisme. Le rapport global se cristallise dans un concept cl qu' Adorno voudrait sauver et
que Lyotard soumet une critique radicale: le concept de sujet.
C'est juste titre qu'on tend associer ce concept la tradition de 1' idalisme allemand dont il est issu grce aux efforts critiques d'Emmanuel Kant
et la rage identificatrice de Johann Fichte et de Hegel. Malgr leur opposition tenace aux tentatives de Fichte et de Hegel pour identifier l' objet (le
rel) avec un sujet apparemment tout-puissant, Adorno et Horkheimer taient
toujours prts monter au crneau pour dfendre l'autonomie rsiduelle
d'un sujet individuel menac d'abord par le national-socialisme, ensuite par
le capitalisme d'organisation. certains gards, ils se rclamaient de Kant
et de sa thorie de l'objet (de la chose en soi) pour marquer leur distance l'gard d'une pense identificatrice (hglienne) qui finit par soumettre
l'individuel et le particulier la ncessit historique.
Malgr sa sympathie pour la ngativit kantienne qui exclut l'identification du sujet et de l'objet, Adorno s'en prend au cogito kantien qui ne
reconnat dans le sujet individuel qu'un agent de la conceptualisation, reproduisant ainsi la scission rationaliste entre nature et raison, corps et concept:
Toutes les concrtisations de la morale sont marques chez Kant par la
rpression. Leur abstraction a un contenu dans la mesure o elle dgage du
sujet ce qui ne correspond pas son pur concept. Voici l'origine de la rigueur
de Kant. Il s'oppose au principe hdoniste, non parce que celui-ci est rprhensible en tant que tel, mais parce qu'il est htronome par rapport au Moi11
concept .

Pourtant, cette critique radicale qui rattache Kant au rationalisme des


Lumires, n'a pas empch Adorno de suivre un autre Kant, celui qui refuse

7. M. Foucault, La torture c ' est la raison , Dits et crits, Paris, Gallimard, 1994, tome
3, p. 439.
8. M. Foucault, Strncturalisme et poststructuralisme , Dits el crits, op. cil., tome 4, p. 439.
9. Cf J.-F. Lyotard, Moralits poslmodernes, Pari s, Galile, 1993, p. 115 .
1O. Ce sont surtout les thoriciens britanniques et amricains qui insistent sur le protopostmodernisme d ' Adorno. Cf S. Lash , Sociology of Post111odemism, Londres-New York,

Routledge, 1990, p. 92-93; S. Best et D. Kel ln cr, Pas/modern Theory. Critical lnterrogaLions, Adorno 's Proto-Postmodern Theo1y , Lond res, Macmillan, 1991 , p. 225-233.
11. T.W. Adorno, Negative Dialektik, Francfort, Suhrk amp, 1966, p. 251.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

l, i\ POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

de conceptualiser le Beau naturel, celui qui reconnat dans la nature un domaine autonome inassimilable !'Esprit. Bien qu'il n'aitjamais accept le dsintressement kantien au niveau esthtique, parce que ce dsintressement( interesseloses Wohlgejllen )exclut la critique sociale, Adorno s'est inspir de la
Critique du jugement pour baucher une thorie esthtique qui cherche accomplir l'impossible: rconcilier la raison philosophique avec la nature en ! 'orientant vers la mimsis de l'art. Ce n'est qu'en absorbant la pulsion mimtique de
l'art que la pense conceptuelle parviendra se dlivrer du principe rpressif
d'une conceptualisation rgie par la volont de domination calculatrice, classificatrice et organisatrice et rconcilier sujet et objet.
Une raison sans mimsis se nie elle-mme 12 , remarque Adorno et
bauche des modles d'criture ou de langage (au sens barthien du tenne)
pour mieux se soustraire l'emprise d'un logos dominateur sans pour autant
abandonner la pense conceptuelle. cet gard, il se distingue radicalement
de Jacques Derrida et du dernier Roland Barthes: car son essayisme, sa tentative de penser en modles (in Madel/en Denken 13) dans la Dialectique ngative et son orientation tardive vers la parataxis de Friedrich Holderlin (qui renvoie au concept de configuration dans ses crits de jeunesse14), ne sauraient tre qualifis de dconstructivistes, dans la mesure o il n ' ajamais envisag la possibilit d'abandonner la pense conceptuelle. Mais il cherchait sans cesse la rconcilier avec l'objet en l'orientant vers une criture littraire dont la ngativit avait t consacre par Holderlin, Mallarm, Valry et Samuel Beckett.
Pour Adorno, il s'agit de reconnatre dans cette ngativit le projet commun de la Thorie critique et d'un art consacr aux fictions 15 . Mais tout en
orientant la thorie et l'art vers la ngativit c'est--dire vers la rsistance la
conceptualisation, la communication commerciale et l'idologie, Adorno reste
fidle la notion kantienne du Beau. En cela, il suit Mallann et Valry qui ont
dvelopp et pratiqu une potique de la ngativit, une potique qui refuse
toute spontanit nave en insistant sur la ncessit d'une criture rflchie:
C'est dans la posie hermtique que devient thmatique - objet explicite ce qui se passait jadis dans l'art sans qu'il s'y soit appliqu: dans cette mesure,
les effets rciproques que l'on trouve chez Valry entre production artistique et
auto-rflexion du processus de production sont dj prforms chez Mallarm 16.
12. T. W. Adorno, Th orie esthtique, op. cil., p. 41 8.
13. C/ T.W. Adorno, Negative Dia!ektik, op. cil., p. 37.
14. Cf T. W. Adorno, Phi!osophische Fruhschnfie11 , Francfort, Suhrkamp, 1973 , p. 370.
15. S. Mallann, op. cit., p. 368.
16. T. W. Adorno, Th orie esthtique, op. cil., p. 406.

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PRRE

V.

ZrMA

La thorie esthtique d' Adorno, en tant que thorie critique de la socit , s'oriente donc vers le Beau ngatif de Mallarm, Valry et des avantgardes. Il existe un petit texte de Valry intitul Le Beau est ngatif qui
relie la ngativit esthtique la construction par un sujet prsent comme
un lutteur contre la contingence, le hasard:
Le Beau implique des effets d'indicibilit, d'indescriptibilit, d'ineffabilit. Et ce terme lui-mme ne dit RIEN. Il n'a pas de dfinition, car il n'y a de
vraie dfinition que par construction 17.
Comme chez Mallann, les concepts de beaut, de ngativit et de subjectivit sont troitement associs par Valry qui remarque dans Tel Quel:
Car il faut assurer la continuit de personnage non seulement l'gard des
18
tiers, mais de soi-mme. Cette phrase articule aussi le point de vue d' Adorno qui parle propos de la potique constructiviste de Valry d ' un sujet
19
conscient de lui-mme qui ne capitule pas . La construction d'un Beau ngatif apparat donc comme tant insparable d'une subjectivit forte, autonome.
Et pourtant, c'est en parlant de Mallarm et Valry que l'auteur de la Thorie esthtique exprime un premier doute concernant la prsence continue d'une
subjectivit esthtique organisatrice de l'uvre d'art. propos du procd
exprimental des avant-gardes il remarque qu'il
est difficile de dcider s' il obit l'intention - qui date de Mallarm, mais qui
fut fonnule par Valry - de faire en sorte que le sujet prouve sa force esthtique en restant matre de lui-mme, tout en s'abandonnant )'htronomie,
ou bien si, en procdant de la sorte, il dmissionne. 20
Adorno finit par carter le doute d'un geste presque cartsien qui rtablit l'intgrit du sujet crateur:
Quoi qu'il en soit (dans l'original allemand: jedenfall.rn), et dans la mesure o les procdures exprimentales sont malgr tout subjectivement organises, il est chimrique de croire que, grce elles, l'art chapperait la subjectivit et deviendrait - hors de toute apparence - l'En-soi 21 .
Aux yeux d ' Adorno, la ngativit de l'art ne se prsente pas comme une
ngation du sujet qui continue apparatre comme le constructeur du Beau
ngatif. Dans ce contexte, on comprendra pourquoi il continue subordonner, en suivant Hegel et son disciple Karl Rosenkranz 22 , le Laid et le Subli17. P. Valry, Le Beau est ngatif, uvres !, Pari s, Gallimard, 1957, p. 374.
18. P. Valry, uvres If, Paris, Gallimard, 1960, p. 762.
19. T.W. Adorno, Noten zur Literatur !, Francfort , Suhrkamp, 1958, p. 193.
20. T.W. Adorno, Th orie esthtique, op. cil., p. 44.
21. lbid.
22. Nur in der Kombination mit dcm Schoncn crlaubt die Kunst dem Hall Blichen das
Dasein [ . . .]. dans K. Rosenkranz, Asthetik des llafilichl'11 , Le ipzig, Reclam, 1990, p. 40.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

PIERRE V. ZlMA

LA POS rFRIT DE L'COLE DE F RANCFORT

me un Beau qu ' il redfinit comme un Beau ngatif. Confinnant la thse de


Rosenkranz selon laq uelle la raison d'tre du Laid est le Beau, Adorno constate: Dans le processus d'absorption [du Laid], la beaut est suffisamment
forte pour s'amplifier grce sa contradiction. 23 En mme temps, la beaut
apparat comme tant suffisamment forte pour intgrer le Sublime en tant que
dissonance la fois esthtique et sociale. Mais qu'en est-il du Sublime?
Selon Kant, le Sublime se distingue du Beau par le fait qu'il ne s'adresse pas - comme le Beau - l'imagination et l'entendement, mais l'imagination et la raison. Ce glissement de l'entendement la raison (du Verstand la Vernunft) engendre une aporie inhrente au diffrend (Widerstreit)
entre l'infini de la raison et les formes limits de l'imagination en tant que
Einbildungskraft. Ce diffrend considr comme absolu et insurmontable
par Lyotard est comment par Adorno dans le contexte de l'art moderne o
il apparat comme un tmoin d'une socit irrconcilie, dchire par des
contradictions.
Du point de vue adomien, le Sublime moderne apparat comme ayant
deux aspects fondamentaux : il tmoigne, d'une part, de l'irruption d' une
nature irrconcilie dans la culture comme tentative de domestication de
tout ce qui est naturel ; il tmoigne, d'autre part, du caractre contradictoire et irrconcili de l'art moderne qui rvle les antagonismes sociaux: L'ascendance du sublime se confond avec la ncessit pour l'art de ne pas occulter les contradictions fondamentales, mais de les mener leur terme . 24
En parlant de l'ascendance du Sublime, Adorno renvoie une situation
sociale moderne dans laquelle l'artiste se voit oblig de contester l'hannonie du Beau kantien (celle entre l'entendement et! 'imagination) afin de pouvoir reproduire l'antagonisme social au niveau esthtique. La notion adornienne du Sublime dpasse donc le cadre de l'esthtique kantienne.
Malgr ce dpassement elle reste soumise la notion du Beau et celle
du sujet, situes toutes les deux au centre de la scne moderne. Le Beau adornien est ngatif et en tant que ngativit englobe le Sublime, mais il n'est pas
dpass par celui-ci comme chez Lyotard. Paralllement, le sujet adornien comme celui de Mallarm et Valry - est sans cesse menac par les contradictions de la ngativit qu'il doit s'imposer lui-mme, mais il ne succombe
pas cette ngativit ; il ne succombe pas au Sublime. Comme le Laid, le Sublime finit par tre intgr un Beau ngatif et w1e subjectivit moderniste.
C'est juste titre que le philosophe allemand Albrecht Welimer s'en prend
l' interprtation de Wolfgang Welsch qui se rclame de la pense postmo23. T.W. Adorno, Thorie esthtique, op. cil., p. 346.
24. Ibid., p. 253.

46

derne de Lyotard pour considrer l'esthtique d' Adorno comme une esthtique du Sublime.
Mme chez Adorno, remarque Wellmer, la catgorie du Beau reste dominante dans la mesure o la ralisation du Sublime artistique reste associe
25
la co~dition de l'harmonie esthtique .

Bien que le choix du mot harmonie ( Stimmigkeit ) ne soit pas trs


heureux dans le contexte de l'esthtique adomienne marque par la dissonance, Albrecht Wellmer a raison d'insister sur le rle dominant du Beau. Il
aurait pu ajouter qu' la prpondrance du Beau chez Adorno correspond la
tentative de la Thorie critique pour sauver le sujet. cet gard, l'esthtique
de cette thorie renoue avec l'esthtique ngative de Mallarm et Valry.

De Lyotard Adorno: le Sublime contre le Beau


La rupture effectue par Lyotard l'gard de la modernit critique d' Adorno est une rupture avec les concepts complmentaires de subjectivit, de beaut et de forme. En affirmant, dans L 'Inhumain (titre trs adornien), que le
sublime est peut-tre le mode de la sensibilit artistique qui caractrise la
modernit 26 , Lyotard ne s'loigne que d ' un pas de l'esthtique du Beau
ngatif d' Adorno. Mais ce pas est dcisif. Il est dcisif non seulement parce
qu ' il dissout l'union hirarchique entre le Beau ngatif et le Sublime, mais
parce qu'il tourne le Sublime contre le Beau et partant contre le sujet.
la diffrence d' Adorno qui affirme avec Mallarm et Valry que l'autonomie de l'art et du sujet individuel rside dans la forme artistique, Lyotard se rclame de Kant - ou plutt de sa reconstruction de l'esthtique kan27
tienne, comme remarque Gernot Bohme - pour opposer le Sublime au
Beau en tant que fondement esthtique de la subjectivit. C'est en vain que
la raison, laquelle correspond le Sublime, exige que celui-ci soit reprsent
par l'imagination; car l'imagination est limite:
La raison entre donc en scne la place de l'entendement. Elle lance
la pense imaginante le dfi : l'absolu que je conois, rends-le prsent par
tes formes. Or, la forme est limitation, elle divise l'espace et le temps en un
dedans , ce qu ' elle comprend , et un dehors, ce qu 'elle carte (le fond).
28
'
l ' abso 1u .
Elle ne peut pas presenter
25 . A. Wellermer, Adorno, die Moderne und das Erhabene, dans W. Wel sch, C. Pries
(dir.), Asthetik im Widerstreit. lnterventio11e11 zwn Werk von Jean-Francois lyotard, Weinheim,
VCH , 1991 , p. 47.
26. J.-F. Lyotard, L 'Inhumain, Causeries sw /e temps, Paris, Galile, 1988, p. 105 .
27 . Cf G . Bhme, Lyotards Lektre des Erh abcnen , dans Kant-Studien n 2, 1998,
p. 206-208.

28. J.-F. Lyotard, Leons sur l 'A 11aly tiq11e d11 .rnhlime, Paris, Galile, 199 1, p. 153.

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l, A l'OST(' RI r DE L'COLE DE FRANCFORT

PmRRE V. Z1MA

En fin de compte, ! 'antagonisme qui finit par faire chouer le sujet devant
le Sublime peut tre dduit de l'incommensurabilit entre l'entendement et
l'imagination d'un ct et la raison de l'autre. Parfaitement capable de reprsenter le Beau par ses formes, l'imagination choue devant le Sublime que la
raison pense. Lyotard situe cette incommensurabilit l'intrieur du Sublime:

me au Beau, Lyotard dtache le Sublime du Beau et propose une esthtique du Sublime qu ' il fait correspondre l'tat actuel de la socit capitaliste: Il y a du sublime dans l'conomie capitaliste. 34 Le commun dnominateur de l'esthtique du Sublime et de l'conomie capitaliste actuelle
serait donc la ngation de la subjectivit moderne. Avec cette thse, le penseur postmoderne sortirait de la modernit.
Malheureusement, la position de Lyotard s'avre tre bien plus complexe
- et plus contradictoire - que cette thse. Car il insiste aussi sur le fait que la
modernit n'est pas[ . .. ] une priode historique 35 . On ne saurait, par consquent, parler d' une nouvelle priode postmoderne en train de natre sous nos
yeux: selon Lyotard le postmoderne est plutt un aspect de la modernit toujours dj prsent au sein de celle-ci. Il semble contredire une des thses de cet
article selon laquelle son esthtique du Sublime (inexistante chez Kant3 ~ annonce une postmodemit qui rompt avec la subjectivit moderne: Le sublime est
peut-tre le mode de la sensibilit artistique qui caractrise la modernit. 37
Faut-il en conclure que Lyotard est, malgr tout, comme le pense Peter
Brger 38 , un penseur de la modernit - d' une modernit postmoderne? L'interprtation prsente ici n'est-elle pas en pleine contradiction avec ce que
Lyotard dit lui-mme? La contradiction disparat - ! 'instar de l'antinomi e
esthtique chez Kant - ds qu'on adopte une perspective historique dans
laquelle la pense (jadis marxiste) de Lyotard apparat comme une continuation/discontinuation de la ngativit moderne, adomienne. Elle est une
continuation de cette ngativit dans la mesure o elle refuse d'tre associe un postmodemisme (celui de Charles Jencks, Oliva ou Umberto Eco)
qui prconise une rconciliation avec ('industrie culturelle:

Tel est le diffrend qui se trouve au cur du sentiment sublime: la confrontation de deux absolus galement prsents la pense, !'absolument tout
quand elle conoit, !'absolument mesur quand elle prsente 29 .

Ce conflit entre les facults est insurmontable et le sujet est en proie ce


conflit: Le got lui promettait belle vie, le sublime le menace de dispari30
tion , explique Lyotard dans ses Leons sur! 'Analytique du sublime.
cet endroit une diffrence discursive fondamentale entre Lyotard et Adorno se fait jour: la diffrence d'Adorno, dont le discours, suivant celui de
Mallarm et Valry, visait un renforcement de la subjectivit individuelle,
Lyotard tend suivre les discours postmodernes de Gilles Deleuze, Flix
Guattari et Foucault qui croient reconnatre dans la subjectivit un effet de
pouvoir familial, fasciste ou tout simplement bourgeois : un assujettissement
au sens de subiectum.
Avec ces penseurs et avec Jean Baudrillard 3 1, il insiste sur le caractre
chimrique de la notion de sujet et se meut contre-courant par rapport
la tradition philosophique en refusant de classer le kantisme panni les phi32
losophies du sujet . Quoi qu 'on pense de cette rinterprtation innovatrice ou hrtique de ! 'idalisme kantien, il est clair qu 'elle tmoigne d'une
situation socio-linguistique partiellement incompatible avec celle de la modernit. Car malgr les nombreuses critiques que ses auteurs - de Baudelaire
Benjamin et Adorno - adressaient aux concepts de personnalit et de
sujet individuel, elle insistait sur la fonction centrale de la subjectivit. En
cela, elle tait hritire du romantisme et du ralisme.
En dpit de toutes ses affinits avec la ngativit adomienne et avec
l'avant-garde, la pense de Lyotard (comme celle de Baudrillard et Deleuze) a quitt la problmatique moderne et moderniste 33 en refusant de se mouvoir dans le cadre notique de la subjectivit (consolide, menace ou en
crise), en insistant sur l'incompatibilit des facults kantiennes (sur leur diffrend) et en tournant le Sublime contre le Beau. la diffrence d' Adorno, qui continue la tradition idaliste en subordonnant le Laid et le Subli-

Quant au trans-avant-gardisme d' un Bonito Oliva et au courants similaires


qu'on observe aux tats-Unis et en Allemagne (y compris le postmodemisme
de Jencks en architecture, que le lecteur me fera l'amiti de ne pas confondre avec
ce que j'ai nomm la condition postmoderne ), il est clair que, sous prtexte
de recueillir l' hritage des avant-gardes, il est un des moyens de le dilapider 39 .

Elle est un mme temps une discontinuation radicale, dans la mesure o


elle abandonne l'utopie ngative adornienne articule et anticipe par le Beau
ngatif de l'art. En mme temps, el le abandonne !'utopie complmentaire d' une

29. Ibid., p. 154.


30. Ibid. p. 177.
3 1. Cf J. Baudrillard, l 'change symbolique el la mort, Paris, Gallimard, 1976.
32. J.-F. Lyotard , l eons sur! 'Analytique du sublime, op. cil. , p. 179.
33. Le moderni sme a t dfini comme priode de l'a utocritique tardive de la modernit.
Cf P.V. Zima, Moderne/Postmoderne, Tbingen , Francke, 1997.

34. J.-F. Lyotard, l 'Inhumain, op. cil., p. 11 6.


35 . Ibid., p. 79.
36. Ibid., p. 105.
37. Ibid., p. 139.
38. C/ P. Brger, Eine Asthetik des Erhabencn , dans C. Brger, Moderne a is Postmoderne. Jean-Franois Lyotard ,dans C. B rger et P. Brger (dir.), Postmoderne: Alltag,
Allegorie und Avantgarde, Francfort, Suhrkamp, 1987, p. 138.
39. J.-F. Lyotard, L 'Inhumain , op. cil., p. 139.

48

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Li\ POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

subjectivit rconcilie qu ' Adorno situe au centre de son esthtique. Bref, Lyotard inaugure une pense postmoderne issue de la ngativit moderniste.
En adoptant cette hypothse, on parvient rendre compte de l'affinit entre
la pense de Lyotard et ce ll e de la Thorie critique et expliquer pourquoi
des auteurs anglais ou amricains 40 considrent Adorno et Benjamin comme
des prcurseurs du postmodcrnisme, tandis que Christa et Peter Brger considrent Lyotard comme un penseur de la modernit 41 Les deux perspectives apparemment contradictoires - se compltent si on les intgre la perspective
adopte ici: Lyotard est un hritier postmoderne d' Adorno et Benjamin.
Sa critique de la socit technologique de communication se situe dans
la ligne de La Dialectique de la raison et se rclame de la critique des
Lumires bauche par Horkheimer et Adorno:
La pntration de l'appareil techno-scientifique dans le champ culturel ne
signifie nullement que connaissance, sensibilit, tolrance, libert s'en trouvent accrues dans les esprits. renforcer cet appareil, on n'mancipe pas l'esprit, comme l'Aiifkliirung a pu l'esprer. Nous faisons plutt l'exprience inverse: barbarie nouvelle, no-analphabtisme et appauvrissement du langage,
nouvelle pauvret, impitoyable remodelage de l'opinion par les mdia, un
esprit vou la misre, une me la dsutude, ce que Walter Benjamin et
42
Theodor Adorno n'ont cess de souligner .

Cette continuit se mue en discontinuit dans 1'alina suivant:


Ce n'est pourtant pas dire qu 'on peut se contenter, avec ladite cole de
Francfort, de critiquer la subordination de l'esprit aux rgles et aux valeurs de
l'industrie culturelle. Positif ou ngatif, ce diagnostic relve encore d'un point
43
de vue humaniste .

En abandonnant ce point de vue, Lyotard abandonne - avec Deleuze,


Guattari , Derrida et Louis Althusser - la notion centrale de la modernit, futelle autocritique et ngative: la notion de sujet. Son Inhumain diffre radicalement de celui d' Adorno parce qu'il n'est plus subordonn au Beau ngatif et utopique de l'art, mais associ la force destructrice du Sublime.

40. .' f note 1O.


41.Cfnote38.

FOUCAULT
ET
L'COLE DE FRANCFORT

Henri Leroux

Or il est certain que si j'avais pu connatre / 'cole de


Francfort, si je l 'avais connue temps, bien du travail
m 'aurait t pargn, il y a bien des btises que je n 'aurais pas dites et beaucoup de dtours que je n'aurais
pas faits en essayant de suivre mon pelit bonhomme
de chemin alors que des voies avaient t ouvertes par
/ 'cole de Francfort.
Michel Foucault, Dits et crits.

Michel Foucault s'est exprim sur !'cole de Francfort, prcisment et


avec dtails 1 Mais pour lui attribuer une importance et une influence en
France qu 'elle aurait pu et d avoir! Lui-mme reconnat, ne \'ayant tudi que tardivement, s'tre ainsi forn1 pratiquement sans clic. Il admet qu'el_le a dvelopp plus fortement que lui-mme certains thmes, dont.~lle a~r~1t
eu en quelque sorte l'exclusivit. Puisque Foucault, dans sa derntere pen~
de a retrouv dans une certaine mesure le sujet, sur lequel Francfort avait
in~ist autour de la question de la libert, il n'est pas exclu que des influences
aient alors jou. Au moins, convergences ventuelles, confinnations, carts,
rticences de Foucault, ne peuvent manquer de mettre en relief des points
caractristiques. L'importance de Foucault met Francfort au premier plan.

42. J.-F. Lyolard., L'inhumain, op. cil., p. 75.


J. M. Foucault, Dits et crits 1954-1988. Paris, Ga llim ard, 1994, tome 4.

43. lhid.

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Li\

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

HENRI L EROUX

:de m: suis intress, dit Foucault, !'cole de Francfort aprs avoir Ju


un liyre tres remarquable sur les mcanismes de punition qui avait t crit
2
~u: Eta~s-Unis par Kircheimer. De fait, sans jamais perdre de vue la totahte sociale, son histoire d 'ensemble (en cela dans la ligne de Karl Marx)
Francfort semble ne vouloir atteindre ce but qu'en accumulant des recherche~
trs spcifiques, sur des domaines trs rduits, comme des mcanismes 3
en effet, e.t principalement des mcanismes puissants qui sont des instruments
d.e pou:vo1r, et, vu leur force, et comme par accident, d'oppression . La socite serait-elle globalement oppressive, et principalement oppressive en raison de cette prolifration dans tous ses champs, de tels mcanismes '?
, Il pa.raissait peu croyable, Foucault l'admet, que, sans recourir des problemes importants, tels les grandes structures conomiques dans le marxism.e, ou les lois du march dans le libralisme, ou d'autres processus considerables, on puisse avancer une thse sur la totalit sociale, encore que
quelques grands processus ou lois , mme constamment efficaces ne dcide~t p~ut-tre encore aucunement du destin social, o la multitude des petits
mecanrnm~s sont peut-tre plus dterminants qu 'on ne croit. Pourtant, que
la :oumrns1?n, non pas seulement des proltaires, mais de quiconque, puisse etre ams1 obtenue aussi facilement par quelques processus dont il suffirait de connatre la structure rationnelle , comment l'accepter thoriquement ? Comment accepter, pour penser I' Unterdrckung, pas seulement le
pouvoir>! mai ~ l:oppression, .une simple ambiance sociale gnrale, sorte
de coloration generale de multiples mcanismes allant dans le mme sens?
f comment, si ces mcanismes sont aussi mineurs 4 par nature, comme
dit ~ouc~ult, pourraient-ils jamais tre absents, comment la socit pourraitle Ja~~1s .cesser~' tre nonnale~ent oppressive? Comme si les pires oppress1.ons n e~a1ent qu une accentuation, mmeure elle aussi, de ce jeu de mcani smes, a laquelle, en tout moment, il faudrait s'attendre! Mais peut-tre
ce basculement du supportable I'insupportable, I' intolrable termes
5
de Foucau~t , qui semble bien tre le fond de sa pense, est-il auss/ le fond
de ,1.a ?ense: de .Francfort: le basculement semble si naturel pour Foucault
qu 1l mc1te a relire Francfort selon la possibilit de ce jeu , peut-tre inluctable ds lors que l' on incline, comme Francfort viser la totalit social~ par le biais de la pr~lifration des mcanismes mineurs . Toujours poser,
dit Fou;ault, .la petite quest10n toute plate et empirique: comment a se
passe ! Ou bien encore, des phnomnes mineurs, aussi nombreux fus-

c!

2. lbid., 73.
3. lbid., 77, 83, 9 1, 93.
4. lbid., 66.
5. ibid., par exemple 79.
6. Ibid., 233.

sent-ils (dans l'ducation, dans les mdias, dans l'amour, etc.), constituent-ils les petits (encore un terme de Foucault) lments, aisment banalisables, et donc supportables, de la structure d'ensemble, elle-mme au
contraire aucunement petite, de totalitarisme ou d'administration sociale gnralise 7 ? La distinction entre ces deux structures, prises dans les
dtails du mineur, serait ds lors malaise. Et l'oppression, insaisissable
travers tous ces degrs, oppressive jusqu ' o ? Quand totalitaire ? La
distinction entre totalitarisme centralis, centralisation cruelle , comme
dit Max Horkheimer, et administration sociale gnralise, laisse bien des
incertitudes. Pourtant, le dernier Horkheimer, qui semble reconnatre cette
dernire comme donne historique inliminable, croit encore en la fonction d'une critique, donc d' une existence humaine qui la fois s'accommode
et tente, pourtant, en conservant la force critique, de transformer fortement
le jeu des mcanismes sans le supprimer. Ambiguts dans les mots, dans
les thories, aussi bien de Foucault que de Francfort, inhrentes la doctrine des processus mineurs, et peut-tre cette socit.
L' insistance de Foucault sur les mcanismes mineurs , quelle que soit
1'ambigut de sa propre thse (l 'abus de pouvoirn inhrent tout mcanisme mineur de pouvoir pouvant s'amplifier jusqu ' la plus folle drive
de terreur), met bien en relief l' intrt de la premire phase de Francfort: Jrgen Habermas lui-mme, bien plus tard, semble souvent trop peu soucieux
des mcanismes mineurs, il se place bien souvent au niveau de structures
peu analyses: tat autoritaire? totalitaire? terrorisant? oppos comme structure assez fluctuante au march totalement gestionnaire, structure bien
prte elle-mme se confondre avec la premire! Il est vrai que souvent
Habermas (esprant qu' un discours consensuel tranchera ?) ne se prononce
pas, par mthode, devant l'accumulation des thories structurelles 8 .
Comme le reconnat Foucault, Francfort interprte la socit dans la perspective de son exprience du nazisme. Max Horkheimer dit, en effet, que
l'un des principaux problmes tait celui de l'apparition du fascisme dans
les socits dmocratiques. Or, ces mcanismes, prsents dans les dmocraties, peuvent tre modifis, adapts, amplifis, multiplis par les nazis,
rorganiss dans des structurations diverses. Il s peuvent tre aussi implacables dans la sduction que dans le pur commandement. Toute socit n'at-elle pas sa forme d'oppression typique 9, comme incline le penser Foucault, donc aussi la socit capitaliste? Mais cette oppression typique estelle inhrente cette socit, ou, quand ell e vient exister, prend-elle une
7. M. Horkheimer, Verwaltete Weil? Ein Ge.1priich, Z rich , Die Arche, 1970.
8. J. Habermas, Th orie de / 'agir co1111111111icatio1111el, Pari s, Fayard, 1981-1987, tome 2,
p. 416-417.
9. M. Foucault, op. cit., 73 .

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE

H ENRI LEROUX
L'COLE DE FRANCFORT

fom1e capitaliste? Et, puisque Foucault note que de plus en plus, aujourd'hui, ces effets de pouvoirs sont mal supports 10 , ce sentir peut-il
conduire diminuer une oppression simplement additive, mais aussi un
recours toujours poss ible, adopt pour ses effets propres, d' une tentation
totalitaire? Foucault, qui n'oublie pas le souci de Marx pour la totalit sociale, le conserve ainsi dans une perspective proche de Francfort, insparable
d ' une analyse des processus mineurs qui , la limite, doivent permettre,
eux seuls, de comprendre par les jeux qu'ils permettent, tous les basculements entre structures. Si la raison gnre sans cesse des processus d'action, des mcanismes, le surgissement du nazisme dans une socit globale si fortement marque par cette prolifration, et l'utilisation par lui de mcanismes rationnels, montrent bien la possibilit d'une extrme dnaturation
de la vie l'poque mme de la raison. Francfort a su relier la lumire de
la raison au despotisme (La raison la fois comme despotisme et comme
lumire 11 ). Mais alors comment esprer un redressement de la raison? il
est normal que Francfort en dsespre. Le problme de Foucault est alors
de reconsidrer la question du pouvoir qu'il avait lui-mme, paralllement Francfort, mise au premier plan. 11 lui faut dsabsolutiser le pouvoir, le dissoudre en une pluralit de mcanismes. Les aspects les plus ngatifs du pouvoir ( les tats de domination qui sont ce qu 'on appelle d' ordinaire le pouvoir 12 ) deviennent de simples produits, certes solides, durables,
immuables, efficaces, implacables. Asseoir une domination revient en grande part infuser ces produits dans la vie des autres. Ces tats de domination
sont fonds sur des techniques gouvernementales( manires dont on
gouverne sa femme, ses enfants, une institution ). Et ces manires ellesmmes sont galement des produits, faits de savoirs, de dcisions, de comportements, des rsultantes de relations de pouvoir, lesquelles reposent
(seulement!) sur la tentative de raliser les envies de dterminer librement
la conduite des autres 13 . Or, chaque envie appelle, comme rplique,
d' autres envies chez les autres hommes. D'autres tentatives pour obtenir,
dans les domaines qui font l'enjeu, des savoirs oppositionnels propres et des
pratiques qui les mettent en uvre, et des tats de domination durable.
Tout ce qui fait l' implacable du pouvoir rsulte donc simplement des
envies de gouverner la conduite des autres. Les envies ne se dploient
que dans une mouvance intersubjective alatoire. Propice, du reste, la problmatisation des jeux de vrit et des domaines ouverts. Et cette mouI O. Ibid., 73.
11 . Ibid., 768.
12. Ibid., 728.
13 . Ibid., id.

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vance exprime le jeu des liberts, toujours elles-mmes prsentes, ft-ce


dans des intervalles restreints.
Comment la raison, ds lors, n'aurait-elle pas des chances de revenir
des despotismes la lumire? D'autant plus que Foucault ~ri tique nettement
la conception que Francfort se fait de l' histoire. On pourrait penser, en ~ffet,
que les jeux stratgiques se traduisent toujours, dans l 'hi~toire'. par ~es situations impossibles surmonter pour les vaincus, et qm seraient Justement
des tats de domination quasi inamovibles. Mais n'tant en quelque sorte que
des drivs, des avatars, ces tats, sans cesse produits, s'accumulent, s'agr.gent et se dsagrgent selon les jeux issus des envies de gou:ern~r au~UJ,
plus mme qu'ils ne parviennent s'imposer en vertu de ~eur me~ie . .c est
sur ce point, que Foucault accentue sa critique de la thone de l'histoire de
Francfort: Le rapport avec l' histoire est un lment qui m'a du chez les
reprsentants de l'cole de Francfort. 14 L'cole conserve, selon lui , la vision
d'une histoire intangible, sacre 15 Cette forme de la raison devenue ngative demeure, pour lui , fondamentalement un pur phnomne culturel. Or,
Francfort l'interprterait trop encore, selon l' conomisme, comme la projection d'une histoire, disons conomico-sociale, de faon le faire appa. '
d
tt
16
ratre comme le produit ncessaire et extnnseque e ce e cause :
.
Il semble prfrable, au contraire, Foucault, d'interp~ter les s 1~at1o~s
historiques, qui ne comporteraient que des processus mmeurs conjugues,
selon un schma de rseaux de contingences, reposant sur un socle de
17
pratiques humaines et d' histoires humaines Surtout, puisque ces cho~e~
l ont t faites , elles peuvent, condition qu'on sache comment elles ont ~te
faites tre dfaites. D'une certaine manire, on peut dire que la tentative
de Fo~cault de reconsidrer sa doctrine du pouvoir, correspond un dsir de
valider la vi~ion pessimiste de l'volution de Francfort, seule apte prenm:e
la mesure tragique du temps, mais pour relever le dfi, mme dans ces conditions extrmes, de redonner la raison autonome sa nature propre( La rai18
son la fois comme despotisme et comme lumire. ):
Dans la thorie critique allemande, ce qu'il s'agit d'examiner fond, c'est
bien une raison dont l' autonomie de structure porte avec soi l'histoire des dogmatismes et des despotismes - une raison, par consquent, qui n'a d'ef~~t
d'affranchissement qu' la condition qu'elle parvienne se librer d'elle-mme .

14. Ibid., 75.


1S. Ibid., 77.
16. Ibid., id.
17. Ibid., id.
18. Ibid., 768.
19. Ibid., 767.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

HENRI LEROUX

Or, dsabsolutiscrn ainsi le pouvoir (il dit refuser toute ontologie du


pouvoir), afin de redresser la raison, exige de retrouver le sujet. Ne plus
se contenter d'un stratge formel des relations de pouvoir, car le pouvoir alors
s'origine dans une sphre d'autonomie, de libert, celle de dcouvrir des
savoirs et des pratiques permettant de donner suite 1'envie de dterminer
la conduite d'autrui. Foucault ne veut pas simplement revenir au sujet qu'il
dit traditionnel, formel, vide, del' homme ternel de Francfort car il
faut que ce sujet s'impose aux contraintes oppressives, comme une s;rte de
contre-existence. Mais Foucault facilite peut-tre trop la tche de son sujet
reformul, en croyant, dans sa critique de )'histoire selon Francfort, que
manires de gouverner et tats de pouvoir externes sont aiss dissoudre
dans le flux des contingences historiques utilisables contre les pratiques
rationnelles, faites et dfaites au gr des savoirs limits, seuls rels, et des
dcisions renouveles. Les formes extrmes, terrorisantes, d 'abus de pouvoir ne seraient que mauvaises surprises de la contingence. Le pessimisme de Francfort n'est-il que l'effet d'une conception trop raliste, trop absolutiste, de l'histoire?
Francfort a conserv le thme marxiste d'une histoire totale qui impose
tout moment ce qui s'est nou en elle, mme si les composantes fragmentaires dont elle est faite sont accessibles l' intervention de la Thorie
critique. Un certain noyau constitu par ce qui est ainsi tabli (angelegt) dans ! ' histoire reprsente une donne inliminable. Foucault se refuse tout ce qui pourrait ressembler une mtaphysique ou une onto20
logie de l'histoire . En ce sens la thse du caractre despotique, l'gard
des sujets, de la gestion rationnelle unifie et universelle 2 1, inexorablement en cours mme dans les socits libres, pour Francfort, peut paratre
relever davantage d' une interprtation ontologisante que d'une analyse. Foucault tend substituer d'autres analyses: le pouvoir comme jeux de rela22

tio ns , mo des d' ac t.ion sur des actions


, ensemble d'actions qui s'in.
'
dmsent et se repondent les unes les autres D , tentatives de gouverner les
conduites des autres, tout cela n 'tablit, comme fond des tats de domination ralisant )'asservissement, que des rseaux de contingence. II
n'existe au plus, dans l'oppression mme, que des moyens qui font fonctionner ou maintiennent des dispositifs de pouvoirn 24 . Ces moyens ne sont
que des modes singuliers, mineurs , accessibles au savoir, et ]'intervention individuelle, ils rendent, du reste, les dispositifs plus ou moins
20. Ibid., 232.
21 . M. Horkheimer, op. cil.
22. M. Foucault, op. cil., 239.
23. i bid., 233.
24. Ibid., 24 l.

solides ou fragiles 25 . De plus, tous ces dispositifs fondamentaux de disciplinarisation ne relvent, dans la modernit, que d'une tentative de
gouverner les individus en leur intrieur, en leur intimit. C'est le pastorat 26 , le pouvoir individual isateurn. L'oppression n'est qu ' un pastorat .
Certes, ce sont l des procdures strictes puisqu'il s'agit d'obtenir l' obissance, ici volontaire. Mais, selon Foucault, la cible tant l'individu
conscient, celui-ci, parvenant disposer lui-mme de procdures, d'veil
soi, d'attention soi, de gouvernement de soi, gnrant alors une existence
propre par ces contre-procdures, doit pouvoir carter mme ce qui est en
train de le menacer absolument. Et, dans la mesure o un tel pouvoir des
gouvernants (au sens trs large), n'est pas mauvais en soi puisque
les gouvernants ne peuvent obtenir leurs procdures qu'en disposant d' un
certain savoir concernant ceux qu'ils veulent assujettir, et donc amorcent
pour quiconque la problmatisation du champ subjectif soumettre,
ils rvlent aussi l'individu lui-mme: le fou apprend du psychiatre se
problmatiser pour lui-mme, dans le champ thorique mme que lui impose le psychiatre, avec des ouvertures, des analyses, des concepts qui deviennent siens, quoique marqus par l'angle de vue adverse. Puisqu'il n'y a
que des mcanismes mineurs, tout peut tre rappropri. Or, Francfort, ici,
au contraire, tient que, dans ce processus de jeux de pouvoir et de vrit, le
sujet individuel ne peut manquer d'tre progressivement rod jusqu'
peut-tre l'anantissement. En somme ce qu'envisage Francfort, c'est une
socit qui ne serait pas fondamentalement caractrise par des effets de
jeux de pouvoir, selon les termes un peu trop euphorisants de Foucault pour
un tel domaine. Il faut pour Francfort un certain environnement vital total ,
indispensable l'exercice d'une vraie subjectivit, qui fait toujours problme et relve de la totalit historique. Dans la perspective de Foucault, au
contraire, il n'existera, certes, jamais de sujet se librant de tout assujettissement. Jamais, mme en se construisant une autonomie (des domaines
du plaisir jusqu' ceux de l'ascse spirituelle, du renoncement soi mesur), et en se problmatisant concrtement, le sujet ne sortira des mailles
ouvrantes et objectivantes des dures procdures subies et imposes. Mais
toujours et partout le sujet peut se retrouver chez lui. Francfort croit qu'il
s'agit l au contraire d'imperceptibles et rares russites historiques confirmer selon le processus de la Bewihrung. On songe Walter Benjamin cherchant, travers les mandres d' une hi stoire accablante et qui se condense de
plus en plus en ngativit, ce qu 'i l est pos ibl e d' en faire, ici ou l.
25. Ibid., 239.
26. Ibid., 136.

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i, A l'OSTFlllT DE L'COLE DE FRANCFORT

Est-il possible de trancher par la description, par l' analyse, par la thorie, par l'exprience quotidienne? La deuxime phase de Francfort, avec
Habermas, et le tournant linguistique, semble attendre une rponse de
la mise au langage, la communication, de toutes ces formes, comme si le
langage dpositaire de tout en effet, devait laisser paratre, avec le consensus en marche, l'i nluctable et unique rponse dcisive ces questions.
Non seulement le consensus dissoudrait les oppositions, clarifierait tout,
mais surtout, issu des modes de vie concrets, le ferait en ne laissant rien d' inexploit dans les expriences muettes. Mais que serait ce langage de tous
les langages, si les oppositions, loin d'tre dues une intersubjectivit insuffisamment parlante, des restes de perspectives conscientielles, mritent
d'tre scrutes pour elles-mmes par le regard critique. De toute faon , en
cela, Foucault s'accorde avec Francfort: les structures avances comme
explications globales ne peuvent tre critiques que par la poursuite des analyses et des conceptualisations attentives aux seuls mcanismes mineurs
actifs dans la constitution des structures, et dterminants. Ce que vise Foucault est bien la construction comme il dit du sujet , travers et au
moyen des problmatisations imposes et rorientes, plus peut-tre qu'
la critique mme. Francfort reste sensible au dsir absolu de sujet libre,
) 'abri du moindre asservissement qui pour lui serait irrmdiablement destructeur. Le sujet ne peut se construire avec ce qui le dtruit. Foucault croit
toujours possible au sujet d ' imaginer une individualit possible en refusant ce qui lui est impos (l'objectif aujourd'hui n'est pas de dcouvrir
mais de refuser ce que nous sommes), en le mettant pour ainsi dire l'cart
l'instant mme o il en tire une substance, selon une procdure bien connue
de dissolution du lien avec ce qui nous dtennine, une Zersetzung, disait par
exemple Karl Mannheim: il nous faut imaginer et construire ce que nous
27
pourrions tre . Et ce qui nous assujettit ne nous empcherait pas. Pourtant un refus n'est pas l'analyse qui pour Francfort vise dsagrger rellement. C'est une des ambiguts et des forces aussi de Foucault: dans la
mesure o les procdures de domination sont toujours en mme temps des
occasions, parfois uniques, pour celui qui subit, de s'ouvrir un champ d 'exprience, sont donc toujours des problmatisations par lesquelles les
hommes dcouvrent leurs possibilits, les mettent en forme rationnelle de
comprhension, le pouvoir est en quelque sorte indispensable. Foucault, qui se dit secrtement heideggerien, n'estimerait-il pas que l'homme
s'ouvre l'tre et d 'abord lui-mme sur le mode de la gouvernementalit, d'abord impose puis reprise? Ce qui assure la raison clarifiante et
agissa nte un champ , c'est toujours une procdure qui, en gouvernant
27. lhid., 232.

HENRI LEROUX

les individus gouverne en mme temps un champ objectif et humain,


l'ouvre aux hommes, un champ individuel en mme temps, concret, prcis, intersubjectif mme, dessin par la conjoncture, comme il est ncessa ire en l'absence de vrit absolue. La libration de toute gouvernementalit est donc impossible, moins de renoncer la cration rationnelle, laquelle tant toujours limite, n'est donc pas assise sur des vrits absolues, et peut donc aussi bien 1'tre sur les vrits des autres, que leurs limites
mmes vouent la rappropriation. Est-ce optimisme de la part de Foucault
que de croire, puisqu ' il y a ncessit des procdures, qu'il existe aussi
pour elles une vertu de s'amender, de tourner l'adoucissement autant qu '
la terreur, d'tre diffrencies soit en techniques ngatives jusqu ' la terreur, soit en techniques o la gouvernementalit est son tour en quelque
sorte gouvernable, supportable sans narcotique d'aucune sorte ?
Francfort n'admet sans doute pas cette transmutation, pour Foucault
constamment possible, du pouvoir subi en gouvemementalit et problmatisation propres. Le sujet souhait par Francfort est, en effet,
la limite du formel , parce qu'il entend ne jamais se confondre en rien
avec ce qu'il subit. Ce qui n' implique pas, contrairement ce que sembl e
croire Foucault, que Francfort adhre l' homme libr de Marx, toutes
facults resplendissantes ds la dsalination : ce ne serait qu'une sorte
d' idalisme grossiern 28 . Hors de la critique des rsistances, qui sont toujours relies l'histoire concrte (et le premier but de la critique est de croire qu ' il existe encore des rsistances possibles, de disposer donc de l' idal
du non-asservissement, des plus hauts idaux des Lumires pour saisir les
moindres rsistances l'idal), ce que nous appelions esprit n'est plus,
estime Horkheimer. Qu 'est le positivisme critiqu par Francfort, sinon
une pseudo-pense et une pseudo-action, qui calculent simplement, qui ne
reconnaissent jamais l'chec mais se prparent simplement agir de nouveau, former de nouveaux calculs, qui oublient le ngatif provoqu parce
qu'il demeure toujours quelque projet d'action mme drisoire, tel celui de
I'auto-conservation si consolateur, et que Francfort critique fortement?
Que Foucault, dans sa recherche d'un sujet refonnul , non plus seulement dfini formellement par son acuit critique, paraisse en revanche insensible certains grands prils, et mme des risques de domination dont la
grande sensibilit l' insupportable toujours vive selon lui dans tous les
jeux de pouvoir ne suffit peut-tre pas nous garder, tombe alors sous le
reproche de manque de force critique, pourquoi pas? Mais la raison dans
l' histoire, pour lui , n'est jamais garantie, puisqu'elle est toujours ordonnatrice de champs troits, et porte par des vo lonts souvent sans affinit avec
28. M. Horkheimer, op. cil., p. 17-19.

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H EN RI L EROUX

L A l'OST RIT DE L' COLE DE FRANC FORT

elle, puisque la barbarie humaine est un problmatisable de !'homme qui doit


aussi se penser travers elle et selon elle. La mtaphysique latente de Foucault et celle de Francfort (si schopenhauerienne) ont des ressemblances.
Pour Francfort, il faut que le sujet, si peu que dans les pires conditions
sociales il puisse subsister, retrouve assez d' autonomie, d'indpendance,
de conscience de soi, pour concevoir son Protest et poursuivre l 'analyse
critique de la socit . Surtout, quand la domination devient de moins en
moins insupportable, que les adversaires sociaux se font moins identifiables, les sujets critiques moins unis dans leur rle (et sans mission !),
il faut, le ngatif continuant faire choir les idaux dans la mdiocrit, que
le sujet euphoris aiguise son sens de l' indpendance contre des rsistances
de moins en moins videmment menaantes. En somme, Francfort n'ajamais
perdu de vue son vieux modle d'avant mme le triomphe du nazisme : comment l' antismitisme est-il possible, comme processus social si limit mais
si oprant dans la structure sociale totale en une Allemagne dmocratique
de la grande culture? Il faut chercher les facteurs vraiment oprants de la
machine sociale dans des procdures mineures , comme dit Foucault. Il
n'a pas tort de remarquer que le sujet obtenu par Francfort demeure
trop simplement le sujet traditionnel , assez pauvre dans sa structure,
auquel il est peut-tre trop demand (mais plus tard Habermas fera-t-il autrement, avec un sujet vou, cette fois , la mission du consensus par discussion ?) En revanche, Foucault abandonne peut-tre trop tt l 'analyse
critique du social. Il semble que, pour lui , il soit comme dans la nature
du pouvoir, de la domination, de basculer mystrieusement entre des ples
absolument opposs, tantt dans la terreur, tantt dans la simple imposition de prceptes, comme dans le christianisme de la confession. Ou dans
l ' abus de pouvoir, considr sans plus par Foucault comme drive possible inhrente la structure de pouvoir, et qui se combine trangement, dans
le cas du nazisme avec une folie interne , et avec des formes d' hgmonie politique qui russissent avec des fragments de raison et quelques structures d ' organisation sociale produire des mirages de validit 29 . Alors que
Foucault abandonne soudain l' analyse pour obtenir un sujet qui se donne
des form es hi storiques diverses, conqurant en quelque sorte sa place en
dehors des procdures de pouvoir, en dehors mme des jeux de stratgies,
en se donnant ses propres procdures dans les formes renouveles de rapport so i , !'cole, tout en tant oppose la thse d' un sujet surgissant
co mme un e essence humaine toute faite , la moindre amorce de dsali-

nation obtenue (! ' cole nie tout cela), cherche un sujet qui n'existerait
fondamentalement que comme critique du ngatif.
Mais la force de Foucault est peut-tre, pour obtenir une dfense contre
l' oppression, de faire exister en juxtaposition, en contre-force, un sujet reformul qui se construit en introduisant en lui-mme des formes de gouvernementalit, qui lui ouvrent des expriences de soi. Comme si la libert
consistait tablir soi-mme en soi-mme et dans une certaine mesure contre
soi des formes de gouvernementalit ! Pour se raconter soi-mme, se
confesser, s' crire , renoncer soi, librer le plus intensment ses
dsirs et plaisirs, et sans se laisser emporter. Pour admettre la violence des passions propres, l 'animosit entre cits, les ambitions dlirantes
de ceux qui nous gouvernent, sans jamais tre si peu que ce soit esclave en
rien de tout cela (forme antique si importante pour Foucault). Savoir ce que
c'est que d' tre citoyen dans une cit, savoir ce qu'il est convenable d'esprer, prudent de redouter, possible de vouloir imprieusement : en cette
exprience discipline, gouverne, du simple amour de soi, vous ne pou30
vez pas abuser de votre pouvoir sur les autres . L'on peut mme prendre
au pige, dans une forme d'exprience pratico-discursive, !' amour exagr de soi, cela fait aussi partie de I' amour de soi , et mme les pratiques
de suspicion l' gard de l'amour de soi. Surtout, cet amour de soi implacable avec soi, savoir de toutes les modalits ventuelles de la rencontre avec
autrui et avec les pouvoirs, devient perspicacit agissante, et mmorise, en
toutes les circonstances de vie. Procdures strictes qui doivent permettre de
contrler les oppressions dont nous serions les auteurs. Les procdures de
I' amour de soi sont des ripostes au conditionnement.
Ce qui , pour Foucault, donne au sujet reformul une existence suffisamment dense, active, ct, en face et contre les modalits de pouvoirdomination-oppression, ne peut tre que la fonne de gouvernementalit ! ' intrieur mme du rapport soi, en quelque sorte symtrique de la gouvernementalit politique externe. Toute la question est peut-tre de savoir si l'on
a affaire dans cette thique du soi plus que des prceptes, des conseils,
des styles de vie. Certes on peut penser que, chez les anciens grecs et romains,
une discipline l' gard de soi, au cur de soi-mme, soucieuse d'amasser
les savoirs, de pousser jusqu' au bout les explorations, fait dj du sujet un
vritable tre. Et que dans le christianisme, l'exprience gouverne de I' examen des fautes, de l'amendement, de la punition, de la renaissance, etc., annonaient les vritables ralisations du suj et, voles aujourd ' hui en quelque sorte
par lui au pouvoir (qui n' en veut fa ire que des procdures d' inculcation et
de matrise distance), et devenues procdures d'dification et de transfor30. Ibid., 7 16.

29. lhid., 768.

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L A POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

mation de soi. Est-il possible que toute cette formalisation de ce qui ne fut
san.s doute pas vcu dans le pass comme volont de faire exister le sujet,
mais comme des pratiques en un sens plus faible que celles de la gouvemementalit, corresponde prcisment aux exigences contemporaines de la critique de l'Aujkliirung, du retour soi de la raison? La question de Francfort: comment le sujet critique peut-il exister aujourd'hui, trouverait-elle ici
une rponse? On peut certes estimer aussi que Foucault prend ses distances
allgrement l'gard del ' analyse critique, avec l'espoir lger que le se
bien conduire soi-mme, soutenu par une gouvemementalit colore de plaisir soi, en instaurant autour des centres de pouvoir politique une chane de
sujets aptes Se bien conduire avec les autres, dsanne, en nous-mmes
d'abord, le pouvoir abusif. Mais la raison est trop fragmentaire en chacun
de ses moments, trop ouverte aux erreurs de la vie, comme dit Foucault,
aux errements imprvisibles, pour que l'ide mme de garantie ne paraisse
suspecte de dogmatisme et despotisme, et dj une menace.
Paradoxe: Foucault transfre, dplace, comme il dit souvent, les caractristiques qui permettent les grandes manuvres de l'oppression, la gouvemementalit et la problmatisation , au cur mme de la libert individuelle, comme indispensable condition. Au sujet individuel il appartient
de se rapproprier totalement et de renouveler! 'homme travailleur, l'homme sexuel, l'homme de plaisir, d'ascse - rgler soi-mme le dsir dans les
31
technologies du moi -, d'amour de soi, du souci de soi, du souci de l'autre,
etc., l'homme qui vise, partir des criminels qu'il juge, problmatiser le
jugement de soi, la punition de soi. Il s'agit d'obtenir de soi et en soi-mme
un champ d'existence, de subjectivation 32 o s'occuper de soi, il s'agit
33
de devenir son propre objet - objectivation libratrice et non dpossessive ! -, de maintenir donc l' ouverture aux vrits limites de la finitude
et de constituer un cadre fenne pour la libre disposition de cette substanc~
qui construit le sujet reformul. Dans cette trange comptition avec le
pouvoir et l' oppression, il faut des procdures, des pratiques discursives,
une gouvemementalit et une problmatisation de contrastes, qui arrachent le monopole du pouvoir au gouvernement 34 et, par leur amplitude,
mettent l'cart et relativisent l'extrme la porte de ce monopole.
Mais, ds lors, le quadrillage oppressif, terrorisant, et, d'autre part les
techniques de vie qui, tonnamment, malgr l'inluctable rigueur du formalisme rationnel, confinent l'art de l'existence 35 , relvent du mme
3 1. Ibid., 660.
32. Ibid., 430.
33. Ibid., 356.
34. Ibid., 708.
35. Ibid. , 67 1.

HENRI L EROUX

genre! Cela explique le risque de glissements surprenants de l'une l'autre


de ces sortes. Cela explique que l' abus de pouvoir soit, du simple privilge jusqu' la terreur, une variable qui entre dans les jeux les plus divers.
Ici , Foucault retrouve ce qui lui semble une caractristique de l'Aufklii.rung:
l'instauration d'un progrs dfinitif de la raison (il ne renonce donc pas au
noyau du thme du progrs) 36, une rforme du type d'individualit qui nous
a t impos depuis des sicleS37 .
Certes, la prsence des formes mmes du pouvoir (de tous les moyens
du pouvoir, sinon de toutes les armes de l' oppression!), au cur mme du
nouveau sujet de l'autonomie, semble en attester l'innocuit foncire, au
moins par nature. C'est !'abus de pouvoir, dont il convient d'explorer les
mcanismes mineurs d'mergence, qui devient la variable d'un pouvoir de
pure et simple instrumentalit universelle. Mais en se faisant oublier dans
la mise l'cart progressive, tout le ngatif del 'existence ne parvient-il pas
amollir considrablement la critique qui le toucherait? Certes, pour Foucault, l' engagement contre tout insupportable est une exigence. Mai s il
semble difficile (non impossible, en vrit) d'tablir une doctrine et un e
action qui dpassent le seuil des savoirs fragmentaires et des interventions
ponctuelles. Du non essentialisme de l'homme il reste une imprvisibilit
des constructions du sujet qui gale celle des surprises de l' histoire : car le
pire peut advenir de !'homme mme, la barbarie tant une potentialit
parmi les autres de l 'honune, aussi gouvemementalisable et problmatisable en substance ordonne et forte que toute autre, et semble-t-iljuxtaposable, combinable avec toute autre tout moment. Il resterait dceler
le jeu des mcanismes mineurs qui fcondent tout cela.
Foucault, dans son interprtation de l'Aufklii.ung, et de la tragdie qui
accompagne jusqu' au moment prsent l' autonomisation de la raison, dont les
penseurs de Francfort sont bien pour lui les dcouvreurs, entreprend de rvler la raison elle-mme. Il distingue bien raison et effets de pouvoir. Certes,
la raison des Lumires est promesse de libert, donc voue l'action intense; ses savoirs sont toujours limits, par consquent ses procdures et ses discours, tranchants : le tout conduit aisment la procdure de cruaut, comme
dit Horkheimer 38 . En ce sens, Foucault loue Kant 39 d'avoir vu que peu
d'hommes sans doute referait en une rvolution, mme quand elle a accompli le ncessaire, selon le mot de Horkheimer, mais que reste, et cela suffit, un enthousiasme concernant les vrais idaux de la raison. Il loue Francfort de chercher saisir le point exact, o nous sommes, de notre histoire, ce
36. ibid. , 685.
37. lbid. , 232.
38. M. Horkheimer, op. c il., p. 33.
39. propos de Kant, Qu 'est-ce que les Lumires, lf M. Foucau lt, op. cit., 679.

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LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

HENRJ LEROUX

qui pour lui est la grande problmatique moderne, celle qui fait sans fard le
point exact sur la raison. Mais Foucault ne passe-t-il pas bien htivement de
l'absence de sujet (ou du simple sujet formel des stratgies de jeux de pouvoir) des sujets supposs bien tablis, dj, dans leur autonomie?
Ne peut-on regretter le sujet de Francfort, malgr le formalisme que lui
impose sa situation dans le monde issu de la raison? La force critique dans
notre monde repose peut-tre sur un sujet qui, se sachant toujours englouti,
tient ses propres dnonciations comme toujours trop douces et bien maladroites.
Car il se peut que la grande misre disparaisse, que de grands prils
ne menacent plus, ou ne soient plus tenus pour des prils, ni la misre pour
de la misre, si la protestation ne monte plus, si le signe de malheur ne semble
plus suffisant pour susciter une rsistance. Ce ne serait que le rgne d'un
/,.,1asser Jdealismus , un sommeil de la pense dans l'tat de veille, sans
forte imagination, sans volont forte, car les buts vraiment rationnels ne sont
pas la production d'ordonnancements (Ordnung) entirement nouveaux,
mais des confirmations (Bewiihrungen) de cette raret qui seule mrite
d'exister. Mais en quel sens des confirmations? Confinnation d' idaux qui
ont pris naissance dans la critique de l'existant, par contraste, qui poursuivent donc ce que Foucault appelait la problmatisation de l'existant. Rsistance ( Widerstand) contre ce qui existe de fait, das Bestehende. Le mal
qui continue d'exister, et qui constitue en somme das Bestehende, ce qui, de
fait, existe comme le non souhaitable, toujours constater, suffit constituer, une cible pour la critique.

pratiques rationnelles, utilises pour s'ouvrir des champs d'existence, disparatraient, sans que disparaissent les problmaticits. Le thme de la
lutte contre la finitude est-il plus qu ' un idal vague de l'humanisme, est-ce
l'ide que la finitude est, non un statut fixe, mais un amoncellement chaotique d'effets analysables et toujours modifiables? La finitude est-elle de
l'ordre du mineur? Existe-t-elle rellement, concrtement, durement, produite par les hommes mmes pour une grande part, faite donc d' un ngatif liminable bien plus qu'on n'a jamais pens? En luttant contre l'universalit de la finitude, on lutterait non contre un statut ternel mais dans et
contre du problmatisable multiforme.
Cette insistance sur le rle majeur du mineur correspond, dans Francfort, au thme principal de la thorie de la socit, d'tre une analyse.
L' analyse ne dcouvre que la prolifration du mineur. Pour Francfort,
comme pour Marx, la Thorie est dpendante de son temps au plus haut point.
C'est pourquoi Je marxisme ne peut tre pour elle que l'ensemble des ides
ou projets encore actuels, et parfois rinterprts, non seulement du reste
selon les exigences du temps nouveau, mais selon des exigences tenues pour
constantes. Ainsi, le matrialisme comme contrainte du progrs de la satisfaction des besoins, comme lgre diminution rcemment de l'obissance
des travailleurs, implique-t-il, trange lien du matrialisme avec le spiritualisme, un accroissement en eux de la possibilit de penser. C'est pourquoi la rvolution (l'vnement de transformation soudaine et profonde
du social, corrlative de conflits concernant de trs fortes contradictions),
si elle se tient dans la ligne de la raison vraie, doit comporter le projet d'une
forme de socit qui corresponde mieux la justice. Tel fut 1'un des
aspects majeurs du marxisme de Francfort. C'est seulement par l, en prservant cette force spirituelle issue ncessairement du progrs matriel, mais
perdue dans l'immense jeu des autres contraintes, et donc fragile malgr sa
ncessit, que les rvolutions ou les mouvements intenses d' intervention
sociale pourront viter les drives. Mais, mme si Horkheimer, cte des
grands thmes critiques, tels la socit libre, la socit juste, problmatise sa faon, par exemple les champs ouverts en l'homme par les
thologiens (l'amour suprieur la haine malgr le plaisir suprieur de la
haine) ce sont l des thmes simplement ngatifs, permettant de dbusquer le mal: la seule pense non dvastatrice doit se limiter une rsis40
tance (Widerstand) contre le mal toujours renaissant dans la finitude .
Pourtant, rien de moins vague que le ngatif, que le mal, condition que la
volont de l'individu autonome subsiste, et sa force d'opposition, de Protest, signe de prsence del 'action rvo lutionnaire vraie. Est-ce le dclin de

Il y a donc dans Francfort un sens de la conservation (conserver ce


que le mal menace), dont Horkheimer, en particulier, a trait, qui entend
s'opposer et se substituer toutes les perverses rvolutions conservatrices,
avec lesquelles il ne faut pas le confondre, et qui pourrait se joindre l'lan
transformateur manifest dans les grands moments de l'autre type de rvolution, transformateur, initiateur de dbuts. Deux moments des Lumires.
Certains aspects des analyses de Marx pourraient tre aussi confirmes
dans un tout autre contexte et tout autrement: si le proltariat en tant que
tel disparat, c'est--dire en particulier les formes de conscience qui selon
Marx l'animaient, ne faut-il pas confirmer la solidarit qui existait entre
hommes sous l'oppression , sous une forme qui serait dsormais une solidarit entre hommes simplement, rsistant la mort ensemble, visant l'amlioration de la finitude, partout o cela est possible. Idal naissant de la rsistance contre les aspects ngatifs de la finitude? On entrevoit ici un style
proche de celui de Foucault: Mme I' Unterdrckung, l'oppression, au lieu
de virer la terreur fasciste ou sovitique, comme si tel tait le destin inlu ctable de tout cc qui est finitude (dgnrer), pourrait devenir un simple
<qmuvoirn supportab le, beaucoup de formes limites de rationalit, et de
64

40. M. Horkheimer, op. cit., p. 34-37.

65
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

la rvolution , comme on l'a dit propos de la Thorie critique de la socit, ou au contraire la concentration de sa force sur le chemin d'une Aujkliirung extraite de ses perversions? Il appartient la force ventuelle de la
critique de prouver qu 'e lle seule demeure dans sa fragilit la puissance
authentiquement rvolutionnaire, si la rvolution n'est ultimement que la
perception du mal inluctablement prsent dans le mouvement mme du
progrs, et la rsistance. Cela rejoint le thme du renforcement de l'autonomie et de la force de l'individu singulier, si menac selon Francfort,
dans les temps rcents, thme assez mconnu dans le premier Foucault
(comme il le reconnat quand il se situe par rapport Francfort). Car rien ne
s'oublie aussi facilement (commodment?) que le ngatif, et c'est peuttre un effet des techniques de domination que de faire apprhender comme
un simple rien l'immense effort de dvoilement du mal, de diffusion de la
sensibilit au mal, de partage de l'motion, qui motive l'action de contrle, comme dit Foucault lui-mme de la rvolution et de ses progrs. Surtout, cette position correspond exactement au projet thorique de l ' analyse de la socit. Car la socit globale de Marx demeure encore trop indistincte sous le schma, assez mince, de quelques grandes lois historicistes.
En revanche, la multiplication des analyses de procdures restreintes et de
leur agencement, dans lesquelles se niche le mal si discrtement, fait
saillir une socit en tous ses muscles, et, loin de la dissoudre la rend prsente dans sa substance, au Pro test critique post sm ! 'ide de socit libre
ou juste. Foucault et Francfort se rejoignent. Le problme des Lumires
aujourd'hui est, non pas celui de leur extinction provoque ou spontane,
mais celui de la lutte contre soi-mme de la raison la plus veille. Contre
les effets, comme dit Foucault, de ses propres productions, et mme contre
l'origine de ses effets, contre certaines de ses propres procdures. Situation de fait, non pas essence de la raison. Rien de plus naturel des Lumires
modernes que de rgnrer la force de lucidit, de comprhension, d'explication, qui n'a aucune raison de s'arrter devant soi-mme. Etc' est un paradoxe, sans doute, que des instruments de la raison, comme le pouvoir, soient
en mme temps des adversaires.

L'OMBRE DE PROMTHE
L'homme moderne mis en perspective
par Max Horkheimer et Jrgen Habermas
Ewa B OGALSKA MARTIN

Pourquoi revenir une fois encore sur les propositions des penseurs de

1' cole de Francfort, et en particulier sur celles qui datent des annes 1930 ?
D'o vient ce sentiment d 'actualit frappante de la Thorie critique, quand
elle interroge la condition de l'homme moderne et sa capacit s'inscrire
de manire raisonnable dans le monde et dans l'histoire ?
Pour les contemporains, souvent incapables d'apporter des solutions aux
problmes de leur temps, certaines analyses de Max Horkheimer sont aujourd ' hui d 'une actualit tonnante et pour ainsi dire, redoutable. Sa Thorie critique a toujours eu une allure de prophtie, mais notre temps et notamment
les vnements rcents et la nouvelle rapparition de la violence brutale et
totalitaire presque au cur de l'Europe, en Bosnie et au Kosovo, lui donnent une dimension particulire. Ceci, comme si l'histoire avait voulu apporter la preuve que le philosophe allemand avait raison de garder son attitude
pessimiste face l'avenir de l'humanit. L'homme de notre temps, malgr
de nombreux efforts accomplis dans ce sens, n'est toujours pas prt introduire plus de raison et de morale dans l'histoire et regarder ses incapacits en face. Et pourtant, pendant un certain temps, nous avons presque cru
que la Thorie critique avait trouv le chemin du monde et l'optimisme
modr d'un de ses plus grands successeurs, Jrgen Habermas, nous paraissait tout fait justifi.
Les deux philosophes dont il s'agit dans cc texte, bien qu'ils appartiennent deux gnrations diffrentes, pa11agcnt la mme tradition philosophique.

66
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

Leur attachement constant la notion mme de la Thorie critique et ses


capacits participer la reconstruction du monde ne fait aucun doute. La
richesse et! 'engagement de leurs rflexions dans les dbats de socit de leur
poque respective font, que les analyser seulement sur le plan strictement acadmique et les considrer comme de simples thories philosophiques reviendrait trahir leur esprit. Leurs conceptions philosophiques, bien quelles
supposent deux visions spcifiques du monde s'inscrivent invariablement
dans l'poque d'aprs Marx et dans une certaine continuit qu'Habermas
1
appelle reconstruction de la pense marxiste. Nous pouvons donc seulement constater qu'Horkheimer et Habermas partagent, chacun sa manire,
l'attitude bien dfinie par Marx dans sa 11 thse sur Ludwig Feuerbach, o
ce dernier prcise que le philosophe ne peut pas se contenter d'interprter le
monde, il faut encore qu'il participe son changement.
Heidegger disait que la science calcule mais qu'elle ne pense pas. Ainsi
la capacit de penser est rserve la philosophie et les philosophes critiques
la revendiquent avec force 2 . La rflexion philosophique d'Horkheimer et
d'Habermas, et il s'agit d'une volont affirme de leur part, correspond donc
un dpassement de! 'horizon de la philosophie classique d' avant Marx.
Leur philosophie cherche dpasser non seulement le scientisme classique,
mais leurs rflexions rejettent en particulier !'attitude positiviste, troite et
acadmique dveloppe dans des nombreuses approches pratiques par les
sciences sociales. Et pourtant, les systmes philosophiques conus par les
deux penseurs se veulent universels et rationnels par la justification que leur
apporte la pratique de la vie, et non par la lgitimit extrieure qui les place
en tant que formes idologiquement dominantes. Habermas dit cet gard:
La tche la plus noble de la philosophie consiste opposer la puissance
de la rflexion critique radicale toute forme d'objectivisme c'est--dire lutter contre l'autonomie idologique, donc illusoire, dont se prvalent thories
et institutions face aux contextes pratiques d'o elles surgissent et o elles
3
s'appliquent .

Horkheimer et Habermas s'engagent volontairement dans une analyse


pluridisciplinaire des rapports sociaux des socits modernes de leur poque.
En s'appuyant sur la force de la rflexion critique, ils cherchent ainsi amliorer (en termes de responsabilit) l'homme qui leur est contemporain.
Sur le plan acadmique, mme si nous avons toujours l'habitude de les nommer philosophes, leurs rflexions s'appliquent aussi et dveloppent l'en1. J. Habermas, Aprs Marx, Paris, Hachette, 1997, p. 25.
2. Cf De la phnomnologie l'thique, Entretien avec Emmanuel Lvinas revue Esprit
n 7,juillet 1997, p. 130, o Emmanuel Lvinas voque la fonction particulire de]~ philosophie.
3. lbid. , p. 309.

68

EWA BOGALSKA MARTIN

semble des sciences humaines. La pluridisciplinarit de leur approche respective, donne leurs analyses et leurs propositions une force particulire en les rattachant aux pratiques sociales et quotidiennes de la vie courante de chaque individu. Leur Thorie critique est ainsi conue en tant que
point de dpart pour une nouvelle pratique, une pratique humaniste de la
modernit, la fois plus globale et plus centre sur l'homme.
Les deux philosophes partagent aussi une opinion selon laquelle, mise
part la psychanalyse, seule la philosophie reprsente un idal de rflexion critique car elle s'applique elle-mme et, pour cette raison, elle peut s'affirmer
en tant que proposition positive qui mnera, notamment, Habermas envisager en termes intgrationnistes, une recomposition des dmocraties modernes
sous forme de nouvelles rpubliques pluriculturelles et dbarrasses d'une
encombrante et dangereuse idologie nationaliste. Les deux auteurs, chacun
dans leur temps respectif suivent donc la pense de Hegel qui envisageait dj
au dbut du 19<sicle, que la conceptualisation de l'poque moderne ne peut
pas se concevoir autrement qu'en tant que critique de la modernit.
Notons ds maintenant que, ce qui est le point de dpart dans l'engagement de Horkheimer dans sa rflexion critique sur la socit domine par la
force brutale d'un systme totalitaire, est seulement un point d'arrive pour
4
Habermas conscient (nous pouvons presque dire - de plus en plus conscient )
des limites atteintes par le fonctionnement des dmocraties occidentales organises sous forme d'tat national. la lecture de nombreux textes des deux
philosophes, nous pouvons ainsi avoir l'impression que l'histoire a fait un
tour et que les mmes sujets et les mmes proccupations prsents dans les
textes crits dans les annes 1930 par Horkheimer, reviennent aujourd'hui
sous des formes diffrentes dans les textes d'Habermas. Nanmoins, invariablement, les deux philosophes s'engagent, tout d'abord travers leurs propositions philosophiques, mais aussi travers la conception de la place qu'ils
rservent la philosophie, dans l'action de changement du monde social. Ce
changement suppose, d'une part, l'mancipation de la raison et de l'individu responsable au sein des socits modernes et, d'autre part, la mise en place
des conditions qui permettent la cration de la pratique individuelle, puis collective, fonde sur les principes de la morale universelle.
La question que nous posons dans ce texte doit permettre de comprendre
quelle fut lvolution de la Thorie critique, et notamment quelle fut l 'volution de la conception de l'homme, travers les travaux d'Horkheimer et
ceux d'Habermas. Nous chercherons en particulier mettre en vidence la
4. Voir ses analyses sur la rapparition des nati onali smes en Europe de l'est, dans J. Habermas, L 'intgration rpublicaine, Essais de thorie politique, Paris, Fayard, 1998.

69
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT

DE L'COLE DE FRANCFORT

logique de continuit entre les deux approches, tout en mettant jour les diffrences entre ces deux visions de ('homme et de ('histoire.
Le premier regard semble indiquer, que le projet d'analyse initiale et largement intuitive de la condition de l'homme moderne sorti des mandres de
l'histoire d'occident, mis en place par Max Horkheimer au dbut des annes
1930, fut ensuite, trente ans plus tard, rempli de contenu et transform en
proposition positive par Jrgen Habermas qui , travers ses nombreux livres
et articles, nous engage aujourd'hui dans la construction volontaire d'une
humanit responsable, respectueuse et rpublicaine. Dans sa vision de la
socit du futur, cette dernire notion suppose, soit une transfonnation radicale de la notion mme de rpublique, soit un retour des origines fondes
sur le principe universel des droits de l'homme.

Le statut de la raison, le scientisme et la peur du midi


C'est Kant que se rfre Horkheimer quand il cherche comprendre
le statut de la raison et de la connaissance, et quant il s'achemine vers la critique de la raison instrumentale. travers cette vision, il met le doigt sur le
principe de rtrcissement ontologique de l' homme, sur une sorte d'automutilation symbolique qui concerne l'homme de l'poque moderne. Elle est
due la domination extrieure quant il s'agit de l'homme immerg dans une
masse et devient une forme d'automutilation quand il s' agit des hommes,
membres des lites dominantes 5. La domination de la raison instrumentale, la fonne principale de la raison des temps modernes et la place occupe
par les connaissances objectives et formalises par les sciences positivistes
sont, selon Horkheimer, l'origine du dsordre dans le domaine des valeurs,
o elles n'ont aucune validit. D ' o la question fondamentale qu'il pose:
comment rintroduire la morale dans le monde domin par l' omniprsence
de la raison instrumentale?
Pour Horkheimer, les sciences positivistes - l'incarnation scientiste de
la raison instrumentale - en cherchant bien dcrire le monde, procdent
par dcoupages analytiques, conceptualiss notamment par les sciences
exactes, et ainsi travers cette dmarche pistmologique, elles perdent la
notion de la totalit qui leur chappe. L'homme moderne pratique le monde
dcrit de cette manire et, ainsi , il est plac dans un univers o symboliquement, travers les thories de la connaissance, tous les lments du monde
sont de plus en plus spars et rendus presque indpendants. Engag dans
une pratique de changement de son environnement, cet homme se rend compte qu ' il ne peut le changer que morceau par morceau: il rencontre alors des
5. M. Horkheimer, Le concept d'Aujkiilrung, dans T.W. Adorno et M. Horkheimer, la
Dialectique de la raison , Paris, Gallimard, 1974, p. 30.

70

EWA BOGALSKA MARTIN

difficults pour comprendre que ces petits fragments du monde sont tous
li s entre eux. C'est travers sa pratique qu ' il dcouvre alors la force implacable de la totalit qu'il n'arrive pas matriser et, dsempar, il la laisse
agir en avouant ainsi son impuissance.
Le concept de totalit, trs prsent dans la thorie d'Horkheimer est peuttre l'un des plus importants de la philosophie allemande, l'objet des rflexions
de Hegel, son grand idologue. L'interrogation sur la totalit est visible dans
toutes les rflexions sur la modernit. Selon cette approche, les efforts de
rationalisation du monde engags par les philosophes des Lumires lancent l'humanit sur le chemin qui l'loigne de la perception contemplative
et largement intuitive de la totalit, en rduisant les dimensions du monde
son aspect saisissable de l'extrieur et manipulable. Ainsi l'homme moderne perd de vue la notion de totalit la fois celle qui s'applique au monde
que celle qui le concerne en tant qu ' un tre. partir de ce moment, la totalit fait peur, car elle ne se laisse pas facilement aborder par un exercice strictement intellectuel et scientifique qui procde par les dcoupages de la ralit objective.
Cette peur, cette angoisse et cette impuissance que ('homme ressent en
dcouvrant la force implacable de la totalit, qui se manifeste devant lui dans
la ralit objective du monde bien en dehors de l'espace scientifiquement
reprsent, et qui ne se laisse pas regarder en face, Horkheimer ! 'appelle:
la peur du midi . Pour lui , elle est en partie responsable de l' irrationalit
et l'absence de la morale dans des actions humaines collectives, accomplies
au sein et par la masse . Cette dernire est en soi une forme sociale d 'existence de la totalit humaine:
La peur panique de midi, moment o les hommes prenaient soudain
conscience de la nature comme d ' une totalit a trouv son quivalent dans la
panique prte surgir tout moment aujourd'hui: les hommes attendent que
ce monde sans issue soit mis feu rar w1e totalit qu ' ils constituent eux-mmes
et sur laquelle ils ne peuvent rien .

Tout le long de son uvre, Horkheimer tente de dmontrer comment la


rupture se dessine entre l' objectivation de la vision du monde rel qui se
manifeste travers les connaissances apportes par les sciences modernes
et qui uniformise les structures ontologiques de l'tre, et la subjectivation
des valeurs qui ne relvent plus d'aucune autorit morale. Une grande partie de sa philosophie est une tentative de recherche d'une solution cette
difficult. L'approche de Marx lui sera d'un grand secours sans lui permettre
de trouver une vritable solution.
6. Ibid., p. 45.

71
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

EWA 60GALSKA MARTIN


POSTRIT DE L'COLE DE F RANCFORT

11

En 1935, Horkheimer crit que la vrit est enracine dans la bonne


pratique >>7. Ainsi, ds le dpart, la Thorie critique trouve le point de rencontre entre Emmanuel Kant et Karl Marx. Et puis en cheminant travers
Friedrich Nietzsche elle se rvlera une des perspectives philosophiques les
plus fructueuses pour une rflexion nouvelle sur la modernit.
Horkheimer s'attache prouver qu'il n'y a pas de rponse aux problmes
de valeurs et de morale sans recours au concept de la praxis individuelle,
mais mme ce dernier lui semble insuffisant, car les formes de dominations - alination et rification, propres une socit moderne organise
en classes - s'appliquent elle. Le philosophe observe, que dans une socit marque par une forte prsence des forces de domination, le dveloppement des connaissances rationnelles utilises par les individus ne peut pas
vritablement rationaliser les pratiques qu'ils engagent au cours de leur existence. De ce fait, dans la perspective d'un dpassement de l'absence de morale, le concept de praxis deviendra aussi fondamental que, plus tard, dans la
philosophie d'Habermas qui le dfinira, tout d'abord, en tant que principe
de travail et ensuite, en tant qu'agir communicationnel.
C'est travers le travail et dans l'engagement pratique dans le monde rel
que l'homme objectivise son existence et met en place la dialectique de la
moralit envisage dj par Hegei8. Fidle la tradition marxiste Habermas
considre que le travail en tant que mdiateur, et travers son volution
pernrnnente, permet aux gnrations successives de raliser nouveau l'unit du sujet et de l'objet, tout en pratiquant les rgles prsupposes par la thorie instrumentale de la connaissance 9 . En se rappropriant le concept marxiste de la praxis, Habermas, de manire plus radicale qu'Horkheimer, cherche
donc dpasser le dualisme ontologique suppos par une grande partie de
la philosophie occidentale depuis Platon. L'homme n'est pas seulement capable
d'agir, mais il est capable de comprendre le contexte de son action. La comprhension correspond un acte pralable la praxis et suppose un acte fond
sur la synthse du savoir de production et du savoir de rflexion.
Ainsi, l' homme est capable de raliser, bien au-del d'une simple comprhension intellectuelle, l'existence de la rciprocit de la relation qui l' unit
avec la nature et ainsi dpasser la perspective angoissante de la peur du midi.
li est alors capable de dpasser la distinction entre la dimension objective et
subjective du monde, entre la diversit et l'unit et de retrouver la prsence
10
de la totalit . Habermas, lui aussi, voit qu 'on ne peut pas reconnatre un
7. M. Horkheimer, Spolecznafunkcjafilozofii (Fonction sociale de la philosophie), Warszawa, d. PIW, 1987, p. 104.
8. J. Habennas, L'ide d ' une thorie de la connaissance comme thorie de la socit,
dans Connaissance et intrt, Paris, Gallimard, 1976, p. 90.
9. J. Habermas, Mtacritique de Hegel par Marx, 1960, p. 68.
10. J. Habennas, Connaissance et intrt, op. cil. , p. 65.

72

sujet, sans rserve, les qualits d'un sujet responsable En mme temps il
pense que, pour l'humanit, il n'y a pas de vritable sortie hors raison, ou
sans raison. La raison doit donc devenir capable de se transformer en raison communicationnelle et s'orienter toujours vers l 'autocritique accomplie
mthodiquement et applique la totalit du monde vcu 12

Les formes de domination et la mtaphore du prisonnier


Horkheimer restait convaincu que dans le monde moderne marqu par la
prsence des multiples formes de domination, le dveloppement de pratiques
fondes sur la notion de raison instrumentale, va participer la dfinition de
la conception du sens de la vie humaine en l'exposant et en l'attachant seulement la dimension extrieure de l'tre.
Selon cette perspective, ! 'homme est ainsi dfinitivement inscrit dans
une communaut o les individus, sujets individuels, perdent la possibilit
de contrler eux-mmes leur destin. Horkheimer prsente cette situation
travers la mtaphore du prisonnier qui , pour accder sa libert, pour s'manciper, doit dtruire sa prison. Ceci peut se faire tout d 'abord par un effort
de rflexion critique sur soi-mme (d'o la ncessit de la psychana lyse) et
par un effort de rflexion sur le monde, et ensuite par la confrontation avec
la ralit. L'homme d 'Horkheimer porte, quelque part en lui, la possibilit
de dvelopper la bonne pense et la bonne action. Il est donc fondamentalement bon, mais il faut qu'il soit bien quip pour accder cette bont. La
Thorie critique et la psychanalyse sont pour cet homme les outils d'mancipation de cette capacit tre bon .
Habermas, pour qui l'homme ne peut pas assumer sa responsabilit individuellement, tentera, pour sa part, de rationaliser le collectif. Il veut croire
que la prsence de la raison a conduit aux fondements
universalistes du droit et de la morale qui ont tout de mme pris corps (d'une
manire, certes distordue et imparfaite) dans les institutions des tats constitutionnels, dans les modes de fomrntion de la volont dmocratique et dans les
13
modles individualistes de formation de l'identit .

La diffrence entre les deux approches est, sur ce point, trs nette. Horkheimer croit qu'en participant la vie collective, l'homme est en permanence
confront l'irrationalit d'un ensemble social; le potentiel de rationalit (res11. J. Habennas, Morale et Communication, Conscience morale et activit communicationnelle, Paris, Flammarion, 1986, p. 66.
12. J. Habennas, La raison communicationncllc: une autre voie pour sortir de la philosophie du sujet, dans Le Discours philosophique de la modernit, Paris, Gallimard, 1988, p. 355.
13 . J. Habemias, La complicit entre mythe et lumi res: Horkheimer et Adorno, ibid. ,
p. 136.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

ponsable) dont il est capable devient alors inapplicable. Selon lui, seul un tre
individuel peut tre vritablement rationnel , le collectif reste toujours irrationnel. Ceci rsulte d 'un effet de masse impliquant, d'une part, une forte affectivit et, d'autre part, soumission de multiples formes de domination. Ces
dernires pennettent de dfendre les intrts des classes dominantes. L'univers dans lequel volue l'homme prsent dans les analyses d'Horkheimer est
ainsi invitablement marqu par le processus de rification. Ici, Horkheimer
tablit un autre lien entre les proccupations de Kant et celles de Marx.
La grande question qui dcoule des analyses que Horkheimer fait de la
philosophie de Kant et de la thorie de Marx reste donc: comment et pourquoi l'homme moderne, capable d'un raisonnement rationnel, n'arrive-t-il
pas se saisir de sa libert et construire un monde plus juste, un monde nonviolent o la particularit d'un tre qui rflchit pourrait s'affinner?
Dans son texte sur le concept d'Aufklii.rung, il s'interroge sur les possibilits d'agir de l'homme plac au centre de l'univers et dot de la raison
pour le seul principe d'action, quand cette raison qui devait effacer le mythe
et permettre de rduire la peur de l'inconnu, se transforme en mythe lui14
mme et devient la radicalisation de la terreur mythique . La raison est
15
plus totalitaire que n'importe quel systme , crit Horkheimer un peu plus
loin dans le mme texte. Ainsi la raison applique la volont de connaissance du monde transforme tout, mme celui, qui la pratique, en abstraction.
Tout progrs qui se fait dans le dveloppement de l'tat des connaissances
s'accomplit au dtriment de l'homme concret, qui agit dans le monde rel,
mais qui soufe de son impuissance car il ne matrise pas les conditions dans
lesquelles il agit. Cette rflexion est plus tard reprise par Hannah Arendt dans
16
la Condition de/ 'homme moderne Hannah Arendt, inscrite dans la mme
tradition intellectuelle qu'on pourrait nommer kantienne, observe avec
son habituelle lucidit un manque cruel de morale universelle susceptible
d'accompagner l' homme engag dans l'exercice de transformation du monde
de faon, comme le dit Horkheimer, ce qu'une bonne pense donne lieu
une bonne action. Mais avant que la bonne action s'engage il faut rpondre
la question comment reconnatre la bonne pense et quel principe fondateur fixe la notion du bien?
Horkheimer constate que la raison qui se suffit elle-mme relgue le
problme moral , lie la question - quoi faire? soit au niveau de ! 'individu toil (cartel travers ses pratiques pennanentes d'adaptation et d 'action instrumentale, o la question - quoi faire? se transforme en question 14.T.W. Adorno et M. Horkheimer, Le Concept d'A ujkliirung, op. cil., p. 33.
15. Ibid. p. 41.
16. H. Arendt, Condition de l'homme moderne, Paris, Ca lrnann-Lvy, 1983.

74

EWA BOCALSKA MARTlN

comment faire?), soit en l'englobant dans la masse qui le domine et lui


pargne ce genre de proccupations en indiquant les chemins suivre. Ainsi,
souvent l'homme moderne est engag dans l'action, notamment dans l'action collective, sans savoir si ce qu'il fait est bon.
partir de l'analyse du statut de la raison dans la socit moderne, Horkheimer va mettre en place son hypothse selon laquelle ce n'est qu'en se
librant de la tutelle des forces dominantes que l'homme, qui est fondamentalement bon, peut se faire apparatre et rintgrer la morale dans le
monde. li n'est pas possible de citer ici les pages entires que Horkheimer
et Theodor Adorno consacrent l'tayage de cette proposition.
L'homme qui croit en la raison se laisse dominer par ceux qui la matrisent et utilisent pour lui proposer un schma et une perspective de progrs,
nous explique Horkheimer. Dans ce sens, la raison constitue un principe fondamental auquel se rfrent toutes les notions qui interviennent dans la mise
en place du contrat social sur la base duquel sont organises toutes les dmocraties occidentales:
Dans les temps modernes, la Raison a dtach les ides d'harmonie cl de
perfection de leur position hypostasie dans un au-del religieux, et les donne,
sous fonne de systme, comme critres aux aspirations des hommes n

Au fur et mesure de la lecture de ses travaux, nous comprenons que,


pour Horkheimer, dont la Thorie critique constitue un instrument principal, c'est seulement travers l'attitude critique, voire autocritique que l'homme est capable de se rendre compte que:
- Ides de libert, d'galit et de justice ne sont prsentes qu'en tant que
principes idologiques, voire mythiques de domination et restent en opposition avec la ralit;
- la Thorie critique explique cet tat de fait et rend possible son dpassement, par le principe de l'action qui permet de faire rapparatre la raison et la morale dans le monde et de transformer les mythes en ralit.
Au fond de la thorie de Max Horkheimer, nous trouvons toujours la
mme interrogation sur la condition d 'existence et d 'action de l'homme
concret qui, nous semble-t-il, est un Allemand. La masse dans laquelle il est
englouti, est ainsi la masse mythique, mise jour et mise en action par les
nazis 18 . Nous pouvons avoir l'impression , que tout au long de son uvre,
Horkheimer cherche expliquer ce qui est arriv ses compatriotes quand
ils ont perdu, dans les annes 1930, la capacit valuer le bien et le mal ,
manifester leur engagement responsable dans le monde et agir en fonc17 . M. Horkheim er, Jul iette, ou raison et morale , dans T.W. Adorno et M. Horkheimer, la Dialectique de la raison, op. cil., p. 99.
18. Voir l'analyse de E. Cassire, le Mythe de/ 'tal, Paris, Ga llimard, 1993.

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LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

tion du bien. Il tente alors de nous dmontrer, et sans doute se dmontrer


lui-mme, que ce qui se passait en Allemagne tait invitable, qu'il s'agissait d'un cours de l'histoire de l'Occident moderne, qui s'affinnait depuis
l'poque des Lumires.
Nietzsche, avec le radicalisme qui caractrise ces dernires uvres, crivait dans Ecce homo sur les Allemands:
Depuis quatre sicles, ils [les Allemands] sont responsables de tous les
grands crimes contre la civilisation. Et c'est toujours pour la mme raison;
cause de cette lchet foncire en face de la ralit, qui est aussi lchet devant
la vrit, cause de ce manque de sincrit qui est devenu chez eux un instinct, cause de leur idalisme 19.

Contrairement Nietzsche, Horkheimer, se refuse, croire que dans leur


capacit de manipulation du mal l'Allemagne et les Allemands, ses compatriotes, ses collgues puissent reprsenter une particularit, une exception
historique:
Dans toute l' histoire, jusqu' nos jours, et mme dans les poques qui,
replaces dans un contexte gnral, sont apparues comme des priodes de progrs, on a exig de la majorit des hommes un nombre immense de renoncements. On leur enseignait par tous les moyens, par la force ou la persuasion,
se discipliner, vivre en hannonie les uns avec les autres et supporter les
gens au pouvoir. Les individus taient dompts 20 .

Ses analyses tentent d'expliquer que la prsence de plus en plus manifeste de la raison instrumentale dans le monde occidental conduisait invitablement Auschwitz. travers sa dmonstration, la thorie d'Horkheimer rvle son universalit et devient un moyen qui nous permet d'apprhender non seulement l'histoire des socits occidentales modernes et de
l'homme occidental, mais aussi celles, o le mme modle fut impos travers le colonialisme et le nocolonialisme, comme ceci fut le cas, rcemment, au Rwanda.
Les rfrences un contexte historique particulier et son utilisation en
tant qu'exemple, ou une sorte de point d'arrive de la modernit, sont trs
visibles et clairement exposes dans tous les travaux d'Horkheimer et notamment dans les multiples reprises de la mtaphore du prisonnier. Cette vision
est particulirement claire dans le texte Juliette, ou raison et morale,
que comporte La Dialectique de la raison, crit, ou dict par lui et Adorno,
la femme de ce dernier, dans les annes 1940, aux tats-Unis.
Durant cet exil amricain, ils crivent:

EWA BOG ALSKA MARTIN

Soustrait au contrle de sa propre classe qui tenait l'homme d'affaires du


19' sicle dans le respect kantien et l'amour rciproque, le fascisme qui, par
une discipline de fer, pargne ses yeuples les sentiments moraux, n'a plus
1
besoin d'observer aucune discipline .

Ce qu'Habermas prend pour une prdilection d'Horkheimer pour la part


obscure de la littrature bourgeoise (rfrence au fait que le texte de Juliette, est une sorte de long commentaire d'une uvre du marquis de Sade 22 ) est
ici, une tentative entreprise par Horkheimer et Adorno de comprhension
d'une poque obscure, une tentative qui ne veut pas se limiter une explication superficielle et opportuniste de leur temps et leur pays d'origine.
Non sans raison, Habermas crit que la philosophie d'Horkheimer et
Adorno, correspond une volont d'instruire la raison sur elle mme ,
que leur critique de la raison s'mancipe de ses propres fondements 23 .
Ceci correspond, selon lui , ce que Benjamin avait appel l'espoir des
dsesprs et il ajoute qu'un tel tat d'esprit, une telle attitude ne sont
24
plus des ntres . Nous pouvons lui rtorquer que notre poque se vante
(sans avoir de vritables preuves) d'avoir surmont les limites du systme
autoritaire, lequel a mis en place la fois Auschwitz et le goulag ; et pourtant, nous sommes toujours hants par les anciens dmons et par une possible, parfois mme relle, reproductibilit de ces crimes.
En avril 1968, dans l'introduction de l'dition de Thorie traditionnelle et Thorie Critique, bien des annes aprs l'avoir crit, Max Horkheimer affirme toujours , en restant fidle ces propos des annes 1930, que
l'volution sociale nous mne vers la perte successive de la responsabilit
individuelle. Il crit:
Notre poque tente de liquider tout ce qui faisait l' autonomie, mme relative, de l'individu.[ ... ] Le mouvement de la socit se fait d' ordinaire de telle
25
faon que l' expansion des uns est paye par l'amoindrissement des autres .

Dans ce texte comme trente ans auparavant, Horkheimer cherche placer chaque homme face sa libert et sa responsabilit, face cette ncessit absolue de les rinvestir et de les utiliser pour s'opposer la terreur de la
conception bureaucratique et mcaniste du monde.
Il est intressant d'observer que toute la philosophie d'Horkheimer suppose une trs grande foi en l'homme, en sa capacit d'tre responsable et en

19. F. Nietzsche, Ecce homo, Pari s, 10/ 18, 1997, p. 134- 135.
20. M. Horkheimer, gosme et mancipation , dans T.W. Adorno et M . Horkheimer,
La Dialectique de la raison, op. cit. , p. 150.

21 . M. Horkheimer, Juliette, ou rai so n e t mo ral e, dans T. W. Adorno et M. Horkheimer, La Dialectique de Io raison, op. cil., p. 97.
22. J. Habennas, La complicit entre mythe et lumi re : Horkheimer et Adorno, dans
Le Discours philosophique de la modernit, op. cil. , p. 128.
23 . Ibid., p. 140.
24. Ibid., p. 128 et 129.
25 . M. Horkheimer, Th orie traditio1111el/e et thorie cririque, Paris, Gallimard, 1974, p. 1O.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

EWA B OGALSKA M ARTIN


LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

sa capacit de transformer le monde. Horkheimer semble partager l'idal


d'un homme grand, bon et digne, prsent dans les crits des grands philosophes occidentaux ds 17' sicle, l'idal qui fait tant peur Nietzsche. Horkheimer partage un idal de l' homme qu ' il dcrit lui mme comme
l'apologie de l'homme crateur de son destin. La dignit de l'homme, c'est
son pouvoir de se dterminer lui-mme, indpendamment des forces aveugles
26
de la nature, en lui-mme ou en dehors de lui-mme, c'est sa capacit d'agir .

En mme temps, il observe, que cet idal est utilis en tant que concept
abstrait, comme un principe de domination qui s'applique l' homme rel.
Les forces de domination, prsentes dans chaque socit, utilisent cet idal
et il devient un humanisme !' usage de la masse et celui-ci est une Rforme pour une petite lite 27 . Or, Horkheimer pense que tout homme est bon
et il aspire seulement au bonheur et cherche dans sa vie des moments de
plaisir que les discours d 'affirmation des intrts communs bannissent.
La lutte contre l'gosme dpasse les simples pulsions individuelles; elle
a trait la vie affective dans son ensemble et se porte en dernier lieu contre
le plaisir libre, non encore rationalis, c'est--dire qui ne se justifie pas moralement. L'affi rmation de la nocivit du plaisir ne joue qu'un rle accessoire
dans les argumentations. L'homme tel qu ' il doit tre, le modle sur lequel se
fonde toute anthropologie bourgeo ise a un rap~ort troitement dtennin avec
8
le pl aisir, il tend des valeurs suprieures .

Dans ces conditions mme !'amour devient impossible, car tous tabli ssent avec leur prochain cette relation rationnelle, calculatrice, considre depui s longtemps comme une antique sagesse 29 .
Librer l'homme de la propagande morale des classes dominantes, tel
est l'objet de la Thorie critique envisage par Horkheimer. Selon lui, il faut
qu'elle mette jour et qu'elle se dfinisse elle-mme en tant qu 'outil d'mancipation et de responsabilit de l' homme. La Thorie critique doit transformer l' idal de l' homme bon en l'homme rel et bon.
Sur ce point, la vision d ' Horkheimer, nous l'avons dj dit, est fondamentalement pessimiste, d' un pessimisme mtaphysique. Il voit l'volution
du monde en terme de terreur, d'une rationalisation force. Chaque fois
qu'Horkheimer s'interroge sur le manque de libert il interpelle le statut de
la connaissance dans le monde moderne, son caractre idologique qui finit
par imposer l'ordre social qui protge les intrts de certains. C'est l, que la
26.
27.
28.
29.

M. Horkheimer, gosme et mancipation, op. cil., p. 2 1O.

Ibid.
Ibid. p. 151.

M. Horkheimer, Juli ette, ou raison et mora le, dans T.W. Adorno et M. Horkhei mer, La Dialectique de la raison, op. cil. p. 11 9.

Thorie critique peut, selon Horkheimer, devenir non seulement un outil


qui permet l'individu de sortir de la masse mais aussi de s' opposer toutes
les formes de domination arbitraire et devenir un principe d' auto-analyse.
Remarquons ici que les deux philosophes, Horkheimer et Habern1as, accordent une place trs importante la psychanalyse, voyant en elle une sc1e.nce
qui apporte les techniques d'autorftexion utilisables par chaque md1v1du,
pour pouvoir accder la libert de la raison qui ne se limite pas elle-mme.
Habermas pourtant est conscient que
la comprhension de soi ne suffit pas pour permettre la socit d'agir sur
elle-mme; il faudrait pour cela qu ' il existe un rgulateur central, capable de
recueillir et de mettre en uvre le savoir et les impulsions qui manent de l'es. 30
pace pu bl 1c.

Il faut donc changer la fois l'acteur et le systme. Ce dernier, doit trouver une force et une pratique de rgulation qui permettra une domestication
sociale du systme conomique capitaliste car, et ici Habermas est compltement d' accord avec Horkheimer, !'argent et le pouvoir ne peuvent acheter
31
- ni obtenir par la force - ni la solidarit ni le sens . Pour cette raison, il voit
une ncessit de changer le systme social et politique et, en particulier, l'organisation de l'tat moderne. En 1985, il crit cet gard:
Le rsultat du processus de dsenchantement est un nouvel tat d'esprit
dans lequel le projet de l'tat social entre pour ainsi dire dans une phase rflexive et s'oriente vers une domestication, non seulement de l' conomie capita32
liste, mais encore de l'tat lui-mme .

Cinquante ans plus tt, dans le texte qui porte un sous-titre Contribution
l'anthropologie de l 'ge bourgeois, Horkheimer affirme:
Dans les tats totalitaires du monde actuel, o toute vie intellectuelle n'a
d'autre orientation que la direction de masses, les lments progressistes et humanistes de la morale sont consciemment rejets et les fins individuelles dclares
nulles ou non avenues, en face de tout ce que les gouvernements respectifs dsi33
gnent comme but d' intrt gnral .

La conception dialectique de l' homme pratique par Horkheimer ~'af


finne dans sa conviction que les limites de la libert viennent la f01s de
l'extrieur et de l'intrieur de l'homme. Seul l' homme qui pratique l'encontre de son environnement, mais aussi son propre gard, la Thorie
critique, est capable d'une attitude responsable.
30. J. Habermas, Le contenu normatif de la modernit, dans Le Discours philosophique
de la modernit, op. cil., p. 426.
31. Ibid., p. 429 .
32. Ibid., p. 429.
33. M. Horkheimer, gosme et mancipation, op. cil., p. 148.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT

EWA BOGALSKA MARTIN

DE L'COLE DE FRANCFORT

Ce qui nous semble aujourd'hui insupportable, dans la condition de l'homme responsable, envisag par Horkheimer, c'est sa solitude, une sorte d'accomplissement du destin de l'homme inscrit dans la socit individualiste
aux multiples formes de dominations. Cet homme, doit tre capable d'assumer cette solitude et de l'utiliser en tant que libert travers de multiples
actions de rflexion et d'autorflexion qui le mnent vers une pratique sociale plus juste.
La dpendance subie par l'homme, suppose par La thorie de Horkheimer,
reste en lien direct avec L'avnement des masses et du peuple en tant qu'auteur de l'histoire. Le peuple, disait-il, est manipul, et volue dans la terreur
vers le despotisme. Bien qu'Horkheimer fasse un constat trs pessimiste sur
la condition de l'homme des annes 1930, en 1968, il affirme encore que
le droit et le devoir de tout homme qui pense est de juger le monde que l'on est
convenu d'appeler libre selon ses propre critres; d'adopter son gard une attitude critique et cependant de prendre parti pour les ides dont il se rclame, et
34
de le dfendre contre tous les fascismes - hitlrien, stalinien ou autres.

C'est dans cette volont de doter l'homme d'un outil de rflexion lui permettant d'accder sa libert qui lui est accorde formellement, qu'il tente
de dpasser le pessimisme de ces constats et attend une dimension universelle du concept de l'homme conu par et dans la civilisation occidentale.
Pour sortir l'homme de sa dpendance Horkheimer envisage de le faire sortir de la masse, d'abolir les formes de domination norrnalisantes, qui s'appliquent lui. L'homme d'Horkheimer est dfinitivement marqu par le complexe du prisonnier, et pour se librer il doit dfoncer les murs de la prison.
Les analyses de Horkheimer suggrent que l'individu est absorb, englouti dans la masse, sans que sa volont d'y appartenir puisse se manifester.
Le philosophe a toujours devant ses yeux les foules allemandes, torches
la main, scandant: Heil. La masse, qu'il dcrit est la masse mythique, la
masse de fuite produite par la menace, pour reprendre les propos d'lias
Canetti 35 . Horkheimer n'envisage jamais que ! 'homme des dbuts de la
modernit, confront pour la premire fois avec la possibilit d'affirmer sa
libert et son indpendance en dveloppant sa propre rationalit, n'est pas
encore prt aller jusqu'au bout de cet exercice. L'appartenance une masse
(nation, classe, parti politique) n'est-elle pas une solution de facilit, un
rflexe de survie de la part de l'homme qui fuit sa responsabilit? S'agit-il
d'un prisonnier volontaire, conscient de ses limites, que Horkheimer veut
librer, par la force de la Thorie critique de sa cellule protectrice, qui la
masse est la prison?
34. Ibid. p. 11 .
35. . Canetti, Masse et puissance, Paris, Gallimard, 1966, p. 53.

80

Le partage du monde vcu,


la perspective de l'homme responsable
Dans les travaux d'Habermas les problmes poss par Horkheimer ont
pris une dimension diffrente, car Habermas se demande comment l'homme peut utiliser ses connaissances et sa libert individuelle pour se maintenir l'intrieur d'une collectivit capable de pratiquer la raison et de mettre
en place un cadre lgal et moral ncessaire pour l'existence collective.
Habermas prend son compte une partie de la critique que Horkheimer
adresse aux sciences positivistes qui mettent en place une pistmologie qui
36
impose une conception objectiviste du monde . Pour lui aussi, elle est en
soi une illusion d'objectivisme et elle fonde l'intrt de la connaissance
sur l'ordre technique et instrumental. C'est travers ces analyses des prsupposs pistmologiques qu'Habermas dcouvre, ou plutt emprunte
Marx, l'importance du travail (lieu d'application d'un savoir) et puis, dmontre
l'importance du langage (pratique de communication finalise par la comprhension) en tant que principe mdiateur entre le monde objectif et la subjectivit de l'individu qui le pratique toujours dans la socit:
Parce que l'environnement naturel se constitue, comme nature objective
pour nous, uniquement par la mdiation de la nature subjective de l' homme
au moyen des processus du travail social, le travail n'est pas seulement une catgorie anthropologiquement fondamentale, mais en mme temps une catgorie de
37
la thorie de la connaissance .

Nous savons que pour Habermas la libert de l'homme moderne peut s'enraciner seulement dans le monde vcu la fois individuel, social et partag.
Les premires approches de cette conception ont t labores par les
philosophes allemands partir de Hegel et par les jeunes hgliens, avec
leur ide de poids de l'existence, puis chez Feuerbach, sous forme d'exi~
tence sensible dnomme existence historique par Soren A. Kierkegaard. A
38
travers elle une mdiation entre rflexion et action s'opre . Et enfin Edmond
Husserl conceptualise la notion du monde de la vie quotidienne (Leibenswelt). Dans la perspective philosophique d'Habermas, un monde vcu ressemble davantage un systme de connaissances culturelles et intersubjectives. Il est utilis par tous, mais il reste absent en termes de conscience
36. J.-R. Ladmiral crit, dans sa prface Connaissance et intrt, op. cil.: Comme l'avait
fait Max Horkheimer, et !'cole de Francfort en gnral, J. Habennas donne un sens extrmement lche au tenne de "positivisme", qui devient ainsi synonyme de "scientisme". Il est vrai
que la conception du positivisme laquelle se rfrent Horkheimer et Habennas reste assez
gnrale et correspond davantage aux principes pi stmologiques pratiqus par ces sciences.
37. J. Habennas, Connaissance et intrt, op. cil., p. 60.
38. J. Habermas, Trois perspectives: les hgliens de gauche, les hgliens de droite et

Nietzsche, 1976, p. 64.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

active. Il se manifeste vritablement, seulement travers! 'agir communicationnel et non dans l'analyse phnomnologique, suppose par certains philosophes (allusion la philosophie de Husserl). Habermas pense que la nature de ce monde reste toujours cache.
Ainsi, pour Habermas hritier de Max Weber, dont la thorie de l'action
constitue le point de dpart pour la thorie de ! 'agir communicationnel, la
rationalit de l' homme moderne ne pose aucun doute. Le problme est de
l'accompagner en utilisant le principe de la morale qui peut s'tablir travers le consensus social obtenu grce l'activit d'intercomprhension.
La conception de l'homme prsente tout au long de ces travaux, diffre
de celle d'Horkheimer. Le ralisme d'Habermas s'oppose ici l'idalisme
d' Horkheimer. L'homme peut introduire la raison dans le monde uniquement
si le systme le permet, sa libert ne peut jamais tre aussi radicale que
celle envisage par Horkheimer. Il nous semble que sur ce dernier point,
Habermas est plus proche de la perspective de Hannah Arendt, lorsqu'elle
affirme: Si les hommes veulent tre libres, c'est prcisment la souverainet qu'ils doivent renoncer. 39 Cette vision fut dj celle de Hegel pour
qui la libert correspondait davantage la conscience de ses propres limites.
Nous avons vu que pour Habermas, dans la tradition philosophique affirme par Kant dans la Critique de la raison pratique, l'homme est toujours
face quelqu ' un, dans une situation qui implique la prsence d'autrui. C'est
seulement engag dans la pratique collective que l' homme accde la libert de se montrer responsable, construit son identit et ngocie les contours
du monde social, du monde d'intercomprhension, dans lequel il peut fixer
des lois et des principes moraux. L'inscription de l'homme dans une communaut se fait travers le partage du monde vcu, et celui-ci est toujours
social. Il s'agit d'un espace de rencontre entre le monde objectif et le monde
subjectif. Entre les deux, un principe la manire de l' impratif catgorique
de Kant s'tablit, il s'agit d'un principe - passerelle - le principe mdiateur
dont l'objet serait de permettre le consensus, [qui] doit, par consquent, garantir le fait que les normes qui sont acceptables, comme valides, sont celles et
seulement celles 1ui expriment une volont gnrale[ ... ] qui convient la
0
loi universelle.

Toute la conception d'Habermas suppose donc que les individus:


- sont de fait, inclus dans un systme d'interrelations dont ils ne peuvent
pas sortir;
- sont capables d'agir en fonction de leurs connaissances et leurs objectifs;
- communiquent entre eux et matrisent les rgles d'intercomprhension.
39. H. Arendt, la Crise de la culture, Pari s, Gallimard , 1972, p. 214.
40. J. Habennas, Morale et Communication, op. cil. p. 84.

82

EWA BOGALSKA MARTIN

L'homme d' Habermas, comme celui d'Horkheimer, est capable de bonnes


actions, mais il faut que le systme fournisse un cadre, notamment quand il
s'agit de l'tat:
li faut[ .. .] que les impulsions venues du monde vcu puissent influer sur
l'autorgulation des systmes fonctionnels.[ ... ] Cela suppose une nouvelle sparation des pouvoirs dans la dimension de l' intgration sociale. La force d'intgration sociale inhrente la solidarit devrait pouvoir s'affirmer l'encontre
de la force d'intgration systmique dploye par les mdia de rgulation que
41
sont l'argent et le pouvoir .

La mtaphore du prisonnier, si prsente dans l'ensemble des travaux


d'Horkheimer est aussi suppose par Habermas; pour ce dernier l'homme,
en termes existentiels, est dfinitivement inscrit dans la communaut et il ne
42
peut en sortir qu'au prix du suicide ou de la dmence Selon lui ni la robinsonnade , ni la volont de quitter le navire , ne permettent de sortir de
43
toute pratique communicationnelle quotidienne . Il n'y a pas de sortie
de la prison de notre civilisation et de notre tradition. li faut se saisir d'elles
et construire un monde partag en le dotant d'un consensus valable pour
tous. Or, ceci peut se faire uniquement si nous nous engageons dans une pratique d'intercomprhension:
Les structures symboliques de tout monde vcu se reproduisent dans la
forme de la tradition culturelle, de l'intgration sociale et de la socialisation
et[ .. .] ces processus ne peuvent s'accomplir que par le canal de l'activit communicationnelle. [ ... ]Les individus eux-mmes ne peuvent acqurir et affirmer leur identit que parce qu'ils s'approprient des traditions, et font partie de
groupes sociaux et participent des interactions socialisatrices, le choix entre
activit communicationnelle et activit stratgique [lie l'uti li sation de la
raison instrumentale] n'est possible que dans un sens abstrait;[ ... ] Tls n'ont
pas la possibilit de sortir de manire durable des contextes d'activit orien44
te vers l'intercomprhension .

Dans le mme texte consacr au contenu normatif de la modernit, Habermas affirme que le retrait est la longue autodestructeur. Ainsi, la raison
communicationnelle permet de surmonter les difficults introduites dans le
monde par 1'excs de la raison instrumentale et de rintroduire la raison responsable, en mettant en place la synthse des mondes, objectifs et subjectifs, le monde vcu.
41. J. Habermas, Le contenu nom1atif de la modernit , dans l e Discours philosophique
de la modernit, op. cil., p. 430.
42. Ibid., p. 121 .
43. Ibid., p. 122.
44. Ibid., p. 124.

83
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

Voil, nous sommes en face de l'opposition fondamentale entre la thorie d'Horkheimer et celle d'Habermas. L'un cherche apprendre l'homme comment dtruire les murs de sa prison, l'autre multiplie les efforts pour
nous dmontrer comment transfonner la communaut de prison en une vritable dmocratie et lui donner une fonne de la rpublique universelle qu ' il
dirfrencie de la forme de l'tat dmocratique actuel et, en particulier, de
l'Etat national.
Cette approche prsente dans les nombreux textes d'Habermas, est dj
parfaitement explique dans Connaissance et intrt, publi bien avant l' apparition de la Thorie de! 'agir communicationnel, o il explique, en se rfrant entre autre Wilhelm Dilthey, dans quelle mesure l'acte de langage
objectivise les mondes subjectifs des acteurs qui se parlent:
Le langage est le fondement de !'intersubjectivit et chaque personne doit
avoir pris pied sur lui avant de pouvoir s'objectiver dans sa premire manifestation vitale - que ce soit en paroles, attitude ou en actions. ( ... ] Le langage est le milieu dans lequel des significations sont partages non seulement au
sens cognitif, mais dans un sens plus large embrassant aussi des aspects affecti f et norrnatif 45 .

Par sa capacit d'introduire la rflexivit abstraite au niveau de l' exercice pratique, le langage accomplit une fonction d ' intercomprhension qui
est une condition ncessaire de survie de l' homme individuel et de la collectivit:
Lorsque ces courants de communication s'interrompent et que !' intersubjectivit de la comprhension entre les individus se fige ou se disloque, une des
conditions de la survie est dtruite, qui est aussi lmentaire que la condition
complmentaire du succs de l'activit instrumentale: savoir la possibilit d'un
accord sans contrainte et d' une reconnaissance exempte de vio lence 46 .

Habermas place la source de renouvellement possible et ncessaire de


toute socit au niveau direct de communication entre les individus. Nous
comprenons alors pourquoi le problme fondamental de notre temps reste
le problme de l'exclusion des groupes sociaux de l'espace politique, de
l'espace de communication. Leurs possibilits d 'expression, susceptibles de
les mener vers les pratiques d ' intercomprhension sont rduites tel point
que, seule la violence (comme celle qui est pratique par certains jeunes
parqus dans leurs cits), est accessible eux en tant que moyen d'affinnation d ' existence sociale.
45. J. Habermas, L' autorftexion des sciences morales : la critique historique du sens,
dans Connaissance et intrt, op. cil. p. l 91.
46. 1. Habermas, L'autorftexion des sc iences morales: la critique historique du sens ,
ibid., p. 2 1O.

84

EWA B OGALSKA MARTIN

Dans la thorie d 'Habermas, de manire gnrale, l' homme nous parat,


pour ainsi dire, plus dconnect du contexte national particulier, bien qu'il
reste occidental. Nanmoins, son approche l'oriente plus vers une autre forme
d' universalit, en l'attachant un minimum de structure sociale, fond sur
le partage de la mme tradition dans laquelle il doit survivre.
Une nouvelle question se pose alors : qui dfinit les contours, les contenus et le sens de la tradition, qui dcide que tel ou tel concept ou vnement
constituent un point mineur sans importance, et que d'autres mritent une
co mmmoration permanente? Cet aspect de la thorie d 'Habermas pose
un vritable problme, notamment, si nous voulons nous saisir de manire
constructive de ses conceptions de la pluriculturalit et de l'intercomprhension, qui supposent une validit objective des actes de langage. Auschwitz fut-il seulement un accident de l'histoire comme le veulent certains,
et nous pouvons l'oublier; ou, au contraire rsulte-t-il de la logique fondamentale d'volution du monde occidental, que nous ne devons jamais rappeler aux gnrations suivantes, comme le veut Horkheimer ? Sans rponse consensuelle et dfinitive cette question , aucune construction d ' un e
dmocratie de demain n'est possible, car nous n'aurons toujours pas des
points d' appui incontestables pour la morale unjverselle de! 'humanit. Pour
se rvler une perspective raliste, le concept d'agir communicationnel doit
apporter des rponses ce genre de questions.
Quarante ans aprs la premire dition de la Thorie critique d ' Horkheimer et Adorno, Habennas, en reprenant le mme sujet tente de dmontrer que nous pouvons transformer la raison en un fait positif et ainsi construire un monde nouveau, un monde d' intercomprhension mutuelle, qui engagera tout homme participer la construction de l'espace rpublicain et
la mise en place d'une vritable dmocratie. Habermas rappelle aussi qu 'une
morale scularise indpendante des hypothses de la mtaphysique et de
la religion chou 47 , et il reprend une partie des thses d'Horkheimer sur
la raison instrumentale, la raison calculatrice qui s'engage toujours pour se
justifier. Mais de manire gnrale, Habennas cherche une issue positive
cette situation. Il pense que la vritable question que tout homme doit se
poser est que dois-je faire? et non comment dois-je faire? Car cette
dernire question correspond un tat pathologique de conscience des socits modernes fondes autour de la conception de la raison instrumentale.
Dans ses derniers travaux, Habennas analyse les conditions dans lesquels
1' homme peut reconqurir sa libert et rpondre la question: que dois-je
faire? et ainsi donner un sens pluri el sa vie. Habem1as va dmontrer, entre
autre, que l' adoption du principe universel des droits del ' homme favorise la
47. J. Habennas, Morale et communication , 011. cil., p. 63 .

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EWA Bcx:;ALSKA MARTI N

LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRA NCFO RT

mise place de conditions d'intercommunicabilit constructive o le principe de la morale universelle peut s'affim1er 48, non en tant que principe appliqu, mais en tant que principe labor ensemble. Selon lui, en suivant l' ide
exprime par Kant, le concept universel des droits de l'homme a le statut d'un
concept mdiateur qui permet de dpasser les limites de la lgitimit accorde au droit de l'individu concret et au droit dont dispose l'tat moderne
qui peut utiliser la violence comme force lgitime. Il amorce le principe des
droits de !'homme et la mise en place de la communaut des hommes, en tant
que citoyens constructeurs gaux du monde, que nous pouvons qualifier d'un
esprit de postmodemit optimiste.
Et mme si Habermas voit bien que toutes les conditions ncessaires
ne sont toujours pas runies pour garantir une application pratique de ce
concept, il veut voir en lui un espoir de retrouver un ordre moral de l'humanit, laquelle pourrait s'affirmer sous la forme de l'universalit abstraite et pacifique, juridiquement fonde et pratique en termes politiques. Cette
vision pousse Habermas, une fois encore, insister sur le fait que la libert
et le respect des droits de l'homme ne peuvent pas se manifester en dehors
de l'espace civique, en dehors de l'espace d'intercommunicabilit. Platon
savait dj que, la diffrence d'un animal, l'homme ne peut s'affirmer en
tant que tel, que dans la cit et en partiipant la vie politique.
Ainsi Habermas crit: L'autonomie prive des citoyens gaux en droits
ne peut tre assure, qu'en activant leur autonomie civique. 49 Or, l'espace civique est toujours collectif,
car les droits civiques, en premier lieu les droits de participation et d'expression politique, sont des liberts positives. Ils ne garantissent pas l'absence de
toute contrainte extrieure, mais la participation une pratique commune sans
l'exercice de laquelle les citoyens ne peuvent pas se transformer en ce qu'ils
souhaitent tre: les sujets politiquement responsables d' une communaut de
0
sujets libres et gaux.

L o hant par les temps obscurs des annes 1930, Horkheimer se montre
pessimiste, Habermas, citoyen du monde libr du fascisme et du communisme dans leurs formes extrmes, affinne une attitude plus constructive.
L'un cherche librer l'homme et lui donner la possibilit d'engager une
vritable vie individuelle, l'autre, le voit au pluriel, et cherche lui apprendre
s'auto-limiter. Le processus d'mancipation envisag et souhait par Horkheimer, se tran sforme dans la thorie d'Habennas en processus de renon48. J. l labcrmas, la Paix pe1ptuel/e, op. cil. p. 192-1 94.49. Ibid., p. 213.
49. lhid .. p. 2 13.
50. J. 1labcrmas, Qu ' est-ce que la politique dlibrative? , dans l 'Intgration rpublirn i11e, op. l'if., p. 26 1.

iation travers laquelle l'homme abandonne sa prtention dominer l'autre


t.:t cherche tablir avec lui un lien d'intercomphension.
En conclusion faisons un lien entre les proccupations de notre tem~s
qui sont ]'origine de ce texte. La morale don~ on manque ~ruellement ~e~u1s
le dbut de la modernit ne peut tre qu ' untverselle et s appliquer a 1 humanit entire. Elle ne peut pas exclure de nos proccupations la souffranc des victimes marginalises par les systmes vainqueurs. Hier encore, nous
avons eu dfendre les Kosovars, aujourd'hui il s'agit des Serbes: Eux a~ss1
font partie de notre monde. L'humanit, nous dit ~abe~as, et il est d,1ffi1;ile de ne pas partager son point de vue, ne peut exister qu en tant que repu~
blique des hommes libres, responsables et gaux en termes de chances, e~ a
travers l'acceptation de la diffrence des formes culturelles~~ leu~ ex1~
tcnce, garanties par la loi 5 1 L'affirmation des dro.its des minontes qm a fa~t
l'objet d'analyse d' Horkheimer il y dj plu~ de cmquante,ans'.quel que s01t
le principe de leur reconnaissance, permet a ~aberm~s ~ envisager la sortie possible du systme de domination normative apphque aux mass~s (sous
forme de nations). Sa perspective rpublicaine constitue une des repon~es
les plus constructives aux questions poses par les fondateurs de la Theo, , ,
. . ,
rie critique. Elles continuent se poser nous.
Habermas nous dmontre qu' l'ombre de Promethee, 1 humamte n a
pas d'autre choix que de raliser l' idal de progrs, en s'appuyant sur ~a pratique commune de ]'agir communicationnel. Pour Habermas, la notion de
tout
progrs ne suppose pas autre ch~se que ce pro_~rs ~~ns le respect
homme, quelle que soit son ongme et sa mamere d etre. C~ progres ~eut
s'accomplir uniquement si l'homme s'inscrit de faon volontaire et consciente dans la pratique d'intercomprhension, travers laquelle le consen~us sur
les conditions de coexistence sociale peut s'laborer en tennes de reponse

?e

positive et systmique.

qui s'adresse le message d ' Habermas? Qui doit mettre en place la


socit fonde sur! 'agir communicationnel? La rponse du philosophe e~t:
chacun d'entre nous, mais qui dit chacun dit galement personne: Vmla
la grande contradiction de la proposition d'Habermas. La contr~d1ct10n de
la socit dans laquelle les aspirations la libert des uns, ne nment .toujours pas davantage, avec le respect des autres. La prophtie d'Horkhe1mer
tient toujours.

51. J. Habermas, Les Droits de l'homme, )\ l 'chcllc mondiale et au niveau de l'tat ,

ibid., p. 206-207.
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LA PSYCHANALYSE SAISIE
PAR L'COLE DE FRANCFORT
Gnalogie d'une rception*
Paul-Laurent AssoUN

Comment ! 'cole de Francfort a-t-elle accus rception de la psychanalyse? Cette simple question, bien lgitime et lmentaire, semble mine par
une triple incertitude, lie son triple prsuppos :
- que le label cole de Francfort soit fix ;
- que l'on sache de quelle psychanalyse il s'agit;
- enfin, que la notion de rception soit accepte et circonscrite.

L'entre-deux de la psychanalyse
et de l'cole de Francfort
Or, comme on le sait, la notion d'cole de Francfort est par dfinition labile, pouvant caractriser, conformment notre reconstitution 1 :
- Le label d'un vnement: la cration de l'Institut de recherche sociale de Francfort;
- un projet scientifique de philosophie sociale;
- une dmarche rsume dans 1' expression Thorie critique;
- un courant la fois continu et discontinu alimentant la pense contemporaine.
Cette cole de philosophie sociale trouve son identit thorique en 1931 ,
lors de la rorganisation par Max Horkheimer de ! 'Institut de recherche socia-

* La prsente contribution s'inscrit dans un hori zon de questionnement qui a trouv sa


retombe notamment dans deux ouvrages auxquels nous renvoyons: P.-L. Assoun , L 'cole
de Fran cfort, Paris, PUF, 1987; Freud el les sciences sociale, Psychanalyse et thorie de la
rnllure, Paris, Armand Colin, 1993.
1. Sur ce point, voir M. Jay, L 'imagination dialectique c l notre introduction, Qu 'est-ce
que !'cole de Francfort? , dans P.-L. Assoun , L 'cole de Francfort , op. cil. p. 3-19.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRA NCFORT

PA UL-LAUR ENT ASSOUN

le, cr en 1923 et, au-del de la diaspora impose par les sismes historiques,
maintiendra son identit ngative, de Genve Paris, de New York ...
Francfort, o elle se trouve rtablie aprs la seconde guerre mondiale.
Sous le terme de psychanalyse, on peut recenser en quelque sorte au
moins les trois lments que son crateur y plaait: soit une mthode d'investigation de processus psychiques inaccessibles autrement - inconscients un mode de traitement des troubles nvrotiques et une srie de conception~
psychologiques qui s'lvent, avec le temps, au statut de discipline scientifique 2. Celle-ci contient aussi bien une potentialit de rvolution anthropologique, manifeste dans ce que l'on appelle psychanalyse applique terme qui, en son ambigut mme, manifeste la porte d'un savoir du social 3 .
Point de passage prcisment avec la Sozialforschung ou recherche sur les
fondements du lien social.

de cette praxis si singuliers, qui se distinguent d' tre originairement irrecevables (cf le thme des rsistances contre la psychanalyse rcurrent
dans le discours freudien). D'autre part, il y a bien en quelque sorte un inconscient ... de la rception, dans la mesure o ce qui agit le plus effectivement dans la transmission n'est pas ncessairement ce que le rcepteur
croit avoir reu de son metteur ni ce qu'il en dit. Il nous faut donc procder une lecture la fois factuelle et symptomale du processus enclench
par la rception francfortoise du freudisme.

La rception et son inconscient


Enfin, supposer que les deux lments en interaction aient t dfinis
'
reste s'interroger sur la notion de rception 4 .
La rception est au sens propre! 'action de recevoir quelque chose, voire
quelqu'un, de l'accueillir. Notion en un sens contradictoire, puisque recevoir revient subir, prouver, laisser entrer - ce qui place celui qui accuse rception en position d'ouverture passive, de rceptacle, tandis
que, saisie cmmne acte, la rception implique d'entrer en possession de
cela mme qui est donn, offert, envoy ou transmis - ce que vient fixer
l' apophtegme gthen pris par Sigmund Freud, de devoir s'approprier pour
soi de ce dont on a hrit. De ce dernier point de vue, ce qui est reu est
relu et transform, voire rcrit.
Dans l'ordre des ides, la rception peut donc avoir lieu sans que ncessairement l 'envoyeur, I'metteur ou donneur ait fait acte de transmission exprs destination du rcepteur. Le receveur peut avoir faire
acte de rception, en dpit de toute habilitation ou lgitimation de la transmission. La rception est en ce sens appropriation d'un bien qui se trouve d'une certaine faon drob.
La rception de la psychanalyse par !'cole de Francfort peut, comme
on le verra, illustrer exemplairement un tel processus.
D'une part, cela pose la question gnrale, trop souvent lude par ce que
l'on dsigne comme histoire de la psychanalyse, de la rception singulire du savoir de !'inconscient: comment accuser rception de ce savoir et

Une conjonction et ses enjeux


Cette triple problmaticit, loin de nous dissuader d'affronter laquestion, nous en indique prcisment l' intrt. C'est le propre de la rception
francfortoise ou critique de la psychanalyse que d'en interroger le destin .
La bonne mthode nous semble donc de dcrire le contexte - la fois
l'actuel et fondamental - de cette trange rencontre, puis les figures de la
psychanalyse au sein de la galaxie de pense qui dfinit la Thorie critique
cl ses avatars, enfin d'en rinterroger en retour les effets sur les destins de
la psychanalyse mme et sur la condition contemporaine de la pense critique. On peut en effet se demander si !'cole de Francfort n'appartient pas,
sa manire, ce que l'on baptise histoire de la psychanalyse , non comme
composante interne, mais dans l'histoire de ses effets.
On voit les enjeux au double niveau d'une telle enqute:
- Quel chapitre original de l'histoire externe de la psychanalyse !'cole de Francfort s'est-elle trouve en position d'crire, travers son usage
cl son mode d'emploi singuliers du freudisme?
- Quelle figure de la psychanalyse, l'usage d'une entreprise philosophique - au sens original et largi qui reste dfinir - reclent et rvlent
ces tribulations francfortoises du freudisme?

Le freudisme, Bildungsmacht de la Thorie critique

. 2. S. Freud, Psychanalyse et Thorie de la libido, 1923. Cf P.-L. Assoun, Psychanaly se,


Pans, PUF, 1997.
3. Sur ce point, voir notre ouvrage Freud et les sciences sociales, op. cil.
4. Sur ce problme, voir P.-L. Assoun , Freud et Wittgenstein, Paris, PUF, 1995.

Fixons d'emble les enjeux d'une telle enqute sur la rception francfortoise de la psychanalyse.
C'est Max Horkheimer qui a le mieux dsign ce dont il s'agit: la pense-Freud est bien !'une des puissances de formation (Bildungsmii.chte)
de la Thorie critique.
La Bildung, c'est la fois une cration (Schaffen), une forme (Gestalt)
cl une culture, soit l'appropriation singulire et organique d'un ensemble
de connaissances et d' expriences - valeur formatrice et cratrice. On sait
la rsonance de la notion de Bildung dans l' idal culturel depuis le 19' sicle.
Parler de Bildungsmacht, c'est donc bien signifier que la pense thorico-ctitique s'est forme au freudisme n' ayant gure comme concurrentes,

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PAUL-LAURENT

AssouN

LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

en cette fonction, que l'idalisme allemand et le marxisme. C'est une pierre angulaire de la dmarche critique, mais au sens le plus dynamique: Freud
et, au sens radical, le freudisme 5 auraient donc eu une fonction culturelle ou informatrice pour la pense de la Thorie critique, conjointement
ces autres puissances de formation, de Emmanuel Kant et Georges Hegel
Karl Marx. On dira que cela forme une trange galaxie qui et tonn, voire
effray Freud lui-mme, se retrouvant en une compagnie trange, et surtout
trangre, tant le crateur de la psychanalyse se sent et se dit tranger la pense dialectique, comme nous l'avons rappel ailleurs 6 . Mais prcisment, le
propos de la question de la rception est de partir, en aval du processus, du
receveur, pour saisir quel usage remplissait la psychanalyse en amont. Pourquoi la Thorie critique fait-elle son miel de la psychanalyse?

Le signifiant francfortois de la psychanalyse


Partons des faits, partir d'une gnalogie dont nous avons fix ailleurs
le profil 7 . L'histoire de !'cole de Francfort a effectivement crois l'histoire de la psychanalyse de faon datable - matriellement et symboliquement:
l'inauguration l'universit de Francfort de l'Institut psychanalytique de
Francfort Je 16 fvrier 1929 - celui-ci formant la section locale du Groupe
d'tudes psychanalytiques du sud-ouest del' Allemagne. Dbut d'une coexistence avec ! 'Institut de recherche sociale, qui matrialise un lien. Celui-ci
se manifesta par des changes scientifiques ponctuels: on put voir apparatre
Francfort des figures psychanalytiques notables, venues y faire des confrences publiques: Hans Sachs, Siegfried Bemfeld, Paul Fedem et la propre
fille de Freud, Anna, tant galement venue Francfort. Cet ancrage institutionnel renvoie comme on le verra, un projet d'intgration pistmologique, entre sciences sociales et psychanalyse.
Lien confirm par l'exprience du divan psychanalytique des membres
de ! 'co le - Max Horkheimer entreprit une cure analytique avec Kurt Landauer, fondateur de ! 'Institut psychanalytique de Francfort, gurissant
ainsi quelques manifestations d'inhibitions intellectuelles - telle la crainte
de parler sans notes crites!
Un autre vnement symbolique vient, en face, sceller cet investissement
du signifiant francfortois par la psychanalyse: c'est Francfort que le
crateur de la psychanalyse se voit attribuer - dfaut du prix Nobel - le
prix Gthe en 1930.
5. Sur cette catgorie, voir notre ouvrage Le Freudisme, Paris, PUF, 1990.
6. P.-L. Assoun , L 'Entendement freudien, Logos et Anank, Paris, Gallimard, 1984.
7. P.-L. Assoun , Psychanalyse et thorie critique , L 'cole de Francfort, op. cit. , p. 87-95.

92

Il faut le noter : l'cole s'inscrit en bonne place, en son temps - la fin


des annes 1920 - et en son lieu - Francfort - dans la rception de la psychanalyse, importe de Vienne en Allemagne. C'est aussi la ville qui honora Je crateur de la psychanalyse qui se vit refuser la distinction internationale du Nobel, pour, dit-on, avoir jadis pratiqu l'hypnose!
C'est travers la figure de Karl Abraham, crant le premier groupe
r sychanalytique Berlin, que la psychanalyse fait son entre, en 1907, en
/\llemagne. Elle n'y trouve pas un terrain trs favorable. Associe l'anarchisme - Otto Gross - ou au nationalisme - Hans Blher. Paradoxalement,
I 'cole de Francfort lui reconnat un statut universitaire: elle marque l'entre l'universit de la psychanalyse - n'ayant t prcde en ce domaine
8
que par la Hollande, ds l'poque de la premire guerre mondiale .

Un rendez-vous manqu?
D'o vient que, malgr tout cela, entre le crateur de la psychanalyse et
I' cole de Francfort, aucun contact direct n'ait eu lieu? Faut-il l'imputer

une difficult de connexion entre Vienne et Francfort, ou plus fondamentalement - tant la rduction du freudisme in statu nascendi un enracinement
culturel est vain et idologique 9 - une divergence de rationalits?
II a certes failli avoir lieu, puisqu'il semb le que Freud crivit Horkheimer en 1929 pour le remercier de l'accueil par l'Universit de Francfort
de J'antenne psychanalytique Francfort. On le comprend: le crateur de
la psychanalyse ne pouvait que se rjouir d'une telle expansion gographique
et d' une reconnaissance institutionnelle de la psychanalyse. Si l'on ignore
les termes de cette lettre de remerciement, on peut prsumer qu'elle tait
d' une politesse non empreinte d'ironie - cho ce qu 'il disait propos de
la premire reconnaissance universitaire de la psychanalyse, celle venue de
Hollande ds 1914, travers Je discours rectoral de Jergelsma: que ! 'Universit puisse avaler la chose analytique, sang et os - sans indigestion.
Que faut-il ds lors redouter le plus, que la psychanalyse ne soit pas assimile par l'Universit ou qu'elle ne le soit que trop? Freud se maintient en cet
entre-deux aussi ferme qu'ironique.
Mais au-del: le jugement de Freud sur une telle tentative ne fait pas de
doute, pour un faisceau de raisons qu'il est possible ici d'ordonner.
En premier lieu, la dmarche philosophique de !'cole ne pouvait qu'tre
trangre Freud, dont on sait la dfiance gnrique envers les philosophes,
sinon envers la philosophie, quelle que soit le complexit du lien que sou8. P.-L. Assoun, Freud et la Hollande , postface 11. Stroeken, En analyse avec Freud,
Paris, Payot, 1987.
9. Sur ce point, voir notre contribution Freud et le li en viennois .

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRA NCFO RT

tient cette mise en soupon ' 0 - Freud inscrivant la psychanalyse rsolument


du ct de la science.
Plus prcisment, le noyau hegelien de cette philosophie renvoie une antipathie - de rationalits - de la dialectique et de la mtapsychologie, dont nous
avons montr ailleurs la porte 11 . Celle-ci renvoie au reste une barrire
entre la pense freudienne et l'idalisme allemand.
Enfin, l'insertion de la psychanalyse dans une Weltanschauung, vise
mancipatoire ne pouvait que confirmer la mfiance freudienne, qui, malgr
ses sympathies progressistes et librales, n'a cess de souligner! 'impossibilit de la psychanalyse d'accrditer quelque vision du monde que ce ft.
Le rendez-vous manqu est donc tout sauf un hasard et l'attitude de Freud
envers la psychanalyse, vue depuis Francfort, se dduit assez videmment de
sa position gnrale envers un quelconque usager de la psychanalyse. Reste
qu'il y a, du ct francfortois, une demande de psychanalyse, un appel au
freudisme, requis de s'impliquer - ft-ce son corps dfendant (et Freud)
- dans une Thorie critique de !'histoire - et que, de ce rapprochement, si peu
dsirable ou du moins si peu investi fut-il du ct freudien, est ne une forme
fortement originale d' interface.
Comprendre la rception francfortoise de la psychanalyse, c'est donc
paradoxalement saisir! 'intensit de la rencontre que recouvre ce rendezvous manqu.

Une psychologie sociale l'cole de Freud


C'est indniablement d'Erich Fromm que vint le premier manifestation
de la mouvance francfortoise envers la psychanalyse.
Form l'Institut psychanalytique de Berlin, analys par Hans Sachs,
Fromm fut l'lve de Theodor Reik - en sorte qu'il pouvait se prvaloir d'une
relle lgitimit de filiation . Fromm, analyste praticien - 1'un des premiers analystes non mdecins, exerant depuis 1926 - date laquelle le dbat de I'analyse profane battait son plein, par ailleurs-, publiant dans Imago ou la Zeitschrift far psychoanalytische Pii.dagogik, revues psychanalytiques, constituait
un maillon vivant entre les deux mondes. Aussi bien peut-on dire qu ' il se donna
mission, ds le dbut des annes 1930, de jeter un pont entre La Psychanalyse et la politique (titre d'un texte de 1931). C'est le moment o la Sozialforschung reconnat la ncessit d'un recours connatre de l'inconscient.
Ce rapprochement entre les deux sphres ne pouvait pourtant se faire
qu' partir d'un vu d'intgration des deux dimensions, via une thorie de
1O. P.-L. Assoun , Introduction / 'pistmologie firndie1111e, Paris, Payot, 198 1.
11 . P.-L. Assoun, L 'Entendement freudien, op. cit.

94

PAUL-LAURENT ASSOUN

la personnalit, tonalit mme typologique, espce de caractrologie


socio-analytique.
On peut en juger 1'examen des tudes sur/ 'autorit et la famille; ds
lors qu'il est admis que tous les rapports et toutes les ractions des hommes
taient placs sous le signe de l'autorit, il s'agit de concevoir comment
l' indi vidualit adhre la totalit culturelle, partir de cette unit de base
qu'est la famille. La mthodologie d'enqute dirige par Fromm tait deslin e fournir le matriel empirique la problmatique, le volet psychosociologique s'encastrant entre les volets philosophique et politique. Position symbolique d'un entre-deux.
Le rsultat en est une typologie psychologique ternaire: autoritaire rvolutionnaire - ambivalent.
De mme, l'examen du prjug (prejudice) antismite - men dans les
annes 1940 - aboutit au travail de rfrence sur La Personnalit autorilaire.

Freud et la Thorie critique: la nouvelle alliance


Si la rception francfo1toise de la psychanalyse s'en tait tenue l, elle
serait apparue comme une psycho-sociologisation de la psychanalyse.
Mais il est un autre rgime du freudisme, celui qui va donner toute sa
porte la dclaration d' Horkheimer habilitant le freudisme comme puissance formante de la Thorie critique. Celui-ci apparat la fois essentielle
et conjoncturelle.
D'une part, c'est ds l'origine que la Thorie critique saisit la psychanalyse comme partenaire de sa propre dconstruction.
Il faut rappeler ici l'opposition entre thorie traditionnelle et Thorie cri12
tique, dfinie dans le terme ponyme de Max Horkheimer ds 1937 , pour
y situer le sens de la rfrence la psychanalyse.
En son concept traditionnel, la thorie est dfinie comme un ensemble
de propositions concernant un domaine de connaissance dtermin, et dont
la cohrence est assure par le fait que de quelques-unes sont dduites
logiquement toutes les autres. Logique dductive (mathmatique) et formelle, elle est tire par abstraction de l'activit scientifique, telle qu'elle
s'accomplit un niveau dtermin, dans le cadre de la division du travail.
En contraste, la thorie dite critique assume le lien entre thorie et intrt pratique, en liaison avec la dtermination sociale - rcusant le pseudo-objectivisme positiviste et inscrivant l'ex igence d'mancipation dans le
mouvement mme de la thorie - conformment l'ex igence marxienne.
12. M. Horkheimer, Thorie traditio1111e/le et thorie critique, Paris, Gallimard, 1978.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST RJT DE L' COLE DE FRANCFORT

P AUL-LAURENT A SSOUN

La psychanalyse, tout en adhrant l'exigence, voire l' idal proprement scientifique - celui des sciences de la nature 13 -, dstabilise de fait
la conception traditionnelle de la thorie. Elle constitue donc virtuellement
un schme permettant d' interroger la tension critique de la thorie. Tout
se passe comme si la thorie analytique, par son objet mme, se voyait assumer une originalit qui lui donne vocation critique.
D'autre part, ce qui donne l'occasion la Thorie critique de se rassurer du ct de cette allgeance freudienne, ce sera, dans les annes suivant
la seconde guerre mondiale, l'apparition du no-freudisme-celui qui dans
le sillage de Karen Horney - La Personnalit des temps modernes - rduisait le contenu de vrit de la psychanalyse un contenu culturaliste.
Ces voies - supposes - nouvelles de la psychanalyse - pour paraphraser un titre de Horney- contiennent aux yeux des reprsentants de! 'cole
de Francfort une rgression critique. Il s'agit, en raction critique contre une
telle illusoire modernisation, de ractiver le contenu libidinal sacrifi sur
l'autel d'une thorie intgrative et culturaliste de la personnalit. On notera au
passage que !'cole de Francfort, en aiguisant son tranchant critique, conjurait la potentialit de drive culturaliste contenu dans son propre emploi originaire, tout en trouvant occasion de distinguer nouveau la potentialit critique originairement inhrente au freudisme. On pourrait dire que le dbranchement de la sociologie de la Thorie critique contenait un tel rductionnisme. Ce n'est donc pas un hasard si toute ratfmnation du tranchant critique
de la Thorie ractive la confrontation la psychanalyse.

rizon de la philosophie transcendantale pour y rintroduire le ferment critique et social - en assumant la rupture anti-idaliste marxienne.
Ce rappel du noyau thorique de l' cole de Francfort permet d'apprcier en son lieu propre !'esprit radical de sa rception de l'apport du freudisme.
En un sens, la cacophonie devrait tre quasi totale entre un rationalisme
transcendantal et le savoir freudien de l'inconscient. Qu'est-ce qui autorise
Adorno intituler, ds 1927, un crit Le Concept d 'inconscient dans la doctrine de l'me transcendantale? Qu'est-ce qui rend en affinit la doctrine
critique et la psychanalyse?
C'est que !'hypothse de l'inconscient est en quelque sorte foncirement anti-identitaire - au-del mme, vrai dire, de ce qu'une thorie antiidentitaire critique peut concevoir. Mais d'autre part, la psychanalyse, tout
en assumant cette ingalit foncire de l'identit du sujet lui-mme, n'accrdite nulle variante de Lebensphilosophie (ce qui dmarque Freud de Henri
Bergson ou de Carl Jung).
C'est sur cette base que se produit, sur un fond aportique, un rapprochement entre freudisme et Thorie critique, ! 'initiative de cette dernire.

L'inconscient, figure de la non-identit


Le noyau de la Thorie critique est, il faut le rappeler, la rcusation de
la thorie de l'identit - fonde sur la synthse spculative o toute
connaissance de soi est connaissance de soi du sujet identique lui-mme,
comme le rappellera Horkheimer ds 193i1 4 C'est en se confrontant inlassablement ce postulat spculatif- hegelien - et en y rintroduisant le ferment critique - anti-identaire - que la Thorie critique produira son effet jusqu' affirmer que le tout est le non vrai 15.
Mais, tout l'effort de la Thorie critique est de dconstruire l'identit
sans recourir aux stratgies de repli par rapport au rationalisme. Point de
concession aux formes d' irrationalisme du style Lebensphilosophie (philosophie de la vie) ou relativisme empirique. L' cole se maintient dans l'ho13. Sur la porte de cette opposition pi stmo logique princeps, voir L 'cole de Francfort,
op. cit. , ch . 2, p. 35, sq.
14. M. Horkheimer, Hegel et le problme de la 111taphysique, 1980.
15. T. W. Adorno, Dialectique ngative: Les vacances de la dialectique, Paris, Payot, 1992.

96

Le nouveau malaise de la civilisation


Mais ce retour l'axe freudien - selon la dynamique ros/Thanatos, que
Marcuse rend sensible cette ncessit de revenir la thorie de la libido -,
prsente l' examen d 'ros et civilisation 16 un effet contradictoire.
L apparat aussi bien la rception contradictoire des thses freudiennes:
- Sur le versant de la filiation: Marcuse ractive bien la thorie de la libido et la thorie de la pulsion de mort - cela mme qui a t lud, voire
radi par le rvisionnisme no-freudien;
- sur le versant de la rupture: Marcuse, pour le dire d' un trait, s'il souligne la fonction de liaison de !' ros, avec une vigueur particulire, s'en sert
comme d'un dmarqueur par rapport l'agressivit et la pulsion de mort.
Tout se passe comme si cette opposition recoupait celle entre le destin
mancipatoire et le destin alinant de la civilisation.
La rsultante de cet emploi contrast du freudisme tient pourtant dans un
lment apprciable : la reconnaissance de la porte critique de la thorie de
la libido qui retrouve en quelque sorte son tranchant critique d' origine dans le
contexte du nouveau malaise dans la civilisation. C'est la preuve que le freudisme, loin d'tre dat - par un tat donn de la socit - contient un oprateur critique de dchiffrement de la contradiction avec laquelle se confronte
la pulsion - ce qui redonne un tranchant l'atfomation freudienne que la
17
civilisation est fonde sur la rpression pul sionnelle . ros et civilisation
16. H. Marcuse, ros et civilisation, Paris, d iti ons de Minuit, 199 1.
l 7. Ibid.

97
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

PA UL-LA URENT

LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

redonne du tonus, un demi sicle aprs, cette affirmation de l'essai sur La


Morale sexuelle civilise et la nervosit moderne 18 Faon de raffirmer qu'ros
est- structuralement - critique! Mais chez Freud, le malaise de la civilisation
oblige penser un rapport autrement radical entre pulsion de mort et collectif, travers ses effets sur le surmoi collectif.

L'inconscient et son excommunication


Mais voici qu'intervient un avatar nouveau de la rception francfortoise de la psychanalyse: sa relecture dans le cadre d'une thorie de la communication - ce qui se produit avec Jrgen Habermas partir des annes
1960

19

Habermas recueille assurment le legs de la Thorie critique, en sorte


que ses pas le ramnent naturellement vers le freudisme. Mais il va s'avrer que le freudisme cesse d'tre avec Habermas une Bildungsmacht, une
puissance de formation de la thorie. La psychanalyse est dsormais jauge l'aune de la thorie de la communication. Il s'agit dsormais de l'valuer par rapport cette Thorie critique de la communication.
Par ailleurs, et par voie de consquence, la psychanalyse est dchiffre
sur le mode de!' autorflexion (Selbstreflexion) - ce qui suppose de! 'insrer dans une rationalit exogne la mtapsychologie.
Le propre d'Habermas est de replacer la psychanalyse sur le terrain du
dbat autour des sciences hermneutiques: sa double appartenance ou plutt sa position irrductible, entre sciences de la nature et sciences de
l'esprit, permet d'en faire un objet-carrefour pour la rflexion pistmologique.
De quoi est-il question en fait? Du concept freudien de mobile inconscient, dont le concept permet d'largir l'approche de la comprhension
subjective du sens, sans ignorer l'intentionnalit de comportement et sans
ngliger le niveau des contenus symboliques en tant que tel 20 . On le comprend: la psychanalyse est convoque dans le projet d'Habermas dans le
cadre d'une mtahermneutique, ce qui permet de critiquer, dans la ligne
classique depuis Ludwig Wittgenstein 21 , le causalisme freudien.
Le modle gnral d'interprtation que constitue la mtapsychologie
se trouve donc interrog depuis ce modle hermneutique, et la lueur du
concept d' autorfiexion. La psychanalyse prend mme relief comme le seul
18. S. Freud, La Morale sexuelle civilise et la nervosit moderne, 1908.
19. Cf Notre contribution Mtapsychologie et thorie de la communication. Freud versus Habermas, dans Communication & cognition, vo l. 25, n 1, 1992, p. 11-28.
20. J. Habermas, Logique des sciences sociales, Pari s, PUF, 1987.
21. Cf P.-L. Assoun, Freud et Wittgenstein, op. cil.

AssoUN

modle tangible d'une science qui recours mthodiquement l'autorfiexion 22


Habermas pense bien le fait que le sujet soit devenu impntrable luimme ,mais il rduit le sujet du symptme - divis entre savoir et vrit,
comme le soulignera Jacques Lacan - une forme particulire d'alination: privation de la communication ou encore, selon une formule intressante, d'ex-communication. Entendons que le sujet nvros ne peut plus,
pour le dire sommairement, communiquer avec certains contenus internes.
On comprend que cette relecture de la psychanalyse permet d'tre en
quelque sorte solde de tous comptes avec le sujet divis. Celui-ci se trouve assign sa place dans une thorie des drglements de la communication. Ce qui est irruption d'un dedans indialectisable se trouve ramen une
sorte de malentendu - au sens littral - de soi avec soi-mme.
Le freudisme a cess avec Habermas d'tre un alli privilgi de la
psychanalyse: la psychanalyse est repense comme une forme - assurment
originale - de science spcialise dans la dissension communicationnelle,
laquelle un satisfecit est accord avant d'tre renvoye sa marginalit.
Finalement, elle est juge sur son aptitude participer une Aujkliirung communicationnelle et ses dispositifs de remdiation. Rien n'est plus tranger
en un sens la clinique, qui articule le symptme autour d ' un objet extimement actif.
Avec Habermas, c'est la fin d'une histoire d'amour - intellectuelle - entre
psychanalyse et Thorie critique qui se dessine. Mais c' est aussi la fin d'une
implication critique de la psychanalyse, comme partenaire de la Thorie critique. La psychanalyse devient un objet d'valuation, voire un chapitre de la
thorie de !'agir communicationnel. Il n'en est que plus rvlateur que,
dans Le Discours philosophique du moderne 23 , Habermas soumet la critique,
comme formes de subjectivisme, aussi bien les formes de la philosophie
franaise contemporaine - jusqu' Lacan - et le subjectivisme d'Adomo et
de la Thorie critique premier style. Cette abjuration commune confirme
a contrario la solidarit entre psychanalyse et Thorie critique.

L'histoire et son sujet-symptme


On peut prsent solder les effets de cette relecture. La traverse du
signifiant freudien et de la rfrence la psychanalyse, sur plus d'un demi
sicle du trajet de !'cole, confirme sa prsence la fois prenne et discontinue, cohrente et contradictoire. La psychanalyse hante en quelque sorte
le projet thorique de ! 'cole: elle constitue une dpendance - au sens
22. J. Habermas, Connaissance et intrt, Pari s, Ga llimard , 1979.

23. J.

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98
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

P AUL- L AURENT ASSOUN

architectural du terme - de son difice. D'autre part, diverses figures sont


apparues, distinctes, voire incompatibles entre elles, incarnes par des auteurs
diffrents rattachs l'cole de Francfort. Quoi de commun entre la psychanalyse, instrument dans la bote outils de mthodologie sociologique, le freudisme comme exprience de l'irrductible pulsionnel de la
contradiction, la thorie de l'inconscient comme annexe de la thorie de la
communication? Encore convient-il d'en dgager la posture, qui semble
se ramener une triple avance.
En premier lieu, au moins en sa premire mouture, qu'il convient, dans
ce sens mme, de privilgier, la Thorie critique a reconnu en la psychanalyse autre chose et plus qu'une discipline des sciences de l'homme, chapitre
de la psychologie ou de la mdecine, soit un geste de dcouvreur. Les affinits lectives avec la pense-Freud prennent ici toute leur porte.
Cela comporte des corollaires essentiels: contre le dni de la psychanalyse ou sa rduction une science de ('homme, et corrlativement, une
conception de la personnalit (et nonobstant les tentations de la personnalit autoritaire), l 'cole de Francfort la maintient, contre tout irrationalisme, dans l'horizon d'une science de l'inconscient et en interroge la/onction de vrit. (11 est symbolique quel 'un des premiers textes d' Horkheimer,
Le Problme de la vrit 24 mentionne la psychanalyse). Entendons que le
savoir de l'inconscient tmoigne d'un enracinement du sujet dans la vrit
- en sorte que la psychanalyse est une allie privilgie paralllement la
pense Marx et par une mise jour de la dmarche transcendantale pour une thorie critique en dmarcation d'une thorie traditionnelle.
En second lieu, le geste freudien est dchiffr selon ses deux ples - et
selon la dynamique - o il prend sa porte anthropologique, au-del d' une
discipline objective comme telle : la question gnosologique et pistmologique d'une part, les effets socio-culturels d'autre part. Les Francfortois comptent parmi ceux qui se sont aviss de la porte de la psychanalyse, au-del de sa signification individuelle, comme thorie du lien social
et partie prenante dans la rcriture critique du malaise dans la culture.
Ils ont articul leur manire l'ide abruptement mise par Lacan que le
sujet de (' inconscient est le sujet du collectif. Contrairement aux variantes
de freudo-marxisme qui conjuguent deux Weltanschauungen (Reich) 25 ,
la Thorie critique aborde la psychanalyse par l'accroc qu'elle reprsente
par rapport aux visions du monde identitaires. Elle ouvre, comme le dmontrent les travaux d' Alexander Mitscherlich, une interrogation sur l'interaction entre contradictions historique et inconsciente 26 .

En troisime lieu, l'cole de Francfort a tourn autour de la questionsymptme de la psychanalyse, celle du sujet: sujet inconscient comme sujet
du collectif. Mieux: ce qui ressort de ces tribulations est le message d'un
sujet de l' histoire divis.
Si l'on s'avise que Marx, comme clinicien de l'histoire 27 , fut considr dans l'aprs-coup de son apport, en position d'interroger la posture du
sujet face la vrit historique, il y a bien l une voie dcisive de questionnement - soit le statut du sujet.

24. M. Horkheimer, Le Problme de la vril, 1935.


25. P.-L. Assoun, Marx et la rptition historique, Paris, PUF, 1999.
26. A. Mitscherlich, Vers la socit sans p res, Paris, Ga llimard, 1979.

100

La Spaltung et ses effets historiques


En introduisant, dans le dernier tat de sa mtapsychologie, (' ide du
clivage du moi 28 , Freud livrait un message toute thorie de la connaissance transcendantale, savoir que la synthse des processus du moi ne
va pas de soi - ngation entendre au sens radical. Cette ide a une porte
structurale, interroger sur les deux versants - individuel et collectif.
Corrlativement, la psychanalyse, exploration du travail du ngatif, pouvait venir en soutien dans la qute d ' une dialectique ngative - sauf faire
tomber la pense freudienne de l' inconscient dans un terreau dialectique qui ,
il faut le rappeler, n'tait nullement son enracinement d'origine. li y aurait
en ce sens confronter la ractivation, dans le retour Freud de Lacan,
dans les annes 1950, de la dialectique hegelienne, sur le fondement de la
rception de Hegel en France via Kojeve, dans les annes 1920 et l'opration de la Thorie critique - les deux courants s'tant croiss autour du Collge de philosophie, lors de la priode parisienne d'exil des reprsentants de
l'cole de Francfort. Moment-carrefour de la pense contemporaine.

D'une rception sa post-histoire


Cela commande, au del de ce fait accompli de rception de la psychanalyse par )'cole, d'en faire rsonner la post-histoire, entendons la signification de ce lien pour le prsent.
li s'agit au fond d'interroger la rception - au sens fondamental - de la
pense contemporaine, la recherche de sa condition - du statut de son sujet de la Thorie critique et de la psychanalyse.
On le sait, la mouvance rfre au postmodemisme -au-del de l'quivocit du terme et des mouvances qu ' il recouvre - tend inflchir le dchiffrement de l'histoire et de la fonction de vrit dans le sens d'une sorte de relativisme radical.
Du ct de !'cole de Francfort, on peut parler d'une trange dnouement: d'une part, la pense des fondateurs s' est enlise dans une sorte d'apo27. P.-L. Assoun, prface Marx, clinicien de l' histoire, ibid.
28. Cf P.-L. Assoun, Introduction la 111tap.1:rcholop,ic/ie11dienne, Paris, PUF, 1993.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT

DE L' COLE DE FR ANC FORT

rie en forme d'impasse - qu'exprime bien la dernire pense de Max Horkheimer. Ce qui se rvle, c' est une sorte de dsespoir de la vise mancipatoire, qui se trouve tendu entre deux replis contradictoires: ! 'appel, audel des dceptions de l'histoire, un Autre non pas transcendant mais en
quelque sorte perpendiculaire l'immanence historique: en tmoigne le
retour d'Horkheimer dans son testament sur la Thorie critique en 1970
une thorie de la finitude, qui ractive son intrt originaire pour la thorie
de Schopenhauer.
Du ct de la psychanalyse, son destin s'est trouv cliv entre une relecture humaniste, comme Egopsychology et thorie du dsir 29 .
Qu'est-ce qui attire la Thorie critique dans le freudisme? Peut-tre justement cette ide que sujet et Autre sont scinds dans l'histoire, mais qu'en
cet entre-deux se joue prcisment une dialectique du sujet, entre alination
et libert.
L o les Weltanschauungen ou visions du monde totalisantes s'avrent
avoir fait long feu, la psychanalyse maintient ce rapport du sujet au manque.
Mais la tentation apocalyptique de !'cole de Francfort - que Georg Lukacs
surnommait sarcastiquement mais non sans flair clinique de Grand Hte de
l' Abme - montre bien l' aporie - fconde - entre impratif d'mancipation
et division du sujet de l'histoire.
C'est cette tension qui alimente la contradiction historique, en son rel
inconscient. quelles conditions le sujet peut-il, pour paraphraser Freud 30 ,
vivre plus conformment sa vrit, maintenant un rapport sa vrit,
au sein mme de sa division ? . ..

SUBJECTIVIT ET INTERSUBJECTIVIT
De la dimension esthtique
une sociologie des uvres
Florent GAUDEZ

crire c'est branler le sens du monde.


Roland Barthes, Sur Racine
En ce sens, l'art est p our l 'art dans la mesure o la
f orme esthtique rvle des dim ensions de la ralit qui
sont rprimes ou font l 'objet de tabous. la p osie de
Mallarm en est un exemple extrme: elle suscite des
modes de perception, d 'imagination, de gestes, une f te
sensuelle qui rduit en miettes l 'exp rience quotidienne et annonce un principe de ralit diffrent.
Herbert Marcuse, l a Dimension esthtique,
Pour une critique de l'esthtique marx iste

La question de l'identit de !' cole de Francfort a souvent t voque


par les spcialistes qui soulignent, au-del de l' origine gographique du nom
et de l' apparente unit thorique des fondements philosophiques de la Thorie critique, la diversit, voire !'htrognit, des dmarches de ses acteurs
et leurs spcificits thmatiques.
Comme l'a indiqu en 1976 Jean-Marie Vincent 1, !'cole de Francfort
n'avait pas vocation tre une acadmie avec un systme de pense hgmonique et centralisateur ; Pierre V. Zima 2 en avait dj, quant lui , propo29. Sur la gna logie postfreudienne, voir P.-L. Assoun, Psychanalyse, op. cil.
30. Cf L' allusion de Freud aux changements profonds qu i se produiraient si les hommes
entreprena ient de vivre conform ment leur vri t psyc ho log ique , dans Considrations
actuelles sur la guerre el la mort, G.W.X, 336.

1. J.-M. Vincent, La Thorie critique de ! 'cole de Francfort, Pari s, Galile, 1976. Ouvrage dans lequel il fait d 'a illeurs le choix de n 'aborder ni l lerbert Marcuse, ni Ernst Bloch.
2. P.V. Zima, L 'cole de Francfort, Dialectiq11e de la partic11larit, Paris, ditions Universitaires, 1974. O Marcuse est abord aux cts de Benjam in , Adorno, Horkheimer et Fromm,

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

FLORENT GAUDEZ

La question de l'art constitue en l'occurrence l'un des axes centraux de


la rflexion critique de l'cole de Francfort7 : C'est sur le terrain esthtique
que l'analyse critique rencontre en quelque sorte son preuve de vrit 8, en
particulier avec Adorno et Benjamin d'une part, et Marcuse et Lowenthal
d'autre part 9 . Comme le souligne Michel De Coster 10 , il serait vain de chercher chez Marx une vritable rflexion sur l'activit artistique; !'cole de
Francfort va donc puiser chez Simmel, j'y reviendrai, dans lequel elle voit un
chasseur d'illusions qui rejette juste titre l'ide nave souvent vhicule
son poque selon laquelle l'art est le lieu de la libert parfaite et ferm par
consquent toute investigation scientifique 11 , en conservant l'apport du
matrialisme historique contrairement Georges Simmel qui le rduit une
simple hypothse psychologique. Sans entrer dans le dtail des diffrents dbats
thoriques, je voudrais ici m'intresser plus prcisment au dernier ouvrage

de Marcuse, La Dimension esthtique 12 et, en m'appuyant sur l'aspect heuristique de ses propositions, l'utiliser comme point de dpart d'une rflexion
plus large sur la possibilit d'une sociologie des uvres.
On remarquera que lorsque Marcuse est abord par les auteurs sa rflexion
sur l'art est souvent peu voque 13 et lorsque tel n'est pas le cas, il est rarement question de cet ouvrage au statut un peu particulier que constitue La
Dimension esthtique, condamn tre soit dlibrment occult 14 , soit
balay d'un rapide revers de considration 15 . Faut-il en dduire pour autant
que cet ouvrage est mineur dans l'uvre de Marcuse et que sa porte est
ngligeable dans l'espace thorique de la sociologie de 1' Art? Je ne le pense
pas et j'invite au contraire chacun, mme si ce ne sera pas l'objet de cet
article, une (re)lecture critique de La Dimension esthtique.
C'est finalement chez De Coster que l'on peut trouver des pages 16 qui
prennent le temps de s'arrter quelque peu sur La Dimension esthtique, pour
expliquer comment Marcuse dfinit l'art et les uvres culturelles par une
nature de contradiction contestataire. C'est de l'art en gnral dont traite
ici Marcuse mais en illustrant sa thse avec des exemples emprunts essentiellement la littrature partir de laquelle il opre une extension mutatis
mutandis aux autres arts, pour des raisons de concision. Le texte lui-mme
est en effet relativement court, environ quatre-vingts pages, et n'a pas subi
moins d'une demi-douzaine de versions successives, alimentes par des
dbats avec Lowenthal et Lettau. C'est donc un essai en forme <l'pure qui
nous est livr, et non une somme thorique dmonstrative, la substantifique
moelle de la rflexion de Marcuse sur l'art en forn1e de ponctuation finale

et o Habermas n'est voqu trs rapidement que pour tablir un distingo entre sa dmarche et
celle de la Thorie critique dans son ensemble.
3. P.-L. Assoun, L'co/e de Francfort, Paris, PUF, 1987.
4 . R. Wiggershaus, L 'cole de Francfort, Histoire, dveloppement, signification, Paris,
PUF, 1993.
5. F. Vandenberghe, Une Histoire critique de la sociologie allemande, Alination et rification Paris, La dcouverte/MAUSS, 1998, tome 2.
6. L'on pourrait aussi s'exclamer: Et Wilhelm Reich dans tout cela?!?, mais sans doute
objectera-t-on qu'il serait abusif de vouloir superposer in extenso le freudo-marxisme et la
Thorie critique.
7. Si la vision de Horkheimer est principalement thique, celle de Marcuse, comme celle
d' Adorno d'ailleurs, est essentiellement et intrinsquement esthtique. , F. Vandenbergbe, op.
cit., p. 138.
8. P.-L. Assoun, op. cit., p. 108.9. Pendant qu' Adorno et Benjamin dbattaient en Europe de la comprhension correcte des formes et des fonctions de l'art et de la culture modernes,
la mouvance Horkheimer ne restait pas non plus inactive New York dans le domaine de
l'esthtique matrialiste. On vit paratre dans la revue, en 1937, les articles de Marcuse[ .. .]
et de Lowenthal [ ... ]., R. Wiggershaus, op. cit., p. 207.
1O. M. De Coster, Sociologie de la libert, Bruxelles, De Boeck, 1996, p. 172-173.
11. Ibid.

12. H. Marcuse, La Dimension esthtique, Pour une critique de l 'esthtique marxiste, Paris,
Seuil, 1979.
13. On peut citer le bel ouvrage de M. Walzer, La Critique sociale au 2(1 sicle, Solitude
et solidarit, Paris, Mtaili, 1995. O un chapitre entier est consacr Marcuse, mais essentiellement autour de L 'Homme unidimensionnel.
14. Ainsi pas un mot (si ce n'est une rfrence dans la bibliographie terminale) dans l'ouvrage pourtant extrmement document de R. Wiggershaus alors qu'il consacre tout un passage au thme: Herbert Marcuse et Leo Lowenthal, les critiques de l' idologie, parlent de! 'art,
op. cit., p. 207-211.
l 5. Chez F. Vandenberghe, un tronon au dtour d ' une phrase: La Dimension esthtique,
dernier livre de Marcuse qui n' est qu 'une ple copie de la Thorie esthtique d 'Adorno [ ... ]. ,
op. cit., p. 140. Ou encore chez M. Jimenez, spciali ste de !'co le de Francfort et traducteur
d ' Adorno en franais, dans Qu'est-ce que /'esthtique?, Paris, Gallimard, 1997. p. 381: Une
quarantaine de pages consacres l'esthtique dans !'cole de Francfort (Benjamin, Marcuse,
Adorno) et seulement quelques lignes en fin d'un chapi tre pour l'excuter sans autre forme de
procs en le stigmatisant conune critique inactuelle et abstraite et choisissant de n'en retenir que la ddicace o Marcuse revendique lui-mme et d'emble sa dette l'gard d' Adorno.
Comment expliquer de tels procs d'intentions si peu argument s et pourquoi tant de haine?
16. Op. cit., p. l 74-180.

104

105

s en 1974 une prsentation articule autour de l'ide de dialectique de la


particularit. L'on peut aussi signaler le choix opr par Paul-Laurent Assoun 3
en 1987 de construire la typologie suivante: Le fondateur (Max Horkheimer),
le cofondateur (Theodor Adorno) et les compagnons de route (Herbert Marcuse, Walter Benjamin, Erich Fromm) pour le noyau, et autour les lectrons
(Ernst Bloch, Jrgen Habennas). Plus rcemment RolfWiggershaus 4 y ajoute Friedrich Pollock et Leo Lowenthal, alors que Frdric Vandenberghe 5
ne conserve que Horkheimer, Adorno, Marcuse et, avec un statut part, Habermas. On le voit, la liste cumule s'allonge mais les choix personnels ne
vont pas de soi et sont slectifs en fonction des centres d'intrts et des options
thoriques 6 et historiques de chacun.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

de son uvre. Plutt qu'une thse vise totalisante, c'est une invitation programmatique et heuristique penser avec vitalit la question de l'uvre dans
son rapport du contenu la forme.
La dmarche de Marcuse est ici fondamentalement une critique marxiste
de l'esthtique marxiste dans le sens o elle remet en question une conception purement idologique de l'art dans son caractre de classe. Marcuse est
d'accord pour dire avec Marx que l'uvre d'art, dans sa fonction et son potentiel politiques, entretient des relations troites avec le contexte social, mais il
s'en carte, d'une part lorsqu'il affirme que c'est dans la forme esthtique (l'art
en tant que tel) qu'il trouve le potentiel politique, et d'autre part sur laquestion de l'autonomie. Marcuse pense en effet qu'il existe une autonomie relative entre l'art et les rapports sociaux: l'art constitue une force d'opposition
aux rapports sociaux en les transcendant, et opre par ailleurs une subversion de la conscience dominante et de l'exprience ordinaire.
L'objection principale qu'il fait l'esthtique marxiste, dans sa rigidit
concevoir les rapports base superstructure, est qu'elle dvalorise ainsi toute
subjectivit et qu'elle est par ailleurs incapable d'valuer les qualits esthtiques d'une uvre autrement que par le prisme des idologies de classe 17 .
Le sujet rationnel disparat ainsi en tant qu'ego cogito, mais aussi le sujet
passionnel, celui de l'intriorit, de l'motion et de l'imagination. Cette
atteinte la subjectivit, qui voit la thorie marxiste succomber la rification qu'elle combattait, affecte ainsi une condition pralable la rvolution. Selon Marcuse, la ncessit d'un changement radical doit surgir de la
subjectivit mme des individus (intelligence, passions, pulsions, buts, etc.):
La composante dterministe de la thorie marxiste ne rside pas dans sa
conception du rapport entre existence sociale et conscience, mais dans une
notion rductrice de la conscience qui met entre parenthses le contenu particulier de la conscience individuelle et, par l, le potentiel rvolutionnaire
18
de la subjectivit .

Afin de rendre possible une prise en compte de la subjectivit rebelle, Marcuse propose le concept de sublimation esthtique qui permet d'envisager l'art
comme force dissidente dans le sens o, tout en permettant d'apprhender le
caractre affirmatif de l'art, il permet aussi d'envisager sa fonction critique,
c'est--dire une rupture de l'objectivit rifie des rapports sociaux tablis et
une ouverture vers une nouvelle dimension de l'exprience:
Je proposerai donc la thse suivante: que les qualits radicales de l'art, c'est-dire la mise en accusation de la ralit tablie et l'vocation d'une image belle

FLORENT G AUDEZ

(Schoner Schein) de la libration, se fondent prcisment sur les dimensions par


lesquelles l'art transcende sa dtermination sociale et s'mancipe de) 'univers du
discours et du comportement reus, tout en en prservant la prsence crasante.
L'art cre par l le domaine dans lequel devient possible cette subversion de l'exprience qui lui est propre: le monde fom1 par l'art est alors reconnu comme
une ralit qui est rprime et dforme dans la ralit reue.[ ... ] La logique
interne de l'uvre d'art aboutit l'mergence d'une autre raison, d'une autre sensibilit, qui dfient la rationalit et la sensibilit intgres dans les institutions
19
sociales dominantes .

Contre l'esthtique marxiste rejetant comme bourgeois le concept de


Beau, Marcuse n'hsite pas l'utiliser ainsi que, et surtout, celui de sublime(-ation) en tant qu'il constitue le principe de plaisir s'opposant au principe de ralit de la domination:
La substance sensuelle du Beau se conserve par la sublimation esthtique.
L'autonomie de l'art et de son potentiel politique se manifeste par la puissance cognitive et mancipatrice de cette sensualit. Il n'est donc pas surprenant
que, sur le plan historique, les attaques contre l'autonomie de l' art soient lies
20
la dnonciation de la sensualit au nom de la moralit et de la religion .

Marcuse se rapproche ici de Kant, en s'loignant quelque peu de Hegel ,


et s'appuie sur les travaux de Sander 2 1 analysant la contribution de Marx
et d'Engels la thorie de l'art pour en conclure, d'une part que ce qui a
t nomm, aprs eux, esthtique marxiste n'est qu'une vulgarisation
grossire, et d'autre part que de surcrot leurs ides ont t transfonnes en
leurs contraires. Selon Sander, l'essence de l'art n'tait justement pas,
pour Marx et Engels, chercher dans sa pertinence politique ou sociale et
ils taient sur cette question plus proches d'Emmanuel Kant, Johann Fich22
te ou Friedrich Schelling que de Georges Hegel. Marcuse ajoute ailleurs
que la thse de l'esthtique idaliste qui considre le monde de l'art comme
apparition de la vrit, et la ralit quotidienne comme illusion, a trouv
chez Hegel une formulation scandaleuse:
En un sens plus fort que celui avec lequel on applique ces termes l'art,
il faut appeler monde d'illusion et de la plus cruelle duperie plutt que monde
de ralit l'univers entier de la ralit empirique intrieure et extrieure. On
ne peut trouver la vraie ralit qu ' en dpassant l'immdiatet de la sensation
23
et des objets extrieurs .

17. Ce qui a par exemple pour effet de considrer mcaniquement le ralisme comme un
art progressiste et le romantisme comme un art racti onnaire.
18. Marcuse, op. cit. p. 18.

19. Ibid., p. 20-21.


20. Ibid., p. 77.
21. H.D. Sander, Marxistische ldeo /ogie und al!ge111ei11e Kunsttheorie, Tbingen, Mohr,
1970.
22. H. Marcuse, Op. cil ., p. 66.
23 . G. Hegel, Vorlesungen ber di e Acsthcti c , dans Siimtliche Werke, Stuttgart, Fromman, 1927, 12, p. 28.

106

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFO RT

FLORENT GAUDEZ

Mais pour Marcuse, au contraire, l'uvre d'art ne cache pas ce qui est,
elle le rvle 24 Mais sa critique de la rationalit ne consiste pas en un idalisme absolu, son propos est plutt de rhabiliter la subjectivit et ! 'intersubjectivit dans l'acte cognitif, car selon lui

peuples. [ ... ] On continue nous casser les pieds avec la littrature thse
et le ralisme, et par ailleurs: La littrature doit faire mouche de partout
et non pas seulement du point de vue socio-politique sous le prtexte qu'on
.
appartient
au T.1ers mon de. 28
29
Marcuse renvoie par ailleurs Lucien Goldmann pour qui la question
essentielle est de se demander comment se fait la liaison entre les structures conomiques et les manifestations littraires dans une socit o cette
liaison a lieu en dehors de la conscience collective, et rappelle que celui-ci
a problmatis l'esthtique marxiste dans le contexte du capitalisme avanc
o le proltariat n'est plus la ngation de la socit mais y est au contraire largement intgr: l'esthtique marxiste doit alors faire face une ralit particulire o des formes authentiques de cration culturelle (Goldmann) ne
renvoient pas systmatiquement la conscience - mme possible - d'un
groupe social particulier (Goldmann). Ainsi, l'uvre d'art n'est pas rvolutionnaire parce que s'adressant la classe ouvrire ou parce que prparant la
rvolution, mais, comme le rappelle Marcuse, parce qu'elle se renvoie
elle-mme en tant que contenu devenu forme. Pour lui, le potentiel politique
de l'art rside donc dans sa dimension esthtique, car, par ailleurs, son rapport
la praxis est faible et dcevant; plus une uvre d'art est immdiatement poli30
tique, plus elle perd son pouvoir de subversion. Adomo disait que les uvres
qui se prsentent sans rsidu au regard et la pense ne sont pas des uvres
d'art et Brecht 31 , pourtant loin d'tre un zlateur de l'autonomie de l'art, affirmait qu'une uvre qui ne fait pas preuve de souverainet vis--vis de la
ralit et qui n'octroie pas de souverainet au public sur la ralit n'est pas
une uvre d'art. Comment poser maintenant la question de l'uvre et celle
de la subjectivit? J'aimerai ici partir conjointement d'un point de vue de
Marcuse et d'une remarque de Simmel. Marcuse montre et insiste sur le fait
que la fonction critique de l'art rside dans la forme esthtique et que la vrit de l'uvre d'art, son authenticit, se constitue par le passage du contenu

c'est dans la socialit qu'il faut replacer la raison et l'imagination constitutive de l'art, car il ne fait pas de doute que raison et imagination, loin d'tre antinomiques, dfinissent l'essence de l'art et constituent le ferment ou la force
motrice susceptibles de transformer la socit et de librer l'homme. 25

Ce qu'il exprime de la faon suivante:


L'imagination, en unifiant la sensibilit et la raison, devient productive
en mme temps qu'elle devient pratique: elle devient une force motrice dans
26
la reconstruction de la Lebenswelt ...

C'est en cela qu'une lecture heuristique de La Dimension esthtique pourra me permettre d'oprer une digression en forme de proposition transversale pour une sociologie des uvres.
Herbert Marcuse met en cause, travers l'esthtique marxiste, l'orthodoxie dominante comme interprtation de la qualit et de la vrit 27 d'une
uvre d'art par rapport aux moyens de production. Marcuse rejoint l'esthtique dite marxiste pour dire que l'uvre d'art a une fonction et un potentiel politique dans sa relation avec le contexte et les relations sociales.
Mais il s'en carte sur plusieurs points, car c'est dans l'art lui-mme (dans
la forme esthtique en tant que telle) que Marcuse trouve le potentiel politique, et pour lui, il y a autonomie entre l'art et les rapports sociaux donns
(l'art s'oppose ces rapports sociaux et les transcende, et subvertit la conscience dominante, c'est--dire l'exprience ordinaire). Marcuse traite de ! 'art en
gnral en s'attachant la littrature en particulier: pour lui, l'art est rvolutionnaire dans le sens d'un changement radical de style, de technique, comme
annonciateur de changements dans la socit, mais surtout par la forme donne au contenu (il cite Bertold Brecht, Franz Kafka, Samuel Beckett), le
contenu (vrit tablie) n'apparat plus que distanc et mdiatis: La vrit de l'art, c'est que le monde est en ralit tel qu'il apparat dans l'uvre
d'art. On se souvient de Julio Cortazar dclarant: Les matrialistes te
disent qu'il faut crire sur la ralit de tous les jours, et sur la destine des
24. On retrouve aussi l'ide fonnule par Ren Magritte selon laquelle l'invisible n'existe pas, il n'y a que du visible cach par du visible.
25. M. De Coster, op. cil., p. 179.
26. H. Marcuse, Vers la libration, Au-del de l'homme unidimensionnel, Paris, DenolGonthier, 1970, p. 63.
27. H. Marcuse, La vrit est la mort de l' intention ., dans Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, Ursprung des Deutschen Trauersp iels , 1, p. 2 16.

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28. L'ARC (80), Julio Cortazar, 1980 ; signalons aussi, pour la petite histoire que Cortazar avait un chat surnomm Theodor W. Adorno sur lequel il a crit un trs joli texte intitul: L'entre en religion de Thodor W. Adorno , dans Le Tour du jour en quatre-vingts
mondes, Paris, Gallimard, 1980, p. 233-236.
29. L. Goldmann, Pour une sociologie du roman , Paris, Gallimard, 1964, p. 44.
30. T.W. Adorno, Thesen zur Kunstsoziologie , Ohne Leitbild, ParvaAesthetica, Suhrkamp, 1967, p. 97. Il prcise ainsi: Il existe des uvres d 'art dont la qualit ne fait pas de
doute, mais qui , au moins si elles sont juges selon les critres de leur influence quantitative,
sont ngligeables au niveau social, et devraient donc, en croire Silbennann, tre exclues du
domaine de recherches. Mais une telle exclusion entranerait un appauvrissement de la sociologi e de l'art: les uvres d'art les plus valables lui c happeraient. Le fait que celles-ci ne parviennent pas exercer une influence sociale considrab le est aussi bien un fait social que le
contraire. La sociologie de l'art doit-elle abdiquer devant cc problme?
31. B. Brecht, Gesammelte Werke, vol. 19, p. 411.

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LA

POSTRJT DE L'COLE DE FRA NCFORT

la/orme; donc ni le contenu seul comme reprsentant de manire correcte les conditions sociales, ni la fonne considre comme pure, mais bel
et bien le contenu devenu fonne. Simmel quant lui crit ceci:
Parce que l' homme est l'tre de liaison qui doit toujours sparer, et qui ne
peut relier sans avoir spar - il nous faut d'abord concevoir en esprit comme
une sparation l'existence indiffrente de deux rives, pour les relier par un
pont. Et l'homme est tout autant l'tre frontire qui n'a pas de frontire. La
clture de sa vie domestique par le moyen de la porte signifie bien qu'il dtache
ams1 un ri:1orceau de l' unit ininterrompue de l'tre naturel. Mais de mme que
la 111rntat10n mforme prend figure, de mme notre tat limit trouve-t-il sens
et dignit avec ce que matrialise la mobilit de la porte: c'est--dire avec la
possibilit de briser cette limitation tout instant pour gagner la libert 32 .

Je voudrais retenir ici cette mtaphore du pont et l'utiliser pour envisager cette fois-ci l'uvre d' Art comme un pont proposant un passage du contenu la fonne. Ainsi, elle n'est pas le contenu pris seul ou la fonne prise seule
(ni une rive, ni !'autre) mais le trait d'union, la possibilit d'un passage, d'un
devenir. Ceci met en vidence! 'incompltude de l'uvre ce stade: elle propose. Quelqu'un dispose, celui mme de passer sur ce pont. Le pont, s'il
prtend aller vers quelque chose partir de quelque chose, ne remplit vritablement sa fonction de pont que si des hommes le traversent. Un pont n'est
fo~ctionnellement un pont que si un homme le traverse. Sinon il n'est qu'un
objet concret dpouill de fonction. Le pont n'est ni une rive, ni l'autre ; il
prend pied sur l'une comme sur! 'autre, mais n'existe pas en tant que reliance tant qu'un sujet ne l'emprunte pas. De mme, l'uvre d'art s'appuie sur
un contenu et une forme, les met en rapport (A), mais elle n'existe pas tant
qu'un regard, constituant un nouveau rapport (B), ne s'est pas pos sur el le
(c'est--d_ire sur le rapport A). L'uvre d'art, c'est une pense qui l'apprhende, qui se regarde en elle (qui se rflchit et qui rflchit). Au-del de l'objet d'art en tant qu'objet concret, l'uvre d'art, c'est une pense l'uvre,
une pense rflexive et rflchie, une spculation spculaire.
Le constructeur a conu ce pont non pour qu 'une rive touche l'autre mais
pour qu ' un homme le traverse ; pour qu'une rive devienne l'autre. L'~rtiste
qui labore son uvre veut qu 'un regard la traverse, mettant une pense
l'.~uvre (en ~oute) et donna~t une ralit l'uvre (d'art). Ainsi, la virtualite de la reliance est actualise par le pont, puis ralise par !' homme qui
marche d'une rive l'autre pour n'en faire plus qu'une. De mme la virtualit de la pense est actualise dans l'objet d'art, puis ralise dans l'interaction, ,avec 1'objet,. d'un regard, d'une lect11re. Au travers de ce processus,
la pensee en route fait uvre partir de l'objet. La question de la ralit mat32. G. Simmel, la Tragdie de la culture, Pont cl porte, Pari s, Rivages, 1988. p. 168.

110

FLORENT GAUDEZ

rielle de l'objet est ici cruciale, car si par matire il faut entendre toute ralit existant en dehors de la conscience que l'on en a, alors l'objet d'art est
incontestablement matire. De ce fait on ne saurait en dire n' importe quoi.
D'aprs Marcuse:
Une pice, un roman, deviennent des uvres littraires en vertu de la
33
fonne qui assimile et sublime la matire. Cette dernire peut tre le
34
point de dpart de la transformation esthtique . Elle peut contenir le
thme de cette transformation, elle peut tre dtermine par une situation
de classe ; mais, dans l'uvre, cette matire, dpouille de son immdiatet, devient quelque chose de qualitativement diffrent qui fait partie d' une
autre ralit. Mme s'il reste des fragments de ralit non transforms (par
exemple, des citations d'un discours de Robespierre), leur contenu est chang par l'uvre dans son ensemble; leur sens peut mme devenir le contraire 35 .

Une ide proche tait dj prsente chez Pierre Francastel:


Tout objet d'art est un lieu de convergence o l'on trouve le tmoi gnage
d'un nombre plus ou moins grand, mais qui peut tre considrable, de points
36
de vue sur l'homme et sur le monde .

Pour reprendre la mtaphore du pont, l'on peut dire qu 'il ne relie pas n' importe quelles rives de n'importe quelle manire. Ceci amne donc la question
de l' laboration de l'uvre d'art. En effet, pour accder au statut d'uvre
d'art il faut deux dmarches en prsence, celle de l'auteur et celle du spectateur. L'on peut dire que le concept d'uvre possde deux versants: l'auteur
et le spectateur, chacun des deux est un aspect de l'uvre, le troisime tant
l'objet, mais l'un n'existe pas sans l'autre. Le concept d 'uvre n'existe pas
sans les rapports dialectiques qui unissent l'auteur et le spectateur travers
l'objet d'art. Le concept d'uvre d'art consiste en ces rapports dialectiques.
Ceci pose le problme du lien entre une dmarche relevant de l'esthtique et
les rapports sociaux qu'elle dtennine et qui la dterminent. Sans rduire bien
sr l'auteur un simple technicien, lon peut dire qu'il est le constructeur du
pont (de l'objet d'art); il va pennettre au spectateur de l'emprunter, en lui proposant un contenu devenu forme: c'est travers la discursivit 37 que la ra33. H. Marcuse, la Dimension esthtique, op. cil., p. 54.
34. La fom1e esthtique ne s'oppose pas au contenu, ft-ce dialectiquement. Dans l'uvre
d' art, la forme devient contenu el vice versa, Marcuse, ibid., p. 53.
35. K.A. Wittfogel, Die linkskurve, Berlin, 1970, li , 2, p. 9.
36, cf H. Marcuse, la Dimension es1htiq11e, op. cit. P. Francastel, tudes de sociologie
de l 'art, Paris, Denol, 1970, p. 17.
37. C'est--dire travers des reprsentations co ll ectives dclines selon des axiologies
et des idologies. li faut tenir compte du caractre hi storique de la littrature et la prendre
comme fonnation discursive, pistm, dirait Foucault. , J. Rancire dans un entretien libration , 5 mars 1998.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRAN FORT

lit advient. Le sujet de l'auteur ce n'est pas l'objet (d'art), c'est le spectateur.
Savoir comment l'objet accde au statut d'uvre d'art par l'intervention du
sujet spectateur pose aussi le problme du statut du spectateur comme
actant dans l'mergence de l'uvre d'art. L'auteur manie son objet (qui
relve du concept), ce dernier est remani par le sujet (le spectateur) qui, par
son intervention, achve d'en faire une uvre d'art. Le spectateur est donc
l'actant de la dernire mais ncessaire tape du processus. Ainsi, l 'uvre d'art
existe par la conjugaison de deux actions: celle de 1'auteur qui construit le
pont (qui actualise une pense) et celle du spectateur qui passe dessus (qui
la ralise); mais l'uvre d'art ce n'est pas le pont (qui n'est que l'objet d'art),
c'est ce qui est issu de la dialectique Auteur/Spectateur.
Finalement, l'objet d'art est pluriel car il donne lieu non pas une uvre
d'art mais plusieurs, il y a une multiplicit de l'objet d'art. En effet, il y a
autant d'uvres d'art dans un objet d'art que de regards qui se posent sur lui,
donc autant que de spectateurs un moment donn (sinon plus, car si un
mme spectateur revient l'objet d'art diffrents moments, se passe-t-il
(action: faire uvre, du latin opera) la mme uvre d'art?). Il faut entendre
ici le spectateur comme actant de la deuxime tape de l'uvre, et non le
spectateur comme passant (si le spectateur ne fait que passer, c'est qu'il ne
se passe rien!) sinon il n'y a pas d'uvre d'art. Dans ce dernier cas, seule
la premire tape existerait, celle de l'auteur, elle construit un objet qu'elle
pose comme objet d'art (uvre d'art potentielle, mais seulement virtuelle
dans ce dernier cas), sauf considrer, et c'est sans doute le cas, l'auteur
comme le premier lecteur, comme tant lui-mme un moment donn son
propre spectateur. Ainsi, il s'avre qu'un objet labor selon une perspective esthtique ne suffit pas faire l'uvre d'art, et que, pos l, il peut trs
bien n'tre qu'un bel objet se montrant. Inversement, un objet quotidien pos
l une toute autre fin (technique, utilitaire etc.) peut, lui, devenir un objet
d'art pour peu qu'il soit regard comme tel; mais avant tout il doit tre saisi
par une dmarche d'auteur et pos comme tel dans la premire tape de
l'uvre d'art (c'est ce que fit Duchamp avec les Ready made). Un objet est
l, tout le monde s'en sert, tout le monde le voit mais personne ne Je regarde; intervient! 'auteur qui le prend, le montre et dit: Regardez-le! La premire tape de l'uvre d'art est ralise. Il suffit ensuite de savoir si la seconde se produira. Aprs avoir pos l'objet conu par sa dmarche intellectuelle et technique, l'auteur n'est plus matre du processus d'laboration de
l'uvre. Il ne peut qu'assister la prolongation de la raction qu'il a engendre, mme si parfois certains auteurs engagent un discours post-opratoire sur le pourquoi et le comment de l'objet d'ari, cherchant justifier leur
dmarche ou guider le spectateur dans son apprhension de l'objet, faisant les questions et les rponses, disant cc qu 'i 1 faut croire et voulant pen112

FLORENT GAUDEZ

ser pour le spectateur. Ainsi, si un auteur matrise le plus souvent son objet,
il ne matrise jamais son sujet (et ce serait inutile). Le propos de l'art n'est
pas de matriser son sujet mais de lui proposer de se librer. Pour cela l'art
doit conjointement se librer lui-mme de l'emprise institutionnelle, il ne doit
pas subir une thorie et une pratique institues mais par sa pratique devenir
sa propre thorie sachant que c'est lui comme thorie qui autorise sa propre
pratique. Je considre ici la pratique comme un ensemble de ponts d'un point
thorique un autre, et la thorie comme un pont d'une pratique une autre.
Ainsi , raliser une uvre d'art (c'est--dire la produire, mais aussi la recevoir), c'est la fois imaginer ce que l'on pense et penser ce que l'on imagine. Au niveau heuristique, le plan de la connaissance est le passage de l'imagination l'entendement, et le plan de l'esthtique est le passage de l'entendement l' imagination 38 .
C'est pourquoi il est important qu'autour d'un mme schma narratif, un
plan discursif (plastique) soit relay par un ou plusieurs autres plans discursifs (philosophique, scientifique, idologique). Une thorie est faite pour servir, elle doit fonctionner, le discursif qu'il soit plastique, textuel, ou autre est
un instrument de combat proposant un regard sur le monde, prenez-le, utilisezle, s'il ne fonctionne pas ou plus, prenez-en un autre. On ne revient pas sur une
thorie, on en fait une autre (idem pour l'objet plastique) car la thorie est un
aspect local de la pratique, c'est un systme rgional de lutte. La thorie ne totalise pas, elle laisse cela au pouvoir, elle multiplie les regards et se multiplic 39 .
La cration artistique n'est pas un sujet reprsentant ou reprsentatif d ' un
mouvement ou d'une cole, elle est multiplicit, travers celui qui produit
1'objet, de ceux qui le regardent; c'est un mouvement fusionnel. Il n'y a plus
de reprsentation, il n'y a que de l'action, de la transformation, construire des
ponts, passer sur ces ponts et ainsi relier les lots dtachs du monde. Si la
cration artistique est un combat, l'nonciation d'une vridiction perue
mais tue par l'ensemble, contre un systme qui interdit ce discours et ce savoir,
trop souvent 1'on appelle cration artistique quelque chose qui participe
ce systme, la fois son objet et son instrument, sorte de rforme labore
par ceux qui ont t rigs comme reprsentatifs de la cration artistique
par ce mme systme, et que paradoxalement l'on oblige s'exprimer quand
ils n'ont pas grand-chose dire. Il ne s'agit l que d'une redistribution du
pouvoir, un amnagement qui ne fait qu'augmenter la rpression 40 . Ainsi la
38. Au sens de Kant, Critique de la fa cult de juger, Paris, Vrin , 1986.
39. Je renvoie le lecteur l'entretien entre M. Foucault et G . Deleuze, Les intellectuels
et le pouvoir, dans L 'ARC (49), 1980, p. 3- 10 (numro consacr G. Deleuze).
40. cet gard, je rappelle cette rflexion d 'E. Wind: Il ne s' agit pas de nier que dans
notre civilisation, si vivant qu'il pui sse paratre, l' art devienne une activit marginale: mais
Hegel est beaucoup trop assur dans sa convi ction que 1' art demeurera jamais marginal ,
dans Art et anarchie, Paris, Gallimard, 1988, p. 4 1.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

rception, comme dimension ncessaire l'approche de l'uvre, est-elle


envisage par Hans Robert Jauss et !'cole de Constance, on en a vu l'intrt et les limites, ou encore par la smiotique sous ses diffrentes incidences:
Algirdas Julien Greimas, Umberto Eco, etc., j'y reviendrai.
Considrant, comme le fait Marcuse dans La Dimension esthtique,
que la littrature est un aspect rgional de l'Art en gnral, il me semble intressant de retenir de ces diffrentes approches ce qui peut tre utile une
sociologie du texte littraire comme autant de bases mthodologiques possibles pour l'apprhension critique du texte travers sa dimension d'objet
esthtique. En eff~t, si d'un point de vue strictement sociologique, l'on
peut reprocher !'Ecole de Constance une investigation trop littraire du
texte et trop globalisante sociologiquement, et par ailleurs aux smioticiens,
en sus d'une infinie diversit de courants, une trop grande distance la dimension idologique des textes, il est d'autre part notable que l'ensemble des
discours de type sociologique sur l'art et la littrature s'attache surtout penser les rapports de l'uvre au march et donc essentiellement s'interroger
sur ce que le social nous apprend de nouveau sur l 'Art, ngligeant de ce
fait ce que l'art nous apprend lui du social et du questionnement sur le social.
Finalement, si l'on peut considrer comme aporique la multiplicit de ces
problmes, il est aussi possible de l'envisager comme un seul problme polymorphe dont la solution supposerait la construction d'une combinatoire possible entre les diffrentes approches, fdres autour d'un mme objet: le
Texte. La refiguration de la thorie dsimplique du Texte 41 peut s'appuyer
sur certains concepts de la smiotique tels qu'ils ont t prcdemment proposs, afin d'envisager une thorie du texte inscrite dans le paradigme intersubjectif. On peut envisager le texte tant comme intersubjectivit, que comme
pratique, comme mergence et convergence, ou encore comme performatif
social. La relation intersubjective qui s'tablit entre le texte et le lecteur n'est
pas mcanique, mais constitutive; c'est--dire que le texte se constitue au
travers de cette relation de coopration (mais pas toujours de consensus).
Avant) 'instauration du cadre intersubjectif de) 'interaction, le texte n 'existe pas (certes, il existe d'un point de vue phnomnique, mais il n'est pas
ralis). Le processus de manifestation textuelle est celui d'une virtualisation actualise, puis d'une actualisation ralise. Ainsi, le texte se constitue intersubjectivement et se dfinit lorsqu'il est apprhend par un acte
nonciatif dtennin, spatialis et temporalis.
Les modalits qui font advenir le texte en tant que tel pour le ou les agents
impliqus dans l'interaction ne prexistent pas au cadre intersubjectifmais
41. J'ai dvelopp cette dmarche dans Pour 1111e socio-anthropologie du Texte littraire
Paris, L' Harmattan, 1997.
'

114

FLORENT GAUDEZ

en sont issues directement. C'est en entrant en relation intersubjective avec


le texte que le ou les agents de !'interaction le font advenir en lui attribuant
des dterminations et des spcifications. De ce point de vue, le texte en
tant qu'il est lui-mme agent de cette interaction n'est ni extrieur ni en
retrait des reprsentations et des interprtations de l'ensemble des agents.
Le Texte n'est donc pas neutre. La relation intersubjective ne s'tablit pas
entre un objet et un sujet (texte et lecteur) entrant en interaction (horizon
pistmologique fondamentalement dualiste) comme deux instances distinctes et indpendantes, extrieures et prexistant la relation comme si
celle-ci tait oriente, polarise selon le couple actif versus passif; simple
manipulation due la comptence et )'action du sujet-lecteur sur la ralit matrielle et objective de l'objet-texte. Au contraire, on considrera
dans ce travail que ces instances de la relation intersubjective surgissent,
mergent de l'interaction mme. Ce qui est rendu pensable du fait mme de
l'apparition d'une indtermination des rles du sujet et de l'objet, c'est la
rversibilit des interactants, car il y a dsormais la possibilit, sinon d'objectiver le lecteur (ce qui n'est pas ici notre propos), de subjectiver le texte,
c'est--dire le textualiser comme sujet. La relation texte/lecteur est systmatiquement considre ici comme une relation intersubjective socialement
dfinie - Ce qui m'intresse ici, c'est de considrer la construction sociosmiotique du texte, afin de mieux comprendre la socit dont il est la
fois un produit et un agent.
Parler du texte, c'est parler de sujets sociaux, c'est--dire de l'humain
Le texte est une anthropophanie et donc l'objet potentiel d'une socioanthropologie. Convoquer une socio-smiotique du texte, c'est se donner
les moyens de !'apprhender en tant que tel. Une attitude spontane apprhenderait le texte comme allant de soi, comme un phnomne qui existe en
tant que tel. Le texte serait alors le simple point de dpart d'un protocole
d'interprtation. En position ab quo, il est ainsi abord comme un fait brut,
apprhendable, en tant que chose donne, par l'analyse, quelle qu'elle soit
(sociologique, anthropologique, littraire, historique, conomique, etc.). Subjectiver le texte, c'est--dire le textualiser comme sujet de l'interaction,
revient le considrer comme l'aboutissement d'un processus 42 qu'il nous
revient de questionner. Le texte est cette fois-ci en position ad quem, autre42. On se souvient ici de la rflexion d'Adorno: L'essai nglige moins la certitude qu 'i l
ne renonce son idal. C'est dans son avance, qui le fait se dpasser lui-mme, qu'il devient
vrai , et non pas dans la recherche obsessionnelle de fondements, semblable celle d' un trsor
enfoui. Ce qui illumine ses concepts, c'est un terminus ad quem qui reste cach lui-mme,
et non un terminus ab quo: c'est en cela que sa mthode exprime e lle-mme l'intention utopique. Tous ses concepts doivent tre prsents de te ll e mani re qu'ils se portent les un s les
autres, que chacun d'entre eux s'articule se lon sa configuration par rapport d 'autres. L'essai comme fonne, dans T. W Adorno, Notes s11r la /i11h<1tw-e, Paris, Flammarion, 1984, p. 17.

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LA POSTRIT DE L' COLE DE FR ANCFORT

ment dit en mesure d'tre interrog partir de ses qualits intrinsques,


partir de la faon dont il surgit dans et par l'interaction avec le lecteur, grce
des oprations socialement organises 43 .
En tant que pratique intersubjective, le texte est donc le lieu de ralisation, de cristallisation, d'un ensemble de valeurs, de reprsentations, mais
aussi de passions, de croyances, d'intrts et de comptences d'ordres collectifs. Le texte en est non seulement le vecteur, mais aussi l'agent et le
patient, au mme titre que les autres protagonistes de la relation intersubjective (lecteur, actants et acteurs de la narration et de l'nonciation, auteur,
narrateur, narrataire, nonciateur, nonciataire, etc.). Le Texte est finalement
la fois un produit du social et un acteur de la production du social , il est
la fois rflexif et performatif. On peut donc dsormais distinguer deux principales manires d'envisager le texte d'un point de vue mthodologique et
donc deux types possibles d'analyse: au sein de la relation intersubjective,
il est la fois l' un des agents de la ralisation et le sujet qui se ralise dans
le processus pratique. Il peut aussi (et c'est le cas dans les approches classiques) n'tre considr que comme rsultat de ce processus, dont on fait
alors l'conomie, c'est--dire comme chose donne, comme fait brut, dont
on tudiera l'aspect (la surface textuelle) tout au plus, quand on n'en fera
pas carrment abstraction pour ne s'intresser seulement qu'aux paramtres
extrinsques (conditions socio-conomiques de la production, de la distribution, de la consommation et de la rception) 44 . Le Texte est alors utilis
comme simple rfrent du social, lment fixe et sans autre enjeu que celui
de servir de repre peu prs totalement passif.
li est intressant de s'arrter ici quelques instants sur la conception du
lecteur chez Eco et chez Paul Ricur afin de les comparer rapidement.
Dans la thorie de Eco, le contenu d'une uvre n'est actualis que par
une intersubjectivit entre texte et lecteur, qu'il nomme coopration textuelle45. Pour lui, le texte est ouvert 46, c'est .un tissu d'espaces blancs,
lieu d'indtermination qui ne se livrera qu ' au moment de la lecture. En
vis--vis, il construit la notion de lecteur modle, qui est en quelque sorte
une prvision de la part de l'auteur au moment de l'criture. C'est--dire
43 . On qualifiera de socio-smiotique cette manire d ' envisager le texte.
44. Des lments distincts s' y rassemblent discrtement pour fonner quelque chose de
lisible; il ne dresse ni une charpente ni une construction. Mais, par leur mouvement, les lments se cristallisent en tant que configuration. Celle-ci est un champ de forces , de mme que
sous le regard de !' Essai toute uvre de l' esprit doit se transfonner en un champ de forces ,
T. W. Adorno, ibid. , p. 17-18.
45 . Sans cette interaction le texte restejlatus vocis. Cf U. Eco, Lee/or in fabula , Paris,
Grasset, 1985.
46. U. Eco, L 'uvre ouverte, Pari s, Seuil, 1965.

116

F LORENT G AUDEZ

que l'auteur crit son texte en imaginant celui qui le lira, il s'adresse quelqu'un, en quelque sorte une individualit virtuelle. Bien videmment cette
virtualit ne correspond pas systmatiquement avec ce que sera la ralit
aux moments des lectures (qui seront fort nombreuses, du moins faut-il le
souhaiter ) 'auteur). Ce lecteur modle est une instance qui se situe du ct
de l'auteur, c'est--dire en amont de l'acte de lecture. Si l'on envisage le cas
optimum, si le lecteur rel tait parfaitement en phase avec le lecteur
modle, alors le contenu du texte serait pleinement actualis dans la mesure o il n'y aurait aucun dphasage entre le monde du texte (son potentiel)
et le monde du lecteur (son exprience).
47 R.
Sur le rapport entre monde du texte et monde du lecteur , 1cur propose un rapport dialectique d'interaction entre le texte et le lecteur. L'acte
de lecture est une production, une transfonnation, un travail. C'est dans cette
interaction qu'une signifiance est mise en uvre; il s'instaure une mdiation entre la structure interne du texte et le lecteur; pour Ricur la lecture
est une exprience vive. Il parle plutt de lecteur impliqu, mais si, pour lui,
48
le lecteur impliqu reste virtuel tant qu'il n'est pas actualis , il agit
comme agent de conviction: Le lecteur rel est une concrtisation du lec49
teur impliqu, vis par la stratgie de persuasion du narrateur. Selon
Ricur, il s'agit donc d'une instance en aval de l'acte de lecture, le lecteur
50
impliqu prend corps dans le lecteur rel , ou simultane l'acte de lecture en tant qu ' il est une fusion des horizons d'attente du texte et du lecteur
qui va provisoirement quilibrer les contradictions existant entre monde
du texte et monde du lecteur au niveau de leurs contraintes et liberts spcifiques. Dans l' acte de lecture, le lecteur soumet ses attentes celles dveloppes par le texte et, par ailleurs, se rapproprie ses lectures antrieures
pour les rinvestir dans la lecture en cours: La lecture est pour lui autre
51
chose qu ' un lieu o il s' arrte; elle est un milieu qu'il traverse. Il y a
donc interruption puis relance de l' action, la refiguration de l'exprience
temporelle est l'uvre dans l'acte de lecture par lequel le monde du texte
s'affranchit de la structure immanente du texte.
Ce qui m'intresse ici, c'est de remarquer que chez Eco le lecteur modle est une instance sans passions, il n'y est pas question de catharsis, c'est un
sujet cognitif pur, il est trs intelligent, il dit beaucoup de choses, il est la manifestation de signes, de symptmes, mais il ne sent rien. Chez Ricur, c'est trs
47. Voir te texte de P. Ricur Mondtj du texte et monde du lecteur, dans Le Temps racont, Paris, Seuil, 1985, Temps et rcit, tome 3, p. 228-263.
48. Ibid., p. 249.
49. Ibid.
50. Ibid.
51. Ibid. , p. 263.

11 7
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRA NC FO RT

diffrent, l'ide d'une catharsis est indispensable, le lecteur rel, comme concrtisation du lecteur impliqu, est donc inclus dans le texte, il se produit un effet
qu'il ressent; la lecture reconfigure dans le corps lui-mme. Ricur s'int~esse la manire dont le lecteur est affect, et quelle peut tre sa perception.
A l'inverse, Eco s'intresse aux procdures intellectuelles par lesquelles le
lecteur modle est d'abord un lecteur intellectuel qui fait des oprations de
l'esprit, des infrences, des dductions, des abductions, etc.
La confrontation entre le lecteur modle de Eco et le lecteur impliqu,
refigurant, de Ricur est intressante. La refiguration de Ricur utilise une
vritable catharsis, ce n'est pas simplement le versant intellectuel qui est en
cause, elle agit aussi sur le versant de la sensibilit. La dimension cognitive
n'est plus la seule concerne. Il y a aussi l'effet, l'affect agissant sur le lecteur, ce qui est au-del de la simple corrlation du lecteur avec son statut
social, mais ce qui peut tre sociologis. L'opposition ancienne raisonner/narrer est fausse, le narratif pense, crire c'est argwnenter, c'est penser. Les catgories narratives fonctionnent comme des catgories conceptuelles de dcouverte, comme des argumentations, tout comme la Gedanken Experiment (Thomas Kuhn), !'exprience de pense, est minemment narrative. Le problme
qui se pose est celui de l'interpathique et du proprioceptif 52 : Comment peutil nous arriver d'avoir des sentiments communs? Comment cela advient-il
par le biais du texte? C'est le problme de !'intersubjectivit des structures
actancielles, la question de !'intersubjectivit n'est pas seulement celle de la
comprhension du savoir de l'autre au sens strict du terme, mais aussi du
savoir entendu comme saveur, au sens de Greimas.
L'acte de lire n'est pas innocent; pour Eco, c'est un casse-tte, pour Ricur,
c'est une transformation dont une dimension est d'ordre phnomnologique.
Eco fait des exercices, il se met la place de tout le monde. Pour lui le problme est strictement cognitif, il faut comprendre ce qui s'est pass. Pour
Eco, l'auteur nous fait faire des promenades, on est men par le bout du
nez, et puis finalement on accomplit le geste final, intellectuel, de comprendre.
Cela s'arrte au moment o on a compris comment a marche. Chez Ricur
a ne s'arrte pas l. La question est de comprendre comment est-ce qu'on
est mclus dans le texte lui-mme, et comment on est transform en tant qu'inclus dans le texte. Donc, pour Ricur le texte n' est pas seulement un oprateur de reconnaissance, mais un oprateur de transformations.
Il me semble donc rducteur de limiter le sujet la connaissance, sans tenir
compte de l'exprience de la subjectivit. L'exprience du monde ne se rduit
. 5~. Ce terme est emprunt la smiotique grcim ass ienn c o il dsigne le rapport du
signe a la perception qu ' a l' homme de son propre corps. Voir A.J . Greimas et J. Courts Smiotique, Paris , Hachette, 1979, tome 1.
'

118

FLORENT G AUDEZ

pas la connaissance du monde. Je considre ici la lecture comme une action


qui transforme celui qui lit. Ainsi, la catharsis est ici le fait de l'inscription d'un
sujet dans la transformation du texte lui-mme. C'est une hypothse cathartique au sens minimum du terme; en lisant le lecteur est transform par la
lecture. Il ne s'agit pas l de la grande catharsis au sens strictement aristotlicien avec la grande dcharge motionnelle. C'est une catharsis faible, transformant le lecteur simplement du fait qu'il soit inclus dans l'acte de lecture.
Chez Marcuse la catharsis possde un caractre rdempteur, une fonction
de rconciliation entre la ralit tablie et les forces rebelles qui transcendent la dtermination de classe: La catharsis el le-mme se fonde sur le pouvoir de la forme esthtique d'appeler le destin par son nom, de dmystifier cette
force, de donner la parole aux victimes. 53 Elle relve plus de l'ontologique
que du psychologique et en se dressant contre la ralit tablie, elle se fonde
sur les proprits de la forme elle-mme, son ordre non rpressif, sa capacit cognitive et l'image qu'elle offre de la fin de la souffrance54 .
Mais travers l'Art, la subversion de l'exprience et la rbellion qu ' elle engendre contre le principe de ralit ne peuvent pas, d' aprs Marcuse,
se cristaliser dans une praxis politique et c' est prcisment sur cette nonidentit que se fonde le potentiel radical de l'art; d'o la question qu ' il nous
pose: Comment ce potentiel peut-il trouver une reprsentation valide dans
une uvre d'art et comment peut-il devenir un facteur de transfonnation de
la conscience? 55
S'il est en effet ncessaire, pour l'analyse sociologique de l' art en gnral et de la littrature en particulier, de prendre en compte les facteurs extrinsques, telles conditions historiques, conditions socio-conomiques de la production de l'uvre et de la production de son producteur, conditions de la
consommation, du march, conditions de rception, etc., il me parat aussi fondamental de tenir compte des facteurs intrinsques, structure interne de l'uvre,
contenu, forme, organisation narrative, thmatique, discursive, figurative, etc.
comme tant signifiants tant un niveau strictement esthtique que pour l'tude des processus de transformation sociale. Les deux aspects n'tant d'ailleurs
pas strictement spars mais au contraire troitement imbriqus.
La sociologie devra donc cesser d'abandonner l' tude des uvres aux historiens de l'art ou de la littrature, comme elle devra dpasser l'opposition mthodologique entre l'intuitionnisme subjectiviste et l'objectivisme quantitatif. Ce
faisant, et sans tomber dans un idalisme qui lui est tranger, elle cessera de traiter l'uvre soit la manire d ' une simple rsultante d ' un concours de dtermi53. Op. cit., p. 24.

54. ibid., p. 70.


55. Ibid., p. 51.

] 19
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTlffl

~ 1 E L'COLE DE FRANCFORT

nations et sans efficace propre, soit la manire d ' un objet neutre plus ou moins
56
arbitrairement investi de valeur symbolique par le jeu des stratgies sociales .

Une telle approche intgre comme pertinents et ncessaires les apports de


Pierre Bourdieu en ce domaine, mais ne saurait nanmoins s'en contenter. En
effet, Bourdieu a considrablement renouvel la sociologie de l'art en France en posant comme telle la question du statut pistmologique de la sociologie de l'art, et en la positionnant clairement dans l'ensemble des diffrentes
approches de ce problme. Il dfinit en particulier l'acte de cration comme
tant un acte social occupant une fonction donne dans la division sociale
du travail intellectuel, dans la mesure o elle est dtermine par la confluence, en la personne de ! 'artiste comme agent social, des conditions historiques et sociales de la production tant de l'artiste que de l'uvre. Si la dmonstration de Bourdieu est claire, elle renvoie la construction d'une sociologie articule essentiellement autour des questions de la production culturelle et sociale de l'artiste, de la position qu'occupe l'artiste en tant qu'agent
dans un champ symbolique, et de l'valuation de l'uvre dans le cadre d'un
march, ce qui est absolument pertinent; mais il reste la question suivante:
s'il y a valeur sociale de l'uvre, c'est qu'en amont l'uvre existe en tant
que telle. Comment ds lors relier le problme de l'existence mme de l'uvre
celui de sa valeur sociale?
Considrant que laisser sur la touche l'objet d'art, ici en l'occurrence le
texte littraire, reviendrait rduire la pertinence de l'analyse sociologique
et restreindre les possibilits de son discours, il est important d'axer l 'investigation partir du texte comme objet littraire stricto sensu; et c'est bien
l l'orientation de ce travail, tout d'abord vers sa construction comme objet
scientifique (afin de pouvoir aborder sa dimension intrinsque) pour la sociologie, pour finalement le proposer comme sujet (partenaire) pistmologique,
afin de dpasser le strict questionnement sur le texte et lui substituer le questionnement du Texte, et en particulier le questionnement du Texte (sujet) la
sociologie qui le prend ici comme objet. En effet, si le Texte littraire interroge le monde, alors il interroge aussi la sociologie en tant qu ' elle est partie
prenante de ce monde et en tant qu'elle cherche elle-mme interroger ce
monde; il interroge donc d'autant plus la sociologie de l'art qui cherche
l' interroger en particulier.
Poser le problme de l'apprhension du texte permet, au-del de l'aspect
strictement technique, d 'envisager plus globalement l 'Art en tant qu ' il entretient, dans la discontinuit de son volution, des rapports de continuit avec
la connaissance dont l'volution est elle-mme discontinue.
56. Cf J. Leenhardt, Une sociologie des uvrcs d' art est-ell e ncessaire et possible ?,
dans R. Moulin (dir.), Sociologie de l'art , Pari s, L' I larmallan, 1999. p. 389.

120

FLORENT G A UDEZ

Le texte en tant qu'objet littraire est donn comme tel au sociologue par la
socit, c'est--dire qu'il constitue un fait social parmi d'autres. Il n'est pas issu
de prime abord pour le sociologue qui l'observe du produit d'une co_nstruction
thorique, mais au contraire, d'une manifestation empirique. Le soc10logue se
doit donc d'laborer le concept 57 qui dfinira et permettra de saisir le texte,
58
objet littraire, comme objet sociologique dans le social en tant que totalit .
La sociologie n'est pas une pure photographie du rel; il ne s'agit pas
pour elle de se contenter d'aborder le systme des relations sociologiques
en tablissant de simples analogies, mcaniques par dfinition, avec le dcoupage social tel qu'il apparat a priori. li s'agit pour elle de se gar~er ?es vidences du sens commun, terreau de la sociologie spontane. Emile Durkheim 59, dj, dnonait la prtention des prnotions _ vouloir se c?nstitu:r
en substitut lgitime des choses. L'apparente logique de ce qui est preconstruit ne peut satisfaire le sociologue 60 qui, en consquence, ne peut faire
61
l'conomie de construire son objet. Bourdieu ne met-11 pas par a111 eurs
en garde tout chercheur en sociologie contre la mcanique simple des_an~
logies dont l'usage par la sociologie spontane ferait du chercheur un mgenieur social:
Une bonne partie de ceux qui se dsignent comme sociologues ou conomistes sont des ingnieurs sociaux qui ont pour fonction de fournir des
recettes aux dirigeants des entreprises prives et des administrations. lis offrent
une rationalisation de la connaissance pratique ou demi-savante que les membres
de la classe dominante ont du monde social.

Le travail de recherche ne saurait se limiter navement pour la sociologie une mise en uvre pure et simple de techniques qui montrant et croyant
ainsi tout montrer et tout bien montrer ne parviendraient qu' faire valoir
une illusion.
Faire vrai consiste donner l'illusion complte du vrai, suivant la logique
ordinaire des faits, et non les transcrire servilement dans le ple-mle de leur
57. Si le procs de connaissance ne transforme pas l' objet rel , mais seulemen'. son intuition en concepts puis en concret de pense, et si tout ce procs se passe, comme le prec1se Marx
dans \a "pense" et non dans l' objet rel, c'est donc qu ' l'occasion de l' objet rel , et pour le
connatre, la "pense" travaille sur une a_utre " matire" que sur l' objet ~el. ~> Althusser dveloppe sa position sur le procs de connaissance dans la Soutenance d Amiens , dans Positions Paris ditions sociales, 1976, p. 169-170.
C'~st ce que j'ai propos de construire en le nommant Texte , dans Pour une socio-

S8.

.
anthropologie du Texte littraire, op. cil.
59. . Durkheim, Les Rgles de la mthode sociologique, Pans, PUF, 1981 (pour la 20'
dition consulte), p. 3 l-46.
.
60. P. Bourdieu, J.-C. Chamboredon el J.-C. Passcron, Le Mtier de sociolog ue, Pans,
Mouton/Bordas, 1968, p. 60.
61. P. Bourdieu, Questions de sociologie, Pari s, Minu it, 1980, p. 27.

121
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST~ RIT DE 1,' COLE DE FRANCFORT

succession. J'en conclus que les Ralistes de talent devraient s'appeler plutt
des illusionnistes[ ... ] Chacun de nous se fait donc simplement une illusion du
monde, illusion potique, sentimentale, joyeuse, mlancolique, sale ou lugubre
suivant sa nature. Et !'crivain n'a d'autre mission que de reproduire fidlement
cette illusion avec tous les procds d'art qu'il a appris et dont il peut disposer 62 .
De mme en sociologie un certain ralisme naf conduit parfois imaginer que le ou les objets de la science seraient donns comme tels 63 , ceci
conduirait travailler sur une illusion (l'objet prt servir, prt penser) et,
de surcrot, produire une illusion sur la validit de la dmarche scientifique,
pige par les apparences, les explications trompeuses. L' ide fondamentale que toute science doit construire son objet contre le sens commun s'est
impose particulirement avec les travaux de Bachelard, mais cette proccupation tait de longue date prsente dans les dmarches des prcurseurs ou
64
des fondateurs de la sociologie . D'o la ncessit de dconstruire le donn
pour ensuite le reconstruire, se le rapproprier dans le cadre d'un rseau
conceptuel visant le rendre signifiant, au lieu de considrer qu'un objet issu
de la ralit est en soi un objet de connaissance partir du moment o il est
observable et observ, inventori et class selon ses propres catgories de
classification, c'est--dire en d'autres termes qu'il est soi-disant susceptible
de produire lui-mme sa propre connaissance. Il n'est pas plus raisonnable
d'tudier l'apparence d'un fait social , sa reprsentation spontane que de
juge[r] un individu sur l'ide qu'il se fait de lui-mme 65 On trouve chez
un sociologue de l'art, comme Pierre Francastel, des prcautions analogues:
La lecture des uvres d'art ne se fait pas, mme pour les initis, d'une
manire automatique et spontane. Nous rencontrons ici une double illusion
et qui pse l'heure actuelle sur les soi-disant sociologies de l'art. li est courant de voir opposer au dchiffrement ncessaire de la parole, entendue ou
fixe dans une criture, l'intuition immdiate qui dvoile d'un seul coup au
spectateur le sens de l'objet figuratif 66 .
62. G. de Maupassant, cit par P. Bourdieu, Da capo. L'illusion et l' illusio , dans Les
Rgles del 'art. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, 1992, p. 453.
63. Voir dans le mme esprit les aventures de Relsaure, Scientosaure et Populosaure dans
la dlicieuse parabole de B. Latour, Les troi s petits dinosaures, dans la revue Alliages
n 7-8, printemps-t 1991, p. 73-82.
64. Ainsi chez K: Marx, la thse des idol ogies, masquant la ralit, dissimulant des relations caches; chez E. Durkheim la thse des prnotions, le donn induit en erreur parce qu'il
se fonde sur des prj ugs ; et chez M. Weber le problme de l'objectivit (Wertfreiheit), laquestion du point de vue, il faut ordonner, trier les donnes.
65. K. Marx , Contribution la critique de l 'co110111ie politique, Paris, ditions sociales,
1957, p. 5.
66. Op. cil. , p. 11.

122

FLORENT GAUDEZ

Contre un empirisme simpliste, un certain idalisme et un positivisme


forcen, la complmentarit de ces propositions montre bien que, si l' on est
d'accord pour attribuer au texte littraire en tant qu'objet d'art le caractre
chosal de fait social, son apprhension par la sociologie n'est pas simple,
et sa construction pistmologique comme objet d ' une science encore moins.
Considrer le texte littraire comme un objet distinct, le Texte, suppose
une distance critique vis--vis des positions confrant une autonomie intgrale au systme des uvres, et une attitude non moins critique l'gard de
celles qui accordent mcaniquement une relation univoque entre l'espace
des uvres et l'espace social.
67
En s'intressant la question de l'Art comme fait social, Duvignaud
met en garde contre la simplification qui consisterait vouloir restituer l'exprience individuelle de la cration en se fondant uniquement sur des lments provenant de l'approche du collectif social stricto sensu. Selon lui il
faut saisir la dynamique de la vie sociale, en intgrant l'exprience de
la cration comme exprience vivante, en actes, et comprendre la totalit
de l'exprience artistique dans la totalit de l'exprience sociale 68 . Il faut
rapprocher cette position de celle de Roger Bastide crivant:
L'art continue le dynamisme social par d'autres moyens. En un mot, si
au lieu de considrer le social comme une ralit statique, on le considre
comme une ralit dynamique, le producteur d'art est celui, qui par la puissance de son imagination, pouse le mouvement en train de se faire pour le
parachever et lui faire signifier son originalit cratrice. L'artiste est moins le
reflet de la socit que celui qui ! 'accouche de toutes ses nouveauts 69 .
Ce qui est intressant, en posant les choses de cette manire, c'est que cela
confre l' ide de cration une dimension supplmentaire celle de simple
processus de production d'une marchandise. Cette dimension spcifique dans
le champ symbolique est celle de la fonction critique de la cration artistique.
Bien sr, le crateur et son uvre sont inscrits en tant que tels dans la ralit
sociale, mais ce qui les spcifie dans l'acte de cration, c'est cette possibilit de
montrer quelque chose de nouveau qui peut-tre n'aurait pas surgi, ou serait
advenu d'une autre manire, sans la dmarche de l' artiste et ce qui en est issu,
l'objet d'art ou le texte littraire en tant qu'uvre. C'est aussi ce qu'indique
Marcuse lorsqu'il crit que la forme esthtique rvle des dimensions de la
0
ralit qui sont rprimes ou font l'objet de tabom/ , ajoutant ainsi la fonc67. Une sociologie de l'art doit chercher retrouver les formes de l'enraci nement de
l'i maginaire dans notre existence collective, sa ns dogmatisme et sans pdanterie. J. Duvignaud, Sociologie de l'art, Paris, PUF, 1967, p. 5.
68. Ibid. , p. 34.
69. R. Bastide, Art et socit, Paris, Payot, 1977, p. 93.
70. Op. cil., p. 33.

123
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTtR I r Dli L'CO LE DE FRANCFORT

FLORENT G AUDEZ

tion critique de l'art une dimension plus radicale, une dimension rvolutionnaire. De mme, Marcuse refuse-t-i 1de refuser catgoriquement l'ide de Beau,
contrairement 1'esthtique marxiste qui en fait le concept clef de l'esthtique
bourgeoise. Il y voit en effet une pennanence de qualits rotiques malgr les
vaiiations du jugement de got et trouve que le Beau, relevant d'ros, relve
du principe de plaisir qui lutte contre le principe de ralit de la domination :

Il ne s'agit pas pour le sociologue de pouvoir dire tout et n' importe quoi
partir de l 'uvre, mais l'on a pu voir, dans ce travail, qu'il est possible de
mettre en vidence des lments objectivables, mme lorsque ( 'exprimentation ne s'appuie pas sur une enqute de type quantitatif. Tout objet
d'art est un lieu de convergence o l' on trouve le tmoignage d 'un nombre
plus ou moins grand, mais qui peut tre considrable, de points de vue sur
l' homme et sur le monde, crivait Francastel 78 . Je pense qu'il faut investir ce point de vue jusque dans la dimension du plaisir esthtique qui est une
faon fondamentale de se rapproprier le texte littraire comme toute uvre
d ' art dans une dmarche de connaissance, et qu'il est de surcrot sociologiquement enrichissant de mettre en regard avec une dmarche de connaissance scientifique comme l'a dernirement soulign Bourdieu que je rejoins
de faon relative sur ce point:

L'uvre d'art parle le langage librateur, voque les images libratrices


de la subordination de la mort et de la destruction au dsir de vivre. Tel est
!'lment anticipateur de !'affirmation esthtique 7 1.

En puisant des exemples dans la littrature, il explique comment la mim72


sis transformatrice peut russir reprsenter l'infme ralit du fascisme, nous aider l'identifier, et comment l'apparente neutralit du Beau
peut tre en ralit rebelle et contestataire:
Cette reconnaissance est un triomphe, car la forme esthtique [de la pice
'
du poeme
ou du roman] convoque la terreur 73 , l'a ppelle par son nom, la fait'
tmoigner et se dnoncer. Ce n'est qu 'un moment de triomphe, un momen t
dans le courant de conscience; mais la forme s'en est saisie et lui a donn permanence. Grce ce succs de la mimesis, ces uvres contiennent la qualit
74
de Beaut sous sa forme peut-tre la plus subl ime : !'ros politique.[ ... ]
Le retour du rprim, accomp li et conserv par l'uvre d'art, est peut-tre
capable d 'intensifier notre rbellion 75 .

Pour Marcuse, la question de la forme est donc centrale pour une sociologie des uvres: C'est dans l'art lui-mme, dans la fonne esthtique en tant
que telle, que je trouve le potentiel politique de l' art. 76 On trouve aussi des
ouvertures dans ce sens chez Bourdieu lorsqu'il rpond Loc Wacquant :
[Les sociologues] peuvent trouver dans les uvres littraires des indications
ou des orientations de recherche qui leur sont interdites ou dissimules par les
censures propres au champ sc ientifique - surtout lorsqu ' ils restent domin s,
comme aujourd'hui en sciences sociales, par une philosophie positiviste 77 .
71. Op. cit., p. 74.
72 . Qu'il distingue de la mimsis cognitive et de la mimsis cathartique.
73. La beaut c'est le commencement de la terreur que nous sommes capables de supporter. , J.-L. Godard, dans Prnom Carmen.
74. lbid.sd.

L'illusio littraire, cette adhsion originaire au jeu littraire qui fonde la


croyance dans l'importance ou l'intrt des fictions littraires, est la condition,
presque toujours inaperue, du plaisir esthtique qui est toujours, pour une part,
plaisir de jouer le jeu, de participer la fiction , d'tre en accord total avec les
prsupposs du jeu ; la condition aussi de I' il/usio littraire et de l'e ffet de
croyance (plutt qu' effet de rel ) que le texte peut produire.[ ... ] Cette fom1e
suggesti ve, allusive, elliptique, est ce qui fait que, comme le rel, le texte littraire livre la structure, mais en la voilant et en la volant au regard. Par opposition, la science tente de dire les choses comme elles sont, sans euphmismes,
et demande tre prise au srieux, mme lorsqu ' elle analyse les fondements
79
de cette forme tout fait singulire d'illusio qu' est l'illusio scientifique .

On voit bien avec Marcuse comment l'art est vou l' mancipation
de la sensibilit, de ('imagination et de la raison dans toutes les aires de
subjectivit et d 'objectivit 80 , et comment il est la fois d 'actualit, mais
aussi et surtout ncessaire d 'o uvrir l' angle, du questionnement sociologique sur l'art, la dimension esthtique, pathique, sensible et la mettre en
regard, dans le cadre d'une sociologie de la connaissance, avec la dimension
scientifique, pistmique, rationnelle. Vaste et passionnant programme, dont
de nombreux chercheurs de tous horizons en sciences humaines commencent saisir l' importance.

75. Op. cil., p. 75. Et: L'uvre d'art accomplie perptue le souvenir du moment de jouissance. Et l' uvre d' art est belle dans la mesure o e ll e oppose son ordre propre celui de la
ralit - son ordre non rpressif dans lequel mme la ma ldiction parle au nom d 'ros.
76. Ibid., p. 9. Plus de dix ans auparavant, il crivait: L' imagination a t touche par le
processus de rification. Nous sommes possds par nos images, nous souffrons par nos images.
H. Marcuse, l'Homme unidimensionnel, Essai sur/ 'idologie de la socit industrielle avance, Pari s, Minuit, 1968, p. 274.
77. P. Bourdieu, L'objectivation du sujet objectivant, Rponses, Pour une amhropologie rflexive, Paris, Seuil, 1992, p. 178.

78. P. Francastel, Op. cil., p. 17.


79. P. Bourdieu, Da capo. L'i llusion et l' il/11sio, dan s les Rgles de l 'art, Gense et
structure du champ littraire, op. cil., p. 455-458.
80. Op. cit., p. 23.

124

125

L'art affirme sa rserve vis--vis de la thse selon laquelle! ' heure est venue
de changer le monde. L'art tmoi gne de la ncess it de la libration mais il
tmoigne aussi de ses limites. Ce qui a eu lieu ne peut plus tre dfait, ce qui

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTF RI r DF L'COLE DE FRANCFORT

est pass ne peut plus tre sauv; !' histoire est faute, mais sans rdemption. ros
81
et Thanatos ne sont pas seulement adversaires mais aussi amants

Mais ce n'est pas si simple et Marcuse met en garde sur le fait qu'un changement (radical) prsupposerait un refus total ou, pour employer le langage
des tudiants (de mai 1968), une contestation pemrnnente de cette socit. Et
il ne s'agit pas simplement de changer les institutions (au sens troit du terme)
mais plutt, et c'est plus important, de changer totalement les hommes dans
leurs attitudes, dans leurs instincts, dans leurs buts, dans leurs valeurs, etc.
(mentalits, sensibilits, postures intellectuelles, dtenninismes symboliques).
Et c'est ainsi que l'on trouve chez Marcuse cette ide que les intellectuels ne
devraient pas identifier la ralit avec la ralit tablie: La vrit n'est pas
seulement dans la rationalit, mais aussi bien, et peut-tre plus, dans l'imaginaire. 82 Le monde del 'art est selon Marcuse le monde de l'altrit, celui
d'un principe de ralit diffrent qui remplit une fonction cognitive, dire ce
qui est indicible autrement et. .. contredire.

GRANDE SOCIT
ET
GRAND REFUS
Herbert Marcuse et les dcennies
1960et1970
Alain BLANC

L 'humanit libre n'est pensable que comme la ngation radicale (et non plus dtermine) du statu quo; car
la puissance de la ralit est telle que le bien devient
impuissant et complice.
Herbert Marcuse, Rvolution et critique de la violence,
1
Sur la philosophie del 'histoire de Walter Benjamin

81. Op. cil., p. 79.


82. Si l'imaginaire droute par ses excs, ses pulsions incontrles, ses divagations effrnes, il n'empche qu'il traduit l' homme total que la socit techniciste et rationaliste ne cesse
d'atrophier. Le systme n' a que deux attitudes poss ibles l' endroit de l' imaginaire: le rcuprer dans le circuit de la rentabilit, ce qui ne manque pas de se produire en maintes circonstances; le tourner en drision en le tenant pour errement s de pote ou de gauchiste. li faut en
tout cas le contrler, l' extirper, le maintenir en marge., L. -V. Thomas, Civilisation et divagations, Paris, Payot, 1979, p. 16-17

Les lecteurs peu informs du 21 sicle dbutant mesurent sans doute mal
quel point le philosophe allemand Herbert Marcuse, l'automne de sa vie
et au terme d'une carrire universitaire amricaine, fut connu, ses uvres lues
et discutes et ce bien au-del des sphres acadmiques traditionnellement
concernes par la production des savoirs scientifiques. S'il est abusif de lui
attribuer le substantif de gnie 2, de le comparer au gnie tumultueux de
Marx 3, ou bien encore de lui accorder le statut de matre penser ayant fcond une descendance, en 1968, Jrgen Habermas le qualifie pourtant de matre
1. H. Marcuse, Rvolution et critique de la violence, sur la philosophie de l' histoire de
Walter Benjamin, Revue d'esthtique, p. 101 .
2. A.J . Cohen, Marcuse, Psychotque, ditions universitaires, 1974, p. 31 .
3. J.-M. Palmier, Sur Marcuse, Paris, 10- 18, UGE, 1968, p. 9.

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L A POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

A LAJN BLANC

honor de la nouvelle gauche4 . Ses crits - traduits en franais dans les annes
1960 mais accueillis dans une grande discrtion - vont, notamment la faveur
des mouvements tudiants de cette poque, connatre ensuite une soudaine
et durable fortune plantaire: les campus amricains, Paris, Rome, Varsovi e
et surtout Berlin. La dcennie suivante verra ce septuagnaire alerte, dernier
reprsentant historique actif de l 'cole de Francfort (Max Horkheimer meurt
en 1973), aller de confrences en congrs, de colloques en runions publiques,
donner des interviews, crire des articles de presse, publier des recueils de
textes complmentaires son uvre dj crite.
Trois indicateurs permettent de prendre la mesure de la notorit de
Marcuse:
- En France, ses livres ont connu de forts tirages dont les contenus ont
t prsents par de nombreuses publications: ainsi, de 1968 1970, cinq
ouvrages de vulgarisation de son uvre sont publis, dont trois parus en collection de poche ; pendant ces trois annes, un numro spcial de revue et un
livre d'entretiens lui sont en outre consacrs 5 ;
- sur les murs de la Sorbonne occupe en mai 1968 ou sur les banderoles
des tudiants allemands, on pouvait lire les trois noms de Marx, Mao, Marcuse ; plus emphatiques, les tudiants italiens crrent le slogan Marx est le
Dieu, Marcuse son prophte et Mao le glaive 6 ;
- en Allemagne, il fut, avec d ' autres et parmi eux notamment Habermas,
sollicit par le mouvement estudiantin pour tre un interlocuteur privilgi
ayant vocation clarifier les termes et les buts de son action .

en France des deux dcennies que nous voquons. Selon l'appellation franaise, Marcuse ft un intellectuel de gauche qui ne devint pas pour autant
un compagnon de route mais qui essaya de rester en contact thorique et pratique avec les courants les plus radicaux et critiques de la modernit. Il fut
un intellectuel en prise avec des mouvements sociaux de son temps dont certains de leurs reprsentants se sont rclams de ses analyses: par lui, et au
regret d' Horkheimer qui le jugeait gauchiste, la Thorie critique a essay de
rencontrer la pratique, dans le but de maintenir le principe de la praxis, ici
adapte des conditions sociales (la gnralisation du capitalisme industriel
y compris dans les pays du bloc communiste), gopolitiques (la dcolonisation et les mouvements de libration nationale) et acteurs nouveaux (la
nouvelle gauche des pays dvelopps).
Pourquoi Marcuse a-t-il ce point rencontr la jeunesse et les mouvements sociaux de son temps comme sans doute peu d' intellectuels ont russi le faire? La rponse que nous proposons consiste indiquer que son uvre
contient deux thmatiques complmentaires, la Grande Socit et le Grand
Refus, qui vont tre saisies par certains de ses contemporains pour peser sur
le monde social. En somme, Marcuse offre de nouveaux acteurs de la modernit une possibilit de se penser et de se produire. De ce fait, il permet la
thorie critique d' entrer en interaction avec des acteurs sociaux qui, en s' en
munissant, vont en actualiser les termes quitte la dnaturer.
Lyndon Johnson, le prsident dmocrate amricain prenant en 1963 la
succession de John Kennedy assassin, a dvelopp sa vision de ce qu'il
nomme la Grande Socit, notion dont Marcuse a analys les diffrents
aspects 7. Selon le philosophe, elle se caractrise d'une part par un programme
gnral ax sur la prservation de la paix et la cohabitation entre les peuples
et d'autre part par des moyens pour atteindre les buts fixs . Le dtail du programme peut tre prsent en trois points: la croissance permet l 'abondance pour tous et autorise la lutte contre la pauvret et l' injustice raciale; le
progrs est au service des besoins; les loisirs constituent un moment de la
libert humaine. Les moyens sont eux aussi au nombre de trois: la rnovation urbaine et des moyens de transports ; la prservation d'une nature pollue; une accessibilit accrue au systme ducatif.
Si Marcuse n'ignore pas les ingalits propres aux systmes dmocratiques en gnral, amricain en particulier, que certaines des mesures prconises par le prsident (l'ducation par exemple) peuvent limiter, au total ,
son raisonnement le porte concevoir la Grande Socit comme une tape
supplmentaire dans la marche en avant des socits industrielles rgies par

Ayant subi l' attrait des conseils ouvriers apparus dans!' Allemagne rvolutionnaire des dbuts de la Rpublique de Weimar, Marcuse ne passa pas
l' orthodoxie communiste mme si, sa vie durant, il revendiqua l'influence des principes d'analyse et concepts issus de Karl Marx ou de certains de
ses commentateurs officiels (Georges Lukacs) ou critiques (Karl Korsch).
Durant Weimar, il resta au contact de la social-dmocratie laquelle il n'a
jamais adhre et qu'il a souvent et vertement critique. Form la phnomnologie, il fit sa thse sous la direction de Heidegger. Mais Marcuse fut
aussi un lecteur de Sigmund Freud dans l' uvre duquel il puisa certains
termes lui permettant de maintenir une critique sociale renouvele: il fut
l'un des reprsentants du freudo-marxisme , courant intellectuel significatif
4. J. Habermas, Profils philosophiques, Pari s, Ga llimard, 1990, p. 220-221 .
5. Cf J.-M. Palmier, op. cil. ; P. Masset, La Pense de Herbert Marcuse, Privat, 1969 ;
M. Ambacher, Marcuse et la civilisation amricaine, Res, Aubier-Montaigne, 1969 ; H. Marcuse, Alasdair Macintyre, Seghers, 1970 ; H. Marcuse, Andr Nicolas, Seghers, 1970 ; Revue
La Nef, mars 1969; Fran ois Perroux interroge Herbert Marcuse ... qui rpond, Aubier Montaigne, 1969.
6. Cf J. -M. Palmier, op. cil., p. 162.

7. H. Marcuse, L' individu dans la grande socit, Pour une thorie critique de la socit, Paris, Gonthier-Denol , 1971 .

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L A POSTRI T DE L'COLE DE F RANCFORT

A LAIN BLANC

la toute puissance des contraintes propres la division du travail alin, la


concurrence inhrente la mondialisation qu' l'heure de la guerre froide les
tats-Unis veulent piloter leur avantage et, enfin, la dlgation de pouvoir
que l' individu transfre l'appareil technique et bureaucratique. La Grande Socit peut tre prsente comme la version marcusienne de l'analyse
des socits industrielles avances et totalitaires car administres proposes
par !'cole de Francfort. Bien que non tlologique, l'analyse de Marcuse
l'engage penser que les forces de l'intgration ont plus de chances de se
maintenir que celles de l'mancipation d'aboutir. Toutefois, ces dernires,
dont il refuse de dsesprer, ne sont pas ngligeables et Marcuse les regroupe sous l'intitul de Grand Refus.
Sous cette dnomination, Marcuse place deux types de dispositions et
de comportements qui illustrent la place et le travail du ngatif, de la critique, dans un monde positif, de l'intgration : tous deux imposent la vision
d'une socit jamais totalement homogne pas plus que dfinitivement close.
Ils signifient 1'existence de possibilits de s'opposer la surrpression alinante l'uvre dans les socits administres dont l'homme doit et peut
se dprendre.
Les dispositions sont abstraites et relvent de l'imagination cratrice dont
la manifestation fait clater les cadres existant: les authentiques uvres d'art,
individuelles (la posie de Novalis) ou collectives (le surralisme) en consti tuent les manifestations les plus visibles tant elles se dfient de Promthe
et chantent les louanges de Narcisse et d'Orphe. Deux citations de Marcuse permettent de concevoir ce versant imaginaire du Grand Refus :
L'imaginaire est instrument de connaissance dans la mesure o il contient
la vrit du Grand Refus, ou, envisag d'une manire positive, dans la mesure o il protge contre toute raison, les aspirations l'accomplissement intgral de l'homme et de la nature, aspirations qui sont refoules par la raison ;
Ce Grand refus est la protestation contre la rpression non-ncessaire, la
lutte pour la forme ultime de libert. 8
Les comportements sont le fait d'acteurs sociaux, le plus souvent minoritaires, mobilisant des ensembles ayant vocation modifier l' ordre social
tabli parce qu'en gnral, ils n'en font pas totalement partie. Ces outsiders
sont constitus du proltariat externe (par exemple les diffrentes couches
rurales des pays sous-dvelopps) de groupes la priphrie du proltariat
interne existant dans les socits industrielles (les tudiants, les minorits
ethniques, etc.).

La pense de Marcuse mle les deux registres de l'intgration et de la


critique. C'est parce qu'il est attentif aux dbordements de la premire, notamment propos de ses consquences sur le peu de ralit de l'individu dans
les socits contemporaines, et la ncessit de la seconde comme tmoignage
et preuve de la promesse de bonheur, que ses crits peuvent tre jugs comme
ambivalents, oscillatoires, voire contradictoires: ils le sont et lui le thoricien de l'unidimensionalit va faire l'loge de la rupture. Mais prcisment,
nous pensons que l'accueil favorable qui a t rserv ses ouvrages, notamment par le monde tudiant, provient de cette ambivalence qui allie vision non
dterministe a priori et possibilit d'action, de raction tout le moins.
l'instar de Marx avec le proltariat, Marcuse qui souhaite actualiser
les possibilits d'existence de la praxis, est la recherche d'un sujet historique, d'un bras arm. Pour ce faire, il est all la rencontre d'acteurs sociaux
contemporains, ces derniers en retour voyant en lui le reprsentant de la thorie critique qui ne s'enferme pas dans la contemplation dsabuse des mondes
de la marchandise ayant dfinitivement perdu leur me dans la rification.
Si Marcuse ft ce point emblmatique d'une poque et d'une gnration,
c'est parce qu'il offre dans ses textes la possibilit de puiser les lments
permettant de refaire le monde: la jeunesse fera le meilleur accueil qui soit
un vieil intellectuel car en s'emparant de ses propositions, parfois juges
irralistes, elle se collettera au rel, se donnant ainsi 1'exprience ngative
de 1'utopie inaboutie qui la fera rebondir vers la vie relle comme si, hlas
et tant mieux , le principe de ralit devait toujours l' emporter sur le principe de plaisir. Marcuse apporta sa contribution l'accouchement si ce n'est
de l' histoire, du moins d' une gnration confronte la gnralisation plantaire des socits et de la culture de masse. De ce point de vue, il ne mrite pas la mchante et injuste critique de Lukacs qui , propos des thoriciens
de 1'cole de Francfort, crivait:

8. H. Marcuse, m s el civilisation, Pari s, Minuit, 1963, respectivement p. 142-143 et p. 135


pour les deux citations.

130

Vous avez pris des chambres au Grand-Hotel del' Abme. La chre y est raffine, le service impeccable, les chambres confortables. La masse des clients
se contente de cela et ne va jamais regarder l'abme. Vous le fixez avec effroi
9
et cela donne du got la chre et au confort .

l' image de Jean-Paul Sartre, et leurs deux itinraires ont des points
communs, Marcuse descendit dans l' arne.
Aprs avoir prsents les diagnostics de l'auteur portant sur les socits et leurs volutions, puis sur les instincts et leurs dimensions critiques,
nous dirons que l'utopie marcusienne a t en adquation avec les nouveaux
acteurs de la modernit plaidant pour une socit plus ouverte. Le double
thoricien d'une civilisation administre recelant nanmoins des possibili9. Cf G. Lukacs dans J.-M. Palmi er, op. c il., p. 16 1.

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L A POST R IT DE L'COLE DE FRA NC FORT

ALAIN BLANC

ts non rpressives rencontrait les acteurs collectifs et individuels souhaitant les mettre en uvre.

de la ralit est une condition historique car ce sont les rapports de classes
qui constituent les contradictions sociales: la dialectique ontologique du premier est transforme par le second en dialectique historique. Or, Marcuse
va montrer que les socits industrielles s'organisent de plus en plus selon
le principe d'affirmation qui vise fonder une socit et une pense non
contradictoires. Avec lui, on peut en retenir deux exemples.
D'abord, l'mergence du positivisme. S'appuyant sur Saint-Simon et
Auguste Comte, Marcuse 10 indique que le positivisme se caractrise par trois
aspects:

Socits unidimensionnelles et nouveaux acteurs sociaux


Comme ses amis de l'Institut de recherche sociale en exil, Marcuse fut
marqu par la socit amricaine. Il y dcouvrit son extraordinaire capacit d'intgration et connut les travaux de sociologues, notamment Thorstein
Veblen, David Riesman, Charles W. Mi Ils, qui furent parmi les premiers analystes des socits de masse. Tenant des Lumires mais critique des consquences de la raison toute puissante, il fut attentif, d'une part et d'abord
cerner les facettes d'un monde instrumentalis qu'il avait sous les yeux sans
toutefois, d'autre part et ensuite, ngliger les aspects et acteurs qui semblaient se rebeller contre lui. Le caractre oscillatoire de la pense de Marcuse peut s' expliquer par le fait qu'il semble hsiter entre, d'une part l'imposition systmatique d'une administration gnralise que l'esprit critique
et le sens de l'histoire n'engagent pas toutefois concevoir comme dfinitive et, d'autre part, une sensibilit au changement illustr par l'mergence
de ce que d'autres appelleront ensuite des mouvements sociaux dont nul
ne peut ! 'avance prdire 1'efficacit et le devenir. Dialecticien consquent,
Marcuse connat les contraintes sociales inhrentes aux socits industrielles
avances en expansion mais ne nglige pas les possibilits dont les acteurs
peuvent se doter pour peser sur un monde qui sans tre totalement ouvert
n'est toutefois jamais dfinitivement ferm sur lui-mme.

Une socit sans opposition


Mme si ses deux ouvrages les plus connus, ros et civilisation et L 'Homme unidimensionnel font peu rfrence la lettre du marxisme, Marcuse,
fidle l' esprit de !'cole de Francfort des annes 1930, a toujours revendiqu sa filiation envers l'esprit de la thorie marxiste dont il va pourtant
malmener nombre des arguments de bases. On peut en retenir deux : d'une
part, la perte d'efficacit du principe de contradiction qui est supplant par
un positivisme conqurant et oprationnel et d'autre part, l' intgration du
proltariat au sein des rouages des socits industrielles dont il devient l'un
des moteurs et piliers.

La perte d'efficacit du principe de contradiction

1) la ratification de la pense cognitive par l'exprience des faits; 2) I'orientation de la pense cognitive vers les sciences physiques en tant qu ' elles taient
un modle de certitude et d' exactitude; 3) l'opinion que le progrs de la connaissance dpend de cette orientation.

Contemporain de l'apparition et du dveloppement des socits industrielles et technologiques, le positivisme s'oppose toute mtaphysique,
tout transcendantalisme, tout idalisme en tant que modes de pense obscurantistes et rgressifs et se donne les moyens intellectuels de construire
l'harmonie entre la thorie et la pratique, la vrit et les faits.
La pense philosophique est alors une pense affirmative; la critique philosophique exerce sa critique l' intrieur du systme social , elle considre
que les notions qui ne sont pas positives sont de la spculation pure ou des
rves ou des ides fantasques .

Marcuse constate et dplore que les socits industrielles excluent d' anciens modes rflexifs et produisent leurs propres catgories analytiques dont
les consquences sont d'homogniser des penses et des actes au sein d 'un
tout cohrent exclusif de toute contradiction. Aux socits industrielles avances correspondent des penses scientifiques contribuant modifier le rel
qui cesse ds lors d'tre peru comme non unitaire.
Ensuite, la limitation des objectifs de la philosophie. Afin d ' illustrer sa
thse d'une socit unidimensionnelle, Marcuse rudoie deux courants de
la pense contemporaine, l'analyse linguistique et la philosophie analytique.
la premire, il reproche de ne prendre comme objet d'tude que le
donn du discours pensant en cela matriser le concret. Or, prcise Marcuse, en s'en tenant ce qui est:

Hritier de la pense hglienne, Marx considre que l'histoire est mue


par un mouvement contradictoire. En effet, au cur mme de la vie sociale est l'uvre le principe de ngation dont l'ardeur critique vise maintenir en vie l'ensemble qu'il dynamise: le ngatif s' oppose et ainsi participe la reproduction largie. Si pour Hege l, la dialectique consiste permettre le dveloppement de l'tre qui est Rai son, pour Marx la ngativit

1O. H. Marcuse, L 'Homme unidimensionnel, Pari s, Minuit, 1968, pour les quatre citations,
p. 195.

132

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La philosophie linguistique supprime une fois de plus ce qui est continuellement supprim dans cet univers de discours et de comportement. L'autorit de la philosophie donne sa bndiction aux forces qui font cet univers.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

L'analyse linguistique fait abstraction de ce que le langage ordinaire rvle en


11
parlant comme il le fait - il rvle que l'homme et la nature sont mutils .

Produit social, le discours n'est traducteur que d'une partie du concret:


sa fonction est de le rendre intelligible mais par l'intermdiaire de catgories illustrant l'organisation conceptuelle du monde.
la seconde, dont Wittgenstein lui semble le meilleur reprsentant, Marcuse adresse une critique de fond portant sur l'usage et le fondement de la
philosophie: selon lui, pour le philosophe austro-anglais, la philosophie doit
renoncer toute thorie [et] doit tre une entreprise qui laisse toute chose
comme elle est 12 Dans ce cas, pour Marcuse elle cesse d'avoir un sens et
une utilit puisqu'elle n'est anticipatrice de rien en se refusant critiquer
l'ordre construit et destructeur du monde. l'oppos de cette position, qui
prsente le fallacieux mrite de la modestie et donc critique le travail intellectuel, pour Marcuse
le langage philosophique a un caractre antagonique. Il pratique sur le sens du
contexte empirique immdiat, une opration qui tend lui confrer sa ralit ;
13
il fait abstraction du concret immdiat pour atteindre le concret vritable.

Pour Marcuse, penser d'une faon non rifie consiste ne pas faire
abstraction du ngatif, de ce qui est autre et antagonique, de ce qui ne peut
pas tre apprhend avec les termes de ! 'usage tabli 14 . La pense ne
peut faire l'conomie de la critique de ses propres outils: c'est ce prix
qu'elle peut esprer ne pas tre prisonnire d'un langage clos sur lui-mme,
socialement construit, instrumentalis et donc idologique.

L'intgration du proltariat
Les travaux conduits par! 'cole de Francfort dans les annes 1930 et 1940,
notamment ceux d'Horkheimer et d' Adorno, ont mis ! 'accent sur ! 'inextricable fatalit du voile technologique 15 , c'est--dire le fait que les
socits industrielles sont totalitaires car nul ne peut prtendre chapper
leur inluctable domination rendant toute relation mdiatise. Marcuse s'empare son tour de cette thmatique qui place la technique comme centrale
dans l'analyse des socits industrielles avances: elle est au cur de ses
rflexions portant sur l'unidimensionalit. ce propos, et n'tant pas isol
dans les annes 1950 et 1960, car il connaissait les travaux de marxistes critiques franais comme ceux de la revue Arguments, il chappe l'analyse
idologique accepte par nombre de ses contemporains et portant sur le stal l.
12.
13.
14.
15.

H. Marcuse, ibid., p. 198.


H. Marcuse, ibid., p. 207.
H. Marcuse, ibid., p. 203.
H. Marcuse, ibid. , p. 205.
T. W. Adorno, Marx est-il dpass? , Diogne, n 64, p. 18.

134

ALAIN BLANC

tut del 'Union sovitique. Jean-Michel Palmier a raison de souligner que le


troisime ouvrage de Marcuse, Le Marxisme sovitique, est important, car
dans ce travail la place accorde la rationalisation et la mcanisation
l'empche de verser dans l'idologie des vertus supposes d'une Russie libre et par contrecoup d'un bloc de l'Est dnique.
Alors que Marx voyait dans le proltariat le ngatif de l'histoire ayant
vocation se nier pour faire advenir une socit meilleure, Marcuse dans
cet ouvrage mais aussi dans L'Homme unidimensionnel montre que loin
d'tre exclu du processus totalitaire, le proltariat, l'Est comme l'Ouest
et mme si sont diffrentes les conditions de sa mobilisation, soit forces
soit plus volontaires, y apporte une notable contribution. Si pour Marcuse
le progrs technique quivaut un progrs dans la domination, alors en
consquence cette dernire concerne aussi la socit sovitique propos
de laquelle il crit:
La nationalisation et la centralisation de l'appareil administratif s'accompagnent de l'asservissement du travail; le progrs de l'industrialisation,
les exigences de la machine, l'organisation scientifique du travail, revtent un
caractre totalitaire, et imprgnent tous les aspects del 'existence. La perfection technique de l'appareil de production domine les dirigeants et les dirigs tout en maintenant ce climat. L'autonomie et la spontanit sont rserves
l'excution optimale de directives prtablies. L'effort intellectuel devient
l'affaire des ingnieurs, des techniciens, des experts. La vie prive et le loisir
sont ravals au rang de simple dtente confom1ment aux exigences de la production. L'opposition n'est pas seulement un crime politique, mais galement
une aberration technique, un sabotage qui abme les machines. La Raison n'est
que la rationalit du tout, savoir le fonctionnement ininterrompu et la crois16
sance du potentiel productif .

Analyste avis de la ralit du monde sovitique, Marcuse ne pouvait


que douter de la langue de bois qui la recouvrait. Ainsi, fort de sa connaissance de la socit amricaine, ne pouvait-il pas reconnatre comme adapte la situation contemporaine la vulgate sovitique de la thorie marxiste, savoir les thmes de la pauprisation absolue du proltariat et de son
maintien comme classe rvolutionnaire, de l'imminence de la crise mondiale, du rtrcissement de la zone d'influence du capitalisme, autant d'analyses dont Moscou continuait se prvaloir pour masquer son hgmonie.
Au Marcuse philosophe de la technique et de la domination qu'elle introduit dans les socits industrielles, s'ajoute le Marcuse sociologue qui considre que loin des discours convenus, le proltariat cess d'tre rvolutionnaire. Et de rappeler qu'aux tats-Unis, certains de ses reprsentants
16. H. Marcuse, Le Marxisme sovitique, Paris, Gallimard , 1963 , pour les deux citations,
respectivement p. 108 et p. 108-109.

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L A POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

officiels, les syndicats en 1'occurrence, et comme il est de leur fonction,


devoir et lgitimit, souhaitent tre associs pleinement la vie des entreprises, produisant des armes par exemple.
17
Cette unification des opposs existant dans les socits industrielles
avances, Marcuse l'illustre en indiquant les quatre lments qui caractrisent les volutions propres au proltariat amricain et qui tmoignent de son
clatement en tant que classe homogne :
- Si la mcanisation allge la charge de travail, physique par exemple,
Marcuse constate une standardisation des mtiers productifs et improductifs: l'ouvrier est en train de s'intgrer la communaut technologique 18 ;
- la relative autonomie professionnelle des cols bleus est substitue
la dpendance des cols blancs dont le nombre crot;
- corrlativement au changement des aspects du travail, un notable changement de mentalit est constat chez les ouvriers: il se caractrise par une
volont de participation;
- alors que le voile technologique dissimule l'ingalit et l'esclavage,
Marcuse note que l'attitude ngative de la classe ouvrire s'affaiblit 19 .
En rsum, pour Marcuse, de ngatif historique le proltariat du Marx du 19'
sicle a t, au 20' sicle, instrumentalis en force affirmative consentante, participant activement la reproduction des rapports sociaux : ds lors, ne faisant
pas que les subir, il ne peut plus les critiquer, car il en fait partie. Il a d'autant plus
cess d'tre rvolutionnaire qu'il bnficie en outre des subsides de l'tat de
bien-tre (notre actuel tat providence). Toutefois, Marcuse connat et tient compte des spcificits historiques (l'organisation du mouvement ouvrier par exemple)
et des ralits conomiques (la place de tel pays dans le concert conomique)
dont les classes ouvrires sont tributaires: ! 'Europe n'est pas encore l'Amrique.
Les analyses de Marcuse, si elles s'appuient sur la spcificit de la ralit
amricaine qui le confronta la socit et la culture de masse, sont confirmes par des travaux raliss la mme poque en Europe: en France, ceux
de Serge Mallet qu'il cite et discute; mais aussi, en Allemagne, ceux rsultant
de la grande enqute mene en 1954 par l'Institut de recherche sociale dans
cinq entreprises du groupe Mannesmann: ses principaux rsultats indiquent
que la classe ouvrire allemande est tel point dsireuse de bien-tre plutt que
de rvolution qu'un des membres de l'Institut peut crire un article intitul
Que veut l'ouvrier? Salaire, scurit et ambiance20 .
17. H. Marcuse, L 'Homme unidimensionnel, op. cit. , p. 46.
18. H. Marcuse, ibid. , p. 52.
19. H. Marcuse, ibid., pour les deux citations, p. 57.
20. Cf R. Wiggershauss, L 'cole de Francfort. l listoire, dveloppement, signification ,
Paris, PUF, 1993, p. 475 . Pour plus de dtails concernant cette tude de grande ampleur, voir
les p. 468-484 de ce mme ouvrage.

136

ALAIN BLANC

Puisqu'il n'est pas possible de sortir du cercle vicieux dans lequel sont placs, et se placent, les acteurs des rapports sociaux domins par la raison technique l'uvre dans les socits industrielles avances, et dont les besoins
tabilisateurs 21 introjets par les personnes constituent une consquence, mais
aussi une cause de reproduction, Marcuse considre logiquement que le changement ne pourra survenir que de l'extrieur, port par des outsiders non encore pleinement domins:
Le problme de notre poque, c'est que la rvolution, objectivement ncessaire, ne constitue nullement un besoin ressenti par les couches sociales qu'on
considre traditionnellement comme rvolutionnaire. Pour commencer, les
mcanismes qui touffent ce besoin doivent tre limins, ce qui suppose en
retour le besoin de les liminer. Et nous sommes enferms dans une dialec22
tique laquelle je n'ai pas trouv d'issue .
23

chapper l'enfermement de la dimension adaptative propre aux


socits industrielles avances, dimension construite par l'analyse objective, s'accompagne chez Marcuse de la volont de reconnatre un ensemble
de nouveaux acteurs mergeant dans les annes d'aprs-guerre et pouvant
incarner le ngatif de l'histoire porteur d'un projet: disparates, tous mais
ingalement antiautoritaires, ils constituent le nouveau Sujet historique du
24
changement .

Les nouveaux sujets historiques


Ce qui attire Marcuse dans l'mergence de ces nouveaux sujets historiques ayant vocation rveiller le proltariat chloroform pour les uns (la
nouvelle gauche), et pour les autres (le proltariat externe) secouer les qui1ibres de la domination plantaire, c'est leur double caractristique de mouvements ngatifs et affirmatifs. Ngatifs en ce sens qu'ils s'opposent - thorie et pratique - un ordre critiqu; affirmatifs car ils sont capables d'laborer des propositions traduites en pratiques, qu'il s'agisse de modification du langage pour les tudiants amricains ou de l'organisation de communauts agricoles dans des pays sous-dvelopps. Mais, Marcuse retrouve dans chacun de ces deux ples deux lments qui lui paraissent essentiels pour bousculer l'ordre tabli: d'abord, une sorte d'nergie vitale lui
montrant que les besoins ne sont pas tous socialement construits et ensuite
21. H. Marcuse, Vers la libration, Au del de l'homme unidimensionnel, Paris, DenolGonthier, 1969, p. 28.
22. H. Marcuse, La Fin del 'utopie, Paris, Seuil, 1968, p. 62.
23. L. Goldmann, Rflexion sur la pense de Herbert Marcuse, dans Marxisme et sciences
humaines, Paris, Gallimard, 1970, p. 274.
24. H. Marcuse, Vers la libration, op. cil. p. 73 .

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTFR ITF L)C 1.'COLE DE FRANCFORT

ALAIN BLANC

la volont d ' autodtermination lui indiquant que le sujet n'est pas totalement rifi dans l'ordre de la marchandise.

population spcifique, il ne s'y rsume pas. En effet, Marcuse peut ajouter


ces personnes d'autres sous-ensembles aux frontires floues: drops out,
hippies ou beatniks, tel Allen Ginsberg cit en tant que figure coute de la
nouvelle gauche aux dbuts des annes 1960.
Si ces groupes sont htrognes et diviss, ils prsentent trois caractristiques communes:

La nouvelle gauche
l'intrieur des socits de masse, capacit croissante de production et
organisation systmatise de la consommation, comprises par Marcuse comme
conservatrices voire ractionnaires et dont les membres sont de ce fait, favorablement, mais pas automatiquement, rcepteurs vis--vis des conceptions
et pratiques autoritaires, la classe ouvrire n'est plus une force subversive,
voire est devenue contre-rvolutionnaire. Si elle est toujours en situation de
pouvoir rompre le continuum de domination 25 , elle n 'en a plus la volont mme si elle peut en avoir la conscience: elle est prisonnire et si la rvolution socialiste doit un jour avoir lieu, ce sera parce qu'elle aura t aiguillonne par des forces qui lui sont extrieures et auxquelles elle apportera sa
contribution dcisive, de classe en soi devenant en fin pour soi. Puisque la
classe ouvrire ne porte plus en elle la ngation des besoins rgnants 26 , c'est
le rle historique de la nouvelle gauche que d'assumer cette tche et d'tre
le rceptacle actif de la construction de cette humaine solidarit et ce par-del
les contraintes du monde de la marchandise et des rapports sociaux induits
par les socits industrielles.
Si Marcuse constate le caractre disparate et clat de cette nouvelle
gauche, il en propose nanmoins une prsentation en deux ples, les sousprivilgis et les privilgis, dont la vocation est de s'allier pour faire face,
avec quelques chances de russite, la mobilisation totale systmatise
par les socits dveloppes.
- Les sous-privilgis. Ce sont les multiples figures des dclasss comme
les chmeurs, pauvres et autres parias mais aussi les minorits nationales et
raciales et plus particulirement les populations vivant dans les ghettos urbains.
- Les privilgis. Ce groupe rassemble des personnes ayant la matrise
de comptences professionnelles nouvellement apparues ou dveloppes
dans l'organisation du travail: on pourrait les dnommer les nouvelles
couches intellectuelles 27 . Il se dcompose en deux ensembles distincts, la
nouvelle classe ouvrire et l'opposition tudiante. La nouvelle classe ouvrire - et Marcuse considre que cette dnomination est prmature - regroupe des mtiers et fonctions qui si elles sont proches de la production n'y sont
toutefois pas directement confrontes: techniciens, ingnieurs, divers spcialistes et scientifiques, etc. Si le terme, opposition tudiante, dsigne cette
25. H. Marcuse, ibid., p. 32.
26. H. Marcuse, La Fin de l'utopie, op. cil. , p. 18.
27. L. Goldmann, Rflexion sur la pense de Herbert Marcuse , dans Marxisme et sciences
humaines, op. cil., p. 283.

138

1) la volont de rupture avec la continuit de domination et d'exploitation


[ ... ]non par de nouvelles institutions, mais par l'application du principe d' autodtermination ; 2) la mfiance l'gard de toutes les idologies, y compris
le socialisme maquill en idologie ; 3) le rejet du processus pseudo-dmo28
cratique qui sert de support la domination du capitalisme corporatif .

Le proltariat externe
Contemporain de la dcolonisation et de l'mergence des mouvements
de libration nationale, Marcuse considre que le tiers-monde se dbarrassant d'une frule indue reprsente une force mergente qui peut contribuer
branler un monde marqu par la coexistence pacifique dont il n'est pas
dupe. S'il cite les guerres de libration de Cuba et du Vietnam, il n'omet
pas de rappeler que dans l'ensemble des pays sous-dvelopps, le proltariat
disponible est massivement rural plutt qu'urbain, la Chine et sa rvolution
culturelle sont mentionnes.
Face la mobilisation totale, organise par les socits industrielles avances, Marcuse considre que les petits ruisseaux font les grandes rivires :
il revient donc aux nouveaux sujets historiques de nouer des alliances, d ' organiser des convergences (entre nouvelle gauche et pays domins) et d'imposer leurs vues aux acteurs historiques rticents (la classe ouvrire) ou
impliqus dans la domination (les tats, par exemple). Se pose donc ici la
trs pineuse question des moyens usits et lgitimes pour se faire entendre.

Lgitimit de la violence pour les sans espoirs ?


Dans ses textes des annes 1960 et 1970, Marcuse utilise souvent les
termes de citoyens de seconde ou de troisime zone pour dsigner les personnes n'ayant pas ou peu de droits effectifs dans les socits dmocratiques
(les minorits raciales des ghettos) mais aussi dans les pays placs sous la
tutelle des puissances dominantes (par exemple les communistes indonsiens massacrs). Si l'ordre du monde est ce point critiquable, comment
le modifier et avec quels outils? Reprsentant consquent de la thorie critique continuellement revendique, attentif aux diffrentes manifestations
pratiques critiques de son poque (Le Living thtre des annes 1960 et le
fminisme des annes 1970), Marcuse, dsireux de construire les termes
28. H. Marcuse, Rexamen du concept de rvolution , Diogne, n 64, p. 25.

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L A POSTR IT DE L'COLE DE FRANC FORT

ALArN BLANC

d'une praxis contemporaine qui ne se rsume pas un verbiage incantatoire


et strilisant, a rencontr le problme de la violence: est-elle lgitime et
quelle condition? Comment sortir du cercle vicieux de la tolrance rpressive dans laquelle la majorit ensen-e et domine les minorits?
Au fond, la question est double: les socits contemporaines marques par
la technique peuvent-elles tre dmocratiques? Si elles ne le sont pas, ce que
pense Marcuse, comment faire en sorte qu'elles le soient plus et que, le cas
chant, elles accdent un seuil suprieur, le socialisme par exemple? C ' est
l qu'intervient le problme de la violence car elle reste l'un des moyens la
disposition des minorits qui dsesprent de pouvoir apporter leur contribution au bien savoir l'opposition au monde des marchandises et l'affirmation
de valeurs humaines.
La premire faon qu'a Marcuse de se situer vis--vis de la violence est
de rappeler des dbats trs anciens qui mobilisent catgories morales et prise
en compte de l'ordre du monde : L'ide qu'il existe un droit suprieur au droit
positif est aussi vieille que cette civilisation elle-mme. 29 Mais, puisque! 'ordre
tabli a l'usage du monopole de la violence et impose la loi, Marcuse considre qu'en retour le devoir, moralement lgitime, de rsister peut prendre lui
aussi des formes violentes: violence de l'oppression, violence de la libration dont les formes seront alors considres comme illgales et justifieront la
rpression en retour. La non-violence ne semble pas Marcuse une rponse
adapte car justement elle ne fait pas disparatre la violence initiale, partout
visible, extrieure et intriorise, de l'ordre existant. Bien avant la mode humanitaire finisculaire, Marcuse se pose la question de l'universalit des droits
fondamentaux (la paix et le respect des hommes par exemple) qui dpassent
ceux, relatifs, existant dans telle socit et traduits dans le droit positif.
La seconde faon de rpondre que propose Marcuse est une sorte de
troisime voie 30 qui essaie d'une part de ne pas se satisfaire concrtement
de l'existant car il est la domination construite autour d'intrts sans d' autre
part tomber dans un loge de la violence: la ligne de crte n'est pas facile
tenir. Si Marcuse justifie la violence rvolutionnaire des mouvements de
libration nationale, sorte d'avant garde du proltariat externe, il est plus
rticent quant son usage dans les socits dmocratiques: Quant au
problme de la minorit, il faut rejeter videmment l'ide que la violence
doit s'exercer afin que la minorit ne reste pas une minorit. 31 Ce dsaveu de la violence minoritaire se double toutefois de propos indiquant qu'il
doute de l'volution naturelle et pacifiques des choses. Par exemple: Que

d'une manire ou d'une autre une intervention soit ncessaire, que d'une
manire ou d' une autre il faille opprimer les oppresseurs, parce qu'ils ne
32
s'opprimeront malheureusement pas eux-mmes, cela me parat invitable ;
et encore: J'ai parl de situations dans lesquelles ! 'intrt de !'humanit
est li au recours la violence. 33 Plus prcisment encore, et Habermas lui
en fit la critique, Marcuse crit:

29. H. Marcuse, la Fin de l 'utopie, op. cil., p. 49.


30. Tenne utilis par Grard Raul et dans le premier chap itre du livre qu ' il con sacre Marcuse. G. Raulet, Herbert Marcuse, Philosophie de / 'ma11cipalion , Paris, PUF, 1992, p. 24-61.
3 1. H. Marcuse, la Fin de l 'utopie, op. cil., p. 101.

140

Je crois l'existence d'un droit naturel de rsistance pour les minorits opprimes, crases, selon lequel elles pourraient recourir des moyens
34
extra-lgaux, ds que les moyens lgaux ont rvl leur inefficacit .

De tels propos sont indissociables des dbats de l'poque qui les a vu


natre: qu'on se souvienne des conceptions de Frantz Fanon, justifiant la
violence des coloniss, et de la caution apporte par la prface de Sartre
l'un de ses ouvrages, Les Damns de la terre.
Pour donner une rponse cohrente et sortir du dilemme auquel d'autres
intellectuels ont t confronts, Marcuse prconise deux types de rponses
pratiques qui illustrent sa volont de constituer les termes concrets de cette
troisime voie.
35
D'abord, il propose l'usage de dmonstrations , ces manifestation s
(traduction littrale) dont la force rside dans leur capacit mobiliser des
masses importantes pour occuper, spatialement et symboliquement, l'espace public: la violence devant tre manifestante, rtrospectivement, on mesure que les positions d'Habermas et de Marcuse sont plus proches que la
vigueur des dbats des annes 1960 le laissait supposer. Et Marcuse de
citer les sit-in, teach-in, love-in, etc. , autant de manifestations pratiques par
les tudiants amricains qui font face la violence institutionnalise mais ne
l'affrontent pas directement et paralysent joyeusement l' ordonnancement de
la domination. Connaisseur des uvres de Marcuse, Rudi Dutschke, l'un des
leaders du mouvement tudiant allemand crit: Les sit-in et teach-in sont
des campagnes politiques tendant rendre possible l'unit d'action du camp
36
anti-autoritaire et de ses reprsentants temporaires . Ce que prne Marcuse, et il cite l'exemple du mouvement des droits civiques, c'est de prendre
37
le parti de la rsistance, c'est--dire de la dsobissance civile .
Le second type de rponse s' apparente une sorte d'entrisme gnralis pratiqu au sein de la socit civile. Marcuse souhaite que partout o c'est
32. H. Marcuse, ibid. , p. 35.
33. H. Marcuse, ibid., p. 74.
34. H. Marcuse, la Tolran ce rpressive, op. cil., p. 48.
35 . H. Marcuse, la Fin de l 'utopie, op. cil., p. 47.
36. R. Dutschke, crits politiques, p. 67.
37. H. Marcuse, la Fin de l 'utopie, op. cil., p. 49.

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ALAIN BLANC

L A POST Rll (; DE 1.' COLE DE FRANCFO!ff

possible des groupes s'immiscent dans les brches, failles et autres


38
interstices de la vie sociale et de la fausse conscience pour entrer en
discussion avec les forces en prsence en vue de, par explication, les amener changer de position. Comme exemple possible, Marcuse cite les contrecours mis en place dans les universits amricaines qui permettent d'aborder des thmes occults par! 'enseignement officiel; il fait aussi valoir! ' utilit de campagnes d' information de proximit visant rencontrer les mnagres. On reconnat l l'mergence de cet autre thme marcusien visant
peser sur le monde, celui de la dictature ducative dmocratique de l'homme libre visant abattre la tyrannie de l' opinion publique 39 Forts de
justes critiques portes par le souci du bien devant traduire une conception
morale de l'existence commune, ces militants de l'ducation ont vocation
et capacit, car conscience, laborer les tennes d'une dmocratie directe
qui a les faveurs de Marcuse mais qui pour la construire mobilise des conceptions que ne renieraient pas les orthodoxes de l'agit-prop et de l'avant-garde
porteuse de conscience vraie.
Le point sous-jacent aux rflexions de Marcuse est finalement le suivant:
l'homme des socits contemporaines peut-il chapper la rification ? Le
tenant de l'analyse du continuum rpressifrpond par la ngative. Mais, le
Marcuse, dsireux de participer l'existence de sujets libres autoraliss (et
non pas par l'intermdiaire d'une dsublimation affaiblissant la conscience malheureuse au profit d' une adaptation heureuse), souhaite une rponse
positive. Ce dbat prend chez lui une dimension importante quand il s'interroge sur la tol rance dans les socits dmocratiques. Si ce n'tait restrictif on pourrait rsumer sa proposition par celle de Saint-Just: pas de libert pour les ennemis de la libert. En effet, pour contrecarrer les effets nfastes
des socits de domination qui se targuent de tolrance pour masquer les
ingalits qui les caractrisent, Marcuse recommande l'application d ' une
40
tolrance discriminatoire savoir un frein l'expression de mouvements caractre destructeur. Marcuse, tout son dsir d'extirper les mauvais besoins socialement construits et individuellement introjets, considre donc que des mesures ducatives (ici relativement draconiennes et attentatoires aux liberts formelles des socits dmocratiques) peuvent crer un
homme nouveau. La nature humaine peut donc tre modifie par des mesures
volontaristes:
Face un e manipulation de plus en plus tendue et oriente des besoi ns
par la puissa nce capitaliste, il appara issa it indispensable de rvolutionner
38. H. Marcuse, ibid., respectivement p. 6 J, 25 et 29.
39. H. Marcuse, La Tolrance rpressive, op. cit., p. 38 pour les deux citations.
40. H. Marcuse, ibid., p. 51.

142

/'intrieur mme [soulign par Marcuse] des individus ces besoins qui repro41
duisent l'tat de chose existant

Vers le dpassement d'instincts intgrs


Le freudo-marxiste Marcuse va puiser dans Freud certains des lments
lui permettant de pointer le fait que les socits industrielles et techniques
contemporaines n'ont pas de ncessit absolue systmatiser la ngation du
principe de plaisir au profit du principe de ralit. Ce faisant, il critique vivement l'cole no-freudienne amricaine 42 dont l'un des chefs de file est Erich
Fromm, celui-l mme qui, dans les annes 1940, contribua introduire Freud
au sein de !'cole de Francfort. Pour Marcuse, le freudisme comprend une
tonalit critique fondamentale que le no-freudisme occulte et transforme, via
la thrapie et la culture, en adaptation heureuse au monde : le retour critique
Freud est, pour Marcuse, l'occasion d'une part de ne pas tomber dans les
travers de la justification de l'intgration de l' individu rifi au sein des socits dveloppes et d'autre part de dvoiler les virtualits refoules au niveau
de l'tre tel qu'il pourrait tre encore 43 .

Des instincts domestiqus


Selon le freudisme, l'histoire de l'homme est celle de son inluctable cl
ncessaire rpression. En effet, la vie collective et l'ordre social ne peuvent
se construire et se perptuer sans que la culture labore par les hommes n'encadre et ne rgule les instincts. L'animal humain ne peut s'pui ser dans la
satisfaction infinie de son plaisir qui , terme, remettrait en cause sa propre
survie: il apprend donc intrioriser le principe de ralit et modrer et diffrer la satisfaction de son plaisir. Mais ce mouvement permet aussi la sauvegarde du principe de plaisir dans la mesure o il lui interdit de se dissoudre
en lui-mme. En consquence, principe de plaisir et principe de ralit sont
consubstanciellement lis mme si le premier doit tre systmatiquement
refoul au bnfice du second: toutefois, la culture n'arrive pas tout le temps
endiguer ce flot destructeur qui peut resurgir la moindre occasion, c'est
le retour du refoul. Le travail permet le dtournement de l'nergie sexuelle
tout en donnant aux hommes les moyens de leur subsistance et reproduction :
l'anank ou pnurie, ce manque essentiel, est ainsi perptuellement combl
pour qu'exi ste la socit. Freud ne semble donc pas concevoir une socit
non rpressive.
41. H. Marcuse, Actuels, Paris, Galil e, 1976, p. 16.
42. Cette critique est systmatise dan s la postface de ros et civilisation, op. cil., dans un
texte intitul Critique du rvisionnisme no- freudien .
43. A.J. Cohen, Marcuse, Psychotque, op. cil., p. 77.

143
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

Or, Marcuse, qui ne nie pas la ncessit d'une rpression ncessaire dduite de la prgnance du principe de ralit, souhaite s'appuyer sur certains
textes de Freud pour montrer que dans les socits dveloppes, coexiste
la possibilit, notamment dans l'inconscient, de sortir du cycle de la rpression. Alors que Freud considre que la rpression fondamentale vise assurer la modification des instincts, Marcuse, dans ros et civilisation, considre que les socits dveloppes ont mis en place une surrpression et organis le principe de rendement. Alors que la surrpression dsigne les restrictions rendues ncessaires par la domination sociale, le principe de rendement est la forme spcifique du principe de ralit dans la socit moderne44. Marcuse veut donc rduire la surrpression, et non annuler toute fonne
de rpression, et dnoncer le principe de rendement qui la fonde.
Par ailleurs, Marcuse n'ignore pas les rflexions du dernier Freud qui, dans
Malaise dans la civilisation, accorde une grande importance Thanatos, l' instinct de mort qui s'oppose ros, l'instinct de vie. S'il peut tre ais de cerner les pulsions de vie, les pulsions de mort sont quant elles plus difficilement reprables. Freud voit toutefois une illustration de ces dernires dans le
sadisme. Mais, l'agressivit inhrente toute vie peut tre aussi retourne
contre le Moi et dboucher sur des sentiments de culpabilit et d'angoisse :
la survie de l'homme dpend donc de la rpression ncessaire de ses instincts de mort. Le combat des deux gants pulsionnels tant inscrit dans la
nature humaine, seules subsistent la tension qui les lie et la rpression sociale qui doit les combattre tous deux et ce au nom de la survie humaine.
L'anthropologie freudienne est globalement accepte par Marcuse. Toutefois, la diffrence de Freud, il considre que les socits dveloppes ont
par trop fait le lit aux pulsions agressives tournes vers le Moi, c'est--dire
intriorises par l'individu et source de son sentiment de culpabilit. Par ailleurs,
l' instinct de mort peut aussi se comprendre comme la manifestation de la
volont de fuir la souffrance surimpose par les socits dveloppes. tudiant les tableaux produits pendant le Moyen ge, Norbert lias montre que
les visages des hommes emmens vers la potence ne sont marqus ni par la
peur ni par la souffrance. Ce sont les constructions historiques et les drives
sociales que vise Marcuse et non les termes de l'anthropologie freudienne qu'il
ne rcuse pas et sur lesquels il s'appuie. En ce sens, Marcuse est plus un rformateur que le rvolutionnaire dcri des conservateurs.
C'est l'une des manifestations d'ros, la sexualit, que Marcuse va situer
au centre de sa critique des socits dveloppes. En effet, il considre que
la sexualit est tributaire du principe de rendement, faisant ainsi du corps et
des dsirs des instruments au service du travail alin. Ramene par les rap44. J.-M. Palmier, Sur Marcuse, op. cil., p. 79 pour les deux citations.

144

ALAIN BLANC

ports sociaux une pure gnialit, la sexualit aurait perdu cette dimension
d'actualisation du principe de plaisir: ainsi de la production des perversions
- dnominations et thrapies - qui sont les manifestations diffrant de cette
sexualit gnitale officialise. La monogamie constitue la traduction sociale
de cette sexualit centre sur la perptuation et la reproduction de l'espce.
Par ailleurs, mais c'est le mme mouvement, le corps rotis s'tale distance sur les images glaces de la civilisation et de la communication de masse,
la publicit par exemple. Le corps est abstrait, dsrotis car instrumentalis.
La libido, cette manifestation traductrice du principe de plaisir, est socialement rduite des pratiques encadres.
Ainsi, Marcuse note-t-il que les zones rognes du corps ont t dsexualises. Les sens de la proximit, odorat et got, ont peu peu t rcuss
au prtexte d' une animalit que les contraintes de la vie collective rpressive imposaient de rduire et dpasser. Il ajoute que la libido est limite sur
les deux plans temporel et spatial. En effet, le temps laiss aux hommes pour
assumer leur libido est limit par le travail alin, son organisation et les
contraintes qui en rsultent (les transports par exemple) et encadr par
l'organisation de la socit elle-mme, le repos du guerrier et les loisirs tarifs . La libido est aussi spatialement limite certaines parties et fonction
du corps: l'homme qui reoit de l'extrieur des obligations comportementales peut ensuite les transformer en morale intriorise. En somme, pour
Marcuse, la libido, de principe autonome rgissant tout l'organisme[ ... ]
est transforme en une fonction temporaire spcialise, en un moyen pour
raliser un but 45 . La libido est instrumentalise: elle n'est plus ce dsir primaire dont la vocation est d'absorber le monde mme si elle prend ainsi le
risque de s'puiser cause de l'absence de relation avec l'objet. Vivante,
elle est nanmoins mutile.
Marcuse relve chez Freud une conception contradictoire de la libido : si
46
elle est d' une part la force explosive[ ... ] dont la nature est bio-dynamique
qui percute l'ordre social elle vise d'autre part et en mme temps crer de
l'unit avec autrui. Cette conception est par ailleurs en dcalage avec la mtapsychologie de Freud dont les textes montrent qu' il tait sensible aux formes
historiques organisant sa gestion. En somme, Marcuse veut s'appuyer sur la
double conception de la libido de Freud pour promouvoir une rconciliation
qui en passe par la suppression du principe de ralit des socits dveloppes, le principe de rendement. Si la rpression est acceptable cause de la
pnurie, celle-ci est distincte de la surrpression inhrente l'organisation
45. H. Marcuse, ros et civilisation, op. cil., p. 47.
46. A. Nicolas, Marcuse, Philosophe de tous les temps, Paris, Seghers, 1970, p. 139.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L' COLE DE FRA NC FORT

A LA IN B LANC

contemporaine de la pnurie, surrpression que les individus englus dans


l'histoire revendiquent car ils l'ont intriorise.
L'une des propositions de Marcuse lui permettant de lgitimer, sur un plan
thorique, ses analyses consiste faire l'loge del 'imagination comme preuve de la vitalit du principe de plaisir. Ce faisant, ce dernier manifeste ainsi
le fait qu'il n'a pas compltement disparu de nos sphres mentales et qu'il
peut tre un moteur des actions humaines.

pression peuvent tre signifies en prsentant deux aspects qui tmoignent


de sa vitalit: 1'art et ros.

Les vertus de l'imagination


Selon Marcuse, l'apport de Freud aux conceptions traitant de l'imaginaire rside en ce qu'il le lie au principe de plaisir. En effet, la prgnance du
principe de ralit a comme consquence de scinder le Moi et d'engager prfrentiellement l'esprit dans des rapports positifs au monde mais aussi, entre
autres incidences, de modifier le souvenir, la mmoire: en un mot, !'esprit
est reconfigur. Si bien entendu, le reste de l'appareil mental li l'imaginaire conserve une part d'autonomie, il n'en rsulte pas moins qu'il perd de
sa capacit d'emprise active avec le monde. Alors que la raison s'empare de
l'esprit humain et, par exemple, fonde le jugement et ses critres, l'imaginaire reste en retrait, frapp d'inefficace:
La raison domine: elle devient dsagrable, mais utile et vraie: l' imaginaire demeure agrable, mais il devient inutile, faux , il devient un simple jeu,
un rve veill. En tant que tel, il continue parler le langage du principe de
plaisir, de la libert l' gard de la rpression, du dsir et de la satisfaction noninhibe, tandis que la ralit se dveloppe conformment aux lois de la rai47
son, elle n' est plus lie au langage du rve .

Mais l' imaginaire plac sous les auspices du principe de plaisir, prsente aussi selon Marcuse !'intrt de maintenir le lien entre aujourd ' hui et
hier, l' universel et le particulier, l' individu et l'espce. Par-del les gnrations, !'histoire et ses formes, l'imaginaire raffirme l'unit entre pass
archaque et futur idal:
L'imagination envisage la rconciliation de l' individu avec le tout, du dsir
avec sa ralisation, du bonheur avec la raison . Alors que cette harmonie a t
rejete dans le domaine de l' utopie par le principe de ralit rgnant, l' imagination insiste sur le fait qu'elle doit et peut devenir relle, que derrire la
48
fiction rside le savoir .

L'imaginaire est donc une totalit abstraite transhistorique, malmene


mais maintenue, qui tend s'imposer dans la ralit sans toutefois en avoir
la possibilit. Les vertus de l' imagination comme alternative la surr47. H. Marcuse, ros et civilisation, op. cil., p. 129- 130.
48. H. Marcuse, ibid., p. 130.

146

L'art
Si Marcuse conoit que l'art puisse tre une fonne manifeste du refoul, il ajoute que dans les socits rgies par le principe de rendement, il s'oppose aux diffrentes formes de rpressions et tmoigne de l'chec d'une libration possible mais improbable. Si l'art peut avoir vocation s'opposer,
Marcuse considre, avec Adorno, qu'il ne survit que l o il se nie, l o
il sauve sa substance en niant sa forme traditionnelle et par l en niant la
49
rconciliation; l o il devient surraliste et atonal . Mais si cet art s'oppose la raison, c' est parce qu'il met l'accent sur la logique de la satisfaction au dtriment de celle de la rpression: Derrire la forme esthtique
sublime apparat le contenu non sublim: le rattachement de l'art au principe de plaisir. 50 Mme si Marcuse sait que le march de! 'art a t capable
d' absorber des productions artistiques a priori tournes contre lui - le pop
art, le surralisme -, il considre en mme temps que les uvres d'art critiques reclent une dimension radicale dans la mesure ou leur ngati vit de
manifestation dsublimatrice
anticipe sur le moment o le pouvoir productif de la socit se confo ndra avec
le pouvoir crateur de l'art, et la construction du monde artistiqu e avec la
reconstruction du monde rel - union d' un art et d'une technologie librateurs.
51

Marcuse table donc sur une dsublimation artistique de la culture qui


prouverait l' existence de forces subversives non totalement intgres. Car
si la force de travail peut tre achete et ses reprsentants officiels actifs dans
la reproduction des rapports sociaux, l' imagination, ce reste essentiel, ne peut
tre totalement rduite, assimile et enferme dans des reprsentations et des
pratiques collectivement construites: elle peut dborder, resurgir.

ros
Si Marcuse comprend les perversions comme des critiques d'une sexualit gnitale et monogame organise simultanment la structuration des
rapports sociaux, il considre aussi que
l'imagination s ' affirme contre la sexualit normal e [ .. .] Elle tend une ralit rotique dans laquelle les instincts de la vie trouveraient l'apaisement
.
'
.
52
dans un accomplissement sans repress1on.
49. H. Marcuse, ibid., p. 132 .
50. H. Marcuse, ibid., p. 163.
51 . H. Marcuse, Vers la libration, op. cit., p. 67 pour les deux citations.
52. H. Marcuse, ros et civilisation, op. cil ., p. 132- 133 .

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT DE L' O LE DE FRANC FORT

. Comme l'avait indiqu les surralistes mobiliss par Marcuse dans son
raisonnement, l'imagination inventive n'a donc pas vocation se contenter de ce qu'elle est: elle peut contribuer une libration et une transformation de la libido, double mouvement qui conduirait la sexualit tenue
sous I~ ~ontrainte de la suprmatie gnitale l'rotisation de toute laper53
sonnahte ;cette expansion de la libido serait une sorte de nouveau rapport au mond~, bas ~ur le principe de plaisir ayant investi le principe de rendement Ju_s~u a le pn_ver de son aspect inutilement rpressif. En consquence,
la sexualtte ne serait plus la traduction d'un instinct dsordonn dont il
faudrait se mfier mais ! 'expression d'une rationalit libidineuse; dans
u~ m~nde futur caractris par une absence de surrpression, l'homme pourrait vivre <<Une auto-sublimation de la sexualit 54 c'est--dire une nonlimitation des_ instincts mais au contraire leur affirru'ation, non pas comme
processus md1v1duel mais collectif: La libido ne peut prendre le chemin
de l'auto-sublimation que comme phnomne social. 55 La sexualit mme
a~p~uvr_ie, nous ~aiss~ entrev_oir le caract~re expansif del 'imaginatio~, cellec1 temo1gnant d un Eros universel possible et souhaitable si toutefois les
conditions sociales actuelles de sa ralisation Je permette~t, ce que pense
Marcuse.
Au final, et mobilisant les textes de Johann Schiller, Marcuse considre
q~~ '.< s~u~ la domination du _rat_ion ~1isme, la fonction cognitive de la sensib1hte a ete constamment affaiblie . En consquence, il convient de contrecarrer cette mutilation en renouant, comme la forme esthtique nous le rend
palpable, avec un ordre de la sensibilit 57qui signifie un accord non contra~ictoire ave~ le ~onde, une plnitude quasi anglique supprimant la relat10n contrad1ctotre entre sujet et objet. Les rvoltes anti-autoritaires des
annes 1960 et 1970 qui expriment une nouvelle sensibilit sont comprises
pa'. Mar~use c?~e la manifestation d'une rationalit de) 'imagination 58

qui ~era1t en s1tuat1on d'tre pratique car elle allie sensibilit et raison. Des
pratiques nouvelles, artistiques (les rythmes de la musique noire toutes les
formes d ' anti-art), langagires (l'usage de mots dforms) contribuent une
dsublimation systmatique dont le caractre d'effrayante immdiatet59 n'a pas chapp Marcuse.

53. H. Marcuse, ibid. , p. 176 pour les deux citations.


54. H. Marcuse, ibid., respectivement p. 174 et 179 pour les deux citations.
55. H. Marcuse, ibid. , p. 183.
56. H. Marcuse, ibid. , p. 159.
57. H. Marcuse, ibid. , p. 163.
58. H. Marcuse, Vers la libration , op. cil., p. 40.
59. H. Marcuse, ibid., respectivement p. 65 et 66 pour les deux citations.

148

ALAI N BLANC

L'utopie marcusienne: un cadre conceptuel adapt


aux socits contemporaines
Si Marcuse a pu se dfinir comme un utopiste - je suis un romantique et
un sentimental incorrigible 60 - , sa pense l'est plus encore. En effet, l'analyste proposant un diagnostic des socits dveloppes se double d'un homme
attentif aux revendications de mouvements sociaux dsireux de modifier l'ordre
tabli. Sa pense est ainsi tendue entre d'une part la mise en avant des formes
sociales contemporaines construisant la domination et perptuant le principe
de ralit et d'autre part les justes rflexions d'analystes et pratiques d'acteurs
contemporains visant faire exister une autre ralit centre sur le principe
de plaisir conu ici comme non contradictoire avec l'organisation sociale.
C'est parce que Marcuse, fidle sa filiation marxiste toujours revendique, ne se satisfait pas de l'existant, que subjectivement il dsire et envisage un autre monde objectivement possible en l'tat de son dveloppement
et des capacits concrtes qu'il recle. La rpression des instincts ne provient pas de la ncessit du travail mais des modalits propres son organisation qui perptue la domination: pour Marcuse, dans les socits dveloppes, il s'agit de mettre fin non pas la rpression mais la surrpression contemporaine conue comme produit social superflu. De cette suppression pourrait merger, et c' est l le cur de l'utopie marcusienne, un
principe de ralit non-rpressif 61 . Si c'est souhaitable, est-ce pour autant
possible? On mesure l'ampleur du programme dont la ralisation revient
transformer l'homme et le monde.

Critique du principe de rendement


Marcuse opre une diffrence entre les deux principes de ralit et de rendement. Le premier, valable pour toute socit, est constitu par l'ensemble
des valeurs et des normes qui rgissent le comportement des individus dans
une socit donne. Ces valeurs et normes sont incarnes dans les institutions, les rapports entre les gens, etc. ; le second, relatif aux socits industrielles, est un principe de ralit centr sur l'efficacit, le productivisme
et la capacit de soutenir avec succs la comptition avec autrui, la "lutte pour
la vie" 62. Alors que la rpression est conue par Marcuse comme ncessaire toute vie sociale, il considre que la surrpresion ou rpression additionnelle63 l'uvre dans les socits industrielles avances, si elle a une
uti 1it fonctionnelle de maintien de 1'ordre existant, doit tre combattue, att60. H. Marcuse, La Fin de l 'utopie, op. cil., p. 40.
61. H. Marcuse, ros el civilisation, op. cil., p. 139.
62. H. Marcuse, Actuels, op. cil., p. 40 pour les deux c itations.
63 . L. Goldmann, Rflexion s sur la pense de l lcrbcrt Marcuse , dans Marxisme et
sciences humaines, op. cil. , p. 273 .

149
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

ALAIN BLANC
L A POSTRIT' DE L' OLE DE FRANC FORT

nue et finalement dpasse au motif qu'elle limite les possibilits d'exi stence et de ralisation des liberts humaines: elle ne pennet pas de raliser
l'idal des socits dmocratiques et encore moins de frayer la voie au socialisme. La surrpression est une limite aux liberts humaines.
La question qui a t adresse Marcuse ft bien sr celle de la place du
curseur qui spare les deux principes. Qu'est-ce qui est de l'ordre de la domi nation ncessaire et de la rpression superflue, donc supprimer? On conoit
qu'il n' est pas ais, ni thoriquement et encore moins pratiquement, de
rpondre cette question: si par exemple, l'hpital psychiatrique a t l'un
des lieux o s'est construite une surrpression, son ouverture rcente et systmatise en direction de la cit implique-t-elle pour autant que les patients
soient moins domins?
L' utopie marcusienne se caractrise ensuite par la difficult dfinir des
critres, empiriques par exemple, permettant d'laborer la surrpresion.
quels moments chappe-t-on l'emprise de la socit de masse dont l'une
des caractristiques est prcisment d'envahir tous les aspects de la vie sociale et individuelle? quel moment, une situation problmatique permet-elle
d'esprer enclencher un dpassement de l'existant? On peut prendre deux
exemples utiliss par Marcuse, la guerre du Vietnam et la rduction du temps
de travail : ils disent tous deux la mme chose.

La guerre du Vietnam
Marcuse est un trop fin analyste de la domination plantaire pour ne
pas saisir que cette guerre de libration nationale prend place au sein de la
rivalit des deux blocs del 'Est et de l'Ouest. cette aune, elle est donc une
priptie tragique broyeuse de destins. Mais sa propre conception du proltariat externe, qui lui fait penser la Chine et Cuba comme des forces novatrices bousculant sur sa gauche le strilisant et mortifre bloc sovitique
I' engage, comme nombre de ses contemporains progressistes, esprer en,
des forces montantes nouvelles surtout si elles se parent des idaux de la justice et de la libration. Marcuse aura eu le temps d'tre dsappoint par ce
dont la vieille taupe aura accouch dans le sud-est asiatique mais aussi ailleurs.
Les socits industrielles n'existent que dans la mesure o elles ont t
capables de matriser et discipliner leurs mains-d'uvre. Il est donc cohrent que le droit la paresse ait t l' une des revendications des exploits.
~1arcuse connat les dgts des trop longues journes de travail , l'extnuation des classes ouvrires. Mais il est aussi le contemporain avis qui constate l'arrive croissante de technologies sophi stiques tendant rduire la pnibilit et la dure du travail. Il considre donc que la rduction du temps de
travail (et ce raisonnement vaut ici pour d 'ducation qu ' il souhaite gnraltser et pour les droits civiques dont il rclame l'extension) peut tre un
moyen par lequel les individus pourraient ortir de leur situation et ainsi ,
150

potentiellement, connatre une autre vie. Mais, il sait aussi que la socit
de masse est maintenant celle de loisirs standardiss dont il voit la gnralisation alinante. Que faire?
Rtrospectivement, on dirait que ses rponses sont toutes identiques, ce
qui montre la cohrence de sa pense. On peut les rassembler autour d'une
analyse - voyons voir - et d'une croyance - esprons. Si, par exemple, les
mouvements tudiants ne sont pas jugs par Marcuse comme rvolutionnaires,
ils en constituent un pralable : On peut naturellement voir dans l'opposition
tudiante le germe de la rvolution, mais justement si on en reste au germe,
on obtient pas la rvolution. 64 propos de la guerre du Vietnam, il crit:
La brche s'largit, mon avis, lors de certains faits et de certains vnements symboliques, vnements qui constituent un tournant dans le dveloppement du systme. Ainsi l'obligation de terminer la guerre du Vit-Nam pour65
rait largir notablement la brche qui menace la socit tablie .

Un quart de sicle aprs la signature de la paix, on peut apprcier le caractre conditionnel du jugement.
L'utopie de Marcuse rsulte et est la synthse de deux moments de sa
pense: d'une part, en bon marxiste non dogmatique, il sait qu ' certains
moments, l'histoire des hommes s'acclre et peut tre invente par ceuxl mmes qui pourtant ne s'en savaient pas capables et qui prouvent ainsi
qu'elle ne se fait pas toujours dans leurs dos: il ne faut pas prsumer de la
continuit historique et les empires de mille ans peuvent s'crouler; d'autre
part, sa prudence analytique, qui n'exclue ni la volont ni l'espoir, l'engage penser que les socits de dominations sont capables d'absorber les critiques qui leurs sont faites, par exemple en proposant des carrires aux nouvelles lites rgnratrices. Ainsi donc, dans une socit de surrpression,
les formes prises par le ngatif dtermin auraient le destin de terminer
leur courses, folles puis assagies, dans la production et la continuit des
besoins 66 intrioriss par des masses avides de nouveauts. Pour Marcuse, l' utopie - mais sait-on jamais? - est la rponse, bien insatisfaisante, au
monde de la marchandise, de la technique, de l'ingalit et du droit positif.
Aprs tout, si la dfense de la nature naturelle a pu tre un lment de critique face aux socit industrielles prdatrices, l'cologie contemporaine est
maintenant revendique par des gnrations d'entrepreneurs utilisant par
exemple des nergies non polluantes dont l' usage modifie peut-tre mais ne
bouscule pas l'ordre de la division du travail. Le militant radical, lecteur pro64. H. Marcuse, La Fin de l 'utopie, op. cil., p. 59.
65. H. Marcuse, ibid., p. 39.
66. H. Marcuse, ibid., p. l I.

151
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTl<IT DE L'COLE DE FRANCFORT

ALAIN B LANC

bable de Robert Michels et srement de Marcuse, est devenu ministre des


affaires trangres de la Rpublique allemande.

me libre la nature et lui-mme, est la rponse historique au travail alin qui lui rsulte des logiques et contraintes propres l'organisation des
rappo;ts s~ciaux: Dans une civilisation vraiment humaine, l'existence
humaine sera jeu plutt que labeur, et l'homme vivra dans l'app~rence P~~
tt que dans le besoin. 71 l'inverse du jeune Marx, qui c~nceva1! les soc1ets libres comme offrant la possibilit d'activits alternatives (peche, chasse, critique, etc.) choisies librement par l'homme mais o r~siden~ nanmoins des activits relevant de la ncessit, Marcuse, souhaitant depasser
cc schma dat, considre que la libert peut inclure la ncessit qui ds lors
disparat: le jeu est le concept qui lui pennet de relier ces deux moments
de l'existence humaine.

Un rapport ludique au monde


Pour chapper l'ordre surrpressif, pour que le sujet sorte de l'unidi mensionnalit tout en produisant la communaut mais sans renier le travail
et son organisation, Marcuse prconise des activits construisant le monde
de faon nouvelle. Puisque l' une (l'art) d'entre elles est analyse dans le prsent ouvrage, nous en mettrons deux autres en avant qui participent du mme
mouvement, celui d'une rappropriation vitale aprs les phases ncessaires
de la domination qui, aujourd'hui, sont techniquement dpassables. Elles
font partie de cette dimension esthtique qui court dans toute l'uvre de
Marcuse et qui lui sert de point d 'appui comme preuve de la ralit d ' une
alternative possible la domination.

Le jeu
Pour Johann Schiller, mobilis par Marcuse, l'antagonisme entre des
sries d 'aspects inhrents aux socits dveloppes (sensibilit et raison ,
universel et particulier par exemple), rside dans le fait que chacun est gouvern par un instinct fondamental, !' instinct sensible et !'instinct formel 67 :
si leur combinaison cre la civilisation, Marcuse pense que la tyranni e
rpressive de la raison 68 a domestiqu la sensibilit, au point d'ailleurs que
celle-ci ne peut se faire entendre de celle-l qu 'en utilisant des formes socialement inacceptables. Selon Schiller, la rconciliation des deux instincts peut
se raliser par l'intermdiaire d'un troisime, l'instinct de jeu qui , pour Marcuse, est le vhicule de la libration 69 dans la mesure o la libert ainsi
conue n'est pas transcendantale mais s'exerce dans la ralit.
En effet, leur stade de dveloppement, les socits contemporaines sont
pour Marcuse dbarrasses du souci de la rponse aux besoins fondamentaux : les conditions sociales de la possibilit de jeu sont donc runies et c'est
l'imagination que revient la mise en uvre de cette libert nouvelle. De
ce fait, un double rapport en dcoul e: d'une part, la nature cesse d 'tre
perue comme dominante ou antagoniste et modele par! ' instinct de jeu elle
s'offre qui ne la brutalise pas, et d'autre part l' homme n'a plus un rapport
de prdation la nature mais dialogue avec ce partenaire pour dvelopper
ses potentialits. En rsum: tabli comme principe de civilisation, l' instinct de jeu transformerait littralement la ralit. 70 Le jeu, rapport de l'hom67. J.-F. Schiller cit dans H. Marcuse, ros el civilisa/ion, op. cit., p. 164.
68. H. Marcuse, ros el civilisation, op. cil., p. 167.
69. H. Marcuse, ibid., p. 164-1 65.
70. H. Marcuse, ibid. , p. 166.

152

L'rotisa tian
La rationalit technologique a pu se dvelopper car Logos a pris le pas
sur ros. Si ce celui-ci fut utilis comme nergie, c'est parce que le principe de ralit n'avait pas encore produit une matrise suffisante du monde .
De ce fait, ros ne pouvait qu 'tre sublim mai s rpressivement c~mme une
sorte d' impossibilit qui transparat nanmoins dans les uvres d art qui en
disent la validit et en montrent la permanence critique. Mais alors que le
principe de ralit se donne les moyens de produire le monde, par ses propres
moyens pourrait-on dire et sans puiser dans l'nergie vitale: alors ~r~s
peut se librer et se manifester, par exemple, par des revend1cat1ons de hberation sexuelle telles qu'elles apparurent dans les annes 1960 et 1970. Cette
instrumentalisation d'ros dans un monde de la rification est pour Marcuse une dsublimation rpressive: ! 'amour est possible, porte de main,
mais Marcuse constate que son champ d'application se rduit la sexualit, gnitale spcifiquement: la subi imation rpressives' est s.ubstitue la
dsublimation rpressive. 72 Le monde est dsrotis parce qu'il est sexualis. La libration sexuelle traduit en pratique la marchandisation des relations sociales: la publicit, les femmes sexy et les hommes virils l'ont bien
compris. En librant sa sexualit, le sujet, dsormais affranchi des tabous
qui entravaient son mouvement d 'mancipation, s'enferme dans la soumission. Les forces de l'apparente contestation sont en fait celles de la reproduction amnage: si la revendication homosexuelle, fut, dans les annes 196?
et 1970 un lment de contestation, au sortir du second millnaire, elle fait
partie des murs, et certains hommes politiques, tous bords confondus, peuvent faire carrire sans s'en cacher, voire en en faisant un argument de
lgitimit pour accder des responsabi lits collectives que leurs lecteurs
ne leur refusent plus.
71. H. Marcuse, ibid. , p. 165 .
72. A. Nicolas, Marcuse, Philosophe de tous les temps, op. cil. , p. 143.

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LA POST RIT DE L' O LE DE FRANCFORT

Or Marcuse considre que loin d'tre un gain, cette tendance illustre une
dsrotisation unidimensionnelle du monde dont il convient de se dprendre
pour renouer avec un rapport au monde dans lequel la libido s'exprimerait
pleinement. Tout d'abord, il convient que le corps, rotis dans son entier et
non pas rduit l'unique sexualit, puisse devenir un moyen de dialogue avec
le monde. La libido du sujet doit tre capable de ne plus tre tributaire des
objets mais au contraire, et sans disparatre, entrer en relation constructive
avec eux: c'est ce que Marcuse nomme! 'auto-sublimation non rpressive qui
serait mme d'exprimer les aspects archaques, voire nvrotiques du sujet
mais sans que pour autant cela signifie une rgression. Cette auto-ralisation
n'est possible, d'une part, que dans un cadre collectif qui permet la libration
des instincts et, d'autre part, dans la mesure o sur un plan spirituel l'homme est capable de ne plus disjoindre raison et sensibilit.
En consquence, d'une part le monde social, ds lors conduit par la libration, mais aussi une transformation de la libido 73 , se traduirait par le libre
jeu dont le travail rotis serait l'une des modalits d'expression; d'autre part,
unifi selon le principe de plaisir, les hommes ne connatraient plus l'angoisse
de la mort car leurs vies seraient leur pleine et aboutie expression: ros,
une fois libr, absorbe le te/os, l'instinct de mort. 74 Marcuse, en fin de
raisonnement et logiquement, considre qu'ros libr aurait pour consquence que !'homme, dsormais port par des relations libidineuses et une
75
morale libidineuse se rapproprierait son histoire passe (la mmoire)
et le temps. On n'ose dire qu ' il serait le Dieu de lui-mme.
Il est donc cohrent que Marcuse, critique d'une part d'un positivisme
au service d'une raison asservie et d'autre part des limites de ralisation du
sujet, s'approche, en critiquant des conceptions promthennes propres aux
socits administres, d'autres mythes, Orphe et Narcisse, ces archtypes
76
de la subversion qu ' il convient d 'actualiser si l'homme veut, subjectivement et pratiquement, sortir de la soumission et mettre en uvre les moyens
de sa libration .
On conoit que de telles conceptions aient eu beaucoup d'chos au sein
de la jeunesse en gnral, tudiante en particulier, qui souhaitait s'manciper
des carcans de la division du travail et de la culture et consommation de masse.
Les classes d'ge d'aprs guerre, numriquement importantes, ont pu en effet
trouver chez Marcuse les lments leur permettant de penser leur devenir.
La spcificit de Marcuse est double: parce qu'il est fidle et infidle au
marxisme, se retrouvent en lui des thmes dont vont s'emparer des penseurs
73. H. Marcuse, ros et civilisation, p. 176.
74. A. Nicolas, M_arcuse, Philosophe de tous les temps, op. cil., p. 154.
75. H. Marcuse, Eros et civilisation , op. cil., respectivement p. 194 et 198.
76. A. Nicolas, Marcuse, Philosophe de tou.1 les temps, op. cil., p. 154.

154

ALAIN BLANC

uyant des options diffrentes. Ce cot fourre-tout est illustr par la premire phrase par laquelle Michel Bosquet (Andr Gorz) dbute son loge adress au philosophe dfunt:
Nous sommes tous les enfants de Marcuse. Que ce soit par l'intermdiaire
d'Henri Lefebvre ou de Jean Baudrillard, de Jacques Attali ou d'Alain Touraine, de Jean-Franois Bizot ou de Brice Lalonde, d'Edmond Maire ou de Roger
Garaudy, c'est de Marcuse que nous sont venus les thmes dominants ~ui font
7
la sensibilit de cette poque et la capacit de les unifier par la pense .

Puisque sans cesse Marcuse raisonne en termes de praxis et de ngation dtermine, Henri Lefebvre peut le lire. Mais puisqu'il est aussi sensible aux multiples formes contemporaines de la contestation, les sociologues des mouvements sociaux (Alain Touraine), les syndicalistes aviss et
attentifs aux dgts du progrs (Edmond Maire), mais aussi les gauchistes
critiques de la socit du spectacle (Jean-Franois Bizot, Jean Baudrillard)
et sans parler des contempteurs du tout technocrate destructeur de la nature
(Brice Lalonde), peuvent puiser dans ses travaux.
Les textes de Marcuse, comme d'ailleurs ceux crits par les autres membres
de !'cole (entre leurs conceptions respectives n'existait qu'<rnne diffrence
d'accent 78 ), restent d'actualit pour plusieurs raisons. On peut en dgager
deux, lis sa critique du positivisme: la technique et l'affirmation du sujet.

La technique
Parce qu'il a mis la technique au cur de ses analyses centres sur la domination, Marcuse a capt un vieux fond d'irrationalisme, lui l'hritier affim1
des Lumires, fond qui transcende les clivages habituels entre conservateurs et
progressistes. Cet angle d'attaque lui a en mme temps permis de montrer, lui
l'incontestable progressiste, que les socits industrielles avances faonnes
par 1'absence de transcendance, pouvaient prendre le chemin d' une gestion sans
morale, finalement sans but parce que sans sens. Loin d'tre rgression, le fait
d'approcher aux rives de la mythologie (Orphe et Narcisse plutt que Promthe) est pour lui le moyen de fonder en raison, non instrun1entale, l'utopie.
Ds lors certains penseurs, a priori proches de lui car nourris aux mmes sources
d'un marxisme authentique lui ont reproch de promouvoir un registre douteux, en l'occurrence de prendre la consquence, la technique et la science, pour
la cause, les rapports sociaux dats : ainsi de Colletti qui crit que "le mal"
n'est pas une forme dtermine d'organisation de la socit, un certain systme de rapports sociaux, mais c'est l'industrie, la technique, la science.
77. M. Bosquet, Herbert Marcuse, professeur de libert, l e Nouvel Observateur, n 769,
6-12 aot 1979, p. 16.
78. L. Goldmann, La pense de Herbert Marcuse, dan s Marxisme et sciences humaines,
op. cit., p. 264.

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LA

POSTR IT DE L'COLE DE FRANCFORT

Ce n'est pas le capital mais la machine en tant que telle. Marcuse - que
personne ne s'en offense - est le fils d'une tradition qui effraye. En consquence, pour cet auteur qui s'appuie sur Habermas, le Grand refus qui essaie
de repenser le rapport de ! 'homme et de la nature ressort de vieilles conceptions mythico-magiques 79 . Goldmann tait plus charitable.

L'affirmation du sujet
Marcuse est aussi contemporain car il a t l'un de ceux ayant pleinement pris la mesure du dveloppement d'une sorte de sujet communautaire dralis. En effet, s'il plaide frquemment pour le maintien d'une conscience critique, ds lors malheureuse car porte par le ngatif, il a aussi t frapp par la mise en place de pratiques douteuses qu'il globalise sous les inti tuls de communauts fallacieuses ou de communauts existentielles 80
dont l'utilit consiste raffirmer de multiples affiliations (en lien avec le
sacr par exemple) que le rationalisme des Lumires avait souhait dpasser. Bien avant d'autres, Marcuse a pressenti les prils lis aux raffmnations
communautaires dans la mesure o, fausses novations en priodes de rorganisation des rapports sociaux, elles proposent un prt--penser de bazar
qui vise construire une adaptation heureuse, ce qui pour Marcuse illustre
ce mouvement de la dsublimation gnralise qui se prsente comme l'affirmation du sujet mais qui en est, pour lui, la fin: devant tre dpasses, les
dmocraties ne doivent pas, inconsquence et impossibilit mles, faire le
lit des ractions communautaires et populistes qu'il a connues de prs dans
la rationnelle irrationalit du fascisme de l'entre-deux-guerres.
La Thorie critique de Marcuse, ce maintien intellectuel du ngatif dtermin, lui permet de thoriser la domination et de rechercher les acteurs qui
s'y opposent. Rpondant l'empire de socits irrationnelles car devenues
trop rationnelles, l'irrationalisme consquent de Marcuse - nouvelle sensibilit, Grand refus - a t une auberge espagnole fconde. Ce faisant, sa pense, intgrant des pratiques mergentes, a contribu lgitimer et intgrer au
monde de la domination ce qui en tait exclu, ces mouvements critiques
anti-autoritaires dpassant les prcdentes appartenances comme les classes
sociales. L'chec, la grandeur et peut-tre la vrit, de la Thorie critique, versus Marcuse, rside en ceci qu'elle a contribu accoucher de la modernit
en permettant ses adeptes de se servir d'elle pour la nier, par exemple les
thories relatives l'affirmation et l'autoralisation du sujet. Face l'inluctable continuit des besoins, la rsistance, chre Marcuse, semble de peu
d'efficacit pour lutter encore et toujours. moins que ...

SECONDE PARTIE

79. Respectivement pour les deux citations, L. Co llelli , De Hegel Marcuse, p. 202 et Le
Dclin du marxisme, Paris, PUF, 1984, p. 38.
80. Respectivement pour les deux citations, H. Marcuse, Vers la libration, op. cit., p. 67
et La Fin de l'utopie, op. cil., p. 4 7.

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L'COLE DE FRANCFORT
EN ITALIE (1954-1999)*
Giovanni BATTISTA CLEMENTE

D'un point de vue strictement chronologique, l'aventure italienne avec


!'cole de Francfort a commenc en 1954, la sortie de la premire traduction (partielle) des Minima moralia 1 :
Cher Solmi, crivait alors le germaniste Cesare Cases, la terre tremble.
D'ici peu clatera en Italie la bombe Adorno, vraie bombe et mcanisme
deux temps, parce que prcde de ta longue introduction, non moins explo2
sive, qui sou ligne le scandale au lieu de l'attnuer .
*Texte traduit de l' italien par Henri Leroux.
Ce texte doit largement aux travaux de E. Agazzi , Linee fondamentali della teoria critica
in ltalia, dans M. Calloni e A. Ferraro (ed .), L'lmpegno della ragione. Per Emilio Agazzi,
Milan, Unicopli, 1994, p. 311-389. S. Petrucciani , Nuova Corrente , la dialettica della
ragione, cinquant 'anni dopa, Note sui/a ricezione ita/iana, [fascicule entirement consacr
la pense d'Adomo], 1998, p. 133-154. Sur Je mme thme voir encore C. Galli , Alcune interpretazioni italiane della scuola di Francoforte, dans Il Mulino , 1973, p. 648-671 et D. Drudi,
Appunti su Th. Adorno e la critica italiana, dans Il Verri, 4, 1976, p. 95-118.
1. T.W. Adorno, Minima Mora!ia, Reflexionen aus dem beschiidigten Leben, Frankfurt,
Suhrkamp, 1951 (tr. it. et introd. de R. Solmi , Minima Moralia . Meditazioni della vita o.f!esa,
Torino, Einaudi, 1954). La traduction italienne des uvres d ' Adorno, soutenue par Solmi , fut
en revanche contrecarre, l'intrieur de la maison Einaudi, par l' historien Delio Cantinori:
permettez-moi de sourire de l'ingnuit de qui y trouve quelque chose d' assez important pour
devoir le traduire ; une ventuelle traduction de la Dialektik ne me plairait gure, (cf
O. Cantinori , Politica e storia contemporanea, Scritti 1927-1942, p. 807-811 ).
2. C. Cases, JI 'caso Adorno', dans Notiziaro Einaudi, 12, 1954, p. 10-12, Il testimone
secondario. Saggi e interventi su/la cultura del Novecento, Turin , Einaudi, 1985, p. 83; ractions complmentaires chaud la traduction italienne des Minima: L. Amodio, Recensioneai
Minima Moralia, dans Ragionamenti, 1, 1955, p. 33-37; T. Perlini , Il critico dell ' imrnediatezza, dans Umana, 5-6, 1955, p. 24-26; P. Rossi, Rcccn sione ai Minima Moralia, dans
Rivista di filosofia, 1, 1955 , p. 75-83; A. Santucci, Rcccnsione ai Minima Mora lia , dans
Convivium, 6, 1995, p. 734-736.

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LA POSTRJT DE

L'COLE DE F RANCFORT

Cases faisait allusion l' essai introductif par lequel l'diteur de l' ouvrage, Renato Solmi prsentait au public italien la pense de Theodor Adorno,
mais surtout l'impact qu' allaient exercer, comme on pouvait le prvoir,
cette pense et cet ouvrage sur la culture marxiste dominante dans !'Italie
de l'poque.
Libre seulement en partie de son provincialisme par l'hgmonie idaliste des premires annes du 20 sicle, la culture italienne tait subitement
retombe, au lendemain de la grande guerre, dans un tat d' isolement que
les mesures autarciques du rgime fasciste contriburent aggraver. La
pense de Karl Marx (introduite par Antonio Labriola vers la fin du 19' sicle)
avait t diffuse presqu 'exclusivement dans la version revue qu 'en offrait
Croce lui-mme - lequel avait veill opportunment en neutraliser la charge
subversive en la rinterprtant la lumire de la nouvelle dogmatique stalinienne, matrialistico-dialectique. Ce n'est qu'au dbut des annes 1950
- prcisment - que cette culture commena se familiariser avec le travail
d ' Antonio Gramsci qui, ds son emprisonnement, entreprit de repenser le
marxisme de faon critique. Toutefois, cette uvre n'tait pas dpourvue
d'ambigut. En effet, tout en s'inscrivant dans le plus vaste programme de
ce que l' on appelait le marxisme occidental, la rflexion gramscienne
avait fini par vacuer elle-mme la substantielle marginalit de la culture
italienne de la premire moiti du sicle, dans ses rapports aux courants les
plus avancs de la pense europenne. Ainsi, tandis que des auteurs comme
Georges Lukacs, Korsch et mme Max Horkheimer et Adorno, avaient poursuivi ce programme travers, d'un ct, la rcupration de la grande tradition de la philosophie classique allemande, principalement hegelienne et, de
!'autre, une confrontation constante avec les reprsentants les plus significatifs de la culture bourgeoise (Max Weber, Georges Simmel, Sigmund Freud,
etc.), Gramsci , lui, avait procd
une retraduction, en termes marxistes , de ce qu'il considrait, lui Gramsci,
selon une erreur de perspective explicable, comme la plus haute culture de son
temps, c'est--dire l' idalisme italien de Croce et Gentile .3

Ce marxisme est rest, au cours du passage du Diamat stalinien au matrialisme historiciste d' un Gramsci , fondamentalement tranger non seulement la psychanalyse et la grande sociologie bourgeoise, mais galement
aux thmatiques spcifiquement marxiennes de l'alination et du ftichisme
des marchandises. Le premier contact avec !' cole de Francfort eut l'effet
d'un sisme - la prvision de Cases tait juste - , suscitant des ractions quasi
unanimement hostiles.
3. E. Agazzi, Linee fondamentali della teori a criti ca in Jtalia, op . cit., p. 314.

160

G IOVANNI B ATTISTA CLEMENTE

Il y a avait trois nuds thoriques autour desquels les crits des auteurs
de Francfort (les Minima moralia ; mais surtout la Dialektik der Aujkliirung4 ,
vraie responsable du scandale, ouvrage traduit seulement en 1966, pourtant dj connu du public le plus comptent) dfiaient l'orthodoxie italomarxiste. Avant tout, le jugement l'gard des Lumires: la suspicion de
Horkheimer et Adorno vis--vis de I 'Aujkliirung, dont la Dialektik dnonait le caractre intimement rgressif, sinon proprement autodestructif, au
point de la rduire finalement un pur instrument de l'appareil capitaliste 5, rompait avec la conception historiciste, par laquelle le marxisme
devait tre compris comme le dveloppement consquent des traditions les
plus avances de la pense bourgeoise, des Lumires ! 'idalisme allemand6. En second lieu, la pense de Francfort constituait une srieuse mise
en question de la vision optimiste de l'histoire que, le secrtaire du PCI,
Palmiro Togliatti, avait confirm en 1948 avec sa thse du triomphe certain de l'union anticapitaliste>/ . Enfin, le verdict de condamnation sans appel
que Horkheimer et Adorno - se ralliant, ici aussi, au pronostic weberien prononaient sur l'exprience du socialisme rel, ne pouvait tre partag par
les reprsentants de la gauche italienne, alors fermement soumise l' gide
du parti communiste de l'Union sovitique, et dans les rangs de laquell e le
problme de l'hgmonisme sovitique ne se fera sentir que plus tard , en
1956, au lendemain de l'invasion sovitique en Hongrie.
Plus gnralement, c'tait l'entreprise mme de la Dialektik - le programme d'une autocritique des Lumires en face du splendide dsastre
resplendissant sur la terre compltement claire 8 - qui s'avrait fondamentalement trangre la plupart des marxistes italiens. En effet, rivs
la traditionnelle conception marxiste, selon laquelle la socit capitaliste
reprsente non pas la ralisation mais la trahison des idaux des Lumires
(ces mmes idaux dont le proltariat doit hriter et qu ' il doit faire siens et la philosophie devenir monde), ils ressentaient comme presqu ' inintelligible l'opration tente par les matres de Francfort, et percevaient plutt
son vertige critique comme le risque d'une drive nostalgique et politiquement conservatrice. Pour les marxistes d'Italie, les Lumires taient et restaient la mesure - et non pas l'objet - de l'exercice critico-idologique. Prive
de cette mesure, l'ide mme d'une contradiction immanente l'ordre social
4. T.W. Adorno et M. Horkheimer, Dialektik der Aujkliirung, Amsterdam, Querido, 1947,
(tr. it. R. Solmi, Dialettica del/ 'il/uminismo, Turi n, Eina udi , 1966).
5. T.W. Adorno et M. Horkheimer, ibid., p. 3 et p. 5.
6. S. Petrucciani , La Dialettica dell 'il/uminismo, ci11quant "a1111i dopa, p. 135.
7. P. Togliatti, Introduction K. Marx, JI Man ifes ta del Partita Comunista, Roma, Editori
Riuniti , 1962, p. 29.
8. T.W. Adorno et M. Horkheimer, D ialektik der A1!/kliir1111g, op. cil. p. li.

161
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L' COLE DE FRA NCFORT

bourgeois et, consquemment, la praxis politique, qui entendait faire pression sur une telle contradiction pour renverser le destin, taient irrmdiablement prives de leur cadre de rfrence normatif.
Sur le plan plus spcifiquement philosophique, il manquait l'intellectualit italienne de l'poque, l'exprience du contact avec l'uvre de ces
penseurs - Friedrich Nietzsche surtout, mais aussi Weber - qui, juges
inflexibles des Lumires 9 , avaient suscit le doute bien fond que le principe de la domination rside depuis toujours au cur des Lumires, tant
inscrit ds l'origine en son concept. Pour ceux qui ne voulaient pas renoncer l'apport des Lumires, cette confrontation les avait nanmoins port
questionner cette priode en interrogeant sa gense et sa finalit. Quel que
ft son degr de praticabilit, cette ultime entreprise - contre-interprter
l'auto-interprtation des Lumires, en rincorporant leur autonarration l'intrieur d'une autre, plus radicale 10, c'tait l le suc de la Dialektik - , prsupposait un drastique dplacement de point de vue. Donc, l'acceptation,
si tension il y avait, et c'tait incontestable, ne concernait pas le rapport de
conformit (manque!) entre la structure de la socit capitaliste et les valeurs
des Lumires bourgeoises, mais les Lumires en tant que telles, dont il s'agissait de dmasquer et, si possible, d'liminer les tendances involutives, quoiqu ' inconscientes.

GIOVANNI BATTISTA CLEMENTE

Favorable la critique de la dferlante idologie scientiste-positiviste,


Cases soulignait le danger de confondre cette idologie avec les Lumires
de Voltaire et de Diderot, dont le nopositivisme contemporain constitue, au
plus, une dgnrescence snile.
L'pre critique faite par Cases provenait d'une substantielle mprise - ou
pour mieux dire d'une illusion d' optique. Comme il devint clair plus tard 12,

la rflexion de Francfort n'estjamais tombe dans les illusions de l'anti-illuminisme romantique et conservateur. Au contraire, la critique de la raison fut
chez elle toujours entendue au sens d'une Selbstkritik, et notamment cormne
critique de la ratio - dont le sujet bourgeois est porteur idal-typique et que
Horkheimer et Adorno antidataient jusqu' l'aube de la civilisation - opre
au nom de la Vernunfi.11 s'agissait, en somme, d'amener les Lumires reconnatre leur propre dialectique interne, l'intime relation qu'elles entretenaient
avec leur oppos (le mythe), mais dans le but d'en rcuprer le potentiel mancipateur : ce concept positif de l'Aufklii.rung, qui seul peut la librer des rets
de la domination aveugle 13 L'entreprise n'est pas facile, elle est peut-tre
mme dsespre, mais elle n'est certainement pas trangre l'itinraire de
la philosophie classique allemande, Marx inclus, dont Cases se rclamait.
Renato Solmi, l'diteur des Minima moralia, est une exception significative dans le panorama des toutes premires ractions au scandale de
Francfort. Marxiste de formation lukacsienne (comme, du reste, Cases), personnellement engag sur le front d'un renouvellement critique du marxisme
en un sens anti-historiciste et anti-orthodoxe, Solmi approchait la thmatique de !'cole selon un angle fort diffrent de celui de la majorit des
14
marxistes-crociens , ses contemporains. Avant tout, il ne doutait aucunement du caractre authentiquement marxiste, et non pas morali ste ou
romantique, de la Thorie critique en gnral et des Minima en particulier.
Non pas moraliste, car l'enqute sur la vie immdiate - la phnomnologie de la crise des rapports privs et des coutumes en gnral, si elle est
induite par l'avnement de la socit de masse - renvoie pourtant chez Adorno
aux puissances objectives qui [la] dterminent[ ... ] jusque dans les coins
et recoins . C'est--dire, glosait Solmi, la structure conomique de la
15
socit . Non romantique, car la nostalgie d ' Adorno pour les formes
du pass bourgeois reste essentiellement critique, et sa dfense del' autonomie traditionnelle - dont le fondement n'est pas pour lui transcendantal
mais matriel et contradictoire - s'adresse plutt leurs fossoyeurs bourgeois qu' leurs fustigateurs marxistes 16 . D'autre part, notait Solmi,
Adorno n' estjamais, comme il pourrait le sembler, un critique de la technique, mais un critique de l'conomie. Parce que l' instrument, cinmatographe ou bombe atomique, n' estjamais neutre, mais bon ou mauvais selon
la fonction sociale qu'il est appel assumer et le prdtermine en sa eonsti-

9. T.W. Adorno et M. Horkheimer, ibid. , p. 8.


1O. Cf C. Galli , Introduction la dernire dition italienne de la Dialettica de//'illumi11is1110, Turin, Einaudi , 1997, p. IX.
11. T.W. Adorno et M. Horkheimer, Dialektik der Aufkliirung, op. cil., p. 5.
12. Paiiiculirement lucides, les travaux de S. Pctrucciani , Ragione e dominio, L 'aulocritica
della raziona/i1 occidentale in Adorn o e Korkheimer, Roma , Salerno ed. , 1984, et l'essa i

L' autocriti ca della modernit ne l pensiero di Adorno e Horkh e im er, dans Marx al tramento del secolo, Teoria critica tra passa/a efi.1turo, Rome, Manifestolibri , 1995, p. 95-114.
13 . T.W. Adorno et M. Horkheime r, Dialeklik der Au(kliirung, op. cit., p. 8.
14. R. Solmi, Introduction T.W Adorno, Minima Moralia, op. cil., p. XXXVIII.
15. lbid., p. LIX.
16. Ibid., p. XIX.

162

163

La raction effare de Cases lui-mme atteste qu'une telle perspective


dpasst les schmas ossifis de l'italo-marxisme face la mise en jugement, non pas de telle ou telle concrtisation historique des Lumires, mais
des Lumires tout court- du concept mme de cette pense 11 Ce dernier
confessait:
Je suis absolument incapable de suivre Adorno sur cette voie. C'est l sortir, me semble-t-il, non seulement de Marx et de Hegel, mais de toute rflexion
philosophique digne de ce nom.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BATTISTA CLEMENTE

tution objective, la critique de la technique, sous peine de sombrer dans


le plus abstrait des romantismes, ne peut donc faire abstraction de la critique
de l'conomie. Cela ne veut pas dire exclure la possibilit d'un "changement de fonction" (mme si, glosait apocalyptiquement Solmi, tlvision
de progrs et psychotechnique socialiste risquent d'tre, et sont quasi certainement, des contradictions in adjecto), mais signifie plutt abandonner
la distinction abstraite et mcanique entre force productive et rapports de
production, et ne plus croire en une ncessaire convergence entre dveloppement technique et progrs social. Dans cette vue, la thse d'Engels puis
de Gramsci, selon laquelle la socit bourgeoise laisserait en hritage la
nouvelle socit son patrimoine instrumental, mrite d'tre revue.

seul chemin restant vers la praxis est la dnonciation, toute thorique, de la


fausset de la domination: rien de fatal ce qu'elle soit un "destin" 22 .

La ligne du progrs - mme du progrs technique - n'est ni continue ni


ininterrompue. Il serait absurde de vouloir que l' homme se dbarrasse de ce
qu'il a fait: mais ce n'est pas pour cela qu'il faut fermer les yeux devant le
1
sens objectif de ses crations

Pour Solmi, le pch d' Adorno n'tait pas dans des dispositions marxistes
trop faibles, ni , non plus, dans sa critique de l'Aujkliirung, qui retenait des
Lumires les manifestations les plus insouponnables et les plus susceptibles
de progrs. La limite de la Thorie critique tait plutt rechercher dans son
attitude contemplative, dans son incapacit d'oprer la ncessaire soudure
avec la praxis. Tout en retenant, avec Marx, que les conditions de la transition la terre promise du socialisme sont actuellement donnes - crivait
Solmi, devanant tout un cortge d'interprtes issus du cercle du marxisme
critique-, Adorno semble en fait les tenir pour purement potentielles 18. Mais
le problme de la certitude, ou des modes concrets de la transition, est essentiel la thorie, marxiste s'entend. Or, touchant cette thorie, le pessimisme
d' Adorno, en renonant la dialectique de la certitude pour une plus frle dialectique de l'esprance, semble vouloir prendre en charge tout le poids d'une
poque, et configure plutt une forme de rgression l'hegelianisme 19
Tel est, concluait Solmi, le paradoxe d'une thorie critique sans conscience
de classe, c'est--dire d'un marxisme qui, ayant perdu son propre rfrent
historique dans la totalit aline de la barbarie du capitalisme avanc, entre
en contradiction avec lui-mme et finit par assumer, volens nolens, des traits
spculatifs 20 . Ici l' utopie passe de l 'indicatif futur au conditionnel. La
ncessaire transition devient un saut, une possibilit non effective 21 , et le
17. Ibid., p. XLl-XLlll.
18. Ibid. , p. LIX.
19. Ibid. , p. LX.
20. Ibid.
21./bid., LVIII.

164

C'est une critique analogue (ne pas voirn le proltariat) que Raniero
Panzieri, un autre reprsentant du marxisme critique, fondateur, vers la fin
des annes 1950, de la revue Quaderni Rossi, faisait la position d' Adorno.
L'analyse faite par Adorno de la mystification de masse, apprciable en ellemme, reste pourtant incomplte - selon Panzieri -, parce qu'elle ne russit pas entamer les racines structurales de l'alination. D'autre part, le
manque d' intrt d' Adorno pour la sphre de la production constitue aussi
un motif de son pessimisme petit-bourgeois 23 : sa myopie en face des
forces antagonistes gnres par le fonctionnement mme du systme
le pousse se retirer sur des positions humanistico-existentialistes , qui
n'ont rien voir avec le sain ralisme d'une science rvolutionnaire 24 .
En dpit de leurs limites videntes, les lectures de Solmi et de Panzieri
peuvent paratre emblmatiques de la ralit italienne des annes 1950-1960 ;
c'est--dire d'un pays dans lequel la classe ouvrire, renforce par la croissance conomique, semblait disposer du potentiel ncessaire pour soutenir
jusqu'au bout la bataille contre le capital
qui vit en un pays o la lutte des classes a encore un sens, ne peut partager le
pessimisme d' Adorno, qui, pour avoir mri dans le cadre d'une exprience
cosmopolite, n'en est peut-tre pas pour cela plus justifi. 25

Si, dans la dcennie comprise entre 1954 et 1964, l'attention pour !'cole de Francfort tait reste un fait sporadique et circonscrit, un intrt diffus se dveloppe partir de 1966, autour de toutes les thmatiques de
Francfort, qui durera, avec des hauts et des bas, jusqu'aujourd'hui. Comme
stimulations intervinrent, d'un ct, les traductions 26 et de l'autre, principalement, l'explosion de la contestation tudiante, qui s'est poursuivie en
Italie bien au del de 1968. Quoique confuse et compromise - autant
dans l'adhsion enthousiaste que dans le refus passionnel et dogmatique 27 22. C. Galli, Introduction Dialellica del/ 'il/uminismo, op. cil., p. XX.
23 . R. Panzieri, Relazione sui neocapitalismo ( 1961 ), dans La ripresa del marxismo/eninismo in /ta/ia, ed. D. Lanzardo, Milan, Sapere Edizioni, 1972, p. 211.
24. Ibid., p. 212-213.
25. R. Solmi, Introduction T.W. Adorno, Minima Mora/ia, op. cil., p. Lli.
26. Outre la Dia/ektik der Aujkliirung, rappelons: W. Benjamin, Ange/us Novus, trad. it.
et intr. de R. Solmi, Turin, Einaudi, 1962; H. Marcuse, Eros e civilt, trad. it. de L. Bassi, intr.
de G. Jervis, Turin, Einaudi, 1964; W. Benjamin, L 'opera d 'arte nel/'epoca della sua riproducibi/it tecnica, trad. it. de E. Filipini, Turin, Einaudi , 1966; H. Marcuse, Ragione e rivoluzione, trad. it. de A. lzzo, intr. de A. Santucci, Bologne, li Mulino, 1966. H. Marcuse, L'uomo
a una dimensione, trad. it. de L. Gallino et T. Giani Gallino, Turin , Einaudi, 1967; T. W. Adorno,
Dialettica negativa, trad. it. de C.A. Donolo, Turin , Einaudi , 1970.
27. E. Agazzi, Lineefondamenta/i della teoria critica in ltalia , op. cil., p. 335 .

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L A POST RIT DE L' COLE DE FRANCFORT

par de lourds conditionnements idologiques, la rception tudiante de


masse contribua en acclrer la pntration mme dans les plus troits
cercles acadmiques. Ce n'est pas un hasard si les publications consacres
!'cole dans son ensemble datent de cette priode 28 Au sens strict, nous
pourrions affirmer que la rception italienne de la Thorie critique ne commence qu' ce moment-l.
Critica di un paradosso tardo-romantico (Critique d'un paradoxe du romantisme tardif) est le titre - bien indicatif - du bref crit par lequel en 1967 Galvano
Della Volpe liquidait les extravagances de Francfort 29 . Partisan d'une interprtation du marxisme sur le mode d'un galilisme moral qui, de Marx, privilgiait surtout l'exprimentalisme et le souci du concret, Della Volpe accusait Horkheimer et Adorno d'entendre l'Aujkliirung en un sens trop unilatral et pauvre, de le rduire ainsi la seule composante "utilitariste" (le calcul de l'utile) et de faire une abstraction coupable de la dontologie laque
qui l'accompagne: la doctrine des devoirs, de la "tolrance", du "respect"30 .
La dialectique des Lumires - crivait Della Volpe, en inaugurant une ligne
interprtative reprise ensuite, mais avec bien d'autres moyens, par Jrgen
Habermas - est donc la conclusion paradoxale d'un syllogisme vici jusque
dans ses prmisses, d'un raisonnement qui en accentue outre mesure l'apport baconien et scientiste et ne rend justice ni historiquement ni philosophiquement la pense des Lumires 3 1. Mais cette accusation tait seulement
le prtexte de la querelle. La seconde critique, le spiritualisme, tait plus grave.
La rification, dont dissertaient nos doctes auteurs, n'tait pas, bien
regarder, la rification de l'individu rel, de l'homme dans l'usine et dans le
bureau, mais bien la sclrose de l'esprit, partir de laquelle il devrait
tre possible d'expliquer l'autre, l' alination humaine 32 De ce point de vue,
on comprenait pourquoi la Thorie critique, loin d'avancer une critique du
capitalisme, se rduit finalement une critique de la technique, fruit de la
prtendue "sclrose" spirituelle. Mais, commentait Della Volpe, la technique est en elle-mme excellente et l'augmentation de sa valeur dpend
de la plus ou moins grande humanit de la socit qui l'emploie 33 . C'est l,

GI OVANNI B ATTlSTA CLEMENTE

dans cette heureuse alliance du dveloppement technique et du progrs social,


que rside la seule possibilit de raliser le contenu moral historique des
Lumires. Dans la mesure o Horkheimer et Adorno rpudient aussi cette
ultime possibilit, ils doivent figurer panni les critiques romantiques tardifs
de la "crise" de la "civilisation" (bourgeoise), ceux qui - de Huxley Jaspers 34
en souffrent en ralit principalement .
L'apprciation qu'exprimaient sur l'exprience de Francfort deux reprsentants notables de la culture laco-progressiste, Paolo Rossi et Carlo Augusto
Viano, tait assez proche de la lecture de Della Volpe. La pense de
Horkheimer, Adorno et Marcuse s'insrait- pour Rossi - dans la mouvance
de doute envers la supriorit des modernes, qui en 1968, bien au-del
de la ngation - dj rousseauiste et puis marxiste - de la concidence de
la modernit et de la rationalit, va jusqu' mettre en cause l'ide mme
de raison 35 . Surtout, notait Rossi, dans le dernier Marcuse, l'hritage de
Marx fusionne tel point avec celui de Heidegger, et plus gnralement avec
celui de la philosophie de la crise des 18' et 19' sicles, qu'il faut se demander si les aspects irrationnels et mystificateurs de la modernit sont encore
- comme dans Marx - la cible de la critique de Marcuse, ou si ce ne serait
pas plutt la modernit en tant que telle 36 . Il va de soi que dan s cette
seconde hypothse tout espace serait soustrait aux projets rvolutionnaires,
et le Grand refus marcusien chuterait au niveau d'un rvolutionnarisme
37
abstrait[ ... ] dans lequel le prophtisme se substitue la prvision .
Viano se situe sur la mme ligne, en un crit (galement de 1968) intitul Marcuse o i rimorsi dell 'hegelianismo perduto (Marcuse ou les remords
de l'hegelianisme perdu). La critique marcusienne, fortement marque,
comme du reste tout le marxisme occidental, par le phnomne du retour
Hegel, auquel s'ajoute pourtant l'influence dterminante de Freud, fait
appel la force rvolutionnaire de la raison cosmique (la Vernunfi

28. Principales publications: C.A. Donolo, L'istituto perla ricerca sociale di Franco-forto
sui Meno , dans Quaderni di Sociologia, 2, 1964, p. 176-207. G.E. Rusconi , La teoria critica della societ , Bologna, 11 Mulino, 1968 : A. Schmidt, G.E. Rusconi, La Scuola di Franco/orle,
Origine e significato attuale, Bari , De Donato, 1972 ; G. Pasqualotto, Teoria comme utopia.
Studi sui/a Scuola di Francoforto, Verone, Bertani , J 974.
29. G. Della Volpe, Critica di un paradosso tardo-romantico , dans Critica dell'ideologia contemporanea, Rome, Editori Riuniti , 1967, p. 6 J.
30. Ibid. , p. 62.
31. Ibid.
32. Ibid. , p. 63 .
33. Ibid., p. 64.

34. ibid., Encore plus dur, le jugement de l' lve de Della Volpe, Lucio Colletti, pour qui
la trop clbre Dialektik der Aufkliirung exprime non pas, co111111e elle voudrait, une critique
de la civili sation bourgeoise, mais une critique de la civilisation tout court. Pour Horkheimer
et Adorno, ce n'est pas l' exploitation capitaliste qui est responsable des maux du prsent, mais
la dsacralisation scientifique de la nature ; les Lumires entendues comme rgne de I' intellect (au sens hegelien), comme sphre caractri se par l' opposition sujet-objet et par l' attitude technico-exprimentale qui en est issue (cf L. Colletti , Recensione a Dialettica dell'illuminismo , dans Problemi del socialismo, 15, 1967, p. 235 ; et Id. , li marxismo e Hegel, Bari,
La terza, 1969).
35. P. Rossi, Nuove analisi per il nostro tempo, dans Rinascita, 21 , 1968, repris dans
Problemi del socialismo, op. cil., 15, 196 7, p. 233-235; Storia e jilosojia, Saggi su/la storiographiafilosojica, Turin, Einaudi , 1969, p. 244-245.
36. Ibid. , p. 248.
37. Ibid. , p. 249.

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L A l'OSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

begelienne) pour exhorter l'humanit aline une mobilisation totale


des nergies psychiques rprimes et accumules dans la cage d'acier de la
civilisation technologique 38 . Mais, selon Viano, Marcuse, avec son programme, abandonne de facto la philosophie marxienne de l'histoire,
qui accorde peu aux facteurs de mobilisation subjective, et s'en remet
plutt un diagnostic historique prcis 39 . Il faut donc accepter le jugement de ceux qui aperoivent dans Marcuse une philosophie romantique
et quarante-huitarde, qui, voulant tre radicale, risque au contraire de lgitimer des formes de ritualisme moderne absolument inoffensif et fonctionnel pour le systme 40 .
Sur les rives du marxisme critique et de la nouvelle gauche, les thses
de !'cole rencontraient un tout autre accueil. Les jugements, fort divers,
provenant de cette sphre culturelle-politique tmoignaient, pour les positions de Francfort, d'une attention (se traduisant parfois par une consquente
adhsion) que l'on ne pouvait rencontrer nulle part ailleurs.
Sur les Quaderni piacentini, Cesare Pianciola, recensant la Dialettica
dell'illuminismo, rejetait l'assimilation, par Della Volpe, de la Thorie critique de Francfort la Kulturkritik de teinte conservatrice. Il est certes vrai
que la machine ne menace pas l'homme, mais il faut reconnatre, observe
Pianciola, reprenant Solmi, qu'un simple usage de la machine diffrent de
celui du capitalisme ne garantit pas par lui-mme l'mancipation 41 . Au
contraire, le lien est si troit entre moyens techniques et fins sociales que
la future civilisation socialiste pourrait se voir contrainte de renoncer, au
moins en partie, au legs que lui fait la bourgeoisie. Pleinement justifies
apparaissent donc les rticences de Horkheimer et Adorno devant la technoscience. D'autre part, la prsence, dans la Dialektik, d'un aspect idaliste
- le fait de ne rien offrir d'autre qu'une esprance utopiste - ne suffit pas
la taxer de spiritualisme: ce n'est pas en une conversion spirituelle que
38. C.A. Viano, Marcuse o i rimorsi dell'hegelismo perduto, dans Rivista difilasofia,
2, 1968, p. 176 et 180.
39. Ibid. , p. 180-181.
40. fbid., p. 182-3 . Dans un texte, dix ans aprs( La ragione, l'abbondanza, la credenza ,
dans A.G. Gargani (ed.), Crisi della ragione. Nuovi mode/li ne/ rapporta tra sapere e attivit
humane, Einaudi, 1979, p. 305-366), Viano mit, sur l 'cole, un jugement plus indtermin:
tout en exprimant le refus de la socit industrielle, la thorie critique retient fermement
l'ide que les seules esprances de libration de )' homme rsident dans la raison, de sorte
que d'aucune faon l'on ne peut l'accuser d ' irrationalisme. Ce serait plutt dans sa recherche,
absurde, d'une forme de savoir suprieure celle ofTcrtc par la science et ses mthodes, que
rsiderait sa limite.
41 . C. Pianciola, Dialettica dell'illuminisrno di l lorkhcirner e Adorno, dans Quaderni
piacentini, 29, 1967, p. 76.

168

GTOVANNl B ATTISTA CLEMENTE

consiste, en fait, pour Francfort, la porte de sortie de la crise, mais bien en


!'instauration d'une nouvelle mise en ordre sociale 42 .
Gian Enrico Rusconi, l'auteur de la premire monographie italienne de
!'cole de Francfort, s'oriente vers ce mme champ du marxisme critique.
Interprtation matrialiste de la science (reconduite du terrain de la
gnosologie sur celui de l'anthropologie, de !'histoire sociale vcue) et
perspective politique socialiste constituent les deux principaux points de
convergence entre la toute rcente kritische Theorie et la pense de Marx.
L' emploides catgories marxiennes, comme cl mthodologique, et exclusivement critique, imprime l'laboration de Francfort une telle torsion
qu' la fin l'acception de "matrialiste" et mme celle de "socialiste",
comme on les entend communment, en deviennent quivoques 43 . Et
cela suffit bien mettre la Thorie critique l'abri des accusations d'obscurantisme, mais pourtant pas en dissimuler la progressive dpolitisation. Pour Rusconi - dj dans Eclipse ofreason et dans Dialektik, mais surtout dans les crits d 'Adorno des annes 1950 et 1960 -, le hiatus qui spare
Francfort du principe fondamental du marxisme devient tout entier vident : le passage ncessaire de la vieille socit bourgeoise la nouvelle
socit. Une fois rejete la logique mauvaise de la contrainte, l' horizon mme de la praxis, s'vanouit inexorablement44 . Dans ses crits successifs sur le sujet, Rusconi prendra toujours plus nettement ses distances
envers les ambivalences de l'cole, sans jamais pourtant en venir en
donner une apprciation ngative 45 .
En revanche, l'interprtation, dveloppe par Tito Perlini dans un long
essai intitulAutocritica della ragione illuministica (Autocritique de la raison des Lumires), est sans hsitation favorable aux positions de Francfort.
Une fois pos que le paradoxe auquel se voue la Thorie critique est celui
d'une civilisation qui, au sommet de son propre cours se renverse en barbarie, le principal mrite de Horkheimer et Adorno est d'en avoir retrac les
causes non pas - comme cela arrive dans Lukacs - en dehors de la raison, dans
I'irrationnel, mais dans la raison mme, qui a produit cet irrationnel 46 .
Mais la cible de la Thorie critique n'est pas - comme le prtendent, parmi
42. Ibid., p. 79.
43. G.E . Rusconi, La teoria crilica della societ, op. cil., p. 212-213 .
44. Ibid., p. 257-259.
45. G.E. Rusconi , L'ambivalenza di Adorno, dans la critica sociologica, op. cil., 13,
1970 ; Per uoa critica della Dialettica negativa di T.W. Adorno, dans Rinascita, op. cil., 1970;
Precisazioni sulle ambivalenze della Scuola di Francoforto, dans li marxismo ita/iano deg/i
an ni Sessanta, Rome, Editori Riuniti, 1971 ; Appunti critici su ila Scuola di Francoforto ,
dans A. Schmidt, G.E . Rusconi , la Scuo/a di Franco.forte, op. cil., p. 117-240.
46. T. Perlini , A utocritica della ragionc illurnini stica , Aspctti e rnomenti del pensiero
negativo, dans Jdeologie, 9-10, 1969, p. 156.

169
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BATTTSTA CLEMENTE

ses dtracteurs, les inconditionnels des Lumires - la raison en tant que telle,
ni mme la raison instrumentale dans son usage technique (pour ainsi dire),
mais bien l'absolutisation indue de la ratio dont aujourd'hui le positivisme
scientiste se fait le porte-voix. Dans le cas de Francfort, il s'agit donc d'une
autodfense de la raison philosophique contre la menace de sa dgradation
totale en un logos de la domination - puisque la raison, rduite l'intellectualisme abstrait, est sans armes contre la force qui la convertit en moyen47.
Avec Francfort, 1'Aujkliirung voit - peut-tre pour la premire fois - le
caractre illusoire d'une mancipation poursuivie seulement l'enseigne de
la matrise sur la nature (et sur l'homme): la contradiction d'une raison
rduite en techne, mais justement pour cela incapable de se rsoudre en praxis 48.

partir de la fin des annes 1960, la scne intellectuelle italienne change


profondment. L' influence du marxisme s'puise rapidement, pour faire
place au dbat sur la crise de la raison 52 et, ensuite, autour de ce qui s'est
appel la pense faible 53 (pensiero debole) .
l'ouverture de cette nouvelle phase, une impulsion dcisive provient
des crits de Jrgens Habermas, entre 1981 et 1983. Dj dans Theorie des
kommunikativen Handelns, Habermas prenait acte de la faillite du programme
de la premire Thorie critique, l'imputant l' puisement du paradigme de
la philosophie de la conscience. L' autocritique de l'Aujkliirung a chou telle est, la thse de Habermas - parce que Horkheimer et Adorno sont rests prisonniers de la fausse alternative consciencialiste entre une raison
objective, notifie par l' histoire, et une raison subjective, historiquement
triomphante, mais incapable de conciliation 54 . Dans Die Verschlingung
von My thos und Aujkliirung, qui suivit, Habermas confinne son diagnostic
mais en se rfrant particulirement la Dialectique de la raison. l'origine
de la double insuffisance de la Dialektik - qui , d' un ct, offre une image
tonnamment nivele de la modernit, tandis que de l' autre ct, elle s'oriente
vers une sorte de critique totale de la raison qui, comme la gnalogie nietzschenne, corrode ses propres conditions de possibilit - se trouve une conception de la rationalit toute crase sur la dimension subjective-instrumentale.
Seul un plus ample concept de raison - la dcouverte, dans les structures
de la communication, distincte de la Zweckrationalitii.t et prioritaire son
gard - aurait permis d'apprcier le potentiel mancipateur vhicul par la
modernit culturelle 55 et de l'assumer comme base sur laquelle greffer l' exer-

On peut considrer comme un point d'approche de cette phase de la discussion49, le livre (T W Adorno: il rinvio della prassi) dans lequel Marzio
Vacatello critique surtout chez Adorno l'incapacit de voir au del du cercle
vicieux d'un capitalisme se reproduisant dans la conscience docile des
hommes qui devraient le transfonnern, une conclusion drive de prmisses
fort discutables, commencer par la thse jamais dmontre de l'intgration du proltariat 50 . Mais ce livre nous intresse aussi parce qu'il inaugure une tendance qui deviendra prdominante dans la seconde moiti des
annes 1960, priode caractrise par l' abandon des tons polmiques en
faveur d'une approche plus scientifique de la pense de l 'cole 51 .
47. Jbid., p. 158.
48. Cf ibid. , p. 229-230. Perlini est aussi l'a uteur de deux monographies consacres
des auteurs de Francfort: Che casa ha veramente detto Marcuse, Rome, Ubaldini, 1968 et Che
casa ha veramente delta Adorno, Rome, Ubaldini, 1971.
49. O prirent part activement, entre autres, F. Ferrarotti, La sociologia di Horkheimer e
Adorno , dans De Homin e, 19-20, 1966, p. 143-146 ; N. De Feo, Ragione e rivoluzione nel
pensiero dialettico , dans aut aut, 99, 1967, 50, p. 49-76; V. Boarini, Per una lettura marxiana
di Marcuse, dans Problemi del socialismo, op.cil., 19-20, 1967, p. 719-736; G. Calabro, La
societ "fuori tu te la" , dans De Homine, op. cit., 26, 1968, p. 53-74; F. Cerutti, Belfagorn ,
Marxismo e sociologia ne/la Republica Federale Tedesca, 6, 1969, p. 633-652; L. Frasconi, Il
marxismo della teoria critica, dans Utopia, 10, 1972, p. 31-35; G. Marramao, lntroduzionea//a
raccolta di scritti di F Pollock, Teoria e prassi de// 'economia di piano, Bari, De Donato, 1973.
50. M. Vacatello, T. W Adorno, JI rinvio della prassi, Florence, La Nuova ltalia, 1972, p. 2.
51. Nous ne pouvons nous arrter en dtail s sur cette phase de la rception. Voici les publications principales: S. Moravia, Adorno e la teoria crilica della societ, Florence, Sansoni ,
1974 ; R. Bodei, Adorno e la dialettica, dans Ri vista critica di storia del/afilosofia, op.
cit., IV, 1975, p. 432-457; G. Galeazzi, La Scuola di Francoforte, Rome, Citt nuova, 1975 ;
L. Geninazzi, Horkheimer & C. G/i inte//ettuali disorganici: le origini della Scuola di Francoforte,
Milan, Jaca Book, 1977 ; R. Nebuloni , Di a lettica e stori a dans T. W Adorno, Milan, Vitae
pensiero, 1978 ; M. Protti , Homo Theoreticus, saggio su Adorno, Milan , Angeli , 1978 ;
R . Genovese, Dell 'ideologia in consapevole. Studio al/ra-verso Schopenhauer, Nietzsche,
Adorno, Naples, Liguori, 1979; Pettazz i, T. W A domo, li11ee di origini e di sviluppo del pensiero (1903-1949) , Florence, La nuova ltalia, 1979; et l'estimable Introduction de L. Ceppa
la nouvelle dition italienne (intgrale) des Minima Moralia, Turin, Einaudi , 1979.

170

52. Voir en particulier le volw11e collectif, A.G . Gargani (dir.), Crisi della ragione, op. cil.
53. Orientation philosophique dveloppe en Italie partir du dbut des annes 1980 conune
laboration tonalit postmtaphysi que de ! ' hermneutique de Nietzsche et He idegger. On
peut considrer comme Je manifeste du mouvement le volume runi par G. Vattimo et P.A .
Rovatti, JI pensiero debole, Milan , Feltrinelli, 1983 (F. Crespi , Dai Lago, U. Eco, D . Marconi ,
etc.); Par la suite : P.A. Rovatti et Dai Lago, Elogio del pudore, Per un pe11siero debole, Milan,
Feltrinelli, 1989. Sur le panorama philosophique italien jusqu ' la fin de la moiti des annes
1980 : C .A. Viano, Va ' pensiero, JI carattere della filosofia ita/iana contemporanea, Turin ,
Einaudi, 1985 (polmique l'gard de la pense faible).
54. Cf J. Habermas, Theorie des kommunikative11 f-!andelns, 2 Bande, Suhrkamp, Frankfurt,
1981 , tr. it. de P. Rinaudo, Teoria dell 'agire communicativo, introd. de G.E. Rusconi, Bologne,
Il mulino, 1986, vol. 1, p. 488-529.
55. Selon Habermas, potenti el reprsent par la diffrenciation des sphres de valeurs et
par la rationalisation conscutive du monde-de-la-vie, dans leq uel les processus d'entente sur les
prtentions de validit remplacent les liens traditionnels, dans le rle des mdias pour la coordination sociale des actions. Les expressions historiques tangibles de ce processus en sont, pour
Habennas: l'autorftexion des sciences qui les pousse continuellement au del de la simple rationalit instrumentale ; le caractre uni versa liste du droit et de la morale, incarn (quoiqu'imparfaitement) dans les institutions des tats constitutionnels; l'exprience esthtique d' une subjectivit sous-traite aux liens de l'activit utilitaire et de la perception quotidienne (cf J. Habermas,

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LA l'OSTR I l' DE L'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BATTISTA CLEMENTE

cice critique. Malheureusement, conclut Habermas, Horkheimer et Adorno


n'ont jamais entrepris cette uvre de rvision conceptuelle qui et t ncessaire pour regagner, avec la perspective d'une critique immanente l'univers
moderne, une solide base normative pour la Thorie 56 .
La lecture de Habermas a exerc une influence croissante sur la discussion italienne des dernires annes. Nous voudrions partir de ce constat pour
dresser une carte (mme provisoire) des positions en prsence. Pour abrger, nous privilgierons les contributions dans lesquelles la dnonciation
(mme svre) des limites de l'exprience de Francfort (Habermas inclus),
reste toutefois fonctionnelle pour un prolongement de la Thorie critique ...
avec d'autres moyens 57.

roger sur les conditions de la validit discursive . Dans cette perspective, on doit estimer correcte 59 l' accusation adresse par Habermas au dispositif de la Dialektik (le fait d ' assumer, en tant que rsidu normatif, une
ide de la raison ressentie en mme temps comme dpasse et donc incapable d'tre justifie sur son propre terrain) . Dans son noyau originaire
(formul, comme on le sait, par Horkheimer dans l'dition de 1937 60 ), la
Thorie critique semble vicie par une sorte de faiblesse critique (acriticit) imputer la nature mme de la mthode employe: la critique
de l'idologie, qui, rabaissant les thories alternatives des productions
idologiques, elles-mmes expressions de rapports induits[ . .. ] de l'extrieur, n' admet plus le besoin de rendre compte de soi, de la lgitimit d'argumenter sur sa propre position 6 1 plus forte raison, il faut accueillir
favorablement le virage accompli par Habermas, ! 'intrieur de la tradition
de Francfort. Le changement de paradigme dans le sens de la thorie de
la communication 62 , permet de dterminer le point de vue adopt par le
thoricien - le rendant son tour objet de discussion possible. Mai s i1arrime
galement l'entreprise critique aux principes d'une rationalit (la raison communicative justement) qui, exprimant le contenu positif de la rationali sation
moderne, peut en dpister l' <rnnilatralit pathologique, et annoncer une
action corrective 63.
Dans la rforme de Habermas, il y a toutefois un moment de diffi cile (cattiva) continuit avec les premiers auteurs de Francfort 64 . Tout
en percevant la ncessit d'assurer thoriquement les principes de sa thorie de la rationalit, Habermas refuse le recours la fondation philosophicotranscendantale, pour se replier plutt sur une stratgie de validation empirico-reconstructive 65. Mais, note Marzocchi, le maintien d' un tel pr-jugement antiphilosophique repose de nouveau le problme de la capacit
critique (criticit) de la Thorie. Engag retrouver les bases normatives de
la Thorie critique dans le caractre thique du monde de la vie, Habermas

L'essai de Virginio Marzochi , Criticit e/ofondationefiloso-fica? Dalla


critica della ragione strumentale (Horkheimer e Adorno) alla giustificatione
della razionalit comunicativa (Habermas, Apel e aitre), est consacr au
problme des fondements normatifs. En dpit du rapport ambigu que la
Thorie critique a toujours entretenu avec le problme philosophique de
la justification, crit Marzochi 58 , elle ne peut faire moins que de s'inter Die Verschlingung von Mythos und Aufkliirung , dans K. H. Bohrer (dir.), Mythos und Moderne,
Suhrkamp, 1983, repris dans J. Habermas, Der philosophische Diskurs der Moderne, 1983 (tr. it.
E. et E. Agazzi, L'intrico di mito e illurninismo: Horkheimer e Adorno , dans Id . Il discorso
filosofico della modernit, Dodici lezioni, Rome-Bari, Laterza, 1987, p. 116-11 8).
56. Ibid., p. 133 .
57. Les auteurs en question ne sont pas par hasard membres du Sminaire permanent de Thorie
critique (fond en 1990), principal groupe italien de recherche sur la thmatique de !'cole, dont
la revue Fenom eno/ogia e societ accueille les publications. Parmi les crits relevant du Sminaire,
signalons : A. Bellan, /1 /inguaggio e il negativo, Sul/ 'elemento /inguistico ne/ pensiero di Adorno,
1/2, 1996, p. 192-209 ; M. Bianchin, Ragione e linguaggio. Ern1eneutica, epistemologia, e teoria critica dans J. Habermas, Milan, Guerini e Associati, 1995; L. Ceppa, Pluralismo etico e
universalismo morale in J. Habemias , dans Teoriapo/itica, 2, 1997, p. 97-111; G.B. Clemente,
Universalismo e svolta linguistica nel pensiero di K.O. Apel , dans Fenomenologia e societ, 2,
1999, 193-222; L. Cortella, La teoria critica dalla dia/ettica alla dia/ogica , 1-2, 1996, p. 210-230 ;
P. Costa, Che cosa significa teoria critica ?, 2, 1994, p. 78-116; E. Donnagio, Un ' i/luminante
incoerenza: J. Habermas legge Max Weber, 2, 1994, p. 86- 11 6; R. Giovagnoli , J. Habemias, Il
concetto di trascendenza nella teoria dell 'agire communicati vo, dans Per lafi/osofia, 38, 1996,
p. 58-69; W. Privitera, Il luogo della critica. Per leggere Habermas, Messine, Rubettino, 1996;
M. Rosati , Consenso e razionalit, Riflessioni sui/a teoria de/l 'agire communicativo, Rome,
Annando, 1994; C. Sandrelli, <d. Habemias e K.O. Apel sui fondamenti nomiativi della teoria critica, dans U. Curi (dir.), l limiti della po/itica, Milan, Franco Angeli, 1991 , p. 154-1 79; A. Sartori,
Linguaggio e antropologia. Habemias et Gehlen : un confronto critico, dans Fenomenologia e
societ, 3, 1996, p. 89-105; l. Testa, Scetticismo, monda, autoriflessione, li superamento dell a
scepsi moderna del mondo estemo tra Moore, Wittgenstein, Austin e Appel (passando per Hegel),
dans Fenomeno/ogia e societ, 3, 1997, p. 94- 121.
58. V. Marzocchi, C iticit e/o fondazione fi losofica? Dalla critica della ragione stru mentale (Horkheimer e Adorno) all a giustificazione della raziona lit comunicativa, (Habemias,
Apel e oltre) ,dans Fenomenologia e societ, 2, 1994, p. 120.

59. Ibid., p. 119-120.


60. M. Horkheimer, Traditionnelle und kritische Theorie , dans Zeitschrift for
Sozia/forschung, 1937, repris dans Id . Kritische Th eorie, Eine Dokumentation , Frankfurt,
Fischer, 1968 (tr. it. G. Backhaus, Teoria tradizionale e teoria critica , dans M. Horkheimer,
Teoria critica , Turin, Einaudi , 1974, vol. 2, p. 135-1 95).
61. Y. Marzocchi , Criticit e/o fondazione filosofica? ,op. cit., p. 125-126.
62. J. Habermas, Theorie des kommunikativen Handelns, vo l. 1, p. 517-518 .
63 . V. Marzocchi , Criticit e/o fondazione filosofica? ,op. cit., p. 131.
64. Ibid., p. 120.
65. En tant que reconstruction rationnell e et hypoth tique des rgles qui constituent le
savoir implicite possd de facto par les locuteurs, la thorie de la rationalit commu nicative
reste soumise, selon Habemias, des opration s empiriques (corroborer/falsifier).

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTli Rl'I (; DF !,'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BAITJSTA CLEMENTE

est en fait contraint, d'une part d'oprer une forte idalisation de la ralit sociale, d'autre part (et surtout) de

convient donc d'en partir pour jeter les bases d'une thorie philosophique
de l'cole 68 . La premire formulation remonte aux annes 1930: une autocritique de la raison est possible - ainsi Horkheimer, selon Petrucciani -,
parce que l ' intrt pour le dpassement de l'injustice sociale [ ... ] est un
intrt de la raison mme . En fait, celle-ci incorpore des instances (autonomi e et universalit) que l'on ne peut, sans les nier, confiner au seul
domaine du discours thorique, mais qui doivent valoir pour la fonne de la
vie humaine en gnral 69 . Ce problme trouve son complment dans la
Dialektik der Aujkliirung, dont l'objectif consiste montrer comment I' mancipation de la soumission la nature, ce qui est le te/os des Lwnires, demande
en mme temps l'mancipation des fonnes [ ... ]de la domination sociale 70
C'est pourquoi Habennas se trompe quand il attribue Horkheimer et Adorno
une complte identification entre raison et domination. Au contraire, dans
l'uvre de 1947, la raison apparat inextricablement lie la domination ,
mai s, par ailleurs en exprime aussi la critique 7 1 - et c'est justement
dans cette fissure que peut s'insrer la critique comme un passe-partout. Pas
d'irrationalisme, donc, dans la Dialektik der Aujkliirung, mais seulement les
Lumires pleinement autoconscientes 72 .
Et pourtant, continue Petrucciani , 1'on doit donner raison sur un point
Habennas : au cours de leur laboration, Horkheimer et Adorno n'ont jama is
russi se donner les ressources conceptuelles ncessaires pour exclure,
au plan du principe, la possibilit d'une perversion du logos en pure domi nation. En bons marxistes, ils ont toujours eu de la rticence pour l' ide sc ion
laquelle il existe quelque chose comme un potentiel mancipateur in scril
dans la structure transcendantale de la raison. Ils durent ds lors admcll rc
l'ventualit que, dans certaines circonstances historiques, ce potentiel so it
clips 73 . La perception que cela tait en train de se produire dans leur
poque, au moins en partie, explique les aboutissements radicalement pessimistes de la dernire pense des matres de Francfort.
Pour ce qui concerne la rvision par Habermas de la Thorie critique,
le discours est diffrent. Se garantissant un instrument conceptuel en grande
partie transfonn par le linguistic turn, Habennas russit l o Horkheimer
et Adorno avaient chou: dmontrer l' irrductibilit fondamentale de la
raison (la rationalit communicative) au pur instrument de manipulation 74 .

rduire la critique, qui ta it une instance de possible[ ... ] transformation de


l'ex istant, en instance de simple avertissement pour sauvegarder au moins, ou
au plus pour raliser entirement, ce qui se donne dj. 66

La conclusion en tirer, selon Marzocchi , est que seul le transfert de la


fondation sur le plan philosophico-transcendantal peut soulever la thorie
au dessus du seuil de la contingence, en lui restituant par l son potentiel
mancipateur. Dans la mesure o il dveloppe notamment ce dernier programme, la rflexion de Karl Otto Apel peut tre tenue pour une profitable
intgration du projet de Habennas 67
L'article de Stefano Petrucciani, Teoria critica tra Adorno e Habennas:
continuit e fratture , s'inspire de la mme exigence reconstructive. Bien
qu 'e lle reprsente le principal motif de continuit programmatique l' intrieur de la tradition de Francfort, crit Petrucciani, la question de la capacit critique de la Thorie a t soumise de nombreuses reformulations . Il
66. Ibid., p. 13 6.
67. l bid., Pour K.O. Apel, consulter surtout les trois tentati ves de penser avec Habennas
contre Habern1as; K.O. Apel, Nonnative Begrndung der "Kritischen Theorie" durch Rekurs
a uf lebenswe ltli c h e Sittlichkeit? E in transzendentalpragmatisch o ri en tierter Versuch mit
Habermas gegen Habermas zu denken ,dans A~ Honneth, T. McCarthy, C. Offe, A. Wellmer
(dir.), Zwische11betrac/11unge11 Jm prozejJ der Aujkliirung. J. Habermas zum 60. Geburtstag,
Frankfurt, Su hrkamp, 1989, p. 15-65; Das Problem des offen strategischen Sprachgebrauchs
111 transzendentalpragmatischer Sicht. Ei n Zweite r Versuch mit Habermas gegen Habermas
zu denken ,da ns H. Burckhart (dir.), Diskurs ber Sprache, Wrzburg , Knighausen &
Neuman n, 1994, p. 3 1-52; Auflsung der Di skursethik ? Z ur Architektonik der Di sk ursdifferenzierung, in Habennas Faktizitiit und Geltung. Dritter, transzendentalpragmatisch orient1erter Versuch mit Habermas gegen Habermas zu denken , dans K.O. Apel,
A useina11derse/zunge11. ln Erprobung des lranszende11talpragmalische11 Ansatzes, Frankfurt a.
M. , Suhrkamp, 1998, p. 727-837, vol. o sont repris les deux premiers Versuchen (p . 649-699
et 70 1-725); la trad. ital. des trois contributions est dans K.O. Apel, Discorso, veril, responsabilit, le ragioni del/afondazione: con Habermas contra Habermas, introd . V. Marzocchi,
Milai,1, Guerrini e Associati, 1997 (p. 189-235, 237-260, 261-368) .
A partir des annes 1980, Marzocchi a consacr une srie d 'crits l'uvre de Habermas
et Apel, panni lesquels: Razionalit comunicativa e dialettica della razionalizzazione: a proposito dell ' ultima opera di J. H abermas [sur la Theorie des kommunikativen Handelns] ,dans
Fenome110/ogia e societ, 21, 1983, p. 70-85; L'etica dell 'a rgomentazione di K.O. Apel: una
presentazione e a leu ne critiche , dans Fenomenologia e societa, 1994, vol. 1, p. 1O1-1 32;
possibile decidere argomentati vamente il linguaggio in cu i argomentiamo? La svolta Jinguistica di K.O . Apel, /ride, 14, 1995, p. 28-45; Habermas: tradimento o trasfonnazione
della Teoria critica? [dfense du tournant d'Habennas contre les accusations du disciple d ' Adorno
Ch. Trke ], dans A lmanacchi nuovi, 1, 1996, p. 138- 143; La ragion pratica communicativa
di J. Habennas: morale, eticit, diritto e democrazia, dans la Cuttura, 2, 1996, p. 255-288;
Per una lettura critica di Fatti e nonne [sur Faktizitiit und Geltung de Habermas], dans la democrazia discorsiva di J. Habermas. Studi su Farti e norme, Rome, Carocei, 1999, paratre.

174

68. S. Petrucciani, Teoria critica tra Adorno e Habennas: continuit et fratture, dans
Marx al tramonto del secolo, p. 69.
69 . ibid. , p. 72.
70. Ibid. , p. 75.
71. lbid., p. 79.
72. Ibid. , p. 76 .
73 . ibid., p. 80-8 1.
74. Ibid., p. 83.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BATTISTA CLEMENTE

La relecture de la Dialettica dell 'illuminismo offerte par Rino Genovese


est l'oppos. Comme Petrucciani, Genovese tient pour injustifie l'accusation - lance par Habermas - selon laquelle le dispositif de la Dialektik
tmoignerait d'un scepticisme effrn de la raison 77 Cependant, la diffrence de Petrucciani, il retient que c'est justement dans l' attitude obstinment antisceptique de Horkheimer et Adorno, qu'il faut voir le principal
dfaut de l'approche de Francfort. La racine de la faiblesse critique (acriticit) de la Thorie critique ne rside pas, pour Genovese, dans l'incertitude de ses bases normatives, mais plutt dans l' incapacit de pousser au
del de I 'extrme limite l' autorflexion de l'Aujkliirung ; jusqu 'au point
o il faut reconnatre, avec Nietzsche, que la perspective de la critique de
l'idologie est seulement une perspective parmi les autres 78 .
Mais si le perspectivisme reste ignor de laDialektik, en revanche l'autre
fil conducteur de la pense nietzschenne y joue un rle important : la critique du sujet 79 . La mme thse de fond, expose dans le livre - le mythe,
c'est dj les Lumires et les Lumires se renversent nouveau en mythologie80 - se laisse lire comme une critique du processus, mdiatis par la raison, de constitution de la subjectivit. Produit de l' intriorisation des structures de la domination sociale - qui sont aussi les structures de domination
sur la nature - le sujet finit invitablement par les reflter au dedans de soi,
sous forme de rpression pulsionnelle, l o le caractre mythique du
processus entier consiste prcisment dans le fait que ! 'individualisation

de l' individu singulier russit seulement au prix de son identification avec


81
l'universalit de la domination .
Les potentialits implicites en cette forme de scepticisme radicalis, qui
s'adresse directement !'agent du doute , restent toutefois inexprimes,
selon Genovese, cause du persistant fardeau dialectique qui accable la
pense de Horkheimer etAdomo82 . De ce point de vue, le prsuppos sociologique de leur analyse semble un facteur d'garement : la notion weberienne de dsenchantement 83 . C'est seulement si l'on estime que le monde
entier a t travers par un processus de dsenchantement antimythique ,
que l'on peut dplorer le renversement dialectique de l'Aujkliirung en un
nouvel enchantement mythique 84 . Mais cela ne supprime pas le caractre
bien peu plausible de la prmisse. Un regard sociologiquement plus aigu
rvle que le dsenchantement a t un phnomne fort circonscrit, limit
quelques zones [ .. .] de la soc it occidentale, et que les Lumires, loin
de dterminer la disparition du mythe, ont plutt d - sur les les Trobriand
comme dans la proximit embarrassante de nos ailleurs domestiques . avec l u1. 85 .
transiger
On se tromperait, toutefoi s, en voyant dans ce mlange la preuve que
les Lumires ont t trahies . En effet, non seulement les Lumires, comme
ensemble de croyances, affrontant d'autres ensembles de croyances, ne
peuvent [n 'ont jamais pu] faire disparatre le mythe ; mais plus profondment, les Lumires, comme esprit critique radical , ont besoin de la fer86
meture mythique pour viter de s' auto-dissoudre .
La position d' Alessandro Ferrara, avec laquelle nous voudrions conclure
notre recension, est en quelque sorte intermdiaire entre ces deux extrmes.
Pour lui, la rvision de la Thorie critique ne peut consister, aujourd'hui, en
une rhabilitation de la philosophie transcendantale - devenue obsolte aprs
le linguistic turn, et moins encore en une capitulation inconditionne devant

75 . Ibid. , p. 88 .
76. Ibid., p. 90-91 : D'une certaine manire Apel accomplit le parcours de la Thorie critique dans la mesure o il atteint au fondement so lide de la spcificit critique [criticit],
mais au mme moment il s'chappe de la Thorie critique telle qu ' elle se dessina, puisqu'il
en abandonne ce qui , historiquement, en tait un aspect constitutif: l'i ntgration de la philosophie et de la thorie de la socit sans diffrence rad icale de statut thorique. Sur la pense d' Apel et d'Habermas, voi r encore: S. Petrucciani, Etica de/l 'argomentazione, Ragione,
scienza e prassi ne/ pensiero di K.O. Apel, Gnes, Marietti, 1988; L'argomentazione confutativa in prospettiva trascendentalpragrnatica [sur la Letztbegriindung d' Apel] ,La Cultura,
3, 1994, p. 447-475 ; lntroduzione a Ha bermas, Rome-Bari , Laterza, 2000.
77. J. Habermas, Die Verschlingung von My thos und Aujkliirung, trad. ital. p. 133.
78. R. Genovese, Soggetto e mito. Per una ri lettura dell a Dialettica dell ' Illuminismo,
dans a ut-a ut, 243-244, 199 1, p. 43.
79. Ibid., p. 47-48.
80. M. Horkheimer, T.W. Adorno, Dialektik der A11/kliin111g, op. cit., p. 8.

81. C/ R. Genovese, Soggetto e mita, op. cil., p. 49.


82 . Ibid., p. 48 et 55.
83. Ibid., p. 50.
84. Ibid.
85. Ibid., p. 50-51.
86. Ibid., p. 52-53: Entre les Lumires et le mythe se ra lise un accouplement structure l, une alli ance symbiotique: le mythe confre aux Lumires la clture des possibles dont
les Lumires ne seraient pas capables d'elles-mmes[ .. .]. Les lumi res donnent au mythe la
capacit d'auto-rflex ion, la capacit de voir toute clture de l'extrieur( .. .], rouvrant ai nsi le
jeu des possibilits. Genovese a ensu ite dvelopp sa version originale de la Thorie critique
comme engagement sceptique dans La trib occidentale. Per una nuova teoria critica, Tunn,
Boringhieri , 1995. Du mme auteur : Modi di a1trih11zio11e, Naples, Liguori, 1989 et Figure del
paradosso, Naples, Liguori , 1992 ; et deux essais rcents: La questione del mito , dans /ride,
18, 1996, p. 404-413 ; et Rileggendo la Dialellica dell ' illumini smo. lntersoggettivit, teona
della conoscenza e sindrome antisemita , dans N11 ova corrente, 121-122, 1998 , p. 189-206.

176

177

Toujours selon Petrucciani , l'autocomprhension de la Thorie en terme


de science et de faillibilit reste en revanche insatisfaisante chez Habermas 75 .
En rapport cette autocomprhension, la rephilosophisation de la Thorie
critique, opre par Apel - tout en tant plutt une vasion hors de la traditionnelle position de Francfort - constitue toutefois un correctif valide 76 .

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

GIOVANNI BATTJSTA CLEMENTE

le relativisme sceptique, qui fait une terre brle de toute instance de validit. Nanmoins, la Thorie pourrait tre une rcupration de l'idal (dj
rousseauiste) de l'authenticit comme identit autocongruente 87 : l'unique
critre normatif en mesure de survivre la pluralisation des langages et
des formes de vie. C'est de l qu'il convient de partir, selon Ferrara, pour
reconstruire, par voie uni versai iste et postmtaphysique , les notions de
vrit, justice et lgitimit, auxquelles une thorie qui se veut critique ne
peut se permettre de renoncer 88 .
Ne pouvant reprendre en peu de lignes les dveloppements de ce programme89, nous voudrions nous arrter sur le rapport sui generis que la perspective de l'authenticit entretient avec la tradition de la Thorie critique.
cette fin nous profiterons de la confrontation distance dont les protagonistes ont t Ferrara et, celui qui est considr par la plupart comme le principal reprsentant de la troisime gnration de ! 'cole de Francfort, Axel
Honneth 90 .

contemporaine. Bien que cette option (rebaptise rawlsianisme de gauche),


peut-tre invitable, ou mme fconde, pourrait signer la fin de la tradition de
la Thorie critique. La seconde voie, ensuite, frquente par Honneth, est celle
de la philosophie sociale. Fidle l'hritage de Horkheimer et d' Adorno,
sa thorie ne se limite pas dcrire/dnoncer l'injustice, mais se propose de
fournir un diagnostic philosophiquement inform de la pathologie typique
de la socit et de la culture du capitalisme avanc. Quoi qu'il advienne, il est
91
clair, conclut Honneth, que les deux voies s'excluent mutuellement .
Dans sa rponse, Ferrara conteste justement cette dernire affirmation:
philosophie sociale et rawlsianisme de gauche ne reprsentent pas deux
options alternatives; l' une constitue plutt l'arrire-plan sur laquelle l'autre
92
se dtache comme formulation spcifique d'une mme thse gnrale . Mais
c'est l'articulation mme du discours de Honneth qui suscite la perplexit. D' un
ct, il rduit sous l' tiquette de rawlsianisme un phnomne bien plus
ample : Le fait que dans les annes rcentes la philosophie politique ait d
assumer la position cruciale que l'pistmologie et la philosophie de la science
occupaient dans les annes Soixante. 93 De ce point de vue, le rawlsianismc
de gauche est seulement la composante de la thorie critique qui s'est montre la plus rceptive aux raisons qui ont dtermin une telle dislocation : par
dessus tout, la crise des fondements qui a, pour ainsi dire, transport sur le
94
plan (Lata sensu) politique le problme de la lgitimation du savoir . D'autre
part, se ralliant au paradigme de la philosophie sociale, Honneth sous-value la fracture intervenue entre la premire et la troisime gnration des
thoriciens critiques: le virage linguistique. Si les matres de Francfort pouvaient interprter leur entreprise au sens que Honneth attribue l'expression
Sozialphilosophie, c'tait seulement parce qu ' ils n'taient pas tenus de prendre
95
au srieux [ce mme] "fait du pluralisme" que nous jugeons incontoumable .

La thse de Honneth est que la Thorie critique se trouve aujourd'hui un


carrefour. Tout d'abord, la premire voie (dj prise, hors de Francfort, par la
plupart des disciples, anglo-saxons, de Habermas) conduit une assimilation
progressive de la Thorie critique au mainstream de la philosophie politique
87. A. Ferrara, Che cosa significa " non avere altra legge se non la propria regola individuale" , dans Fenomenologia e societ , 1, 1995, p. 5; pour une discussion, cf V. Marzoccbi ,
Etica dell'autenticit o autentica complessit del discorso pratico ? et S. Petrucciani, Discorso
morale, autenticit, universalismo , dans le mme fascicule (p. 13-27 et 28-38), op.cil.; la
rponse de A. Ferrara, Contrappunti e intersezioni sui tema dell'autenticit. Una ri sposta ad
alcune critiche , p. 63-81.
88. Ibid., p. 6.
89. Ne d' une confrontation constante et durable avec la pense de J. Habermas (dont
Ferrara assume substantiellement le cadre problmatique non sans ! ' laborer en un sens original) , la thorie de la validit comme authenticit peut se sui vre, de sa gense sa formulation actuelle, accomplie, travers les textes suivants: A. Ferrara, Modernit e autenticit.
Saggio sui pensiero sociale ed etico di J.-J. Rousseau, Rome, Armando, 1989 ; A critique of
Habermas 's Consensus Theory ofTruth , dans Philosophy and Social Crilicism, 1, 1987, p. 3967 ; Modemit e razionalit net pensiero dell'ultimo Habermas , dans Fenomenologia e
societ, 1, 1989, p. 9-37; Universalism: Procedural , Contextualist and Prudential , dans
D. Rasmussen (ed.), Universalism vs. Commw1ilarianism, Contemporary Debates in Ethics,
Boston, MITpress, 1990, p. 11-37; A Critique of Haberrnas's Diskursethik , dans T. Maranhao
(ed .), The interpretalion ofDialogue, Chicago, University of Chicago Press, 1990, p. 303-337;
lntendersi a Babele. Autenticit, Phronesis e progelto della modernit, Messine, Rubbetino,
1994 ; Rejlective A uthenticity : Rethinking the Project of Modernity, Londres/N-Y, Routledge,
1998 (trad. it. Autenticit rijlessiva. Il progetto della modernit dopa la svolta ling uistica,
Milan, Feltrinelli, 1999); Justice and Judgment. The Rise and the Prospect of the Judgment
Mode/ in Contemporwy Politica/ Phi/osophy, Londres, Sage, 1999.
90. Cf C. Caiano, La terza fase della Scuo la di Francoforte, dans Rivista di fi losofia,
3, 1997, p. 483-487.

178

91. Cf A. Honneth , Phil osophy in Germany, interview par S. Critchl ey, dans Radical
Philosophy, 89, 1998, p. 35-39. Du mme auteur: Die zerrissene Weil des Sozialen, Frankfurt,
Suhrkamp, 1992; Desinlegration, Bruchstcke einer soziologischen Zeildiagnose, Frankfurt
a. M., Fischer, 1994 ; Tradition und Aktualitat der Sozialphilosophie, dans A. Honneth , (ed.),
Pathologien des Sozia/en, Die Aufgabe der Sozia/philosophie, Frankfurt a. M., Fischer, 1994
(trad. it. A. Borsari, Patologie del soc ia le. Tradi zione e attualit dell a filosofia social e,
dans /ride, 18, 1996, p. 295-338); La dialettica dell ' illuminismo nell 'ottica dei dibattiti attuali
sulla critica sociale, dans Paradigmi, 48, 1998, p. 501-514 ; sur Honneth, cf C. Sandrelli, A.
Honneth: critica del potere e lotta per il riconoscimento , dans Cenobio, 2, 1994, p. 165- 173.
92. A. Ferrara, Left Rawlsi anism and Social Philosophy : A Response to " Philosophy in
Gemrnny", dans Radical Philosophy, 9 1, 1998, p. 32.
93. Jbid.
94. Ibid.
95. C'est pourquoi, note Ferrara, la conclusion laquelle l lonneth parvient dans son interview
avec Critchl ey, savoir : la philosophie est une composante essentielle de la rflexion dmocratique, devrait plutt tre le point de dpart d' une discussion sur le futur de la Thorie critique.

179
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST~R IT DE L'COLE DE FRANCFORT

C'est seulement si l'on considre qu'il n'y a qu'une seule et unique forme de
vraie vie (richtiges Leben), que l'on peut prtendre parler - comme fait
Adorno dans Minima moralia - au nom de la vie blesse. L au contraire
o l'on est convaincu - comme nous - que la vie se donne au pluriel, il
faudra reconnatre que la question de savoir si la vie a t "blesse", et quelle
vie, et quelle vie doit tre tenue pour "fausse", peut seulement tre dnoue
par un processus de dlibration dmocratique 96 .
Dans cette optique, la mtaphore de la pathologie de Honneth apparat encore compromise par une sorte de ralisme pr-postrntaphysique.
Le problme de la philosophie sociale n'est pas qu'elle tend "congeler" notre vision de la socit en deux domaines: la nonnalit et la pathologie, mais plutt qu 'elle prtende que, si quelque chose est pathologique, il
faut l'abstraire de toute interprtation 97 . La solution consisterait concevoir
le philosophe social non pas comme un pathologiste, mais comme un critique
d'art, comme quelqu'un qui, en vertu d'une sensibilit esthtique suprieure,
serait capable de faire sentir au public ce qui dans l'uvre est dplac
(inauthentique ou incongruent) 98 . Et si cela comportait une reconfiguration
de l'opposition entre rawlsianisme et philosophie sociale, tant mieux ,
car si ces deux moments restent complmentaires alors, il existe une possibilit[ ... ], pour la Thorie Critique, de devenir quelque chose de plus qu' un
simple nom propre rfr un certain groupe d'intellectuels et leurs lgitimes successeurs acadmiques 99 .

L'ACCUEIL
DE L'COLE DE FRANCFORT
EN ESPAGNE
Luis CASTRO NOGUEIRA

Ce texte prsente de faon historico-critique l'i nfluence de !'co le de


Francfort en Espagne, en s'en tenant son impact virtuel sur les mouvements sociaux, syndicaux, artistiques, politiques et, en particulier, sur le
monde universitaire. Nous avons considr digne d'intrt toute information sur les traductions, prologues, tendances actuelles, revues ayant publi
des numros monographiques et, en gnral, l' influence sur la pense philosophique, sociologique et esthtique.
L'essai se structure en trois sections bien diffrencies.
La premire tente d'esquisser la transition politique espagnole et de son
climat culturel et idologique - l'ombre sartrienne de la Critique de la raison dialectique - des uvres de Louis Althusser, de Michel Foucault et de la
tradition anarchiste espagnole; )'closion exagre des publications de gauche
El viejo topo, Ajoblanco, Zona Abierta, etc., et leurs tentatives manques (le
cas du journal Liberaci6n en est l'exemple le plus rvlateur) pour les rattacher
la tradition de la pense rvolutionnaire espagnole antrieure la guerre civile.
La deuxime est une tentative de refonte et d'actualisation, agrmente
d'observations personnelles, des travaux de Jos-Maria Mardones et Jos
Antonio Gimbemat 1 consacrs l'exposition d' un point de vue internaliste

96. A. Ferrara, Left Rawlsianism and Social Philosophy: A Response to " Philosophy in
Gerrnany'', op. cil., p. 33.
97. ibid.
98. Ibid.
99. Ibid, p. 34.

1. J.A. Gimbemal et al. , Actas del Congre.10 del Escorial sobre J. Habermas, Madrid,
Biblioteca Nueva , 1997. J.M. Mardones, La recepci611 de la Teoria Critica en Espaiia, Madrid,
Revista lsegoria, 1990.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L UIS CASTRO NOGUEIRA


L A l'OST RJT DE L'COLE DE FRANCFORT

critico-bibliographique pratiquement exhaustif de l'accueil de !'cole de


Francfort dans notre pays. li s'agira d'examiner le rythme des traductions
et, surtout, leur influence sur les auteurs, sociologues et philosophes pour la
plupart, qui remettent en cause les questionnements fondamentaux de la
Thorie critique travers ses trois gnrations.
La dernire partie est une synthse rflexive des deux premires. En
m'inspirant de mes propres travaux et lectures - ma thse de doctorat ( 1981)
sur le concept de rationalit de la premire gnration qui critique les tentatives infructueuses (Herbert Marcuse) pour recrer une rationalit alternative freudo-marxiste - j'apporte, en guise de rsum, une srie d'arguments qui essaient d'expliquer! 'invitable destin universitaire de la Thorie
critique et de son incapacit historique d ' inspirer une activit thorico-pratique capable de lgitimer et influencer nos dmocraties de cette fin de sicle.
Dans cette perspective, il semble particulirement rvlateur que la dite crise
de la gauche, aprs la chute du mur de Berlin - confronte dans les pays
latins, en g~ral, un indniable discrdit en raison de la corruption et
des crimes d'Etat - , soit incapable de trouver des signes d ' identit au moment
o elle en a le plus besoin face la menace des agoriens de la.fin de! 'histoire et de la pense unique. Une gauche qui devrait rechercher, comme
jamais auparavant, dans son ethos et dans ses racines historiques (dont l'une
d'elles devrait tre l' hritage francfortien), dans toute sa complexit contradictoire, afin d'affronter Je prochain millnaire.
Parmi les paradoxes qui entourent l'accueil de la Thorie critique en
Espagne, le moindre n'est-il pas qu'un auteur aussi difficile qu' Adorno soit
une lecture obligatoire - comme alternative Marx ! - pour tous les lves
qui se prsentent l'examen d'entre l'Universit espagnole. Cela pourrait nous amener croire en l'existence d'une prsence/influence notoire de
!'cole de Francfort en gnral, et de l'auteur mentionn plus haut en particulier, dans la culture espagnole contemporaine. Cependant rien n'est moins
vr~i. Comme cela va tre montr dans cet article, nous pouvons estimer que
! 'Ecole de Francfort - travers ses trois gnrations - a certes gagn en
importance dans notre pays, mais fondamentalement circonscrite au milieu
universitaire. Il n'existe aucune certitude historique de l' influence des francfortiens - si l'on excepte Marcuse, le plus accessible a priori - sur les mouvements sociaux de quelque envergure comme les organisations tudiantes,
syndicats, groupements fministes , partis politiques, etc. Cette situation
est due plusieurs raisons dont les principales sont les suivantes:
- Les Lumires insuffisantes, nommes ainsi par Eduardo Subirats 2,
dont aurait souffert l'Espagne depuis le J8 sic le au cours de son incorpo2. E. Subirats, La lllustraci611 i11suficie11 te, Madrid , Taurus, 1978.

182

ration traumatique la modernit. L'une des consquences est la surprenante


ignorance parmi nos intellectuels du 18' sicle d'un auteur comme Hegel fondement de toute pense intgre la tradition marxiste - et l'influence
paradoxale, parmi les secteurs les plus progressistes de la Institucion libre
de Enseiianza (une des institutions centrales de la rnovation pdagogique
3
de ce pays), d'un penseur de second ordre comme Krause ;
- le traumatisme culturel, pour ne pas parler des autres aspects, que supposa la guerre civile ; l'exil massif de nos penseurs et la jachre intellectuelle
que connut! 'Espagne durant plus de trois dcennies, avec !'annihilation par
la censure franquiste de tout vestige de la tradition de la pense rvolutionnaire (et principalement anarchiste) et de la pauvret thorique du marxisme
espagnol, domin non seulement par les traductions franaises mais aussi
4
par J'influence de Paul Lafargue, Jean Jaurs et Deville ;
- la particularit sociologique de la transition politique espagnole, ph5
nomne qui, comme certains l'ont montr , revt des caractristiques uniques
non extrapolables ou exportables un autre pays si l'on oublie la singularit d'une dictature, comme le franquisme, produit d ' une guerre civile avec
un million de morts;
- la transformation de la classe ouvrire qui
la diffrenciait clairement du premier proltariat du sicle. La croissance conomique durant le franquisme fut suffisamment durable et soutenue pour
que les bras qui arrivaient des champs passent de la masure et de la sous-location au logement social. L'industrie tait suffisament diversifie pour que leurs
fils puissent devenir des ouvriers qualifis. Les villes furent le cadre d'un rapide
processus de segmentation spatiale et sociale cause de la construction, leurs
priphries, de quartiers entiers habits par cette nouvelle classe ouvrire ...
On pourrait dire, donc, que la premire classe ouvrire intgre la ville et
la grande industrie vit le jour en Espagne dans les annes soixante; cela ne
veut pas dire qu'il n'y avait pas auparavant d' ouvriers industriels, mais qu ' il
n'existait pas de classe ouvrire industrielle de dimension nationale, prsente dans toutes les villes les plus importantes, travaillant dans des usines
de moyenne ou grande taille, de plus de cent ouvriers ou dans des industries
3. M. Tuii6n de Lara, Media siglo de cultura e5paiiola (1885-1936) , Madrid, Tecnos, 1973,
p. 37 et SS.
.
. .
4. Cf P. Ribas, La lntroducci611 del marxismo en Espwa (1869-1939), Madnd, Ed1c1ones
de la Torre, 1981 , avec la collaboration, entre autres, de l' auteur de ces notes , L. Castro
Nogueira, Lo Comp letamente Otro , Tcsis doctoral, Univers idad Aut6noma de Madrid ,
1981, p. 52 et SS.
5. Cf J. Colomer, La transici6n a la democracia: el modela espwiol, Barcelona, Anagrama,
1998; M. R San Roman ( edt ), La transicion a la democracia en Espana, Madrid, Marcial
Pons, 1994 ; J.F. Tezanos, Cotarelo et alia, La rransicin democrarica espwiola, Madrid, Sistema,
1989.

183
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

comme la chimie, la mtallurgie, la construction navale, la sidrurgie, la fabrication d' automobiles ou d'lectro-mnagers. 6

Ce que nous venons de dcrire impliqua l'abandon progressif du langage


de la rvolution: ni rvolution populaire contre la dictature, ni rvolution
ouvrire contre le capital. Rpublique et socialisme, comme projets ou idaux
politiques, cdrent le pas une revendication de la dmocratie d'abord
timide, plus vigoureuse ensuite 7 . Les deux grands syndicats historiques
des annes 1930 furent succds par une nouvelle organisation: les
Commissions ouvrires, dont la force tait croissante dans les grands noyaux
industriels, mais surtout dans les secteurs de plus forte expansion, comme
la mtallurgie. li est certain que, malgr les liens vidents qui unissent ses
dirigeants avec le vieux parti communiste, ce syndicalisme, surgi initialement des structures officielles du rgime, ne donnait jamais l'impression
d'aller plus loin avec ses revendications que l'obtention d'amliorations
salariales et l'exigence des droits dmocratiques des travailleurs et citoyens:
L'augmentation substantielle du nombre de grves, de grvistes et d'heures
de travail perdues ne dboucha jamais, malgr tous les efforts dans ce sens,
sur une grve politique gnrale qui aurait renvers le rgime de Franco. Le
syndicat ne fut plus peru comme un agent de la rvolution sociale. Cette dernire, comme objectif politique long terme, toujours prsent dans le syndicalisme espagnol de l' avant-guerre, cda le pas la revendication d'un cadre
8
de liberts dmocratiques .

- En ce qui concerne les classes moyennes - cadres moyens et chefs d' entreprise - leur horizon politique ne dpassa jamais (en marge des complexes
et, parfois contradictoires, revendications nationalistes qui mriteraient une
analyse dtaille chappant ces notes) la dfense d'une dmocratie compatible avec l'ordre. Seuls les tudiants convertirent l'Universit, depuis le
milieu des annes 1960, en une institution(?) d'opposition au rgime 9 .
Selon les premires tudes sociologiques, la majorit des Espagnols situait,
de faon consistante, bien que lgrement dcroissante, la paix et l'ordre comme
valeurs politiques prioritaires, bien au-dessus de la libert et de la dmocratie. On tait dmocrate si cela n'impliquait aucun dsordre gnralis ... Ils
s'imprgnrent progressivement des valeurs librales - celles de justice avant
celles de dmocratie ou de libert - sur un fond de conservatisme persistant 10 .
6. S. Julia, rigenes sociales de la democraci a en Espaiia , dans M.R. San Roman (edt),
op . cit., p. 179 et sq.
7. Ibid.
8. Ibid.
9. Cf J. Colomer, op. cil. , p. 27 et ss ; M. R. San Roman (edt), op . cil., p. 165 et ss et J.F.
Teza nos, op. cit., p. 757 et sq.
1O. S. Juli a dan s M.R. San Roman (edt), op. cit., p 183 .

184

L UIS CASTRO N OGUEIRA

Comme le soulignent les auteurs dj cits, le traumatisme de la guerre


civile et la conviction que le rgime prendrait fin tout seul avec la disparition
physique du dictateur, amenrent la majorit de la population un certain
cynisme ou une certaine rsignation: La dmocratie, c'tait bien tant que
. pas l' ordre en cause. Il
l'on ne remettait
Ce contexte politique nous conduit affirmer que, pendant la transition
politique espagnole, les acteurs favorables une dmocratisation on~ davantage eu recours aux manifestations, surtout l'Universit. Le projet polttique d'une autre socit, inspire de la sociologie politique, a t trs marginale, hormis le cas de Marcuse.
cause de cette situation, il n'est pas trange qu'au moment d'importer des coles ou des traditions de pense pendant les premires annes de
la transition , les plus influentes aient t celles qui promettaient le vieux rve
de la gauche (comme le dj trs lointain et mythologique Marcuse de
Eros y civilizaci6n): approfondir la connaissance thorique de la socit
capitaliste et offrir des orientations pour une praxis qui, au moins, aill~ a.u
del de la version bourgeoise de la dmocratie. Dans ce sens, et nous ltmttant son impact social, il faut reconnatre que seuls deux courants dpassrent le stade purement universitaire en crant, parfois, un ethos radical qui
influena, de faon dcisive, les luttes locales pour faire des recherches et
dnoncer la situation des homosexuels, des prisonniers et autres groupes
marginaux. D'un ct, le marxisme structuraliste des Louis Althusser, tienne
Balibar, Nicos Poulantzas, etc. , reprsents en Espagne par le brillant groupe
de Jos Enrique Ibafiez Rodriguez Grenade. De l'autre, paradoxalement,
les foucaultiens, autour de Julia Varela et Fernando Alvarez Uria, avec sa
collection Genealogia del Podern aux ditions de la Piqueta Madrid.
Malgr tout cela, il ne faudrait pas oublier que l'envotement blouissant de la deuxime et troisime gnration francfortienne - Habermas ,
curieusement - fit presque oublier d' importants travaux empirico-critiques
comme l'tude collective sur La Personalidad autoritaria et d'autres tout
aussi intressants sur les phnomnes concrets de la culture des masses (des
horoscopes au jazz en passant par les mouvements des avant-gardes musicales, plastiques et littraires qui commencent depuis peu tre l'objet d'attention la lumire des discussions sur la postmodemit).

Thorie critique et philosophie


Du 21 au 26 septembre 1998 eut 1ieu en Espagne le premier congrs ibroamricain de philosophie, avec plus de 150 exposs, sans parler des 400 communications, sessions spciales et tables rondes. L' Amrique latine et l'Espagne
11 . Ibid.

185
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTf.R I rf. l)F 1'COLE DE FRA NCFORT

commencrent se chercher et se trouver, de faon toujours trs relative,


la fin des annes 1960 et au dbut des annes 1970. En ce qui concerne notre
pays, et sous l'influence de Jos Luis Aranguren, Enrique Tiemo Galvn et
Agustin Garcia Calvo, expulss de leurs chaires par le franquisme, plusieurs noyaux de pense se formrent - il serait prtentieux de les appeler
coles - autour de matres comme Manuel Sacristn, Calsamiglia, Emilio Lled6
et les jeunes Eugenio Trias, Xavier Rubert de Vent6s et Eduardo Subirats
(tous de Barcelone). Il faudrait leur ajouter! 'enseignement singulier de
Gustavo Bueno Oviedo, ainsiq ue le groupe madrilne autour de Carlos Paris
- sans aucune orientation philosophique commune saufla normalisation/europisation de la philosophie comme discipline universitaire - avec une pliade
de professeurs comme Javier Muguerza, le disparu Alfredo Deaiio, Savater,
Muiioz, Javier Sbada et Carlos Solis etc., la prsence de Pedro Cerezo et
Juan Jos Acero Grenade et, finalement, Valence l'encouragement intellectuel de Manuel Garrido et des collaborateurs de la revue Teorema.
Nanmoins - et ceci est d'une importance capitale - , au sein des intellectuels marxistes (Tierno Galvn, Sacristn, Bueno et Paris, par exemple)
aucun n'a manifest un intrt particulier pour l'cole de Francfort.
De mme, parmi les plus brillants essayistes actuels, Savater, Rubert de
Vent6s, Subirats et Trias, il n'existe pas non plus - l'exception peut-tre
de Subirats - d' influence dcisive de la Thorie critique.
En rsum, on peut affirmer que les francfortiens - la premire gnration
bien videmment plus que la seconde - ont exerc une certaine influence dans
un domaine thorico-pratique qui oscille entre la philosophie et la sociologie, ce qui, utilisant les termes de Horkheimer, n'est autre que l'expression
Thorie critique de la socit. Cependant, il semble vident l'heure actuelle
- pour cela il suffit de visiter la bibliothque de !'universit distance o
je travaille - , que les Adorno, Horkheimer, Benjamin et Marcuse conservent
encore une prsence crasante sur les tagres de philosophie avec la totalit
de leurs uvres compltes en dition originale, avec leurs traductions et de
notoires tudes d'auteurs espagnols, d'une vidente orientation universitaire.
Il est possible d'interprter ce phnomne, non comme un dsintrt des
sociologues envers la premire gnration, mais, peut-tre, comme un problme plus srieux de gnalogie intellectuelle. Il ne faut pas oublier que
sans le Marx antrieur Das Kapital, et surtout, sans une profonde connaissance de Kant, les grandes uvres de Hegel, les apports mtaphysiques de
Lukacs, le psychanalyste freudien (avec tous ses rvisionnismes, et curieusement les Amricains: Fromm, Horney, etc.) et la singulire prsence d' un
Heidegger si influent, par exemple, sur le jeune Marcuse 12, des uvres comme
12 . L. Castro Nogueira, op. cit.

186

L UIS C ASTRO N OGUE!RA

Minima moralia, Jargon de l 'authenticit, Dialectique ngative et la Thorie


esthtique d' Adorno semblent rigoureusement incomprhensibles ; et ne parlons pas du Marcuse de L 'Homme unidimensionnel ou ros et civilisation
et du Benjamin des origines du drame historique allemand ou du Livre des
passages, toujours en attente d'une traduction dans notre langue, avec son
dmoniaque glamour cabalistique.

Passons maintenant l'exposition de quelques observations qui pourraient illuminer quelque peu la socit et la culture espagnoles de cette fin
de sicle partir de l' hritage francfortien.
Il ne cesse d'apparatre nigmatique et paradoxal que, comme dit Mardones :
Le rsultat de la prcoce sensibilit ditoriale ibrique en relation avec! 'cole
ait t que les lecteurs espagnols fussent en contact avec la Thorie critique
avant la France et le monde anglo-saxon 13 et trs peu aprs sa redcouverte
en Allemagne fdrale. Dans ce contexte, comme nous l'avons dj indiqu,
l'Homme unidimensionnel de Marcuse devint le livre de chevet des tudiants
gauchistes et des groupuscules lis aux partis d'extrme gauche. De nombreuses introductions 1'uvre de Marcuse comme celles de Antonio
14
Escohotado, Jos Maria Castellet ont trs rapidement t publies
La rception des uvres-cls des deux chefs de file de I' cole, Adorno
et Horkheimer, comme du premier Habermas, vint d ' Argentine (diti ons
Sur, avec leur excellente collection d' tudes allemandes) et du Venezuela
(ditions Monteavila). Ce fut aussi travers l'Argentine et le Mexique que
nous emes accs Erich Fromm, un auteur htrodoxe de l' cole qui
s'acharnait synthtiser la Thorie critique avec la psychanalyse. Il faut souligner l'impulsion dfinitive de Jsus Aguirre en Espagne avec la publication, aux ditions Taurus de Madrid, de quelques unes des uvres importantes d'Adorno, Horkheimer et spcialement de Benjamin, auteur avec
lequel Aguirre avait quelques affinits lectives . . . De nos jours encore, et
malgr la grande quantit d'tudes suscites par le plus cabalistique des
matrialistes de Francfort, il faut reconnatre la lucidit de ces traductions,
15
prologues et introductions (en particuliers les travaux d' Ana Lucas et de
ceux nombreux, qui ayant cultiv l'esthtique philosophique, lui ont prt
une attention spciale). Le style abscons de Benjamin et son intrt particulier pour les sujets dits mineurs comme l'histoire du jouet, les essais sur
la photographie, et particulirement ses textes sur L 'uvre d 'art l 'poque
13. J.M. Mardones, op. cil.
14. A. Escohotado, Marcuse : Utopia y raz611 , Madrid , Alianza, 1969 et J.M . Castellet,
Lectura de Marcuse, Barcelona, Seix Barral , 197 1.
15. A. Lucas, El trasfondo barroco de Io modem o : en tom o a W Benjamin , Madrid, UNED,
1992; Pr6logo a: Metafisica de la juventudde W. Benj amin , Barcelona, Paid6s, 1993 ; Tiempo
y mem oria: la.filosofia de la historia de W Be11ja111i11, Madrid , F. lnvest. Marx, 1995.

187
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

de sa reproductibilit technique, les Thses sur/ 'Histoire, de mme que l'essai infortun, du point de vue universitaire, sur Les Origines du drame historique allemand, paraissaient s'harmoniser parfaitement - le hasard objectif d'Andr Breton - avec le style brillant et les obsessions personnelles d'un
Aguirre qui , malheureusement, semble avoir abandonn l'criture.
Il est certain que dans les annes 1970, l'dition du corpus francfortien
de la premire gnration tait pratiquement complte, si l'on excepte le travail d'habilitation de Benjamin (publi en 1990) et les fascinants matriaux
qui composeraient Le Livre des passages, reconstruit par Susan Buck-Morss 16.
Actuellement, les maisons d'dition de Madrid et Barcelone (il existe galement d'abondantes traductions et textes en catalan sur !'co le) nous tiennent jour - en gnral avec rigueur et rapidit - en ce qui concerne les traductions des reprsentants de la deuxime (Habermas, Adam Schmidt) et troisime gnration (Offe et Weller). De mme, la prsence des francfortiens
s'est normalise dfinitivement, tant dans les dictionnaires philosophiques 17
que dans les uvres ddies la tenninologie des sciences sociales 18.

En ce qui concerne les premires prsentations tout court de !'cole, il


faut mentionner celles de Gian Enrico Rusconi, Mansilla, Martin Jay, Tito
Pertini 19, etc. Cependant il faut attendre 1985 pour que Adela Cortina publie
la premire introduction espagnole 20 .
Le fondement pistmologique de la Thorie critique, ralis par la premire gnration, a fait l'objet d'tudes au fil de la critique lance par Habermas
en personne qui rejetait l'obsession des Adorno, Horkheimer, Benjamin et
Marcuse envers le sujet et sa dissolution unidimensionnelle dans la socit
des masses. Comme on le sait, Habermas commencera reprocher ses
matres de s'tre enferms dans une philosophie de la conscience laquelle
il finira par s'opposer, en un crescendo qui va de Connaissance et intrt
La Reconstruction du matrialisme historique: un changement linguistique
intersubjectif qui prendra forme dans la monumentale Thorie de l'action
communicative. Bien que la premire dition en sa langue d'origine soit de
1981 , il est certain que, comme l 'affinne Gimbemat 21 , partir de la seconde

Luis CASTRO NOGLJEIRA

moiti des annes 1970, Habermas devient la rfrence incontournable - et


22
cela n'a fait qu 'augmenter avec la rcente traduction de Facticit et validit
- des congrs, sminaires et tudes de sociologie et philosophie politique.
Actuellement on peut constater que nous disposons de traductions - parfois
avec de rigoureuses introductions critiques - de la totalit de son uvre.
Mardones, par exemple, ragit contre la grandiose conception de l'action
communicative non seulement en critiquant de/ 'intrieur le soi-disant dpassement habermasien mais aussi en rcuprant le souffie radical - de racine
clairement thologique dans le dernier Horkheimer et Benjamin - et la nga23
tivit rageusement subjective des pres fondateurs . Pour sa part, Manuel
Jimnez Redonda, traducteur de Habermas (voir galement sa splendide introduction Facticidad y validez, 1998), attaque le concept mme de science
24
reconstructive que l'opus magnum de Habermas se chargerait de fonder .
Cependant, ce furent sans doute les dfis du changement linguistique, le
dessin d'une thique communicative et, surtout, les connotations et ambiguts socio-politiques d'une catgorie-cl comme celle de la communaut
25
de dialogue qui provoqurent le dbat philosophique . Jos Rubio Carracedo,
26
Enrique Menndez Urefia, Raul Gabas et Daniel Tnnerarity , entre autres,
ont soumis leurs propositions habermasiennes - parfois diriges, aussi,
leur collgue Apel - une puissante attaque multidirectionnelle dans laquelle
on remarque - par sa finesse, sa radicalit, son ironie impitoyable - l'uvrc
de Muguerza, o il qualifie de communion des saints la clbre communaut
idale de dialogue de Habermas.
Pendant plus de dix ans, Muguerza - comme le reconnat Gimbemat a dvelopp une rcusation de la totalit des prtentions habermasiennes en
ce qui concerne leur philosophie morale: Nous pourrions presque dire en
un conflit corps corps semblable, toute distance mise part, au combat
27
biblique de Jacob avec l'ange, avec une ardeur infatigable, jusqu' l'aube.

16. S. Buck-Morss, Dialctica de la mirada, Madrid, Visor, 1995.


17. f J. Ferrater Mora, Diccionario de Filosofla , Madrid, Alianza, 1979 et M.A. Quintanilla, Diccionario de Filosofia contemporanea, Salamanca, Sigueme, 1976.
18. Cf R. Reyes, Terminologia cientijico-social, Barcelona, Anthropos, 1988.
19. G.E. Rusconi, Teoria Critica de la sociedad, Barcelona, Marti nez Roca, 1969; Mansilla,
lntroduccian a la teoria crilica de la sociedad, Barcelona, Seix Barral, 1970; M. Jay, la
lmaginaci6n dialctica , Madrid, Taurus, 1974 ; Perlini , la Escuela de Frankfi1rt, Caracas,
Monteavila, 1976.
20. A. Cortina, Critica y Ulopia: la Escuela de Franlfort, Madrid, Cincel, 1985.
21. J.A . Gimbernat, op. cil.

22. J. Habermas, Faclicidad y validez, Madrid, Trotta, 1998.


23. J.M. Mardones, Razan comunicativa y Teoria Crilica, Bilbao, Univ. del Pais Vasco, 1985
24. M.J. Redondo, Filosofia y ciencia reconstructiva , dans J. A Gimbemat/JM Gonzalez,
Actas del Il Encuentro Hispanoam. de Filosofia moral, Madrid, lnst. de Filos., CSIC, 1988.
Voir galement sa splendide introduction J. Habermas, Facticidad y validez, op. cil.
25. Cf J. Muguerza, Desde la perplejidad, Madrid, F.C.E., 1990 ; A. Cortina, Raz6n comunicativa y responsabilidad solidaria, Salamanca, Sigueme, 1985 et Elica minima, Madrid ,
Tecnos, 1986 ; A. Maestre, Reftex i6n para una tica en democracia, dans J.M. Gonzalez, et
F. Quesada (coord .), Teoria de la democracia , Barcelona, Anthropos, 1988.
26. J. Rubio Carracedo, Posici6n original y acci6n comunicativa, dans J.A. Gimbernat
et J.M. Gonzalez, op. cit. ; E. Menndez Urefia, la Teoria Critica de la sociedad de J Habermas,
Madrid, Tecnos, 1978 et Elica y modernidad, Salamanca, Univ. Pontificia, 1984 ; R. Gabas,
J. Hab ermas: dominio lcnico y comunidad lingiiistica, Barcelona, Ariel, 1980 ; D. lnnerarity,
Praxis e intersubjetividad, Pamplona, Eunsa, 1985.
27. J.A. Gimbernat et al., op. cil., p. 15.

188

189
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTR IT DE L'COLE DE FRANCFORT

Thorie critique et sociologie


Comme cela est arriv avec d'autres courants de pense (prenons
l'exemple nouveau de ceux dirigs par Althusser, Foucault, Claude LviStrauss ou Jacques Lacan), on peut constater l'existence d'un pseudo-problme - principalement de caractre purement universitaire avec ses invitables querelles internes - entre philosophes et sociologues !'heure des 'approprier de manire critique ! 'hritage francfortien. Comme le rappelle
Mardones, pour n'importe quel lecteur du Horkheimer de la Critique de la
28
raison instrumentale , la Thorie critique se prsente comme une pense
philosophique pntre par les sciences sociales. Les critiques faites au positivisme dans les sciences sociales et, en gnral, )'attitude critique face aux
approches fonctionnalistes produisit un intrt logique de la part des sociologues. Le texte-cl fut la traduction par Mufioz de la Disputa del positivismo en la sociologia alemana de Adorno et Popper 29 , qui fut l'origine
d'un dbat svre sur le statut pistmologique des sciences sociales. Dbat
dont rend compte le travail collectif, coordonn par Jimnez Blanco et Moya
Valgafi6n, Teoria sociolgica contempormea 30 . Dans cet ouvrage important, la Thorie critique et la raison dialectique s'opposent au rationalisme
critique (Jimnez Blanco). Pour sa part, Moya bauche une tentative aussi
suggestive qu 'ambitieuse de dpasser ces oppositions universitaires et de
refonder une nouvelle sociologie. Cette problmatique n'est dveloppe,
jusqu' maintenant - tant dans les publications priodiques, comme Revista
Espano/a de Investigaciones Sociolgicas (REIS), Sistema et Papers, que
dans les volumineuses uvres collectives sur la thorie sociologique dites par le CIS (Centre de recherches sociologiques). Il faut souligner la
contribution de Beltran et de Mardones 31 , o il se concentre sur les aspects
pistmologiques du fondateur de !' cole des annes 1930 aux annes l 960.
La trilogie de Ibafiez - sans doute le sociologue espagnol qui, avec le
plus d'obstination, recherche et rflchit sur l'impact de la Thorie critique
32
sur la sociologie - Teoria critica y sociologia 33 , est une prsentation
critique des courants comme la phnomnologie, l'interactionnalisme symbolique, le structuralisme de Lvi-Strauss et !'cole de Francfort (tournant
28. M. Horkheimer, Critica de la razon instrumental, Buenos Aires, Sur, 1973.
29. T.W. Adorno et K. Popper, La Disputa del positivismo en la sociologia alemana,
Barcelona, Grijalbo, 1972
30. J. Blanco et C. Moya (coord.), Teoria sociologica con/emporanea, Madrid, Tecnos,
1974.
31. M. Beltran, Ciencia y sociologia, Madrid , 1979 cl J.M. Mardones, Teologia e ideologia, Bilbao, Universidad de Deusto, 1979.
32. J.M. Mardones, la recepcion de la Teoria Crftica en Espaiia, op. cit., p. 34.
33. Ibafiez, Teoria critica y socio/ogia, 1978.

190

LUIS CASTRO NOGUEIRA

autour d' Adorno et !'Habermas de la lgitimation du capitalisme tardif), qui


pourraient contribuer une rnovation critique de la pense sociologique.
Dans El Sueiio de la razn, la modernidad y sus paradojas a la luz de la
teoria social 34 , Ibafiez explore avec lucidit et profondeur les diffrents
concepts de rationnalit et leurs relations avec la modernit depuis Kant et
Hegel , en passant par Marx et les classiques de la sociologie, jusqu' !'cole
de Francfort. L'auteur est favorable, malgr de srieuses rserves, la Thorie
de l'action communicative de Habermas face aux exposs systmiques de
Parsons et Luhmann. Finalement, dans la Perspectiva sociolgica: historia, teoria y mtodo35 , on peroit dj un clair loignement de la Thorie critique, intgrant d'une faon originale! 'hritage francfortien - rendant explicites, curieusement, ses rserves sur le projet de Habermas - en vue des' ouvrir d'autres auteurs et tendances.
De mme, il faut faire justice l'tude rigoureuse d'Emilio Lamo de
Espinosa sur la chosification, dont l'expos, parallle et complmentaire
celui d'Ibafiez, le conduit une exploration complexe historique et cri tique de ce concept fondamental de Marx I' cole de Francfort - en y intgrant l'tude d'mile Durkheim, Weber et Lukacs. Sa rflxion dbouche
sur un chapitre intitul, significativement, Au-del de la mtaphysique du
travail o il plaide en faveur d'une synthse post-habermasienne pour une
thorie communicative du travail de la socit 36 .
Les sociologues mentionns jusqu' maintenant ont discut les travaux
de Habermas o ce dernier propose une interprtation de la modernit en
dialoguant avec Weber et en prenant des positions, parfois trs opposes,
autour du revival polmique entre un reprsentant htrodoxe de la Thorie
critique et le grand matre de la sociologie allemande : Luhman, dfenseur
d'un point de vue systmique et anti-dialectique (si cette notion possde
encore un sens pour le moins intelligible).
La lecture des deux textes qui constituent la base de notre travail de recension bibliographique37 , rend indispensable l'nonc de questions plus gnriques, qui touchent notre sujet et qui n'ont que bien peu voir avec le simple
catalogage de livres d'auteurs espagnols influencs par les trois gnrations
de! 'cole. Il s'agit des interrogations qui veulent rgler des comptes cette
poque de la pense unique, de la postmodernit et du manque apparent d 'al34. lbaiiez, El Sueiio de la razon. La modernidad y sus pamdojas a la Luz de la teoria
social, 1982.
35. lbaiiez, La perspecliva sociologica: historia, teoria y 111 todo, 1989.
36. E. Lamo de Espinosa, La teoria de la cosificacin: de Marx a la Escuela de Frankfi1rt,
Madrid, Alianza, 1981.
37. J.M. Mardones, la recepcion de la Teoria Critirn en Espwa, op. cit. et J.A. Gimbemat
el al., op. cil.

19 .l
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POS r~ RI r(; DF L'COLE DE FRANCFORT

LUIS CASTRO N OGUElRA

tematives un capitalisme de plus en plus sauvage et une culture des masses


audiovisuelle qui a suscit de trs violentes critiques d'auteurs comme Sartori :
Homo videns, ou Bourdieu: Tlvision. Il s'agirait, en somme, de suggrer
en cette fin de millnaire quels meubles nous pouvons encore sauver du bcher
pour, au moins, essayer de rendre plus habitable le dbut du 21 sicle. En
ce sens, notre position actuelle, peut-tre pour des raisons personnelles, nous
conduit revaloriser - avec un brin de nostalgie - sans oublier de reconnatre
! 'importance cruciale de Habermas, Schmidt, Wellmer et Offe - cette remarquable humeur pessimiste et ngative qui caractrise les pres fondateurs.

dra conclure avec Gimbemat que les grands acteurs conomiques sont parvenus occuper, dfinitivement, l'espace assign aux hommes politiques ,
ceux-ci tant, littralement (de nouveau l'Espagne et les crimes d 'tat du
GAL) mis en dlibr.
Face un tel panorama et l'obstination habermasienne de mettre en
lumire les Lumires, nous sommes obligs de conclure que face la pense unique un retour au pessimisme actif des vieux francfortiens devient plus
que jamais ncessaire. Malgr leur soi-disant litisme et leur amendement
la totalit de la culture des masses, ils continuent de nous rclamer un dialogue urgent avec leurs grandes uvres qu'il faudrait, sans doute, enrichir
avec les propositions de Foucault et d'autres auteurs postmodernes (!), comme
Jameson, Beck, Bauman et les gographes anglo-saxons d ' inspiration lefebvrienne: Harvey, Urry, Soja et beaucoup d 'autres.

En gnral, les penseurs qui se situent dans la ligne d' Adelo Cortina et
de Muguerza 38 , bien qu'avec diffrentes sensibilits et nuances, rejettent la
prtention reconstructive de la Thorie de l 'action communicative et dnoncent une certaine ingnuit utopico-transcendantale, assume, en d 'autres
tennes par Habermas lui-mme. Cette perspective non seulement l'loigne de
n'importe quel programme de recherche empirique mais galement court le
danger de devenir une pure idologie, dans le sens le plus conventionnel du
terme, en restant aveugle aux asymtries scandaleuses de l'exercice effectif
du pouvoir l're de la globalisation post-fordiste et aux croissantes ingali ts sociales, non seulement entre le Nord et le Sud, mais au sein mme du dit
premier monde avec l'imparable rsurgence d'un authentique lumpen de marginaux sociaux. Comme Gimbemat le juge lui-mme - pour ne pas parler des
foucaultiens - , une pragmatique transcendantale n'a aucun sens. Un authentique dialogue entre gaux est impossible dans un monde o le sous-systme
conomique et les mouvements du capital financier - spculatif la vitesse
de la lumire -, l'adminjstration de l'tat, les mass medias et une technologie-robotique, gnie gntique, ralit virtuelle, etc. - contrle par les grandes
multinationales - sont arrivs coloniser le monde de la vie, pour utiliser
une expression de Habermas lui-mme, transformant en laquais les vieux tats
dmocratiques. Quel sens - part le sarcasme - pourrait avoir une communaut idale de dialogue dans un monde o, selon Ignacio Ramonet, 358
personnes possdent le mme revenu que 2,6 milliards de dshrits 39 ?
Si tout cela nous ajoutons la dgradation des pouvoirs publics et la corruption des partis politiques, vritables vieilleries du 19' sicle, conus pour
empcher tout indice d 'une authentique dmocratie interne, annulant, systmatiquement, l'action des militants ; processus qui a atteint son paroxysme
dans des pays comme l'Italie ou l'Espagn e (comme on l'a vu avec le coitus interruptus des lections primaires soc ialistes dans notre pays), il fau-

Pour finir, il convient de souligner que, depuis le dbut des annes 1980,
la prsence de Habermas en Espagne a dpass le cadre bibliographique en
participant de nombreuses rencontres et congrs organi ss par diverses
universits et institutions comme l'universit Complutense et l'Institut all emand de Madrid - le dernier en date ddi intgralement son uvrc - eut
lieu pendant les cours d't de l'Escurial en 1994.

38. A. Cort ina, Raz6n comunicativa y responsahilidad so/idaria, op. cil., et Etica minima,
Madrid, Tecnos, 1986; J. Muguerza, Desde la perplejidad, op. cil.
39. le Monde Diplomatique, Mai-juin, 1998.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

DE LA MODERNIT

LA POSTMODERNIT
Commentaires polonais sur l'cole de Francfort*
Waldemar CZAJKOWSKI

L'histoire n'a pas t particulirement tendre avec les penseurs de !'cole de Francfort en Pologne. Pour aborder le problme, schmatiquement,
nous pouvons dire que ceci peut s'expliquer par la double signification de
la pense d'Horkheimer, d' Adorno et d'Habermas, par rapport au marxisme.
Nous parlons d'une double signification dans la mesure o, d'une part, cette
pense est appele par certains la critique bourgeoise et rvisionniste du
marxisme - critique d'autant plus dangereuse par ce que dguise en
marxisme lui-mme; et d'autre part, elle se prsente en tant qu'lment du
marxisme, lment menaant, car trs raffin par rapport aux versions simplistes du marxisme.
Pour dire vite, nous pouvons donc constater qu'en Pologne, avant 1989,
!'cole de Francfort tait perue comme tant insuffisamment marxiste,
et aprs 1989 comme trop marxiste. Cette vision schmatique et simpliste
de la rception de !'cole de Francfort en Pologne ncessite quelques prcisions, notamment quand il s'agit de ! 'attitude du marxisme polonais
l'gard de !'cole de Francfort. Sur cet aspect, il faut remarquer trois choses.
Tout d'abord, le marxisme polonais existait en trois versions. Mis
part le marxisme le plus orthodoxe et scolastique, il existait encore le marxisme
scientiste qui dveloppait les ides exprimes dans la Dialectique de la
*Texte traduit du polonais par Ewa Bogal ska Martin.

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LA rosr~Rrrr.

Dl' L'COLE DE FRANCFORT

nature de Friedrich Engels, et le marxisme anthropologique qui se rfrait


aux Manuscrits de 1844 du jeune Karl Marx. En mme temps, le premier
flirtait avec le nopositivisme, le deuxime avec l'existentialisme. Ni l'un
ni 1'autre, malgr les appels souvent lancs par ci, par l, ne se rfrait au
matrialisme historique de Marx. De ce fait, il n'existait pas en Pologne un
courant de pense marxiste qui aurait eu un besoin naturel de rflexions dveloppes par les penseurs de !'cole de Francfort.
Ensuite, il faut remarquer, qu'il existait quelques exceptions la rgle
explique plus haut. Dans ce texte, nous allons prsenter certaines d'entre elles.
Et enfin, avec le temps, nous avons vu apparatre quelques bons spcialistes de la pense de Jrgen Habermas (Kaniowski et Szahaj) qui ont publi
les monographies systmatiques et srieuses de I'uvre de l'auteur de I'Erkentnis und lnteresse 1
Ajoutons ceci quelques lments d'informations sur l'introduction de
la pense de Francfort dans les circuits des rflexions propres la tradition
et la culture polonaise.
Le premier livre qui apportait la pense de !'cole fut la traduction de
Raison et rvolution de Herbert Marcuse publi en 1966. Pour ne parler que
des livres, avec le temps, le nombre de traductions des travaux de Max Horkheimer, de Theodor Adorno (bien que La Personnalit autoritaire ne soit
toujours pas traduit), de Marcuse et d'Erich Fromm peut tre jug satisfaisant. Par contre, de nombreux travaux d'Habermas et surtout de Schandelbach et Schmidt attendent toujours leurs traducteurs. Il faut remarquer aussi
que la traduction de Histoire et conscience de classe de Georges Lukacs,
trs importante dans l'volution de la pense de l'cole de Francfort, ne
parut en Pologne qu'en 1988.
Notons galement la parution, il est vrai, tirage limit, d'une dition
en quatre volumes de trente-cinq textes choisis dans les Zeitschrift fur Sozialforschung.

Les premires lectures


Si nous avions voulu crire un texte de sociologie de la connaissance,
('histoire de la rception de l 'cole de Francfort dans une situation, tout
d'abord, de socialisme rel et ensuite de post-socialisme, pourrait constituer un sujet intressant. Mais si nous voulons parler de ('histoire de la pense fonde sur l'approche de l'cole de Francfort, il faut constater qu'une

WALDEMAR C ZAJKOWSKI

grande majorit des ractions cette pense, lies au fait qu'avant 1989
elle fut souvent classe en tant que critique de l'idologie bourgeoise, ne
mrite pas une attention particulire.
Il faut noter que, dans un manuel classique et largement utilis par les tudiants en sciences sociales tel que Histoire de la pense sociologique de Szacki
qui date de 1981, le nom d'Habermas est seulement mentionn comme une
grande individualit de la sociologie contemporaine, et l'cole de Francfort
est prsente comme celle qui a influence la sociologie occidentale. La
Thorie critique est tiquete de marxisme de la Tour d'ivoire o la critique du capitalisme se transforme en critique de la civilisation industrielle>?
En revanche, et ceci s'explique notamment par le fait que le livre fut
publi Paris, l'cole de Francfort est largement prsente dans Courants
essentiels du marxisme de Kolakowski 3 . Mais il s'agit ici seulement d'une
('histoire systmatique du marxisme, dont la lecture est souvent recommande par de nombreux auteurs.
Comment Kolakowski prsente-t-il !'cole de Francfort?
Il considre que pour l'cole, le marxisme n'est pas une norme qu'il
faut respecter, mais un point de dpart, un support dans l'analyse et dans la
critique de la culture 4 . En mme temps, Kolakowski observe que, par
principe, 1'.cole se situe en dehors des partis politiques et tous ses reprsentants ont toujours soulign l'importance de l'indpendance de la pense thorique 5 . Kolakowski constate que l'cole ne s'est jamais identifie la cause du proltariat, elle insistait sur !'universalit du processus
de rification et se considrait en tant que mouvement intellectuel rvolutionnaire et, de ce fait, elle envisageait la ncessit d'une sortie en dehors
de la socit existante.
Dans sa synthse de prsentation de l'cole de Francfort, Kolakowski
affirme que la pense de ! 'cole constitue une tentative pour sauver le
marxisme, mais sans une volont de s'identifier avec le proltariat et d'accepter les critres de classe dans la lgitimation de la vrit. Cette approche
philosophique suppose, selon Kolakowski, une amputation partielle du marxisme
et ainsi la pense de l'cole de Francfort se prsente en tant qu'un demimarxisme, o la deuxime moiti manquante n'est toujours pas remplace 6 .

1. Cf A. Kaniowski , Fi/ozofia spoleczna Jrgena 1-/abermasa (Philosophie sociale de Jrgen Habermas), Varsovie, Ed. Kolegium Otryckic, 1990. A. Szahaj, Krytyka. Emancypacja.
Dialog. Jrgen Habermas w poszukiwaniu nowego paradagmatu teorii krytycznej (Critique.
Emancipation. Dialogue, Jrgen Habermas la reclterclte d '1111 nouveau paradigme de la Thorie critique), Varsovie, Ed. Kolegium Otryckie, 1990.

2. J. Szacki, Historia mysli socjologicznej (Histoire de la pense sociologique), Varsovie,


Ed. PWN, 1981, p. 567.
3. L. Kolakowski, Glowne nurty marksizmu. Powsranie - mzwoj - mzklad (Courants essentiels du marxisme. Naissance - dveloppement dclin), Paris, Ed. lnstytut Literacki, 3 vol.,
1976.
4. L. Kolakowski , ibid., vol. 3., p. 343.
5. Ibid., p. 344.
6. ibid., p. 358.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A l'C1ST~ RIT(: DE 1.'COLE DE FRANCFORT

Pour Kolakowski, la force de !'cole repose dans son approche antidogmatique et dans ses capacits dfendre l'autonomie de la pense thorique,
ce qui est amorc par ses analyses de la culture de masse et ses critiques de
la philosophie scientiste. Cependant, sa faiblesse se manifeste dans la rptition obstine d'une ide d'mancipation, dont des contours n'ont t jamais
bien expliqus. Kolakowski pense qu' travers ses critiques de la rification,
de la valeur d'change, du march des biens culturels et du scientisme, !'cole de Francfort offre une illusion d' apporter quelque chose de diffrent,
mais ceci ne correspond rien d 'autre qu' une nostalgie de la culture litiste
prcapitaliste. Ainsi, en rptant une vague ide de la sortie globale en dehors
de la civilisation existante, !'cole justifie toutes les formes de contestations
et critiques souvent irrationnelles et destructrices. En bref, la force de !'cole
de Francfort repose sur la simple ngation, et son ambigut se manjfeste dans
le fait qu'elle ne veut pas ouvertement l'avouer. Elle ne s'inscrit pas dans la
continuation du marxisme, mais au contraire elle marque son dclin, son insuffisance et sa paralysie 7 .
Dans cette histoire du marxisme, la prsentation de l'uvre de Marcuse
occupe une place particulire. Kolakowski observe que ses textes manifestent
une volont de despotisme et de domination de la part des clairs sur les
autres membres de la socit. Leur lgitimit doit reposer sur le fait que dans
leurs cerveaux ils ont ralis l'unit de Logos et d'ros, en se librant ainsi de
la dpendance face la logique, les mathmatiques et les autres sciences empiriques 8. Le verdict final de Kolakowski est trs radical. La philosophie de
Marcuse, laequelle se revendique pourtant de Marx, remplace l'alternative
envisage par celui-ci, savoir: soit le socialisme, soit la barbarie, par une
affirmation: le socialisme est une barbarie. De ce fait Marcuse, selon Kolakowski, fait figure de philosophe - idologue de l'obscurantisme.

propos de l'analyse des travaux d 'Habermas, il faut mentionner Krasnodebski, diteur jusqu' prsent de la seule anthologie des textes d'Habermas9, et auteur d'un livre intitul Dclin d 'une ide du progrs 10
Pour Krasnodebski, la thorie d 'Habermas a perdu son optimisme, mais
au fond elle n'a pas chang, car la thorie de !'agir communicationnel
peut tre considre en tant que le symptme de la crise de la modernit et
dans aucun cas en tant que sa solution 11 Mme si Krasnodebski pense que
l'uvre d'Habermas constitue un ensemble cohrent, fascinant et de qua7. Ibid., p. 395 .
8. Ibid., p. 415.
9. J. Habermas, Teoria; praktyka (Thorie et pratique), Varsovie, Ed. PIW, 1983.
IO. Z. Krasnodebski , Upadek idei postepu (Dcc lin d' une ide du progrs), Varsovie, Ed.
PIW, 1991.
11 . Ibid., p. 263-264.

198

WALDEMAR CZAJKOWSKJ

lit suprieure par rapport aux travaux de la premire gnration de l'cole


de Francfort, il remarque qu'il appartient la tradition de la pense occidentale des Lumires et partage les critiques, trs allemandes, du capitalisme, du libralisme politique et de la culture moderne.
Pour finir avec cette premire prsentation il faut remarquer un petit livre
12
du couple Ryszka, intitul Entre utopie et doute Dans ce livre, publi juste
aprs l'explosion des mouvements d'tudiants en 1968, le personnage de
Marcuse est compar celui de Marshall McLuhan. Selon les auteurs, ces
deux personnages trs la mode la fin des annes soixante font ressortir
dans leurs textes les traits caractristiques de la culture amricaine, savoir:
l'infantilisme et la cruaut. Ils crivent:
McLuhan et Marcuse - contrairement la passion et la foi messianique prsentes dans leurs utopies - semblent tre atteints par le doute. D'o autant d'accents du pessimisme, travers lequel nous observons l' apparition de contours
de la peur: des violences, des guerres, des barbaries. [ ... ] Ils proclament l'amour,
la libert le renouveau et la fraternit de )'humanit entire. Derrire cette vision
13
se cache,une simple cruaut, laquelle est le revers de l' infantilisme .

Les premires prsentations des travaux de !'cole de Francfort publi es


en Pologne dpassent rarement une logique d'apport de connaissances et de
commentaires. Nous avons vu que, de manire gnrale, il s'agissait de lectures critiques de la Thorie critique.
Mais dans l'ensemble des travaux sociologiques et philosophiques raliss en Pologne, il existe un courant o la pense de !'cole de Francfort
devient un point de dpart ou une inspiration pour une rflexion originale.
Nous allons prsenter certains d'entre eux dans la suite de ce texte.
Permettons-nous encore une remarque. Notre lecture de ces quelques
travaux anciens et trs rcents inspirs par la Thorie critique n'est peut-tre
que personnelle. En effet, nous pensons que la contribution de !'cole de
Francfort constitue un lment important et vivant de la tradition philosophique et qu'elle a amorc et alimente toujours le dbat intellectuel auquel
nous participons. Cette participation ne se fait pas seulement en tant que prsentateur, voir consommateur de la pense construite, mais aussi en tant que
quelqu ' un qui envisage son dpassement.

Premires reprises: les philosophes


Les philosophes polonais ne pouvaient concevoir le retour et les reprises
des rflexions dveloppes par les penseurs de !'cole de Francfort qu'en terme

199
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L'COLE DE FRA NCFORT

de recherche des supports et des outils pour pouvoir dpasser, voire complter la philosophie marxiste, dont la version scolastique constituait un canon
idologique pour une pratique politiquement correcte des sciences socialistes.
Souvent, leurs recherches trouvent un aboutissement dans les formes de
thories philosophiques originales, mais trs , peut-tre trop , abstraites
pour pouvoir jouer le rle de lien entre la thorie et la pratique critique. Il
nous semble que deux approches mritent ici d'tre brivement prsentes.

Transcendantalisme - hermneutique - marxisme:


Sur la philosophie de Marek Siemek 14
Dans la conception philosophique de Siemek, nous pouvons observer comment une certaine vision de ! 'histoire de la philosophie rejoint une certaine
conception de la nature et de la place de la philosophie et de ses propositions.
Il est intressant d'observer que, bien que Siemek souligne de nombreuses reprises la ncessit d'une rupture avec la tradition ancienne, il la
poursuit tout de mme, notamment quand il affirme:
La diffrence entre la philosophie et certains systmes signifiants de la culture repose tout d'abord sur la notion quantitative, en tant que la diffrence entre
la totalit et une partie, entre la totalit d'ordre suprieur et une partie d'ordre
infrieur. La philosophie cherche dvelopper un systme total englobant l'ensemble de tous les systmes rels (et possibles) elle est donc l' hermneutique de
15
toute les hermneutiques prsentes dans la culture et dans l'histoire .

Le motif de cette continuation se manifestait bien durant le dbat philosophique engag dans les annes 1990 entre Habermas et Roty 16. S'adressant
directement Habermas, Siemek disait, durant cette rencontre, je vous ai
toujours considr en tant que gardien de la raison dans notre poque qui n'est
pas trop raisonnable 17 . Voil le motif qui unit beaucoup de penseurs commencer par Socrate et Platon, jusqu' Edmund Husserl, Habennas et les autres.
La thse fondamentale de Siemek est la suivante : la pense philosophique
de la deuxime moiti du 20e sicle constitue une nouvelle ralit thorique
qui resurgit d'une rupture qui se manifestait dans les annes 1960. Dans son
anthologie Chemins de la philosophie contemporaine Siemek prsente les
textes d 'Husserl, Ludwig Landgrebe, Lukacs, Habermas, Martin Heidegger,
14. M.J . Siemek, Filozofia, dialektyka, rzeczywistosc (Philosophie, dialectique, ralit),
Varsovie, Ed. PIW, 1982. Voir galement, M.J. Si emek, W kregu filozofow (Dans le cercle de
philosophes), Varsovie, Ed. Czytelnik, 1984 et Pos low ie, Mi edzy oswieceniem i cieniem
(Postface, Entre la lumire et l'ombre) dans T. W. Adorn o et M. Horkheimer, Dialektyka
oswiecenia (La dialectique de la raison), Varsov ie, Ed. 1FIS, PAN , 1994.
15. M.J . Siemek, Filozofia, dialektyka, rzeczywistosc, op. cil., p. 15.
16. La di scussion, laquelle nous fai sons allus ion, a eu li eu en 1995 Varsovie.
17. 1. Habermas, Roty, L. Kolakowski , Stan jilozofii 11'spolczes11ej (tat de la philosophie
contemporaine), Varsov ie, Ed. TFiS PAN , 1996.

200

W ALDEMAR C ZA)KOWSKI

Hans Georg Gadamer, Paul Ricur, Michel Foucault, Gilles Deleuze, Lucien
Goldmann, Louis Althusser et Jacques Derrida. La rupture voque par Siemek est visible dans la rorganisation des doctrines philosophiques, dans la
disparition des frontires anciennes et dans l'apparition des nouvelles diffrenciations. Il constate, entre autres, que les diffrenciations entre la mtaphysique, l'thique, l'pistmologie ou l'anthropologie disparaissent.
Le paradigme qui disparat, fond sur la dualit de res extensa et res cogitans , fut cre par Descartes. Il supposait la diffrenciation entre le sujet et
l'objet, entre les valeurs et les objets, entre l'explication et la comprhension. La manifestation contemporaine de ce dualisme apparat dans l'opposition et la complmentarit des philosophies telles que le nopositivisme
et l' existentialisme.
Le nouveau paradigme est beaucoup plus difficile dfinir ; mais Siemek
pense qu'il apparat pour la premire fois dans la philosophie de Husserl ,
accompagn par des rflexions d' Antonio Gramsci, de Lukacs, de ! 'cole
de Francfort et puis par le dveloppement de la psychanalyse de Sigmund
Freud. Le nouveau paradigme dfinit la philosophie en tant que phil osophie de l'histoire, philosophie de la socialisation et philosophie de la culture
entre lesquelles se dessine un espace de dialogue qui permet d 'tablir des
li ens entre les notions de sens, d'intersubjectivit, de temps et d' hi stoire.
Le point de dpart pour cette nouvelle vision repose sur l'existence d' une
totalit socio-historique dans laquelle se constituent et se reconstituent des
rapports entre l' objectivit et la subjectivit.
Il faut mentionner ici que, pour Siemek, l'orientation philosophique trs
importante est le marxisme, et en particulier l' effort d ' interprtation du
marxisme faite en mme temps que l' interprtation de la philosophie moderne.
Pour lui, la philosophie moderne tait pour l' essentiel une mtaphysique,
une thorie de la connaissance et une thique. Dans cette perspective les
interrogations sur la socit, sur ! ' histoire, sur la politique et sur la culture
ont toujours occup une place secondaire. Or, selon lui, c'est seulement
partir du Capital que nous avons vu apparatre une nouvelle philosophie,
fonde sur la dimension hermneutique, c'est--dire sur une opration et une
capacit de critique et d' interprtation.
Pour Siemek, le marxisme tait et est toujours une hermneutique. Nous
comprenons alors pourquoi Siemek pense que c'est seulement dans !'cole de Francfort, par un effort de rapprochement avec la version radicale
de la psychanalyse de Freud, que cette hennneutique s'oriente vers le monde
social, conomique et politique et qu 'e ll e interroge les origines du sens et
du non-sens 18. partir de l, l'interprtation devi ent alors une critique et
18. M.J. Siemek, Filozofia, dialektyka, rzeczywistosc, op. cit., p. 86.

201
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

ainsi l' hermneutique de la vrit est complte, comme chez Freud, par
l'hermneutique de la violence et du mensonge. Pour cette raison, la notion
de violence, comme la catgorie du sens, sont deux catgories centrales de
l' interprtation que Siemek fait du marxisme. Ds lors, il souligne que
le concept marxien du travail en tant que processus social englobe en soi une
organisation sociale en classes et, de ce fait, implique toute la rflexion sur la
prsence de la violence dans la vie sociale et dans l' histoire; we les thori1
ciens bourgeois relguent en dehors de la sphre conomique.

En d'autres termes, Siemek s'avance beaucoup plus loin par rapport au


Marx d'Habermas, car pour ce dernier, le domaine politique est inclus dans
le domaine conomique et ainsi, travers cette gomtrie circulaire de la
pense, nous revenons au modle moniste.
Il est vrai que la vision de Siemek est dans une large mesure une vision de
vol d'oiseau, mais grce elle nous pouvons voir de manire plus nette
ce qui nous chappe au cours des dbats philosophiques quotidiens trop centrs sur les dtails.

La pratique et la conscience sociale:


Sur la philosophie de Jerzy Kmita 20
Le personnage de cet minent philosophe polonais, fondateur d'une cole
de rflexion philosophique, appele !'cole de Poznan 21 mrite notre attention par rapport sa volont d'interprtation du matrialisme historique et
par sa recherche d'une autre science, d'une science capable d'accompagner
l'volution de la modernit.
Le problme qui proccupe beaucoup les philosophes de !'cole de Poznan est le problme du statut des sciences humaines. Kmita pose la question
de manire suivante: le problme est-ce que les sciences humaines doivent
s'appuyer sur la directive de correspondance o elles doivent adopter une
perspective d'adaptation? peut tre prsent comme la question suivante:
les sciences humaines doivent-elles rester seulement des sciences, ou peuvent-elles devenir galement une forme d' art 22 . Lui-mme se prononce de
faon trs nette pour la premire option et c'est dans ces termes qu'il va entrer
en polmique et en dbat avec les propositions de !'cole de Francfort.
19. Ibid., p. 133.
20. J. Kmita, Szkice z teorii poznania naukowego (Essais sur la thorie du savoir scientifique), Varsovie, Ed . PWN, 1976 et Z problemow epistemologii historycznej (Sur le problme
d'pistmologie historique), Varsovie, 1980.
21. L' cole de Poznan fonctionait de manire trs intense dans les annes 1970. Elle regroupait les nombreux reprsentants des sciences sociales dont les trois chefs de file furent: Krnita
dont il est question dans ce texte, Nowak, tous les deux philosophes et, l' historien Topolski,
recemrnent dcd.
22. J. Krnita, Szkice z teorii poznania naukoll'ego , op. cil ., p. 2 15.

202

WALDEMAR CZAJKOWSKJ

L'pistmologie envisage par Kmita est une pistmologie critique,


mais elle ne cherche pas s'imposer un tant que vrit absolue. Elle repose
sur! 'ide du lien entre le savoir historique sur le changement manifeste
des idaux mthodologiques, et le savoir logico-analytique qui dmontre
qu'il est impossible de mettre en place une mthodologie universellement
valide. Kmita ne rejette pas de manire dogmatique le positivisme, mais
dmontre qu'il fut une forme correcte d'articulation d'une certaine mthodologie scientifique. Seulement, elle n'a pas toujours bien correspondu la
phase d'volution d' une science spcifique. Ceci est particulirement vrai
pour les sciences qui ont t encore inscrites dans ce que Kmita appelle
phase prthorique fonde sur !'accumulation d'une exprience historique immdiate. Selon lui, le dveloppement des sciences, et notamment le
dveloppement des sciences humaines devait rpondre un besoin social de
rsultats de leurs recherches. Tant que ce besoin rel ne se manifeste pas, les
sciences humaines sont condamnes reformuler un certain nombre de
truismes sur les expriences sociales, ou pratiquer une forme de journalisme, marque par quelques ambitions artistiques 23 .
Nous pouvons dire que la conception d'un savoir social interprt de
manire raliste est beaucoup plus raisonnable que le concept d'un savoir
social en tant que critique. Cette critique, notamment dans la version d'l labem1as, est souvent fonde sur les bases trs problmatiques d'autosuffisance mthodologique. La conception de Kmita s'inscrit donc volontairement dans la tradition de la philosophie de Socrate et de Descartes ; il est
clair pour lui que le monde prsent par la science n'a plus la dimension
24
d'un cosmos, il n'est plus la fois une forme d'ordre naturel et moral .
De ce fait, Kmita pense qu'
Habennas, bien qu'il cherche rendre la justice au pluralisme de la culture
moderne, revient en fait vers l' ide de l' unit de la raison envisage par Kant,
et partage la conviction qu 'elle (la raison) a une puissance d'mancipation et
25
de moralisation.

Cette approche critique n'empche pas Kmita de concevoir le progrs


des sciences en termes de modifications de la pratique empirique, et le concept
de la pratique est pour lui le concept central de la philosophie. La thorie
marxiste du savoir scientifique correspond pour Kmita une histoire d' une
forme particulire de la pratique soc ial e et un tat de conscience sociale
qui l'accompagne 26 . Kmita pense, comme Marx, que toute science sociale
23.
24.
25.
26.

Ibid., p.
Ibid., p.
Ibid., p.
Ibid., p.

205.
275.
267.
166.

203
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

WALDEMAR CZAJKOWSKI

doit tre une science de! 'histoire, et seulement en tant que science elle rpond

diversit de ses rfrences intellectuelles qui participent la construction de


sa pense propre affirme la volont de Bauman, la volont peut-tre un peu
dmode aujourd'hui , d 'tre un intellectuel engag. Lui-mme, travers son
histoire personnelle fut amen mesurer le prix de l'engagement, car il appartient cette gnration des intellectuels polonais obligs de quitter la Pologne
31
en 1968 .
Il dfinit lui-mme son engagement comme tant caractristique des gens
soucieux du sort des gens modestes, des gens abandonns leur sort, ceux
qui sont aujourd'hui aussi nombreux qu'il y a cent ans 32 . Pour Bauman, la
modernit peut tre caractrise par le fait que

!'exigence de [' historicit thorique, et seulement travers cette approche


elle peut atteindre un niveau thorique 27 . En mme temps, Kmita n'est pas
d'accord avec Habermas sur l'ide que les sciences humaines fonctionnent
diffremment des sciences naturelles, car il pense que
mme si nous considrons les sciences naturelles en tant que techniques et les
sciences humaines en tant que celles qui proposent des valeurs, ou dmasquent
les valeurs existantes, elles ont le mme rapport avec la ralit objective, car
leurs orientations sont, pour l'essentiel, subjectivement rflexives, et ainsi elles
s'opposent aux pratiques de la production non-matrielle. 28

Pour synthtiser la conception de Kmita, nous pouvons constater qu'il


tente de dmontrer qu'il est possible de sauvegarder certains lments de
la tradition platonicienne et en mme temps de continuer sur la voie de Protagoras, dont Habermas est actuellement le plus minent reprsentant.
Remarquons enfin que, durant le dbat de Varsovie en 1995, Habermas
lui-mme a dclar :
Mes sympathies politiques sont toujours du ct des critiques de Platon,
mes sympathies philosophiques se tournent vers les gardiens de la raison, et
c'est l'poque o la critique justifie de la raison perdait la conscience des
effets que portait en elle une auto-orientation vers Aristote, St. Thomas, Kant
et mme vers le jeune Heidegger 29 .

Une tentative de dpassement: la sociologie


de la modernit et la postmodernit de Zygmunt Bauman 30
On a dit de Zygmunt Bauman qu'il tait le plus minent des sociologues
polonais. Peu importe les adjectifs, mais il est vrai que l'uvre de Bauman
constitue un ensemble trs intressant et significatif dans le paysage des
sciences humaines pratiques aujourd'hui en Pologne. Il appartient ce
groupe de penseurs qui comprennent non seulement Heidegger et Milgram,
mais aussi Levinas, Aries et Adorno. Il entretient avec leurs rflexions une
sorte de dialogue permanent, qui ne ressemble en rien aux jeux acadmiques,
ni la maestria d ' une rudition gratuite, car il s'agit d'un dialogue qui vise
la meilleure comprhension de la modernit et de ses contradictions. La

les informations sur l'existence de la misre humaine sont acceptes avec une
sorte de dtachement. [ ... ] La misre et la vie prcaire sont prsentes aujour33
d' hui comme une forme particulire d'existence.

En mme temps, il observe que la socit postmoderne transforme un


diagnostic exact des problmes sociaux en forme de soucis personnels, et
ainsi toute forme de mcontentement est d ' office rendu apolitique 34 .
Ce n'est donc pas un hasard si Bauman est l'un des intell ectuels polonais qui reprend, de manire la plus complte et la plus directe, la problmatique centrale des penseurs de !'cole de Francfort.
L' uvre de Baurnan est extrmement tendue et pluridimensionnell e et,
dans une grande mesure, il constitue un commentaire et une polmique avec
La Dialectique de la raison de Horkheimer et Adorno. Le sociologue polonais se positionne par rapport cette uvre majeure, parmi l'ensemble des
travaux de !'cole de Francfort, dans son livre Relativit moderne, Moder-

nit relative 35 .
Dans l' introduction de son livre il dclare que, pour lui comme pour Horkheimer et Adorno, la modernit correspond cette poque o la peur
mythique a pris une forme radicale. travers ses analyses sociologiques,
Bauman tente de remplir le programme de Horkheimer, puis d 'aller encore
plus loin. Il crit:

27. J. Kmita, Z prob/emow epistemologii histOJycznej, op. cit., p. 21.


28. Ibid. , p. 198- 199.
29. Cf J. Habermas, Roty, Kolakowski , Stanjilozofii wspolczesnej (tat de la philosophie contemporaine), op. cil., p. 19.
30. Z. Bauman, Nowoczesnosc i zaglada (Modernit et catastrophe), Varsovie, Ed. Kwartalnik Masada, 1992 ; Wie/oznacznosc nowoczesl/a. No 1voczesnosc wieloznaczna (Relativit
moderne, Modernit rlative), Varsovie, Ed . PWN, 1995; Ety ka ponowoczestna (Ethique postmoderne), Varsovie, Ed. PWN, 1996 et Smierc i llies111il!/"ll!illosc. O wielosci strategii zycia (La
mort et l' immortalit. Sur la multitude de stratgies de la vie), Varsovie, Ed. PWN, 1998.

31. Aprs une contestation studiantine en mars 1968, qui a eu pour objet l'absence des
liberts d ' expression, un certa in nombre d ' intellectuels polonais, tous d ' origine juive, a t
rendu responsable de la rvolte et obli g par les autorits politiques quitter leurs postes dans
les universi ts po lonaises et partir en migration. Parmi eux se trouvaient non se ul ement
Bauman, mais aussi , prsent plus haut Kol akowsk i. Il n'est pas ncessaire d'ajouter que ceci
produit un important vide intellectue l, notamment dans les facults des sciences huma ines, et
se traduit, par la suite, par un grand appauvrissemen t de la qualit de rflex ions scientifiques
en Po logne. (NdT.)
32. Z. Bauman, Wieloznacznosc nowoczesna. No 1voczes11osc wieloznaczna, op. cit. , p. 295.
33 . Ibid., p. 296.
34. Ibid., p. 300-301.
35. Ibid.

204

205
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

Les Lumires ont rencontr une dfaite fondamentale dans la volont de


cacher ou d'effacer les traces de leur manque de certitude, la raison qui devait
dpasser le mythe, s'est rvle autodestructrice et, en mme temps, elle a
dtruit toute volont de supriorit et toute ambition lgitimante de la part de
36
la modernit .

Bauman dfinit la modernit comme


l'poque historique qui commence en Europe Occidentale par les changements
socio-culturels et intellectuels du 17' sicle et qui a atteint la maturit d'un
projet culturel l'ge des Lumires et est devenue une forme particulire de
la vie sociale avec le dveloppement de la socit industrielle (capitaliste, et
ensuite communiste). La modernit en tenne de concept ne correspond donc
37
pas la notion de modernisme.

Ce point de dpart mne Bauman considrer que la modernit se caractrise par la volont de mettre en place un ordre, la volont qui est dfinie
en tant qu'objectif, la fois le plus impossible, le plus important et le plus
ncessaire atteindre. Bauman pense que cette volont d'imposerun ordre,
est galement une mtaphore de tous les objectifs envisags par la modernit. Il est vrai que la socit traditionnelle n'tait pas dpourvue d'ordre
et de stabilit, mais Bauman insiste sur la diffrenciation importante entre
ce qui est donn et ce qui est faire. cet gard, il prcise:
Nous pouvons considrer l'existence moderne si elle est reproduite et produite l'issue des actes de projections, de manipulation et d ' autres pratiques
techniques. L' existence devient moderne si elle est gre par des afents ind3
pendants et quips en savoir, en savoir faire, et en technologies .

la lecture des travaux de Bauman, nous pouvons avoir l'impression que


la modernit oppose la prmodernit et la postmodernit doit tre considre en tant qu'poque de transition; d'un ct, elle est marque par le chaos
et le changement, de l'autre, elle n'est toujours pas capable de s'opposer au
chaos et d'accepter le changement. Elle connat dj la libert cratrice de
l'homme plac au centre de l'univers, mais elle n'est pas tout fait familire
avec cette libert qui se manifeste dans le monde o Dieu est mort. Alors, elle
cherche encore une forme d'existence transcendantale, mme si elle devait correspondre la nature mme de l'homme. Cette double nature de la modernit,
sa pluridimensionalit, se manifeste dans la diversit des ractions son gard.
Selon Bauman, la double nature de la modernit s'affirme clairement
dans le socialisme, qui est rest une forme de contre-culture de la modernit, et comme toute formation de la contre-culture il appartenait la mme

WALDEMAR C ZAJKOWSKl

structure de socit laquelle il s'opposait. Bauman est plus que critique


l'gard du socialisme. Pour lui , en utilisant les pratiques de l'ingnierie
sociale, le socialisme se rvlait tre une ambition trs coteuse, et d'au39
tant plus coteuse qu'elle tait ambitieuse .
Les analyses de l'ingnierie sociale poussent Bauman s'interroger
sur la notion de totalit. Pour lui, un renoncement la pratique holiste est
toujours moralement suspect, car la perspective d'un monde compos d'lments, favorise la mise en place de l'instrumentalisme o les moyens l'emportent toujours sur les objectifs. Nous savons que ceci tait particulirement critiqu par la premire gnration de !'cole de Francfort. Dans
l'esprit de Horkheimer, Bauman crit:
La modernit se vante d'avoir ralis le dcoupage du monde. Cette fragmentation est la source de s~ _force. Le mon_de: dont l ' te~due ,est dco~f en
petits morceaux, devient obe1ssant et soumis a la volonte de 1 homme .

Permettons-nous ici une remarque personnelle: le holisme de Bauman


rejoint certaines visions du matrialisme historique, mais il s'approche auss i
de la conception de Sartre exprime dans L 'tre et le Nant , ouvrage dans
lequel ce dernier montre que tout acte de choix est fait au nom de l' humanit entire. Dans la rflexion de Bauman nous retrouvons galement les lments des analyses dveloppes par Lukacs qui , dans Histoire et conscience
de classe, explique que le point de vue holiste est accessible seulement
41
un sujet collectif et seulement s'il est engag dans une action collective .
Bauman est srement moins radical que Lukacs, mais il envisage la ncessit d'une action collective pour qu'une conscience collective puisse natre.
Si nous avons dj dit que dans la Relativit moderne, Modernit relative Bauman suit de tout prs la rflexion des penseurs de !'cole de Franc42
fort, en revanche, dans son livre prcdent, Modernit et catastrophe , il
exprime d'avantage son attitude personnelle, la fois morale et thorique.
Dans ce livre, il tente de dmontrer que les problmes de la modernit ne se
manifestent pas comme tels aux lites politiques qui profitent de ses apports.
La modernit n'est pas seulement porteuse des formes de domination culturelle qui favorisent la prise du pouvoir symbolique par des lites, mais elle se
manifeste principalement dans le gnocide et dans !'Holocauste. Selon lui,
l'histoire de la modernit volue entre la libert et le gnocide, elle a produit
la fois le poison et l'antidote. Cette ambivalence de la modernit, remarque dj par Horkheimer, n'est toujours pas surmonte. C'est elle qui fait
39. Ibid. , p. 312.
40. Ibid. , p. 27.
41. M.J. Siemek, Filozofia, dialekty ka. rzeczyll'i.1wsc, op. cil, p. 167 .
42. z. Bauman, Nowoczesnosc i zaglada (Modernit cl catastrophe), op.cil.

36. Ibid., p. 32-33.


37. Ibid. , p. 15 .
38. Ibid., p. 19.

206

207
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTR IT DE L'COLE DE FRANCFORT

que les questions d'thique, abordes aujourd'hui en termes de diversits culturelles, sont seulement une fom1e cynique de rflexion qui permet d'chapper la responsabilit morale de l'homme moderne.
En abordant le problme de l'Holocauste, Bauman entre en polmique
avec les thories dans lesquelles ce fait est marginalis ou prsent comme
un vnement historique unique et spcifique. Bauman polmique notamment avec Adorno qui a cherch expliquer une partie de cette problmatique dans La Personnalit autoritaire. Selon Bauman, l'explication d' Adorno
est errone, car le monde ne peut pas tre divis en deux parties: celle des
bourreaux (porteurs de la personnalit autoritaire) et celle des victimes nobles
et sans dfauts.
Bauman suggre que ! 'Holocauste
rsulte d'un processus d'accumulation des causes, d'apparence indpendantes,
ordinaires et normales. La responsabilit dans le dclenchement de ce processus revient ! 'tat moderne qui a monopolis les moyens de rpression
et avait de grandes ambitions dans le domaine de l' ingnierie sociale. Cet tat
a russi se librer du contrle social et, petit petit, a amput toutes les for43
mations sociales et civiques d' une possibilit d'action.

Le point de rencontre entre cette vision de Bauman, et les propos de Horkheimer, est trs visible; mais Bauman insiste sur le fait que les composantes
de ces processus furent trs ordinaires. Ainsi , pour lui , la civilisation contemporaine n'tait pas une condition suffisante de 1'Holocauste, mais elle fut sa
44
condition ncessaire . Le problme pos dans ces termes permet Bauman d 'aborder la question de la responsabilit morale qui reste en suspens
dans le monde contemporain. Rptons-le encore, Bauman est un sociologue
engag et il est un moralisateur, bien qu'il soit libre de tentatives ecclsiastiques. Tl crit avec franchise:
Je ne suis pas sr de savoir comment j'aurais ragi si quelqu' un avait frapp
ma porte en me demandant de sacrifier ma vie pour sauver la sienne ... Nous
ne pouvons pas condamner les gens seulement pour Je fait qu'ils n'ont pas
russi s'opposer aux pressions, mais nous ne pouvons pas les librer de la
dprciation morale dclenche par cette faiblesse qu ' ils ressentent face euxmmes. Nanmoins en ressentant une honte face notre propre faiblesse, nous
pouvons nous librer de la prison psychique, laquelle a survcu ses crateurs
45
et ses gardiens .

Ainsi, Bauman pense que le processus de civilisation correspond aussi


au processus de sparation d'utilisation et d'acclration de la violence, ind-

WALDEMAR CZAJKOWSKJ

pendante de tout jugement moral, et de son mancipation par rapport aux


influences des normes thiques et morales. L'administration allemande du
3' Reich fut capable de raliser ses missions sans se demander si ses fonctionnaires taient des antismites dclars ou modrs. Les actions d 'puration ethnique ont t ralises sans aucune motion, sans distinction entre
les enfants et les adultes, les enseignants et les voleurs, les coupables et les
innocents. La responsabilit des fonctionnaires tait seulement une responsabilit administrative et hirarchique ; Hannah Arendt explique bien ceci
dans son livre Eichmann Jrusalem .
Pour conclure, reprenons une fois encore le problme de la responsabilit, et notamment celui d'une responsabilit des intellectuels. Durant notre
sicle, cette notion fut souvent, trop souvent utilise. Elle a permis de cacher
une volont de domination spirituelle. Souvent elle participait, en tant que
moyen d 'expression, la rivalit entre le clerg ecclsiastique et le clerg
civil (universitaires, politiques, mdiatiques, etc.) Le mot responsabilit
fut utilis de faon abusive mais le problme demeure. Aujourd'hui , aprs
toutes les formes de gnocides qu'a connu la modernit, nous savons qu ' il
est impossible et inutile de planifier, comme ceci fut souhait par les utopistes, le monde parfait, le monde d'un bonheur absolu.
Il suffit de penser au monde o le commandement tu ne tueras point
sera respect. Les projets de ce monde, les cartes des chemins qui y mnent
suffisent constituer un dfi pour les intellectuels. Le travail qu ' il faut effectuer correspond la notion mme de responsabilit des intellectuels.
Dans cet article, nous avons voulu prsenter quelques conceptions originales et critiques lies la tradition de Francfort qui ont vu le jour aprs la
guerre en Pologne. Nous avons choisi les conceptions qui ont pu se dvelopper dans un pays de socialisme rel, o la volont d'duquer l'homme nouveau correspondait une forme particulire de domination. Comme le souligne Schaff, pour abandonner la volont de crer l' homme nouveau il fallait abandonner le communisme, lequel fut, au moins selon Marx, l'humanisme pratique 46. Les philosophes et les sociologues dont nous avons prsent les travaux ont activement particip au processus de cet abandon. cet
gard, nous pouvons regretter qu ' aujourd'hui encore, la rflexion dans le
domaine social reste toujours locale. Ce qui manque encore la tradition
critique, c'est sa capacit d 'tre autocritique.
Il est vrai que la problmatique aborde par !'cole de Francfort nous
interpelle toujours, car elle concerne les questions les plus douloureuses de
46. A. Schaff, Marksizm a jednostka ludzka. Pr::.yczy11ek do marksistowskiej teorii czlowieka (Le marxisme et l' individu , L' introduction une conception marxiste de l' homme), Varsovie, Ed. PWN, 1965, p. 272.

43 . Ibid., p. 17.
44. Ibid., p. 35.
45. Ibid., p. 281.

208

209
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTIUT DE L'COLE DE FRANCFORT

notre temps et les challenges difficiles du futur. Les intellectuels polonais


ne pouvaient pas de ne pas la reprendre, ils taient et ils sont toujours trop
prs d'Auschwitz. Ainsi la rception polonaise de !'cole de Francfort reste
fidle l'esprit de Francfort. Dans les travaux des philosophes et des sociologues polonais, les notions de valeurs, de libert, de comprhension et de
communaut, comme chez Horkheimer et Habermas, constituent le point
d'interrogation central.

IDENTIT, ALTRIT, MANCIPATION:


La rception de l'cole de Francfort en Grce*
Stlios ALEXANDROPOULOS

Le cadre intellectuel et politique qui vit la rception des ides de !'cole


de Francfort en Grce tait fort diffrent de celui d 'autres pays d'Europe.
En effet, les annes 1980 o se situe cette rception des ides de ! 'cole de
Francfort en Grce ne sont plus celles de la diffusion du radicalisme et de
la qute de voies alternatives comme l'taient les dcennies prcdentes.
Les vnements historiques qui , entre autres, viennent marquer la longue
crise de la thorie marxiste (depuis les vnements de Pologne jusqu' ! 'effondrement des rgimes socialistes) dominent et dterminent la fois les
repositionnements idologiques des annes 1980.
Tous ces changements ont eu des rpercussions importantes sur la pense et l'action des intellectuels grecs qui, longtemps aprs la fin de la deuxime
guerre mondiale demeurai ent groups en deux camps principaux : celui
des conservateurs et celui des progressistes. Aprs la chute de la dictature des colonels en 1974, le second fut domin, soit par des tendances
marxistes adhrant au matrialisme dialectique (DIAMAT), soit par une sorte
de version populiste du socialisme tiers-mondiste. Si l'on jette un coup d'il
sur les titres parus lors de cette priode, on s'aperoit rapidement que le climat intellectuel n'tait gure favorab le la rception de la Thorie critique.

* La version dfinitive de ce travail doit beaucoup aux suggestions et aux consei ls de


mes collgues Georges Faraklas, Mari a Yannissorou lou et Dimitri Kotroyannos. Qu ' ils en
soient ici vivement remercis.
210
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

S TLIOS ALEXAND ROPOU LOS

Dans ces conditions, l'intern1ittente production bibliographique sur !'cole


de Francfort tait soumise deux contraintes: d'une part elle rpercutait la
critique du marxisme officiel contre les thses de la Thorie critique, d'autre
part, la Thorie critique elle-mme tait envisage (de faon slective) comme
une version du marxisme. Des textes de rfrence, comme l'tude de Martin
Jay The Dialectical Imagination taient largement ignors. Cependant, il est
intressant de noter que celle de Jean-Marie Vincent, La Thorie critique de
!'cole de Francfort, fut la premire tre traduite en grec. En effet, ce texte
traite son sujet sous une optique marxiste, non seulement dans sa prsentation
des thses de la Thorie critique, mais aussi dans ses critiques a son gard.
Par ailleurs, on assiste une modification des donnes qui dtenninent
cette ambiance intellectuelle. Pendant les annes 1980, de nombreux universitaires ayant fait leurs tudes en Europe occidentale acquirent des postes
grce la rforme de ! 'ducation nationale de 1982. Une srie de mesures
institutionnelles visant au renouvellement des universits favorisent alors le
dveloppement des sciences sociales et conduisent l'introduction de la
Thorie critique dans les programmes d'enseignement du second cycle.
En mme temps , sont traduits en grec des textes importants de Max
Horkheimer, Theodor Adorno, Herbert Marcuse, Jrgen Habennas, etc., sans
que, pour autant l'ensemble de leur uvre soit (jusqu'a ce jour) publi. La
qualit mdiocre de ces traductions ainsi que les faiblesses de l'ducation
philosophique en Grce constituent des obstacles majeurs la rception
fconde de !'cole de Francfort. Ce sont des textes de caractre mtacritique:
d'une part, ils procdent la dconstruction de la philosophie d'Emmanuel
Kant et de Georges Hegel, d'autre part, ils s'appuient sur le renversement
marxiste de cette philosophie, et, enfin, ils ont pour point de dpart des versions contemporaines de dpassement de la mtaphysique, soit celle de 1'empirisme logique, soit celle de l'ontologie moderne de Heidegger 1 Comme
les lecteurs grecs ne dominent pas toutes ces traditions philosophiques, ils ne
russissent pas toujours apprhender la dimension mtacritique de ces textes.
Toutefois, malgr tous ces problmes, la rception de !'cole de Francfort en
Grce commence prendre forme pendant les annes 1980 et 1990 lorsque
paraissent des travaux d'intellectuels et universitaires grecs, des numros spciaux de revues et des colloques qui lui sont consacrs 2.
L' numration exhaustive des sources grecques se rfrant !'cole de
Francfort ne constitue pas l'objectif majeur du prsent travail. Ainsi , je me

limiterai la prsentation du climat intellectuel dans lequel la rception s'est


effectue en essayant, en mme temps d'apprhender les tendances et les
divers courants de la production philosophique grecque, qui ont marqu cette
rception et l'ont rendue possible.
.
. .
Je me rfrerai de faon slective aux travaux des Mark1s, Anastassiad1s
et Psychopedis, trois versions de la rception de la Thorie critiqu~ fondes, sur
trois tendances diffrentes de la pense philosophique contemporame en Grece.

Mtacritique de la raison traditionnelle


et identit hellnique
Je prends comme point de rfrence les travaux de Markis pour deux
.

raisons .
Premirement, Markis est considr comme le rcepteur officiel en ~rce
des thses de la Thorie critique en tant qu'ayant t l'lve de Horkheimer.
Deuximement, son uvre constitue une sorte de tmoignage historique concernant les conditions sous lesquelles s'effectue la rception de la Thorie critique.
Aux dbuts des annes 1980, lorsque Markis crit ses premiers textes en
grec, l'volution du climat intellectuel est vidente. Au~ yeu~ ? ' un .grand
nombre d'intellectuels, la Grce n'est plus le pays de la penphene qui combat pour son indpendance, mais un pays de la Communaut europenne gouvern par les socialistes ayant entrepris une modernisation sociale sous la pression del 'conomie globalise en devenir. Dsormais, la question del 'mancipation,jadis au centre des grands discours idologiques, parat d'importance
secondaire. En revanche, c'est un autre problme, relatif la culture et ses
valeurs, qui occupe le devant de la scne: le monde vcu hellnique.
.
Il s'agissait d'un conflit deux versants opposant, d'une part ceux qui
prnaient la modernisation de la vie quotidienne et, de l'autre, ceux qui
dfendaient la prservation de ses lments traditionnels .
Nombreux taient ceux qui mettaient en question les convictions dogmatiques du marxisme antrieur, mme si le radicalisme des dcennies p~
cdentes n'avait pas totalement perdu sa vigueur, et se penchaient sur la cnse
culturelle de la socit grecque. Les adeptes du retour aux origines profitaient de la crise culturelle apparente pour fonder un discours qui favorise4
rait les valeurs de la tradition ou de la Nouvelle orthodoxie . Sous ces condi-

1. Cf D. Marki s, Rprobation ratio1111e/le, propos de la Th orie critique, Athnes, d.


Smili, 1990, p. 170 (en grec).
2. Voir par exemple Je numro spcial de la revue Nouvelle Sociologie et le colloque consacr la rception de! 'cole de Francfort en Grce. Il a eu li eu !' Institut Gthe Athnes en
mai 1997. Actes paratre aux ditions Ni ssos (A thnes).

3. lve d' Adorno et de Horkheimer, Marki s, aprs avoir publi un grand nombre de travaux en Allemagne, conoit son uvre publi e en grec comme une contribution la .rception crative de la Thorie critique dans Je cadre de la communaut intellectuelle helle111qw~.
li se donne comme but de fonner la consci ence phil osophique en Grce et d'exercer une critique approfondie de la socit grecque. Cf D. Marki s, op. cil ., p. 1.2-1.3.
. . ,
4. Les no-orthodoxes tentent de reconstru ire la tradition eccl s iasttque expnmee a travers
les Pres de l'glise, tradition o il s pui sent les arguments devant leur permettre de montrer

212

2 13
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST l~IT

DE L'COLE DE FRANCFORT

5TLIOS ALEXANDROPOULOS

tions, le discours dconstructionniste de la Thorie critique vis--vis des


grands systmes phjlosophiques tait attrayant pour les deux tendances
C'est au moment o les effets de! 'intgration internationale se font ~en
tir dans la socit grecque (plus ou moins ferme) et o la question des
cultures commence se poser que Markis entreprend d'introduire la Thor~e critiqu~ dans le paysage intellectuel du pays. ses yeux, la Thorie critique.devait pe.nnettre d'intervenir face aux deux ples de l'opposition moder~1sat1o~trad1tton afin de prserver et, la fois, produire un potentiel critique
emanc1pateur tant au mveau de la socit grecque qu'au niveau de la
c.o?science philosophique. Dans l'uvre de Markis, le problme de J' identlte grecque apparat en tant que produit d'une scission intellectuelle et
5
culturel~e au .sein de la socit . Aussi, se trouve-t-on devant ce paradoxe
que la recept1on de la Thorie critique en Grce s'inscrit dans Je cadre de
la recherche d'une identit nationale.
Markis commence par souligner cette particularit de la rflexion nohellnique, qu'elle se meut de faon discontinue: d'une part, elle se consti~e comme reproduction philologique, largement strile, de la pense classique ~ecqu~, d'autre part, elle apparat comme une reproduction de la philosophie occ1de~tale. Ainsi , la communaut intellectuelle no-hellnique
semble reproduire en son sein la querelle des Anciens et des Modernes
q~e la mode~it avait rsolue ailleurs depuis longtemps. Sur ce point, Mar~
k1s est convamcu de ce que l'existence intellectuelle des Grecs est fonde
sur. l'antagonism,e entre I'Ancie~ et le Moderne de faon beaucoup plus marquee que chez d autres peu~les . Il est :rai que cette opposition rapparat,
dura~t toutes les phases cruciales de la vie no-hellnique sous la forme d'un
conflit perptuel entre les disciples d'une pense ethnocentriste et les tenants
d' une modernisation occidentalise.

~insi, sel~n le schma propos par Markis, cette opposition s'exprime


au rnve~u ~0~1al par <<Une dialectique d'antagonisme entre la culture quotidienne md1gene - monde vcu - transmise par nos pres et la modernisation importe dans notre systme social 7.
la ~upriori t de l' orthodoxie grecque comme pense et comme mode de v ie face la modernite occidentale et l'Aufldiirung. Ce mouvement a largement contribu renforcer J'ethnocentnsme en vigueur ces derniers temps en Grce.
,
5 . .Ma~ki s participe l'oppos ition cont:e la Nouvelle orthodoxie. En 1983, il ne russit pas
a se. faire elire professeur de ph1losoph1e a l'univers it Panteion Athnes. Son concurrent
Chnstos Yan.narns, qui obtient le poste, appart ient a ux c hefs de file du mouvement no-ortho~
doxe .. Cette. elect1~n a eu des rpercussions sur la commu naut universitaire et a souvent pris
des d1mens1ons 1deo log 1ques et symbol iques .
6. Cf D. Markis, Rprobation rationnelle,
7. Cf Ibid., p. 34.

A propos de la Thorie critique

2 14

Il souligne que l'cart qui spare la pense grecque de la mtaphysique


ancienne n'est pas peru par les commentateurs des textes philosophiques et
encore moins par ceux qui interprtent la tradition byzantine du point de vue
de la Nouvelle orthodoxie. Tous croient agir dans un continuum philosophique
et se dispensent de rechercher leur propre langage, un langage susceptible
de rejoindre les antagonismes sociaux au niveau thorique et d'exprimer au
niveau pratique les besoins actuels afin de corriger l'irrationalit sociale.
Selon Markis, la formation d 'une conscience philosophique no-hellnique exigerait une rflexion mtacritique capable d'offrir une critique consistante du discours philosophique ancien. Pour lui les outils et les catgories
conceptuelles de la Thorie critique sont prcisment en mesure de conduire
une mtacritique du patrimoine classique. Ainsi , travers cette mtacritique, le langage et la thorie critiques adquats feront le lien entre la discontinuit de la tradition de la philosophie classique et la rflexion philosophique de la modernit.
On doit souligner ici que! 'auteur ne clarifie pas ce qu ' il entend par caractre purement hellnique de cette mtacritique. premire vue, ce propos parat faire une concession aux ethnocentristes. En ralit, son objectif
est double:
- Il tente de transcrire en grec les tendances philosophiques contemporaines, qui toutes constituent des mtacritiques de la philosophie classique.
En effet, la philosophie analytique, la phnomnologie et la Thorie critique,
que Markis croit suprieure aux prcdentes, entendent toutes dpasser la
mtaphysique classique 8 . La particularit d' une contribution philosophique
no-hellnique supposerait ainsi le dveloppement d'une mtacritique de sa
propre tradition, c'est dire de la mtaphysique ancienne. Tel serait donc le
chemin suivre afin de dpasser, sur le plan de la conscience philosophique,
la scission entre l'ancien et le moderne. Seule la Thorie critique, avec sa
perspective la fois historique et dialectique, mais aussi grce l'intrt
la fois pratique et mancipateur qu'elle reprsente, serait mme de mener
bien une telle entreprise;
- le deuxime problme abord par Markis concerne la transcription de
cet intrt pratique et mancipateur en des termes qui correspondent la ralit grecque, qui pennette de mettre en rapport le traditionnel et le moderne
sur le plan du monde vcu no-hellnique. Notons ici que, selon l' opinion
dominante chez les ethnocentristes, la majeure partie du patrimoine ancien
passe dans la tradition orthodoxe et constitue de la sorte une tradition consistante et cohrente, une espce de civilisation sans rupture. N'oublions pas
d'ailleurs que le dogme de la civilisation orthodoxe-grecque a pendant long-

op cil p 33
'

" .

8 . Cf D. Markis, Sous l'ombre de P/a/011 , /\lh~ncs, 6d . S tahi, 1996, p. 135 (en grec).

2 15
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

STLIOS ALEXANDROPOULOS

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

temps servi de point de rfrence de ! 'tat officiel. Markis, dans son effort
pour rpondre des discours hostiles l'essence de la Modernit, se voit
oblig de prendre la dfense de la modernit occidentale, afin de ne pas
l'abandonner la critique irrationaliste et au romantisme traditionnaliste.
Ainsi, milite-t-il en faveur d'une critique rationnaliste de l'Aujklarung et
c'est cette dmarche qu'il rapporte la Thorie critique. Son message est
clair: les Grecs doivent devenir modernes, tout en tant aptes critiquer leur
modernit. Autrement dit, la rationalisation du monde vcu en tant que processus irrversible doit constituer le cadre dans lequel il faut rechercher les
conditions d'une critique mancipatrice.
Dans les textes d' Adorno et Horkheimer, la critique de la rationalisation
par rapport au monde vcu renvoie la rhabilitation ngative de l'exprience de l' injustice, celle de la douleur, etc. Ce sont les mcanismes du
pouvoir qui donnent lieu l'exprience de l'injustice ou l'exprience de
la douleur. La Thorie critique thmatise, non pas tant la libert ontologique
de l'homme, mais la libert politique et sociale, et c'est d'ailleurs ce qui la
diffrencie d'autres tendances mtaphilosophiques contemporaines qui thmatisent le monde vcu, soit au niveau de la philosophie du langage, soit au
niveau d' une nouvelle ontologie des structures de l'tre 9 .
L'intrt socio-politique de la Thorie critique (en tant que philosophie
de !'histoire d'orientation pratique) la distingue de la Thologie, dont le fondement n'est pas historique, et dont l' intrt n'est immdiatement ni politique ni social. Comme le dit Markis:
Au lieu de prouver l' immortalit de l'me, la Thorie Critique se proccupe d'assurer la libert, l'autonomie et la majorit de l'homme sur la terre.
Ainsi, les trois versions spcifiques de la mtaphysique: celle de Dieu, de
l'Homme et del' me, sont dchiffrer l' intrieur de la Thorie Critique
0
de la socit ' .

La Thorie critique se diffrencie du marxisme dans la mesure o son


intrt politique et social ne se rfre pas au rle mancipateur du proltariat dont le temps est cens tre dfinitivement rvolu. En tant que critique
de la socit, elle insiste sur la pervers ion de la socit industrielle et
entreprend galement une critique de la civilisation. Cette critique se substitue cette partie de la thorie de la rvolution dans laquelle le marxisme
visait, sans y parvenir totalement, une sorte d'unit de la thorie et de la pratique au niveau de l'action politique, et non au niveau de l'thique individuelle' 1 La Thorie critique, par consquent, conserve le versant marxiste

de la dialectique du mal tout en se refusant transformer l'image de la socit


rationalise. Comme l'crit Horkheimer, !'objet de la philosophie en tant
12
que Thorie Critique, n'est pas le Bien, mais le Mal . l'oppos de K~nt,
elle ne prend pas comme point de dpart la Raison, mais la pathologie
.
d e la raison
.
13
et la perversion
.
.
.
La Thorie critique prend ses distances par rapport aux sciences sociales
quand elle se rfre la ngativit d' une vie blesse et qu'elle essaie de
dterminer une thique concrte de !'tre. En gnral, l' insistance sur la
marge du monde vcu, c'est--dire la restauration du chemin pei:v~rs.de la
raison fonde sur l'exprience individuelle, est un point crucial qm d1stmgue
la Thorie critique des sciences sociales. Ainsi, alors que la science officielle tablit un rapport contradictoire entre l'esprit public et! 'exprience
des individus 14 , selon Markis, la philosophie en tant que Thorie critique
15
tente de mdiatiser l' exprience individuelle et! 'esprit public
En ralit, tout en mettant en valeur les options de la Thorie critique,
Markis tmoigne de l'thos personnel d'un philosophe et d'un citoyen, tou.s
deux sceptiques envers la science mais aussi envers la tradition, envers la religion, mais aussi envers le marxisme. Le citoyen et le philosophe, condamns
vivre dans un monde o les valeurs mtaphysiques sont irrversiblement
dgrades, expriment en lui leur rprobation rationnelle envers une soci~t
totalement contrle par les mcanismes du pouvoir, envers le systme social
qui touffe l'exprience individuelle, qui refoule la mimsis ~t la nature.~~~
et l'autre entretiennent chez Markis le rve utopique du savoir et de la soc1ete
rationnelle. Inutile de dire qu'un tel thos idel n'est propre ni une socit
ni un citoyen particuliers, mais au citoyen universel de l'humanit.
En dpit de l'cart qui spare la grcit qu'il vise exprimer et l' universalisme inhrent son discours, Markis poursuit sa rflexion sans s'carter de son projet initial. Ses textes sur Platon, ainsi qu ' un certain nombre
de ses commentaires sur les philosophies des valeurs contemporaines, appartiennent la mtacritique de la tradition mtaphysique. Dans la plupart de
ces textes tout en restant fidle la condition aportique de la pense mtapbilosophique contemporaine, il laisse percer une sorte de nostalgie de la
16
tradition mtaphysique jamais rvolue
. .
En particulier, il s'oppose la coupure entre la politique et sa trad1t10n
mtaphysique: adoptant une perception slective des thses de la Thone
critique, il propose, sur le plan politique, d'adopter comme fondement de la
12. O. Markis, Rprobation rationne/le, propos de la Thorie critique, op. cit., p. 205
13. Ibid., p. 78-79
14. Ibid., p. 205
15 . Ibid., p. 206.
16. Ibid., p. 89-105.

9. Ibid., p. 137.
10. lbid.,p.1 37.
ll./bid.,p. 120- 121.

216

217
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

5TLIOS ALEXANDROPOULOS

POSTPIUT DE L'COLE DE FRANCFORT

vie du citoyen (au niveau pratique et thique la fois) une sorte d'individualisme socratique. La plupart de ses textes thorisent, d'ailleurs, la relation entre la Thorie critique et la mtaphysique, relation qui s'avre cruciale dans la mesure mme o son approche apparat certains gards contestable. Selon lui, la philosophie comme thorie critique doit tre solidaire
d'une mtaphysique dchue, parce que celle-ci est contraire l'esprit d'un
modernisme aveugle. En effet, cet esprit, scientiste et technocrate repousse,
non seulement la tradition mtaphysique, mais aussi la philosophie en gnral. Markis, s'insurge ainsi contre la rduction correspondante de la philosophie une hermneutique philologique, et milite pour la rhabilition de
son rle messianique contre l'esprit antiphilosophique de notre temps :
de nos jours, la philosophie doit jouer un rle la fois utopique et contestataire, tout comme du temps de Platon 17.
En ce sens, la philosophie doit faire face sa propre condition aportique, aux problmes de mthode et de langage, la constitution de ses catgories conceptuelles. Les textes les plus fconds de Markis sont ceux qui
font tat des apories de sa rflexion mtaphilosophique. Le passage de la critique initiale de la rationalit instrumentale une critique de la structure
propre du discours occidental, tourne autour des questions de la formation
rationnelle de l'intrt mancipateur caractrisant la Thorie critique.
Tout comme la plupart des penseurs grecs se rfrant la Thorie critique (voir ci-dessous Psychopedis), Markis rejette le reproche d'irrationalisme adress la Thorie critique. S'appuyant sur la critique de Kant par
Hegel, ces penseurs voient dans la Thorie critique une volution intrieure
la Raison. D'une part, la rhabilitation ngative del 'exprience historique
condamne les mdiations du type esprit/nature, particulier/universel, raison/passion, comme de fausses rconciliations dans le cadre de la totalit
hglienne. D'autre part, la construction rationnelle de la Thorie critique
se fonde sur deux aspects :
- la ralit et l'action prsentes, du moins chez Adorno et Horkheimer;
selon ce dernier, en effet, la Thorie critique conserve en son centre the basic
difference between the ideal and the real, between theory and practice 18 ;
- la mdiation de la ralit empirique par un fondement anthropologique
de nature largement indtermine. En ralit, le fondement anthropologique
est l'optique cache travers laquelle la ralit empirique dvoile la fausset des valeurs et des idaux bourgeois. En mme temps, ce fondement
anthropologique permet d'noncer l' hypothse scion laquelle la ralit pour17. Voir l'i ntroduction, D. Markis, Sous / "ombre de P/a/011, op. cil.
18 . Cf M. Horkheimer, Eclipse of Reason, New York , Oxford University Press, J 947 ,
p. 183.

218

rait a fortiori tre diffrente, exempte d'injustice ou de douleur. Les moyens


par lesquels ce stade serait atteint ne sont pas explicits; on renvoie seulement un Autre qui, quoique tant rationnel, n'est ni forme ni expression
verbale. Une telle formation rationnelle de la valeur de la thorie ne rsulte
pas de la ralit historique (par dfinition soumise la temporalit), mais on
ne peut pas non plus l'exprimer en termes de mtaphysique ou de transcendance, ce que la Thorie critique a dfinitivement rejet.
Cette situation aportique conduit Markis mettre au centre de la Thorie critique
le problme de la mdiation dialectique entre la gense et la validit, entre la
raison et l'histoire. Le problme mthodologique de la Thorie critique consiste
mdiatiser l'lment gntique et de l'lment transcendantal de l'activit
19
philosophique.

Ce problme devient crucial lorsque la Thorie critique est confronte au


positivisme, au formalisme et la philosophie naturaliste contemporaine. Lors
de cette confrontation, selon Markis, la Thorie critique valorise de faon mtacritique le potentiel critique de sa propre philosophie traditionnelle. li souligne deux points dterminants de cet lment critique transcendantal :
- Dans le cadre de la philosophie dialectique, la subjectivit du Moi demeure
un point de rfrence stable. Malgr la critique exerce par la philosophie dialectique la subjectivit transcendantale, elle n'abandonne jamais l' ide du
sujet. Alors que la philosophie naturaliste aspire une destitution du Moi , la
dialectique et la Thorie critique tentent de sauvegarder la primaut de cette
20
subjectivit autour de laquelle pivote toute l' activit philosophique .
- Le deuxime point consiste dans le maintien de l'lment utopique
produit moyennant la critique du discours pratique de Kant. Adorno a recours
l'histoire naturelle (Naturgeschichte) afin de dmontrer que la raison autonome, qui refuse la mdiation de la nature, ne peut tre dtermine par rapport I' Autre, qu'elle est ainsi rduite un factum, une facticit de second
ordre (Faktizitii.t zweiter Ordnung) et qu'elle devient ainsi une nature.
Si la raison, chez Kant, n'est qu'unfactum fond sur l'impossibilit de
dterminer sa provenance, Adorno et Horkheimer, entreprenant la mtacritique de la raison pratique de Kant, remarquent que celle-ci ne peut pas se
dtacher de la factualit et de ses rapports de pouvoir; la rpression morale
n'est donc que la reproduction de la rpression sociale que l'individu a intriorise 21. Bien que le recours la dialectique historique et aux sciences
sociales sous-tende la mtacritique de la raison pure, la Thorie critique ne
19. D. Markis, Sous/ 'ombre de Platon, op.cil., p. 137.
20. Ibid., p. 130.
21. Ibid., p. 72-74.

219
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE

S T LI OS ALEXA N DRO POULOS

L' COLE DE FRANCFORT

s'identifie ni l' lment historique, ni la science sociale. travers les fausses


mdiations de la socit bourgeoise, Kant conoit l'idal d'une communication rationnelle, et c' est exactement cet lment la fois utopique et rationnel que la Thorie critique tente de prserver. Une version diffrente semble
cependant possible, selon Markis, laquelle rconcilierait la raison et la passion, l'esprit et la nature, tout en explicitant les fondements concrets. Cette
perspective se prsente comme la dimension utopique de la pratique au
sens o cette pratique n'est pas l'extension de l'enjeu social, mais son autre 22 .
Il est clair que Markis peroit la Thorie critique comme un systme de
pense ouvert et constamment modifiable selon la situation. Son orthodoxie n'est pas le produit d'un dogmatisme, mais le rsultat de sa conviction, selon laquelle le potentiel de transcription est inhrent la Thorie critique. S'il ne procde pas une mise en question des antinomies inhrentes
la Thorie critique, c'est prcisment parce qu'il reste fidle sa problmatique. On doit pourtant signaler les limites de cette stratgie.
L'auteur considre que l'uvre de Habermas s'insre parfaitement dans
le cadre de la Thorie critique et n'hsite pas considrer sa contribution
aussi cruciale et typique que celles de Horkheimer et d' Adomo 23 Or, lorsqu'il a entrepris son programme de fondation, Habermas fut accus de formalisme et oppos en cela Adorno et Horkheimer. Et Markis, lorsqu'il
parle de la langue et de l'thique, se rapproche nettement de ces derniers
plutt que de Habermas, si tant est qu'il insiste sur l'aspect relationnel , actif
et conjoncturel du rapport que les individus et les groupes entretiennent avec
ces deux lments.
Ce qui ne signifie pas que l'approche de Markis abandonne jamais ses
origines kantiennes. Sa lecture de la Thorie critique se situe trois niveaux:
Premirement, celui de l'entendement analytique, qui dtermine les limites
de la signification par le moyen de la Raison; deuximement, celui de la dialectique de la phnomnalit, qui prvoit la perversion de la raison pure et,
troisimement, celui du fonctionnement utopique et futur de la raison pure une
24
fois que celle-ci a t rhabilite.

Dans le cadre de ce travail, il nous est impossible d'analyser en dtail


la lgitimit de la lecture kantienne de Markis. Il est pourtant clair que celuici, en tant que disciple de l'Aujkliirung, privilgie les lments rationnels et
l'utopie rationnelle de la Thorie critique.

Markis suit la mme stratgie de rconciliation dialectique concernant le rapport entre l'hellnisme et la modernit:
Notre hellnisme doit, nouveau, prouver qu'il est capable de procder
une synthse dialectique du ntre et de l'tranger. La civilisation antique
en a t capable en mdiatisant l'opposition entre l'lment asiatique et l'lment hellnique, ainsi que Nietzsche le prouve de faon admirable. De nos
jours, nous sommes nouveau appels procder une mme synthse; 11
reste, nanmoins, que cette synthse doit lier l'lment hellnique et l'lment
europen, et non asiatique. C'est la condition de notre survie en tant que socit.
Pourtant, cette synthse contient un trait paradoxal. Il s'agit de prserver notre
5
identit hellnique travers un processus de dshellnisation>/

Sujet, Mythe et Altrit


Si Markis aime chez Adorno la primaut de la ralit empirique et la prservation de l'lment utopique et rationnel prsent chez Kant, Ptros Anastassiadis, un autre penseur grec, proche de la Thorie critique lui reproche,
par contre, prcisment cette dmarche. Son livre, Le Sujet et l 'altril, situe
l'approche de Ptros Anastassiadis 1'autre extrmit du dbat entre modernit et tradition hellnique. Il y dploie un argument antimoderni stc qui
exprime le versant thologique du dbat et, particulirement, son aspect
grco-chrtien. On peut y voir comment le mouvement no-orthodoxe se
rapporte la Thorie critique.
La mtacritique d'Horkeimer et Adorno est perue, d'une part, par Anastassiadis de faon positive puisqu'elle s'attaque la structure de la raison
occidentale renforant par contre-coup la thse de la primaut de la pense
grco-chrtienne face la modernit. Dans ce sens, il commente favorablement le fait que la Dialectique de la raison et la Dialectique ngative proposent une contestation radicale de la domination ontologique et gnosologique de la raison identitaire. La critique de l'Aujkliirung montre, ses yeux,
les consquences tragiques de la raison identitaire qui dtrne complte26

ment l'altrit .
En premier lieu, Anastassiadis reproche la Thorie critique d'insister
sur des notions et des catgories conceptuelles inhrentes la structure de
la raison identitaire, alors mme qu'elle tente de la mettre en question. li met
ainsi en valeur les deux problmes suivants:

22. Ibid. , p. 77
23. Voir par exemple la thmatisation du monde vcu husserlien, sa position concernant la ralisation du programme de l'Aujkliirung et les ra pport entre nom1es et faits.
24. Ibid., p. 135.

25. Ibid., p. 289.


26. [ ... ] l' esprit de la thorie critique est en e ffet l' esprit d ' une solidarit vi s--vis des
victimes de la raison identitaire, mai s aussi l' incitati on tablir un mode de pense susceptibl e
d ' annuler toute possibilit inhrente la barbarie fasc iste et toute fomie de totalitarisme..
Cf. P. Anastassiadis, Le Sujet et/ 'altrit, Une approche mtacritique de la Thorie critique,
Athnes, 1995, p. 11 (en grec).

220

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRIT DE L'CO LE DE FRANCFORT

- La raison identitaire et dominatrice du sujet ne constitue pas une cration qui va de l 'Antiquit la modernit, comme Adorno et Horkheimer le
prtendent, mais elle est partie intgrante de l'esprit de l'Aujkliirung au sens
troit du terme ;
- ! 'altrit (que ce soit Dieu, l'humain, les choses ou les faits historiques)
ne peut tre conue par I'Aujkliirung, c'est--d ire travers les schmes intellectualistes concernant la mtaphysique du sujet et de l' objet.
La premire question concerne La Dialectique de la raison o Adorno
et Horkheimer discutent de la gnse de la raison subjective partir de
l'interprtation de l'Odysse. Ulysse est peru comme l'archtype du sujet
qui, dans l'adversit, est contraint d' <rnser de violence envers sa propre nature
ainsi qu'envers la nature extrieure pour assurer sa conservation de soi 27 .
Selon Anastassiadis, c'est une rduction rationaliste qui conduit l'interprtation anachronique d'Adomo et Horkheimer, voir en la metis, synonyme
de nous ou de logistikon de l'me humaine, comme la force constitutive de
l'identit de soi et de sa prservation. Ainsi , Ulysse devient le prototype de
l' individu bourgeois 28 , le Je individuel, qui , en remportant la victoire contre
sa propre nature, obtient la connaissance et assure sa prservation.
Certes, en ce qui concerne le lien du mythe et de l'Aujkliirung, savoir la
domination, Adorno et Horkheimeront ont raison: la vio lence et l'exploitation sont bien des lments communs aux deux 29 . Mais les reprsentants de
!'cole de Francfort sont ainsi conduits transformer l'Aujkliirung en mythe :
De mme que les mythes accomplissent dj l'Aujkliirung, celle-ci s'emptre de plus en plus dans la mythologie. Dans la mythologie, tout vnem ent
doit expier le fait qu'il se soit produit 30 .

Sur ce point, Anastassiadis fait un rapprochement intressant entre la thse


d' Horkheimer et Adorno sur la transfornrntion de la raison en mythe et l'interprtation du mythe chez Schelling. Pour Schelling, l'univers symbolique
du mythe n'est pas allgorique mais tautgorique: le mythe n'est pas la
connaissance d' un autre objet: il ne se rfre pas une altrit et ce n'est pas
l'altrit qui parle dans le mythe. Le mythe est l'tre en tant que mot-contenu .
Dans la structure symbolique du mythe, le signifiant concide avec le signifi,
le sens concide avec la signification; le sens et le contenu y sont inns 31
27. Cf T.W. Adorno et M. Horkheimer, La Dialectiq!le de la raison, Paris, Gallimard, 1974,
p. 66.

28. Ibid., p. 58.


29. ibid. , p. 60
30. Ibid. , p. 18-29.
3 1. P. Anastassiadis, Le Sujet et / 'altrit. Une approche mtacritique de la Th orie critique, op. cil., p. 68. propos de la version tautgoriquc du mythe ; cf J.-P. Vernant, Mythe et
socit en Grce ancienne, Paris, Maspro, 1981 .

222

STLJOS ALEXANDROPOULOS

Si l'on s'en tient la structure tautgorique du mythe, on peut, par extension, tablir des analogies avec la construction de l'argument critique concernant la structure de la raison identitaire. Selon Adorno, cette raison tautgorique exclut l'autre afin de se transformer elle-mme en unit de soi, en factum de la raison (voir ce qu'en dit Markis, que nous voquons plus haut).
L'audace interprtative dont Adorno et Horkheimer font preuve lorsqu'ils
minimisent la diffrence entre le mythe et la raison instrumentale, afin de
faire apparatre la structure commune de la raison des Anciens et de celle
des Modernes, conduit selon Anastassiadis, des conclusions errones. Leur
interprtation du mythe prolonge, en fait, sa version romantique. Celle-ci
est le produit de la pense occidentale, mais elle ne renvoie pas directement
32
la smiologie antique: Car le mythe est compos de merveilleux.
Or, le merveilleux, dans l'Odysse n'est pas la raison fonde sur la conservation de soi dont fait preuve Ulysse. Ds le premier chant, Athna dit
qu ' Ulysse prend des risques qui vont au-del de sa conservation de soi, qu 'i l
est m par une force suprieure, donc par une altrit. La raison fonde sur
la conservation de soi, n'aboutit pas son moi , mais sa terre nata le.
La volont des Dieux a partie lie avec cette nostalgie inasso uvie: Mais
lui, qui ne voudrait que voir monter un jour les fumes de sa terre, il appe ll e
la mort ! 33
Le bonheur du retour d'Ulysse n'est donc pas uniquement le rsultat
de sa dcision et du rle dterminant de sa force de connaissance, mais d'une
sorte d 'accord entre sa propre nostalgie et la volont divine. Lesky crit :
La volont humaine et le proj et des dieux ont une telle affinit interne que
toute tentative de les sparer par une rflexion logique porte gravement atteinte
34
leur unit .

Dans le cadre de cette smiologie, le hros grec n'est pas un sujet ,


mais un homme . Il peut encore moins tre le prototype de l'individu
bourgeois puisque, conscienu11ent ou non, il accueille la diffrence des lments qui font l'unit du monde mythique. La passion, la nostalgie, le projet divin , la raison, la ruse et les forces naturelles sont des lments qui existent grce leur altrit et qui tous participent de l'unit du monde mythique :
c'est travers cette unit des diffrences convergentes, comme l'appelle
Anastassiadis, que prend forme la prouesse que le mythe raconte .
Nanmoins, la signification du mythe ne s'puise pas dans son sens littral. Comme le dit Kyriazopoulos:
32. Aristote, Mtaphysique, Paris, J. Vrin, 1940, A982b.
33. Homre, Odysse, Paris, Ga llimard, 1955, p. 55.
34. Cf A. Lesky, Histoire de la littrature grecque, Athnes, Kyriakid is, p. 124- 125, (traduction grecque) et K. Papageorgis, La Lurte homriq11e, Athnes, 1993, p. 32, (en grec).

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5TLIOS ALEXANDROPOULOS

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

Le mythe ne dit pas ce qu'il signifie, parce que ceci est inexprimable. Ce
que le mythe dit n'est ni le narrable, ni l' ineffable, mais un verbe qui nous
convainc d'une prsence mtalogique brisant sa reprsentation doue de sens.

coupure, ne saurait exister parce que, mme dans le cas d' une primaut de
l'objet, l'autre en tant qu 'autre sera nanmoins exclu, en vertu du schma
de la raison identitaire (de l' identit du sujet et de l'objet).

Selon Anastassiadis, c'est cette qualit mtalogique du mythe qui se fait


sentir dans son caractre aportique: le mythe ne parle pas la langue du
sujet, il dsigne la ngativit de la vue qui ne s'insre ni dans l'identit ni dans le sens et, d'autre part, la prsence des merveilleux aportiques.
Nous voyons ici comment Anastassiadis peut passer de la critique de
l'interprtation du mythe par Adorno et Horkheimer l' affirmation de la
smiologie mystique orientale. La notion moderne de sujet, ainsi que la sparation du subjectif et de l'objectif, sont des notions inconnues non seulement
de l 'Antiquit, mais aussi du premier christianisme 35 . La sparation entre la
raison subjective et objective est ainsi le produit de la seule philosophie
moderne de la conscience.
L'association de l'individu et du sujet connaissant et conscient de l'tre
concide avec l'tablissement de la subjectivit de la raison 36 . Transformation qui a pour consquence une modification de la forme du pouvoir: le
pouvoir despotique prend la forme de l'entendement, comme le dit Hegel
propos des Lumires 37 . La critique de la raison identitaire telle que la proposent les thoriciens de !'co le de Francfort n'est valable donc que pour
la raison moderne. Ds lors, la forme originelle de soumission de l'altrit
qualitative la raison identitaire qui correspond l'entendement subjectif
(Verstand) nous conduit de Descartes Kant et sa philosophie transcendantale. Cette forme originelle de la soumission s'effectue travers le
sens. C'est, en effet, partir de la mthodologie kantienne qu 'Adorno et
Horkheimer tentent de mettre en vidence la faon dont la raison exc lut l'altrit. Tout ce qui serait priv de l'ensemble des reprsentations de l'identit du sujet, de l'entit synthtique et originelle de la comprhension,
est, soit impossible, soit nul 38 .
Anastassiadis consacre tout un chapitre la critique de la mthodologie kantienne par Adorno et Horkheimer. Contrairement aux thoriciens de
Francfort, il pense que le programme transcendantal de la philosophie de
Kant ne comprend aucune coupure assurant une primaut l'objet face
aux performances dterminantes et constitutives du sujet. Selon lui, cette

Qu'il s'agisse de l'altrit de Dieu, de l'altrit de l' homme, de l'altrit


naturelle des choses, des tres, des qualits ou de l'altrit des faits historiques,
tout s'annule partir du moment o on les soumet la logique de la raison
identitaire.

35 . P. Anastassiadis, Le Sujet et /'altrit, Une approche mtacrilique de la Thorie critique, op. cil., p. 40.
36. Ibid., p. 39.
37. G. Hegel, Vorlesungen uber die Geschichte der Philosophie Ill, Werke in 20 Biinden,
Suhrkamp, Francfort, 1969, t. 12, p. 122.
38. P. Anastassiadis, Le Sujet et 1'altrit, Une approche mtacritique de la Thorie critique, op. cil., p. 52.

224

Cette <<annulation logique del' Autre, du non-identique est le trait principale de la dialectique de la raison des temps modernes. Par consquent, il
est impossible de concevoir ! 'altrit sous forme d' objet et, selon Anastassiadis, c'est l une limite qu' Adorno ne russit pas franchir dans la Dialectique ngative. Si, dans la Dialectique de la raison, Adorno et Horkheimer
tentent de reformuler la thorie originelle du sujet, dans la Dialectique ngative Adorno tente au contraire de raconter une histoire de l'objet. Cette tentative prsuppose, entre autres, la reformation radicale des schmes fondateurs
de la thorie de la connaissance et, particulirement, la mise l'preuve de
la thorie classique de la connaissance de la vrit en tant qu 'adaequatio rei
ad intellectum. Cette mise l'preuve, selon Anastassiadis, est le premier
pas qui s'impose en direction de la destruction du despotisme intellectualiste
absolu et de l' intellectualisme en philosophie. Chez Adorno, la ncessit de
cette mise l'preuve devient vidente grce l'thos gnosolosogique du
sujet, puisque c'est le sujet mme qui soumet ses propres schmas abstraits,
son propre intellectus, la structure fonctionnelle de l'objet. Dans son effort
pour inaugurer un nouveau mode de pense, l'auteur de la Dialectique ngative ne peut qu ' inverser les termes de la dmarche cognitive: la primaut est
attribue l'objet dans la connaissance. La possibilit d'un objet refusant de
se sownettre aux tendances totalitaires de la raison identitaire rsulte de l'tude
de la relation entre le sens et la chose, la raison et la nature, l'unit et l'altrit, le sujet et l'objet. Cette tude devient possible grce la rhabilitation
39
ngative de l'exprience .
L'argument selon lequel la chose n'est pas identique au sens que la raison identitaire lui attribue, ainsi que la ngation conscutive d'une adquation ne signifie pas que l'on se retrouve dans une situation o l'objet et le
sujet ne sont pas en rapport et ne se mdiatisent pas, car, alors, il n'y aurait
ni vrit, ni raison, ni rflexion 40 . Ainsi, Adorno redfinit ce mme rapport
en termes d'affinit (Affinitat). La vrit n'est pas adquation, mais affi41
nit, affirme-t-il dans sa thse sur la philosophie hglienne . La chose
39. Ibid., pp. 101-102.
40. Cf T.W. Adorno, Gesammelte Schrifie11, Berlin , 1957, 1. 5, p. 185.
41. Ibid., p. 285.

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LA

Srtuos ALEXANDROPOULOS

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

mme est dote d'une identit ngative issue de la conscience de sa nonidentit. Elle n'est pas identique au sens, mais nostalgie du sens: pourvu que
cette identification et pu exister42 !
Adorno, s'efforce ainsi de fonder un autre mode de pense l'intrieur
mme des limites de la raison. C'est pourquoi il se fonde sur l'thos gnosologique du sujet et sur sa pense dialectique, en tant que mditation incessante et mthodique sur les contradictions. Dans Minima Moralia, il suggre ainsi que, penser de faon dialectique c'est s'efforcer de dpasser le
caractre contraignant de la rationalit par les moyens de la rationalit
elle-mme. Ce chemin conduit une utopie de la connaissance. L'utopie
de la connaissance o les choses parleront elles-mmes dsigne l'mergence d'un autre monde, qui se dveloppe dans la direction de la conception eschatologique de la rdemption et du salut. Anastassiadis s'indigne
contre cette association de la mtaphysique intellectualiste de l'objet avec
l'eschatologie judo-chrtienne. Il prtend que, dans le cadre de l 'anthropolgie de la Thorie critique, l'altrit s'identifie une idole nomme objet.
Cette idole est une image a-iconique qui se constitue comme non-identique et se fom1e donc travers ! 'identit.
l'mergence d'un tel monde, la rdemption et l'mancipation de l'autre
parat comme corollaire des qualits magiques de l'objet a-iconique. Cet objet
a-iconique dans sa forme mtaphysique ou esthtique est totalement
dlivr du sujet. Plus l'altrit d' Adorno parat dlivrer du sujet, plus sa forme
43
objective parat en tre dpendante .

Ce qui gne le penseur grec c'est l'association de la conception eschatologique avec la mtaphysique de l'objet. ses yeux, Adorno a tort de vouloir tout prix fonder le contenu mancipateur sur une exprience ngative. Car ainsi, Adorno attribue toujours l'objet une conscience raliste
capable de soumettre la tendance transcendante aux conditions du monde
empirique. Son dsir de les transcender, dpend de ces conditions qui lui
donnent la possibilit de le faire 44 . Anastassiadis est ainsi galement en dsaccord avec Horkheimer propos de la provenance thologique de l'altrit45 .
Dans la mesure o l'altrit renvoie la prsence d'un dieu non-iconique,
voire non-reprsentable, on ne peut, selon lui, la rduire un sens. Ici
aussi, Adorno et Horkheimer tenteraient de prserver la vrit de l'exprience
42. T.W. Adorno, Negative Dialektik, Ffm, 1973, p. 162 et P. Anastassiadis, Le Sujet et / 'altrit, Une approche mtacritique de la Th orie critique, op. cil., p. 104.
43. P. Anastassiadis, Ibid. , p. 237.
44. T.W. Adorno, ibid. , op. cil. , p. 365 .
45. Selon M. Horkheimer, s'il y a un sens th o log ique en thorie critique, c'est le sens
de 1' Autre. Cf P. Anastassiadis , Le Sujet el l "altril, Une approche mtacritique de la
Thorie critique, op. cil. , p. 228.

226

historique du discours biblique par les moyens de l'Aujkliirung, c'est--dire,


46
par l'intermdiaire des schmes de la mtaphysique du sujet et de l'objet
L'objet et le sens ne sont pas des qualificatifs adquats pour l'altrit
puisque dieu intervient non seulement dans sa propre origine, mais aussi
dans son contenu.
Il est clair que la critique d' Anastassiadis sape les fondements rationnels
(aussi fragiles et indtermins soient-ils) de la Thorie critique. Le recours
de la dialectique ngative aux conditions matrielles du monde empirique,
est en effet la forme la plus tnue de fondement rationnel et c'est prcisment cette limite qu' Anastassiadis voudrait dplacer. Sa critique porte sur
deux points:
- Adorno et Horkheimer ne seraient pas en mesure de dpasser la philosophie de la conscience, selon laquelle une ralit non-objective est une
non-ralit;
- le salut de l'altrit travers l'objet et sous forme d'objet est la fois
piteux et vain 47 .
Un fondement rationnel d la rhabilitation ngative de l'exprience
de l'tre souffrant ou l'action des mcanismes de pouvoir n'offre aucun
salut, puisqu'il reste pris dans le cercle magique de l'existence et ne peut
ainsi que reproduire la dformation et la misre qu'il tait cens transcender. Pour Anastassiadis, il est vain de prserver un sens sans dieu, la prsence du non-reprsentable ne peut donc pas tre dfinie en tennes d' objet.
L'enjeu consiste ainsi dlivrer l'altrit des connotations du non-repr48
sentable, soumis la primaut tyrannique de l'objet . Ainsi , la critique
d' Anastassiadis s'arrte l o le discours philosophique prend fin et o commence la thologie.

La Dialectique de la raison
et les antinomies de sa critique
Outre la rflexion mtaphilosophique de Markis et la dmarche critique de l'Aufkliirung chez Anastassiadis, une autre approche de ! 'cole de
Francfort en Grce est celle entreprise par Kosmas Psychopedis. Psychopedis s'attache aux prsuppositions rationnelles de la thorie qu'il tient pour
indispensables au programme d'mancipation. Son action dans l'institution
universitaire - il fait partie des universitaires qui furent actifs dans le cadre
de l'ouverture des universits au dbut des annes 1980 - et sa rflexion philosophique s'inscrivent dans le cadre du marxisme. En mme temps, il a
46. ibid. , p. 229.
47. lbid. , p. 238.
48. Ibid. , p. 238.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

recours l'argumentation de la tradition dialectique (Kant, Hegel) pour attaquer le formalisme , le positivisme et le relativisme. Aussi est-il ouvert la
version de la Thorie critique qui s'oppose au formalisme et s'oriente vers
la lgitimation des valeurs. Par ailleurs, il souligne chez elle ('absence des
prsuppositions universelles non-ngociables ncessaires la constitution
des postulats rationnels de cette thorie elle-mme.
Psychopedis prsente cette optique dans la postface de La Dialectique
de la raison (deuxime traduction grecque), uvre considre comme tant
la plus typique de l'cole de Francfort. En effet, La Dialectique de la raison ne reprsente pas seulement ses yeux, une tape dans un chemin de
pense 49 , elle est aussi un condens de toute cette cole de pense. La lecture de cette uvre nous permet ainsi de saisir les transformations du postulat initial de la critique dialectique de la raison instrumentale et de suivre,
la fois, le processus qui a conduit la perte de confiance progressive envers
l'outillage conceptuel de l'Aujkliirung.
Il interroge ainsi les consquences de la Dialectique de la raison sur la
Thorie critique. C'est ici que l'argument critique s'intgre dans une dialectique ngative. L'argument critique consistant dsormais passer en revue
les manires de concevoir les postulats d 'autres thories, il s'appuie sur les
antinomies et les prsuppositions internes de ces thories pour montrer quels
concepts adopts par elles annulent le programme d'mancipation inhrent
ces mmes thories.
La raison instrumentale n'est plus rattache une classe sociale ou une
priode historique donne, puisque la critique porte sur la structure de la raison occidentale elle-mme. Sa critique commence par refuser l' immdiatet en vue de dchiffrer la nature des fausses mdiations qui constituent le
rel comme positif/immdiat en se cachant derrire lui. Elle est ainsi dfinie comme une ngation dtermine tant en ce qui concerne les concepts,
qu 'en ce qui touche aux formations figuratives (Bilder) du rel. Chaque formation figurative est dchiffre comme une criture qui contient l'aveu de
sa fausset.
L'optique mthodologique de la ngation dtennine ne peut demeurer rationnelle que si elle se fonde sur des aspects donns de l'histoire et de
la socit, mais comme Adorno et Horkheimer tendent leur objet au-del
de toute socit historique donne, Psychopedis remarque que cet aspect
s'en retrouve amoindri. Si la raison occidentale n'est qu'une force destructive travers diverses mdiations hi storiques, le rseau de valeurs qu'elle
implique risque d'tre sous-estim. En ce sens, la valeur mme de la
Thorie critique demeure indtem1ine.
49. Cf La postface de Psychopedis la Dialectique de la raison, op.cil. , p. 438-439.

228

5TLIOS ALEXANDROPOULOS

Dans La Dialectique de la raison , selon Psychopedis:


Le processus de constitution du positif est reformulable, non seulement
grce un recours aux mcanismes de pouvoir et de violence qui, dans l'histoire et dans la socit, ont conduit aux formes barbares actuelles de la ralit
positive, mais aussi grce au recours la valeur de la thorie dont il est question dans )' introduction de La Dialectique de la raison. Mais l'orientation mtho50
dologique de cette valeur de la thorie n'est pas pour autant clarifie.

Aprs avoir insist sur l'importance cruciale du sens historique et anthropologique de la Thorie critique, Psychopedis pose trois questions dont il
fait dpendre l'identit thorique de La Dialectique de la raison:
- En ce qui concerne le contenu anthropologique, dans quelle mesure y
a-t-il ici un recours un idal de thorie qui se rfre la substance gnrique selon le modle du jeune Marx?
- En ce qui concerne l'lment socio-historique, le sens du pouvoir (en
tant qu 'lment de sociali sation) s'insre-t-il dans le programme de fondation de la science critique?
- Quel est le rle de la tradition de la critique de l'conomie politique
dans la constitution d' un horizon moderniste par lequel la critique serait en
mesure de valoriser l'histoire et la socit? La Dialectique de la raison
n'offre, ses yeux, aucune rponse ces questions . Son identit thorique
demeure donc obscure.
C'est partir de cette constatation que Psychopedis se propose de dcouvrir et de critiquer le mode de fondation thorique de la Thorie critique.
Il aborde, pour commencer, la question du lieu historiquement dtermin
de ce que La Dialectique de la raison appelle histoire et rflexion contemporaines.
La dialectique de la conservation de soi, de la mimsis et du pouvoir qui
sous-tendent l'volution du genre humain vers des niveaux de connaissance
levs apparat comme un processus global depuis l'hominisation et l 'imitation magique de la nature jusqu' la socit industrialise menace par le
fascisme. Psychopedis se demande si, ce propos, La Dialectique de la raison procde une rduction violente de ('histoire globale, si elle propose
plutt une philosophie de ('histoire liminant la diffrence de faon ellemme historique, ou bien s'il s'agit d'une projection du lien social ration51
nel vers le pass ( la fois historique et pr-historique) .
Psychopedis remarque que dans la mesure o la critique de l'industrie
culturelle, du fascisme, de ('anti sm iti sme, etc. ne met pas en valeur la
particularit de chacun de ces phnomnes mais insiste sur leurs traits corn50. Cf La postface de Psychopedis la Dialectique de la raison, op.cil, p. 414-415.
51. Ibid., p. 416-417

229
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POST RJT DE

L'COLE DE FRANCFORT

muns, sur la rflexion schmatique, sur la massification indiffrencie, sur


le recours irrationnel la technique et sur la rduction !'agir conomique,
un tel manque de diffrenciation pose de graves problmes au niveau
de la thorie pratique 52 . On retrouve ici une critique de Habermas qui souligne que ce manque de diffrenciation tend ignorer, non seulement la
complexit, mais aussi le contenu rationnel et normatif de la modemit 53 .
Ce qui nous conduit la seconde question pose par Psychopedis: celle
de la rationalit et des valeurs. Si comme le veut l'argument majeur de La
Dialectique de la raison, la raison prsuppose et reproduit les rapports de
pouvoir et leur instrumentalit; on voit mal comment la rflexion critique
pourrait tre fonde. Si il faut alors rechercher la solution un niveau extraconceptuel, la thorie ne risque-t-elle pas d'tre irrationaliste 54 ?
La Thorie critique rpond ce problme en recherchant, dans l'exprience, le cadre rationnel qui la fonde et qui puisse la fois servir critiquer
son aspect instrumental. Tel est l'entendement se sparant de l'exprience pour
la soumettre par la violence ses principes 55. Ce cadre rationnel de l'exprience est valid ngativement par rfrence la douleur humaine, la privation, ! 'injustice, lments historiquement constitutifs des structures rationnelles contemporaines de gestion et de soumission des socits et de la nature 56 .
Or le malheur, l'injustice, la douleur impliquent, selon Psychopedis, la
notion de valeur. La Thorie critique, qui revendique la rflexion rationnelle par opposition l 'instrumentalit rationnelle, doit se confronter ces
manques de bonheur afin de fonner son propre langage. Mais peut-on parler de manque et de ngation pour toute une vie? Quel est le lieu d'une telle
rflexion rationnelle qui n'aurait recours ni au langage instrumental de la
science, ni la compassion, cette dernire lui interdisant d'articuler de faon
conceptuelle sa rsistance l'injustice 57 ?
En effet, le caractre rationnel de la thorie est assur par le fait que l 'examen critique de l'histoire, en tant qu'histoire troitement lie la douleur
humaine, n'est pas fond sur la douleur, mais sur le sens 58 . La Thorie critique est oblige d'avoir recours la pense conceptuelle afin de rflchir
sur la tendance conomique des choses dans laquelle la pense (sous
forme de science) est pige. Par ailleurs, c 'est la pense qui dterminera
!'injustice inhrente au rapport de pouvoir et la pense du pouvoir qui rend
52. Ibid. , p. 446.
53. J. Habermas, Der Philoschophische Diskurs des Moderne, Francfort, 1985, p. 130 et sq.
54. Voir la postface de Psychopedis la Dialectique de la raison , op.cil., p. 418.
55. Cf. T.W. Adorno et M. Horkheimer, la Dialectique de la raison, op. cil. , p. 51 .
56. Voir la postface de Psychopedis la Dialectique de la raison, op.cil., pp. 418-419.
57. Ibid., p. 445
58. T.W. Adorno et M. Horkheimer, op. cil. , p. 56.

230

5TLIOS ALEXANDROPOULOS

ce rapport possible. Mais cette pense aura ncessairement recours aux classifications identitaires, en tant que formes de la connaissance. Aussi est-ce
une connaissance dtermine partir de la valeur qui seule, selon Psychopedis, lui permet de dpasser la rigidit et la logique de la classification. Et en effet, selon Adorno et Horkheimer, la dialectique se moque de
59
la logique lorsque cette dernire s'oppose l'humanit .
Par consquent, le recours la pense conceptuelle et un contenu rationnel charg de valeur est ncessaire la transition vers la diffrence du rapport de pouvoir. Ici deux questions se posent: Comment se fonne cette
constitution conceptuelle? Comment peut-on transcrire l' exprience localise et date de la douleur et de l'injustice produite par le rapport de pouvoir, en un dpassement de ce rapport?
Ces questions renvoient celle du rapport de la Thorie critique ses
conditions philosophiques. La Dialectique de la raison s'appuie sur la tradition de la philosophie dialectique tout en la contestant. Or, selon Psychopedis, cette tradition avait dj labor des types d'argumentation contestant la validit des structures de sens et la cohrence des structures soc iales
qui prsupposent des rapports de pouvoir. La mise en question de cette cohrence fonde le scepticisme de Montaigne et l' approche des rapports hi to60
riques et sociaux chez Kant, analyss dans !'antinomie de la raison purc .
De mme, on retrouve les postulats fondateurs de La Dialectique de la raison dans la dialectique hglienne 61 .
Ainsi, les rapports de la Thorie critique la tradition mtaphysique apparaissent cruciaux. Selon Psychopedis, la dnonciation de l'instrumentalit
repose le problme du rapport de La Dialectique de la raison et de l' assise
mtaphysique que le discours instrumental prtend liminer. ses yeux, les
tudes consacres cet ouvrage n'ont pas suffisamment approfondi ce paradoxe selon lequel la critique de la raison de l'Aujkliirung est constitue
62
partir des schmas mtaphysiques .
II va mme jusqu' interprter La Dialectique de la raison comme une
reprise moderniste de la Rpublique de Platon. Ici aussi , le philosophe (la
raison) lutte contre le sophiste en essayant de corriger sa propre logique instrumentale. Ici aussi, il retrouve chez le sophiste les consquences d'une
rflexion thorique outrepassant ses propres prsupposs. Ici aussi, le sophiste
se ddouble dans le monde rel sous la forme du tyran et de l' imitateur.
59. lbid., p. 354
60. Tbid., p. 351.
61. Psychopedis, Normativit, rel ati visme et modration la philosophie politique de
la modernit , Deukalion , 1993 , p. 88, sq, (en grec).
62 . Voir la postface de Psychopedi s la Dialectiq 11e de la raison , op. cil., p. 417-418.

231
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

En effet, Adorno et Horkheimer illustrent prcisment le thme platonicien de 1' abus travers la question de la ressemblance. La socit
contemporaine de la diffrenciation et de la spcialisation ne conduit pas
un chaos culturel, mais une indiffrenciation culturelle. Elle constitue un
systme dont les parties s' accordent pour former une fausse identit du
particulier et de l'universel qui est le produit de la machine technique et conomique dans la socit rationalise. Sa rationalit devient celle du pouvoir
et, en termes platoniciens, il limine la justice et produit l'injustice 63 .
En particulier, la Rpublique semble prsente dans l'analyse de l'industrie culturelle. On y retrouve l' ide d'Adimante (487B), selon laquelle,
dans la cit, la rflexion philosophique s'use et devient inutile, ainsi que celle
de Socrate, selon laquelle les mcanismes d'exercice du pouvoir, les mcanismes de socialisation, et le discours produit dans les thtres sont, entre
autres, les causes de la dformation del' me (492B). Dans cette culture agit
1'imitateur qui dtruit les mes en imitant le phnomne, le pote qui ne frquente pas son destinataire, la mimsis de la passion, de la violence et de
l'excs. E t c'est cette mimsis qui contribue la constitution d ' une vie
publique aline dans la cit (604A) 64 .
Ainsi, selon Psychopedis, le recours la raison traditionnelle et la mtaphysique est indispensable, non seulement la constitution conceptuelle de
la critique ngative, mais aussi au passage, intrieur la raison, entre l'lment du pouvoir et ce qui s'y oppose.
Pour Psychopedis, cette structure logique de la transition intrieure la
raison demeure dans le cadre de la philosophie de l'Aujklarung, qui en offre
la version classique. Par exemple, la Critique de la facult de juger kantienne opre le passage de la ncessit la libert grce au progrs rationnel de la technique. La ralisation des fins de la technique pourrait faire que
l'humanit elle-mme devienne une fin 65 .
De mme, dans La Dialectique de la raison, la connaissance peut conduire
la destruction des rapports de pouvoir. Il y a pourtant une diffrence majeure:
si, dans les textes kantiens, le problme de l'indtermination tait rsolu au
profit de la Raison 66 , la Thorie critique met l'accent sur le potentiel irrationnel et destructeur de la civilisation contemporaine. lei, !'agir technique
n'est pas conciliable avec le postulat pratique. Dans les rapports sociaux,
le crime et ! 'horreur peuvent servir de mdiateurs la technique.
63 . ibid. , p. 447-449.
64. ibid., p. 432.
65 . Cf E. Kant, Kritik der Urteils!..Taji., ed. Weischedel , Francfort, 1957, B309 t. 6 et Jdee
zu einer allgemeinen Geschichte in weltbwgerlicher Absicht, t. li , p. 36.
66. Cf E. Kant, Der Steit der Fakultate11 , l. 6, p. 356 et sq.

232

Srtuos A LEXAN DROPOULOS

Ainsi, ce que Psychopedis reproche la Thorie critique, c ' est que la


transition de la ncessit la libert n'est pas inscrite dans un systme de
facults transcendantales, que cette transition ne forme pas un rapport ncessaire entre deux puissances cognitives, comme dans le rapport de l'entendement et de la raison chez Kant. Mme si la possibilit de transcender le
rapport de pouvoir est prsente dans la Thorie critique, la transition de la
ncessit la libert demeure indtermine. Cette question de l'indtermination quant la forme de la mdiation de l'lment rationnel et de l'lment intellectuel est, selon Psychopedis, cruciale. Il en conclut que la critique de l'irrationalisme, l'argument sur lequel elle s' appuie et son postulat
rationnel n'assurent ni la ralisation du programme de la Thorie critique,
67
ni sa description formelle .
Les trois versions de la rception de l'cole de Francfort en Grce que
je viens de prsenter sont reprsentatives de trois courants, ou plutt de troi s
coles de pense, ayant peu de points communs entre elles. M arki s et Psychopedis, en particulier, ont recours une argumentation rationnelle, contraire
l ' antirationalisme d 'Anastassiadis.
Markis ne s' carte pas sensiblement de la dmarche propre la Thori e
critique : il s' efforce de redfinir la Raison partir de la raison tradi tionnelle
et du marxisme. cela s ' ajoutent deux traits particuliers de son uvre: la
recherche mtaphilosophique dans le cadre htrogne des universita ires
grecs et la participation la rflexion sur l' identit grecque.
Tel n ' est pas Je cas de Psychopedis, qui construit une pense systmatique exempte de toute aspiration particulariste. Pour fonder son argument
mancipateur, il part des conditions de la raison telles qu ' on peut les puiser
dans la tradition dialectique et dans le marxisme. Sa dmarche normative ne
constitue pas simplement une version du marxisme, elle prtend offrir un
cadre de rflexion pour toux ceux qu ' intresse la ralisation du contenu normatif de l'Aujklarung.
Anastassiadis, quant lui, s' appuie sur le lieu traditionnel et stable de la
pense orthodoxe grecque, tout en s'inscrivant dans la tendance rcente
enrichir cette tradition d 'une polmique contre divers courants occidentaux
(parmi lesquels l' existentialisme, la phnomnologie et la Thorie critique)
afin de dmarquer le caractre propre de la grcit. Toutes ces lectures ont
cependant quelques points communs : toutes reconnaissent le fondement
rationnel de la Thorie critique, mme si chacune le prsente de faon diffrente. Toutes soulignent le rapport complexe de la Thorie critique avec la
tradition philosophique qui la prcde. U ne grande partie de leur rflexion
67. Voir la postface de Psychopedi s La Dialectique de la raisan, op.cil., p. 447-449.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L' COLE DE FRANCFORT

tourne autour de la faon dont la Thorie critique se dveloppe comme une


mtacritique de la mthode transcendantale et de la raison pratique de Kant.
Markis et Psychopedis appuient leur interprtation sur la diffrence entre
la Thorie critique et Kant et c'est travers cette diffrence qu'ils voient la
Thorie critique comme une transition l'intrieur de la Raison. Anastassiadis, par contre, s' attache aux points communs entre la Thorie critique
et la pense moderne. Aussi, lui est-il possible de la rfuter en tant que faisant partie de la mme tradition. Cet intellectuel est d'ailleurs le seul se
rfrer aux aspects eschatologiques propres au dveloppement tardif de la
Thorie critique.
Ajoutons enfin que la thorie esthtique d' Adorno ne figure pas parmi
les proccupations des intellectuels grecs.
Malgr la diffrence des ces approches, la critique de la raison instrumentale et celle de l'industrie culturelle attirent l'intrt de toutes. Au total,
il est ainsi fait appel la Thorie critique contre le positivisme et le technocratisme de la modernisation bourgeoise. Toutefois, l'utilisation de ce thme
par chacun de ces intellectuels reflte sa propre orientation. Contre le positivisme et la technocratie, Markis met en avant l'thique de l'individu socratique, Anastassiadis une thologie du salut, et Psychopedis - fidle en cela
l'orientation premire de !'cole de Francfort - l'mancipation universelle
s'appuyant sur l'action sociale dans les socits contemporaines, une action
responsable des traits la fois ngatifs et positifs de cette dernire.

LA THORIE CRITIQUE
AUX TATS-UNIS (1938-1978)
Un exemple d'innovation intellectuelle
et sa rception*
H.T.

WILSON

Dans ce bref article, je ne pourrai que prsenter un rsum de quelquesuns des principaux axes de recherche et des proccupations essentielles
des membres de l'Institut de recherche sociale de Francfort qui arrivrent
aux tats-Unis comme rfugis politiques entre la fin des annes 1930 et le
dbut des annes 1940. J'ai donc choisi deux questions centrales, la thorie de l'innovation et celle de la rception. Toutes deux en effet sont importantes pour comprendre la nature prcise de la contribution la pense politique et sociale occidentale de ce que l'on a appel la Thorie critique de
cet Institut (devenu ensuite !'cole de Francfort). Mais elles nous permettent aussi de mieux saisir pourquoi et comment ce sera, dans un second temps,
l'innovation en matires conceptuelle, mthodologique et thmatique de la
Thorie critique qui, combine des vnements objectifs, constituera
en fait l'obstacle son absorption dans le mainstream de la thorie intel1
lectuelle et politique amricaine
*Traduit de l' amricain par Jean Kemp f.
1. Cf M. Jay, Th e Dialectical Im agination, Boston, Littl e Brown, 1973 (L 'Imagination
dialectique, Paris, Payot, 1977). D. Held, Introduction Io Cri lical Theo1y Horkheimer to Habermas, Berkeley, Uni versity of Ca lifornia Press, 1980 . H.T. Wil son, Th e American ldeology,
Science, Technology and Organization as Modes o/Ratio11ality in Advanced Jndustrial Societies, London , Routledge, 1977, en particuli er p. 289-299.

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LA POSTRIT DE L'COL E DE FRANCFORT

H.T. WILSON

En effet, c'est la manire dont le travail de l 'lnstitut a t reu vers la fin


des annes 1940 et plus tard l'abandon par Habermas de la Thorie critique la fin des annes 1960 en raction aux mouvements de protestation
tudiants en Europe qui expliquent l'effet combin du post-structuralisme
et du no-conservatisme la fin des annes 1970. J'ai analys ailleurs le lien
paradoxal entre ces deux idologies, l'une intellectuelle et culturelle l'autre
politique et sociale 2 Je me contenterai donc de rappeler que leur ~ssocia
tion a empch l'acceptation durable de la Thorie critique et son intgration comme lment potentiel des thories et philosophies politiques et
sociales amricaines, mme si des vnements extrieurs y ont contribu.
En posant ainsi le dbat, il m'est possible de proposer une thorie quant
la carrire, aux tats-Unis, de cet ensemble particulier d'ides et de
pratiques intellectuelles. Cette approche me permet de mesurer le rle rel
de ces vnements objectifs ainsi que celui de la rception intellectuelle
et politique et des dplacements internes qui s'en suivirent, tels ceux de
Jrgen Habermas depuis la fin des annes 1960 qui, lui-mme, agissait en
rponse ces vnements eux-mmes 3 .

d'ides. Mais elle s'en distingue en ce qu'elle est limite une configuration mentale laquelle on ne peut donner d'expression tangible et matrielle5. Alors que Bartlett y voit une limite, il s'agit pour les thoriciens critiques de la marque de cet anti-intellectualisme qui empche totalement
6
les Amricains de comprendre le rle rel de la thorie dans la recherche .
En ralit, ils y virent mme une atout pour la Thorie critique dans son
opposition des formes plus traditionnelles de thorisations sociale, politique et philosophique 7 . Bien que cette position s'explique aisment de la
part d'intellectuels europens frachement dbarqus en Amrique du Nord,
elle ne permit jamais de surmonter pleinement le soupon des Amricains
qui, au-del de sa rception initiale, ne l'ontjamais vraiment accepte.
Ainsi, c' est son originalit et sa nature innovante mme, en particulier
sa dfinition hglienne et marxiste de la thorie comme activit holistique
concrte, qui ont conduit la Thorie critique refuser la conception amricaine d ' une thorie devant idalement conduire des amliorations pratiques. Ainsi les impratifs del 'intervention et du contrle sur la ralit pratique ont en ralit rendu la Thorie critique traditionnelle , dtermine
qu'elle tait rsister des lites dsireuses de l' utilisern des fin s poli tiques, conomiques ou sociales. Pour cette raison au moins, et en parti culier grce un regain d'intrt qu'elle avait russi susciter, on peut sans se
tromper affirmer que sa nature innovante a en ralit menac plus que sim plement gn sa rception en Amrique. Il n'en reste pas moins vrai que le
fait que Karl Popper et Friedrich Hayek aient pu affirmer, tort, qu ' ell e tait
un retour des formes pr-modernes de pense et non pas une adaptati on
postmoderne de Kant, Hegel, Marx et Weber entre autres, est un si gne de
8
l'importance et de la prcocit de son impact .
Au-del des diffrences inhrentes dj voques entre Thorie critique et traditionnelle, entre hritage intellectuel hglo-marxiste et cartsien, des problmes spcifiques ont surgi de l'obligation qu'ont eu les thoriciens critiques, en raison des emplois qu ' ils avaient accepts, de conduire une recherche empirique. Car le statut de rfugi politique, aujourd'hui

Homer G. Bamett dfinit l'innovation, par opposition l'invention, comme


toute pense, toute attitude, toute chose nouvelle en raison de sa diffrence
qualitative avec des formes existantes. La rfrence la diffrence qualitative souligne que l'innovation constitue une rorganisation, et donc une recombinaison et une reconfiguration, d'lments pr-existants, que ceux-ci soient
mentaux ou matriels, de sorte qu'il en rsulte une structure nouvelle et diffrente4. Il apparat la rflexion que c'est prcisment la combinaison fortuite d'Emmanuel Kant, de Georges Hegel, de Karl Marx et de Max Weber
opre par la Thorie critique associe au dplacement qu'elle effectue du
capitalisme vers la science, la technologie et la culture, qui a constitu la base
de son innovation. C'est en ce sens qu ' elle fut, et demeure encore, une reconfiguration unique d'lments pr-existants qui gnra vraiment une structure d'analyse nouvelle des socits industrielles avances. Ces socits
sont bien plus complexes que ne le montre, elle seule, une tiquette telle que
capitaliste, mme si le capitalisme, dans une forme bien plus volue
qu' l'poque de Marx, reste central dans l'analyse de l'Institut.
La Thorie critique de la socit possde en commun avec toutes les
autres innovations de prendre d'abord forme comme ide ou constellation
2. H.T. Wilson , Capita/ism After Postmodernism, Neo-conservatism, Legitimacy and the
Th eo1y of Public Capital, Leiden , Brill, 2002.
3. M. Jay, op. cit., en particulier le chap itre 7, p. 2 19-252.
4. H.G. Bamett, Inno vation, the Basis of Cultural Change, New York, McGraw Hill, 1953,
p. 7- 10.

236

5. Ibid., p. 7. Voir aussi H.T. Wilson , Tradition and Innovation, Th e ldea of Civilisation as
Culture and ils Significance, London, Routledge, 1984.
6. Sur ce point voir R. Hofstader, Anti-lntel/ectualism in American Life, New York, Random House, 1962.
7. M. Horkheimer, Traditional and Critical Theory et Postscript , dans M. Horkheimer, Critical Theory, Seiected Essays, New York, Seabury/Continuum, 1972, p. 188-243 (la
Th orie critique, Paris, Payot, 1978), H. Marcuse, Philosophy and Critical Theory , dans
Negations. Essays in Critical Th eory, Boston, Beacon Press, 1968, p. 134-158.
8. K. Popper, The Poverty of Historicism, London, Routledge and Kegan Paul, 1957 (Misre de / 'historicisme, Pion, 1956), F. Hayek, Th e Counter-Revolution of Science, London , Collier Macmillan, 1955.

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LA l'OSTFl<I rr: DE L'COLE DE FRANCFO RT

accept par tous les signataires des accords internationaux, n'existait pas
alors. Ces intellectuels, presque tous juifs, et leurs familles fuyaient I' Allemagne ou d'autres pays occups par le 3e Reich ou en passe de l'tre. Il
leur fallait donc trouver non seulement des promesses de soutien financier,
mais surtout un emploi qu ' aucun Amricain ne pou1rnit remplir mais dont
ils leur serait possible de convaincre les autorits de l'utilit. La mise en
place des dtails pratiques de leur immigration, aux tats-Unis o ils taient
aids par les immigrants europens arrivs avant eux, ne fut pas chose
facile, malgr l'influence des organisations de rfugis juives et autres 9
Confronts ces exigences et ces attentes, certains ragirent mieux que
d' autres. Max Horkheimer, Friedrich Pollock (toujours homme d'tat) et
Herbert Marcuse (anim par une haine farouche du nazisme), eurent des attitudes diffrentes mais toujours constructives. Il en fut de mme des autres
thoriciens critiques la seule exception notable de Theodor Adorno qui
Paul Lazarsfeld en particulier reprochait de manquer de reconnaissance pour
sa libration et de ne pas s'adapter ce que permettaient et exigeaient de lui
les circonstances 10 Horkheimer avait persuad Lazarsfeld, qui avait quitt
l'Autriche un peu plus tt et n' tait pas, lui, un thoricien critique, d'aider
! 'Institut et en particulier de trouver du travail Adorno. Le refus d 'Adorno de s'adapter aux usages et la culture amricaines se manifestait entre
autres par le fait qu ' il continuait parler et crire en allemand selon l'ide,
intellectuellement juste mais fort mal accepte, qu'on ne pouvait laisser
Adolf Hitler s' approprier une culture et une langue toutes entires 11
Cependant, mis part ce cas extrme, la plupart sinon la totalit des thoriciens critiques utilisrent des processus de subversion bien plus subtils dans les recherches empiriques qu'ils durent conduire leur arrive aux
tats-Unis. Avant de regarder plus en dtail certains de ces travaux, il faut
remarquer le dplacement qu ' ils leurs imposrent. Dans ces tudes en
effet, la Thorie critique et ses diffrences fondamentales avec les formes
traditionnelles de thorisation n' est jamais trs loin, et tout se passait comme
si ces chercheurs taient dtermins, en particulier devant le rle central que
les Amricains donnaient dj la recherche empirique en sciences sociales,
y rpondre en profitant de l' occasion pour dmontrer la supriorit de la
Thorie critique 12 . Adorno entre autres tait particulirement attach l'ide

H.T. WI LSON

que le type de micro-recherche qui tait alors si apprcie aux tats-Unis


servait en ralit les classes dominantes et les lites en cartant une analy13
se de la totalit concrte au profit du rformisme
Les thoriciens critiques n'taient pas seuls dans leur mfiance, voire leur
hostilit, vis--vis du monopole des tudes empiriques aux tats-Unis,
comme le montre dans ce contexte l'exemple de Charles W. Mi lis. Dans son
clbre ouvrage, L 'Imagination sociologique, Mi lis parodie presque le lien
entre ce qu'il appelle !'empirisme abstrait et la grande thorie, expressions presque synonymes de recherche empirique et de thorie traditionnelle
14
respectivement dans le vocabulaire de la Thorie critique . L~s de~x ch~
pitres traitant spcifiquement de ces dveloppements dans la soc10log1e americaine rpondaient aux thories du middle range de Robert Merton, mais
plus particulirement la thorie des systmes sociaux de Talcott Parsons. La critique de Mills l'encontre de ce dernier se portait sur ses obs15
curits grammaticales et syntaxiques Loren Baritz fit presque de m ~mc
dans son livre, The Servants of Power, une critique de l'cole des relations
humaines dans la sociologie industrielle et la thorie de l' organisation . Il Y
dmontrait, entre autres, comment des techniques empiriques de recherc he
sociale taient utilises pour rduire les problmes structurels inhrents au
systme tout entier de simpl~s ~<reven~ication.s irrationnelles indiv.iducl I~~
des travailleurs dues des (s01-d1sant) d1fficultes personnelles et famdt alcs .
Herbert Marcuse avait bien lu ces deux auteurs et il dveloppa trs largement les critiques d' Adorno en particulier dans L'Homme unidimensionnel,
mais aussi dans son essai sur Karl Popper publi dans Studies in Critical
Philosophy1 1 . Mais ces publications ne furent qu ' un prlude l'vnement
critique le plus important de tous qui se droula au congrs annuel del ' Association allemande de sociologie en 1961. Celui-ci prit la forme d' un affrontement entre Karl Popper et deux de ses plus clbres supporters en Allemagne,
et Theodor Adorno et un Jrgen Habermas ancienne manire. Les textes en
furent publis, avec cependant de substantiels ajouts de la part d' Adorno, dans

9. P. Lazarsfeld , An Epi sode in the Hi story o f Soe ial Researeh, A Memoirn , dan s D. Fl eming et B. Bailyn (dir.), Th e !ntellectual Migrat ion, Europe and America, 1930-1960, Cambridge, Mass, Belknap Press, 1968.
JO. M. Jay, op. cil., p. 222-224.
1!. T.W. Adorno, Seientific Ex periences ofa Europcan Scholar in America, dans D. Fleming and B. Bail yn (dir.), op. cil., p. 338-370.
12. M. Jay, op. cil., p. 240.

13 . Ibid., voir aussi T.W. Adorno, Society, dans R. Boyers, Th e Legacy of the German
Refugee lntel/ecluals, New York, Schoeken Books, l 969, p. 144-153 ; Frankfurt Lnstitute, Aspects
of Sociology, Boston, Beacon Press, l 972; T. W. Adorno, Soe1ology and Empmcal Research , dans G . Adey et D. Frisby, Th e Positivist Dispute in German Sociology, London , Hememann , J 976, p. 68-86 (De Vienne Francfort, la querelle allemande des sciences sociales,
Bruxelles, ditions Complexe, 1979).
14. New York, Grove Press, l 95 9.
J5. Ibid. , chapitre Grande thorie.
J6. L. Baritz, Th e Servants of Power, New York, John Wil ey, l 960.
J 7. H. Marcuse, One Dimensional Man, Boston, Beacon Press, l 964 (L 'Homm e unidimensionnel, Paris, Minuit, 1968); Karl Popper and the Probl em of Historieal Law 's, dans
Studies in Critical Philosophy, Boston, Beaeon Press, 1973, p. 19 1-209.

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LA POSTFRIT R l)E L'COLE DE FRANCFORT

The Positivist Dispute in German Sociology 18 Adorno et Horkheimer taient


rentrs depuis longtemps en Allemagne fdrale, tandis que Marcuse avait
choisi de rester aux tats-Unis o il continuait d'exercer une influence considrable sur les tudiants ce qui aurait t presque impossible dans le systme
universitaire allemand (alors) plus litiste. C'est en raison de son absence au
congrs de 1961 que son essai sur Popper fut publi sparment 19 .
Le fait que Marcuse n'ait pas tout de suite t vu aux tats-Unis comme
un thoricien critique en raison de son activit pendant la guerre dans l'OSS,
l'anctre de la CIA, loin de le desservir, lui fut en ralit trs utile. Il n'avait
pas particip aux travaux de recherche qui avaient, de fait mais de manire
non prmdite, test les capacits d'absorption et d'intgration de la culture universitaire amricaine. li est clair qu'il s'tait bien mieux adapt
aux conditions amricaines que Horkheimer, Pollock et surtout Adorno,
comme l'indique sa volont de trouver ds que possible aprs la guerre un
poste l'universit 20 . Adorno et Horkheimer comptaient probablement depuis
le dbut revenir en Allemagne et ne souhaitaient pas faire carrire dans le
systme amricain, ce qui les priva d'une sorte de scurit que les intellectuels migrs ont presque partout compars aux autres (?). L'ironie de la
situation est que Marcuse devint finalement l'un des matres penser du
mouvement tudiant amricain tandis qu' Adorno en particulier fut considr comme un tratre par le mouvement tudiant allemand et finit par succomber aux tensions et aux pressions qu'il dt subir Francfort 21 . On notera enfin que c'est prcisment cela qui conduisit Habennas s'loigner de
la Thorie critique pour le radicalisme rfonniste et la science sociale
critique: la boucle tait alors boucle 22 .
18. Voir l'introduction de David Frisby mais surtout la longue Introduction ajoute
par Adorno la suite du congrs pour la premire dition allemande.
19. Cependant Marcuse se rendit en Allemagne trois ans plus tard l'occasion du centenaire de la naissance de Max Weber pour y prsenter une communication sur Industrialisation et capitalisme dans 1'uvre de Max Webern reproduite dans O. Starnmer, Max Weber and
Sociology Today, New York, Harper and Row, 1972, et dans une forme lgrement rvise dans
H. Marcuse, Negations, p. 201-26.
20. M. Jay, op. cit., p. 284.
21. Pour Marcuse, cette rputation se fondait presque exclusivement sur L'Homme unidimensionnel (op. cit.) tude trs accessible si 1'on considre son substrat philosophique complexe. Sans cet ouvrage, son influence se serait limite ses collgues et tudiants de l'universit Brandeis, de! 'universit de Californie La Jolla ( savoir les deux tablissements principaux o il enseigna), ainsi qu' ceux qui l'ava ient entendu l'occasion d ' un de ses cycles
de confrences. Dans le cas d' Adorno, il considrait ! 'engagement des tudiants protestataires ouest-allemands dans la praxis rvolutionnaire comme non seulement inapproprie mais
en plus comme une sorte de fausse conscience. Cf note 60.
22. J. Habermas, The Movement in Germany, A critical Analysis, dans Toward a Rational Society, Londres, Heinemann, 1971 , p. 31-49.

240

H.T.

WILSON

Je voudrais maintenant m'intresser brivement quelques questions


qu'a permis de poser, je l'espre, la prsentation des diffrences entre thories traditionnelle et critique quant au problme du statut de la recherche
empirique. Adorno et Horkheimer durent mener des recherches empiriques
qu'ils n'avaient pas choisies, ou au moins participer certains travaux
empiriques. La consquence fut non seulement de pousser Adorno en particulier y imprimer sa marque mais aussi probablement gner l'acceptation de ces chercheurs dans la vie universitaire amricaine, difficult que
ne connut pas Marcuse. Ce dernier tait arriv des annes aprs la fin de la
guerre, avec un pass exemplaire de service dans l' OSS, alors que le climat dans les universits amricaines et dans la socit en gnral tait fort
diffrent. Marcuse obtint trs rapidement toutes les prrogatives d'un professeur d'une grande universit amricaine cette poque et put mener des
recherches importantes sur l'Union sovitique, Freud et la culture et la soci23
t amricaine avec une relative libert jusqu'au milieu des annes 1960 .
Trs diffrents furent les parcours d' Adorno, Pollock et Horkheimer que
le choix au dpart de ne travailler que de manire temporaire avec les uni versits et les organismes de financement de la recherche rendit beaucoup
plus vulnrable aux priorits lies la guerre en raison de leur statut plus
prcaire d'intellectuels rfugis. Comme je l'ai dj dit, on s'attendait cc
qu'ils marquent de la reconnaissance pour leur libration en travaillant tout
ce qui pourrait lutter contre Je fascisme et le nazisme, situation trs inconfortable24. J'ai dj dit qu'ils n'avaient eu le choix ni des mthodes ni des
sujets de recherche, et ils furent donc obligs de les subvertir pour pouvoir
traiter leurs propres problmatiques chaque fois que l'occasion s'en prsentait. Mais surtout les tats-Unis avaient connu, dans les annes 1930, le
dveloppement d'un mouvement nazi puissant, jouissant en raison de son
antismitisme d'un soutien marqu dans le Sud entre autres. On ne s'tonnera donc pas de ce que les organisations juives, en particulier celles responsables de l'arrive des intellectuels juifs, aient souhait financer des
recherches sur les causes de l' antismitisme et ses rapports au racisme,
l'autoritarisme et au totalitarisme.
23. H. Marcuse, Soviet Marxism, a Critical Analysis, New York, Columbia University
Press, 1958 (Le Marxism e sovitique, Paris, Gallimard, 1963); H. Marcuse, Eros and Civilization , Boston, Beacon Press, 1955 (ros et civilisation, Paris, Minuit, 1963); L'Homme uni-

dimensionnel, op. cil.


24. H. Pachter n Being an Exile, dans R. Boyers, op. cit., p. 12-41 , replace la cas de
Horkheimer, Adorno et Marcuse dans une perspect ive plus large. On remarquera cependant
que Horkheimer, Pollock et Adorno, n 'taient pas stricto sensu des exils puisqu ' ils avaient
!' intention de revenir en Allemagne ds que possible aprs la fin de la guerre.

241
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

H.T.

WILSON

En mme temps, ces travaux taient en grande partie parasits par les
recherches sur les mdias de masse et la radio qui occuprent l'essentiel des
efforts d' Adorno entre son arrive en 1938 et son dpart pour Los Angeles
avec Horkheimer en 1941 25 . Bien qu'il y ait eu l aussi des raisons de critiquer les problmes de la recherche empirique comme le montrent bien les
mmoires d' Adorno (Les expriences scientifiques d'un chercheur europen en Amrique) que Lazarsfeld critiqua pour son ingratitude, au moins
ces travaux offraient-ils la possibilit de proposer des conclusions qui n'taient
pas incompatibles avec la Thorie critique 26 . Mais les membres de l'Institut de Francfort taient surtout trs mal l'aise l'ide de participer des
recherches directement axes sur l'antismitisme. Ceci peut paratre trange sinon incroyable mais Adorno, Horkeimer, Pollock, Franz Neumann et
Kirchheimer entre autres, bien que ns de parents juifs se considraient
comme totalement athes et pleinement intgrs dans la culture europenne. lis ne souhaitaient pas tre associs aux juifs pratiquants et autres rfugis, et s'opposrent la conduite de travaux troitement cibls sur cette
question d'actualit au profit de thmatiques plus larges, mme si la recherche
empirique en restait la base 27 .
L'autre problme tait que ces recherches, bien qu 'inspires essentiellement par la politique du 3' Reich, devaient tre conduites aux tats-Unis.
Si cette question est si importante dans la rception, l'acceptation puis
l'intgration de la Thorie critique dans la socit amricaine c'est prcisment parce qu'ils ne purent faire autrement que de dcouvrir l'antismitisme partout o ils regardait pour la simple raison qu'il s'y trouvait bien.
Dans ces tudes taient dnoncs jusqu'aux syndicats et syndicalistes, produisant ainsi une image involontairement distordue 28 De mme, devant ces
rsultats, les responsables politiques qui avaient contribu autant sinon plus
l'immigration de ces chercheurs que les mouvements juifs et les organisations de rfugis, et qui, de toute faon, taient ceux qui avaient pris les
dcisions cruciales pour permettre cette immigration, ne furent pas heureux

des rsultats. Sans ncessairement nier la validit des tudes, ils considraient que les rsultats constituaient une vrit bien moins drangeante par
rapport leur propre socit que par rapport la socit qui les avaient inspires, et contre laquelle ils taient engags dans une lutte mort.
En traitant ces questions d'une manire plus globale, il leur tait possible non seulement de dplacer l'attention de travaux ncessairement critiquables (mme si leur but n'tait que de montrer que de telles choses
pouvaient, selon Lewis, arriver aussi aux tats-Unis) mais surtout de correspondre un peu mieux aux problmatiques personnelles des membres de
l'Institut 29 Les tudes plus gnrales sur la question du racisme dans la
socit amricaine, bien que moins centres sur l'antismitisme et rpondant certains des critres intellectuels et personnels des chercheurs, donnrent aussi lieu des accusations d'ingratitude de la part des lites et des
responsables politiques. Il n'est pas tonnant que la dcision de passer de
ces questions des problmes qui allaient plus tard tre conceptualiss en
termes de personnalit autoritaire intressa vivement Adorno. La tendance empirique tait encore en plein essor comme en tmoigne non seulement le programme de recherche mais aussi la composition du groupe, en
30
particulier trois des quatre auteurs/responsables de la publication . Les problmes de cette approche par rapport la question de la rception , bien
que moins nombreux et moins profonds, n'en taient pas moins prsent ,
et le dbut de la guerre froide n'amliora pas les choses alors que les donnes de recherche taient en train d'tre compiles et codes.
On pourrait dire, avec une certaine ironie, que l'intrt majeur de La Personnalit autoritaire en tant qu 'uvre se situe dans son inventaire, sophistiqu
pour l'poque, de procdures et de mthodologies empiriques, commencer
par les techniques de mesure utilises pour isoler et dfinir l'autoritarisme avec
la thorie bien connue de l' chelle F 31 . Le problme vient du fait que l'autoritarisme n'est pas seulement compatible avec la dmocratie reprsentative
32
et l'tat de droit, mais peut tre parfois indispensable dans certains cas prcis .

25. M. Jay, op. cil., chapitres 6 et 7.


26. T.W. Adorno, dans O. Fleming et B. Bailyn, op. cil. Voir aussi M. Jay, op. cil., p. 240.
27. Voir sur ce point M. Jay, op. cil., p. 31-37. De la premire gnration, seuls Paul Massing et August Wittfogel , qui furent des membres actifs durant une brve priode, n'taient pas
juifs, tandis que le pre d' Adorno tait juif mais non sa mre. Jurgen Habermas, fondateur et
leader de la seconde gnration, vient d' une famille protestante pitiste. On remarquera cependant ce qu 'crit Jay la page 34 sur le fait qu ' Haberrnas amrme qu ' il existe des ressemblances
frappantes entre certaines tensions dans la tradition culturelle juive et dans celle de l' idalisme allemand qui trouvent leurs origines dans le pitisme protestant .
28. Les tudes empiriques portant sur le microcosme taient plus simples raliser (aux
nuances prs dj voques et dont les thoriciens critiques taient parfaitement conscients) mais
constituaient un problme permanent lorsqu 'elles portaient sur ces sujets ou des sujets connexes.

29. S. Lewis, lt Can 't Happen Here, New York, P. F. Collier, l 935.
30. Quelle que ft l'adaptabilit d' Adorno sur les questions de thorie sociale et de recherche
en sciences sociales, il faut remarquer que sa rputation selon M. Jay (op. cil., p. 224) de classique des sciences sociales est directement lie au fait que les deux autres auteurs/responsables
de publication ne faisaient pas partie de l' Institut ni n'en partageaient la ligne intellectuelle.
31. M. Jay, op. cil., p. 234-251. Il est sr que l' instrument de recherche s'amliora constamment pendant la priode de collecte des donnes. 11 bnficia aussi grandement de travaux empiriques prcdents mens par Adorno en particulier, soit seul soit avec d'autres empiristes et des
spcialistes de la thorie traditionnelle, sur l'antismitisme, le racisme, les habitudes d'coute de la radio, la musique populaire et la tlvision. Pour une li ste complte voir la bibliographie des crits d ' Adorno dans M. Jay, ibid. , p. 356-357.
32. E. Shils, Autboritarism, Righl and Lefl , dans R. Christie el M. Jahoda (dir.), Studies

242

243
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

Si le problme des tudes sur le racisme tait qu'elles concluaient un peu


facilement que sa prsence impliquait automatiquement la prsence corollaire de discrimination chaque fois que l'occasion s'en prsentait, la grande difficult en posant la problmatique de l'autoritarisme tait l'impossibilit de
trouver des critres analytiques 33 . Sur la base de quelles valeurs un homme
ou une femme donns obtiennent-ils un rsultat lev sur l'chelle F? Il y a
bien sr une nonne diffrence entre un niveau lev d'autoritarisme li des
valeurs familiales ou religieuses traditionnelles et celui li la croyance en un
Herrenvolk et un Untermenschen.
Comme on l'a dit, les thoriciens critiques, et plus particulirement Adorno, en refusant de mettre en avant ces critres analytiques en partie pour
les raisons voques, ont affaibli l'impact de leurs thories principales et
une fois de plus confondu le pays qui avait inspir ces tudes avec celui o
elles avaient t conduites. Sauf que cette fois, le contexte de la rception
tait la guerre froide et l'Union sovitique et non la seconde guerre mondiale et le 3' Reich. peu prs la mme poque, les tats-Unis connaissaient une vague d'hystrie anticommuniste dont les acteurs les plus marquants furent le snateur Joseph McCarthy et la commission parlementaire
sur les activits anti-amricaines. Le climat intellectuel et universitaire tait
alors encore plus hostile aux contestataires que pendant la guerre, et conduisit la dnonciation de certaines personnes par leurs collgues. cette
poque, un des membres de l'Institut, certes marginal, Karl August Wittfogel, dnona certains de ses collgues l'Universit de Chicago et tmoigna contre eux devant une commission parlementaire34 . Pendant ce temps,
Herbert Marcuse, toujours dans le mainstream politique, travaillait ce qui
allait devenir son analyse capitale de ! 'Union sovitique o il allait pleinement anticiper les consquences de la tendance amricaine associer affinits intellectuelles et culturelles avec le marxisme ou la pense de Marx
et un soutien l'Union sovitique et au communisme 35 .
in the Scope and Melhod o.f TheAuthorilarism Personality, Glencoe, Free Press, 1954; L. Bramson, The Politica/ Conie.xi of Sociology, Princeton, Princeton University Press, 1961, p. 122.
33. Voir en particulier A. Leighton, The Governing of Men, Princeton, Princeton University Press, 1945, et les tudes menes par la suite sur les personnes interviewes pour l'tude
d' origine. Pour une perspective thorique plus gnrale sur les difficults inhrentes dans l'ide
que des actes racistes dcoulent ncessairement de dclarations racistes des rpondants.
34. M. Jay, op. cil., p. 284-5.
35. H. Marcuse, Le Marxisme sovitique, op. cit. Dans un prcdent ouvrage thorique qui
constitue toujours une tude novatrice (H. Marcuse, Reason and Revolution. Hegel and the Rise
ofSocial Theory, New York, Oxford, 1941 [Raison et Rvolution, Paris, Minuit, 1968)), Marcuse
avait dj dmontr qu'il est faux d'associer la thorie soc iale et politique de Hegel avec le nazisme comme le fera Popper quatre ans plus tard avec The Open Society and lts Enemies, Londres,
Routledge and Kegan Paul , 1945, (La Socit ouverte et ses ennemis, Paris, Seuil, 1979). Marcuse y fait dj remarquer, bien avant cette affirmation ridicule de Popper (qui lui vaudra pourtant

244

H.T.

WILSON

Je dois maintenant dire un mot de l'affirmation sans rel fondement de


l'existence d'un lien ncessaire entre autoritarisme et totalitarisme. Cette
affirmation tait pour l'essentiel fonde sur les analyses de chercheurs britanniques datant de la guerre ou de l'immdiate aprs-guerre et doit tre classe avec le livre, au ton presque hystrique, de Karl Popper, The Open Society and Jts Enemies 36 . L'ironie allait encore plus loin avec The Authoritarian
Personality qui joue de la confusion entre des termes et des concepts tels
qu'antismitisme, racisme, autorit, autoritarisme et autorit alors ~.'.11~ que
ceux-ci taient explicitement rfuts par l'un des auteurs. Je pense ici a 1 analyse brillante, et presque unique en son genre, du totalitarisme nazi que fait
Neumann dans Behemoth: The Structure and Practice of National Socialism, 1933-1944. L'auteur y dmontre, entre autres, l'immense diffrence
entre le totalitarisme et les dictatures traditionnelles, tout en minimisant
de manire convaincante la ncessit de critres analytiques pour la dis.
.
.
37
tinction du bon et du mauvais autontansme .
Neumann y dmontre aussi comment l'tat parti unique lve le Parti
au-dessus de l'tat tout en contribuant l'effondrement de toutes les formes
d'autorit intermdiaires et traditionnelles, ce qui se trouva tre aussi vrai
de la Russie stalinienne que du 3' Reich. Un des thmes rcurrents dan s
Behemoth, que Neumann oppose dlibrment au Lviathan de Thomas
Hobbes, est ce qu'il appelle l'absence de forme, l'amorphisme, ai1~si que
la tendance s'appuyer sur une mise en uvre de l'idol?gie ?ommantc,
quelle qu'elle soit, par le Parti et la socit plutt que par l'Etat. A plus d ' un
titre, l'tat y est supplant par un contrle par les mass mdias associ la
terreur produite chez chacun par l'imprvisibilit du rgime. Neumann
dmontre que l'essence du totalitarisme est une sorte de contrle total q~i
n'a presque aucun rapport avec l'usage systmatique des instruments de l'Etat.Celui-ci s'appuie en revanche sur l'absence de prvisibilit, sur un terrorisme domestique et professionnel d'individus <<normaux et sur une lutte
pour le contrle du pouvoir, des ressources et du statut social entre des groupes
38
para-policiers, militaires et d'extermination .
d'tre nomm la London School of Economies) que les ouvrages de Hegel furent presque les
premiers tre brls publiquement aprs l'accession d'Hitler au pouvoir en 1933. De ce pomt
de vue, les nazis comprenaient bien mieux Hegel que Popper.
. .
36. Je fais ici rfrence aux travaux de Alan Bullock et de Hugh Trevor-Roper en part1cuher.
37 New York Oxford University Press, 1944.
38: Ceci pem;et de mieux comprendre l'a ffirmation de Adorno dans Society, qui crit
que les socits industrielles avances elles-mmes sont totalitaires bien des gards mme
si elles ne sont pas des dictatures dans le sens traditionnel du mot. Adorno cite en particulier
le rle de la socialisation et de la place trs importante des mass mdias dans ces socits. Marcuse avait dit la mme chose plus tt encore par rapport l'a ffirmation selon laquelle le fascisme constituait le stade ultime du capitalisme. Cf Notes 43 et 69.

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTFRI r DE L'COLE DE FRA NCFO RT

En ralit, le totalitarisme nazi, tout comme le totalitarisme stalinien formait bien des gards une socit imprvisible, rarement contrle, pr:sque
anarchique dans laquelle les peurs les plus profondes de tous taient mobilises pour les terroriser et les pousser dans des directions irrationnelles. Il
n'y eut gure que dans les dcisions autonomes de l'arme et, aprs la confrence de Wannsee lorsque les responsables du rgime comprirent que la guerre tait perdue, dans la terrifiante efficacit de la solution finale que la raison instrumentale s'appliqua, et mme l ce fut en ralit cause d'autres
considrations 39 . Mme les grands capitalistes allemands qui avaient cru
un temps pouvoir utiliser Hitler leurs propres fins se retrouvrent court
de ressources et devoir agir sous le manteau, mais durent accepter petit
petit une main-d'uvre de prisonniers des camps de concentration alors
mme que la main-d'uvre allemande ne manquait pas 40 . La dfinition par
Peter Cohen, dans le film du mme nom, de toute cette priode comme celle
d'<rnne architecture de la catastrophe est parfaitement compatible avec
l'analyse de Neumann dans Behemoth. Elle souligne bien le fait que le nazisme a mis les technologies militaire, industrielle et de communication les plus
modernes du monde au service de valeurs et de pratiques de guerre archaques,
incluant des rituels barbares d'immolation et d'annihilation tant sur le champ
de bataille que dans les camps de concentration41 .
Mais cela ne doit en aucun cas minimiser la responsabilit que porte le
capitalisme allemand (entre autres) dans l'avnement d'Hitler et du 3' Reich.
La question ici est celle du choix par l'Institut, comme point central de sa
thorie, de la rationalit instrumentale, de la technologie et de la science dans son analyse et sa critique de toutes les socits industrielles avances42. Bien que je ne crois pas du tout que ce point de vue ait t improductif ou sans valeur, il me parat qu'il s'est agit d'une erreur non seulement
pour l'acceptation mais aussi pour l'analyse. Il y a en effet une diffrence

H.T. W1l50N

substantielle entre l'usage d'une rationalit instrumentale dans la gestion


d'un camp de concentration et comme base de l'organisation de l'effort de
guerre dans une dmocratie, d'ailleurs prcipite dans une guerre totale pour
avoir trop longtemps attendu43. Il en est de mme avec le rle trop dterminant donn la technologie et la science par rapport au mode de production capitaliste qui, chez tous les belligrants, se retrouva tre le vrai vain44
queur du plus grand conflit de l'histoire de l'humanit .
Le dplacement d'une analyse marxiste fonde sur le capitalisme vers
une analyse fonde sur la rationalit instrumentale, la science et la technologie sembla constituer une base plus favorable pour l'acceptation des ides
de l'Institut alors que celui-ci se trouvait aux tats-Unis. Ceci ne devint pleinement clair qu'aprs la fin de la guerre lorsque le rle croissant du complexe militaro-industriel commena tre peru comme la clef de la victoire contre l'Union sovitique, ide qui, pour beaucoup d' Amricains, a
45
prouv sa validit avec les vnements de 1990-1991 . Il faut une fois encore nous tourner vers Marcuse car il n'y a que chez lui que l'on trouve une
proccupation permanente pour cette question du dplacement d~ ~ ap,ita
6
lisme vers la rationalit instrumentale et la science et la technologie . A la
rflexion, je pense que sa critique du capitalisme tait fonde sur le fait
que celui-ci se trouvait de plus en plus sous le contrle de la rationalit ins43. Selon Adorno et Marcuse, fascisme et nazisme ont prpar le terrain pour l'avnement
du capital en ce sens que, dans toutes les socits industrielles avances, dmocratiques ou no~,
ils ont prpar les diffrents publics et la socit toute entire au.'tahtarisme. Ceci s'~st fait soit
directement par la propagande soit indirectement par une raction induite par les medias et les
techniques ractives de mobilisation. Marcuse dans l'Homme unidimensionnel et dans Le M~rx1s
me sovitique, fera remarquer combien il tait important que l'Union soviti.que offr~ aux EtatsUnis une raison pour continuer ces pratiques sous la forme de la Guerre froide apres 1945. On
comprend mieux au travers de ces observations J'attaque en apparence exagre d' Adorno contre

39. Voir en particulier The Wannsee Conference, film allemand ralis en 1985 par
Keinz Sehirk, sorti aux tats-Unis en 1987.
40. A. Speer, l11Side the Third Reich, London, Weidenfeld and Nicolson , 1970, ainsi que
le correctif apport par G. Sereny et A. Speer, His Baille with Trulh , New York, Alfred Knopf,
1995 .
41. The Architectue of Doom ,film produit en Sude par POJ Filmproduktion AB Filminstitutel , Sandrew Film and Theater AB et la premire chane de tlvision sudoise en 1991
ralis par Peter Cohen.
'
42. M. Horkheimer, Eclipse ofReason, New York, Seabury Press, 1974 (clipse de la raison, Paris, Payot, 1974) ; The Critique of Instrumenta/ Reason, New York, Seabury Press, 1967 ;
T.W. Adorno et M. Horkheimer, The Dialectic ofE11/ighten111enl, New York, 1-leder and Herder, 1972 (la Dialectique de la raison , Paris, Gallimard, 1989); H. Marcuse, Some Social
Implications of Modern Technology , dans Studies in Philosophy and Social Sciences, Vol.
IX, n 3 ; H. Marcuse, l 'Homm e unidimensionnel, op. cil. ; 1-1. Marcuse, Jndustriali zation and
Capitalism in the Work of Max Webern, op. cil.

la socit dans l' essai du mme nom.


44. Les changes continurent entre les diffrents protagonistes, soit directemen.t s~it ensuite par J'intenndiaire des pays neutres non seulement avant Je dclenchement des host1htes ( 19331939) mais pendant la guerre elle-mme (1939-1945). La Suisse et la Sude sont les deux exemples
les plus vidents de pays neutres qui permirent ces transactio.ns mais le Portugal et la Turquie
(Istanbul) furent aussi importants. Pour la Sude, 1' hroisme discret de Enc Enckson, negocia~t
et expert en produits ptroliers d'origine amricaine, est noter. Voir en particulier le film americain The Counterfeit Traitorn ralis par George Seaton en 1962 avec W1lham Holden dans
Je rle d'Erickson et Li Ili Palmer dans celui de son contact allemand. Ce film est considr comme
un portrait trs exact des vnements et des personnages principaux.
.
, .
45. Ce complexe avait t remarqu par le prsident Eisenhower dans son discours d adieu
en janvier J961. Pour une formulation thoriqu~ plus ancienne voir C. W. Mi.lis, The Power elite,
New York, Oxford University Press, 1956 (l 'Elite du pouvoir, Pans, Maspero, 1969).
46. Sur ce point on comparera H. Marcuse, The Social Implications of Modern Technology et lndustrialization and Capilalism in th e Work of Max Webern l 'Homm e unidimensionn el, op. cil. Ces deux derni res tudes furent publies en 1964 ce qui montre que
cette question proccupait beaucoup Marcuse !'poque.

246

247
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRIT DE L'CO LE DE FRANCFORT

trumentale plutt que sur l'existence d'une nature oppressive consubstantielle la rationalit instrumentale, la science et la technologie au-del
de cette subordination 47. D'ailleurs, Marcuse fondait ses espoirs en une vraie
libration dans notre capacit manciper ces activits et ces institutions du
carcan monopolistique et hgmonique du capital, prcisment pour les
mettre au service des vrais besoins de l'humanit 48.
J'ai indiqu que le passage d'Habermas de la Thorie critique de premire gnration un rformisme radical et une science sociale critique avait offert un modle pour la transformation de ce qui survivait
des bases analytiques de l'Institut en post-modernisme/post-structuralisme
et no-conservatisme. Cette affirmation demande tre dveloppe plus
amplement. Tout d'abord les conditions qui conduisirent Habermas se sparer des principes analytiques de la premire gnration avaient moins voir
avec les tats-Unis qu'avec l'Europe et l'Allemagne. Car, comme on l'a dit,
la dcision d' Habermas de rompre avec Adorno, Horkheimer et Marcuse fut
le rsultat de son exprience directe des consquences du mouvement de
protestation tudiante en Allemagne et plus largement en Europe 49 . Il pensait qu 'il fallait trouver un nouveau compromis entre les soi-disant motivations rvolutionnaires des tudiants allemands et le conservatisme des gouvernements finanant l'Universit. Il appela ce compromis radicalisme
rformiste et son bras universitaire la science sociale critique afin de
sparer clairement sa proposition la fois du radicalisme stricto sensu et
de la Thorie critique de la premire gnration 50 .
Bien qu'il ait plus tard insist sur la notion de comptence communicative et essay de dvelopper les thories chomskiennes pour offrir les
conditions d'un dbat et d' un discours rationnels 51 , c'est ce changement
thorique qui provoqua leur mergence. D ' une position presque identique
celle d' Adorno en 1961 52 , il se trouvait maintenant, en raction cet v47. Cf H. Marcuse, The Obsolescence ofMarxism , dans N. Lobkowicz (dir.), Marx and
the Western World, Notre Dame, University Press, 1967 ; H. Marcuse, The Responsability of
Science, dans L. Krieger et F. Stern (dir.), The Responsability of Power, Garden City, New
York, Doubleday, 1967.
48. H. Marcuse, An Essay in Liberation , Boston, Beacon Press, 1969 (Vers la libration ,
Paris, Minuit, 1969); H. Marcuse, Counter-Revolution and Revoit, Boston, Beacon Press, 1972
(Contre rvolution et rvolte, Paris, Seuil, 1973).
49. J. Habermas, The Movement in Germany, A Critical Analysis, dans Habermas, op.
cit., p. 31-49.
50. Ibid., p. 49.
51. Held, op. cil., p. 247-407, offre une excellente analyse de ces dveloppements jusqu'en 1980.
52. Cf J. Habermas, Analytical Theory of Science and DialecticS et A Positivistically
Bisected Rationalism, tous deux dans T.W. Adorno, The Positivist Dispute in German Sociology, op. cil., p. 131-162 et 198-225 respectivement. Pour un commentaire H.T. Wilson, Critical
Theory 's Critique of Social Science, Episodes in a Changing problematic fromAdorno to Habermas, land li , dans Hist0ty ofEuropean ldeas, Volume 7, n 2, p. 127- 147 et n 3 p. 287-302.
248

H.T.

WILSON

nement particulier de l'histoire de l'universit allemande de l'aprs-guerre, affirmer que celui-ci exigeait non seulement un changement ~e st~at
gie politique mais aussi de pratique universitaire. L'ide que l' une 1mphque
l'autre bien qu'indiquant en apparence l'importance accrue de Popper et de
Weber' montrait nanmoins combien il restait li la notion marxiste de lien
'
53
.
. '
ncessaire entre thorie et pratique . Car on pourrait aisement affirmer que
ce parallle n'tait, dans ce cas prcis, ni ncessaire ni heureux. Ainsi il devenait possible de dfendre un rformisme radical en politique et de rester fidle une mthode analytique dans l'tude et la critique des socits industrielles avances. C'est en effet prcisment ce qu ' Horkheimer, Adorno et
d'autres thoriciens critiques avaient essay de faire aux tats-Unis, avec
des rsultats mitigs du point de vue de la rception mais surtout de l'acceptation et de l'intgration dans le mainstream intellectuel.
,
Le plus important est la manire dont ce changement dans la pensee
d'Habermas, quelles qu 'en fussent les raisons, eut un effet sur les thoriciens sociaux amricains. Il ressuscita ce qui fut alors pris pour de la Thorie critique, malgr les diffrences avec la dialectique ngative d' Adorno, en ce sens qu'il semblait maintenant que le rfonnisme radical, mais su~
tout la science sociale critique, dmontrait que la premire gnration s'tait
trompe 54 . En effet, ces derniers dveloppements pouvaient passer pour une
amlioration (progressive) la fois du marxisme et de la dialectique ngative pour ne prendre que les thories les plus discutes de la premire gnration55. Mais ce point de vue ne prenait pas en compte les difficults qu 'avait
dnonces la premjre gnration dans les tats-Unis des annes 1940, c' est56
.
. l' h
-dire non seulement I'anti-intellectualisme en tant que te1 , mais aussi ostilit la rflexion thorique quand il s'agissait de socit, de politique ou
d'conomie plutt que de nature 57 . La Thorie critique, paradoxalement
sous les traits d' une science sociale habermassienne inspire la fois par
Popper, Weber et les conditions historiques en Allemagne et en Europe,
devint acceptable aux tats-Unis - mais quel prix! - partir du dbut
53. Cf H.T. Wilson , Science, Critique and Criticism, the "Open Society" Revisited,
dans J. O'Neill (dir.), On Critical Themy, New York, Seabury Press, 1976, p. 205-230.
54. Par exemple, J. Forester, Critical Theory and Organizational Analysis, dans G . Morgan (dir.), Beyond Method, Beverly Hi lis, Sage Publications, 1983, p. 234-246; J. Forester, Crttical Theory, Public Policy and Planning Practice, Toward a Critical Pragmat1sm , Albany,
Suny Press, 1993 .
.. . .
.
55. L'ide que l'ana lyse des problmes structurels dans toutes les soc1etes 111dustnelles
avances exigent la fois la Thorie critique et une science sociale critique est tudie dans
H.T. Wilson, Critical Theory 's Critique of Social Science, 1 et 11 ,op. cil.
56. R Hofstader, op. cil.
57. T. W. Adorno, Scientific Experiences of a European Scholar in America, dans _D .
Fleming et B. Bailyn (dir.), op. cil.; Frankfu11 lnstitute, op. cil., chapitre 8; T.W. Adorno, Soc10logy and Empirical Research ,op. cil., p. 68-86.

249
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA

H.T.

POSTRITF DE L'COLE DE FRA NCFORT

des annes 1970 avant d'tre clipse par le post-modernisme et le noconservatisme dix quinze ans plus tard 58 .
Rtrospectivement, il est possible de dfinir les contours de l' hritage de
la Thorie critique en lui reconnaissant le mrite d'avoir essay d'instiller
dans la pense politique et sociale amricaine l'hritage intellectuel europen,
en particulier allemand, une poque o ces efforts taient bien peu reconnus. Mme ceux qui taient conscients de la valeur et de la ncessit de cette
contribution la pense en gnral, et amricaine en particulier, n'avaient
eu le pouvoir de contrler ni l' attitude des responsables, qui tenaient largement entre leurs mains le sort des rfugis durant la seconde guerre mondiale, ni le cours de l'histoire elle-mme 59 . Mais, fait peut-tre plus important du
point de vue des travaux empiriques de l'Institut dans les annes 1940, ils
n'avaient pas non plus pu contrler les gots et les opinions intellectuelles
et culturelles; ils souffrirent donc d'un accueil mitig et eurent peu d' impact
long terme au-del des annes 1960, et encore seulement grce Marcuse60. Il y a une diffrence substantielle entre la rception initiale d'ides ou
de mouvements dans la cu lture intellectuelle majoritaire d'un pays et son
impact long terme par intgration 61. Aprs tout, Weber avait bien dclar
qu'il fallait s'attendre ce que les thories sociales n'aient plus, au bout d'un
certain temps, qu ' un intrt historique dans des socits voues au progrs
car c'tait l le destin de la thorie dans les sciences naturelles elles-mmes 62 .
Il est vident que dans le cas des tats-Unis, les thoriciens critiques
mirent rude preuve les capacits d'absorption des intellectuels mme
les plus europens ou europano-centristes. Si dans le cas de Marcuse il
est possible de dire que sa disparition en 1979 marqua la fin du radicalisme
tudiant, dont il tait devenu le penseur officieux aprs la publication de
L'Homme unidimensionnel, Adorno et Horkheimer connurent eux un sort
bien diffrent pour les raisons voques plus haut. L'poque leur avait t
beaucoup moins favorable qu' Marcuse. Mais il faut remarquer nouveau que les circonstances avaient t ds le dpart beaucoup plus favorables
Marcuse lorsqu'il avait cherch un poste d'enseignant au dbut des annes
58. Cf J. Habennas, The New Conservatism. Cultural Criticism and the Historions Debate, Cambridge, Mass, MIT Press, 1989.
59. Held, op. cit., p. 398-400.
60. Ceci fut inaugur par L'Homm e unidimensionnel (op. cil.) puis par Vers la libration
(op. cil.) et Contre rvolution et rvolte (op. cit.) , ainsi que par une renaissance de l' intrt pour
ses premires uvres, en particulier ses articles dans Studies in Philosophy and Social Science (op. cit.) et le livre Raison et rvolution (op. cil.).
61. H.G. Barnett, op. cit.; Mi Il s, op. cil.; C. Kadushin , Th e American lnte/lectual Elite,
New York, Randon House, 1973 .
62. M. Weber, Protestant Ethic and the Spirit o/Capitalism, New York , Charles Scribners and Sons, 1952 (L 'tique protestante et l 'esprit du capi10/is111e, Pari s, Pion, 1964).

250

WILSON

1950 aprs son activit au sein de l' OSS pendant la guerre. Seul des trois,
Marcuse souhaitait rester aux tats-Unis plutt que de rentrer en Allemagne
ou en Europe, ce qui lui permit d'avoir une vie intellectuelle plus longue
63
en tant que professeur puis que penseur officieux de la rvolte tudiante .
Quant Horkheimer et Adorno, ils relancrent l'Institut de Francfort leur
retour en Allemagne dans les annes 1950. Peut-tre peut-on mme dire
qu ' ils prparrent le terrain pour les rvoltes tudiantes qui allaient simultanment attaquer certains des aspects les plus importants de leurs position
64
thorique et conduisit Habermas s'loigner de la Thorie critique .
Pour conclure, je voudrais revenir brivement la brillante analyse de Neumann sur Je totalitarisme, ainsi qu' la thorie de Marcuse, encore moins bien
65
comprise, que le fascisme constitue la forme la plus acheve du capitalisme .
Cette thorie fut corrobor l'poque (fin des annes 1930) par quelqu'un aussi
diffrent de Marcuse que James Burnham dans The Manageria/ Revolution,
publi juste avant la conversion de son auteur du trotskisme au conservatisme
amricain 66 . Il faut ici remarquer que Marcuse ne concevait pas de limiter sa
thorie la priode o elle avait t conue. D'ailleurs lorsqu' on la rapproche
des observations de Neumann sur le totalitarisme nazi, elle nous offre un regard
intressant sur le processus actuel de mondialisation capitaliste. Neumann pensait que le totalitarisme, contrairement aux dictatures traditionnelles, tait informe et amorphe et utilisait aussi peu que possible les instruments institutionnels
de l'appareil d'tat au profit d' un terrorisme social exerc par chaque indivi67
du et les mass mdias comme outils de contrle . En ralit, les seuls instruments d'tat traditionnels qui survcurent et mme se dvelopprent avant et
68
pendant la guerre, ont t ceux au service du capital et de ses intrts .
63. Voir en particulier, K.D. Goodwin, Whosc Side is He On?, Atlantic Montlhy, JulyAugust, 1971.
64. Aspects ofSociology est un texte issu d'une srie d' missions radiophoniques en franais diffuses sur la radio de Hesse en 1953-1954 dans le cadre de l' Universit radiophonique
internationale de la Radiodiffusion franaise . Le 13 juillet 1949, Horkheimer avait dj t encourag revenir en Allemagne et l' universit de Francfort en particulier. et avec l.ui Adorno et
l' Institut avec ses fonds et sa bibliothque. li s'agit l du rsultat d'une poltt1que clairement affirme par la ville de Francfort et les responsables de l' universit qui souhaitaient redonner la
vi lle une partie de son importance intellectuelle d'avant la priode nazie. Voir M. Jay, op. cil.,
p. 281-299.

.
65. F. Neumann, op. cil. ; H. Marcuse, Social Implications of Modem Technology, op. c11. ,
H. Marcuse, The StruggleAgainst Liberalism in the Totalitarian View of the State, dans Negations, op. cit., p. 3-42 ; H. Marcuse, Technology, War and Fascism, Collected Papers of Herbert
Marcuse, London, Routledge, Volume 1, 1998.
66. J. Bumham, The Managerial Revolution, Bloomington, Indiana University Press, 1960
(L 're des organisateurs, Paris, Calmann Lvy, 1947), publi pour la premire fois en 1940.
67. F. Neumann, op. cit.
68. A. Speer, op. cit.; Frederich Pollock , le penseur de !'co le de Frankfort le moins reconnu sa juste va leur, a publi au moins quatre tudes inlressantes sur cette question.

251
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTRJT DE

L' COLE DE FRANCFORT

Ceci ressemble beaucoup aux processus de rduction d'effectifs, de privatisation et de sous-traitance des services publics et sociaux que les noconservateurs contemporains encouragent aujourd'hui en agissant sur les
gouvernements dmocratiques afin de contrler le processus de mondialisation 69. Les gouvernements nationaux sont en effet en train de devenir
des structures de moins en moins soudes sous les effets de l'incessante
adoption de valeurs sociales et publiques dont le capital prtend avoir besoin
pour effectuer une transition vers un niveau d'intgration en principe plus
lev. En tant que notion gnrique donc, le fascisme ainsi compris pourrait bien tre le stade ultime du capitalisme, au-del des diffrentes formes
d' imprialisme. Il se pourrait que nous soyons sur le point de connatre un
fascisme mondial produit par le capitalisme, forme dans laquelle les fonctions reprsentatives des institutions non lues, tels que les services publics
et sociaux en particulier, soient en train de disparatre et cela ni par hasard
ni par inadvertance 70 .

NEW YORK-LOS ANGELES:


LES THORICIENS CRITIQUES
AUX TATS-UNIS
Sonia DAYAN-HERZBRUN

69. Cf G. Teeple, G/obalizalion and the Decline of Social Reform, Toronto, Garamond
Press, 1995 ; B. Deacon , Global Social Policy, International Organizations and the Future of
Welfare, Thousand Oaks, Califomia, Sage Publications, 1998 ; J. Midgley, Social Welfare in
Global Context, Thousand Oaks, California, Sage Publications, 1997 ; Welfare States in Transition. National Adaptations dans G. Espin g-Andersen (dir.), Global Economies, Thousand
Oaks Califomi a, Sage Publications, 1996 ; J. Shields et B.M. Evans, Shrinking the State. Globalization and Public Administration Reform , Halifax, Fernwood Publishing Co., 1998.
70. H.T. Wil son , Capitalism Afier Postmodemism, Neo-Conservatism, Legitimacy and the
Th eory of Public Capital et Bureaucratie Represe11tatio11, Civil Servants and the Future of Capitalist Democracies, Leiden , Brill, 2001.

Le chercheur qui vient la curiosit de consulter les fichiers de la bibliothque de l'universit de Columbia, New York a la surprise d' y constater
l'absence de toute trace des travaux conduits, dans cette institution, par Max
Horkheimer en collaboration avec Theodor Adorno qui avait, quant lui ,
choisi de s'tablir Los Angeles. On peut penser que, choisissant de rinstaller leur groupe Francfort, Horkheimer et Adorno avaient dcid de mettre
fin leur exil et de ramener en Allemagne leurs textes et leurs archives. Et
c' est bien dans la bibliothque de l'universit de Francfort que celles-ci se
trouvent. Cependant un examen attentif des dates incite davantage de prudence interprtative.
En 1950, l'anne mme o l'Institut pour la recherche sociale, que les tudiants surnommeront le Caf Max, se rinstalle Francfort sur le Main,
aprs une sance solennelle de rouverture, est publie aux tats-Unis la
plus clbre des Studies in Prejudice - l'tude sur la personnalit autoritaire -, The Authoritarian Personality, qui, jusqu' aujourd'hui , n'a encore
jamais t traduite en franais . Les cinq volumes que constitue cette srie destine clairer les diverses facettes de ce phnomne appel prjug devaient
tre suivis d'autres travaux. On sait qu'ils ont t rdigs par une pliade d'auteurs, sous la direction de Max Horkheimer dans une collaboration constante
avec Adorno qui a, quant lui , dirig personnellement la somme de prs de
mille pages sur la personnalit autoritaire. La publication de la srie sera arrte mais les liens intellectuels avec les tats-Unis o ont choisi de demeurer

'

252
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

L A POSTRIT DE L'COLE DE FRANC FORT

un certain nombre de membres de l' cole, aux rangs desquels Herbl."1I Marcuse et Leo Lwenthal, ne seront pas entirement rompus. Horkheinw 1 rnnl inuera participer un certain nombre de publications collectives d :11 h lesquelles il reprendra la thmatique de l'autoritarisme et de la famille, qui , dveloppe ds les annes 1930 1, est une des lignes de force de La P e r.,r111111tlill;
autoritaire. Mais c'est, comme Adorno, avec la conviction de ne pa s l'i1l.' entendu, et surtout, de ne pas tre en mesure de communiquer leur pens('l' dans
sa richesse et sa complexit. Dans une lettre que Horkheimer adresse :\ Adorno en avril 1948, depuis le paquebot Queen Mary qui l'emmne en hm1pc,
il lui exprime sa crainte de voir l'American Jewish Committee sabonk1 leurs
projets. C'est cet organisme qui , jusqu ' alors a financ leurs rechercli ls sur
l' antismitisme et les prjugs. Mais celles-ci, dans leurs hypothses l'i leurs
rsultats, ont largement dbord les limites qui leur taient imposes. l 'I b nnl
mis ('accent sur le danger fasciste qui menace les tats-Unis.
Or ce danger se concrtise. Le maccarthysme va bientt fai rc Sl'S premires victimes. On dnonce l'infiltration des communistes dan s 1s 111sti tutions universitaires. Horkheimer et Adorno ont refus de prter a ll l'.Tcance devant la commission MacCarthy. Karl Wittfogel, l'auteur du /J('.11111/isme Oriental, qui s'tait loign de l'cole depuis 1947, n'hsita pas, quant
lui , tmoigner devant une commission judiciaire du Snat, ni 111 L 111c
mettre en cause ('Institut pour la recherche sociale. Trente ans aprs 011 (crivait encore sur la navet des libraux de Columbia qui avaient accu e illi dans
leur sein ces serpents venimeux qu ' taient les marxistes de Franl'fm1 1/
On commence ainsi comprendre que les tats-Unis n'ont t qu ' u111 cl'u ge bien inconfortable, et le retour en Allemagne une tape de plu s d 11 11 s cc
que Martin Jay nomme un exil permanent 3 pour Horkheimer, Ad0111 0, et
d'autres qui ont partag le mme destin.

L'exil et l'arrive aux tats-Unis


C'est l' automne 1930 que Max Horkheimer avait pris la dircc l1 011 de
l'Institut de Francfort ouvert en 1924. Mais, peine Hitler tait-il vrnu au
pouvoir que la police y oprait une perquisition, puis le fermait, en man-. 1933.
Une lettre de la Gestapo berlinoise du 14 juillet de la mme anne lll L'llait
fin ses activits. Les termes en taient les suivants:
Sur la base des paragraphes 1 et 3 de la loi du 26 mai 1933 con cc111:1 111 la
confiscation des biens communistes, l'Institut pour la Recherche So 11il c de
1. Le texte collectif Des Studien ber Autoritiit und Familie qui comprend un e 111 1p111111nte introduction ainsi qu ' un long texte de Horkh eimer parat en 1936.
2. Cf L.S. Feuer, The Frankfurt Marxists and the Columbia Liberals , dan s S111 '"' t
1980, vol. 25, n 3.
3. M. Jay, The Permanent Exile of Theodor Adorno , Midstream XV, dcemb1 l' 1%9.

254

SON IA AYAN-HERZBRUN

Francfort sur le Main est mis sous squestre, et confisqu au bnfice de l'tat de Prusse, car le susnomm Institut a encourag des entreprises hostiles
4
l'tat .

Horkheimer avait t rvoqu de ('universit ds avril 1933, et il avait


dj pris la route de l'exil, comme la plupart des membres de l'Institut. Celuici eut d'abord pour centre administratif Genve, alors que ses membres se
dispersaient travers l'Europe, en particulier Londres et Paris, o la
Librairie Flix Alcan reprit ds 1933 la publication de la Zeitschrift (les
cahiers) de l'Institut. Les mcnes du groupe avaient eu la prudence de transfrer ds 1931 les fonds de l'Institut aux Pays-Bas. L'activit pouvait donc
se poursuivre. Elle ne le pouvait cependant pas en Europe o le milieu universitaire tait majoritairement hostile et la situation politique menaante.
Un premier contact avec les tats-Unis fut pris par Julian Gomperz qui y
tait n, et qui partit tter le terrain ds 1933. Ce mme Julian Gomperz
autour duquel se focalisrent les accusations d'infiltration communiste par
la commission MacCarthy, parce qu'il avait fait, dans sa jeunesse, un court
passage par le parti communiste avant de devenir agent de change et trs
ouvertement anticommuniste dans les annes quarante. L'Institut tait en
rapport avec un certain nombre d'universitaires amricains travaillant tous
l'universit de Columbia 5 . la suite du premier voyage que Max Horkheimer effectue aux tats-Unis en mai 1934, l'un de ces universitaires ,
Robert M. Maclver, directeur du dpartement de sociologie, crit au prsident de l' universit Nicholas Murray Butler pour lui demander d'accueillir
l'Institut Columbia.
Monsieur le Prsident,
Je viens d ' apprendre qu'un groupe d'universitaires, prcdemment tablis Francfort sur le Main, ont l' intention de s'tablir dans notre pays. Leur
revue Zeitschrififr Sozialforschung est reconnue et estime dans le domaine des sciences sociales. Ils ont la chance de disposer de fonds l'extrieur
de l'Allemagne, la chance, compte tenu du fait qu ' ils ne peuvent plus continuer leurs travaux Francfort. lis sont dsireux de recevoir la reconnaissance d ' une universit amricaine. Je crois savoir qu'ils ont reu des propositions
de l'Universit de Chicago et de celle de Princeton, mais ils seraient beaucoup
plus favorables l' tablissement de liens avec Columbia.
li n'est certainement pas possible cette poque de l'anne de mettre au
point un contrat d ' association, car bien des points doivent encore tre examins avant de franchir l' tape dfinitive. Mais je suggre que ds prsent, et
avant d'tablir des relations plus troites, nous proposions ce groupe d'uni6
versitaires de les hberger Columbia .
4 . Cit par R. Wiggershaus, Die Franl..jill'ter Schuie, Hanser Verlag, Munich, 1986, p. 148.
5. M. Jay, L 'fmagination dialectique, Pari s, Payot, 1977, p. 56 et suiv.
6. L.S . Feuer, op. cil ., p. 157.

255
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA l'OSTl<IT DE L'COLE DE FRANCFORT

SoNIA AYAN-HERZBRUN

Nicholas M. Butler accepte de cder des locaux, condition que l'amnagement, les frais d'entretien, le chauffage, etc. soient la charge de l'Institut. Outre Maclver, l'intervention de Robert Lynd, auteur des fameuses monographies sur The Middletown (1929) et The Middletown in transition (1936)
avait pes dans la dcision de Nicholas M. Butler. C'est Lynd qui avait, en
ralit, tabli les contacts entre le cercle de Francfort et Columbia. En 1949
il sera au nombre de ceux qui signeront une ptition pour demander la rouverture de l'Institut Francfort. Les affinits intellectuelles entre Lynd et les
membres de l'Institut taient videntes. On a pu souligner son influence sur
les Studien ber Autoritat und Familie 7 . Il vaudrait mieux, d'ailleurs, parler
de convergence plutt que d'influence. Lynd faisait, en effet, partie des sociologues qui, aux tats-Unis, taient soucieux de lier la recherche empirique
avec la thorie et avec une approche politique critique. La deuxime enqute
qu'il effectue en 1935, avec son quipe, Muncie, cette ville de l'Indiana qu'il
nomme Middletown, la ville moyenne, lui fait craindre l'explosion aux
tats-Unis de ce qu'il dsigne comme un mode de contrle coercitif et qui, en
Europe, prend, crit-il, le nom de fascisme. On reconnat ici la problmatique
de l'autoritarisme prsente ds les premiers travaux de !'cole de Francfort,
en particulier dans les recherches empiriques menes par Erich Fromm et Hilde
Weiss en 1929 sur la classe ouvrire allemande 8. L'tude de la gense, des
formes, des manifestations de 1'autoritarisme, et des interconnexions entre les
diffrentes sphres de la ralit sociale et les diffrents niveaux de la psych,
aura t l'un des thmes fdrateurs des recherches de l'Institut. Telle est aussi
la proccupation de Robert Lynd. Cela implique pour lui de se dfinir comme
intellectuel et comme praticien des sciences sociales. Dans un article de
1938 et intitul Nous les intellectuels9 , il distingue les ambitieux qui s'accommodent du systme, et s'offrent le luxe d'tre libraux (au sens amricain,
hrit de Thomas Paine, bien sr) aussi longtemps que c'est sans risque, et
cette espce bizarre d'individus qui ne recherchent ni argent ni pouvoir, mais
ont une conception des changements sociaux et uvrent dans cette direction.
Du point de vue pistmologique, la position exprime par Lynd, telle qu'il
l'exprime dans Knowledgefor what (1943), est celle d'un refus du positivisme inconscient de ses implications inconscientes. Horkheimer se rfrera explicitement la rflexion pistmologique de Lynd concernant le danger de recueil

de donnes hors d'une vise de la totalit. Robert Lynd souligne aussi que l'un
des problmes centraux que la thorie sociologique doit rsoudre est celui de
la conciliation entre Marx et Freud, indment opposs dans une approche
superficielle. On est trs prs ici des thses que reprendra Adorno l'occasion
de la clbre discussion publique de 1961 avec Karl Popper et o il reprend
10
l'expos des bases thoriques de ses recherches menes aux tats-Unis
Les contacts avec les sciences humaines amricaines ne se limitent pas
Lynd. Parmi les noms de ceux qui collaborent la Zeitschrift des annes
1930, on peut relever ceux des anthropologues culturalistes Ruth Benedict
et Margaret Mead, du politologue Lasswell, ou celui du clbre psychologue
Gordon Allport. L encore, les changes seront fructueux . La Thorie critique pose l'examen de la socit comme totalit, ce qui implique une
dmarche non seulement interdisciplinaire, mais mme supradisciplinaire.
Le sjour amricain durant lequel Horkheimer et Adorno vont devenir familiers de l'volution la plus rcente des sciences humaines amricaines ,
rend possible la collaboration et la mise en rseau des diffrentes approches
amricaines. Inversement, exils allemands et chercheurs originaires des
tats-Unis vont partager la mme approche critique qui articule thorie, travail scientifique, et politique. On en trouve un exemple dans l' introduction
rdige par Ernst Simmel, qui fut prsident de la socit allemande de psychanalyse avant de remplir les mmes fonctions en Californie, pour un ouvrage collectif intitul Antisemitism: a social disease, dans lequel figure une
tude de Horkheimer sur Sociology and Empirical Social Research ,ainsi
qu'un article d 'Adorno sur la propagande antismite. Ernst Simmel rappelle que Roosevelt qui venait alors de mourir, et avait eu tellement de difficults obtenir l'entre en guerre des tats-Unis o le fort courant noninterventionniste tait sous-tendue de sympathies pro-nazies
tait conscient du besoin imprieux d'une comprhension scientifique des
motivations et des objectifs des conduites humaines. Il reconnaissait qu ' une
victoire militaire sur les forces fascistes n'radiquait pas l'idologie fasciste.
Les scientifiques avaient pour tche de transformer la victoire partielle en victoire totale. Dans un message qui ne fut rendu public qu'aprs son dcs, Roosevelt en appelait la science des relations humaines pour donner aux gens
11
la possibilit de vivre ensemble et de travailler ensemble en paix.

Un commanditaire: l' American Jewish Committee


Une fois l'accord avec Columbia pass, l'Institut ne tarda pas s'y reconstituer. Fromm enseignait depuis 1932 l'Institut de psychanalyse de Chi-

7. M. Jay, L 'Imagination dialectique, op. cil. p. 151


8. S. Dayan-Herzbrun, L'cole de Francfo1t, la question des femmes et le nazisme, dans
L. Kandel (dir.), Fminismes et Nazisme, Pari s, 1997.
9. We intellectualS a t publi dans Science and Society: a Marxian Quater/y, ce qui
valu Lynd l'accusation d 'tre un compagnon de route des communistes, alors mme qu'il
crivait ailleurs que l'on ne pouvait, en tant que scientifique, travailler l'intrieur d ' un parti
politique, quelque soit ce parti.

1O. T. W. Adorno et K. Popper, De Vienne Francfort. La querelle allemande des sciences


sociales, Bruxelles, Complexe, 1979.
11 . G. Simmel, Antisemitism. A Social Disease, New York, 1946, page XXIJI.

256

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LA POSTR IT DE L'COLE DE FRANCFORT

SoN!A D AYAN-HERZBRUN

cago. Marcuse arriva en juillet 1934, suivi de Lowenthal, de Pollock et de


Wittfogel. Lazarsfeld avait trouv du travail dans une universit amricaine grce Robert Lynd. Adorno, aprs une premire visite en 1937, attendit l'anne suivante pour une installation plus durable. D'autres ne vinrent
jamais, et, comme Walter Benjamin, moururent en Europe. Le groupe n'a
cess ds lors de se dcomposer et de se recomposer autour de ses deux
reprsentants. La domiciliation Columbia donnait une assise institutionnelle !'cole. Mais ses membres se dispersrent travers les tats-Unis.
Un certain nombre d'entre eux, dont Franz Neumann, partirent pour Washington. Adorno choisit, en 1941, d'aller habiter prs de Los Angeles, avec pour
voisins les clbres Allemands de Californie: Thomas Mann, Schonberg,
Bertold Brecht, etc. Horkheimer alla l'y rejoindre, persuad que la douceur du climat l'aiderait surmonter les troubles cardiaques dont il souffrait. La revue continua pendant un certain temps encore tre publie
Paris. L'universit de Columbia fut trs peu investie en tant que telle. Dans
le rapport sur les quinze annes d'activit aux tats-Unis de l'Institut que
Max Horkheimer rdige l'intention du prsident Butler, en 1945, il l'admet implicitement. Il crit en effet:

de conduire des travaux essentiellement thoriques, mais qui ne demandent


qu'un faible investissement financier. Horkheimer et Adorno vont trouver
aux tats-Unis de quoi confronter thorie et recherches empiriques menes
sur une vaste chelle. Ce qui dcide Adorno rejoindre ses collgues et amis
aux tats-Unis, est la proposition que lui fait Paul Lazarsfeld de travailler
la direction du dpartement musical du Bureau de recherche radiophonique
de Princeton. Adorno avait dj crit sur le jazz, et avait entrepris une srie
d'essais sur la musique. Le contrat de Princeton lui donnera l'occasion de
rdiger un certain nombre de textes critiques sur la musique populaire diffuse par les radios amricaines; il s'achvera en 1941 dans une semi-brouille
avec Lazarsfeld. En Californie, Adorno partagera son temps entre l'laboration de textes thoriques multiples, et la supervision des recherches de terrain, auxquelles, d'ailleurs, il ne ddaigne pas de participer, et qui aboutiront La Personnalit autoritaire. Cette uvre est l'aboutissement d'un
projet port par l'Institut depuis les annes de fondation.
La question de l'autoritarisme traverse, en effet, toute l'histoire de !'cole de Francfort. Mais elle a t module de diverses manires. Ce n'est
qu' la fin des annes 1930 qu'elle prend la forme d' une interrogation sur
l'antismitisme. Le sjour aux tats-Unis renforce cette interrogation, quand
les exils y dcouvrent la prgnance de ce prjug et des strotypes
qui l'accompagnent. Ce qui les intresse pourtant, c'est ce qu ' il s appellent
antismitisme politique, ou totalitaire, c'est--dire l'antismitisme comme
expression et symptme de la potentialit fasciste, comme lment d'un ticket d'ensemble. C'est la raison pour laquelle, partie de l'autoritarisme, leur
dmarche rencontre la question de! 'antismitisme, pour aboutir celle des
potentialits fascistes et antidmocratiques. Son objet n'est pas de rflchir
a posteriori sur les causes et les manifestations de l'antismitisme europen,
mais de dceler ce qui, dans toute socit, y compris la socit amricaine,
peut conduire au fascisme et au totalitarisme. Ce regard critique port, d'une
manire qui est loin cependant d'tre exclusive, sur les tats-Unis, a provoqu de plus en plus d'irritation, au fur et mesure que l'on se dirigeait
vers ce qui allait devenir la situation de la guerre froide.
Un premier projet de recherche sur l'antismitisme est labor entre 1939
et 1941. Expos dans le neuvime volume des Studies in Philosophy and
Social Science, puisque tel est le nom que l'Institut donne sa publication
collective lorsqu'elle parat enfin aux tats-Unis, il est prcd de pralables
pistmologiques qui l'incluent directement dans la thorie critique. Il s'agit
de combattre l'antismitisme, phnomne moderne, non par la propagande
mais par une dmonstration de type scientifique qui doit mettre jour
l' antismitisme, non dans ses expressions les plus manifestes, mais comme
courant sous-jacent la vie sociale. Le projet est trs vaste. Il part de l'exa-

Quand, universitaires en exil, nous vnmes dans ce pays aux heures les plus
noires de notre existence, vous nous avez offert, mes collgues et moi-mme,
l' hospitalit de l'Universit de Columbia. Les conditions auxquelles nous pmes
jouir de cette hospitalit taient gnreuses, et elles le sont demeures. D'un
ct, nous pouvions disposer des ressources abondantes de l'Universit pour
notre travail, et de l'autre, l'indpendance de notre groupe acadmique demeurait intacte, de sorte que notre travail pouvait se dvelopper librement dans une
nouvelle atmosphre intellectuelle 12 .

Seuls Franz Neumann y enseigna, ainsi que Paul Lazarsfeld, mais on sait
que ce dernier prit trs vite des distances avec l'Institut. On signale aussi,
parmi les initiatives de l'Institut au sein de l'universit de Columbia, des
sries de confrences ainsi qu'un sminaire sur l'autoritarisme. Ce dernier
point est important, et indique bien que c'est la question de l'autoritarisme
qui fdra les recherches collectives menes par les exils de ! 'cole de
Francfort durant leur sjour aux tats-Unis. On a souvent, en France, attribu aux ncessits alimentaires la part prise par Horkheimer et surtout Adorno aux recherches empiriques menes aux tats-Unis. Cela tient une connaissance parcellaire des thses et des travaux des thoriciens critiques. La thorie est critique aussi en ce qu'elle rcuse la scission entre l'empirique et le
thorique, ce qui apparat dans les recherches menes ds la fin des annes
1920. Les fonds lgus par la famille Herman Weil pennettaient l'Institut
12. Cit par Lewis S. Feuer, op. cil . p. 175.

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

SONIA AYAN-HERZBRUN

men des thories rcentes sur ('antismitisme (section r), pour passer par
l'tude de l'antismitisme dans les mouvements de masse, en commenant
par la premire croisade et la croisade contre les Albigeois (section 11); il
aborde ensuite les rapports entre l'antismitisme et l'humanisme moderne
(section 111), puis propose une typologie des antismites contemporains (section rv), suivie par l'tude de la situation sociale des Juifs (section v), puis
par celle de l'antismitisme nazi (section v1), et s'achve sur une proposition d'exprimentation (section v11) fonde sur des tests projectifs, et qui
doit permettre de mettre l'preuve la typologie de la section IV. Ce projet
sera pourtant ralis partiellement, travers des travaux multiples: dans
La Dialectique des Lumires que Theodor Adorno et Max Horkheimer crivent ensemble durant les annes 1940 (section m), dans les textes de Franz
Neumann (section v1), dans divers articles et contributions des ouvrages
collectifs, dans l'enqute non publie sur l'antismitisme dans la classe
ouvrire amricaine 13 , et surtout dans les Studies in Prejudice.
Ces deux derniers groupes de travaux ont pu tre mens grce au soutien financier de I ' American Jewish Committee. Un premier memorandum
est soumis cette institution quelques jours aprs ('entre en guerre des
tats-Unis. Une lettre de Franz Neumann Horkheimer de dcembre 1941
nous apprend qu'il a beaucoup travaill tant l'laborer qu' chercher des
bailleurs de fond pour le mener bien. JI s'est d'abord tourn vers la Fondation Carnegie, mais celle-ci se consacre dsormais aux efforts de guerre,
et, comme d'autres, a fait passer au second plan la question de l'antismitisme. Or, crit encore Neumann:

Max Horkheimer quitte son refuge californien et les travaux thoriques auxquels il s'y livre avec Adorno, pour venir, durant l't 1942, entamer les
ngociations avec David Rosenblum qui appartient, comme Lynd, comme
auparavant Veblen, et comme plus tard Riesman ou Charles W. Mills, au
courant critique de la sociologie amricaine, et qui n'a donc gure d'enthousiasme pour l'exprimentation psychosociologique, ni mme pour une technologie lourde de recueil de donnes. Des versions successives du projet,
des notes mthodologiques permettant de l'affiner, sans mettre en danger
l'expression du point de vue thorique des auteurs, permettent l'Institut
d'emporter finalement le morceau. En mars 1943, Pollock adresse Horkheimer le tlgramme suivant:

JI n'y a pas de doute qu'aprs la guerre l'antismitisme deviendra plus


puissant encore qu'avant, car il se fondra dans un mouvement clairement
fasciste[ ... ]. L'antismitisme grandira, et les Juifs se rveilleront et constateront que les dclarations patriotiques les plus passionnes n'auront aucun
effet. Par consquent, nous devons utiliser le peu d'argent que nous pouvons
obtenir pour faire avancer notre projet sur l'antismitisme, et pour travailler
dessus aussi vite que possible, de faon dmontrer en quel~ues mois, notre
aptitude prendre l'ensemble de ce problme bras le corps 4.

Il faut donc s'adresser une organisation juive, la seule capable de comprendre l'urgence et l'importance du problme, puisque l'on ne peut attendre
du monde non-juif qu'il prte cette question l'attention ncessaire (Prface du premier mmorandum). Il existe une section de la recherche I 'American Jewish Committee. Sa direction vient d'tre renouvele. contrecur,
13. li s'agit d'Antisemilism Among American Labo1: Report on a Research Project conducted by the ln stitute of Social Research (Columbia University, 1944-1945), dont les quatre
volumes dactylographis sont dposs aux archives Horkheimer de l' universit de Francfort.
14. Dans R. Wiggershaus, op. cil., p. 393-394.

260

Obtenu accord complet sur le projet. Rosemblum semble enthousiaste.


Croit que le projet donnera lieu une coopration importante, et un financement bien suprieur.

Ainsi lanc, le projet sera pris en charge par plusieurs grandes quipes
rparties sur la cte Est et sur la cte Ouest des tats-Unis. L'universit de
Berkeley avait accueilli des psychologues et des psychanalystes proches
de l'Institut, et qui avaient fui qui lAutriche, qui lAllemagne, comme Marie
Jahoda, l'ex-pouse de Paul Lazarsfeld. Son dpartement de psychologie
orientation trs psychanalytique, va tre largement associ aux recherches,
dans la personne de Nevitt Sanford, qui , entre temps, quitte Berkeley pour
Stanford, une autre universit californienne. Cette orientation vers une psychosociologie d'inspiration psychanalytique tablit des ponts d'un point
l'autre du continent, puisque Daniel Levinson, un autre des coauteurs de La
Personnalit autoritaire, enseigne Yale. Les changes d' ides et de mthodes
entre les intellectuels des pays germanophones exils aux tats-Unis et les
universitaires amricains permettent de comprendre la place croissante
que va prendre l'approche psychanalytique dans les travaux de l'Institut,
et l'utilisation de concepts et de techniques labors par les sciences humaines
amricaines: tests projectifs, chelles d'attitude, types de personnalit.
En mai 1944, une confrence organise par 1' AJC, partir de la problmatique de la recherche sur l'antismitisme, se tient New York. Son objectif est de mettre en relation les rsultats obtenus par (' Institut, avec
le savoir et l'ex prience des chercheurs amricains en sciences sociales qui
font autorit dans le domaine des problmes des groupes minoritaires, ou de
15
la situation des Juifs, ou d'autres domaines voisins.

La moiti des vingt-cinq participants, au nombre desquels Gordon W. Aliport, directeur du dpartement de psychologie ('universit de Harvard et
15. Rapport de John Slawson, vice-prsident de J ' AJC, du 11 septembre 1944.

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LA POSTRJT DE L'COLE DE FRANCFORT

SONIA AYAN-HERZBRUN

Mark A. May, directeur de l'Institut des Relations Humaines l'universit


de Yale, ne sont pas juifs. La synthse des dbats et les recommandations
faites pour la suite des recherches, montrent bien que les thories et les hypothses de l'Institut ne sont pas prises en compte. Ce qui prdomine, c'est une
conception assez fonctionnaliste de l'antismitisme, qui proviendrait d'une
frustration profondment ancre, et du besoin d'agression, et se manifesterait par des tendances agressives contre le Juif bouc missaire 16 Les recommandations des scientifiques portent sur la ncessit de prendre en compte
l'intgration des Juifs dans la structure sociale de la communaut. La seule
remarque allant dans le sens de l'Institut est celle qui suggre d'tablir un
lien entre l'antismitisme et d'autres comportements et prjugs.
On pressent ds lors que les relations entre ! 'Institut et l 'AJC ne vont pas
s'amliorer. La recherche sur les ouvriers, laquelle participent des syndicalistes, peut tre considre comme une pr-enqute. Elle se droule entre
juin et novembre 1944 dans diffrents centres industriels de la cte Est et de
la cte Ouest, et met en vidence l'existence et la nature des prjugs chez les
ouvriers amricains, qui vont tre d'autant plus sensibles la propagande fascisante qui n'a cess de se dvelopper. Elle ne sera jamais publie, pour des
raisons qui n'ont pas entirement t lucides, et qui tiennent autant au caractre politiquement scandaleux - incorrect dirait-on aujourd'hui - des rsultats obtenus, qu' la lourdeur de l'exposition; mais aucun rapport de recherche
ne brille par la concision ni par l'lgance du style. Les lments relevs
lors de cette recherche seront"l>eulement rsums par Pollock, dans une confrence de 1945 sur Prejudice and the Social Classes. Ce qui trouve point ici,
c'est l'antismitisme dit de gauche qui dveloppe des strotypes trs particuliers autour du rapport des Juifs l'argent, mais, la diffrence de l'antismitisme de droite qui s'affirmera au moment du maccarthysme, ne fait
jamais reproche aux Juifs d'tre des radicaux et des communistes.
Ds l'achvement de la recherche sur les ouvriers, ! 'Institut propose, au
dbut de l'anne 1945, de poursuivre son programme de recherche, sous l'gide d'un comit scientifique qui comprend, outre les principaux membres de
l'Institut des personnalits scientifiques aussi diverses que Margaret Mead,
Paul Lazarsfeld, Robert Merton et Rudolph Loewenstein. La victoire allie
donne l'occasion l'Institut d'organiser un cycle de confrences Columbia consacres aux Squelles du national-socialisme, Sur les aspects culturels del 'ejfondrement du national-socialisme, mais ne fait pas obstacle
l'achvement des Studies, supervis, depuis 1946, par Samuel Flowerman,
un psychologue qui avait collabor avec Marie Jahoda, puis tait devenu aprs
Rosemblum, directeur du dpartement de la recherche scientifique de l 'AJC.

Horkheimer qui prpare son retour en Europe demande Adorno de veiller


l'achvement de leur projet, et effectivement les cinq volumes paratront.
Mais quel sera leur destin?

16. lbid.

262

La postrit amricaine des Studies in Prejudice


Adorno n'a fait que des concessions mineures la pression politique antimarxiste qui allait atteindre son apoge peu aprs la publication de La Personnalit autoritaire. On peut s'amuser noter qu'il ne cite jamais Marx,
et qu'il attribue tranquillement Durkheim la conception marxienne de l'idologie. Certains ont cru voir dans la substitution de la notion de dmocratie
celle de rvolution qui apparat dans les Studies, soit une volution politique
vers des positions beaucoup moins radicales que celles des annes 1930, soit
une tentative pour dissimuler des convictions marxistes toujours actives. Les
deux interprtations sont fausses. La lecture critique de Marx que les thoriciens de Francfort avaient partag avec l'ultra-gauche allemande, et en particulier avec Karl Korsch, leur connaissance des textes de Marx, leur hostilit croissante vis--vis de la Russie sovitique, leur permettaient de ne pas
opposer dmocratie et rvolution 17 Cependant, c'est une interprtation
contresens qui allait tre faite de cette uvre, en particulier aux tats-Unis,
o paradoxalement, en mme temps qu'elle devenait un classique de la psychologie sociale, elle perdait l'essentiel de sa force critique. Adorno le rappelle en 1962, quand il crit: Il est certain qu'il ne faut pas expliquer le fascisme par la psychologie sociale, ainsi qu'on l'a fait quand on a mcompris
l'tude sur l'Authoritarian Personality. 18
Si un certain nombre d'articles de psychosociologues amricains portent,
avant 1945, sur l'valuation des attitudes fascistes, aprs cette date ils s'intressent aux rapports entre l'autoritarisme et le comportement politique souvent
rduit aux attitudes lectorales. Harold Lasswell met en relation des types
d'hommes politiques avec des traits de personnalit ou de caractre envisags
sous un aspect psychopathologique 19 Morris Janowitz, qui a pourtant collabor La Personnalit autoritaire, crit en 1953 que la recherche sur les comportements politiques n'a pas besoin des neuf dimensions introduites par le
groupe de Berkeley (sic) dans le concept d'autoritarisme. Les deux dimensions de la soumission autoritaire et du pouvoir et de la rigidit suffisent,
selon lui, la recherche 20 . Quant Seymour Lipset, il reprend le concept d'au17. C'est une lecture analogue de la notion de dmocratie que l'on trouve dans le livre de
M. Abensour, La Dmocratie co11tre l 'tat, Paris, PUF, 1977.
J 8. Dans T. W. Adorno et K. Popper, op. cil., p. 103 .
19. H.D. Lasswell, Psychopathology a11d Poli tics, Chicago, Chicago University Press, 1930.
20. M . Janowitz et D. Marvick, A uthoritariani sm and Political Behaviorn, dans Public
Opinio11 Quater/y, t 1953 .

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LA

POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

toritarisme, mais c'est pour montrer que le succs du parti communiste parmi
les gens bas statut dans les pays les plus pauvres, doit tre reli au caractre
21
autoritaire . Dans les pays conomiquement dvelopps o les groupes bas
statut sont intgrs, la dmocratie n'est pas en pril.
On pourrait citer bien d'autres travaux encore. Outre le fait qu ' ils ont abandonn la question des potentialits fascistes, et qu'ils prennent comme adversaires les extrmistes, ils rduisent le contenu de l' ouvrage son titre, et
cartent l'ide essentielle qu'y dveloppait Adorno, et qui est que la libert
est d'abord menace par l' incapacit se dfendre, l'indiffrence, le laisser
faire 22 . Les hritiers amricains des Allemands de Columbia et de Los Angeles
n'ont pas t ces psychosociologues rductionnistes, ni mme tous ceux qui
ont lu, dans la mise en rapport par Horkheimer de l'autorit et de la famille
un appel un renforcement de cette dernire, alors qu ' il s'agissait, pour Horkheimer, adepte comme d'autres, et il faut bien le dire, tort, de la thse du
matriarcat primitif, de rhabiliter un lien familial centr sur l'affectivit et la
tendresse. Si l'on exclut les membres de !'cole de Francfort qui, comme
Marcuse ou Lowenthal ont choisi de demeurer aux tats-Unis, parmi les Amricains, seuls quelques sociologues marginaux et critiques, mis l'cart par
la suprme thorie de Parsons, tels Ries man, Charles W. Mi lis, ou Kornhauser, ont continu dans la direction trace par l' Institut, en dveloppant,
leur manire, la thmatique de la socit de masse, de cette foule dans laquelle on se trouve si solitaire. On pourrait croire qu'entre les exils de Francfort
et les universitaires'!lmricains ne s'tait produite qu'une brve, mais cependant intense, rencontre. Le temps a permis de rtablir les ponts. C'est bien
plus tard, en effet, avec le mouvement contre la guerre du Vietnam, l'apparition d'un courant d'intellectuels critiques, dont le reprsentant le plus important aujourd'hui est l'arnricano-palestinien Edward Sad, professeur Columbia - tmoin d' un autre exil politique - , que le lien avec le courant de Francfort a t rtabli. N'est-ce pas le moment de reprendre la lecture de cette uvre,
comme un ensemble cohrent, o tous les niveaux s'articulent, le politique,
la musique, la littrature et la philosophie se rpondent, et o l'empirique
n'exclut pas la thorie, l'un et l'autre s'enrichissant mutuellement?

21. S.M. Lipset, Democracy and Working Class Authoritarianisrn ,dans American Sociologica/ Review, aot 1957.
22. Cf S. Dayan-Herzbrun , F igures de la soumi ss ion , dans E. Enriquez, Le Got de
/'altrit, Pari s, Descles de Brouwer, 1999.

CONCLUSION
Alain BLANC et Jean-Marie VINCENT

Dans l'un de ses premiers textes, Crpuscules (Diimmerung), crit sous


forme de fragments constituant un ensemble cohrent, Horkheimer voque
une soire entre amis passe dans un bon restaurant: malencontreusement, la
serveuse renverse sur son tablier blanc une partie de l'excell ent vin rouge
accompagnant le repas. Avec des gestes prcis et vifs, elle essaiera, mai en
vain, d'effacer l'indlbile trace de sa faute. Malgr son vidente bonne volont,
elle est en exil, isole d' un monde organis dans la sparation.
Si dans leurs vies ballottes par l'histoire, les membres de l' co le de
Francfort ont eux aussi connu l'exil , jusqu ' en mourir comme Walter
Benjamin, on peut se demander si le contenu de leurs travaux n'a pas eu le
mme destin, une sorte d'occultation comme en tmoignent les positions de
relative extriorit vis--vis des acadmies (les universits amricaines par
exemple) et des savoirs dominants (concernant par exemple, d'une part l'antismitisme et l'impossible conciliation des points de vue avec les fondations
juives amricaines et d'autre part la conception de l' utilit des matriaux
empiriques dans l'laboration de savoirs scientifiques). En consquence, de
deux choses l' une : ou bien, ]'cole de Francfort s'est trompe sur l'essentiel et il tait normal qu 'elle en subisse les consquences; ou bien, elle approchait de trop prs un contenu propre toute vie sociale que cette dernire
pour son propre quilibre et perptuation ne pouvait accepter. Dans les deux
cas, elle ne pouvait pas tre entendue ou alors trs partiellement prenant alors
le risque d'une dnaturation de son propre contenu.
S'il n'est pas conforme l'esprit de l'co le de Francfort d' hypostasier
un quelconque savoir vrai et dfinitif qu'elle seule saurait produire, une sorte

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LA POSTRIT DE L'COLE DE FRANCFORT

d'authenticit indiscutable, il semble que l'accueil qui lui a t fait dans diffrents pays et par diffrents auteurs la situe dans une position de gardien
d'un temple qu'il ne faut pas frquenter. se demander et pour le dire d'un
mot, si la culture affirmative ne s'est pas substitue sa volont prservatrice
et sa recherche du ngatif dtermin. Jrgen Habermas a succd Theodor
Adorno, puisqu'il faut bien vivre dans nos socits mondialises et prtendument dmocratiques.
Si, bien entendu, nos auteurs ont t lus, compris, comments et critiqus, il semble que le contenu mme de leurs travaux les loigne des croyances
et des situations contemporaines.
Trois exemples. Quand deux pays europens, l'Espagne franquiste et la
Pologne communiste, sortent, respectivement, d'un conservatisme autoritaire et d'une langue de bois, ses intellectuels, l' heure de l'ouverture et
de la reconstruction mondialises, certes reconnaissent Francfort, mais
surtout dans la version Habermas. Quand par ailleurs, les mouvements sociaux
novateurs des dcennies 1960 et 1970 choisissent leur matre penser, c'est
vers le Marcuse la double pense critique et affirmative (l'loge des droits
civiques) qu'ils se tournent et non vers Adorno. Quand enfin, Michel Foucault,
le pourfendeur des dispositifs rpressifs, se saisit des thmes de Francfort,
c'est plus pour faire l'loge de possibles arrangements produire ici et maintenant que pour se situer sur le registre de la critique.
li faut s'y faire et cela a un cot: Francfort nous place et nous laisse sur
le bord du chemin, peut tre plus libres mais en exil, en dshrence vis-vis de nos semblables et de nos pairs. Parce qu'insatisfaisant, le monde est
reconstruire. Qui en veut et qui le peut et pour quelles bonnes raisons, non
instrumentales bien sr?

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Certains des derniers ouvrages de l'auteur rassemblent des contributions parues tout au
long de sa vie. Tous les textes de l'auteur n'ont pas t traduits en franais.
Pour une bibliographie complte portant sur Marcuse, nous renvoyons celle propose par
Grard Rau let la fin de son ouvrage intitul Herbert Marcuse, Philosophie del 'mancipation
cit en rfrence ci-dessus. Elle comprend d'une part l'ensemble des textes (livres, contributions
des ouvrages collectifs, articles et confrences) de l'auteur, crits en allemand, anglais et franais et d'autre part un grand nombre d'analyses parues dans chacune de ses trois langues.(DdA .)

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de !'cole prtendent situer, de faon impressionniste, le rytlune des traductions.
- En plus des rpertoires critico-bibliographiques de Mardones et de Gimbemat qui ont
constitu la base de notre travail, il existe un autre essai bibliographique auquel, malheureusement,
nous n'avons pu accder, ddi Habermas et ralis par M.T. Lapez de la Vieja ( 1992). (NdA.)

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LES AUTEURS

est Associate Professor au Department of Politics of the


University of Crete Rethymon (Crte) . Il a crit un ouvrage intitul La Thorie de
l'action collective (Athnes, Kritiki, 2001) et des articles portant, notamment, sur la
sociologie de Robert Park.
STuos ALEXANDROPOULOS

PAUL-LAURENT AssouN est professeur de philosophie Paris 7 et psychanalyste. Directeur


de la collection Philosophies d'aujourd'hui aux PUF, il a publi de trs nombreux
ouvrages sur la psychanalyse, le marxisme et la philosophie. Il est en outre l'auteur de
L 'cole de Francfort (Paris, PUF, Que-sais-je ?, 1987).
ALAIN BLANC est professeur de sociologie l' universit Pierre Mends-France de
Grenoble. Auteur de Les Handicaps au travail (Paris, Dunod, 1999), il est le codirecteur
de trois ouvrages collectifs: avec Henri-Jacques Stiker, L 'f11Serlio11 professio1111elle des
personnes handicapes en France (Paris, Descle de Brouwer, 1998); Le l lwulicop
en images (Ramonville, rs, 2003); avec Charles Amourous, Ervi11g Goffi11w1 el fl's
institutions totales (Paris, L'Ham1attan, 2001 ).

(1954-1999) tait doctorant boursier l' uni vc rsil d l'


Rome 3. Ses publications portaient principalement sur Karl-Otto Apcl.

GIOVANNI BATTISTA CLEMENTE

est matre de confrences de sociologie l' Institut u111 vc1s11:111l'


de technologie 2 de l' universit Pierre Mends-France de Grenoble. Ell e a publi d s
articles en polonais et en franais portant sur les victimes et les processus de vil:timis1111011,
dont: De la disqualification sociale au handicap qualifi. Handicap cl process us
handicapant dans les reprsentations des Assistants de Service Social, dans La C111111>r<;_
hens ion sociale du handicap (Cahier de recherche CREDOC, n 1, 2003); S ur
l'expression graphique en milieu urbain , dans Communication el Lang age (Paris,
Armand Colin, n 131 , 2002).

EwABOGALSKA MARTIN

est professeur de sociologie la Facultad de Ciencas Politicas


y Sociologia Madrid. 11 a notamment publi trois ouvrages: Ensayo general para un
ballet anarquisla (Madrid, Ediciones libertarias, 1986) ; 7iempos modernos (Granada,
La General , 1991); La risa del espacio: el imaginario espaciotemporal en la cultura
contempormea, (Madrid, Editorial Tecnos, 1997).

Lms CASTRO NoGUEIRA

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WALDEMAR CZAJKOWSKI est professeur de philosophie !'cole Polytechnique


de Gliwice, Pologne. Il est! 'auteur de Philosophies ofMan, Gliwice Ed. Politechnika
Slaska, 2002; Marx's Paradigm - A paradigm to be (Re)Discopvered? Or, How
Marx Could Help Us to Construct Unitarian Theories of His tory , Reviev, vol. XXI,
N4, 1998.
SONIA DAYAN-HERZBRUN est professeur de sociologie Paris 7. Elle dirige la revue
Tumultes (Paris, Kim) et a publi de nombreuses contributions portant sur !'cole
de Francfort.
FLORENT GAUDEZ est matre de confrences en sociologie ! ' universit de Toulouse
2 Le Mirrail, Centre universitaire de formation et de recherche Jean-Franois
Champollion (Albi). Ses travaux portent sur la sociologie du texte et de la littrature.
Il a notamment publi Pour une socio-anthropologie du texte, Approche sociologique
du Texte-acteur chez Julio Cortazar (Paris, L'Harrnattan, 1997).
HENRI LEROUX (1928-2001), a t matre de confrences en sociologie l' universit
Pierre Mends-France de Grenoble. Spcialiste de la sociologie allemande et de Max
Scheler, un recueil de ses principales contributions va tre publi prochainement
(L'Harrnattan, 2004).
JEAN-MARIE VINCENT ( 1934-2004) a t professeur de sociologie Paris 8. li a crit
plusieurs ouvrages: Ftichisme et socit (Paris, Anthropos, 1973), La Thorie critique
de / 'cole de Francfort (Paris, Galile, 1976), Max Weber ou la dmocratie inacheve
(Paris, ditions du Flin, 1998).
H.T. WILSON est professor of Law, Public Policy and Social and Political Thought
l' universit de York, Toronto, Ontario, Canada. Il a publi de nombreux ouvrages
dont: No ivo1y Lower: the university under siege (Ottawa, Voyageur Publishing,
1999) ; Bureaucratie representation: civil servants and the future of capitalist
democraties (Lei den, Brill Academic, 2001) et The vocation of reason: critical theory
and social science in the age ofMax Weber (Lei den, Brill Academic, 2004).
PIERRE V. ZIMA est professeur de littrature compare l'Instut fr Allgemeine und
Vergleichende Literaturwissenschaft, Fakultiit fr Kulturwissenschaften, Klagenfurt,
Autriche. Il a publi plusieurs ouvrages dont L 'cole de Francfort: dialectique de
la particularit, (Paris, ditions universitaires, 1974), Manuel de socio-critique (Paris,
L'Hamrnttan, 2000), La Ngation esthtique (Paris, L'Hannattan, 2002).

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