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La doctrine ( thologie systmatique )

Pourquoi ltudier ?

Introduction
Je ne mintresse pas la doctrine mais la
pratique de la vie chrtienne. De prime
abord, on peut comprendre ce genre de
remarque. Dans nos Eglises, nous avons
affaire de nombreux croyants qui
recherchent de laide pratique face leur lot
de problmes, et, quant aux gens de
lextrieur, limpratif est de leur annoncer
lEvangile en vue de leur salut. Comment
justifier des rflexions abstraites menes sur
la Trinit ou sur les controverses relatives la
fin des temps? Pire, certains thologiens
semblent senticher, au nom de la doctrine,
de questions dont lEcriture ne discute pas
(quel est le nombre total danges lus?)
dmarche qui pourrait nous loigner de la
parole de Dieu toute suffisante (cf. Dt 29,28).
De surcrot, lexprience de plusieurs
croyants face des enseignements
doctrinaux, cest lennui: des propos
apparemment thoriques sont noncs et
suivis par des listes de versets, ce qui nest
pas la tasse de th de tout le monde Il
nest pas difficile de comprendre pourquoi la
doctrine na pas toujours bonne presse dans
nos milieux vangliques. Pourquoi
voudrait-on tudierune matire qui na
gure trait la vie de tous les jours?

De bons rflexes doctrinaux sont une


vise obligatoire pour tout croyant

En partie, ce qui pose problme, ce sont les


connotations souvent associes au terme
doctrine. Si nous remplacions celui-ci
dans notre esprit par vrit ou contenu
de notre foi, cela permettrait sans doute
pas mal de croyants daccueillir plus
aisment la notion en question. En effet,
dans le domaine de la doctrine (la
dogmatique ou la thologie
systmatique, par opposition
lexgse1, la thologie biblique2, la
thologie historique3 et la thologie
pratique4), on sintresse tout simplement
ce que la Bible a nous dire sur des sujets
donns. Qui dit Bible, dit aussi
doctrine! Le fait mme de nous tourner
vers la Bible en tant que source dautorit
correspond une dmarche doctrinale. En
fait, acqurir des comptences doctrinales
nest pas facultatif. Nous, croyants en
Jsus-Christ, sommes appels aimer Dieu
de toute notre intelligence (Mc 12,30), tre
le maillon / 4

adultes dans notre manire de rflchir (1 Co


14,20), amener toute pense captive
lobissance du Christ (2 Co 10,5). Lappel
combattre pour la foi qui a t transmise
aux saints une fois pour toutes est adress
aux croyants en gnral (Jude 3). Edifier nos
frres et surs en Christ en disant la vrit
avec amour est une obligation enjointe
tout croyant (Ep 4,15). Les enseignements
doctrinaux dans les ptres du Nouveau
Testament ne sont pas destins uniquement
aux responsables: mme dans les ptres
pastorales, Timothe et Tite ne sont pas les
seuls viss, comme en atteste lemploi du
pluriel la fin (vous [1 Tm 6,21; 2 Tm
4,22]; vous tous [Tt 3,15]).

De bons rflexes doctrinaux ne


viennent pas aisment sans tudes
particulires
Mais la Bible est un long livre, et elle
comporte des difficults (2 P 3,16). En
matire de doctrine, il faut tre en mesure
de ratisser large et de faire la synthse de
toutes les donnes bibliques en rapport avec
tel ou tel sujet. Si nous souhaitons nous
informer sur la question de savoir si un
croyant peut perdre son salut, il ny a pas un
seul endroit dans la Bible qui prsente une
synthse des informations-cl; en revanche,
il faudrait avoir affaire une longue liste de
textes et prendre le temps de comprendre
chacun deux dans son contexte (pour ce
sujet certains gards complexe quest
lassurance du salut, un sminaire du samedi
est prvu lInstitut le 21 juin 2014). Certes,
dautres ont dj ralis ce genre de travail,
et des manuels de thologie systmatique
existent5; il nen reste pas moins que les
convictions de chacun(e) sont forges par le
travail personnel et, cela, il faut consacrer
du temps.

De bons rflexes doctrinaux


permettent de rpondre des
questions controverses telles quelles se
prsentent nous
Si la Bible nest pas rdige sous forme de
manuel de thologie systmatique, ce fait
mme ne devrait-il pas nous garder de
mettre laccent sur la doctrine? Dans une
certaine mesure, on voudrait rpondre par
laffirmative: ce que nous proposons dans
cet article nest pas driger la doctrine en
rival lexgse6 ou la thologie biblique,

et laccent qui est mis lInstitut sur cette


dernire discipline reflte nos convictions
concernant limportance de la forme des
Ecritures. Cela dit, quon le souhaite ou non,
les questions que dautres (nous) posent, et
que nous pouvons nous poser, revtent trs
souvent un caractre doctrinal. Il peut
sagir de sujets plutt controverss tels que
les douze questions suivantes7. Un
bouddhiste sincre connatra-t-il la vie
ternelle? Pourquoi ladultre peut-il tre
proscrit vu quil semble si bienfaisant? La
mort de Jsus sur la croix est-elle un acte de
maltraitance au plan cosmique? Notre
association dEglises devrait-elle envisager
de faire alliance avec lEglise Catholique
Romaine? Comment puis-je faire confiance
Dieu alors que mon meilleur ami vient de
dcder dun cancer? Comment savoir si
ma mre est une chrtienne authentique?
Pourquoi ne pas jeter un il un peu de
pornographie? Quel mal y a-t-il si les
membres de la tribu Digo en Tanzanie nont
jamais entendu parler de Jsus? Pourquoi
certains vangliques sopposent-ils
certains enseignantsen milieu chrtien ?
Devrions-nous nous passer de prdications
dans notre culture post-moderne? La petite
Eglise de maison qui se runit prs de
chez moi correspond-elle vritablement
une Eglise ou une secte dangereuse?
Devrait-on permettre des personnes ayant
une vie sexuelle bibliquement irrgulire de
devenir responsables au sein dEglises
locales?
Si nous sommes arms pour rpondre de
telles questions, cest parce que nous
sommes capables de rsumer lessentiel du
verdict quapportent les Ecritures sur ces
sujets. En dautres termes, nous sommes
arms au plan doctrinal. Il est noter que
ces questions ne sont pas poses sous ce
genre de forme : Que veut dire 2 Timothe
3,8? Il se peut quon nous pose galement
une question si pointue dexgse (et cela
rjouirait peut-tre notre cur), mais nous
nous trouvons sans doute plus souvent face
des questions relevant de sujets avec
lesquels des personnes se dbattent plutt
que de difficults dinterprtation textuelle.
Si telle est votre exprience, force est de
constater que, pour vous, des tudes
doctrinales seraient/sont fort utiles.

De bons rflexes doctrinaux


permettent de dceler et de contrer
lerreur
Ce constat donne rflchir: une mauvaise
rponse une rponse qui nest pas en
adquation avec la rvlation biblique
lune ou lautre des questions que nous
venons de citer induirait en erreur et
pourrait tre cruelle8. Des dbats concernant
la personne du Christ peuvent nous paratre
abstraits, mais, moins de reconnatre la
fois sa divinit et son humanit (en une seule
personne), nous nous privons du salut
ternel (Jn 5,17-24; 2 Jn 7-11; H 2,17; Mt
11,27; 1 Tm 2,5). Nous trouvons peut-tre
nos amis catholiques sympathiques, et notre
instinct pourrait aller dans le sens de
prsupposer quils sont sauvs mme sils
sont fidles aux enseignements du
catholicisme officiel, mais le verdict des
Ecritures est que le salut vient par la foi seule
(Rm 3-5; Ga 2-3) et que le fait dy ajouter des
uvres conduit un autre Evangile qui
nen est pas un (Ga 1,6-9).
Dans une perspective plus positive, plus on a
de bons rflexes doctrinaux, plus on a les
antennes qui permettent de dceler
lerreur, et plus on est en mesure de rfuter
les contradicteurs (Tt 1,9) et de protger
ainsi des brebis face aux loups (Ac 20,28-29).
Un pasteur/ancien qui souhaite prendre cet
aspect de sa charge au srieux est oblig de
devenir un bon thologien.

De bons rflexes doctrinaux nous


permettent de nous prmunir contre
le rductionnisme
Souvent des erreurs proviennent dune
incapacit tenir compte de lintgralit des
donnes scripturaires dans tel ou tel
domaine doctrinal. Il nest pas possible
daffirmer la vrit X trop nergiquement;
mais il est quand mme possible daffirmer
la vrit X trop exclusivement, si bien que lon
finit par nier la vrit Y. Souligner la
transcendance de Dieu est biblique; la
souligner aux dpens de limmanence (la
prsence) de Dieu ne lest pas et amne au
disme (lide dun Dieu qui est absent, qui
ne sintresse pas ce qui se passe dans
lunivers). Inversement, souligner
limmanence de Dieu est biblique; la
souligner aux dpens de sa transcendance
ne lest pas et amne au panthisme (lide
que Dieu gale la cration). Ltude de la
thologie systmatique (la doctrine)
entrane le but de faire justice toutes les
informations au sein des Ecritures,
denglober toute donne pertinente au sujet
en question dviter le rductionnisme.
Il est de mise de reconnatre quel point il
est facile dadopter une perspective
rductrice (et donc errone). On peut sen
tenir apparemment fidlement des

propos bibliques et en tirer des conclusions


fausses. Par exemple, on peut imaginer que
le fait que Dieu ordonne aux non-croyants
de se repentir implique que les non-croyants
sont capables, de leurs propres forces, de se
tourner vers Dieu, alors que ce nest pas
possible sans lintervention du Saint-Esprit.
On peut imaginer, tort, que la providence
tout englobante de Dieu fait de nous des
robots. On peut imaginer, tort, que la
prsence du mal dans le monde ncessite
lide que Dieu nest pas entirement
souverain ou quil nest pas entirement bon.
On peut constater ( raison) que Dieu ne
dort jamais (Ps 121,4) et en tirer la
conclusion (fausse) que Jsus, qui dormait
(cf. Mc 4,38), nest pas divin.

De bons rflexes doctrinaux sont


ncessaires linterprtation de
passages particuliers et lenseignement
de la Bible
Il est vrai que nos enseignements peuvent,
voire doivent, porter le plus souvent sur des
passages particuliers de la Bible (par
opposition des questions doctrinales ou
thmatiques). Mais linterprtation de tel ou
tel passage individuel ncessite de bons
rflexes au plan doctrinal. En effet, un texte
doit tre interprt et dispens la lumire
non seulement de son contexte immdiat
mais encore de son contexte biblique plus
large. Si lon est en train de prparer une
tude biblique sur Jean 14,28 (le Pre est
plus grand que moi), il est souhaitable
quon ait des connaissances dogmatiques
suffisantes pour sensibiliser ne pas
comprendre ce verset dans le sens de nier la
divinit du Christ9. Un bon thologien qui
prpare une prdication sur 1 Pierre 3 naura
pas comme rflexe dinterprter le verset 21
(le baptme qui vous sauve) dans le
sens de la justification par les uvres; ou, en
travaillant le chapitre suivant, il saura que
celui qui a souffert en a fini avec le
pch (1 P 4,1) ne doit pas tre compris
dans le sens de suggrer que certaines
personnes ne pchent plus.
Semblablement, lenseignant qui est afft
au plan doctrinal et qui se penche sur 1
Timothe 2,4 (Dieu veut que tous les
hommes soient sauvs) saura que ce verset
nimplique pas que tout tre humain sera
sauv (lerreur de luniversalisme) ni que
Dieu se rvle impuissant sauver tout le
monde malgr son dsir10.
Ce nest pas que notre systme
thologique doive primer par rapport
lexgse: le systme, qui est le produit de
lexgse de beaucoup de textes, peut tre
remis en cause par notre travail inductif sur
tel ou tel passage, mais, en dfinitive, celui-ci
doit sharmoniser avec la cohrence biblique
globale. Les meilleurs prdicateurs et
enseignants sont aussi de bons thologiens

dans la mesure o ils ont de bonnes fibres


quant cette cohrence globale.

De bons rflexes doctrinaux nous


quipent pour diverses circonstances
pastorales
Elargissons notre perspective au ministre
pastoral en gnral. Cela arrive des
croyants zls de vouloir servir des frres et
surs tout en se mfiant de la formation
biblique. La ralit de la vie ecclsiale nous
enseigne rapidement la ncessit de nous
procurer lquipement ncessaire que sont
des connaissances bibliques y compris
spcifiquement doctrinales. Ne voudrait-on
pas tre arm pour rconforter un croyant
qui est sur le point de mourir? Pour aider un
couple en difficult? Pour rpondre de
faon approprie un croyant qui pense que
son appartement est habit par des
dmons? Pour prier haute voix dans
lassemble face une catastrophe
nationale? Pour conseiller une jeune
croyante qui sinterroge sur la question de
savoir si elle ne devrait pas passer par les
eaux du baptme? Pour justifier auprs
dun jeune converti la dcision de ne pas
considrer 2 Maccabes comme faisant
partie de la parole de Dieu? Pour expliquer
le sens de la cne? Pour fortifier un croyant
qui lutte contre des tentations sexuelles?
Pour rpondre un membre de lEglise qui
est convaincu que le concubinage est
acceptable? Pour proposer des pistes de
conversation ventuelles une croyante qui
souhaite discuter avec ses amis musulmans?
Pour favoriser la sanctification dun frre qui
a du mal matriser son temprament
colrique? Pour permettre une sur de
rectifier le tir quant son manque destime
delle-mme? Pour encourager lutilisation
des dons chez les membres de lEglise et
cela de faon maximiser la gloire qui
revient Dieu? Pour dissuader un jeune
croyant qui voudrait envisager le mariage
avec une non-croyante?
Il ne sagit pas de soutenir que le bon
thologien est forcment un bon pasteur,
car le tact, lamour, la patience, la prire
jouent galement11. Mais on ne peut pas se
passer de la doctrine dans le ministre
pastoral.

De bons rflexes doctrinaux facilitent


la bonne gestion des relations avec
des croyants issus de milieux autres que
le ntre
Si nous largissons loptique davantage aux
croyants de notre rgion, nest-ce pas le cas
quil peut tre difficile de savoir comment
envisager les relations avec dautres Eglises
et dautres personnes qui se disent
croyantes? L encore, la doctrine se rvle
notre allie. Imaginez ce cas de figure: vous
dsirez entretenir des relations saines et
le maillon / 5

fraternelles avec dautres Eglises dans votre


rgion en vue de promouvoir luvre de
lEvangile. Mais vous savez que les
responsables des autres Eglises ne partagent
pas votre point de vue sur un certain
nombre de questions. Comment procder?
Embrasser une hirarchie des doctrines
telle que prsente par les Ecritures permet
que beaucoup des jalons adquats soient
poss. En effet, les Ecritures ne placent pas
tous les dogmes au mme rang
dimportance: on devrait tre prt mourir
pour dfendre la ralit de la rsurrection, et,
en mme temps, on devrait tre prt, dans
certaines circonstances, ne pas insister sur
son point de vue sur lorganisation
ecclsiastique (si cela risque, par exemple,
de mettre en pril une collaboration
heureuse dans luvre de lEvangile avec
une autre Eglise de la rgion). En bref, cest
la proximit avec le cur de lEvangile qui
compte en particulier. Il est cependant triste
de constater que parfois des ruptures
soprent en milieu vanglique sur des
questions secondaires ou tertiaires, alors que
des carts flagrants sont tolrs sur des
questions primordiales. Des divisions ne
sont pas en elles-mmes le signe dune
mauvaise sant spirituelle (1 Co 11,19), mais
si schisme il doit y avoir, quil soit ncessit
par la fidlit lintgrit de lEvangile. A
lInstitut, la srie de cours de doctrine en
premier cycle se termine par une
considration de la hirarchie des doctrines.

De bons rflexes doctrinaux


promeuvent nos dmarches dans le
domaine de lvanglisation et facilitent
notre interaction avec les dbats thiques
de notre socit
Aussi bizarre que cela puisse paratre, dans
cette mme srie de cours, nous
dmontrons la pertinence de la doctrine de
la Trinit pour nos dmarches dans le
domaine de lvanglisation. En effet,
contrairement une perception rpandue,
cette doctrine est bien pratique! Elle a trait
la prire, la rpartition des tches au sein
dune quipe, lannonce du message, au
message de lEvangile lui-mme, la vie
nouvelle pour des personnes qui se
convertissent.
Certains pensent que des convictions
calvinistes minent la motivation pour
luvre vanglisatrice, autrement dit, que
lattachement la souverainet de Dieu
(notamment en matire dlection) est
difficilement compatible avec un lan
vanglisateur ou avec une vie de prire
saine. Nous sommes convaincus que ce nest
pas le cas en perspective biblique, et nous
passons du temps en cours apprcier
comment ces deux ralits (souverainet
divine et responsabilit humaine) sont
affirmes cte cte en maints endroits
le maillon / 6

dans les Ecritures. De plus, si nous avons de


bons rflexes doctrinalement parlant, nous
ne risquerons pas de faire trop de cas (ou
trop peu de cas) du cadre dans lequel
lEvangile est annonc ni de devenir
manipulateur dans lappel la conversion.
La doctrine aiguise lvangliste pour ses
conversations et permet quil ait en tte de
bonnes questions poser ses
interlocuteurs athes, mormons,
catholiques pratiquants, musulmans
sincres [Dans le cas de ces deux derniers,
quen est-il de lassurance de leur salut?] De
bons rflexes doctrinaux nous permettent
galement de participer aux dbats qui ont
lieu sur la place publique. Sommes-nous
quips pour prendre position, de faon
adquate, sur les questions brlantes de
socit telles que le divorce, leuthanasie,
lavortement, le mariage homosexuel, la
procration mdicalement assiste, la
gestation pour autrui? [Une srie de
cours dthique est galement offerte
lInstitut.] Quen est-il des rapports entre
lEglise et lEtat? Les chrtiens devraient-ils
viser influencer la politique?

10

De bons rflexes doctrinaux


donnent lieu de bonnes
pratiques dans le cadre de notre fonction
de disciple

Au final, dans le nouveau cosmos, nous


servirons, louerons et glorifierons Dieu et
lAgneau en fonction de leurs attributs et de
leurs uvres (Ap 4-5; 7; 19). A ce
momentl, la bonne thologie donnera lieu
la bonne doxologie, et la corrlation entre
vrit et vnration sera parfaite !
Entretemps, que nous puissions nous
rendre compte de ce que cette corrlation
entre doctrine et discipulat devrait exister
dj. Considrons, par exemple, le cas de
leschatologie: lattente biblique, cest que
notre thologie de la fin amne une
poursuite de la sanctification dans le prsent
(Col 3,1-5; Rm 13,11-14; Tt 2,11-14; 1 Jn
3,1-3; 1 P 1,16-17). Autre exemple: si nous
jouissons dune apprciation de la doctrine
de lunion avec le Christ si nous nous
savons revtus de la justice du Christ cela
nous permettra de sauter de joieen
prsence de Dieu ! Plus nous contemplons
le Christ de faon juste, plus nous serons
incits vouloir lhonorer. Ecoutons John
Piper: Lorsque nous voyons Jsus tel quil
est rellement, nous trouvons en lui notre
joie, lui qui est le Vritable, qui est
magnifique et qui nous conduit dans une vie
de plnitude12. Dans le contexte de notre
comprhension du Christ, Piper nous
encourage prier ainsi: Ote de nos curs
les ides fausses et prconues au sujet de
sa personne, car elles sont en nous un
obstacle la louange et lobissance13.

Conclusion
La doctrine est comme un puzzle: les pices
sajustent les unes avec les autres. Modifier
les donnes concernant le pch, et lon
modifie les donnes concernant luvre du
Christ. De mme, doctrine et pratique
forment un ensemble. A dfaut dadhrer au
caractre suffisant des Ecritures, on risque de
rechercher la voix de Dieu ailleurs; faute de
souscrire la ralit que le pch continue
subsister chez le croyant, on risque
dadopter une forme de perfectionnisme
dans le prsent; moins dtre convaincu de
limportance de lEglise locale, on risque de
prendre ses engagements en son sein la
lgre. Refusons tout clivage entre, dun
ct, nos convictions en matire de
thologie systmatique et, dun autre ct,
la qualit de notre relation avec Dieu et de
notre service chrtien. On comprend que
certaines expriences denseignements
apports dans le domaine de la doctrine
aient pu tre frustrantes, mais il est
important de lutter en faveur dun esprit
doctrinal qui se conforme la rvlation
de Dieu prcisment parce quil y va de
notre pratique et de notre utilit entre les
mains de Dieu.
Que Dieu soit de plus en plus honor par nos
rflexions, nos rflexes et nos
enseignements dans ce domaine ainsi que
par la pratique qui en dcoule.
James HELY HUTCHINSON
A lInstitut Biblique Belge, nous proposons un
Survol de la doctrine en premire anne
suivi par un approfondissement, domaine par
domaine, en second cycle14.

1. Etude de passages au sein des Ecritures.


2. Etude de la thologie du droulement de lhistoire du salut
telle quelle merge dune lecture inductive et progressive des
livres bibliques considrs dans leur ordre canonique(depuis la
Gense jusqu lApocalypse).
3. Etude des points de vue sur des questions de doctrine tels que
formuls par nos anctres spirituels.
4. Etude des matires les plus directement pratiques telles que
Ministre pastoral, Laboratoire de prdication,
Ministre parmi les jeunes
5. Profiter en particulier de Wayne GRUDEM, Thologie
systmatique, Introduction la doctrine biblique, tr. de langlais
(Systematic Theology, 1994/2007) par Jean-Philippe BRU,
Anne-Christine FOURIER, Michle SCHNEIDER, Charols, Excelsis,
2010, 1493 p.
6. Le sujet de lquivalent de cet article dans le numro prcdent
du Maillon.
7. Recenses par Richard COEKIN dans Trevor ARCHER, Tim
THORNBOROUGH, dir., Rock Solid, 12 Gospel Truths to Live By,
New Malden, Good Book Company, 2009, p. 7.
8. Cf. le titre dun livre rdig par C. FitzSimons ALLISON(The
Cruelty of Heresy, An Affirmation of Christian Orthodoxy,
Harrisburg [Pennsylvanie], Morehouse, 1994, 197 p.).
9. Dans ce cas-ci, il faut comprendre le fait que le Pre est
suprieur au Fils quant son rle/sa fonction (et non quant
son ontologie/son tre).
10. Il existe une distinction reconnatre entre la volont de
dcret chez Dieu (le fait quil matrise toute chose) et sa
volont de prcepte (ses commandements).
11. Cf. Paul D. TRIPP, Instruments dans les mains du Rdempteur,
Quand Dieu utilise des gens qui ont besoin de changement,
pour en aider dautres qui ont besoin de changement, tr. de
langlais (Instruments in the Redeemers Hands, 2002), Montral,
Cruciforme, 2013, 508 p.
12. Jsus, Prendre plaisir le dcouvrir, tr. de langlais (Seeing and
Savoring Jesus Christ, 20042) par Laura LINGUET, Romanel-surLausanne, Maison de la Bible, 2007, p. 121.
13. Ibid., p. 33.
14. Cf. notre programme acadmique (disponible en ligne).