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LA SYMBOLIQUE DES

CATHEDRALES
ralis sous la direction de Fernand SCHWARZ,
par Didier CARRIE ct Brigitte LUDWIG

Si entre les IXmc ct I'Jmc sidts, st ralist tn Europt la


rvol ution intellectuelle qui J'a men l'univers Mnu:in de la modernit,
c'est entre les 12me et 13me sidcs qu'une vritahle rvolulion de la fo i
claire d'une dimension nou velle les Arts tt ks Sci(nces qui dc\'itnnt nt
serviteurs de l'Espr it. C'est alors que nait le fameux " Sidc des
Cathdrales ", priode d'intense cr(ati\'it intelltct uellc t t nrtistiquc, dont lt
rayonnement s'tend sur toute l'Europe.
Vr itables montagnes sacres au coeu r dts cits md iva i(S,
les Cathdrales constituent une linison magique entre les trois plans de
l'Univers, le Ciel , la Terre ct le monde souterrain. La Cathdrale est en effet
une image rduite de la cration ct les lois qui prsident sa construction
sont identiques celles qui ont permis l'univers de sc manifester.
La premitre partie dt n Dossitr sur LA SY!\1BOLIQUE DES
CATHEDRALES est consacre il l'tltHit cil-s lois fondarmntalcs de I'Archi lecture sacre. Le 1\'omhn qualilit l'tsprit. la (;tomdrit l'Arne ct l'Arc hitecture le corps. Ct sont cts trois scitnns di,ints qui ordonnent la
Cathdra le, com me l' lJ ninrs tout tntitr. :\ lais, la Cathdrulc n'est pas
seulement une rcprstntation sta tiqut de l'uninrs ; par lts rit es qu i sc
droulent en son sein, die est un espace de transliguration, permettant au
fidle , au plerin, de t ransmultr s:~ nature profane t'Il ,ertu spirituelle. Le
plerinage \'Crs l'intrieur de la Ca l hdrak tst alors un ,ritnhlc
cheminement alchimique, comme en tmoignent lts laby r inthes dessins sur
le sol ou encore les mdaillons alchimiques, grans su r les .faades de
pl usicu r s Ca t hd ra les.
Les Btisseurs ont ai nsi concrtcnll'nt in c<~r n les principes de
J'Arc hitecture sacre dnns la pierre, faisant de c haque Cathdrale un espace
privilgi de communion entre l'homm( ct sa r;rlit cosmique. Toutefois,
chaque Cathdrale possrclc sn spcificit. La d(uxitme partie du Dossier
propose justemen t une tude des Cathdra lts Il-s plus cild.H'l'S de France:
CHARTRES et sa gomtrie, 1\'0TRE-DA ,\ I E DE PA R IS ct l'Alchimie,
TROYES et le nombre d'Or ct REII\ IS. C:r thl:d ra lc du Saac, symbole de la
Royaut sacre.
Rccratcu r des formes clestes sur terre, le B;itisscu r sc pl:~cc
humblement dans une chaine multidimensionnelle de trans mission de sages se. Une unit spirituelle ct pratique anime une multitude de m;1ins, de
coeurs et de voix, du matre d'oeuvre qu i tablit les plans de la Cat hdrale
et dirige le chantier jusqu'au compagnon <tui taille la pierr e.
Pendant ce " Sicle des Cathdrales " . l'homme occidenta l
s'est mont r capable de vivre l'exprience du Sacr et de sc relier au Divin,
J'Univers, ses semblables ct lui-mme. Les Cathdrales son t le
tmoinage le plus blouissant de ce mariage sacr entre le visi ble ct
J'invistble.

SOMMAIRE

LA CATHEDRALE, 1:\JA(;E DU ~10~DE


Premire partie

LE SIECLE DES CATHEDRALES

LA CATHEDRALE, IMAGE DU MONDE

L' ESPACE SACRE

NOMBRE, GEOMETRIE, AR CHITECTURE ET MUS IQUE

13

RITUEL ET LITURGIE

17

LA CATHEDRALE, ESPACE DE TRAI'iSMUTATION

19

LA CAT HEDRALE, IMA GE DU MONDE


Dcuxieme partie

21

TABLEAU DES MEDAILLONS ALCHIM IQUES


DE NOTRE-DAME DE PAR IS

22

C HARTRES, MUSIQUE ET GEOMETRIE

25

NOTRE -DAl\IE DE PARIS ET L'ALCIIII\JIE

29

TROYES ET LE NOMBRE D'OR

37

RE IMS, CATHEDRALE DU SACRE

39

LE MESSAGE DES BATISSEU RS

41

Bibliographie commente

2-t et 36

.,
s1e
11 nous faut remonter 1'an
mil pour comprendre les ori
gines et l'clat de ce que l'on
appelle traditionnellement Le
Sicle des Cathdrales, c'est
-dire la priode s'coulant de
la fm du XIe sicle au dbut
du XIIIe sicle.

LA PEUR
DE L'AN MIL
La fin du rgne des Carolingie ns est marque par une
psychose de la fin des temps ;
en effet . n'a-t-on pas prdit
que le millnaire qui s'achve
verrait la fin du monde, l'Apocalypse dont parle la Bible?

LE S/ECLE DES CATHEDRALES

SAINT-BERNARD,
OU LA
TOUTE-PUISSANCE
DE CITEAUX
Fonde en 1098, l'abbaye
de Citeaux connait un essor
prodigieux du jour o elle
accueille Saint Bernard de Oairvaux , filiale de Citeaux qu'il
avait lui-mme fonde en 1115 .
Saint Bernard fut le vri
table guide spirituel de la

chrtient pendant prs de 40


ans. Il organisa l'Ordre Cis
tercien en fonction de deux
principes fondamentaux :d'une
part, en raction contre Ouny,
il rtablit 1'austrit dans le
sanctuaire comme dans la vie
des moines. D'autre part, il
adapte la vie de 1'ordre aux
nouvelles conditions conomiques et sociales ; c'est ainsi que
les moines de chur, issus de
l'aristocratie, se consacrent aux
exercices spirituels, alors que
les convers, d'origine paysanne,
sont chargs de 1'entretien matriel de la communaut.

De plus. l'an mil. la Chrtien t vit toujours dans la peur


des invasions. elle qui vient de
suhir les vagues meurtrires des
incursions d.:s Hongrois. des
Sarrazins. des hommes du . ord
et des Normands.
Mais ~:ette frayeur fut pro-
pice au dveloppement d'une
mentalit mystique : face la
prcarit. le seul ple stable se
trouve l'intrieur de l'homme.
L'homme de 1'an mil regarde
vo::rs le Cic:l et y puise sa force.
L'Art Roman. avec son architecture sombre et dpouille.
favorise ainsi la mditation et
tmoigne de ce souci d 'intriorit.
L'art monastique est comme une offrande. un don fait
Dieu. Saint Bernard perptua, au XIIe sicle. cet idal
monastique qui avait pris nais
sance en Occident ds le VIe
sicle, notamment, avec Sa.i nt
Benoit .

Chantier de construction d'une cathdrale - Miniature de Jean Fouquet (fm


du XV~me si~le ).

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


En 1145 , plus de 350 monastres cisterciens fleurissent
dans tout J'occident. C'est Saint
Bernard qui lana les croisades,
conseilla les Rois et lana le
combat contre 1'hrsie cathare .
L'Abbaye cistercienne n'a
pas de faade ornemente : elle
est nue, simple ; l'esprit de rt!noncement fait bannir toute
image de l'Eglise.
Par sa seule structure, par
les rythmes de sa construction,
par sa disposition symbolique,
l'Eglise cistercienne doit conduire l'esprit vers les hauteurs
mystiques. La lumire du jour
trace les chemins de la contemplation. Aucune tension verticale, nul orgueil, un quilibre accord aux mesures de
l'Univers.
Aprs la mort de Saint
Bernard en 1153 , l'ordre Cistercien connt la mme volution
que Cluny. L'opulence collective de 1'ordre devient flagrante et la pauvret monastique semble incompatible avec
la richesse foncire. De plus,
la vie rurale, le mpris des activits intellectuelles qui caractrisaient l'ordre monastique ne
rpondent plus aux aspirations
d'une socit plus urbaine et
plus avide de savoir que nagure.

LA RENAISSANC E
URBAINE
DU Xli SIECLE
A la fin du Xme sicle,
la France est dsormais l'abri
des grandes invasions. L'essor
dmographique permet le dveloppement de l'agriculture, qui
doit nourrir une population
toujours croissante. L'conomie
entre rsolument dans une
phase d'expansion. Ceux qui ne
vivent pas de la terre profitent
d'un monde moins hostile pour
se livrer au commerce. C'est
ainsi que les villes, surtout aux
Xllme et XIIIme sicle, ne
cessent de crotre et de s'animer. L'aristocratie rurale demeure toutefois la classe dominante et la puissance des Rois
s'impose, runissant des pouvoirs qui s'taient disperss dans
la fodalit.

Abbaye Ciste1 .:1~ 1l1lc' d'Aicoba:1 . fnnde en 1148 ( Portugal).

L'Eglise joue un grand role


spirituel , mais aussi temporel :
ce sont les vques qui tiennent
les Cits, exploitent leurs marchs et leurs foires. Les Croisades, au cours desquelles les
Franais occupent une place
prpondrante, sont le symbole
de cette Foi renouvelee.
Comme l'explique Georges
DUBY ( 1), <fL'ART DES CATHEDRA LES est directement
li la renaissance des villes.
En effet, la Cathdrale est
/'Eglise de 1'vque, donc 1'Eglise de la Cit.

Traditionnellement, on appelle Sicle des Cathdrales,


la priode allant de 1130
1280. Mais en 1130, la plus
royale des Eglises n'est pas une
Cathdrale, mais un monastre :
SAINT DENIS EN FRANCE.
Et c'est Saint-Denis, sous
l'impulsion de l'Abb SUGER,
Conseiller du Roi Louis VII ,
que natra cet art nouveau ,
qui sera plus tard surnomm
GOTHIQUE .
Suger apporta, en effet, une
conct!ption nouvelle du Sanctuaire.
Au lieu de dlimiter un
espace soigneusement clos, le
sanctuaire dut a~cueillir la lu-

mire que Suger considrait


comme le lien parfait entre
l'Homme et Dieu. Il ne devait
plus tre repli sur lui -mme.
mais au contraire. largement
ouvert sur le monde profane .
C'est l. la thorie fondamentale de cet art que la Renaissance qualifi a de gothique >>, c'est--dire de barbare .
Cet Art nouveau fut reconnu par ses contemporains comme l'ART DE FRANCE , car
c'est au cur du domaine
captien qu'il trouva la perfection de ses formes et Paris
qu'il fixe le foyer de son
rayonnement.
Cet art nouveau fut avant
tout liturgique, et pour le comprendre, il faut se reporter
1'volution de 1'enseignement
thologique durant ces Xllme
et Xlllme sicles.

DES ECOLES
MONASTIQUES
AUX ECOLES
DES CATHEDRALES
Pendant des sicles. les
moines avaient dlivr le meilleur ensei1111ement. Au Xl me
sicle, co;1mt> nous \'enons de

LE S/ECLE DES CATHEDRALES


le voir. les Ecoles Monastiques
constituent encore les foyers
d'tudes les plus rayonnants.
Mais. aprs J'an Il 00, leur
clat plit trs vite : elles se
replient sur elles-mmes et ne
diffusent plus le savoir. Le
cloitre se coupe du monde :
aux moines. il incombe seulement de prier, d e cherche r
Dieu dans l'asctisme et l'isolement. Enseigne r devient alors
le monopole des clercs.
L'enseignement prend un
nouveau style : il s'ouvre sur
le monde extrieur.
~Le

mouvement qui transfre 1'activit scolaire du monastre ver& la Cathdrale, c'est


celu i qui tablit au centre des
Cit s les foyers majeurs de la
cration artistique. JI est dtermin par la renaissance des
changes, les progrs de la circulation. la mobilit croissante
des biens et des hommes. li { 2 ).
Les tudiants de t< l'Ecole Cathdrale. se mlent au sicle. bien que soumis la j urid ic ti on de l'vque . Ils son t
appels rpandre parmi les
lacs la connaissance de Dieu.

DE LA
CONTEMPLATION
AU DISCOURS
Si la Cont emplation , fonde
sur la mditation solitai re du
texte sacr et sur le cheminement de l'esprit au fJ.! des symboles e t des analogies. tait
l'exercice privilgi de la formation monastique, les jeunes
clercs, par contre, vont se
lance r dans les conqutes de
l'esprit.
L'Ecole cat hd rale devient
le lieu de prouesses verbales,
et les joutes o ratoires voient
s'affronter matres et tudiants.
C'est en 1231 que l'Universit de Paris reut le sceau du
Saint Sige ; mais cette soumission ne dura gure, la dcouverte d e nouvelles uvres
d'Aristote et surtout de son
com mentateur arabe Averros,
rendant la conciliation de plus

en plus difficile entre la thologie traditionnelle et la philosophie nouvelle.


La toute-puissance du discours succde ainsi la contemplation. Cette virtuosit dans
1'art de manier les mots, nous la
retrouvons dans la construction
des cathdrales o la recherche
d'un quilibre de plus en plus
savant, d'u ne luminosit toujours plus grande, tournera bien
vite la virtuosit.
La conduite des tudes dans

l'cole piscopale demeure toutefois enserre dans Je cadre des


arts libraux , diviss en Trivium {Grammaire, Rhtorique
et Dialectique) et Quadrivium
{Arith mtiq ue, Gom trie, Astronomie et Musique).
Trs vite, ce fut la Dialectique qui devint la branche
matresse du Trivium. Art du
raisonnement. exe rcice de la
uatio li, la dialectique tablit
au premier rang des facults
du clerc la Raison. Il s'agit
dornavant de partir du mot
et de dcouvrir sa signification
profonde. par la rigueur de la
dialectique et non pl us par la
mditation. C'est ainsi qu'A BELARD. qui s'illustra dans cet
art oratoire enseigna : ~Nous
venons la recherche en doutant et, par la recherche, nous
percevons la vrit. li

L'instrument rationnel se
perfectionna trs rapidement,
notamment grce l'assimilation de connaissances que J'Occident puisa hors de la Ch rtient latine. C'est ainsi que les
bibliothques accueillirent des
livres nouveaux, comme les
traits logiques d'Aristote.
Les croisades vont apporter
un regard nouveau sur Dieu. En
Terre Samte, les Chevaliers dcouvrent la ralit des lieux o
Jsus est n et a vcu. Le Christ
devient humain et l'Art s'en
ressent. Insensiblement, des figures d'hommes viennent s'inscrire sur le porche des glises.
Et celles-ci, se juxtaposent
les reprsentations des choses
naturelles, des plantes, des animaux.

En l'An mil, la ligne de pense tait platonicienne ; l'homme recherchait le pourquoi des
choses. Au Xllme sicle, il recherche com ment Je Divin s'incame dans la Nature. La pense
aris~otlicienne prend place, tudJe la ma ti re, considre
comme le reflet parfait du
Dieu organisateur.

UNE NOUVELLE
THEOLOGIE
De ce doute, de cette recherche, na t une nouvelle
thologie, pour laquelle Dieu
demeure Lumire, mais qui
prend davantage conscience de
l'Incarnation. Dans la pense
des coles, se poursuit le transfert de l'Ancien Testament au
Nouveau. ~Aux yeux des maitres des coles urbaines, soucieux de rigueur et qui veulent comprendre ce dont ils
parlent , Dieu ne se montre plus
aussi souvent comme le foyer
blouissant. dont les splendeurs
intemporelles aveuglaient les
contemplatio ns monastiques. Ils
le voient plut6 t sous l'aspect
d'un homme. Comme eux. le
Christ est un Docteur qui dispense les lumires de l'intelligence. L 'Univers cesse d 'tre un
ensemble de signes o se perd
l'imaginaire, il revt une figure
logique que la Cathdrale a mission de restituer en situant
leur place toutes les Cathdrales visibles.
appartient dsormais au gomtre, par la
science dductive des mathmatiques, de transposer dans le
concret, d 'incarner dans la
pierre le fantastique arien de la
Jrusalem cleste, que les vitraux de Saint -Denis voquaient encore par les seules
irradiations lumineuses.;, { 3 )

Les Mathmatiques sont, en


effet, une autre conqute de
J'Occident faite l'Islam. Ainsi,
l'architecture s'enrichit des
sciences de la gomtrie et de
l'arithmtique. Les mathmatiques, enseignes brillamment
Chartres, profitent tant aux
musiciens qu 'aux architectes.
Grce aux donnes de gomtrie et d'arithmtique red-

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


couvertes par les clercs occid entaux ces derniers vont c<:>ncevoir des difices moms
troits moins trapus, plus translucide; que les glises romanes.
Les arc-boutants, par exemple, invents Paris en 1180
pour lsser plus haut la nef de
Notre-Dame, sont fs de la
science des nombres.
Georges Duby rsume
la nouvelle esthtique :
mire, p oursuite d'un
incarn, lucidit, logique.:;

ainsi
<{LuDieu
( 4)

CULTE DE
LA VIERGE MERE
Toutes les Cathdrales de
France furent ddies NOTRE-DAME. La Vierge s'in troduit dans la pit du XII me
sicle : elle voque la souverainet, la victoire, mais aussi
l'ide d'incarnation. Elle symbolise la Nature. Vers elle se
porte naturellement la dvot ion
des foules, mais aussi les effusions mystiques des moines.
Les thologiens qu i crrent
l'art gotlque ne se reprsentaient pas Je Christ comme un
enfant, mais comme un Roi ,
souverain du monde. Mont sur
Je trne, il couronne la Vierge,
sa mre, mais aussi son pouse,
1'Eglise.
L'homme gothique, reprsent dans 1'iconographie des
Cathdrales, est l'image du
Christ : de la pense divine, il
nait adulte.

<{Les harmonies rationnelles


qui l'unissent la cration
doivent transparatre en son
effigie. Les humains sont donc
des tre responsables de leurs
actes, conscients, affranchis des
[orees aveugles, matres d'euxmmes. ( 5)
C'est aussi au Xllme sicle
que l'on commence exalter
la femme dans les cours chevaleresques des Pays de Loire et
du Poitou. La France de ce
temps dcouvre l'amour courtois et l'amour de Marie.
~Le culte de la Vierge et le
culte de la Dame procdent de
mouvements distincts, mais ils

se rpondent. Toute une flo raison littraire, profane aussi bien


que sacre, accompagne la statuaire de Chartres et rpond au
lyrisme marial de Saint Bernard . :; ( 6)
Sous l'impulsion de Saint
Bernard , une part de la lyrique
chevaleresque se convertit en un
Christianisme de pnitence et
de recherche de la puret. La
queste du Saint Graal, les exploits de Perceval, Je hros de
Chrtien de Troyes, tmoignent
de cet amour du Dieu sauveur,
et de la volont d'incliner vers
Je mysticisme les sentiments
que clbraien t dans le langage
courtois, les chansons d'amour
et les romans.
Aprs Saint Bernard , les
jeunes nobles pratiquent la crmonie de l'adoubement comme
u n vritable sacrement.

LA LAICISATION
DE L'ART
OU LA FIN
DES CATHEDRALES
Le milieu du Xlllme sicle
est marqu en France par une
priode de prosprit et d 'quilibre ...
Une civilisation brillante
dont Je rayonnement s'tend
sur toute l'Europe.
C'est pour tant en ce sicle
que vient mourir le MoyenAge , priode de lumire et des
plus hautes ralisations spirituelles.
Le Xlllme sicle est , en
effet, marqu par un dbut de
la cisation de l'Art. et com'!le
nous l'avons vu, par un prem1er
divorce entre la Foi et la Rai son. Le thtre. d'abord moyen
d'expression liturgique, quitte
bientt l'Eglise pour la place
publique.
L'ouvrage le plus significatif de la fm du Xlllme sicle
est certainement la deuxime
partie du Roman de la Rose :
alors que Guillaume de Lorris
avait en trepris une uvre traditionnelle, Jean de Meung, son
con tinuateur, en fit un roman
satiriq ue et didactique :l' tude
des sentiments amoureux fait
place la critique sociale,
l'loge de la Nature et de la
Raison.

L'homme est dsormais


considr comme l'unique artisan de son bonheur, qu 'il peut
conqurir par son intelligence.
La philosophie parisienne de
1270 apparat ainsi comme une
nouvelle tape dans la dcouverte progressive de 1'incarnation : tournant majeur, celui o
la pense des clercs se dsacralise et s'offre la socit
profane. La proposition d'un
bonheur matriel s'adressait surtout tous les chevaliers et
leurs dan1es, ceux qui avaient
refus d'accompagner Saint
Louis dans sa dernire croisade.

Le pari de ces trois sicles


de progrs continus, du Xlme
au Xlllme sicle, fut de raliser un difficile quilibre entre
deux tendances contradictoires:
d'une part, le repli de la vie
monastique sur elle-mme, rendant la vie des moines essentiellement contemplative, et un
extraordinaire foisonnement intellectuel et artistique, d'autre
part, dont les Cathdrales sont
le fruit le plus achev.
L'on voit cette tension se
cristalliser dans la querelle qui
opposa Saint Bernard Ablard. car au-del de la personnalit extraordinaire des deux
protagonistes, ce sont deux visions du monde qui s'affrontent.
Fragile quilibre qui porte
en son sein le risque d'un clatement et d'une rupture dfinitive. Avec le recul du temps,
nous comprenons qu'effectivement, la rupture de l'homme
avec le sacr s'est opre
ce moment -l : le passage de la
profondeur et de l'intriorit
romanes la lumire et la
verticalit gothiques fut comme
une force centrifuge qui fit
perdre l'homme son centre . et
lui fit oublier 1'indispensable
harmonisation qu'il doit oprer
entre la contemplation et l'action , s'il veut tre un vritable
md ia teur entre le Ciel et la
Terre.

Notes 1 6 . Le temps des Ca th


draies - L'An et la Socit - 980
1420 - Ed . Gallimard. 1976.

LA CATHEDRALE, IMAGE OU MONDE

,
e
umon e

1mage

Le Temple n'est pas seulement une image raliste du monde, mais bien plus encore, une image structurale, c'est --dire qu'il reproduit la structure intme et mathmatique de l'Univers.
Ces quelques lignes, extraites du livre de Jean Hani La symbolique du temple chrtien>>, rsument la
position de l'homme face la cathdrale. La dimension de l'univers ne permet pas d'emble une approche
globale et chaque civilisation s'est applique reformuler un espace, de dimension humaine, reproduisant
une image rduite de la Cration .
La cathdrale est considrer comme une re-cration du monde et les lois qui gouvernent sa construction, depuis le plan, jusqu'au choix de la date de pose de la premire pierre, sont identiques celles qui ont
permis l'univers de se manifester .
Ainsi s'tablit une relation trivalente entre l' Homme, le Temple et le Monde. Vritable pont spirituel, la
cathdrale occupe une positio n intermdiaire et agit comme mdiatrice entre Dieu et l'homme.
Figure 1

LA CATHEDRALE,
SYNTHESE
DES 3 MONDES
Ce rle mdiateur n'est
possible que parce que la cathd raie reproduit les trois niveaux
qui composent l'Univers, c'est -dire : Je Ciel, la Terre et le
Monde souterrain.

1
CIEL
esprit
votes

Selon la Trad ition, l'Homme est aussi un Un iv ers en miniature, compos de trois niveaux : l'Esprit. l'Ame et le
Corps.
Le Monde, le Temple et
l'Homme on t donc t crs
avec le mme modele ; la liaison
e ntre l'Homme et son Crateur est don c ralisable par la
cath d raie.

1\

1
1

'

'

..... "'-~:..._--+--'...,

~~1\

TER)t ET ATMOS H~RE


Ame
ol et colonne

1\

Cette partition ternaire du


temple s'exprime la fois dans
le plan vertical e t horizontal de
l'difice.
Au sol : le chur, le transept et la nef, pour l'lvation :
les votes, le sol et la crypte,
enfin, pour les faades : les
flches, les rosaces et vitraux
et les portes, reproduisent le
mme modle structural. (fig./)

SOUS-TERRE
corps
crypte

Les trois mondes dans le plan d'lvation de la cathdrale

I.A SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


~~0

LE MONDE
SOUTERRAIN
II ne faut pas le confondre
avec l'Enfer. Il s'agit plutt
du ciel l'envers, c'est--dire
du ciel nocturne, qui reprsente la vote cleste au -del
du systme solaire. Le monde
du sous- terre est la fois le
sige des puissances chtoniennes
et stellaires, qui prexistent
notre monde terrestre.
Ce milieu tnbreux qui
permit la lumire de natre,
rgit l'mergence de la vie,
c'est l que se nourrissent les
racines des tres.

La graine plante sous terre


germe grce 1'nergie tellurique qui lui est donne. Ces
forces invisibles sont reprsentes par la Vierge noire. qui
sont attribues toutes les qualits du monde souterrain. Ces
Vierges sont gnralement vnres dans la crypte des glises.
comme au Pu y ou Chartres
pour ne citer que deux exemples.
La crypte, milieu sombre et
humide, est lie aux mystres
de la rsurrection et de la transmutation. Elle reprsent e la matrice de la vie et rappelle la
fonction des grottes sacres des
religions primitives, voues au
culte de la Desse Mre.
Bien que l'usage de la crypte dans la liturgie jude-chrtienne soit peu connue, on lui
attribue des fonctions initiatiques. Il faut tout de mme
rappeler les baptistres des premiers sanctuaires chrtiens qui
occupaient justement cet endroit.
La crypte est propice une
deuxime gestation de l'homme dans le sein mme de la
Terre. La sortie de la crypte
la lumire du jour est alors assimilable la naissance dans la
vie spirituelle.
C'est aussi le monde des
morts ou des anctres qui
dtiennent le secret du passage
de la vie vers la mort ou de la
mort vers la vit:.

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Les trois mondes dans le plan au sol de la cathdrale

LA TERRE
ET L'ATMOSPHERE

symbolis par les dalles noires


et blanches qui composent le
damier du sol. C'est l que
l'homme se confronte la
collectivit et l'adversit de la
V te.

Les anciens appelaient Terre


le milieu de ralisation de la
vie terrestre >>, c'est - -dire, les
montagnes. les fleuves , le vent,
la pluie, en fait la Nature dans
son ensemble avec les lments.
Il s'agit donc de l'habitat humain pour le sjour terrestre.
Il es t ncessaire de prciser
que les trois Mondes sont en
fait trois habitats diffrents
pour l'homme. La matire
premire du corps humain est
sous la Terre, c'est l que sont
les mtaux. les sels minraux ;
c'est l aussi que le corps physique d e l'homme retourne
aprs son sjour sur Terre.
La surface du sol. habitat
de la vie terrestre, est le sige
de l'Ame. Ce milieu donne les
aliments et les nergies ncessaires l'animation et au mouvement.
Le Ciel enfin, rgit le monde des principes. C'est le sjour
de l'Esprit. Dans la cathdrale,
le Ciel donne la verticale, le
monde du milieu ou la Terre,
le plan horizontal, et le Monde
souterrain la profondeur, la
crypte.
C'est du sol de la cathdrale que les colonnes sortent,
poussent et fleurissent sous la
forme des vitraux et rosaces.
Cet espace est celui du culte ou
de la culture du jardin cosmique, le Paradis des critures.
Monde de la dualit, de l'alternance et des contrai res. il est

Si la crypte reprsente ce
qui est avant le temps, le sol
et J'atmosphre, c'est--dire le
Monde du milieu, de l'Ame, est
gouvern par le rythme des
saisons et des heures du jour.
Ainsi. l'homme parcourt le
plan horizon tal depuis la nef.
rplique de la fonc tion de la
crypte. en passant par la croise qui manifeste le monde du
milieu et enfin atteint Je chur,
seule partie courbe du plan au
sol qui reproduit l'image de la
vote cleste.

LE CIEL
Sige de la lumire, des
puissances solaires et de la
divinit, il voque la Jrusalem
cleste. Monde diurne qui rgit
l'accomplissement spirituel, il
s'incarne dans la vote, le Ciel
de la cathdrale. C'est l que se
noue la cohsion de la construction, par les clefs qui concentrent et diffusent les forces dans
les colonnes 1'image du Ciel
qui rpand ses principes sur la
Terre.
Comme une barque renverse, comme l'Arche en qute du
Mont Ararat. la nef navigue
dans le Ciel .
C'est le Christ -Soleil qui est
ma itre de ce monde.

L'ESPACE SACRE

,
ace sacre

'

C'est le choix du lieu qui est dterminant pour que la construction remplisse son office. Que ce soit
une colline, une le sur un fleuve, ou tout simplement un lieu ancestral de culte, l'espace choisi possde
dj les qualifications requises pour la cohabitation des trois rgio ns de l'Univers.
Il n'est donc pas surprenant que la majorit des cathdrales soient implantes sur des sites de cultes
ancestraux. L'endroit idal est dj un sanctuaire naturel. La dlimitation de l'espace sacr qui constituera
le plan au sol de la cathdrale, est ralite par le Maitre d'uvre ou archi tecte. Au Moyen-Age, l'architecte
dirige tous les corps de mtiers : charpentiers, tailleurs de pierre, maons et verriers. entre autres. La constructio n est une vaste entreprise spirituelle et collective, qui mobilise toute la population.
Les diffrentes tapes qui
prparent l'espace recevoir
l'Esprit, constituent en fait un
modle rituel. Depuis le choix
de l'emplacement jusqu' la
conscration, il faut associer
chaque stade aux six jours de la
Cration.
1. Choix du site

2. Dtermination de l'axe vertical


3. Orientation de l'espace ou
carr du Ciel
4. Quadrature du cercle primitif ou carr de la Terre
5. Construction
6. Conscratio n

L'AXE
VERTICAL
Pour tablir le contact avec
les puissances ordonnatrices du
Ciel. il faut un lien qui unisse
et scelle la fonction des trois
rgions de l'Univers. C'est de
l'existence de cet axe vertical
que dcoule la fonction mdiatrice du temple.
Comme l'Esprit gouverne la
Matire. l'axe vertical organise
l'espace horizontal. C'est une
colonne ou un mt, plant
au sol, dans le site choisi, qui
va revitaliser les caractristiques
du lieu, l'image des aiguilles
de l'acupuncture.
L'acte liturgique de l'incarnation consiste donc dans l'dification de la colonne, ralise
par le Maitre d'uvre qui agit
comme un prtre.

q uer a la ddicace de la cathdrale. Par exemple, le 15 aot


pour Notre Dame de Paris.

LE CARRE DU CIEL
OU L'ORI ENTATION
DE L'ESPACE

position znithale du
soleil marquera, par l'ombre du
mt, le Cardo ou axe Nord-Sud.
La

Sur la base du centre incam par la colonne, le Matre


d'uvre trace un cercle qui
manifeste l'horizontal. Par dfinition, le cercle ne possde pas
d'orientation. Au lever du Soleil
et son coucher. l'ombre de la
colonne qui se projette sur le
cercle marquera deux points qui
dterminent le premier axe du
Temple.( Fig . 2).

Cette opration simple fait


intervenir la main du Ciel pour
orienter l'espace.
La croix cardinale reconstitue les diagonales du carr du
Ciel , J'espace est qualifi.

LA QUADRATURE
DU CERCLE PRIMITIF
OU LE CARRE
DE LA TERRE

Cet axe primitif qui oriente


le cercle l'Est et l'Ouest est
appel Decumanus. En fonction
de la date choisie pour ce rite. il
est possible de dcliner cet
axe par rapport aux cardinaux
magntiques. La date retenue
dans Je cycle saisonnier mar-

La quatrime opration vise

tablir un deuxime carr

inscrit dans le cercle primitif et


qui fixera par ses angles la position o seront difis les grands

MU
ou

colonne
OU EST

ombre midi

NORD
t,mbrd au couchant
1

Figure 2
L'orientation de l'espace

LA SYMBOL/OUE DES CATHEDRALES


LE TEMPS
MET EN MOUVEMENT
L'ESPACE
Le plan au sol de la cathdrale est donc une projection
horizontale ordonne de l'univers. En raison de l'orientation
solaire, chaque point cardinal
indique une position extrme
du cycle saisonnier et journalier.

.(l
(l

Li
'
~ _,"-....,
:;.,."'
? .~
\...tl

Figure 3

o: 1 :s:a

Le parcours de la cath-

Le carr de la Terre dans la cathdrale

piliers de la croise du t ransept.


Ce carr, en opposition au
carr du Ciel, ralise l'espace de
sustantation matriel de la cath<!rale . Le carr de la Terre
est le complmentaire de celui
du ciel. (Fig . 3 J.
Il faut donc inscrire dans le
cercle primitif un espace quadrangulaire qui donnera le module gomtrique de l'difice,
c'est - -dire la largeur de la nef
et du transept.
Ce module, ou rapport, sera
translat dans les deux axes
est -ouest et nord -sud donnant
toute les proportions de la cathdrale.

Le mariage des deux carrs

drale reproduit l'anne solaire,


rythme par les faades. C'est
le chemin qui conduit des tnbres la lumire.

du Ciel et de la Terre produit


un octogone que l'on retrouve
dans la forme des anciens
Baptistres ou des clochers des
glises romanes.

L'Automne ou crpuscule
est l'Ouest ; l'Hiver, ou
minuit. est au Nord : le Printemps, ou l'aube, l'Est, enftn
I'Et , ou midi, au Sud . ( Fig.5).

Si le trac dbute la
croise avec la colonne, la construction par contre, commence
par J'abside, c'est--dire par
l'Est qui est la naissance du
monde.

Le calendrier liturgique utilise la dynamique de l'espace ;


ainsi, en fonction du moment
de 1'anne rituelle, certaines
portes seront ouvertes et les
autres fermes.

NORD

Diamtre B

Le premier carr ou carr

D amtre A

Diamtre B

du Ciel, qui donne l'orientation


fixe, la ddicace, c'est - -dire
la volont du Ciel.
Le carr de la Terre est
celui de l'incarnation du principe cleste.
Le module, une fois fix,
est trac l'aide de deux
cercles de mme diamtre centrs sur les points d'intersection de 1'axe est -ouest avec Je
cercle primitif. (Fig. 4 ).
L'espace orient devient le
centre des six directions de
l'univers, dont le point de concours est matrialis par la colonne au centre du cercle primitif. Le trac de base termin,
la colonne sera dtruite mais
sa fonction d'axe du monde
sera assure par la flche, au
centre de la croise, vritable
antenne de la cathdrale.

EST

OUEST

Figure 4

Le trac du module gomtrique de la cathdrale

l'ESPACE SACRE
Par ex~mple, Saint-Jacques de Compostelle, les ple
rins entrent au mois de juillet
par la faade sud .

SUD
Figure 5

Ciel
Midi-~

a:

:a

ti

LE NORD

L'endroit le moins clair


de la cathdrale est au Nord.
C'est le froid , les tnbres, le
monde invisible qui reprsent~
le monde souterrain.
Toute la symbolique du
portail Nord est gnralement
consacre aux origines stellaires,
l'toile polaire. La couleur
sym bolique est le bleu nuit que
l'on retrouve en principe comme tonalit de base de la rosace
Nord.
Le thme de cette rosace
est d'ailleurs consacr la
mre du monde et le nombre
qui gouverne la croissance gomtrique de la roue Nord est
le 8 , image de l' ternit et de
l'infmi.
A ce stad e, la graine de la
Cratio n n'est pas encore sortie
de sa matrice cosmiq ue. T out
est encore dans la grande nuit.
Le No rd indique le Nad ir ou
Soleil de Minuit.

L'EST
Printemps du monde, c'est
l que le soleil s'est lev la premire fois. L'Est est associ
l'aube de la Vie. Sa couleur
symbolique est le vert qui, dans
l'arc-en -ciel partage le jaune du
bleu, comme l'Est partage
le Sud du Nord.
Cette rgion de la cathdrale est aussi celle de l'autel
qui reoit le premier rayon du
soleil le ma tin.

La graine de la Cration a
germ et le jardin d'Eden est
vert de tiges et de feuilles.
L'Est indique la direction
de Jrusalem, surtout de la Jrusalem cleste.
Unique espace courbe de la
cathdrale, il focalise la puis
sance du soleil naissant et la
rpand dans tout l'difice.

0
1

<> <>

<>

-Printemfs - Terre
0
0

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<> <> 0

Terre

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0 (,

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rnp~scule

UEST

Minuit Hiver
sous- terre,
NORD
Cycle solaire annuel et journalier dans la cathdrale

La graine va retrouver le

LE SUD
C'est le znith solaire, l'apoge de la Cration et sa fructific ation. C'est I'Et, la Nature
est mOre et harmonise. Le Sud
reprsente le jour ternel comme le Nord, la nuit ternelle.
Le Christ en gloire sige
au Sud, en tant que Roi du Ciel
et de la Terre, le Sud est associ la royaut.
La couleur symbolique associe est le jaune et le nombre
qui gouverne ici est le 4, image
de l'ordre, de l'harmonie et d~
la stabilit du monde organis.

L'OUEST
Lieu du couchant, de la
chute du Soleil dans les tnbres, point de contact entre le
JOUr e t la nuit, la Vie et la
mort, le visible et l'invisible
mais aussi le profane et le Sacr,
l'Ouest est l'Au tomne du monde, la fm des temps.

sous-terre pour son long sjour


dans la nuit qui la prparera
une nouvelle naissance. Lieu
consacr au Jugement dernier
et l'Apocalypse, sa couleur
est le rouge comme le soleil
couchant. Le nombre de l'Ouest
est le 12, comme le parcou rs
achev du Soleil dans le Zodiaque.

LA PORTE
DU TEMPS
Le Soleil parcourt la nef
d'Est en Ouest, mettant en
mouvement le temps dans la
cathdrale.
Le Decumanus dtermine
l'axe humain de l'Edifice, c'est- dire celui du devenir, de la
naissance la mort, respectivement associs l'Est et
l'Ouest.

L'Entre par la faade ouest


permet donc de remonter le
temps de la mort vers la vie,
c'est--dire du profane, situ
hors de l'enceinte sacre, vers
l'Est, les origines. Le Cardo
reprsente l'axe de l'ternit et
le croisement du temps et de
1'ternit a lieu sous la clef de
vote.

11

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES

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~Li1f
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Figure 7

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1/

'

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~V')

1\ /

'

Les pieds de l'homme cosmique dans la faade ouest

LE MODELE DE
L'HOMME COSMIQUE
ET LE PLAN
DE LA CATHEDRALE
La disposition de l'glise
matrielle reprsente le corps
humain car, le cancel ou lieu de
l'autel, reprsente la tte et la
croix de l'une et de l'autre
partie, les bras et les mains.
Enfin, l'autre partie qui s't end
depuis l'Occident , tout le reste
du corps.
Durand de Mende

Saint Jacques
de Compostelle

Figure6

Cette disposition cre un


tat de sympathie vibratoire
entre l'homme et le cosmos.
L'Entre dans le temple reprsente l'entre dans le corps de
l'Homme, c'est--dire une introspection. Il s'agit en fait, dt
la traduction jude-chrtienne
du ~Connais-toi toi-mme et
tu connatras l'Univers et les
Dieux.

Le plan au sol de l'difice


reprsente donc avant tout, le
corps de l'Homme cosmique.
Il est important de prciser que
le modle est absolument indpendant du choix de la croix.
Cette assimilation du temple l'homme n'est pas spcifique au Christianisme ; elle
gouverne galement le mode
architectural du temple en Inde
et en Egypte, pour ne citer que
deux exemples. (Fig. 6 ).

Chaque partie de la cathdrale possde les qualits assimilables aux parties du corps
humain. Le Cercle absidial
reprsente la tte, la croise
dt la nef et du transept , le
cur, c'est--dire la vie qui
bat dans l'difice. Quant la
faade ouest, elle reprsente les
p1eds de l'homme cosm1que.
Selon 1'acupuncture, la plante
des pieds donne une image
rduite des fonctions et organes du corps humain. Dans
la cathdrale, la faade ouest
reproduit les fonctions et principes de tou te la construction.
Les pieds de l'Homme cosmique rappellent aussi ceux du
plerin. Toute doctrine spirituelle s'oppose aux manipulations et le nophyte doit connatre le parcours qu'il devra
raliser, avant d'entrer dans la
Voie. A la lecture de la faade
ouest, le profane est inform
du contenu spirituel du parcours initiatique qu'il devra
effectuer dans la cathdrale

Olartres

L'homme aux proportions des cathdrales de Saint-Jacques de Compostelle, Chartres et Troyes.

NOMBRE, GEOMETRIE, ARCHITECTURE ET MUS/DUE

Nombre, Gomtrie,
Architecture et Musique
(( L 'Univtrs n'est resplendissant de divine bt aut que parce qu 'une mathmatique, une divine combinaison des Nombres rgle ses mouvements, car, nous dit l'Ecriture, Dieu a tout cr avec Nombres, poids
Pie Xl
et muure.
A l'image des trois niveaux de l'Univers, trois sciences divines ordonnent le monde. Le Nombre qualif'te
l'Esprit. la gomtrie, l'Ame. l'archi tecture, le corps.

La ca thdrale, image rdu ite du monde, existe par la synthse de ses trois ordres donnant un mariage
harmo n ieux d' Ide, de forme et de substance.

LE NOMBRE
Alors que les chiffres expriment des dimensions, des
quantits. le nombre qui est
li mi t, donne une image qua.litative.

sous la forme d'une proportion


rgit l'quilibre architectural du
corps humain ; il s'agit du
Nombre d'Or ou section dore
qui partage l'homme de la
tte au nombril et du nombril
au pieds. (Fig. 8 J.

Chaque ~ombre. parmi ceux


que les Pythagoriciens appe
laient la Dcade. reprsente un
principe ordonnateur, une Ide.
La Cra t ion na i t des rapports
interactifs de ces dix modles.

(Fig9).

Dans la cathdrale, aucune


mesure n'est considrer comme un critre, en raison de
l'norme difficult du MoyenAge pour obtenir une unit de
mesure-talon. Il s'agit plutt
de lire le Nomb re qui a t
choisi pour donner la mesure
dans une quelconque unit, et
les rapports des dimensions des
diffrentes parties de l'Edifice.
Les modles sont des propor
tions et ce sont des rapports
entre Nombres qui dterminent
les choix de la mesure.
Le mme canon rgle les
proportions de l'homme et de
l'Edifice. Ainsi, parmi les modles utiliss, apparat un rap
port particuHer qui gouverne les
tres vivants dans leur ensem
ble. Ce nombre qui s'exprime

La construction de ce rapport sous forme gomtrique


mane des proprits du cercle
et carr comme les fJgUres
primitives de la cathdrale.

__ J

_____ J

A D
-=-=
1,6 18
B C

'

Figure 8

Les proportions do~s dans le corps humain

Il\

.1
'

___,IL'.I

NOMBRE, GEOMETRIE, ARCHITECTURE ET MUS/DUE


GEOMETRIE
SACREE
Le Nombre porte l'Ide.
Il est le Pre. La gomtrie
est la mre de la Cration. elle
gnre les formes. Chaque
ombre peut habiter une forme
qui lui est consacre >>. comme
une Ide habite un mot qui lui
sert de vhicule.
Ainsi l'abstraction mtaph ysique du Nombre se concrtise dans la gomtrie.
Le mariage des formes. orchestr par les rgles de proportion. va dterminer le trac du
plan primitif de la cathdrale.
Au sol ou dans 1'lvation.
c'est l'Ame gomtrique de
l'difice qui se coule dans la
pierre .
Les trois modles gom
triques de base sont comme les
trois couleurs primaires. le
Cercle. le Triangle et le Carr.
Le Cercle reprsente la totalit l'tat indiffrenci, mais
aussi l'unit qui est le point
de son centre sans lequel il ne
peut exister . Toute la gom
trie s'inscrit dans le Cercle.
Le T riangle. premire figure ferme. explicite la convergence.
C'est l'angle qui permet la
conciliation des contraires par
leur rencontre dans le point.
Quant au Carr, il est
l'image de la concrtisation, de
la stabilit et de la perfection
dans la matire.

forme gomtrique dans chaque


cathdrale qui possde sa clef
musicale.

pierres. le maitre d'uvre devra


marier le plein et le vide pour
donner sa stabilit l'difice.
Le choix de la pierre et
sa dcoupe permettra ensuite le
plus dlicat, c'est--dire de do
mestiq uer la substance pour
imposer l'Ide forme.
Cette contrainte subie par la
pierre, va donner un tat de
tension extrme aux colonnes
et votes. La cathdrale est
donc assimilable un gigan
tesque inst rument de musiq ue
dans lequel chaque colonne est
une corde tendue. Caisse de
rsonance
accorde par ses
proportions, le Temple vibre de
chaque pierre la moindre
stimulation cosmique ou humaine , en reproduisant les notes
premires de la symphonie de
1'Univers.
Les donnes de base de la
musique nonces par Pytha
gore. font tat de relations
grom triques. de proportions,
pour tanlir les intervalles musi
caux . Chaque note peut s'exprimer sous la forme du rapport des longueurs nes du
partage de la corde. Ainsi, la
gnse des notes apparat sous

VITRAUX
ET ROSACES
Formes gomtriques, vibra
lions sonores et lumineuses,
s'accordent pour reproduire Je
modle de l'univers. Comme Je
prisme qui dcompose la lumire blanche. les vi traux reconstituent l'arc en ciel et ses
sept tonalits fondamentales.

La lumire solaire, image de


l'unit incre, va se diffrencier dans la multiplicit des
couleurs qui reprsentent la
cration. Le vitrail apparat
avec l'art gothique, remplaant
les murs peints des glises
romanes par des murs de lu
mire en rappor t avec ceux de
la Jrusalem cleste.
Le traitement du verre
prend une importance considrable, notamment Chartres o
rsidaient les plus grands mai
tres verriers. Les techniques de

---

.........~

'

14- Ys
2

Le mariage de ces trois


modles fait natre toutes les
autres formes gomtriques.

ARCH ITECTURE
ET MUSIQUE

1/2

'--------f.---.:.:.:;...-..,j~--

Demilr stade de la concep


tion. 1\ardtitecture ralise la
fusion magique de la substance et de la forme . Pour respecter le trac gomtrique et
concilkr les normes efforts
mcaniques ds la masse des

Nef de la cathdrale de Bourges.

~'
---------- -

1/2

0 = 1,618
Figure 9

la construction du nombre d'or

15

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


de lumire projete d'un vitrail
ou encore la fameuse verrire
du Zodiaque que le soleil levant
balaye signe aprs signe .
Tous ces indices , placs
par le maitre d'uvre . sont
autant de rep res pour le calendrier rituel et permettent en~ore une fois au cycle solaire.
tmage du temps, de revitaliser
1'espace.
A la fois roues de la vie et
roses de lumire , les rosaces
incarnent les principes de croissance naturels dirigs par le
Nombre.
Le 8 et ses multiples, image
de l'infini et de l'ternit.
gouverne gnraleme nt l'expansion de la rosace nord .
Le 4 et ses multiples produits par le 3, reprsentent dans
la rosace sud, la fcondation de
l'Esprit dans la matire e t
l'quilibre harmonieux de la
Cration.
Croissance gomtrique du tournesol. de la marguerite. de la rose.

coloration utilisaient les connaissances alchimiques des mai


tres qui 1'aide d'oxydes mtalliques, ou d'lments organiques, formulaient les couleurs
de base.
La grande puret du sable
du Bassin de l'Eure. allie
l'inclusion d'lments mtalliques, comme l'or. confraient
aux verres des qualits optiques
mme encore aujourd'hui difficileme nt accessibles.
Par leur position dans la
cathdrale. les vitraux et rosaces
dterminent un clairage qualifi dans chaqu e moment du
jour et de l'anne.
Il est courant de remarquer
d es mutations dans la couleur
des rosaces en fon ction de
l'heure du jour et mme dans
.
'
certams cas, de la saison.
Dans quelques cathdrales.
comme Strasbourg, il faut rema~uer une utilisation particub~ de la l_ull!ire filtre par
les '?traux . Ams1, le traitement
spc1al de 1'un des verres
pe!'nlet, le jour de l'quinoxe de
Pnntemps, de projeter un
rayon vert sur la chaire. Le phn~mne ne dure que qu elques
mmutes de part et d'autre de
midi.

.,

Il faut aussi mentionner. au


sol de Notre Dame de Chartres.
le clou. clair par une tache

Enfin. le 12, principe stellaire associ au Zodiaque, aux


tribus d'Isral. indique la fin du
cycle dans la rosace o uest.

r -,
_ ;.

'
Dveloppemen t gom1nque de la rosace Nord de Chartres.

RITUEL ET LITURGIE

Ritue
Le temps n'est pas peru comme homogne par l'homme qui apprcie psychologiquement, plutt que
chronologiquement son coulement. Un moment de joie n'a pas la mme valeur chronologique qu'un mo-

ment de peine.
Ainsi. dans la vision traditionnelle, le temps sacr s'oppose la du re profane, c'est --dire la qualit
la quantit. Il s'agit en fait d'une complmentarit ou d'une alternance qui doit tre orchestre par la
liturgie.

TEMPS SACRE,
TEMPS PROFANE
Le temps sacr est cyclique par rapport la dure linaire. Les cycles journaliers et
annuels de la liturgie judechrtienne visent incorporer
l'homme au Christ cosmique en
faisant revivn: toutes les phases
de la vic terrestre du Chrisi.
Ces phases sont d'ailleurs
gnrdlement reproduites au niveau de l'espace mme.
C'est le parcours du soleil

qui orchestre les crmonies


quotidiennes. De matines
complio.:s . les hymnes scandent les phases diurnes et
nocturnes du soleil roi. ou
Christ Soleil.
"La clart cie l'Aurore naissante 1wus rappelle clans le temple elu Seigneur . elle exige de
nouaelles actions de grdce pour
le don prcieux que Dieu nous
fait de sa lwni<'re ...
~tO

Jsus. splendeur du Pre


et 11rai Soleil de Justice. toi qui
sortant cie la lumire inaccessible. 1iens dissiper les tnbres
de nos esprits. maintenant que
le Soleil nous drobe sa clart
pour faire place aux tnbres,
donne -nous 1111 repos tranquille
pendant la nuit .. . '

De mme. dans le cycle


annuel, les grandes ftes religieuses s'accordent aux rythmes
saisonniers. De l'Annonciation,

Christ cosmocrator. Trsor de l'glise-crypte de Telasfarri Estifanas ( Ethiopie ).

17

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


le 25 mars, soit 1'quinoxe de
Printemps, jusqu ' Nol, c'est-dire le solstice d'Hiver, en
passant par la Sain_t Jean, la _liturgie intgre la v1e du Chnst
cosmique et. par l mme,
rapproche 1'homme des cycles
naturels. rappelant les initiations saisonnires des anciennes religions mystres.

LE RITE
Vritable instrument de
communication avec l'invisible,
le rite reproduit le geste originel. Il s'agit d'une re-prsentation du modle instaur
par le Christ lui -mme. Il faut
comprendre re -prsentation
comme remise au prsent.
La rinstauration dans le
moment du jour de l'anne
correspondant provoque la mutation de la dure en temps
sacr et l'ternit devient accessible par cette remonte dans le
temps vers le geste premier.

LE SENS
DE LA MESSE
Le rituel de base de la
religion chrtienne est la Messe,
qui s'intgre toutes les crmonies du calendrier liturgique
et mme du calendrier de la
vie de l'homme.
Conue comme modle du
lien spirituel, elle est en fait la
reconstruction de l'arcl tecture
invisible qui tablit les conditions de la prsence de l'Esprit
Saint parmi les hommes. Partage en 7 parties, comme les
jours de la Cration, elle reformule par l'Eucharistie l'acte
sacrificiel de fcondation de la
Terre par la Divinit. Du
premier dimanche de l'Avent au
vingt -quatrime aprs la Pentecte, la messe est le f qui relie
les perles du calendrier liturgique formant le cycle de l'anne sacre.
Par le geste, les hymnes et
l'esprit. les trois plans du mon1Q

Par le geste. les hymnes et l'esprit, les trois plans de l'Univers entrent en rsonance.
lgi qui est le centre de la
de entrent en rsonance. donmesse est l'Au tel. Il est lui
nant la Divinit le support
vibratoire de sa prsence parmi
seul tout le symbole de la liturgie.
les hommes. transformant ainsi
le vin en sang et le pain en
Surlev par des marches,
corps du Christ .
non pour tre mieux vu, mais
Pratique ri tue Ile collective,
pour reconstituer la montagne
du sacrifice, l'Au tel est le cenla messe trouve sa contrepartie
pour l'individu dans les sept
tre du monde en modle rduit.
sacrements qui. du Baptme
Le rite de conscration de la
l'Extrme-onction. visent rpierre. rappelle 1'rection de la
intgrer l'homme dans sa decolonne du centre et les cinq
meure spirituelle originelle.
croix graves en diagona le sur sa
partie suprieure, les quatre
piliers de la croise avec au
centre la colonne devenue inviL'AUTEL,
sible.

TABLE DU SACRIFICE

Comme la religion possde


son sanctuaire. le rite possde
son support. Le lie u privi-

Table rectangulaire du sacrifice. c'est la table my stique de


la Cne qui support a le geste
origin el de l'Lud wristie.

LA CATHEDRALE, ESPACE DE TRANSMUTATION

at

ra

espace de transmutation
Comme nous venons de la voir, la Cathdrale n'est pas une simple reprsentation de l'Univers, maJS, par
le rite qui s'effectue autour de l'autel, elle devient un espace de communication entre l'homme et les principes cosmiques.
Mais elle est aussi un espace de

transf~guration

puisqu'eUe est capable de transformer le profane en sacr.

L' itinraire du fidle en est un exemple, partant de l'Ouest, c'est--dire du monde de l'ignorance et de
l'obscurit, vers l'Est. le monde de la lumire, sjour des origines.
Ainsi, la Cathdrale met en vidence un parcours de transmutation de l'tre , c'est--dire qu'elle lui
d onne la possibilit de transmuter sa nature profane en vertu spirituelle. Ce plerinage vers l'intrieur de la
Cathdrale, est une vritable opration alchimique.

L'ALCffiMIE du MoyenAge tait considre comme la


science des transmutations. Ces
transmutations pouvaient s'oprer tant au niveau physique que
psychique ou spirituel... illustres par le vieil adage de transmutation du plomb en or.

Art royal , tait avant tout de


permettre l'tre de se transfigurer et de se librer de sa
prison matrielle, c'est--dire
d'oprer une vritable mutation
intrieure, et non pas seulement un changement extrieur.

Un certain nombre de cathdrales prsentent dans des


mdaillons les signes de la connaissance alchimique des Btisseurs. comme nous le verrons
pour la Cathdrale Notre -Dame
de Paris.

Cette technique d'ascse


matrielle et spirituelle se ralisait travers trois uvres :

mire (que ce soit un mtal,


une pense, une sensation ou un
dfaut), afin que celle-ci rcupre son tat grossier et impur
du dpart. La matire premire
peut tre d'ordre physique, psychique ou spirituel : c'est ainsi
que
certains
psychologues
comme Jung, ont repris ce cheminement de l'uvre pour expliquer le fonctionnement de la
psych.

La premire est appele


Oeuvre au Noir : elle consiste
dissoudre la matire pre-

L'Oeuvre au Noir reprssente, dans le discours spirituel, la descente aux enfers,

La recherche alchimique dpasse largement J'investigation


matrielle et rpond plutt
la croyance selon laquelle tout
provient d'une seule et unique
substance dont nous sommes
actuellement un des aspects
diffrencis e t que le but de
l'volution serait le retour conscient de ces entits particulires l'unit originelle.
Ainsi. l'Alchimie serait -elle
la pratique travers laquelle
la ma ti re, la psych et l'esprit pourraient retourner
l'unit primordiale, c'est- -dire
Dieu.
La vocation de l'Alchimie,

comme celle de l'Architecture


sacre, qui au Moyen-Age taient toutes deux appeles

Labyrinthe de l'glise paroissiale de Saint Quent1.

19

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


o J'tre recherche la cause de
la douleur. C'est par exemple
la traverse du dsert du Christ.
L'Oeuvre au Blanc permet
de sortir de cet tat infernal par
la capacit de crer un lan
vertical et ascensionnel , c'est un
mouvement de purification, ouvrant le passage la troisime
partie de 1'Oeuvre qui, elle,
permet l'Esprit de s'incarner :
c'est l'Oeuvre au Rouge.
L'Oeuvre au Rouge permet
de transmuter la matire, de lui
faire dpasser sa nature parti
culire, en la reliant l'universel.
Si l'Ascension peut tre as
socie l'Oeuvre au Blanc, la
Pentecte correspond l'Oeuvre au Rouge.

Ces trois parties de l'Oeuvre, qui, en fait, est une, s'asso


cient galement aux trois par
ties de l'tre humain : le corps,
l'me et l'esprit.

Chacune de ces Tables est


en rappor t avec une partie de
l'Oeuvre, et ce mystre est
priodiquement renouvel par

Dans une tradition du Moyen Age, elles sont relies dans


la Cathdrale la Coupe du
Graal , chaudron magique permettant d'obtenir l'lixir de
longue vie, mais aussi lixir
alchimique par excellence.

Nous trouvons dans la nef la


Table Ronde, reprsente par le
labyrinthe dans certaines cathdrales, comme celui de Char
tres que l'on peut encore visiter (mais aussi Saint Omer,
Ravenne ... ).

Le Graal est port par

La Table Carre est la

trois Tables : une ronde, une


carre et une rectangulaire.
Un vieux dicton dit : ~Trois

croise du transept ; enfm, la


Table rectangulaire est l'autel
ou Table des sacrifices.

tables ont port le Graal, une


ronde, une carre et une rectangulaire, elles sont de mme
surface et leur nombre est 21.

l'Eucharis~.

Pone spirituelle pour accder l'ternit, la cathdrale


possde trois . cls. La premire , ou table ronde, impose
11tomme de se transformer en
Thse et descendre au plus
profond de sa propre nature
tnbreuse, pour y affronter
son minotaure, son instinct
encore animal, et le matriser.
Dans I'Aichine, c'est aussi
l'Oeuvre au Noir. la descente
aux enfers, prenre tape de
la transmutation.

La deuxime cl, ou tabl e


carre. permet de transformer
l'instinct maitris en intelligence et donne accs aux lo1s
de la Nature. C'est l'Oeuvre
au blanc, la purification.
La troisime , tape fmale
ou table rectangulaire, porte
de 1'ternit. est reprsente par
l'autel. lieu du sacrifice, du don
de soi. au profit de l'humanit.
c'est l'Oeuvre au Rouge.
Ce parcours initiatique est
ralis dans la cathdrale de
l'ouest vers l 'est, c'est--dire
en remontant le temps vers les
origines, vers Je lieu de la naissance spirituelle.

La mise en situation de

L'Alchimiste guette l'accomplissement de l'Oeuvre.

l'homme dans la cathdrale


ouvre la voie de l'Alchimie
spirituelle. Il s'agit de comprendre cet espace comme un
ou til de communication avec
l'invisible , qui offre en mme
temps les rgles de sagesse
acqurir par le nophyte . C'est
par une transmutation profonde
que l'homme de fe r (matriel)
deviendra un homme d'or ! spi
rituel).

LA CATHEDRALE, IMAGE DU MONDE

at e

ra e .
image du monde n
Si dans la premire partie de ce cahier d'tudes, nous avons tudi les com posants thoriques de l'architecture sacre des cathdrales. nous vous proposons, dans cette deuxime partie, de dcouvrir comment
les Btisseurs on t co ncrtement incarn ces principes dans la pierre, faisant de chaque cathdrale une vritable image du monde et un espace transfigurateur. Toutefois, chaque cathdrale aura sa spcificit :
CHARTRES, la musique et la gomtrie ; NOTRE - DAME DE PARIS, l' Alchimie; TROYES, le Nombre
d 'Or et REIMS, la Royaut.
Mais qui taient donc les Btisseurs-Compagnons et commen t taient organiss les chantiers des cathdrales?

Le Compagnonnage est avant tout une confrrie et non


pas une corporation ; la corporation est une simple association de mtier , alors que la
confrrie est, comme le dit
Jean-Pierre Bayard. dans son
ouvrage Le compagnonnage en
France, : une aristocratie
o u vrire. une che valerie de
mtier 11. L'on peut donc dire
que Je Compagnonnage implique un engagement moral , issu
d'une tradition ancestrale et
gouvern par certaines rgles et
rites trs prcis.

.: Le Devoir, c'est la [ois


une histoire. un rituel et une
rgle d'action 11, exprime Luc
Benoist dans '' Le Compagnonnage et les mtie rs.

d'un tablissement ou d'un


atelier. De mme. dans la
Maonnerie oprative. on donne
le nom de maitre celui qui
dirige le groupe. Avec la FrancMaonnerie spculative. 'organise un troisime grade, celui
de Maitre. Le Co mpagnonnage
imite son tour la FrancMaonnerie. Trois tats se fo rment alors dans le Compagnonnage : Aspirant, ou Affili.
Compagnon reu et enfin, compagnon fini. aprs prsentation
du chef-.1 'uvre. Chacune de
ces tapes est marque par une
crmonie initiatique particuliere.,
Jean -Pierre BA YARD
~:Le Compagnonnage en
France,

On distingue traditionnellement
trois ordres compagnon.
mques:

Par contre, dans l'art royal,


le grade de Maitre d'Oeuvre
tait attribu l'architecte,
c'est - -dire celui qui possdait la matrise de l'art du trait.

les Enfants de Salomon


(Compagnons du Devoir de
Libert) ;
Les Enfants de Maitre
J acques (Compagnons du Devoir, ou Dvorants) ;
- et Les Enfants du Pre
Soubise (Compagnons du Devoir ).

Les Btisseurs avaient une


vie tn.>~ nomade qui rpondai t
aux m''"ltl' ' du mtier. Cette
vic: it lnl' rantt ~ta1t importante
pour la formatio n du Compagnon. ca r la Confrrie devenait
sa vritable famille. indpendante du lieu gographique o
il se trouvait.

.: Il n y avait que deux


grades dans le Compagnonnage : apprent i et compagno n.
Le degr de maitre n 'existait
pas ; quand on donne ce nom.
c'est pour signifier le patron

La grand e particularit du
Compagnonnage est, en effet,
l'ohligation de voyager, de faire
son .. tour de France . Les
rta pt'' de ce priple initiatique
-.ont k' cayennes. Tout corn-

pagnon ralisant son tour de


France doit se prsenter au Pre
et la Mre responsables du
relais qui l'abrite pour un
temps. La cayenne est aussi
parfois nomme la Mre.
Dans la cayenne, nous trouvons deux personnages importants : la Mre et le Rouleur,
en plus du Prsident, le Premier
en Ville qui est aussi nomm
Capitaine. Premier Compagnon,
Dignitaire. Le Prsident surveille l 'organisation intrieure
de la cayenne, p rocde aux
initiations et fait appliquer les
rgleme n ts.
La cayenne est Je lieu de
naissance de l'apprenti l'tat
de Compagnon. C'est pourquoi,
la Mre des Compagnons peut
tre considre comme une
mre spirituelle dont Je rle
est de veiller 1'panouissemen t de ses fs. Le Rouleur est
charg de tester e t d'prouver
les connaissances des Compagnons. Il garanti t donc la qualit du mtier.
Le chef-d'uvre tait une
preuve traditionnelle qui ne
pouvait tre en treprise qu'aprs
sept annes d'apprentissage et
de perfectionnement. Grace
cette preuve, le compagnon est
consacr dans sa profession ;
il devient un Compagnon fini.
~Le

chef d'u1re mne


1'homme jusqu ' cet achvement que donne 1im t ihe possession d'un mtier. 11
Jean BERNARD
21

LA SYMBOL/DUE DES CATHEDRALES


VIENT DE PARAIT RE
De la plus haute antiquit
la Rvolution franaise, les architectes traditionnels ont symboli- quement imit dans le dessin de
leurs constructions les structures
du cosmos, cration du " Grand
Architecte ".
Georges JOUYEN, Archi tecte en chef des Monuments
Historiques prsente aujourd'hui
un expos rcapitulatif des travaux
de sa thse de Doctorat et d'tudes
menes depuis plus de 40 ans pour
mettre en lumire la rigueur et la
clart du symbolisme de l'archi- tecture traditionnelle. Il s'est
appuy tant sur des textes anciens
que sur les analyses graphiques de
monuments, contemporaines de ces
textes. Pour rendre hommage au
carr, symbole universel de la
perfection des constructions tradi tionnelles, il a intitul son ouvrage
" lA FOfme 1nitiale ", le nom
mme que les Hindous donnaienr
la case centrale du Mandala,
quadrillage sacr gnrateur des
temples.
L'ouvrage est divis en trois
parties: la premire est consacre
l'expos thorique des principes
gnraux du symbolisme architectu rai, c'est--dire aux "trois postu lats " du symbolisme arithmolo gique * opratif sur les Formes,
les Mesures et les Nombres.
La seconde partie est consacre aux
monuments les plus caractristi ques des civilisations des pays
mditerranens, de la grande
Pyramide d'Egypte Notre-Dame
de Paris, en passant par le Colise,
les Arnes de Nimes et les abbayes
cisterciennes. Enfin, la troisime
partie nous fait visiter les clbres
sanctuaires d'Extrme Orient ,

Borobudur et Angl:or- Vat, ams1


que les plus fameuses pyramides
mexicaines. Des annexes ct un petit
glossaire compltent utilement cet
ouvr;~ge p:~ssionn:~nt , facilement
abordable pour celui qui veut
dcouvrir
les
rgles
de
l'Architecture sacre, mais aus~i
fort utile au spcialiste, car toutes
les analyse~ prsentes sont
originales et la plupart sont mme
des " premires ".
Le terme

Arithmolo~ic

a U: cr par
A mprc pour d'i~ncr la scncc ~nralc
des nombres cl de la mesure des ~ran dcurs . quelles qu'elles soient. Cc mol a
l repris nolammcnl par Malila Ghyka
pour dsi~ncr le syst~mc des mesures
priviiC:~ies
consutuanl
les
ltacs
d 'arc:hile<:lurc ; sa parcnl avec: le lcrmc
arithrnomancic, "science.. apparcnlc
I'Asltologic cl I'Asltonomic, qui
pcrmcuail chc7. les Anciens de rapponcr
les nombres des noms propres ( ~malric
hbraque) aux nombres des plan1cs Cl de
connailrc l'avenir, n'est sans doulc pas
tran~rc cc choix ; Gcor~cs JOUVEN
a repris cc vocable Anthmologic la
suilc de Matila Ghyka. ( cxlraol du
glossaire de l'ouvrage de G.Jouvcn ).

Bibliographie
'

LES CATIJIDRALES

BAYARD Jean -Pierre : Sacres et


couronnements royaux - Guy TrJano~l.

1984.

C.E.LJ. - La catht!drale de ChartreS - 4 tomes - C.E.LJ ., 1979


1984.
us rapports de la cathdrale avec
l'arr sacr, la croix celtique et le
symbolisme d'Herms, de Pythllgore
et de Platon. Le symbolisme des
vitraux .

CHARPENTIER Louis : Les mys.


tres de la cathdrale de ChartreS.
Ed. Houvet, 1975.

Georges JOU YEN a dj:t publi :

OU COLOMBIER Pierre : Notre


Dame de Paris - Plon, 1966.

RYTHME ET ARCIIITECTURE.
(1951), le premier ouvrage diffrenciant les deux branches, rationnelle et irrationnelle, de la
gomtrie architecturale ;

DEMOY Patrick : La cathdrale de


Reims - S.A.E.P. Colmar.

LES NOMBRES CACHES,


( 1978),tude prparatoire rcapitu lative du symbolisme des Nombres
L'ARCHITECTURE CACHEE,
( 1979 ), tude prparatoire
prsentant les tracs du Parthnon
et de la Grande Pyramide.

- - - - - - - - - -- - - - - -

ESCHAPASSE Maurice : La cathdrale de Reims - C.N.M.H., 1980.


GOY (Abb Jean) : A Reims le
Sacre des Rois de France - 1980
GU IMGUAND Maurice : Notre
Dame de PariS - Plon, 1966.
HOWET Etienne : Monographie
de la cathdrale de Chartres Houvel 1975 .

JAMES John : Chartres, les cons


tructeurn - Socit archologique
de 1'Eure et Loir, 1979.
Le document d'archologie mdi
tale de Cluzrtres.
YILLETIE Jean : Le plan de la
Cathdrale de ChartreS - Houvet
1978.
f suite page 36}

MUS/DUE ET GEOMETRIE

CHARTRES,

ar res
Musique et Gomtrie
LES ORIGINES
premi~

glise remonte,
selon les archives de 1'vch,
au IVme sicle.
La vie de Saint Bethaire,
vque de Chartres au Vlme
sicle, mentionne la prsence
d'un autel de la Vierge, sans
prciser si l'difice lui tait
consacr. C'est un manuscrit
du Vlllme sicle qui fait
apparaitre la premire fois le
nom d'Eglise Sain te Matie dl'
Chartres.
On peut relever quatre aestructions successives, d'abord
en 743. par le duc d'Aqui
taine. ensui te par les pirates
danois ~n 858 . Aprs cette
destru ction. l'vque Gisleber t
releva l'difice. Il nous res te
aujourd'hui de cette glise la
thapelle Saint Lubm. partie de
la crypte. Cette glise fut
son tour dtrui te par un incendie en 1020.
L'vque Fulbert, qui gouvernait le diocse et J'cole piscopale de Chartres. releva de
nouveau les ruines et agrandit
la crypte. L'incendie de la viii t'
en 1134 endommagea la cathdrale. Les travaux de remise
en tat furent achevs en Il 50.
Chartres tait un site marial
trs connu cette poque,
comparable ce qu'est devenu
Lourdes aujourd'hui. De trs
nomb reux malades taient hospitaliss dans l'un des immenses
bras de la crypte. dans lequel
ils passaient parfois plusieurs
semaines. On mentionne bon
nombre de gurisons miraculeuses attribues la Vierge.
Le culte de la Mre du Christ
tait trs important et la cathdrale souvent remplie, servait
de tiortoir la nuit venue.
La

La nuit du 10 juin 1194.,

un incendie dvora la basilique

la camdrale ilJsente une dviation de 47 par rapport


1'Est (Fig 1 ). Cette particulari t de la cathdr ale permet
au carr du ciel (celui dont les
angles sont aux points cardinaux) de se superposer au carr
de la terre ( celui dont les angles
sont les piliers de la croise)
(Fig. 2). Au lieu donc d'avoir
Chartres, comme dans la majorit des cathdrales un octogone, il n'y a que deux carrs
ou quadrilataires superposs.
Y a-t-il eu , de la part du
maitre d'uvre une volont
prmdite de faire de Chartres
un sanctuaire du Ciel plutt
que de la Terre ?

de Fulbert dont il ne resta que


les cryptes, les tours et la
faade. Les travaux de reconstruction s'chelonnrent jusqu'en 1220, anne de pose des
votes.
La cathdrale actuelle ne

fut acheve qu'en 12{i0, anne


de la ddicace en prsence de
Saint Louis.
Au cours des dernires annes du Xlllme sicle, un
tage fut ajout la tour nord
de la faade ouest, deux chapelles furent adjointes en 1326
et 1413. Jean Texier termina
la flche nord en 1513.
En 1836. un incendie dtruisit la clbre fort de la
charpente mais l'difice e t les
verrires furent miraculeusement pargns.

ORIENTATION
La cathdrale de Chartres
fait partie des difices dont
J'axe est le plus loign par
rapport l'axe ht-Ouest. En
effet, l'orientation gnrale de

LE MODULE
GEOMETRIQUE
Le rapport arithmtique des
diamtres du cercle directeur et
des cercles du Jecumanus est
exactement proportionn 7 et
6. c'est - -dire 7 units pour le
cercle directeur , 6 pour les
cercles du decumanus. Le rapport 6-7 se retrouve donc dans
la cathdrale sous la forme de 7:
largeur de la nef, 6 : largeur du
transept .
NORD

OUEST

2~.\cJJ..
;.
470
o~~

o o

<>

Oo

1)

(>

-"

(;

lJ

SUD
Figure 1

.'

<>

0
0

~;b i
u

a:

:a

Orientation de l'axe de la nef

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


tres d'uvres taient soit le rapport 5 6, soit le rapport
6 7.

Le rapport 5 6 est mani-

<>

fest Reims par exemple et


le rapport 6 7 Chartres.
Le temple chrtien pouse

les rapports 7 8 ou 8 9
dans des cas plus spcifiques,
comme dans 1'archltecture byzantine et les constructions
templires dont l'tude fera
l'objet d'une parution future
dans nos colonnes.

<>
Figure 2

car~

SUD

De nombreux documents
du Moyen Age font apparatre
des constructions gomtriques
base du carr, du triangle et
du cercle. Or, cette figure particulire o se mlent les trois
principes majeurs d-e la gomtrie, fait apparatre un rectangle dont les cts sont dans
la proportion 6 - 7 (Fig. 3)
Un bon nombre de concidences se cumulent d'autant
plus que le rapport 6-7 apparat dans la valeur du ct des
deux hexagones inscrits et circonscrits un meme cercle.
(Fig.4). L'hexagone serait donc
le modle gomtrique de base
du trac.

du ciel et du can

IJ terre

EST ~
o "'\

SYMBOLIQUE
DES NOMBRES

nombres pairs sont, eux, associs la fonctior. fminine,


la substance.
Le mariage entre les deux
nombres choisis pour crer
le module indiquait le rapport
entre la pense divine et la
substance primordiale. La cathdrale dans son ensemble,
sera le rsultat, c'est--dire
l'enfant produit par ce rapport.
Nous avons pu tablir qu'en
ce qui concerne les cathdrales
en France, les rapports rgulateurs choisis par les mai-

Le facteur commun des rap-

ports choisis par les btisseurs


est le nombre 6. Il reprsente
les 6 directions de l'espace et
le principe de croissance naturel
de tout ce qui vit dans tous les
rgnes, y compris minral.
Par rapport la Tradition
biblique, il manifeste les 6 jours
de la Cration. C'est enfin
1'hexagone. la substance structure devenue un rceptacle en
attente de fcondation. Le 6
est , par 1'hexagone, 1'image
fminine par excellence.
7

Figure 3

LE RAPPORT
REGULATEUR
Pour les anciens, chaque
nombre tait porteur d'une ide
principe qui se manifestait
avant tout dans les polygones
rguliers.

Le module gomtrique de

la cathdrale devait natre du


rapport entre deux nombres.
Ce couple devait imprativement tre form par un nombre pair et un nombre impair.
S~lon la .t~adition pythagoriCienne utilise par les matn:s d'uvres, le nombre imp~ reprsente les puissances
actives masculines en rapport
avec la volont cratrice. Les

Le module gomtrique de CHARTRES

Croissance hexagonale dans la cathdrale de CHARTRES

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


introduit en Europe les connaissances des anciennes coles
pythagoriciennes.

Figure 4
Hexagone inscnt et circonscrit un
mme cercle.
Le nombre S est associ

au pentagramme qui est la base


des proportions du corps humain ( 4 doigts plus un pouce,
quatre membres plus une t te).
Il exprime surtout, par
l'homme-pentacle, la perfection
l'tat humain. 5 est le nombre
de l'homme ralis.
Le rapport S 6 permet
donc d'exprimer les relations
entre l'homme spirituel et la
nature. Cet tat de communion incarne la capacit de
l'homme r.:crcr la cit sur
terre 1'image de la Jrusalem
cleste. Il s'agit par ce rapport de donner le modle de
1'incarnation l'chelle humaine et temporelle des bienfaits spirituels avec l'aide de
la nature. Ceci est parfaitement
clair Reims dont la cathdrale a pour fonction de permettre le sacre du Roi-prtre,
le matre de la Cit.

Si le premier rapport S 6
s'incarnait dans le Temps. l'autre rapport, 6 7, permet le
dtachement du monde temporel par la voie de! la .:ontemplation et permet une rintgration l'unit.

LE PLAN

Le rectangle de rapport 6 7
dtermine donc les quatre piliers matres. Deux cercles concentriques de rayon respectifs
proportionns 6 et 7 dterminent les deux premiers hexagones base des piliers de la nef
et du transept. Une croissance
hexagonale de module 6 et 7
dterminera tous les autres
piliers ainsi que les limites du
sanctuaire.

MUSIQUE ET
GEOMETRIE

PRIMITIF
Il faut noter que le maitre
d'uvre de l'difice actuel a d
tenir compte des fondations
prcdentes. les premires cathdrales ayant t successivement dtruites.

Nous avons mis en vidence


les qualits hexagonales du rapport 6 7 et c'est effectivement
1'hexagone qui gouverne. le
trac du plan primitif. (Fig 5 ).

Comme le montre la fi.


gure 5, la cathdrale met une
onde gomtrique sur la Terre.
comme une goutte sur une
surface d'eau calme. Cette capacit vibratoire existe galement
sur le plan d'lvation dont les
caractristiques gomtriques
ont t calcules pour reproduire les intervales musicaux.
f Fig. f. J.
37 111

25.56 rn

Le nombre 7 est le nombre


21,19m

du centre. il indique les lois de


la vie, les principes qui animent
la creation (les 7 notes de la
gamme, les 7 couleurs de l'arcen -ciel...) Alors que Je nombre
10 est Dieu, le 7 personnifie
Dieu dans son action cratrice
et lui donne la capacit fcondante.
Le rapport 6 7 est donc
celui de Dieu et de la nature
dans son ensemble. Ce rapport
reprsente la Sagesse de la
cration . Le module gomtrique qui guide la construction
de la cathdrale de Otartres,
manifeste cette ralit. C'est
donc un temple lev la Sagesse naturelle, comme l'exprimait l'cole de Chartres qui a

16,50 rn

9.78 m

fondamentale
Figure 6

14,78 m

CHARTRES : Les inlervJlcs musicaux dJn;, l'clva tion .

NOTRE-DAME ET l'ALCHIMIE

ar1s
Notre Darne et 1'alchimie

La cath d rale perptue une

tradition dans l'architecture et


l'art sacrs.
Par sa situation dans 1'lie
de la Cit et au croisement des
deux grands axes Nord -Sud et
Est-Ouest, Notre-Dame appara i t comme le noyau de la
gographie sacre de la capitale.
Sa construction fut ralise en moins de deux sicles. Pour donne r une ide des
proportions de l'ouvrage, citons
1'exemple de la charpent e :
1~0 rn de long. 13 rn de large.
10 rn dt: hauteur. Un poids
total de ~ 10 .000 kg.
La pose de la premire
pierre fut dcide par Maurice
de Sully. le roi Louis VI l e t
1163 - Les travaux du chur
et de l'abside sont mis en chantier.
1165 - On place dans le portail
Sain te Anne les portraits des fon
dateurs.
1172-82 - Achvement du chur.
Le transept et la nef commencent
s'lever.

le Pape Alexandre Ill e n 11 63.


L'uvre fut compl tement
acheve en 1351.
A partir de 1699. commencent les destructions et mutilations de la cathdrale : du
Ju b aux gargouilles jusqu' la
suppression du dallage rem plac
par des carreaux de marbre et
Je massacre des vitraux au
XVIIIme sicle par des chanoines se plaignant du manque de lumire.
En fin. le Conseil de la
Commune dcide que les effigies religieuses sont des vestiges de royaut qu'il faut
dtrui re. Les statues des Saints
sont mutiles. La flche est
abattue pour tre transforme
en balles de fusil.
1240 - La Tour Sud est acheve .
La Galerie suprieure de la Tour
Nord est termine vers 1244.

1250 - Le maitre d'uvre Jehan de


Chelles commence les nouvelles fa.
ades du transept ( 1250 1 1258 ) . L1
nef est entirement reconstruite.

nef est acheve sauf

1265 - Pterre de Montreuil devient


le nouveau maitre d'uvre. Il corn
menee la construction du Portail
Rouge.

1200 - Les travau x de la faade


occidentale sont ouverts.

1JOO - Sous l'piscopat de Matiffas


de Bucy ( 1301 + )rection des trois
chapelles d'Axe.

1207 - Les sculptures ornent les


portaliS.

131 8- Pterre succde Jehan de


Chelles. Il termine le dcor de
l'extrieur de l'abs1de.

1196 - L1
la toiture.

1220 - I..J faade s'lve jusqu' la


galer.e des ro1s.

1224 - I..J Rose d'Occident est ache


ve.
1230 - L1 reconstruction de la nef
dmarre - les arcs boutants son t
rigs. On tnsre des chapelles entre
les contreforts extrieurs de la nef.

1320 - Jean Ravy ( 1344 + ) cons


truit les arcsboutants du chevet
( 15 m de vole). Il travaille la
clture du chur commenc par
Pierre de Clelles, continu par Pierre
Le Bouteiller.

1351 - NotreDame est entirement


termine.

En 1871 , Notre-Dame est


sauve de justesse de 1'incendie par les internes de l'HtelDieu qui teignent le bcher
flambant dans le nef, allum par
les communards.
Notre-Dame n'a plus alors
que l'aspect d'une ruine vnrable quand Viollet-le-Duc et
son quipe, suivant la science compagnonnique dcident
de lui redonner les tracs du
Moyen -Age

L'ORIENTA Tl ON
DISSYMETRIQUE
Comme nous l'avons dj
expos, l'orientation idale
d'une cathdrale est donne par
le trac du carr du ciel, dont
les diagonales marquent les
qua tre points card inaux. C 'est
le carr de la Te rre. le module
gomtrique qui. par son orientation particulire . va signer la
ddicace spcifique de la cathdrale. Ainsi. dans certaines
cathdrales comme Chartres
ou Reims, l'axe d~ la nef dtermine deux da tes, l'une pour le
lever du soleil, l'autre pour le
coucher .
Par contre. Notre- Dame
de Paris. l'axe de la nef est
marqu par une ruptu re situe
exactement la croise du
transept donnant pour la nef
et pour le chu r deux orientations sensiblement diffrentes. Bien que certains auteurs
aient considr que cette rupture ne fut pas prmdite et
que sa cause en fut une difficult de construc tion, il faut
remarquer que le sommet de
l'angle form par les deux parties de l'axe est trs exactement la croise du transept.

LA SYMBOL/DUE DES CATHEDRALES


D'autre part, l'axe de la nef
marque une inclinaison de 26
par rapport l'axe est -ouest,
donnant le lever du soleil dans
cette direction le 2 fvrier.
qui correspond dans le calendrier liturgique la Purification, galement le lever le
Il novembre (Saint Martin).
Ce mme axe dsigne le couchant le 8 mai (Saint Michel
de Printemps) et le 6 aot
(Transfiguration). Cette premirt: onentation apparait lie
au fidle . dont la place dans la
cathdrale est dans la nef.
Purification.
transfiguration.
sont aussi les qualits dvelopper pour le plerin . L'orientation de la nef qualifie donc
l'axe humain de la cathdrale.
Par contre. l'axe du chur
est inclin de 23 o 5 . sensiblement comme l'axe de rotation de notre plante par rapport la verticale au plan de
l'cliptique ( 23 27 ).
Cette orientation
du
chur dsigne la direction du
soleil levant le 1er novembre
( Toussaint) e t le couchant le
1er mai (premier jour du mois
de Marie) et le 15 aot ( Assomption). Il est important de
rappeler que l'on ftait en
Gaule le printemps le 1er mai
comme l'mergence des forces
visibles de la nature et le
!er novembre, qui tait aussi
la fte des Morts, clbrait les
forces invisibles et souterraines
de la Cra ti on.

L'orientation de l'axe du
chur est donc plus particulirement marial. Cette partie
de la cathdrale n'tant pas

rserve 1'homme mais aux


principes divins incarns dans la
nature.
Cette rupture dans l'axe
du vaisseau cent ral n'est pas
dcelable l'il, et a priori,
tout est symtrique dans la
construction. Le corps humain
est aussi apparement parfaitement symtrique. alors que la
position des organes ne l'est
pas. En fait, la symtrie parfaite n'existe pas l'tat
naturel et tout ce qui est
vivant rpond un quilibre

dynamique, une alternance des


complmentaires qui permet le
mouvement et la vie. La notion
de proportion, capitale dans
l'a.rchitecture mdivale, incarne Je principe mme de la
dissymtrie. Cette proprit gomtrique est la base de
l'esthtique dans toutes les
formes de l'art.
Ce double axe invite donc
le plerin transcender l'tape
humaine par la transmutation
de sa propre na ture.

Le sens sy111bolique

de la facade ouest
1

Comme nous l'avons expliqu prcdemment, l'orientation cardinale de la cathdrale


attribue des fonctions symboliques chaque partie de l'difice. Ces fonctions sont reproduites en modle rduit dans
la faade ouest qui rsume
l'ensemble.
La desse Cyble ( ). situe
sur le pilier cen tral. porte deux
livres.
que certains voient
comme la reprsentation de
l'Ancien et du Nouveau Testament. Nous pourrions aussi dire
qu'ils signalent les deux voies
travers lesquelles l'on peut
interprter le message des Cathdrales.
Le premier

livre. le plus
proche de l'observateur, se tient
ouvert et reprsente la connaissance par les critures ; l'autre,

fem1, reprsente la connaissance intrieure, celle que l'on


obtient en dpassant l'esprit de
la lettre. La premire est la voie
qui suit le sens littral des
critures et la deuxime est la
voie du cur. qui donne son
sens vritable la dmarche
spirituelle.
Rensetgn par la voie du
livre ouvert, le fidle qui pntre dans le Temple, va crer
un rapport entre le dedan~ et
le dehors. renversant ainsi le
sens des explications obtenul!s
dans le monde profane.
Ce qui. au dpart, n'tait
que morale, devient ensui te
principes de vie.
(*)

Cyble : Desse phrygienne reprsentani la Sagesse. que les


Grecs et Romains ont intgre
dans leurs panthons.

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- ...... .
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PLAN AU SOL

....

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~ __,

235
Q

NOTRE-DAME ET L'ALCHIMIE
Ce double itinraire, intrieur et extrieur, se trouve
reprsent l'extrieur de la
Cathdrale par sa faade, et
l'intrieur, par ses rosaces.

La Rosace Ouest reprsente

le ciel nocturne, le Zodiaque


et la synthse de l'Oeuvre ainsi
que la fm des temps.
portail central de
faade Ouest est le revers de
Rosace Ouest, puisqu'tl est
porte par laquelle entre
plerin.
Le

La rpartition des trois por-

tails de la faade par rapport


la symbolique des points cardinaux, est complmentaire de la
distribution iconographique de
1'itinraire propos par les trois
rosaces.
L'itinraire l'intrieur de
la Cathdrale, commence par
le Nord, monde de minuit,
celui des origines du Monde.

Le dbut du parcours extrieur est signal dans la faade


par le portail Sud, c'est-dire, par le lieu complmentaire, rgion de la pleine lumire
de midi.
C'est le portail de Sainte
Anne o figurent la Nativit,
l'arrive des Mages, donc la
naissance du Christ. Le rapport
avec les origines cosmiques du
monde est rappel dans ce portail Sud par la symbolique
mme de Sainte Anne, mre de
la Vierge, la pr-Nature, et symbole du monde souterrain.

Il est aussi le portail du


1ugemen t dernier ; il reprsente
l'Univers de la Jrusalem cleste, le monde o le Christ
est Roi ; c'est le portail de
1'Oeuvre accomplie.

Ce sont justement les m


daillons de portail qui nous
enseignent les tapes de 1'Oeuvre alclmique.
Chaque portail et la rosace
qui lui correspond sont donc les
deux faces d'une mme et unique ralit. L'une donne le
ct cosmique, l'autre le ct
humain , ainsi que la vision du
dedans et celle du dehors.

le Christ Cosmocrator, Architecte et Roi du monde, instaurant les principes cosmiques.


Dans l'angle complmentaire, le portail Nord de la
faade Ouest ou portail de la
Vierge, reprsente les signes du
Zodiaque et leurs rapports avec
les travaux quotidiens des hom~
mes. C'est le cycle temporel
des saisons qui y est figur.
Si le portail Sud reprsen
tait la matire chaotique, la
substance reprsente dans le
portail de la Vierge est une
substance panouie, fconde
par l'Esprit, symbolise par la
Rose-Croix porte par la main
droite de la Vierge : cette dernire symbolise la spiritualisation de la matire par la purification, c'est--dire I'Oeuvrt:
au Blanc, alors que le premier
portail , au Nord, reprsentait
1'Oeuvre au Noir, travers
Sainte Anne.

Comme nous l'avons vu, la


faade Ouest est l'incarnation
du seuil par excellence ; c'est
la porte du passage entre le
profane et le Sacr.
Si les portails Nord et Sud
de la faade Ouest symbolisent l'Ancien et le Nouveau
Testament, le jour et la nuit, le
pass et l'avenir, Je por tail
central symbolise 1'axe de la
Cathdrale, vritable pine dor
sale travers laquelle passent
les nergies transfiguratrices de
la Cathdrale.
D'une part, il est l'axe horizontal qui divise la Cathdrale en deux parties Nord et
Sud, mais il est aussi l'Axe du
Monde qui relie le Ciel et la
Terre.

Le portail de la Vierge

JUIUZ T

--
,__
__
.. ,_
. ---
---

4 0</J

""'
La Rosace Sud reprsente

la
la
la
le

LE PORTAIL
CENTRAL

'liAI

------

----

----

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........... w.

___ .,_

......

.....
---
~ -

..... If,..

Encadr d'anges portant des ciuges et des encensoirs, le tympan represente le


couronnement de la Vierge, sa mort et sa rsurrection. Au centre, la Vierge
l'enfant. A l'extrieur, les signes du Zodiaque ; dans les colonnes mdianes, les
travaux traditionnels du mois. Par son travail au rythme des saisons, l'homme
participe la vie de la Nature ; chaque geste, chaque action se trouve ainsi om
preint d'une dimension cosmique qui transforme le travail quotidien en SIIPf
fiee , c'est - -dire en travail sacr.

31

_ ......... ... :t ................ ..1- t- t'- -- .l -

NOTRE-DAME ET L'ALCHIMIE
La disposition de son icono-

graphie symbolique respecte la


dynamique de la Croix, c'est-dire l'harmonie des contraires
qui permet d'extraire la quintessence habitant chaque chose .
C'est cette facult d'extraire
la quintessence des choses1
c'est - -dire les qualits qw
permettent chaque objet incam de parti..:iper de l'unive~el , qui tait la proccupation des philosophes du MoyenAge.
Dans le tympan central, le
Christ en gloire se trouve audessus de la Jrusalem cleste,
symbolisant ainsi la transcendance qui se situe au -del de la
dualit et des contradictions ;
par contre, ces dernires sont
symbolises au -dessous de la
Jrusa.lem cleste par les damns du ct Sud et les mes
sauves au Nord.
Au trumeau, le Christ tient
dans sa main gauche un livre
ferm , celui de la connaissance
non intellectuelle, ce.lle de l'Amour. A ses pieds, Cyble, la
Dame de la Sagesse , prsente
une chelle neuf barreaux,
comme celle de Jacob, reprsentant les neuf degrs de
l'initiation.
Cyble est assise sur une
cathdre, le sige qui donne
son tymologie la cathdrale et qui reprsente le support de l'incarnation divine.
On retrouve ce mme sige
portant la Vierge et l'Enfant
au centre de la rosace Ouest.
De part et d'autre de Cyble. des bas-reliefs reprsentent les Arts libraux : Musique,
Grammaire, Astronomie, Mdecine, Dialectique et Gomtrie.
Des deux cts du trumeau,
parallles au pilier central, appa
raissent deux sries verticales de
Vierges portant un flambeau.
Elles symbolisent les deux
mouvements de l'me, lorsqu'eUe est attire vers le Ciel ou
ve~ la Terre, c'est--dire le
vieux principe des no-plato
niciens de Vnus Ouranla et
Vnus Pandemos
A gauche, les Vierges dites
Sages, portent leur torche vers
le haut, clairant le Ciel et regardant la porte ouverte audessus d'elles ; elles symbolisent la matire qui se spiritualise.

A droite;, les mmes personnages fcondent la Terre avec


leur feu , multipliant la vie.
La porte du Ciel est ferme
et prfigurE' dj l'incarnation
de 1'Esprit sur la matire,
que reprsentent les Vierges
folles.

Des deux rots du portai.!


central, dans les mu~ latraux, se trouve une sne de
mdai.llons qui reprsentent les
vertus et les dfauts que lt:
fidle doit connaltre pour raliser son cheminement intrieur.

Le sens alchimique

du portail central
Chaque mdaillon reprsente un double miroir qui
permet de dgager l'aspect positif et ngatif de notre propre
nature symbolise par la vertu
et le dfaut. La spiritualit
mdivale n'est pas porteuse
d'un message de fuite ou d'vasion dans un mysticisme romantique mais nous oblige comprendre que tou te qualification
spirituelle passe par un ncessaire face face avec soi-mme.
La confrontation notre double nature apporte l'nergie, la
force ncessaire notre transmutation.
Ceci expliquerait le sens du
dernier mdaillon, unique mdaillon reprsentant une figure
masculine, symbolisant , par son
pe dresse vers le Ciel, l'Axe
du Monde.
Les Btisseurs ont choisi
d'inclure dans l'iconographie
des vertus et des dfauts des
signes et des symboles employs
l'poque par les A.lchimistes
lorsqu 'ils pra tiquaient leurs oprations.
Ces signes n'truent identi
fiables que par les initis,
amoureux de l'Art Royal ; c'est
un vritable code pour une
initiation pratique, qui se glissait l'intrieur du message
au profane.
La dimension initiatique du

message alchimique, loin d'exclure la morale chrtienne, l'intgre et la transcende.


La lecture des mdaillons se
fait de l'extrieur vers l'axe
reprsent par le pilier central

du portail. Chaque mdaillon


possde son complmentaire situ en face de lui.
La progressiOn dans l'itin
raire se fait trave~ sept sta
tions, comme les sept jours de
la Gense.
Dans la premire phase,
nous trouvons, gauche, Job
sur son tas de fumier, droite
Abraham devant l'autel du
sacrifice.
La spiritualit mdivale ne
se contente pas de dresser un
catalogue de vertus et de dfauts caractristiques de l'homme, mais eUe donne le sens
d'une dmarche de transmutation des dfauts en vertus,
d'une vritable Alchimie in t
rieure, o chaque dfaut est
utilis comme matire premire
ncessaire la transmutation.
Selon la tradition alchimique mdivale, l'homme devait
tre capable d'obtenir la pierre
philosophale, c'est--dire le discernement ou Sagesse qui lw
permettait de choisir entre le
Bien et Je Mal et de le prvenir de tout garement dans sa
conduite.
C'est en effet, la qute
d'une conscience intrieure qui
nous est propose par la srie
des mdaillons alchimiques convergeant ve~ l'axe du portail
central.
C'est une descente au cur
de ses profondeurs qui est symbolise par Cyble portant l'cheiJe 9 barreaux, qui sige
dans Je point de convergence
des deux ~ries de mdaillons
latraux.

33

1.A SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


Avant de dbuter toute
uvre sur soi-mme, il faut
d'une part reconnatre en soi la
source de la matire transmuter, ce que les alchimistes
appelaient le Compost, qui peut
tre assimil notre nature imparfaite ; d'autre part, au lieu
de cder la tentation de
fuir devant la vision de sa propre ralit intrieure, le Candidat doit faire preuve d'une volont de transmutation, c'est-
dire de sacrifice du dfaut,
comme l'illustre Abraham prs
de l'autel. Cette double a ttitude, celle de Job et d' Abraham, permet de comprendre
quelles sont les
premires
qualits fournir partir de
la deuxime station o figurent les mdaillons proprement
dits, savoir les six couples de
mdaillons, comme les six jours
et six nuits de la Cration.
Ensuite, apparaissent deux
qualits ncessaires toute
uvre : l'Humilit et la Persvrance qui sont l'origine de
la Foi et de la Force de concrtisation, qualits majeures que
nous retrouvons dans les deux
derniers mdaillons.
La qualit fondamentale,
pour l'uvre alchimique est,
en effet, 1'humilit qui peut
vaincre l'orgueil et la persvrance qui vainct l'inconstance.
L'humilit permet l'opration alchimique dite de Putrfaction symbolise par le Corbeau du mdaillon qui repr
sente le dbut de l'uvre ou
uvre au Noir. Il s'agit du
retour des choses leur nature
"
prerruere.

L'Athanor qui fait face est


le rceptacle o se produit
J'opration et en mme temps
J'entre dans le sanctuaire alchimique. C'est ainsi que commence l'opration alchimique
proprement dite qui passera par
l'Oeuvre au blanc ou purification, jusqu' l'Oeuvre au ro~
ge ou Grand Oeuvre, represe~te dans les deux dernires
ranges de mdaillons qui sont
la Foi et la Force.
La Force est symbolise par
le Chevalier qui garde l'Arbre
Solaire. producteur de l'Eau de
Vie.

~---------------------------------------

Les mdaillons
alchimiques

l . JOB SUR SON FUMIER


LE COMPOST ALCHIMIQUE
Matitre premire sur laquelle se
forgent les premires phases de
l'uvre. En bas, la fontaine mystrieuse est le lait de la Vierge, la
fontaine d'ternelle jeunesse ou de
Vie Une qui pntre le cosmos et
dont l'alchimiste apprendra remonter les causes jusqu' atteindre
nouveau l'nergie de la jeunesse ou le
mysttre de l'immortalit de l'me.
2. LE CORBEAU
PUTRtfACTION
Premire apparence de la dcom
position : l'uvre au noir. En bas, la
distillation permettant la rectification de l'esprit obtenu.
3. LE SERPENT- MERCURE
PHILOSOPHIQUE :
Enroul autour du biton, il est le
mercure philosophique qui absorbe
avidement le soufre mtallique. En
bas, l'initiateur prsente la come
d'Amalte : ses cOts se voit l'arbre
de Vie. Le miroir marque le dbut de
J'ouvrage, l'arbre de Vie, la fm
et la come d'abondance le rsultat.
4. LA SALAMANDRE CALCINATl ON
La salamandre entoure de feu est Je
sel central, incombustible et fiXe qui
garde sa nature jusyue dans les
cendres des mtaux ~alcins.
En bas, la porteuse de la balance
nous parle de la connaissance des
poids et de la juste mesure indis
pensable la ralisation de l'uvre.
S. LA PRePARATION DU
DISSOLVANT UNIVERSEL
En bas se trouve la premire phase du
second uvre ; Je Rgis hermtique,
enferm au centre de J'athanor
souffre de la dislocation de ses
lments.
6. LES COULEURS ET R>IMES
DU GRAND OEUVRE
Le parmeau reprsente les couleurs
au nombre de trois et Je rgime du
grand uvre qui va du noir au rouge,
en passant par le blanc.
En bas, la femme qui danse dans le
tourbillon est la reprsentation du
bouillonnement alchimique.
7. LA CROIX DANS LE CERCLE:
LES QUATRE ELEMENTS ET
LES DEUX NATURES
Les deux natures sont soleil et lune
ou soufre et mercure.
En bas, le sujet des sages : Fulcanelli dit l'adepte s'y retrouve,
mains jointes dans l'attitude de la
prire et semble adresser des actions
de grce la nature, ftgUre sous les
traits d'un buste fminin reflt dans
un miroir. Nous reconnaissons l le
hiroglyphe du sujet des sages,
miroir dans lequel on voit toute la
natu re dcouvert.

Ibis LE SACRIFICE D'ABRAHAM


LA TRANSMUTATION ALCHIMIQUE
De meme qu'Isaac se transforme en
blier sacrificiel, la matire contient
elle-r!ll!me la puissance de transmutation qui est la cl r!ll!me de
l'alchimie, une matire premire,
plastique et mutable. En bas, l'al
chimiste, habill en guerrier philo
sophe protge son athanor contre les
influences extrieures.
2bis LADAME
LA PIERRE PHILOSOPHALE
La Dame, qui reprsente l'alchimie,
tient de la main gauche un mdaillon
o apparat la coupe de l'athanor et
de la main droite la pierre philosophale prte aux oprations. En bas,
J'entre du sanctuaire : les premiers
pas dans la pratique, la rduction du
corps fiXe.
3bis LE GRIFFON - UNION DU
SOUFRE ET DU MERCURE
Le griffon, union de l'aigle et du lion,
est l'image des q_ualits contraires
(soufre et mercure) qu'il faut assem
bler dlltls la matire philosophale.
En bas, la rencontre du vieillard et du
roi couronn, est celle du dissolvant
et du corps, du principe volatil et du
sel mtallique fiXe, incombustible,
pur.
4bis LE PARCHEMIN - MATERIAUX POUR LA PR.EPA
RATION DU DISSOLVANT
Le parchemin que la Dame Alchimie
tient dans ses mains, nous parle des
matriaux ncessaires l'laboration
du disso Ivan t.
En bas, les deux enfants querelleurs
sont l'image des deux natures dont
l'une laisse choir un pot et l'autre,
une pierre.
Sbis L'ANIMAL FANTASTIQUE UNION DU FIXE ET DU
VOLATIL
L'animal fantastique, tenant du coq
et du renard, ftgUre l'extraction du
soufre rouge et incombustible.
En bas, la reine qui terrasse le serpent, est l'eau coagule, qui sous
forme de masse pierreuse reprsente
l'alkahest et le dissolvant universeL

6bi<I LE TAUREAU ET LE BOEUF


LE SOUFRE PIDLOSOPIDQUE
Consacrs au soleil, ils figurent le
soufre, principe mle, puisque Je
soleil est dit mtaphoriquement <de
pre de la pierre. En bas, la fermentation alchimique reprsente par
une nouvelle scne de dispute.
7bis LE CHEVAUER A L'EPtE LE CORPS FIXE
Le chevalier prsente le lion sur son
cu et tient droite son pe. n est
l'image du corps fiXe, car Je lion est
signe de 1'or.
En bas, la sparation du fiXe et du
volatil, le volatil tant le personnage
qui s'enfuit , le fiXe l'arbre surmont
de la chouette.

NOTRE-DAME ET l'ALCHIMIE

LES ROSACES
Par sa structure et sa tonalit, la rosace symbolisera, aux
diffrents points cardinaux, une
des tapes de l'volution entre
les tnbres originelles (rosace
nord) et l'accomplissement total de l'uvre (rosace ouest),
en
passant par une tonalit
moyenne (rosace sud). Ce sont
les trois grands chelons de
l'Oeuvre : l'uvre au noir,
l'uvre au blanc , l'uvre au
rouge. L'chelle des philosophes, neuf marches, reprsentant le cheminement vers la
Sophia , la Sagesse, rsume le
processus d'initiation ou de
transformation accomplir.
Chaque rosace s'panouit
suivant un point germinatif, le
centre, le point de vie qui
coordonne. Chaque morceau de
la rosace incarne une parcelle
de vie symbolise par un nombre qui se propage, croit et
transmet ce germe. La notion
du cercle est trs importante
pour l'homme mdival. Elle
souligne le caractre cyclique de
l'anne qui ne s'arrte jamais.
A peine acheve, elle est prte
recommencer. C'est cette ide
que l'on retrouve dans la roue
de la fortune ou du destin,
que l'on peut admirer dans la
rosace de la cathdrale d'Amiens, l o toute chose se
moule. Le perptuel recommencement, l'ternel retour, sont le
signe d'une imperfection constante. d'un lien dont il faut
se dfaire.

LA ROSACE NORD
Le cercle central est dcor
d'une croix aux extrmits arrondies, avec au centre, un cercle plus petit inscrit dans un
carr form par l'intersection
des branches de la croix. Les
six autres cercles se rptent
deux deux, les deux premiers sont orns de votes
formant une fleur quatre
ptales, les deux suivants d'une
fleur trois ptales, les deux

'"'

:::z
La rosace nord de !loU 1 RI:. -OAME DE PARIS

derniers d'une fleur six ptales avec au milieu une croix


latine. Le sculpteur plaa entre
les cercles, de droite gauche,
deux crosses double spirale,
quatre croix, une crosse spire
simple. Les quatre croix reprsentent les mtaux imparfaits,
les crosses double spire les
deux mtaux parfaits : or et
argent , la crosse spire simple.
le Mercure, mtal semi-parfait.
En son centre. la Vierge et
l'Enfant sont entours de huit
alvoles d estabilises par rapport au centre, et correspondant au carr gnsique ddoubl : c'est le principe carr
qui se ddouble travers le
binaire. Ainsi, la rosace croissance binaire se dcompose en
4. 8, 16, 32. Aprs les huit
alvoles viennent les 16 prophtes et 32 rois. Cette dualit correspond au monde proriginel , monde des deux parallles qui, ne se rencontrant
jamais, ne se croisant jamais,
ne peuvent pas engendrer. Les
couleurs sont froides et peu
lumineuses, le ple du ciel est
invisible, c'est la source de
l'alkaest, le dissolvant universel.
Tout est dans une nuit sans
fin, l'uvre au noir est le dbut du parcours.

LA ROSACE SUD
Si le Nord est le monde bidimensionnt'i, la rosace sud est

le monde accompli ; en son


centre, trne le Christ-Roi
entour des douze aptres et
des vingt-quatre martyrs, des
confesseurs, des saints et des
sain tes. Le Christ, comme destabilisateur du monde est le diamtre de la roue encadr par
le carr devenu croix. On pntre dans le monde tridimensionnel. la croissance est ordonne
et diffrencie. Elle est base
sur un rythme ternaire : excs,
dfaut et synthse. Le carr de
la ma ti re primordiale est activ
par le principe triple qui l'anime
et la fconde. C'est l'uvre au
blanc.

LA ROSACE OUEST
La rosace ouest runit l'activit du trois et du quatre ;
c'est le crepuscule et le ciel
visible
les couleurs sont
chaudes et lumineuses ; elles
rsument 1'incarnation du ple
de l'Est. Cette synthse s'exprime par le douze, le premier
nombre divisible par les quatre
premiers dont la somme :
1 plus 2 plus 3 plus 4 gale 10.
( tetractys). Le douze est le
nombre rgulateur du cercle
(degrs), in tgrant tous les
sous-multiples et en rapport
direct avec le zodiaque ou cercle de vie. C'est Je point fmal
de la transmutation, l'uvre au
rouge ( 12, 24, 48 ).

,.,35

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES

Bibliographie commente
OUVRAGES GENERAUX

BAYARD Jean-Pierre : Le compa


gnonnage en France - Payot, 1982.
Les origines des ordres initiatiques
er les rapports entre la Franc-maon
nerie oprarive er les Socits ini
riariques de mtier. L'auteur replace
aussi le compagnonnage dans le mondt
actuel.
BORD Janet et LAMBERT JeanClarence : labyrinthes et ddales
du monde - Presses de la Connaissance, 1977.
La symbolique du labyrinthe rravers ges er civilisation. Une icono
graphie tres riche et draille.
BURCKHARDT Titus : Principes
et mthodes de l'Art sacr - Dervy
Livres, 1976.
Les re/arions de l'Art sacr chrtien
avec les autres civilisations, de l'fs
lam l'Inde. Analyse symbolique
indispensable pour resituer le parti
cu lier dans l'universel.
CHAMPEAU (Grard de) et Don
Sebastien STERCKX : Le monde
des symboles - Ed. Zodiaque, 1966
Synthse des symboles et de leur
utilisation dans l'iconographie. l'architecture et routes les formes artistiques.

COWEN Pain ton : Roses mdivales - Seuil, 1979.


Un bouquet de rosaces agrment
d'explications indispensables pour
lire le message de lumire des ca th
draies.
DUBY Georges : Le temps . des
cathdrales L'Art et la socit,
980-1420- Gallimard, 1976.
Une analyse ~cio/o~ij~e d~ la
cration artistijUe QUI rehablirte le
Moyen -Age er nous fait partager/a
qute de l'ge d'or mdival. A lrre
ab~lument.

HAN! Jean : Le symbolisme du


Temple chrtien - Trdaniel, 1978.
Ouvrage de base pour comprendre le
symbolisme des cathdrales. le rituel.
la liturgie judo- chrrienne. Un ou
vrage de grande qualit, une rf
renee dans 1'tude du symbolisme
mdivaL
JACQ Christian : Le message des
constructeurs de cathdrales
Ed. du Rocher, 1984.
Un document vcu, fruit d'une
qure intrieure, qui sait communi
quer avec simplicit er enthousiasme le message spirituel des constructeurs de cathdrales.
J ACQ Christian : Les 33 degrs de
la Sagesse - Ed. du Rocher.
L Itinraire initiatique du disciple
guid par ~n maitre dans le contexte iconographique mdival. Pour
mieux comprendre er vivre l'ensei
gnemenr traditionnel de rous les
temps.
MARTlN Henry :L'Art gothique
Flammarion, 1930.

calcul qui pour tre minimes n'en


dnaturent pas moins le rmvail,
au demeurant intressant.

MOURLEVAT Guy : le Nombre


d'or et l'Architecture romane en
Auvergne. - CRDP Clermont
Ferrand .
Un document de travail bien conu
aussi bien pour les mathmaticiens
que pour les amatrors d'arr roman.
Un ouvrage rres pdagogique.
NUMEROLOGIE ET
ARJTHMOSOPHIE
ALLENDY R. Dr. : Le symbolisme
1~~~ombres - Ed. Traditionnelles,
1. 'un des meilleurs
sujet.

ou~>rages

sur le

CREUSOT Camille : <<la face cache


des Nombres - Dervy Uvres, 1983.
Pour saisir la cohrence des nombres,
lire.

WORRINGER Wilhelm : L'art


gothique - Gallimard, 1967.
L'art gothijue vu la lumire de
la philo~phie er de la vision de
1?romme mdivaL

GHYKA Matila : <<Le nombre d'Or


Paris, 1931.
Pour comprendre le sens de la
proportion et son archtype : le
nombre d'or. A lire absolument.

GEoMf:rRIE ET ARCffiTECfURE

WARUSFEL Andr : Les nombres


et leurs mystres -Seuil, 1962
ALCHIMIE

JOUVEN Georges : L'architecture


sacre- Dervy livres, 1979.
La base des tracs hannoniques en
Egypte, en Grce antijues et en
Europe.
LAWLOR Robert : Sacred Geometry - Ed. Crossroad, New
York, 1982.
Une vritable encyclopdie de l'arr
du trait er des proprits de la go
mtrie sacre dans la nature, l'archi
tecture et l?romme. Excellent.
LEDIT Charles J. : A l'orient des
cathdrales - Les Cahiers Bleus,
1983.
L'auteur a t malheureusement
trahi par l'dition. Il faut tre atten
tif aux fl(ln-sens er aux erreurs de

BURCKHARDT Titus: Alchimie,


Ed. Olten, 1960.
CARON M. et Hl.ITIN Serge : Les
Alchimistes- Seuil, 1959.
Technique et nature des oprations
alchimijues.
FULCANELLI : Le mystre des
cathdrales - Pau vert, 1964.
L'approche alchimique des carh
droles. Le livre qui tablit les relations entre A /chimistes er Btisseurs.
HUTlN Serge : L'Alchimie Que Sais-je?, PUF, 1975.

TROYES ET LE NOMBRE OVR

et e nom re
Un premier difice a sans
doute t construit par Saint
Ours, mais la nef en fut rebtie
trois sicles plus tard. Les
Normands ravagrent cette
construction en 890 et l'vque
Milon dirigea les reconstructions en profitant pour agrandir
le chur. Le grand incendie de
1188 dtruisit tout et il fallut
attendre 1208 pour que l'vque Herv dcide la reconstruction de l'difice. A sa mort,
en 1223, le chur, le dambulatoire et les chapelles rayon nantes taient achevs. Cinq ans
plus tard, un ouragan dtruisit
entirement la charpente et
tout fut recommencer. Le
triforium et le chur furent
achevs vers 1240 ; quant au
transept, la construction dura
jusqu 'en 1300.
Le 9 juillet 1430, alors que
rien n'tait achev, la cathdrale fut consacre. C'est seulement en 1497 que la nef reut
ses votes et en 1507 commencrent les travaux de la faade
sous la direction de Martin
Chambiges, connu dj Beauvais. Le reste des travaux
s'chelonna jusqu'en
1634.
Quant la tour sud, elle ne fut
jamais termine. La construction proprement dite dura donc
quatre sicles, ce qui constitue
presque un record.
Avant d'obtenir le visage
actue l. de nombreux travaux secondaires, pas toujours trs heureux . furent entrepris, notamment le dallage de marbre et la
suppression du j ub et de l'autel originel. La Rvolution et
son cortge de destructions
mut ila de nombreuses statues
du portail et les logettes, sortes
d ' habitations usage des mtiers, q u i taient adosses au
flanc nord, furent suppri mes
en 1855.

'O r

cs d'architectures sacres. Sur


le plan gomtrique, on peut
tracer dans un cercle de diamtre proportionn 6 un
hexagone dont le ct, qui vaut
le rayon du cercle 6, a la mme
valeur que le ct d'un pen t agone inscrit dans un cercle
proportionn 5 (voir fig. 2 ).
Le matre d'uvre a donc
choisi pour module un rectangle trs particulier qui met
en relation le nombre 5, image
symbolique de 1'homme cosmique et la matire brute reprsente par le 6. Le mariage
des deux permet de fconder
et d'harmoniser ce qui est
chaotique.

LE MODULE
GEOMETRIQUE
DE LA CATHEDRALE
Comme nous l'avons expli:ju prcdemment, le module
gomtrique d'une cathdrale
est dtermin par le trac du
Carr de la Terre. Ce carr,
ou rectangle de la Terre, est
produit par le rapport des diamtres du cercle directeur et
des deux cercles du decumanus
(voir page 9 ).
A Troyes, le rectangle de la

croise de 39 ' par 44 ' ( 1 pied


gale 0,30 cm) est trac partir
du rapport 5 - 6 des cercles,
soit 60 ' pour le diamtre du
cercle directeur et 50 pieds
pour les deux cercles du decumanus (voir figure 1 ).
Ce rapport des nombres
5 et 6 apparat dans de nom breuses cathdrales, en particulier Reims et de faon plu~
gnrale dans beaucoup de tra-

LA PROPORTION
DOREE
DANS LE TRACE
DU PLAN DE BASE
La hauteur de la voute
la croise est de 30,5 rn, soit
100 ' et la longueur totale

60'

50'

-.....~;,;;;> ~-~--~.~:=.;;-.-

..

39'

'
l
..

1
!
AX E
:
! TR A N1SEPT !
Figure 1

Le module gomtrique de la cathdrale de TROYES

37

lA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


La longueur totale du vaisseau central est de 261 ,8 ',
ce qui reprsente une autre
mdiation du nombre d'or avec
la longueur du transept :

Figure 2

26 1,8 '

161 ,8 '

1.618

La largeur du vaisseau principal est de 44 ' 4" et donne


avec le nombre d'or la profondeur de l'abside, soit :
44 ' 4 ' x 1,618 = 7 1 ' 8 '
50'

Ces mesures ne sont que


quelques exemples du souci du
maitre d'uvre de faire de la
cathdrale de Troyes un temple
d'or lev la gloire du Christ
cosmique.

30'

LA MESURE
DU TEMPS

L'hexagone et
~::::::::::::::====::::;::-;::::.'?
le pentagone de !ll(!me ct.

La profondeur du chur,
mesure des deux piliers est de
la croise jusqu 'au fond de la
chapelle absidiale centrale, ainsi
que la longueur de la nef, mesure de la porte ouest aux
de ux piliers ouest de la croise
a la mme valeur que celle du
transept, soit 161,8 '.

du transept de 49,2 rn, soit


161 ,8 '. Ici apparai t donc le
nombre d'or sous la forme du
rapport de la hauteur et de la
longueur du transept :
161 ,8
100

--

1,618

Une autre caractristique de


cet difice est donne par la
longueur totale de la faade
ouest l'extrmit de l'abside
qui est de 365 '. Le mait re
d'uvre a donc pris la peine
de projeter le cycle annuel
c 'est--dire le parcours du'
soleil sur la longueur de l'axe
est -ouest de la cathdrale.

39'

.. ..

...

... .. + ..

.. ..
.
'

Les proportions dores dans la cathdrale de TROYES

REIMS, CATHEDRALE DU SACRE

e1

Cathdrale du sacre
LES ORIGINES
Durocor1orum , nom romain
de Reims, tait la capitale de
la tribu des Remes. Evanglise au IV me sicle. la ville
fut dvaste par les Vandales
en 407 . Saint Nicaise, qui
venait de faire construire une
glise consacre la Vierge
sur les vestiges des thermes
galloromains, fut tu sur Je
.
parvts.
Ainsi. trente ans avan t que
le Concile d'Ephse ne rpandit en Occident le culte de la
Vierge. Reims devint le premier
sanctuaire marial.

L'emplacement de l'Autel
consacr en 401 par Saint
Nicaise. fut respect dans les
difices successifs jusqu'au
XVlllme sicle (l'autel actuel
install e n 174 7. est en retrait
de trois mtres par rapport
l'emplacement originel).
Situe au carrefour des routes du Nord et de l'Est, Reims
eut encore subir l'invasion des
Huns e t il faut attend re J'piscopat de Sain t Rmi pour voir
renatre la cit champenoise.
Saint Rmi fu t vque de Reims
de 459 sa mort en 533 .

Clovis par Saint Rmi en


496. Si les Mrovingiens avaien t
ignor la cit, le premier des
Carolingiens, Louis Je Dbonnaire. voulut en 826 se faire
couronner sur les lieux du
Baptme de Clovis. Le sacre
fut dsormais fix Reims,
donnan t l'vque de la ville
le pouvoir de dispenser seul
l'onction royale. Et cela, pendant prs de dix sicles.
A la fin du Xllme sicle,
J'aspect de l'difice devait tre
curieux . assemblage disparate
de plusieurs constructions.
Un violent incendie dtruisit le centre de la ville le 6 mai
1~ 10 et. avec lui. la cathdrale .
L'Archevque Aubry de Humbert dcida alors de ne pas
relever les ru ines et de faire
batir sur le mme site un difice nol.lveau. en raison des
crmonies importantes du sacre qui s'y droulaient .
La premire pierre de l'difice actuel fut donc pose un
an jour pour jour aprs l'incend ic:. le 6 mai 1211 . La construction s'chelonna jusqu'en 1481 .
date d'un nouvel incendie qui
dtruisit les combles et le

clocher, alors que la cathdrale tait en voie d'achvement.


Faute de fmances, ce n'est
qu'a u dbut du XVIe sicle
que 1'difice prit son aspect
dfmitif et ne pouvant respecter le projet initial qui prvoyait
sept flches, deu x chaque
porte et un la croise.

Le premier Sacre qui eut


lieu dans la construction actuelle encore en cours d 'emmnagement cette poque,
fut celui de Louis VIII en 1223,
puis celui de Louis IX quelques annes plus tard. en 1226 .
De Saint Louis Charles X
c'est--dire de 1226 1825 ,
vingt-cinq rois de France y ont
t sacrs.

LA FONCTION
OU ROI PRETRE
La monarchie franaise fut
la seule institution politique
chrtienne concder au Roi la
double qualit de chef spirituel et de chef politique.

Seigneur Jsus-Christ, oins


ce Roi au gouvernement ainsi

Vers 450. les b timents de


Saint Nicaise furen t remanis
pour les ncessits d u cul te.
Des fouilles menes aprs la
premire guerre mondiale ont
mis jour quelques fondations de ce premier difice .
Aujourd'hui . il ne reste de la
cathd ral e du Vme sicle
qu'une crypte dcouverte en
910 et remanie cette poque.
Un vnement considrable
fit entre r Reims dans le fondement mme de l'histoire de
France ; ce fut le Baptme de

Cathdrale de REIMS :vue latrale du cOt sud.

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


que tu as oint les prtres,
rois prophtes et martyrs, qui
par la foi ont vaincu les royaumes, uvr la justice et obtenu
les promesses. ,
Ces quelques lignes, tires
du t exte du rituel de l'onction royale, illustrent 1'analogie
de fon ction du roi et du prtre.
Certaines phases de la crmonie sont d'ailleurs identiques
pour le sacre du Roi et la conscration de l'vque.

Au -dessus des chefs religieux, le roi de France est


appel lieutenant du Christ sur
terre.
L'lvation la qualit spirituelle de Roi, que confre le
Sacre, provoque la perte de
l'identit du prince. Le Roi
prend alors un nouveau nom
qui est son nom de fonction .
De mme , encore aujourd'hui.
le Pape prend un autre nom
que le sien quand il est intronis
pour devenir le chef politique
du Vatican, un vritable tat ,
et le chef spirituel de l'Eglise.
Cette perte d'identit profane pour une nouvelle qui est
sacre, est considrer comme
une dpersonnalisation pour celui qui doit savoir liminer ses
dsirs personnels et les remplacer par les ncessits de
l'Etat.
La fonction de Roi prtre,
trs ancien modle des socits
traditionnelles, requiert donc
la fois des qualits pour administrer et gouverner, et simultanment une grande qualification spirituelle, capable de raliser les desseins de Dieu sur
Terre. Il est l'intermdiaire
entre Dieu et les hommes,
mdiateur entre le visible et
l'invisible.

LA CATHEDRALE,
OUTIL DU SACRE
Etant le plus ancien sanctuaire marial d'Occident, la cathdrale de Reims tait donc
dsigne par le ciel pour devenir le lieu de la naissance
l'tat de Roi. La cathdrale,

comme espace de transmutation


et de renaissanc~ spirituelle,
prend donc Re1ms toute sa
signification et tant les spcificits gomtriques que symboliques de cet difice runissent
les conditions pour faire de la
cathdrale l'outil privilgie du
Sacre .
La filiation mariale de
Reims est encore affirme par
son orientation, l'axe est -ouest
est align sur le lever du soleil
le 15 aot.
Il faut encore noter la
prsence du signe du Sagittaire sous la forme d'une statue place au sommet de la
faade de l'ssomption quotidienne du soleil. La constellation du Sagittaire culmine au
znith lorsque le soleil se couche le jour du 15 aot.
La symbolique du Sagittaire
est lie la matrise de l'animalit dans 1'homme, que l'on
retrou ve sous la forme du centaure, tre dont la partie suprieure est humaine et la partie
infrieure animale.
Enfin, il faut noter que le
module gomtrique de Reims
est bas sur le rapport 5 - 6,
associ au mariage dans un
mme cercle de l'hexagone et
du pentagone. Le premier, l'hxagone , symbolisant le support
matriel harmonis, c'est- -dire
la France, et le second, le pentagone. la lumire spirituelle qui
vient fconder Je support matriel, c'est - -dire l'intronisation
du Roi.

LA CEREMONIE
DU SACRE
Pour atteindre le lieu du
Sacre, le Dauphin quitte Paris
par la porte nord, sortant ainsi
de la ville par 1'axe des origines.
Ayant travers comme une
procession tous les anciens
dom~es des Mrovingiens, le
cortege entre dans Reims par la
porte ouest, de la mme manire que l'on entre dans la
cathdrale par la porte du
temps, l o se couche le
so!eil. Le trajet dans la ville se
frut donc de l'ouest vers l'est
dans la direction de la cathdrale, en remontant vers les
origines. Le Dauphin est ac-

cueilli sur le parvis par l'vque.


Face lui, la faade ouest de la
cathdrale est entirement consacre la fonction royale. On
y trouve Oovis, source historique du sacre , ainsi que la filiation biblique de la royaut
cleste et terrestre, Salomon ,
Abraham et Mose.
Aprs une nuit de veille
dans le palais du Tau. le lever
du soleil sonne le dbut du rituel du sacre qui avait lieu
gnralement un dimanche .
Entr dans la cathdrale.
le roi prononce les serments et
est ensuite dpouill de ses
vtements profanes. Puis il
reoit les chausses. les perons
et l'pe du royaume . Cette
pe sera tenue dresse pointe
vers le ciel toute la crmonie,
symbolisant l'axe du monde .
Vient ensuite la prosternation, durant laquelle, comme
dans les plus anciens rites initiatiques, le roi allong au sol,
face contre terre. reoit la
bndiction divine.
Les vq ues rcit ent les
litanies et prparent l'onction qui sera effectue avec
l'huile de la Sainte Ampoule
dont le mythe raconte qu'une
colombe l'aurait apporte pendant le Baptme de Clovis.
Par l'huile, comme le Christ,
le roi devient oint du Se igneur,
c'est--dire qu'il reoit le Feu
spir ituel , fondement de son
mandat.
Il reoit ensuite le manteau
constell de Fleurs de Lys d'or
sur fond azur. Le Lys est
associ la Vierge comme
image de la puret et le manteau bleu reprsente la vote
cleste constelle d'toiles.
Il recevra ensuite les outils
de sa fonction : l'anneau ,
symbole du mariage du roi
avec son royaume, le sceptre
qui indique sa qualit pour gouverner et dicter les lois, la Main
de Justice qui est le pouvoir
d'appliquer la loi et par la
couronne, 1'attribut du ro iprtre. soutenue par les dou ze
Pairs du Royaume. il devient
le centre de la roue cosmique
ou 1'hypostase du Christ sur
terre e nt our des douze ap tres.

LE MESSAGE DES BATISSEURS

La

.((~piritua~it ~es

Btisseurs, pour employer un mot qu i n'est plu s entirement satisfaisant n'est pas
un mys_tJCJsme. m le reve de cerveaux thrs qu i se perdent dans les brumes de leur imaginatio'n Aucun
r~ma!'t lSme dans _le travaiJ ext_rme~~nt rude de ces hommes, aucu ne sensiblerie dans Je fonctio~nement
regulier des cha ntier~. Leur qu_e te spJrJtuelle est, pour eux, l'aventure normale d 'tres de chair et de sang, qui
luttent pour conqunr leur vraie nature travers la vrit d'une architect ure, d'une sculpture, d 'u n mtier
Christian J ACQ Le message des constructeurs de cathdras
C'est dans les monastres
qu' il faut chercher les racines
du mod le de vie active et spiritue lle incarne par les Btis
seurs du Moyen -Age. Vritables
lots de sagesse au milieu de la
tourmente qui prcde l'avnement du deuxime millnaire,
certains monastres ont su garder les trsors de connaissance
transmis par la Tradition miUnaJre.
On

y tudiait en mme
ten~ps que la thologi_e, la grammaire. les mathmatiques, l'astrologie. l'alchimie et d'autres
disciplines traditionnelles.
En marge du systme ecclsiastique, les moines profilent un modle de vie. Trs
loign de l'imagerie populaire
moderne du mystique bedonnant , le moine de cette poque. place son centre de vie
dans une qute intrieure qui se
concr tise par la rigueur de
l'uvre quotidienne. Les Cisterciens et les clunisiens, pour ne
citer que les plus connus.
seront les modles inspirateurs
des rgles de vie de la confrrie.
C'est de la rencon tre du Moine
et de l'Artisan que natra le
Btisseur. du Mai t re d'uvre
l'apprenti.
Ce son t les coles des cathdrales, d'abord Chartres
puis Paris, enfm dans toute
l'Europe, qui creron t la grande
diffrence entre les corporations, simples associations de
m tiers e t les confrries, vri
tables loges initiatiques tradi
h onnelles.

LE ROLE
DE L'HOMME
DANS LA CREATION
C'est travers l'oubli de soi
que s'exprime le mieux la fonction du 13tisseur. Recrateur
des formes clestes su r Terre,
il n'invente rien. mais se place
humblement dans une chaine
multimillnaire de transmission
de sagesse. Une unit spirituelle et pratique anime cette
multitude de mains. de cu rs
et de voix, du maitre d'uvre
qui tablit les plans de la ca thdrale et dirige le chantier,
jusqu'au compagnon qui taille
la pierre.
Plac com me un intermdiaire en t re Dieu et le monde,
le Btisseur et Compagnon
exp rime sur terre le plan divin
et sacralise ainsi la Nature.
Il devient alors par son dpouillement un outil de Dieu.
C'est par une trs profonde
transmutation que l'homme
pe ut atteindre la puret int
rieu re suffisan t e, pou r que ,
ayant fait disparatre l'opacit produite par ses instincts
matriels. la lumire divine
passe sans obstacle travers
lui et se conc rtise dans ses
uvres.
Le Btisseur sai t qu'il est un
instrument spirituel et que
l'amplitude de son geste dpasse
sa personne ; c'est cela sa vritable identit. Sa prire est dans
la pratique et dans la transmutation de la matire.

L'ESPRIT
DU TRAVAIL
Le seul art que l'on pourrait qua lifier de profarJe est
celui qui procde d ' une inspiration individ uelle, coupe de
tou te tradition symbolique et
de toute formation initiatique.
Christian JACQ
Selon les Btisseur s du
Moye n -Age, l'art profane n'existe pas. L'Art est sacr par
nature puisque sa fonc tion est
de reproduire des modles divins. Chaque objet sorti de la
main de l'homme doit s'int
gre r la cration comme une
continuit . Il existe donc un
esprit du Travail, qui di ffrencie. selon le vieux dicton,
celui qui sur le chantier, gagne
son pain. taille la pierre ou
b tit la cathdrale. C'est la
conscience de l'uvre acheve
qui imprgne chaque geste de
Vi e et de Sagesse.
C'est la qualit intrieure de
l'uvrier, tout autant que le
r sultat qui confre l'objet
son caractre sacr.
La matire sculpte autant
l'homme que 1'homme ne la
travaille. QueUe que soit la
nature du support de l'uvre,
l'esprit contenu dans la substance ne se livre et ne s'accorde
au compagnon que lorsque celui -ci est parvenu dominer
sa propre nature.
L'intriorisation des gestes
permet au compagnon de trans-

41

LA SYMBOLIQUE DES CATHEDRALES


former ses travau x quotidiens
en vritables rites. Les Btisseurs de cathdrales avaient
ainsi instaur une vritable
liturgie du travail.

LA FIN D'UN MONDE

Le chantier ressemble un
immense cu r qui intgre tous
les sons frapps sur la matire, rappelant l'Esprit qui s'in
carne dans la Cration.

Si pendant l'ge d'or des


cathdrales. toutes les autorits
religieuses et la'ques concourraient. avec les confrries. les
ordres monastiques e t chevaleresques. spiritualiser la vie,
plusieurs faits marquent un
un coup d'arrt cet lan divin.
Le dveloppement du corn
merce, son souci de pro lit . de
rentabilit et de productivit.
vont sournoisement s'infiltrer
dans les mtiers. Ce flau n 'affectera pas videmment les
confr ries. mais ceux qui placeront l'argent et le pouvoir audessus de Dieu.

Ainsi , avant mme que la


cathdrale ne soit acheve, le
chantier des cathdrales est dj
une u vre sacre, o les B
tisseurs et Compagnons clbrent la liturgie de la Cration
du Monde.

LA CONFRERIE
Dtache des structures sociales et politiques, ouverte
tous ceux qui c!n acceptent les
rgles. la confrrie unit les
hommes pris du mme idal.
Assujetti aux rudes preuves
du servce sur le chantier. le
postulant se voit astreint aux
t ches les plus basses et soumis
la raillerie de ses ains. Tout
est mis en uvre pour prouver
sa volont et le dissuader d'intgrer la confrrie. S'il parvient
faire preuve de patience et
de stocisme, il est accept.
Une fois admis. outre l'application au mtier et l'apprentissage des sciences comme la gomtrie. l'astronomie. la musique
entre autres, une conduite irrprochable est exige de lui ainsi que le strict respect des lois
de la confrrie.
La hirarchie est base sur
le Matre d'uvre qui est respect, non pour sa personne
mais pour sa fonction sa qualit spirituelle et son e~prience
~u m~er. Il est charg, outre
du
1 orgamsation
gnrale
travail sur le chantier et de l'tablissement des plans, de veiller
l'volution spirituelle de tous
les membres de la confrrie.

La discipline est rude et les


rgies intransigeantes. Celui qui
transgresse les lois de l'ordre est

L'initK! dcouvre son genou gauche,


symbole de l'angle d'quit de Py.
thagore . Il manifeste ainsi l'querre
des Mai tres d'uvre. (Amiens).

svrement puni et. en cas de


faute grave, de divulgation des
rites ou des secrets du mt ier au
profane. il peut tre exclu vie
de la confrrie.
Il ne faut pas confondre ce
soucis du secret avec une volont d'occulter les connaissances. En effet, dans toute
socit ou cole initiatique. le
postulant reoit un enseignement prliminaire o lui sont
expliqus la vision d'ensemble
des preuves passer, le type de
connaissances acqurir, ainsi
que les rgles de la confrrie.
Cet Esotrisme (du grec
eisio : ce qui est dedans), a
pour but d'viter la dissolution
des connaissances et sur tout les
mauvaises t ransmissions qui en
rsulteraient. Seul, celui qui a
russi les preuves de la prparation peut apprendre et transmettre un autre individu.
Le principe mme de la
confrrie est bas sur la transmtsston avec le souci que
l'enseignement
survive
aux
hommes.
Un trs profond sens de la
collectivit et de la fraternit
faisaient de l'artisan-compagnon , un homme estim de tous
l'intrieur de l'ordre comme
dans le monde profane.

L'HERITAGE
DES BATISSEURS
Un regard rapide sur l'architecture moderne suffit
montrer qu' de trs rares
exce ptions prs. les ma t res
d'uvre ne son t plus. Mme
si l'art du trait reste pratiqu
et enseign dans les tapes du
Tour de Fran~.:e, le clivage de
la Renaissan ce a spar le feuillage. le t rune e t les racines de
l'Arbre de la Connaissance.
L'intelligence de la main et
le devoir sont parvenus aux
compagnons. mais le mtier
s'est loign de Dieu. Quant
aux connaissances symboliques
et so triques. e lles ne servent
aujourd'hui. dans beaucoup de
cas. qu' dbiter le tronc de
l'arbre merveilleu x en planches >>. spcula ti ons in tellectuelles rarement attaches une
volont de transmutation.
Mais l'avnement d'une re
post-industrielle. une nouvelle
fin du monde, laisse prsager
le retour des Btisseurs, des
confrries et Dieu seul sait.
d'un nouvel lan spirituel o de
nouvelles cathdrales mystiques
rayonnent au cur de la Cit.

Centres d'intérêt liés