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Jacques Rancire, La Fable cinmatographique

Jean-Louis Siran

Jacques Rancire, La Fable


cinmatographique
e

Paris, Le Seuil, 2001, 245p., index, ill. (La librairie du xx sicle)


Pagination de ldition papier : p. 155-156
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CE LIVRE est une collection darticles. Plusieurs dentre eux sont autant de brves
monographies sur lart de Murnau, Fritz Lang ou Nicholas Ray. Jai particulirement aim
lessai consacr Anthony Mann: ce passant quincarne, de film en film, un James Stewart
fragile et pourtant comme invulnrable, car il a la distance de celui qui connat les gestes
et les codes mais ne peut plus partager les rves et les leurres (p.121). Cette distance est
celle dAnthony Mann par rapport un genre, le western, quil exemplifie dans le respect
le plus exact des figures imposes: arrive de cavaliers trangers dans une petite ville en
effervescence, provocation dans un saloon, partie de poker qui finit mal, poursuite dans le
dsert, etc., etc. (p.105). Tous les termes du contrat implicite avec le spectateur qui vient voir
un western sont ici respects ( la diffrence de ce quil en advient chez quelques reconvertis du
peplum): le contrat est bien honor, et le genre choy, mais dune tendresse toute nostalgique.
Je ne rsisterai pas un jeu de mot facile mais pertinent: Mann, cest lt indien du
western. Et Stewart nen est plus le hros mais la figure, la figure endeuille qui se protge
de la souffrance dans la mise distance prudente de qui mnage ses affects. Tout cela,
Jacques Rancire le dit admirablement, mieux et en dautres mots, dans lanalyse rigoureuse
de quelques squences o LAppt, LHomme de lOuest et The Far Country sont examins
de trs prs.
Bien. Mais je ncris pas ce compte rendu pour Positif ou les Cahiers du cinma. En quoi
ce livre devrait-il intresser un lecteur de LHomme? En ceci quil saffronte au muthos et
la mimesis. Rancire ne fait pas semblant davoir lu Aristote. On limagine mal parlant
de mytho-potique ! Car le muthos aristotlicien na rien voir avec le mythique
de nos traditions anthropologiques. Il en est mme loppos: cest tout simplement la mise
en intrigue (Ricur la vu et montr) dhistoires jusque-l en attente. Et cest bien ce
muthos l que sintresse, ou plutt soppose Rancire, cet amoureux de cinma du de
ce que celui-ci ait trop vite renonc au pouvoir propre de limage pour la soumettre aux
histoires que lui proposaient les scnarios, hrits de la tradition littraire de lintrigue et
des personnages (p.217).
Sa critique vise beaucoup plus loin que lindustrie hollywoodienne qui a rduit les crateurs
cinmatographiques au rle dillustrateurs de scnarios fonds, des fins de rentabilit
commerciale, sur la standar-disation des intrigues et lidentification aux personnages (p.10).
Cette critique-l, pour fonde quelle soit, est bien sr trop facile. Cest dun deuil plus ancien
que Rancire nous entretient. Deuil de cette utopie des annes vingt, utopie dun monde
lectrique (attribue Jean Epstein) selon laquelle lart des images mobiles ne serait
pas seulement une technique de la visibilit qui aurait remplac lart dimiter les formes
visibles (p. 8), mais bien plutt laccs ouvert une vrit intrieure du sensible o
sabolirait toute opposition entre les apparences trompeuses et la ralit substantielle (p.9).
Une telle utopie ne fut jamais celle de Rancire. Cest lui qui le dit. Mais cest quand mme
un peu comme sil narrivait pas y renoncer. Do un certain malaise du lecteur, ne jamais
trs bien savoir do lui parle lauteur. Et cest l quon regrette que Rancire ne sessaie pas
davantage laborer un peu plus ce dsir qui lhabite dun cinma non narratif. Vient donc
la place un texte consacr commenter deux ouvrages de Deleuze1. Javoue ny avoir peu
prs rien compris (au point de navoir mme pas envie de le relire pour savoir qui la faute, de
Deleuze, Rancire ou moi). On trouvera encore deux articles consacrs Godard. Parfaitement
intelligibles ceux-l, et que ceux qui aiment ou prennent encore Godard au srieux quil affiche
LHomme, 164 | octobre-dcembre 2002

Jacques Rancire, La Fable cinmatographique

apprcieront sans aucun doute. Les autres y trouveront au moins, mais comme en creux, lide,
ambitieuse et forte, que, loin des normes actuelles, Rancire se fait du cinma.
On ne manquera pas de signaler ici que ce livre rencontre au plus prs le faire dun
certain nombre dentre nous lorsquil aborde, propos de Chris Marker, la question du
documentaire pour rappeler que la fiction ne soppose pas la ralit et quen retour
un film documentaire nest pas le contraire dun film de fiction (p.202). Il est aussi des
pages tout fait lucides et pertinentes, mais qui ne manqueront pas davoir un got amer
pour ceux qui frquentrent la Cinmathque dans les annes soixante. Ce sont celles quil
consacre Eisenstein. O il est en effet montr que des films tels Le Cuirass Potemkine
ou La Ligne gnrale ne visaient certes pas susciter lidentification du spectateur un
quelconque personnage, mais qu travers le choc de deux plans, loin des nuances de la
tradition mimtique , il sagissait datteindre directement le systme nerveux par des
oprations formelles (le montage) qui assurent ladquation entre le pur calcul conscient
de luvre et la logique inconsciente qui gouverne les couches les plus profondes de la
pense sensorielle (pp.31-37). Rancire oppose ici, de manire tout fait convaincante, la
dmarche de Brecht qui prtendait purger la reprsentation thtrale pour apprendre
voir et mettre distance, celle dEisenstein pour qui un art communiste tait un art
extatique, transformant directement les connexions dides en chanes dimages (p.40).
Il faut lire Rancire, et revoir Los Hurdes.
Notes
1 Gilles Deleuze, LImage-mouvement, Paris, ditions de Minuit, 1983 (Critique) et
LImage-temps, Paris, ditions de Minuit, 1985 (Critique).
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Louis Siran, Jacques Rancire, La Fable cinmatographique, LHomme [En ligne],
164|octobre-dcembre 2002, mis en ligne le 25 mars 2008, consult le 07 mars 2015. URL: http://
lhomme.revues.org/195

Rfrence papier
Jean-Louis Siran, Jacques Rancire, La Fable cinmatographique, LHomme, 164|2002,
155-156.

propos de lauteur
Jean-Louis Siran
CNRS, Paris.

Droits dauteur
cole des hautes tudes en sciences sociales

LHomme, 164 | octobre-dcembre 2002