Vous êtes sur la page 1sur 5

Franco Moretti, Graphes, cartes et arbres.

Modles abstraits pour une autre histoire de la littrature


Les Prairies ordinaires, Collection penser/croiser, 2008 par Claire Ducournau (Universit Paris-Est LATTS) Deuxime ouvrage de Franco Moretti traduit en franais [1], Graphes, cartes et arbres. Modles abstraits pour une autre histoire de la littrature est le texte stabilis de confrences successives, do sa tonalit volontiers alerte et rudite, jouant sur diffrents niveaux de langage. Ouvrage court, dune bonne centaine de pages, il ragit la fragilisation gnrale de la discipline littraire [2] en proposant un changement de perspective pour son tude : certaines habitudes en vigueur dans nombre de dpartements universitaires de littrature sont ainsi riges en repoussoir. Cela vaut pour le close reading (micro-lecture) [3], mais aussi pour le culte de la thorie, ou la concentration sur un canon de textes, dauteurs, et dvnements lgitimes consacrs par la tradition. Entre manifeste et livre de conjectures [4], Graphes, cartes et arbres se veut une tentative pour ouvrir de nouveaux fronts de discussion (p.34) [5], avec une ambition pragmatique (p.34) dordre essentiellement mthodologique [6]. En effet, si Moretti y propose un trajet allant des textes aux modles , cest anim par lide que les consquences de cette tape seront extrmement concrtes (p.34) et permettront dlargir considrablement le champ de recherche propre au domaine littraire, en ouvrant des pistes jusque l inaperues : en remplaant les vieilles distinctions inutiles (haut et bas, canon et archive, telle ou telle littrature nationale) par de nouvelles distinctions temporelles, spatiales et morphologiques. (p.126). Inspir par des apports scientifiques aussi varis que ceux de Fernand Braudel, Thomas Kuhn, Hans Robert Jauss, Karl Mannheim, Mikhal Bakhtine, Galvano Della Volpe ou Charles Darwin, Moretti les retravaille de manire originale, et lance des propositions plurielles et novatrices. Habit par lintuition qu il y a apprendre des sciences naturelles et sociales (pp.33-34), il revendique ailleurs une inscription de son projet dans la sociologie de la littrature [7] : semblent sy rattacher la volont de prter attention aux paramtres qui entourent et encadrent la production du texte-mme, celle darticuler lectures internaliste et externaliste, laide dune conception matrialiste de la forme (p.127), ou encore le marquage dune prfrence pour le distant reading (lecture de loin) o la distance nest pas un obstacle, mais une forme spcifique de connaissance . En trois parties dune trentaine de pages chacune, Moretti expose donc les constructions abstraites auxquelles il propose davoir recours, soit les graphes de lhistoire quantitative, les cartes de la gographie et les arbres de la thorie de lvolution (p.33). La premire partie prend pour objet les volutions historiques du roman, et pour matriau le genre dans son ensemble, loin de le rduire ses reprsentants canoniques, l infime fraction [] sur laquelle nous travaillons tous (p.35). En ce sens, lauteur sappuie sur des travaux antrieurs de recensements de parutions pour mettre en vidence un essor du roman de mme type dans diffrents pays (Angleterre, Nigria, Japon, Espagne, Italie, figure 1, p.38), des priodes diffrentes. Trois phases apparaissent lorsquon fait figurer ces donnes sur un graphe : aprs une croissance rapide, tmoignant de la diffusion de la lecture de type extensif, la production littraire se stabilise et se

tourne vers lactualit ; enfin, travers un nouvel essor, la composition interne du march se dcompose par niches spcialises. Ces croissances sont cependant suivies par des chutes du roman, do lexistence de cycles, compris entre une dizaine et une cinquantaine dannes. Situes un niveau intermdiaire, peu explor, entre lvnement et la longue dure, ces structures temporaires (p.47) sont mises en relation avec les genres, dfinis de manire assez gnreuse et floue comme agencements morphologiques qui durent dans le temps, mais toujours un certain temps seulement (p.47), illustrs par les volutions graphiques parallles du roman gothique, du roman historique ou pistolaire (pp.48-50). La figuration visuelle de ces variations quantitatives rend visible et consistante la notion d horizon dattente , dveloppe par Jauss dune manire plus "ngative" (p.53). Si aucune des explications successives proposes ne semble parfaitement convaincantes Moretti, il insiste sur le fait que ce quil propose au premier chef, cest une rupture pistmologique. Ce qui compte, cest moins la rponse spcifique que la totale htrognit du problme et de la solution : pour analyser des donnes quantitatives, jai d abandonner lunivers quantitatif et me tourner vers la morphologie (p.58). Si aucun rsultat nest tabli de faon dfinitive, sont mis, cependant, en relation de faon clairante des facteurs externes, sociaux ou historiques, comme lalternance des gnrations de lecteurs ou des bouleversements politiques (sous la forme de crises, censures, guerres ou rvolutions), et des paramtres propres au milieu littraire, comme la prsence temporaire de romans mdiocres (p.45), lalternance du sexe des crivains ou les hirarchies en vigueur dans le monde des lettres : loscillation mme [] permet au roman de puiser dans un double rservoir de talents et de formes, ce qui accrot sa productivit et lui donne un avantage sur nombre de ses concurrents (p.63). Cette cadence secrte (p.63) de lhistoire du roman sort progressivement de lombre dans laquelle des chelles de recherche trop rapproches ou trop loignes lavaient maintenue. La seconde partie, consacre aux cartes , propose cette fois de se dtacher du texte par la ralisation d une modlisation de lunivers narratif qui redispose ses composantes dune manire inattendue (p.89). Deux types de modles sont proposs. Le premier, rserv aux fictions comprenant un cadre de rfrence raliste, vise mettre en rapport la gographie et lhistoire relles (rendues sensibles travers des phnomnes tels que formation des Etats-Nations, dveloppement de lindustrie cotonnire, ou expansion du commerce extrieur) et le cadre rfrentiel tel quil est prsent dans les romans, ncessairement stylis. Lobjectif est de rendre compte de la manire dont lvolution historique et sociale, telle quelle peut tre connue, structure ou pas ses figurations imaginaires et fictionnelles (p.99). Lexemple dvelopp par Moretti est celui des village stories (rcits villageois), un genre britannique populaire propre au premier quart du XIXme sicle, dont se dgage un espace narratif circulaire (pp.71-72), progressivement complt lorsquil se diffuse dans le temps et lespace : une srie de rcits villageois allemands fait ainsi figurer, ct de la configuration circulaire, les espaces international et national, (p.99). Le second type de diagramme , plus gomtrique que gographique, envisage de reprsenter les rapports entre les diffrentes forces qui agissent au sein du monde fictionnel : sur le mode des schmas de la prface des Rgles de lart [8] consacre LEducation sentimentale de Flaubert, ils donnent voir des configurations de type relationnel entre lieux et personnages, associes des visions du monde et des mentalits spcifiques. La mthode applique des romans du XIXme sicle dont laction se situe Paris donne ainsi moins dimportance lemplacement rfrentiel prcis o se situent les personnages quaux relations quils entretiennent entre eux - rvlant que la plupart des jeunes hros ont pour objets de dsir des femmes qui habitent sur lautre rive de la Seine. La troisime partie, peut-tre la plus originale, se situe au micro-niveau des mutations stylistiques (p.126) : elle propose la ralisation de diagrammes morphologiques, par lesquels lhistoire et la forme sont systmatiquement corrles (p.101). Prenant explicitement modle sur Lorigine des espces de Darwin et la linguistique gnrative, ces arbres visent articuler les innovations formelles, bties sur une succession constante de divergences, dexclusions et de convergences, et la slection historique et sociale des formules esthtiques gagnantes, produites par le verdict du

march littraire, soit le got majoritaire des lecteurs. Lexemple du roman policier de Conan Doyle, vainqueur a posteriori, de cette lutte concurrentielle pour la survie, permet ainsi de relire les diffrents types dindices (ncessaires ? visibles ? interprtables ?) dissmins dans les romans policiers (pp.104-105). Un second exemple dveloppe la circulation internationale du style indirect libre (p.115), avec un arbre tmoignant des diffrentes manires de dcliner ce procd stylistique, situ mi-chemin entre la doxa sociale et la voix singulire (p.116), en fonction des auteurs. Le passage ces graphiques mriterait cependant parfois dtre clarifi : la notion de forme , dont Moretti ne propose aucune vritable dfinition, semble ainsi gomtrie variable. On voit mal en outre, travers ces trois modles, comment le distant reading peut se passer des comptences dun close reader aguerri. Mme si Moretti prend ponctuellement le soin dexpliquer avec une certaine rigueur comment il les constitue (p.88, pp.107-108), les diagrammes apparaissent tous finalement par une sorte deffet magique, partir dune somme bien fournie de lectures faite depuis le point de vue dun lettr dont la mthode fait appel des vidences assnes de manire souvent peu pdagogique. Compter les livres, les mettre en srie et en graphiques, ne semble pas, dans son cas, incompatible avec une aptitude la lecture littraire des formes, ce qui conduit relativiser le caractre indit de ces propositions en faveur dune autre (p.40) histoire du littraire. Si alternative il y a, elle se situe davantage dans le recours une certaine crativit mthodologique qui incite multiplier les angles dapproche sur le fait littraire, sans quil soit question de remettre radicalement en cause les traditions de lecture au plus prs des textes. Deuxime possible limite de ces propositions : le traitement assez lger de la question des rsultats, qui expliquerait le caractre souvent dceptif des explications retenues [9]. Le mcanisme sinscrit cependant dans une humilit revendique au vu de lampleur des ambitions [10] exigeant, si on les prend au mot, une masse considrable de matriaux. Cest aussi une raction polmique contre les drives quil peroit dans les tudes littraires : des problmes sans solution, cest exactement ce dont nous avons besoin dans un champ comme le ntre, o nous avons lhabitude de ne poser que des questions pour lesquelles nous avons dj une rponse (p.60). Si Moretti numre puis carte les hypothses successives, cest peut-tre aussi quil prsuppose lexistence de facteurs constants, alors que la question semble poser : en congdiant souvent dun bloc les propositions dveloppes, sur un mode binaire opposant explication valide et explication carter , il parat vincer la possibilit dexplications plurielles, de diffrents degrs. Du mme coup, les exemples et conjectures proposs restent provisoires, quand les exigences empiriques de ce programme, loin dtre remplies par louvrage, ouvrent encore la voie une rflexion mesure sur llaboration rationnelle et la fonction des modles proposs (p.127). En ce sens, louverture en direction de la sociologie de la littrature parat dautant plus pertinente quun pan entier de ce que celle-ci envisage comme des mdiations fait dfaut : la rfrence au seul march pour la slection dun vainqueur littraire (dans le cas du roman policier) rduit ainsi considrablement les possibilits varies de reconnaissance(s) offertes par lunivers des lettres [11]. Certaines hypothses mriteraient galement dtre tayes par la description prcise et concrte des milieux littraires et des pratiques ditoriales, des publics et des rceptions diffrencis, par un appui galement sur lhistoire du livre et de ldition. Ces constats ne font quaccrotre un programme de recherche aux contours trs vastes, mais susceptible, sous peine de recevoir les moyens empiriques et la rigueur mthodologique qui font dfaut par touches cet opuscule, de poursuivre un renouvellement en profondeur de lapproche traditionnelle du littraire. Le rapprochement esquiss vers une discipline elle-mme peu institutionnalise mais dont se revendiquent de multiples travaux pourrait rendre ces objectifs moins effrayants, en dotant ce programme ncessairement collectif [12] de certaines assises dj prouves. Les ambitions explicatives et systmatiques [13] de cette pas tout fait autre histoire de la littrature , prenant en compte la circulation internationale et quantitative [14] des formes esthtiques, entrent ainsi singulirement en rsonance avec certaines recherches rcentes [15], dlivrant des rsultats tays et convaincants, comme autant de traces de survie Claire Ducournau est doctorante en sociologie lUniversit Paris-Est, LATTS. [1] Aprs lAtlas du roman europen, 1800-1900. La couleur des ides. Seuil, 2000 (1re dition en

italien, 1997). [2] Fragilisation dont Laurent Jeanpierre rappelle quelques symptmes dans son clairante prface, quelle concerne la littrature compare , que Moretti enseigne lUniversit de Stanford, marque par une relative anarchie mthodologique, ou les dpartements de littrature franais, frapps par un dclin dmographique et un certain conservatisme scientifique, p.14 (in Problmes de survie littraire , pp.5-29). [3] Comme les approches structuralistes et dconstructionnistes, en vogue en France dans les annes 1960 et 1970, au service dune interprtation strictement textuelle. [4] In Problmes de survie littraire , p.23. [5] Cet objectif semble atteint : Graphes, cartes et arbres a en effet dclench de vives ractions, particulirement dans le monde anglo-saxon, et soulev, lors de sa traduction en France, des critiques la fois enthousiaste et rserves. Voir, outre la prface de Laurent Jeanpierre, p.22, Marc Escola, Voir de loin. Extension du domaine de lhistoire littraire (Revue internationale des livres et des ides, n5, mai-juin 2008) et Jean-Christophe Valtat, Le texte comme territoire (dpos le 29 mai 2008, sur nonfiction.fr.). Des controverses avaient dj eu lieu lors des conjectures mises par Moretti sur la littrature mondiale : un article de Jrme David clarifie un prcdent dossier Moretti , Propositions pour une macrohistoire de la littrature mondiale (pp.115-138, in Christophe Pradeau, Tiphaine Samoyault (dir.), O va la littrature mondiale ?, Coll. Essais et savoirs, Presses Universitaires de Vincennes, Saint-Denis, 2005. Moretti mentionne parfois ses critiques au sein de son texte (voir p.89 et p.91), donnant par l sa part au dialogue scientifique. [6] Ctait dj lambition de lAtlas du roman europen. 1800-1900 (op. cit) : Dans ce livre, cest vident, tout est question de mthode. Et cest bien pour cette raison quil faut vraiment mettre la mthode lpreuve, dans toute la recherche : dans sa capacit supposer que cette capacit elle lait de changer larticulation interne du champ littraire et la nature des problmes dinterprtation. (p.12). [7] Dduire de la forme dun objet les forces qui ont agi ou agissent sur elle : on ne voit pas de meilleure dfinition de ce que devrait tre la sociologie de la littrature (p. 92). [8] Linfluence du Pierre Bourdieu des Rgles de lart tait dj visible dans Franco Moretti, Atlas du roman europen. 1800-1900. (op. cit), voir p. 16, p. 107, p.124, et Pierre Bourdieu, Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Seuil, Paris, 1992, 1998. [9] Voir par exemple pp.54-55 propos des gnrations. [10] Cest une double leon dhumilit et denthousiasme : humilit au vu de ce que lhistoire littraire a accompli jusque-l (pas assez), et enthousiasme lgard de ce qui reste faire (beaucoup) (p.34). [11] Voir sur ce point la prface, pp.24-25. [12] Voir p.37, p.51. [13] Cf, p.126 [14] Dmarche utile et stimulant[e] parce quelle exige souvent une interprtation qui transcende le domaine du quantitatif (p.64). [15] Voir Gisle Sapiro (dir.), Translatio. Le march de la traduction en France lheure de la mondialisation, Coll. Culture et socit , d. du CNRS, Paris, septembre 2008.

Rfrence
Claire Ducournau, "Franco Moretti, Graphes, cartes et arbres. Modles abstraits pour une autre

histoire de la littrature", TRANSEO, Numro 01 - Janvier 2009, URL: http://www.transeoreview.eu/Franco-Moretti-Graphes-Cartes-et.html, Date de mise en ligne: 24 novembre 2008, Date de consultation: 17 septembre 2011