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Histoire(s) du terrorisme

par Alexandra Callis et Amaury Giraud

Jean Tinguely: "Study for an end of the world n2", 1962

Introduction
Que dsigne, au juste, le terme de terrorisme ? cette question pose, bien des
avis divergent. Cette notion est, en effet, hautement polysmique, elle dsigne
des phnomnes divers et complexes qui peuvent faire lobjet dapprciations
subjectives. Bien des spcialistes s'opposent et donnent au mot un sens
particulier auquel chacun entend confrer une valeur scientifique. D'un point de
vue juridique, l'article 421-1 du code pnal franais fait du terrorisme une
"entreprise individuelle ou collective ayant pour but de troubler gravement
l'ordre public par l'intimidation ou la terreur". Plus gnrale mais tout aussi
instructive, la dfinition donne par le dictionnaire impute la violence
terroriste un "but politique". Or, c'est bien cette dimension politique de la
terreur qui se trouve au fondement de l'architecture logique et intellectuelle du
terrorisme. Mais comment s'accorder, mme partiellement, sur une
signification gnrique du terme ? Pour ce faire, le meilleur moyen reste de se
rapporter au sens commun que d'aucuns attribuent au fait terroriste : c'est dire
une violence d'inspiration politique matrialise par ce que le Gnral
amricain Rupert Smith dsigne comme "une guerre au sein des populations".
Ce dossier proposera une chronologie explicative et historique du terrorisme
afin de mieux en comprendre les enjeux, les influences et les origines.

Le meurtre politique dans l'histoire : un proto-terrorisme

Louis Calhern (Csar) dans "Jules Csar" de Joseph L. Mankiewicz, 1953

Le caractre politique du terrorisme autorise interprter comme prmisses de


la terreur moderne, les assassinats politiques perptrs dans l'histoire.
Nombreux et rcurrents, ces meurtres aux fins tactiques et stratgiques se
distinguent cependant du terrorisme en ce qu'ils ne touchent pas les populations
civiles. Ils sont, en ralit, le produit des consquences violentes d'intrigues
politiques fomentes au plus haut.
Dans la Rome antique, le meurtre politique est frquemment employ. En -44
avant J-C, Jules Csar est victime du complot de Brutus et Cassius, il est tu en
plein Snat romain. Un an plus tard, Marc-Antoine, qui pourchasse tous les
comploteurs, fait assassiner Cicron par ses hommes de main. Sous la dynastie
mrovingienne, la pratique ne se perd pas et s'accentue mme avec, entre
autres, en 675 de notre re, l'assassinat du jeune roi Childric II. La priode de
la Renaissance est, elle, marque par l'assassinat retentissant du roi de France et
de Navarre Henri IV en 1610, par Ravaillac (certainement un des rgicides les
plus clbres de l'histoire). Mais c'est avec l'assassinat de Marat par Charlotte
Corday en 1793, considr l'poque comme un vritable "attentat", que le
terme de terrorisme est dfinitivement employ.
Une nouvelle tape est franchie avec l'attentat rat de la rue Saint-Nicaise

contre Bonaparte, en 1800 : marquant ici lapparition des techniques et des


modes opratoires du terrorisme moderne (en effet, des civils sont tus). S'en
suivront, selon des procds et des motifs similaires, l'attentat du Boulevard du
temple contre le roi Louis-Philippe en 1835 et l'attentat dit "d'Orsini" contre
Napolon III en 1858. Avec ces trois actions terroristes, on entre
dfinitivement dans une l're contemporaine de la violence politique.

Jean-Joseph Weerts, "L'assassinat de Marat", 1883

La fin du XIXme sicle et les dbuts du XXme : l'hyper-politisation du


terrorisme

Une barricade lors de la Commune de Paris, 1871

Le terrorisme de caractre intrinsquement politique, tel que nous le


connaissons aujourd'hui, trouve une partie de ses origines dans la violence de
masse qui fut celle employe par certains anarchistes la fin du XIXme sicle.
En effet, aprs l'chec de l'exprience communarde en 1871 et l'horreur de la
rpression sanglante qui s'en suivit, la troisime Rpublique devint l'ennemi
abattre dans l'esprit de bien des partisans de l'anarchie. Dans les annes 1890,
les attentats meurtriers se multiplient : Auguste Vaillant lance une bombe
clous en plein hmicycle l'Assemble nationale en 1893, Emile Henry
commet un vritable massacre avec l'attentat du caf "Le Terminus" en 1894,
l'Italien Caserio assassine le prsident de la Rpublique Sadi Carnot la mme
anneetc Alors que la population franaise se trouve plonge dans un climat
de terreur et d'anxit, des intellectuels de l'poque se montrent solidaires des
actes de terrorisme et soutiennent les militants anarchistes, notamment
l'occasion du "procs des Trente" en aot 1894 : ce sont les dbuts de la
thorisation intellectuelle de la violence politique.
Avec la "Bande Bonnot" de 1911 1912, le terrorisme anarchiste de forme
traditionnelle se mtamorphose. Pour Jules Bonnot et ses comparses, le grand
banditisme devient un moyen d'expression des revendications anarchistes. Avec
des braquages violents et meurtriers tels que celui de la Socit Gnrale le 21
dcembre 1911, la "Bande Bonnot" trouve des financements pour le
mouvement anarchiste. Elle ralise physiquement, de manire violente, les
prceptes de l'orthopraxie libertaire. Plus tard, dans les annes 1970, Jacques
Mesrine reprendra son compte l'ide d'un grand banditisme empreint d'une
conscience politique: la fin de sa vie, il cherchera mme, dit-on, rejoindre
les "Brigades rouges" italiennes.

Enfin, les deux attentats majeurs du dbut du XXme sicle que les historiens
considrent comme capitaux se trouvent tous les deux lis l'histoire de la
Premire guerre mondiale. Tout d'abord, au niveau international, c'est l'attentat
de Sarajevo lors duquel l'archiduc Franois Ferdinand d'Autriche est tu le 28
juin 1914 et qui participera, en grande partie, au dclenchement de la guerre.
Deuxime attentat crucial, cette fois-ci une chelle plus nationale, celui du 31
juillet 1914 qui vit le socialiste et pacifiste franais Jean Jaurs, tre assassin
par un tudiant nationaliste.

Portrait du nationaliste serbe Gravilo Princip, assassin de l'archiduc d'Autriche

L'aprs Seconde guerre mondiale : le terrorisme de libration

L'attentat contre l'htel King David en 1946

Avec la fin de la Seconde guerre mondiale, les indpendantismes nationaux se


font entendre. La dcolonisation de certains pays du Maghreb et du ProcheOrient se fait pacifiquement mais, pour d'autres, elle demeure problmatique.
Des groupuscules radicaux utilisent alors le terrorisme meurtrier comme une
arme de rsistance, leurs yeux lgitime. Le terrorisme de libration
commence en Palestine le 22 juillet 1946 avec l'attentat de l'htel King David.
La Palestine se trouve l'poque sous mandat britannique et l'Igourn, une
organisation sioniste extrmiste, dcide de frapper les autorits du RoyaumeUni au coeur. L'attentat aura une rpercussion immense et fera date dans
l'histoire du terrorisme.
En France, c'est avec le cas algrien que lon voit merger ce type de
terrorisme politique particulier. Avec la cration du "Front de Libration
National" (F.L.N) en 1954, l'Algrie franaise et la France mtropolitaine vont
connatre une vague d'attentats sans prcdent. Dans ses actions, le F.L.N ne se
contente pas d'attaquer l'arme coloniale d'occupation mais cible avec
rcurrence les civils (19 000 d'entre eux mourront par l'action du mouvement
de libration, dont une majorit de musulmans algriens). Dans ce contexte,
une figure va servir de porte-tendard de la lutte arme : Djamila Bouhired,

une jeune poseuse de bombe du F.L.N qui pousera son avocat, Jacques Vergs
(futur dfenseur du terroriste Carlos). L'imbroglio algrien voit galement
natre un terrorisme de raction, celui de "l'Organisation de l'arme
secrte" (O.A.S) qui refuse la dcolonisation : l'organisation multiplie les
attentats dont celui du Petit-Clamart en 1962 contre le gnral De Gaulle, qui
finalement choue.
Le rle des intellectuels l'poque est essentiel et va servir de caution morale
au terrorisme. En 1961, en plein troubles algriens, le martiniquais Frantz
Fanon publie Les damns de la terre. Ce livre, qui est une charge contre la
colonisation et ses consquences, est prfac par Jean-Paul Sartre qui va
justifier le recours la violence lgitime, y compris contre des civils.
C'est finalement dans les annes 1970, avec notamment le conflit isralopalestinien et l'opposition idologique entre bloc de l'Est et bloc de l'Ouest, que
va natre le terrorisme moderne dans sa version la plus acheve.

Extrait du film "La bataille d'Alger" de Gillo Pontecorvo, 1966

Les annes 1970 et 1980 : du terrorisme idologique au terrorisme


religieux
http://www.youtube.com/watch?v=x-GnexX3NSY
Portrait de Carlos l'occasion de son arrestation (Journal de France 2 du 15 aot 1994)

partir des annes 1970, c'est sur la base du conflit isralo-palestinien que la
plupart des stratgies du terrorisme international vont s'axer. Le terrorisme
d'inspiration politique (marxiste, anarchisteetc) prend alors fait et cause pour
le peuple palestinien et la dfense de ses intrts. Ainsi, des groupuscules ultraviolents comme "l'Arme rouge japonaise", qui ralise le 30 mai 1972 un
attentat meurtrier l'aroport de Lod en Isral, vont peu peu dvier de la
lutte arme de type communiste rvolutionnaire vers un combat contre les
"imprialismes" de tout ordre, ou du moins jugs comme tels. Le "Front
populaire de libration de la Palestine" (F.P.L.P), fond par Georges Habache,
est trs rapidement rejoint par de nombreux terroristes du monde entier aux
motivations d'origine souvent htroclites. Le parcours du Vnzulien
"Carlos" (Illich Ramirez Sanchez de son vrai nom), pass de la rvolution
rouge la violence pro-palestinienne (il se convertit l'islam radical en prison
et crit en 2003 L'islam rvolutionnaire), est particulirement rvlateur d'une
focalisation progressive des terrorismes du globe sur la question moyenorientale. Le dtournement d'un avion contenant des passagers israliens et la
prise d'otages qui s'en suivit Entebbe (Ouganda), en 1976, sera une opration
organise par deux membres du F.P.L.P et deux membres des "Cellules
rvolutionnaires" Ouest-allemandes. De plus, des liens vont tre tisss entre le
terrorisme d'extrme gauche, le mouvement pro-palestinien et l'extrme droite
nazie : Franois Genoud, un nazi suisse qui fut un proche d'Hitler, financera la
dfense en justice de deux proches de Carlos (Magdalena Kopp et Bruno
Brguet), dfense assure encore une fois par l'avocat Jacques Vergs.
Cependant, si des liens particuliers demeurent entre des mouvances politiques et
terroristes distinctes en apparence, les terrorismes d'extrme gauche et
d'extrme droite ne disparaissent pas pour autant. En effet, l'Italie et la France
vont connatre, respectivement dans les annes 1970 et 1980, un regain de
violence de la part d'extrmistes politiques. En Italie, ce sont les "Brigades
rouges" qui vont svir. Elles recourent aux attentats meurtriers et aux
assassinats (en 1978, l'ancien chef du gouvernement italien Aldo Moro est
assassin). L'extrme droite n'est cependant pas en reste : en 1980, un attentat
la gare de Bologne attribu la mouvance no-fasciste fait une centaine de
victimes. En France, c'est le groupe d'extrme gauche "Action directe",
emmen par Jean-Marc Rouillan, qui pratique l'assassinat politique. Rouillan et
ses comparses abattent le PDG de Renault Georges Besse en 1986.

Enfin, les annes 1980, en France, verront un type particulier de terrorisme


faire son apparition : le terrorisme d'Etat (en raison du dossier "Eurodif" et du
quiproquo qui l'accompagne, des partisans du rgime iranien de Khomeini font
poser des bombes dans Paris durant toute l'anne 1986).

Portrait de l'Ayatollah Khomeini, guide spirituel de la rvolution islamique iranienne de 1979

Annes 1990 et XXIme sicle : L'internationalisation du terrorisme


religieux

Une rue de New-York dvaste aprs les attentats du 11 septembre 2001

Dans les annes 1990, le terrorisme politique, autrefois perclus d'idologies et


de revendications diverses, se vide peu peu de toute sa substance. Il se
banalise, se dstructure, jusqu' devenir, parfois, un simple instrument criminel
sans autre visage que celui du brigandage. Les "Forces armes rvolutionnaires
de Colombie" (F.A.R.C.), fondes en 1964, en sont un exemple clairant :
menant, lorigine, une gurilla marxiste-lniniste, l'organisation s'est
progressivement mue en un groupement plus mafieux que rvolutionnaire
(trafic de cocane, enlvements, ranons, extorsionsetc). Le financement de
la "cause" s'tant presque totalement substitu au vieil idal des origines.
Aprs la Guerre froide, s'ouvre l'poque des attentats dits "aveugles" et
"imprvisibles". Le mobile politique devient accessoire : seuls priment les
armes, le mercenariat et la violence. Cependant, si la base idologique
s'affaiblit du ct du terrorisme politique, la violence religieuse reste, elle, trs
implante dans des zones gographiques stratgiques : le combat est devenu
mondial. En Algrie, le "Groupe Islamique Arm" (G.I.A) va jouer un rle
crucial dans les annes 1990. Aprs la victoire confisque du F.I.S ("Front

islamique du salut") aux lections de 1992, le G.I.A se met en ordre de bataille.


Il a pour ambition d'imposer au reste du monde un islam originel et n'hsite
pas, ds lors, recourir aux massacres. Ses rfrences sont celles de la
martyrologie habituelle du terrorisme islamiste. Ainsi, en 1997, le G.I.A
assassine prs de 500 villageois Relizane (une commune extrmement pauvre
d'Algrie) afin d'alimenter la "guerre totale" contre les "hrtiques". Ce
massacre sera considr comme l'un des plus meurtriers de l'aprs-guerre
d'Algrie. Deux ans plus tt, le G.I.A avait cibl la France avec le
dtournement d'un avion reliant Paris Alger, le 24 dcembre 1994. L'actuelle
organisation dite A.Q.M.I ("Al-Quada au Magrheb islamique") est un des
hritages directs du G.I.A algrien.
Progressivement vont merger, dans le mouvement djihadiste, des figures de
proue qui serviront la fois de reprsentations idoltres et de publicits
vivantes pour le recrutement ncessaire aux filires terroristes. En France,
partir de 1995, c'est Khaled Kelkal (un jeune Franais n en Algrie) qui va
terroriser le pays tout entier, notamment avec l'attentat de la station SaintMichel, le 25 juillet 1995. A l'chelle internationale, c'est le Saoudien Oussama
Ben Laden (trs actif durant la guerre d'Afghanistan contre les Sovitiques) qui
va rapidement devenir le leader incontest d'une sorte d'internationale islamiste.
Avec la cration de "Al-Qada" (la "base" en arabe), qu'il co-fonde avec
l'Egyptien Ayman Al-Zaouahiri, Ben Laden va faire connatre au monde
l'horreur de l'hyper-terrorisme globalis. Avec la guerre des Balkans,
l'organisation djihadiste pntre en Europe (les Franais du "gang de Roubaix",
Lionel Dumont et Christophe Caze, intgreront la brigade bosniaque "ElMoudjahidin", mise en place par Ben Laden).
http://www.youtube.com/watch?v=uydZrSn4eys
Portrait de Lionel Dumont l'occasion de son arrestation (Journal de France 3 du 15
dcembre 2003)

"Al-Qada" va progressivement se focaliser sur les Etats-Unis d'Amrique (le


"grand Satan") : ce seront les attentats de Dar-Es-Salaam et Nairobi contre les
reprsentations diplomatiques amricaines, en 1998. Alors que les pays de
lOccident s'taient plu croire la "fin de l'histoire" imagine par Francis
Fukuyama, les attentats du 11 septembre 2001 sonnent comme un rappel cruel
et terrifiant. Avec l'apparition d'un hyper-terrorisme aux dimensions
plantaires, le monde libre prend conscience de l'immense danger qui le guette.
Les annes 2000 verront le terrorisme se banaliser. Les guerres d'Afghanistan
puis d'Irak auront un effet amplificateur dterminant. Pas un mois ne passera
sans qu' Bagdad, Kaboul ou Islamabad, une bombe n'explose et que des civils
soient tus. La mdiatisation de l'Islamisme terroriste aura pour consquence
indirecte l'apparition d'un mouvement du "contre-djihad" violent, incarn

notamment par le Norvgien Anders Behring Breivik (qui parvient assassiner


77 personnes lors des attentats d'Oslo du 22 juillet 2011). Avec les tueries de
mars 2012 Montauban et Toulouse (o Mohamed Merah abat froidement des
militaires et des enfants juifs devant leur cole) et les attentats de Boston d'avril
2013 (perptrs par les frres tchtchnes Tsarnaev), c'est le spectre de l'autoradicalisation alimente par l're internet qui semble se proposer comme la
vritable menace des annes venir.

Tamerlan et Djokhar Tsarnaev films par une camra de surveillance peu avant les attaques
du 15 avril 2013 Boston

Conclusion
La notion terrorisme est donc tout la fois un concept prcis et un ensemble
d'lments factuels. Au del de l'horreur de la violence aveugle, il faut donc
toujours lier la dfinition du terrorisme sa dimension minemment politique
ou religieuse. C'est une violence justifie par ses auteurs qui, ces derniers,
considrent comme lgitime et ncessaire le recours l'action terroriste. La
multiplication, ces dernires annes, du nombre d'attentats rvle, d'une part,
l'instabilit de nombreuses rgions du monde et, d'autre part, la haine qui peut
distendre les liens universels de l'humanit. Avec les annes 2000, la riposte au
terrorisme a t mene de front par une grande partie des pays de l'occident.
Seulement, une question essentielle reste poser : pourra-t-on en finir, un jour,
avec le terrorisme ?

Des pompiers new-yorkais dressant une croix en hommage aux victimes le jour du 11
septembre 2001