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Richard TOUITOU

LOr des Sages

Note au lecteur,
J'avais nomm le sulfure naturel d'antimoine, la Stibine ou Sb2S3 comme tant
la matire premire probable du Grand Oeuvre la suite des recommandations
non voiles de Canseliet (entre autres auteurs).
Je pense m'tre tromp, un autre sulfure naturel, la Galne pourrait convenir
parfaitement.
Pour le reste j'ai fait de mon mieux pour interprter les textes
et les mettre en harmonie.
En toute amiti et sincrit.
R.Touitou

LOr des Sages

Je soutiens la thse selon laquelle la science, comme toute forme de pense,


nest quun systme organis de croyances.
Jean-Pierre PETIT
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Une histoire dOr

Nous sommes en 19241, la scne se droule dans une modeste chambrette de la rue Taillepied,
dans le vieux Sarcelles.
Deux personnages saffairent en silence devant la petite chemine, sous le regard espigle
dun troisime compre. Tandis que lun attise le feu avec application sous un creuset contenant une masse grise fumante, le second, un peu plus jeune, enrobe une poudre rouge sombre,
dense, dans un bout de papier quil laisse ensuite choir avec une extrme dlicatesse dans le
plomb en fusion.
Un crpitement se fait entendre, comme une ptarade de feu dartifice, immdiatement suivi
dune lueur blouissante, preque aveuglante. Le mtal en fusion met maintenant des couleurs
dun vert chatoyant et la fume sestompe peu peu au-dessus du creuset. Le jeune homme saisit
le creuset laide dune longue pince mtallique puis renverse incontinent son contenu dans
une lingotire. Une fois lopration accomplie, il plonge la lingotire pleine de mtal vert incandescent dans une bassine deau prpare pour la circonstance. Un long sifflement se fait entendre
et, comme un seul homme, nos trois personnages se penchent sur le lingot mergeant de leau.
Lor alchimique apparat enfin, tincelant.
Le plus g des trois personnages, laide dun tranchet, gratte la surface du lingot pour en
recueillir quelques copeaux. Il sapplique aussitt de mystrieuses manipulations sur la table
du fond, jonche d'prouvettes et dinstruments les plus divers. Au bout de plusieurs minutes
qui paraissent interminables, il se retourne alors, lair compltement bahi :
99,9 % de puret ! Peut-tre mme davantage ! Scrit Gaston Sauvage, ingnieur chimiste
chez Poulenc.

uy

La mystrieuse poudre provenait de la provision de Pierre Philopsophale remise au jeune


Canseliet par Fulcanelli.
Le troisime tmoin sappelait Julien Champagne, artiste peintre anarchiste.
Ainsi eut lieu la dernire transmutation alchimique connue du vingtime sicle et durant
laquelle quelques 120 grammes de plomb furent chang en or.

1- Cette date semble plus probable que celle mentionne par Eugne Canseliet dans Rponse un rquisitoire o il cite
1921 comme tant lanne de la fameuse transmutation. En effet, il apparat que Fulcanelli na achev le Grand uvre
quau mieux en 1924, selon les dires mme de son disciple dans lune des prfaces du Mystre des Cathdrales.
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Les deux Dragons de la Philosophie

Avant propos
Mon tout premier contact avec lalchimie remonte aux annes soixante, jeune tudiant
lcole Technique Suprieure de Genve, je fus charg par lun de mes professeurs de faire un
expos complet sur lhistoire de la chimie.
Pour aborder cett recherche, je russis runir facilement plusieurs bouquins intressants
sur ce vaste sujet, notre bibliothque universitaire tait fort bien achalande. Par chance, des
auteurs modernes tels que Serge Hutin et M. Caron1 ou Mircea liade2 avaient publi des ouvrages
passionnants dans les annes cinquante, cela me facilita grandement la tche. Un sicle plus
tt, le clbre chimiste Marcelin Berthelot3 avait entrepris un travail de recherche remarquable
dcoulant de ltude danciens documents et traits antrieurs au VIIIe sicle, les papyrus de Leyde,
les manuscrits de Saint-Marc, ainsi que de vieux manuscrits dun muse italien. Son Histoire
de la Chimie peut-tre considre comme un monument drudition. Berthelot figure parmi
les rares scientifiques stre rellement penchs sur les aspects positifs de la vieille philosophie.
Je reconnais que mes prdcesseurs mavait apport une aide considrable pour la rdaction
de ce mmoire couvrant plus de trente sicles dhistoire. Mon modeste expos captiva toute
lattention de l'amphithtre.
Je venais de trouver une nouvelle occupation qui allait accaparer toutes mes heures de loisir pour les dcennies venir.
Je me souviens avoir ressenti une grande frustration la suite de cette premire prise de contact
avec lalchimie. Les questions se bousculaitent dans mon esprit excit par une curiosit inoue.
Qui taient ces alchimistes ? taient-ils de subtils faussaires, des charlatans, ou de vrais
savants ? Quel tait ce processus mystrieux dlaboration de la Pierre Philosophale ? Quels matriaux de base utilisaient les alchimistes ? Sur quels fondements thoriques se basaient les Adeptes ?
Y eut-il des transmutations pondrales russies au cours des sicles ? Pourquoi avoir dissimul
tous les secrets accumuls au cours de deux millnaires de recherche ?
Toutes ces questions semblaient ne pouvoir jamais trouver de rponses, tant ce mystrieux
univers paraissait inaccessible au commun mortel et compltement anachronique. Ma curiosit tait certes piqu au vif, il me fallait absolument dcrouvrir ce qui se cachait derrire ces
monuments dnigmes, de symboles et dallgories secrtes, accessibles seulement une petite
caste dinitis ou dillumins. Ctait inadmissible.
Je me fis la promesse de relever ce dfi insolent afin de dmonter une fois pour toute limmense supercherie que constituait la recherche de labsolu. Je rvais de pouvoir rvler au grand
jour les vraies facettes de lhermtisme.
Quelle prtention !
Javais manifestement sous-estim cette tche.
Il aura fallu prs de quatre dcennies dinvestigation. Prs de quarante annes durant lesquelles jai emmagasin une masse importante de donnes que jai classes, tudies, dissques,
analyses et recoupes, pour finalement en extraire ce que je pensais tre la quintessence.
Il ma fallu pour cela confronter ces dcouvertes avec les possibilits actuelles de la chimie,
de la mtallurgie et de la physique, apprendre un franais qui navait plus cours depuis des sicles
et surmonter les difficults linguistiques du latin et du grec ancien.
Cela ne suffisait pas. Jai d aussi mmoriser des dizaines douvrages, dcrypter dincroyables
nigmes, des rbus, des paraboles ou des allgories, et tout ceci pour viter les piges et les recettes
fallacieuses cres intentionnellement pour drouter les profanes avides et impatients.

LOr des Sages

Je vais tenter de rsumer en quelques lignes les principales constatations qui dcoulent de
cette recherche peu commune pour un scientifique moderne. Elles seront abordes par le menu
plus loin :
il existe un nombre important dcrits alchimiques qui ont fait lobjet de centaines de publications au cours des dix derniers sicles ainsi quun nombre encore plus considrable douvrages
indits. La majeure partie de ces uvres dort, du reste, dans les rayonnages des grandes bibliothques ou des collectionneurs privs en attendant quun heureux artiste se dcide enfin en
dcrypter le contenu.
les livres dalchimie peuvent prendre des allures monumentales et ce nest pas une image.
Les anciens Adeptes, pour transmettre les secrets du Grand Art, ont difi des cathdrales, des
manoirs. Ils ont ralis des statues, tiss des tapisseries, peint des tableaux, dessin des gravures et fabriqu de nombreux objets ddis tout spcialement lalchimie. Il ont fait graver
des amulettes et ont sculpt des chemines, des poles. Des pices et mdailles dor ou dargent
ont t frappes loccasion de transmutations russies. Enfin, Fulcanelli a magistralement
dmontr que tous ces chef duvres sont les livres les plus srs et les plus riches en enseignement de tout le corpus alchimique.
au cours des vingt derniers sicles, le courant alchimique, plus fort que la rue vers lor
amricaine, a touch toutes les souches de la population, hommes ou femmes de toutes confessions ; des rabbins, des moines, des vques et des papes sy sont exercs, ainsi que des potes
ou crivains, des artistes peintres ou sculpteurs, des mdecins clbres, des hommes de lois, des
princes et des princesses, des rois et des reines, des bourgeois, des paysans, des forgerons, des
gentilshommes verriers, des orfvres, des architectes sans oublier les savants, bien entendu.
sur une priode couvrant les dix derniers sicles, on constate quil y a une parfaite continuit dans la dfinition des principes de base, des matriaux et du processus alchimique bien
quil existe plusieurs coles (entendez plusieurs voies). Aujourdhui on en compte au moins
quatre :
la voie rguline (voie mtallique)
la voie antique (voie animale)
la voie naturelle ou voie vgtale
la voie du cinabre, autre voie mtallique dorigine sino-hindienne.
Ltude de ce petit essais ne concerne que la voie mtallique. Je ne suis pas en mesure de
ranger la voie humide, ne disposant daucune donne prcise, mais sachez que dans la plupart
des processus chimiques la cintique de raction est acclre lorsque la temprature de raction augmente. Cest un fait scientifiquement tabli ; grosso modo, la vitesse dune raction
chimique double chaque lvation de 10 C. Lune des principales revendications sur la dure
du processus la voie brve est donc avre. Il peut effectivement trs bien exister deux processus
opratoires dune mme raction, ou dun mme groupe de ractions, lun lent, labor temprature modre, lautre trs rapide, faisant intervenir des tempratures bien plus leves.
le ou les procds alchimiques nont jamais cess dvoluer et de samliorer au cours des
sicles, soit pour accrotre la puissance transmutatoire de la Pierre, soit pour rduire son temps
dlaboration.
pour chacune de deux voies rguline, il y a plusieurs variantes possibles, condition que
lon puisse concentrer lesprit universel au sein du compost philosophale.
de mon point de vue, le mercure coulant (Hg) nest pas la Prima Materia du Grand uvre,
bien que quelques Adeptes comme Flamel, Philalthe, Urbiger ou Cyliani le mettent en uvre
un certain stade du processus et o il interviendrait comme un simple adjuvant, lhypothtique serviteur fugitif. Certains auteurs modernes comme Caro ou Duchesne ont travaill sur
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cette voie et publi de nombreux ouvrages. Ils affirment mme avoir obtenu des rsultats concrets
. Je mabstiendrai de publier le moindre commentaires sur ces procds car je ne les ai pas personnellement tudis.
Fulcanelli, Eugne Canseliet ainsi que bien dautres alchimistes contemporains ignoraient
apparemment tout du processus humide, affubl souvent du qualificatif fallacieux.
les phnomnes dcrits dans les premires prparations alchimiques sont connus et expliqus par les chimistes depuis longtemps, mais ceux des deuxime et troisime rgimes chappent compltement toute explication scientifique, ils semblent tenir du miracle.
les figures allgoriques ne peuvent tre comprises que de ceux qui travaillent au fourneau,
elles sont le reflet imag des phnomnes observables durant la coction.
il existe, en marge du processus alchimique canonique, des procds spagyriques ou archimiques conduisant des transmutations pondrables. Ils ont fait lobjet de plusieurs publications, la plus complte tant celle de B. Husson 4.
la plupart des procds dits particuliers utilisent des procds drivs du Grand uvre
et sur lesquels ils font intervenir la lumire de la nature.
concernant les produits chimiques utiliss par les Adeptes dans la voie mtallique, deux
lments appartiennent la mme famille dans la classification de Mandlev : lazote, combin dans lun des adjuvants salins, et lantimoine, lun des constituants secrets. Sont-ils interchangeables ? Sagit-il dune concidence ?
LAzoth et le feu te suffisent dit ladage. LAzote dissimule sans aucun doute larcane le plus
secret du Grand uvre.
la coction alchimique en voie sche au creuset procure au compost une densit incroyablement leve et la proprit, pour la Pierre, dtre amliore en qualit et en quantit linfini. Lultime coction est jalonne par une manifestation sonore ponctuant laugmentation de
poids et de densit, indice certain de russite.
lalchimiste sur le chemin de ladeptat a-t-il russit drober le feu du ciel ? De nos jours,
on parle beaucoup dnergie du Point Zro dans les milieux scientifiques. Lnergie qui se
concentre dans la Pierre purrait donc provenir de cette source inpuisable dcouverte il y a
quelques millnaires par nos prdcesseurs ?
la phase finale de multiplication modifie graduellement les proprits physiques de la Pierre
qui tend ne plus coaguler et quitter ltat solide pour devenir liquide, en manifestant une
phosphorescence accrue. Le passage de ltat solide vers ltat liquide laisse suggrer une transformation ultime vers ltat gazeux si les multiplications sont poursuivies
Vous venez juste dentrevoir une partie du savoir-faire de nos prdcesseurs ainsi que lobjet principal de leurs procupations. Les Adeptes prtendent pouvoir laborer une entit chimique la Pierre Philosophale une matire aux proprits inconnues de la chimie et de la
physique moderne, une matire synthtique, ayant laspect du verre pil, de couleur grenat sous
sa forme solide, trs fusible et prsentant de surcrot une densit incroyablement leve. La Pierre
agirait comme un catalyseur capable de provoquer des transmutations sur des corps mtalliques
en fusion.
Dautres proprits sont attribues la Pierre ; celle de gurir de nombreuses maladies et de
prolonger la vie.
Quelle fascination a produit la simple vocation du mot alchimie au cours des sicles
couls, au-del de toute considration philosophique, mystique, paranormale ou magique ?
Est-il besoin de souligner que la transmutation est une ralit physique incontestable ? Cest
bien elle qui fait fonctionner les centrales nuclaires et exploser, hlas, les bombes atomiques.
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LOr des Sages

La transmutation est une proprit naturelle de la matire radioactive qui se dgrade selon un
processus li une probabilit spcifique de llment, lequel processus appartien la Mcanique
Quantique et chappe aujourdhui encore toute explication rationnelle.
La science postule que des transmutations massives ne peuvent tre provoques sans mettre
en jeu des nergies colossales. Ces arguments ne sont pas convaincants et les acclrateurs de
particules nont pas encore puis la totalit de leur ressources. Les mystres qui entourent latome
sont donc loin dtre tous rsolus.
Nous abordons aujourdhui une nouvelle re et la physique tente dsesprment dexpliquer
latome laide de la Mcanique Quantique, et l'univers, avec la thorie de la Relativit. Les
savants sont confronts avec un problme dimensionnel, concernant deux univers diamtralement opposs : dun ct linfiniment petit, de lautre, linfiniment grand, deux concepts apparemment inconciliables.
Dans le microcosme, la recherche fondamentale est une entreprise de dmolition trs efficace. On casse la matire pour expliquer ce quelle est, dans des collisionneurs de plus en plus
grands et de plus en plus puissants. Est-ce la bonne mthode ?
Dans les chambres bulles, on a trouv vingt-quatre particules lmentaires. Elles ne sont
que les rsidus des collisions, des dbris datomes que lon suppose tre les constituants de base.
Cest un peu lger. Pour valider ces rsultats, pour prouver les thories chafaudes durant un
demi-sicle, il faudra un jour faire la preuve exprimentale de la rversibilit des phnomnes
observs, cest--dire reconstituer les atomes dtruits laide de leurs dbris. Cest un pari difficile tenir.
Dans le mme esprit, avec la thorie des cordes en cours de constitution, on a fabriqu un
tre purement mathmatique pour expliquer latome ou la particule : une corde vibrante de longueur infinitsimale, la longueur de Plank. Le plus embtant cest quil ny a pas encore de contrepartie exprimentale et cela relgue cette thorie au rang des simples curiosits, aprs plus de
deux dcennies de recherches et dinvestigations.
Enfin, les recherches actuelles menes sur lnergie du vide, la matire sombre, lantimatire et la fusion froide, si elles aboutissent, pourront sans aucun doute, accrditer les thories
empiriques des anciens Philosophes.
Lalchimie est une discipline plus proche de la physique du solide, de la mtallurgie et de
la cosmologie, que de la chimie. Les principes de bases reposent sur la mise en uvre dun
nombre restreint de matriaux qui, sous certaines conditions, sont capables de capter et daccumuler une forme inconnue dnergie, un peu la manire dont se charge un condensateur
lectrique, mais en lui conservant son caractre spcifique, indtermin. Cest cette nergie
qui permettra la Pierre Philosophale doprer les transmutations.
Les processus physiques mis en uvre par les alchimistes ont la possibilit de modifier profondment la structure de latome. La poudre de projection non oriente rsultant de ces processus serait en outre dote de surprenantes proprits thrapeutiques.
Quels sont ces matriaux et quelle est cette nergie inconnue ? Quelles techniques ont dvelopp les alchimistes pour raliser le Grand uvre ?
Les rponses ces questions fondamentales ont t dissmines dans limmense corpus alchimique que les Adeptes nous ont lgu pour ne pas que cette science se perde. Ils nous laissent
croire que leurs crits sont accessibles tous mais ils sont exclusivement rservs dautres
Adeptes.
Heureusement, quelques Matres de lArt, la suite de limposant hritage laiss par Fulcanelli,
ont eu la courtoisie de dposer de nombreux jalons pour nous permettre de retrouver la voie.

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1. M. Caron et S. Hutin, Les Alchimistes, Paris ditions du Seuil, 1959. 1 vol.


2. Mircea Heliade, Forgerons et Alchimiste, Paris . 1 vol.
3. Marcelin Berthelot , Les Origines de lAlchimie, G.Steinheil Editeur 1885.
4. Bernard HUSSON, Transmutations Alchimiques. Paris. d. Jai lu, 1974, 1 Vol.

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CHAPITRE I

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LOr des Sages

Un peu dhistoire
Plusieurs tentatives pour situer les origines de lalchimie dans lespace et le temps ont t
faites ces trois derniers sicles. Parmi les plus srieuses recherches, on notera ltude de labb
Lenglet-Dufresnoys1 en 1742, de Marcelin Berthelot2 en 1885, celle de Serge Hutin et M. Caron3
en 1951 et 1959 respectivement, et enfin celle du philosophe-historien Mircea Heliade 4.
Il me semble opportun de rparer plusieurs grossires erreurs, inlassablement rptes, souvent cause dides prconues, mais quelques fois rsultant dtudes superficielles.
Tout dabord, il faut ngliger dans cette recherche historique, toute considration relative
aux alchimies chinoise et indienne, trop rcentes, et fort loignes de la tradition hermtique
europenne, tant au niveau thorique que pratique.
La plupart du temps, la majorit des hermtistes et bon nombre dhistoriens, Berthelot et
Fulcanelli excepts, ont attribu des origines gyptiennes ou grecques lalchimie, ceci en raison probablement de lirruption trs tt dans les croyances du mystrieux personnage que reprsente Herms, plus divinit que dignitaire ou prtre msopotamien, exil, selon la lgende, en
gypte. De plus, les innombrables rfrences Platon, Aristote ou Dmocrite faites par plusieurs auteurs arabes ou chrtiens nont pas peu contribu rpandre cette erreur frquente qui
consiste situer le berceau de lalchimie en Grce.
Marcelin Berthelot, dans son Histoire de la chimie expose une analyse trs critique de ces
mprises :
Si les alchimistes se sont rattachs Herms, sils lui ont ddi le mercure, matire premire du
Grand uvre, cest que Herms, autrement dit Toth, tait rput linventeur de tous les arts et de
toutes les sciences. Platon en parle dj dans ses dialogues, tels que le Philbe et le Phdon. Diodore
de Sicile fait remonter Herms linvention du langage, de lcriture, du culte des dieux et celle de la
musique ; de mme la dcouverte des mtaux, celle de lor, de largent, du fer en particulier. Herms
parat avoir personnifi la science du sacerdoce Egyptien. Ctait le Seigneur des divines paroles, le
Seigneur des crits sacrs.
Oui mais Berthelot a omis de prciser ici que le mythique Herms ntait pas gyptien mais
babylonien.
Ainsi, contrairement aux ides reues, il na jamais pu exister de tradition alchimique typiquement gyptienne. Sans remettre en cause le gnie gyptien, il importe de savoir que les secrets
jalousement gards par les prtres gyptiens ne concernaient que des procds mtallurgiques
relatifs au travail et la fonte de lor, de sa falsification et de son doublage, ainsi que des recettes
de fabrication de colorants, dmaux et de bases chimiques pour les techniques dembaumement.
Certaines de ces techniques sont dailleurs clairement exposes sur des fresques tombales.
En approfondissant lhistoire des civilisations sumriennes, une autre hypothse concernant
lorigine de lalchimie apparat ainsi plus plausible, la filire msopotamienne. Les tablettes dargile de Ninive nous ont appris que les sumriens cultivaient les sciences au moins quatre mille
ans avant notre re. Ils matrisaient les mathmatiques, lastronomie, la mtallurgie, la chimie
et surtout lcriture servant transmettre et conserver la connaissance. Le peuple hbreux originaire de msopotamie, en migrant vers lgypte 2 000 ans avant notre re a import vers lOuest
cette culture dun niveau scientifique le plus lev au monde pour lpoque, ainsi que les techniques des arts du feu dont la transmission se faisait de pre en fils et tout ce qui permettra de
tisser la trame de cette alchimie en train de se propager dans le bassin mditerranen.
Les premires oprations chimiques pour purifier lor, comme la coupellation, par exemple,
furent utilises au moins 3000 ans avant notre re, au nord-est de lAsie Mineure, par les
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Babyloniens. On retrouve du reste des allusions prcises l'affinage de lor dans lAncien
Testament, ainsi quun trait Juif trs ancien, crit en hbreu, lAesh Mesareph ou le feu daffinage.
Cest galement dans lAncien Testament quapparaissent les premires rfrences au fer et
sa mtallurgie, autre lment fondamental dans llaboration de la Pierre Philosophale.
Dautre part aucun papyrus ou hiroglyphe, se rapportant une vritable alchimie gyptienne
avant Ptolme et Cloptre, na t dcouvert ce jour.
Berthelot a fait une tude exhaustive des papyrus de Leyde, dcouverts dans un tombeau de
Thbes, et il voque avec conviction la filire juive :
Ainsi, crit-il, dans le papyrus n 75 de Reuvens figure une recette alchimique, attribue Ose
roi dIsral. Dans dautres papyrus de la mme famille, on lit les noms dAbraham, Isaac, Jacob, le
mot Sabaoth et plusieurs autres passages se rapportant aux Juifs.
Le papyrus n 76 renferme un ouvrage magique et astrologique, intitul : le Saint livre, appel la
huitime Monade de Mose, la clef de Mose, le livre secret de Mose. Les noms et les souvenirs juifs
sont donc mls aux sciences occultes, lpoque des premiers crits alchimiques, cest--dire vers le
IIIe sicle de notre re.
En gypte antique ne fleurissaient que des recettes de falsification de lor et de largent. Ce
ntait pas de lalchimie.
Le manuscrit de Thbes, rdig vers 350 ans avant notre re, est galement le premier document qui dcrit les faons dimiter ou daugmenter lor et largent de mme que lart de contrefaire les pierres prcieuses.
Les faussaires avaient appris empiriquement avec les arts du feu que lapparence extrieure
de la matire pouvait tre modifie volont, laissant une part importante la superstition
pour expliquer ce qui restait mystrieux leurs yeux.
Du sable on tirait le verre, de la galne le plomb et ainsi de suite par des techniques relativement simples, laide de ractifs dacquisition facile et banaliss ces poques. Ainsi, on
pensait que, pour transformer du plomb en or, par exemple, il suffirait de trouver le moyen den
augmenter la densit et den changer la couleur laide dun ractif appropri.
Mais il ne sagissait l en aucun cas de techniques alchimiques.
Vers 340 avant J.-C., Aristote, disciple de Platon, labora sa physique de la qualit et du
quaternaire des lments ainsi que des principes sur lvolution de la matire. Avec la diffusion de ces thories rvolutionnaires sinstaure durablement l're des noplatoniciens. Les faussaires opportunistes se mirent alors explorer les comportements de la matire sous toutes les
coutures et en exploiter les proprits au mieux, dans le dessein de raliser des imitations dor
et dargent. Pour atteindre leur but, ils ralisrent une synthse complte des arts du feu et finirent bientt par devenir de trs bons gnralistes, peut-tre les premiers vrais chimistes de lhistoire des sciences.
Les apprentis faussaires taient devenus des savants, en quelque sorte, nhsitant pas se
lancer dans des oprations hasardeuses, manipuler des produits toxiques ou explosifs pour fabriquer des alliages ayant l'apparence des mtaux prcieux. Les fraudes taient devenues monnaie
courante car les procdures d'analyses fines ntaient praticables que dans des ateliers dots
dquipements sophistiqus pour lpoque. Paralllement stablirent progessivement toutes les
bases de notre chimie.
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LOr des Sages

Au IIe sicle avant J.-C., Archimde mit au point un moyen simple pour dtecter les alliages
dor frelat : la double pese, premire mthode danalyse rapide non destructive qui vit ainsi
le jour.
Lalchimie qui poursuit son dveloppement entre-temps na cependant que peu de rapports
avec les gnrations des faussaires voqus plus haut. Les principes dont elle relve sont plus
nobles, ils dpassent la simple porte de la chrysope, la transmutation ntant que lindice final
de la russite.
Cette science qui ncessite la matrise de techniques trs labores, na pas pu natre spontanment, comme celle de la production du verre par exemple. Il lui aura fallu de nombreux
sicles de tatonnement et de perfectionnement qui se poursuivront certainement jusqu la
Renaissance.
Trois conditions devaient tre runies pour permettre lmergence de lalchimie et surtout
le dveloppement des voies mtalliques :
la parfaite matrise des arts du feu, des fours et des matriels de la pyrotechnique,
la connaissance des techniques dextraction minires et mtallurgiques, ainsi que des techniques chimico physiques denrichissement des minerais,
la connaissance des matriaux ncessaires pour accomplir le Grand uvre, et leur proprits chimico-physiques.
En remontant le temps, il nous sera donc possible dtablir un calendrier prcis :
les dcouvertes de lantimoine et du cuivre remontent 4000-5000 ans avant J.-C.
les techniques de purification de lor ont t dveloppes environ 3000 ans avant J.-C.
le fer est essentiel au processus alchimique, les premiers objets en fer mtorique datent
de 1900 ans avant J.-C. tandis que lge de fer, proprement parler, ne date que du 13 e ou
du 14 e sicle avant J.-C.
On peut donc estimer que plusieurs sicles ont d scouler depuis le dbut de lge de fer,
avant que les techniques alchimiques ne s'affinent et narrivent maturit.
Lalchimie embryonaire na donc pu voir le jour, au mieux, que douze ou treize sicles avant
notre re.
Dans lExode biblique, Berthelot a not ce passage trs rvlateur des techniques mtallurgiques utilises par les Hbreux: Et lternel dit Mose : Jai choisi Beseleel, prtre de la tribu
de Juda, pour travailler lor, largent, le cuivre, le fer et tout ce qui regarde les pierres et les travaux
du bois, et pour tre le matre de tous les arts
Puis viennent une srie de recettes purement pratiques, places sous le patronage de Moise et
de Beseleel. On sait que ce dernier est donn dans lExode comme lun des constructeurs de lArche
et du Tabernacle. Il y a dans tout ceci une attache rabbinique, et comme un premier indice des sources
et des doctrines secrtes de la franc-maonnerie au moyen ge.
Cette dernire remarque relative la franc-maonnerie est trs pertinente. Qui ne connait
ce dlicieux morceau de posie attribu au roi Salomon, le Cantique des Cantiques ? Il sagit
du premier pome alchimique allgorique, qui a du reste t dj signal par Fulcanelli. La matire
premire apparat sous les traits dune belle desse noire aux seins voluptueux
Les lgendaires mines du roi Salomon nayant jamais t dcouvertes, la tentation serait forte
dattribuer une origine alchimique la richesse de Salomon.
Ensuite, il y a un grand trou de plusieurs sicles dans notre chronologie. Peu dcrits, pas de
papyrus ni de parchemins. Les manuscrits alchimiques de cette priode auraient-ils t tous
dtruits lors de lincendie qui ravagea la grande bibliothque dAlexandrie, sous le rgne de Csar ?
Cest trs probable. Mais fort heureusement, une tradition orale a permis de sauvegarder cet
hritage jusqu la priode aristotlicienne, lorsque la thorie des quatre lments se fait jour.
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Qui donc va contribuer diffuser les nouvelles ides alchimiques partir de cette poque ?
Les Juifs, une fois de plus.
Selon Marcelin Berthelot : Le rle attribu aux Juifs pour la propagation des ides alchimiques,
rappelle celui quils ont jou Alexandrie, lors du contact entre la culture Grecque et la culture
Egyptienne et Chaldenne. On sait que les Juifs ont une importance de premier ordre dans cette fusion
des doctrines religieuses et scientifiques de lOrient et de la Grce, qui a prsid la naissance du christianisme. Les Juifs Alexandrins ont t un moment la tte de la science et de la philosophie.
Ainsi, on retrouve de nouveau les Juifs, juste au moment o lalchimie amorce le dernier
virage, il a quelques 2300 ans environ. Il ne faut pas oublier que les premiers crits alchimiques
qui nous sont parvenus ne remontent quau IIe sicle de notre re, alors que des recettes de faussaires circulaient trois ou quatre sicles avant notre re.
Un manuscrit ancien, le Livre des Mystres, attribu un certain Apollonius de Tyane, va
circuler de mains en mains jusquau Xe sicle au moins, il figure parmi les traits les plus hermtiques de lhistoire de lalchimie. Apollonius de Tyane serait un personnage fictif, selon
Fucanelli qui pense que, sous ce pseudonyme, se cache le secret de fabrication du mercure philosophique (Apollonius se raportant au Soleil et Tyane, cest--dire Diane, la Lune). Quoiquil
en soit, des auteurs arabes attribuent galement ce personnage controvers, la rdaction de
la Table dmeraude, le plus sotrique, le plus dit et le plus comment des condenss du Grand
uvre.
Les alchimistes arabes ont mis au rang des adeptes plusieurs philosophes grecs, comme
Pythagore, Archelous, Socrate, Olympiodore, Platon, Aristote, Porphyre, Galien ainsi quun
mystrieux Bolos dit le Dmocrate de Mendes. Ils les considraient, tort, comme leurs prcurseurs.
Mais il importe de noter que le premier manuscrit dalchimie pratique connu est attribu
Myriam la Juive qui aurait vcu vers le IIIe sicle, Alexandrie (Les historiens la prnomaient
Marie, une mauvaise adaptation occidentale de ce beau prnom toujours en usage de nos jours).
Myriam inventa le fameux bain Marie , donna la description de nombreux appareils de
laboratoire, dont certains sont encore utiliss de nos jours, vases sublimatoires, alambics et athanors.
A propos de lathanor, il faut rectifier une erreur relative lorigine de ce mot qui vient de
l'hbreu et non pas de l'arabe comme on aurait tendance le croire : ha-thanour signifie littralement le four . En Arabe on aurait plutt dit al-tanour , mot drivant de toute faon
de lhbreu. Les diteurs de dictionnaires de la langue franaise qui reproduisent systmatiquement ce type derreur devraient pourtant le savoir. Il ne faut pas oublier que l'hbreu est
antrieur l'arabe de plusieurs sicles et que les arabes ont emprunt quantit de mots l'hbreu ancien, ce qui explique mais sans la pardonner, cette confusion. La racine ternaire des mots
de la langue arabe est elle aussi calque sur celle de l'hbreu, de mme que labsence de voyelles
dans lalphabet se retrouve dans la langue arabe crite. Ceci tant dit, de trs nombreux mots
emprunts l'arabe sont rests dans notre langage courant, comme par exemple lalambic (al
inbic) ou lalcool (al kohol). Nous verrons plus loin que le mot alcohol recle lun des arcanes
majeurs du Grand uvre.
Mais revenons Myriam la Juive qui est cite dans lencyclopdie El Firhist de l'arabe Al
Nadim. El Firhist rvle que Myriam aurait initi Zozime le Panopolitain lalchimie, malgr
lavertissement quelle lui ft : Comment oses-tu toucher la Pierre des Philosophes, toi qui nest
pas de la souche dAbraham ? Ce passage dmontre bien quil existait au dbut de notre re des
groupes dinitis juifs qui cultivaient lalchimie plus ou moins ouvertement.
Myriam jouissait dun excellent crdit auprs des philosophes Arabes. Elle tait considre
comme une disciple ou fille de Platon par Al Nadim, qui marquait ainsi son estime pour lal17

LOr des Sages

chimiste juive. Elle serait donc bien lauteur du tout premier vritable manuscrit alchimique,
(vritable manuscrit alchimique par opposition aux manuscrits des auteurs de recettes de faussaires,
de magie ou de sorcellerie que jexclus rsolument de cette tude).
partir du IVe sicle, lcole dAlexandrie avec Zozime comme initiateur et ses disciples,
le Pseudo-Dmocrite, puis Synsius ainsi que Olympiodore, prend de lampleur dans le bassin
mditerranen. De nombreux laboratoires alchimiques fonctionnent cette poque dans tout
le delta du Nil. On retrouvera du reste la trace de plusieurs manuscrits alexandrins cits galement dans lencyclopdie dAl Nadim.
Puis lalchimie commence se rpandre dans le milieu chrtien juste aprs la priode du
schisme judo-chrtien, cest dire vers 325 aprs J.-C.
Ensuite, vers la fin du IVe sicle, le fanatisme des moines chrtiens soulevs par l'archevque
Thophile provoquera lanantissement de lcole et de la Bibliothque dAlexandrie, ainsi que
la destruction de la plupart des laboratoires de chimie alexandrins, celui du magnifique Srapum
de Memphis compris.
Ce fut une trs grande perte pour la civilisation et un recul pour le dvelopement des sciences.
Vers le VII e sicle, Morien, disciple dun alchimiste nomm Adfar, enseigne lart sacr au
prince arabe Chalid ibn Jazid, et ds lors, selon Serge Hutin, lalchimie fut cultive parmi les
communauts mystiques de lIslam et surtout par les Soufis.
La grande invasion musulmane dAfrique du Nord et dEspagne favorisera certainement le
courant alchimique en Europe. De grands personnages comme Chalid, Rhases et Avroes ont
laiss une empreinte profonde au Moyen ge, comme en tmoignent de nombreux textes. Mais
tous ces personnages ne peuvent tre mis au rang des adeptes, ni mme des alchimistes.
Rhases (Abu Bakr Muhammad ibn Zakariyya al-Razi), tout comme Avicennes, fut un mdecin renomm.
Avicennes ne crut pas les transmutations possibles.
Enfin Averos fut un vrai philosophe humaniste dans toute lacception moderne du terme.
On notera quil entretenait aussi des relations privilgies avec le grand rabbin Mamonide.
Artphius, alias Al Tohgrai, est certainement le plus savant de tous les alchimistes arabes,
et peut-tre mme le plus grand adepte du Moyen ge. Prcurseur de Flamel et de Basile Valentin,
son manuscrit, Le livre secret du trs ancien philosophe Artphius est un trait moderne dune
grande valeur didactique, crit en langage peine voil. Il aurait vcu au douzime ou au treizime sicle.
En ce qui concerne le grand Geber, Jabir ibn Haiyan, sa Somme de la perfection apparat
comme un ouvrage trs moderne de chimie ou de spagyrie, crit en latin deux trois sicles
aprs sa mort. On na jamais trouv doriginal crit en arabe.
Force donc est de constater quil y eut peu dAdeptes arabes en dehors dArtephuis, de Calid
ou Rases. En vrit, il y a peu de textes alchimiques arabes intressants, en dehors des habituels traits de magie ou de spagyrie. Aurait-il exist un corpus alchimique arabe secret dont
on aurait perdu la trace, faute de traducteurs ou dun lectorat avis ?
Le transfert du savoir-faire aux chrtiens semble plutt avoir eu lieu dune manire tout
fait indpendante de linvasion islamique, entre le IX e et le XIIe sicle, (il prcde de peu lexplosion de lArt Gothique en Europe), juste au moment des croisades.
Quelle autorit a pu transmettre limposant savoir-faire aux croiss Jrusalem ? Do proviennent les connaissances qui ont permis ldification et la prolifration des cathdrales entre
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le douzime et le quatorzime sicle en Europe, ainsi que les messages alchimiques peine cods
transcits sur des vitraux, des statues et des fresques sur les grands portails des cathdrales de
Paris, Amiens et Chartres ou Tolde ? Les explications de Fulcanelli5, qui voit lempreinte du
catholicisme et de la religion chrtienne dans tout ce qui touche lalchimie, sont trop partisanes. Les secrets de ces tranferts sont peut-tre enfouis dans quelque obscure cave du Vatican.
Ds le douzime sicle lalchimie europenne va trs rapidement se structurer pour prendre
une nouvelle dimension jusqu la Renaissance.
Lalchimie na jamais t fige, immuable comme daucuns le soutiennent, au contraire, les
procds vont saffiner au fur et mesure que les traits alchimiques se rpandent dans toute
lEurope avec linvention de limprimerie et des caractres mobiles. Dsormais, lalchimie sera
cultive dans toutes les souches de la population, et des savants de grand renom vont marquer
cette poque : Jehan de Mehung, Arnaud de Villeneuve, Nicolas Flamel, en France, Basile
Valentin et Henri Khunrath en Allemagne, Ripley, Norton et Crmer en Angleterre, et puis
Sethon alis le Cosmopolite, Philalthe.
Paralllement, des Adeptes, ou leurs missaires, dploient de constants efforts dans les capitales europennes afin de dmontrer lefficacit de leurs poudres de projection et la ralit alchimique. Les tmoignages abondent et de nombreuses mdailles sont frappes pour commmorer des transmutations publiques ou prives.
Le dclin de lalchimie samorcera ds le XVIIIe sicle, avec l're des grands chimistes. Il
ne subsistera plus que trs peu dinitis et encore bien moins dAdeptes comme Cyliani au XIXe
sicle et Fulcanelli au premier quart du XX e sicle.
Fort heureusement, de grands hermtistes comme Ren Alleau, Claude dYg, Eugne
Canseliet, Bernard Husson et Atorne nous ont laiss un prcieux hritage duvres philosophiques trs peu voiles, rare legs de cette importance dans toute lhistoire de lalchimie.
Aujourdhui, lre de la conqute spatiale, les partisans de lalchimie nont pas dit leur dernier mot. Ainsi on dnombre, pour la seule France, plusieurs milliers damateurs de lart
et certainement quelques centaines dalchimistes uvrant secrtement dans leur cave.
Ces nouveaux artistes sont trs modernes. Leurs athanors fonctionnent au gaz ou llectricit, leurs fours sont quips de rgulateurs lectroniques, de capteurs de temprature, et ils
sont maintenant capables danalyser et de comprendre les mcanismes quils font intervenir dans
les oprations quils dclenchent.
Phnomne de civilisation, le transfert dinformation se fait maintenant via internet et il
y a des sites sur lesquels on peut tlcharger dinnombrables et prcieux ouvrages alchimiques,
trs peu diffuss auparavant, et quelques forums o schangent les ides.

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LOr des Sages

Petite chronologie Alchimique


Avant J.-C
20000 - 10000
Dcouverte des premiers colorants dans les peintures rupestres de Lascaux.
5000 - 4000
Dcouverte du cuivre (Tello) et de lantimoine (Sumer), lor tant dj connu.
4000 - 3000
Dbut de lge du bronze. En Egypte on embaume les morts.
3000 - 2500
Invention des techniques de purification de lor par coupellation en Babylonie.
1900 - 1800
Utilisation du fer mtoritique.
1350 - 1250
Dbut de lge du fer.
800 - 700
Fabrication dobjets en verre, maux, utilisation de sels antimoniaux, doxydes de cuivre, cobalt, tain.
350 - 320
Rdaction du manuscrit de Thbes relatif lart dimiter lor et les pierres prcieuses.
Aristote labore sa physique des quatre principes et de la matria prima.
200
Archimde invente la mthode dite de double pese, premire analyse non destructive pour dterminer avec prcision la densit des solides.

Aprs J.-C.
200 - 300
Marie la prophtesse (Myriam) enseigne lalchimie Zozime. Diocltien interdit lalchimie et fait brler tous les livres traitant de transmutation.
400 - 500
Les Byzantins composent de vastes compilations douvrages attribus Marie, Zozime, Synsius,
Olympiodore.
500 - 600
Les Chrtiens dAlexandrie dtruisent la grande bibliothque ainsi que la plupart des laboratoires
sous lautorit dvastatrice de larchevque Thophile.
650 - 700
Morien, hermite romain, enseigne lalchimie au prince arabe Chalid ibn Jazid qui publiera Le livre
de Crats .
Calid rdige Le Livre des Mystres .
720 - 800
Jabir ibn Hayyan (Geber) dcrit les sels darsenic et de mercure.
900 - 950
Rhases exprimente le minium, la litharge, lorpiment et labore des sulfures mtalliques.
Avicennes dans son Kitab as Sifa dclare que sil est possible dimiter lor et largent, la transmutation nest pas envisageable.
Al Nadim publie lencyclopdie Kitab al Fihrist .
1100
Dcouverte du bismuth, de lacide sulfurique.
Artphius, auteur arabe, signe son trait majeur.
1182
Robert Castensis rdige le Liber de composition alchemiae .
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1200 - 1250
Michel Scott ddicace son De Secretis son matre, lempereur Frdric II.
Albert le Grand tudie laction de lacide nitrique sur les mtaux, prpare des sels de potasse.
1247
Roger Bacon invente la poudre canon.
1260
Saint Thomas dAquin reprend la philosophie aristotlicienne de la materia prima , mais ne cultive pas lart sacr.
1310
Arnault de Villeneuve opre une transmutation devant la Curie romaine, il publie Le Chemin des
Chemins .
Guillaume de Lorris et Jehan de Mehung crivent Le roman de la Rose , chef duvre de la posie alchimique.
Dautes alchimistes de renom ont marqu cette poque : Petrus Bonus (de Ferrare) ( la bonne pierre
de fer ), Jehan de Ruspessica, LOrtholain, John Cremer
1312
Raymond Lulle et son homonyme, rdigent une demi-douzaine de petits traits. La Clavicule dcrit
un procd particulie r dans lequel largent et lacide nitrique jouent un rle trs important, il ralise
une transmutation en Angleterre.
1382
Nicolas Flamel opre une transmutation du mercure en or le 25 avril 1382
Il rdige notamment :
Le Livre des Figures Hiroglyphiques , Le Livre des Laveures , Le dsir dsir , Le Sommaire
Philosophique et Le Brviaire .
1400 - 1500
Nicolas Valois, Nicolas Groparmy et Vicot achvent le Grand uvre en 1420.
Jehan de la Fontaine publie La Fontaine des Amoureux de la Science .
Basile Valentin tablit la srie de tous les sels dantimoine et labore des mdicaments contre les maladies vnriennes. Il rdige les douze Clefs de la Philosophie , Le Trait des choses naturelles et
surnaturelles , Le Char triomphal de lAntimoine .
Bernard le Trvisan dite deux livres: La Philosophie naturelle des mtaux et La Parole dlaisse .
Georges Ripley, alchimiste anglais, religieux augustin, publie le Livre des douze Portes .
1500 - 1600
Agricola rdige le premier trait de minralogie De Re Metallica en 1530.
Augurelle crit un pome clbre La Chrysope .
Blaise de Vigenre rdige un imposant trait du Sel et Salomon Trimosin publie son Splendor Solis .
Paracelse sinspire de Basile Valentin pour affermir la notion du troisime principe (le Sel) et occupe
la premire chaire de chimie luniversit de Ble.
Denis Zachaire rdige La vraye Philosophie naturelle des mtaux
Edition en latin du trait anonyme lArt de faire de lor, quon appelle chimie .
Kelley et Jean Dee ralisent des transmutations publiques en Allemagne et en Angleterre.
1600 - 1700
Sethon, adepte cossais, plus connu sous le pseudonyme du Cosmopolite, est emprisonn par le duc
de Saxe, Christian II, pour avoir refus de rvler le secret de la Pierre Philosophale. Il svade grce
un gentilhomme polonais, Sendiviogus, et laisse en hritage un grand classique : La nouvelle Lumire
Chimique .
Stolcius fait paratre en latin le Viridarium Chymicum
Le prsident dEspagnet rdige Larcane hermtique des philosophes , uvre dune surprenante
rudition.
Clovis Husteau de Nuysement rdige ses pomes alchimiques.
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LOr des Sages


Jean-Baptiste Van Helmont, mdecin et chimiste flamand dcouvre le gaz carbonique, invente le thermomtre et ralise une transmutation laide dune poudre que lui remit un inconnu.
Pierre-Jean Favre rdige son trait Abrg des secrets chimiques .
Henri Khunrath, mdecin alchimique, compose LAmphithtre de lternelle Sagesse et Valentin
Andreae ses Noces Chymiques
Maier Michel fait paratre Atalante Fugitive et Chansons intellectuelles sur la rsurrection du
Phnix
Huginus Barma publie Le rgne de Saturne chang en sicle dor .
Philalthe, adepte amricain, rdige le trait le plus populaire de toute lhistoire de lalchimie : LEntre
ouverte au Palais ferm du Roi .
Isaac Newton tudie lalchimie et exprimente au fourneau.
Limojon de Saint Didier commente le trait intitul lAncienne Guerre des Chevaliers dans son
Triomphe Hermtique .
Helvtius ralise une transmutation en 1667, grce une poudre remise par un adepte au nom bizarre
dorigine hollandaise, Elia Artista.
Barent Coenders Van Helpen fait paratre son trait Groninge, LEscalier des Sages .
En Angleterre, Robert Fludd systmatise les doctrines rosicrusiennes et fait une mule en Allemagne
: le cordonnier Jacob Boehme.
1700 - 1800
Georges Stahl invente la thorie du phlogistique.
Bruno de Lansac (B.D.L.) commente les merveilleux chants de Marc-Antoine Crassellame La Lumire
sortant par soi-mme des tnbres .
Dom Pernety rdige son Dictionnaire Mytho-Hermtique .
Un auteur anonyme rdige en 1732 lexcellent trait intitul Rcrations Hermtiques .
1800 - 1900
Louis-Paul-Franois Cambriel publie son Cours de Philosophie Hermtique en 19 leons .
Cyliani ralise une transmutation froid du mercure en or et ddie la postrit son Herms Dvoil .
Albert Poisson rdige Thories et Symboles des Alchimistes.
1900 - 2000
Pierre Dujol, ami de Fulcanelli, fait paratre son Hypothypose , (commentaire des planches du Mutus
Liber de Jacob Sulat).
Fulcanelli, dernier adepte connu, lgue deux chefs duvres de la littrature alchimique son unique
disciple, E. Canseliet : Le Mystre des Cathdrales et Les Demeures Philosophales
Claude dYg, disciple de Canseliet, publie sa Nouvelle assemble des Philosophes Chymiques .`
Eugne Canseliet, lauteur alchimiste le plus prolixe du XX e sicle nous lgue un important hritage
: Deux logis Alchimiques , Commentaires des Douze Clefs de la Philosophie de Basile Valentin,
Alchimie , Commentaires du Mutus Liber , Trois Anciens Traits dalchimie , LAlchimie explique sur ses textes classiques .
Eugne Canseliet a galement prfac les uvres de nombreux auteurs contemporains.
Ren Alleau, auteur de Aspect de lalchimie Traditionnelle , dirige une collection douvrages alchimiques indits dans les annes 70.
Bernard Husson, grand initi, hermtiste hors pair, excellent multilinguiste, historien de surcrot, nous
lgue de prcieux commentaires sur plusieurs ouvrages rdits : Deux traits Alchimiques du XIX e
sicle , Anthologie de lalchimie , Verger Chymique (traduction de louvrage en Latin ; Viridarium
Chymicum), ainsi quun petit livre intitul Transmutations Alchimiques .
Atorne, ami et disciple de Canseliet, excellent praticien, publie une tude de porte pratique incontestable : Le Laboratoire Alchimique
Et nous signalerons enfin la gnreuse contribution de Deux Auteurs comtemporains dont la rputation internationale n'est plus faire.
De 1961 1992, Roger CARO, alias Kamala-Jnana, 58e Imprator de Frres Ains de la Rose+Croix,
nous lgu avec ses "Maitres" de Vrhappada, plusieurs ouvrages Alchimiques incomparables sur la
voie du Cinabre qu'il connaissait parfaitement.
22

- Dictionnaire de Philosophie Alchimique.1961


- Pliade Alchimique. 1967
- Tout le Grand Oeuvre Photographi. 1968
- Concordances Alchimique. 1968 (Plus d'autres titres)
- Chez: http://perso.orange.fr/cabanis/
Aux ditions de Massanne.
Depuis 2002, Pierre DUCHESNE, Suprieur du Sanctuaire des Fils D'Hlios-Adam, nous offre de son
ct, des ouvrages d'une port considrable dans la voie du Cinabre ouverte depuis 1961 par Roger
CARO.
- Alchimie, les Vraies Lumires de l'Oeuf de la Philosophie Hermtique
- Panorama Photographique du Grand Oeuvre
- Deux Grands Trsors de la Philosophie Hermtique Sacre.
- Petits Trsors Philosophique
Auprs de l'Association Hlios-Adam: http://heliosadam.alchimie.free.fr/.

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LOr des Sages

Alchimie et religions
Nous venons de voir que lalchimie ntait pas dorigine purement gyptienne, mais plus vraissemblablement babylonienne. Il est vident que lapport juif a t dcisif dans le dveloppement de cette science jusquau Ve sicle de notre re, poque partir de laquelle Chrtiens et
Arabes ont repris le flambeau.
Jusquau VIIIe sicle, lalchimie tait surtout une discipline mtallurgique qui mlangeait
arts du feu et superstitions en troite corrlation avec des pratiques chamaniques sculaires. La
dviation hermtique, spirituelle ou philosophique qui interviendra ensuite est le fait de lintrusion continue des courants mystiques et religieux chrtiens et peut-tre aussi en partie musulmans (soufis), partir du dbut du Moyen ge.
Cette infiltration mystique se remarque surtout dans la partie spculative et pseudo-thorique des traits hermtiques, car cest elle qui rend incomprhensibles tous ces ouvrages connotation fortement religieuse, la partie pseudo thorique nayant aucun rapport avec le processus opratoire.
Cest pourquoi tous les chercheurs et historiens modernes, sans raliser les tudes approfondies que mrite ce sujet ni son exprimentation pratique, ont aussitt rang lalchimie dans
la catgorie des curiosits mystico-spirituelles. Ils ont ainsi retir toute porte scientifique et
matrielle lalchimie.
Cependant, si certains alchimistes mystiques ont voulu spiritualiser cet art, mlant pratique
et religion, ils lont fait, non pas pour voiler ce qui tait dj suffisament obscur, mais plutt
pour revendiquer lappartenance une certaine lite, des sectes ou des socits secrtes,
comme celles des Rose-Croix et des Franc-Maons par exemple.
Cette constatation est confirme par M. Caron et S. Hutin, qui crivent : au XIVe et au
e
XV sicle lalchimie europenne tendra se constituer en gnose secrte, prtendant donner une interprtation hermtique des dogmes du christianisme.
Dans cette galerie dauteurs mystiques, on peut ranger Mynsicht, Khunrath, Valentin Andreae,
Fludd, Jacob Boehme, Maier, Grillot de Givry, auteurs ou hermtistes illumins des XXe et XXIe
sicles.
Ces mystiques ont construit un pont entre lalchimie et la religion chrtienne pour cautionner
une vision sectaire de lhermtisme, lexemple de certains de leurs prcurseurs comme Grillot
de Givry par exemple.
Pour ces auteurs, lalchimie est la concrtisation du message vanglique et voici comment
ils dveloppent leurs concepts :
la matire premire est assimilable la Vierge sans tache qui doit enfanter,
la calcination se rapporte la mort du Christ et au mystre de la croix (la croix figurant le
creuset) et le fer, utilis pour la rduction du minerai, symbolise quant lui les trois clous
de la crucification, ou la lance de Longin,
la purification ou sublimation de la matire est assimile la rsurection du Christ,
le ternaire des principes alchimiques (mercure, soufre et sel), est compar la Sainte Trinit.
Pour la secte des Frres de la Cit dHlios (FCH) cr par le disciple de Fulcanelli, lalchimie est un don de Dieu (donum dei) rserve une lite mritante que la foi fervente et le
travail au fourneau vont rcompenser.
Doit-on comprendre que musulmans, juifs ou agnostiques sont tout simplement exclus du
cercle des Adeptes ? Cest bien fcheux pour les vritables prcurseurs et fondateurs de lantique Philosophie, des non chrtiens qui sont les seuls inventeurs de cette science et les seuls
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vecteurs du progrs, en Europe et jusquau premier millnaire, tout au moins.


Pour quelle raison faut-il faire subir un racisme insidieux, une discrmination intellectuelle
aux prcurseurs des sciences modernes ? Cest dautant plus ridicule que les promoteurs de ce
racisme ont allgrement pirat tous le savoir faire de ceux-l mme quil excluent de leurs sphres.
La vrit, ainsi que la dmontr Berthelot, cest que lalchimie sest constititue progressivement partir de fondements tablis sans doute en Msopotamie dans la haute antiquit, exports et dvelopps par les Juifs dans le bassin mditerranen, puis enfin diffuss par les Arabes
au Moyen-ge. Alors pourquoi ce hold up religieux stupide ?
Il faut mettre un terme ce piratage intellectuel grotesque. Lalchimie nest en aucun cas
une religion et nappartient aucune religion particulire. Cest un Art et une discipline
scientifique. Comme tous les arts, lalchimie est universelle. Si des imagiers, au Moyen-ge,
ont immortalis les doctrines hermtiques sur les murs, les vitraux et les statues des cathdrales
gothiques, cest afin de sculariser les techniques opratoires de lancienne chymie et non pas
pour servir des fins de propagande religieuse dun genre douteux. Au Moyen-ge, les grands
matres ont utilis la mythologie grecque et gyptienne ainsi que lallgorie et la cabale, avec
beaucoup desprit, et ils ont fait preuve dune singulire rudition pour voiler leur enseignement. Ainsi, Dom Pernety a longuement expliqu dans les Fables grecques et gyptiennes dvoiles et dans son Dictionnaire Mytho-hermtique, les relations associant le processus du Grand uvre
aux fables de la mythologie ancienne. Cette ide avait t mise dj par le savant Jacques Toll,
vers 1635 et cest galement ce quexplique lrudit Bernard Husson dans Anthologie de
lAlchimie .
La technique de cryptage mythologique utilise par les anciens Matres consistait associer, chacun des matriaux du Grand uvre, un personnage, un animal fabuleux ou une divinit. Les fables mettant en jeu les acteurs ainsi dfinis, taient censes reprsenter une ou plusieurs des phases opratoires du processus alchimique. Les travaux dHercule, la qute de la Toison
dOr avec lodysse des Argonautes allgorisaient toutes les oprations requises pour obtenir la
Pierre Philosophale. Dans le bestire alchimique on reconnatra le Griffon, symbolisant le rsultat de la premire conjonction, lHydre sept ttes qui figurent les sept Aigles ou sublimations
philosophiques et le Phenix, emblme de la Pierre acheve, renaissant de ses cendres. On notera
surtout, quil nest pas ncessaire dinvoquer des personnages issus dune quelconque religion,
pour voiler le processus alchimique.
Mentionner et crypter les diffrentes phases au fourneau ne suffisait pas, il fallait galement
jalonner le processus de repres aisment identifiables par les disciples.
Afin que les secrets ne se perdent pas, les anciens matres ont eu lamabilit de signaler les
nombreux indices qui apparaissent au cours des rgimes. Ce sont, par exemple, des couleurs,
laspect physique de la matire, une odeur, une marque distinctive ou quelques fois un son.
Le cryptage mythologique reprsentait un moyen de camouflage puissant : divulguer pour
que les secrets ne se perdent pas, mais voiler pour quils ne tombent pas entre des mains indignes,
telle tait lune des principales proccupations des Adeptes.
La richesse des fables de lAntiquit et toutes les combinaisons possibles avec lallgorie ou
la cabale hermtique permettaient la diffusion des secrets de manire transmettre la connaissance uniquement aux rudits et intellectuels qui possdaient les bonnes clefs, celles de la langue
des oiseaux, la cabale hermtique ou largotique, comme la dmontr Fulcanelli.
Mais lapprentissage de tous ces styles de cabale et de langage sotrique ne suffit pas. En
vrit, il faut que le chercheur poursuive inlassablement lexprimentation au fourneau, afin
dtablir le lien entre le symbolisme alchimique et les mtamorphoses du compost.

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LOr des Sages

Alchimie et Spagyrie
On a souvent confondu lalchimie, branche qui traite de la transmutation des mtaux et de
la recherche de la Pierre Philosophale, et la spagyrie, anctre trs probable de notre chimie
moderne. Fulcanelli4 a soutenu, avec raison, et dvelopp cette thse, dans Les Demeures
Philosophales .
La spagyrie est surtout concerne par les dveloppements pratiques et concrets au laboratoire et utilise des matriaux banaliss, alors que lalchimie prconise lemploi de matriaux
canoniques de proprits secrtes, et fait intervenir des nergies inconnues, conventionnellement dnomms esprits , dans certaines ractions. La spagyrie est la branche qui touche
llaboration de mdicaments partir dextraits vgtaux, organiques ou minraux. Elle intervient dans les procds de fabrications industrielles (teintures, savons, sucre), dans la mtallurgie (purification des mtaux et ralisation dalliages), et lindustrie du verre. Si de nombreuses
transmutations spagyriques ont t relates dans le pass, elle furent de porte limite, sur des
substrats spcifiques, prpars par des procds particuliers, cest--dire non alchimiques.
Une autre branche, selon Fulcanelli, soccupait galement de transmutations, larchimie ou
larchidumie. Un des artisans de cette branche aurait t form par un savant tunisien. Il sagit
de Vincent de Paul, dabord esclave puis affranchi, qui revint en Europe avec une recette infaillible
pour fabriquer de lor partir dargent en feuille soumis laction dune mystrieuse poudre.
Ce procd ressemble trangement ceux dvolopps par lamricain Emmens et le franais
Tiffereau5.
Lapprentissage de lalchimie passe obligatoirement par celui de la spagyrie. Aucune manipulation au laboratoire nest possible sans la connaissance parfaite des proprits chimiques des
matriaux mis en uvre. Cette prcaution reste valable de nos jours, cause des dangers dempoisonnement ou dexplosion que court limptrant. A ce propos il serait bon de consulter lexcellent ouvrage de Lemery 6.

Alchimistes ou souffleurs ?
Le corpus alchimique compte de nombreux ouvrages incomplets, tronqus, inachevs ou altrs. Il comporte galement un nombre incroyable de livres crits par des faux alchimistes, brillants
illusionistes, en un mot des souffleurs qui ont copi le style et les expressions des grands matres.
Ces ouvrages sont un rel danger pour les non initis, car outre les inutiles pertes de temps et
dargent pour ceux qui tentent de reproduire les expriences alambiques, les risques dexplosion ou dempoisonnement par les manations toxiques pour avoir appliquer littralement de
fausses recettes, sont, hlas, monnaie courante.
Lorsquon voque les anciens manuscrits ou grimoires alchimiques, il ne faut pas croire quils
constituent une possibilit instantane de vulgarisation. Ces textes sont chiffrs, cods, truqus, ils nont t rdigs que pour des initis. Trs souvents ils comportent des rbus ou des
anagrammes plus ou moins faciles dchiffrer ou dont la signification a quelque fois t dvoile par un commentateur charitable. Dans dautre cas, il sagit de rsoudre de vritables nigmes
dont le sens ne peut tre rvl que si lon a acquis soi-mme la parfaite matrise du magistre
au laboratoire.
Un des aspects les plus extraordinaires des illustrations alchimiques, se rapporte au caractre didactique du symbolisme, qui est le reflet imag du point de doctrine incrimin. Ren Alleau4
a eu une phrase admirable : En alchimie, dit-il, tout ce qui est symbolique est observable, de mme
que tout ce qui observable est symbolique .
Pour comprendre les symboles alchimiques, il faut avoir soi-mme expriment au four.
26

Cest tout simplement frustrant. Comment se reprer dans un fatras de mots ou dexpressions trs images, potiques et irrationnelles comme la lascive Vnus, les embrassement des
Colombes de Diane, lEsprit de Mercure, le Mercure Philosophale, le Mercure Philosophique, le Mercure
des Sages, le Mercure des Philosphes, le Mercure simple, double ou triple, le Mercure des Mercures,
lor philosophique, lEau Pontique, lEau sche qui ne mouille pas les mains ?
Comme plusieurs branches de notre ancienne chimie ont cohabites au cours des sicles avec
lalchimie, les confusions volontairement entretenues dans les terminologies utilises, rendent
encore plus difficiles les tentatives dinvestigations.
Ce nest pas tout, il ny a pas quun seul et unique processus alchimique. Il existe plusieurs
procds permettant daboutir des transmutations pondrales. Ces procds dit particuliers,
par opposition au processus alchimique dit universel , sont quelquefois mis en uvre. Ces particuliers sont pour la plupart labors laide des matriaux propres luvre, mais ne suivent
pas lintgralit du processus alchimique. Ils donnent, en rgle gnrale, des rsultats plus
mdiocres sur le plan quantitatif et qualitatif. Quant aux processus purement alchimiques, il
existe deux voies avec quelques variantes que contestent par ailleurs certains adeptes par
envie ou par mconnaissance.
Comment expliquer cette manie de crypter les oprations alchimiques ? Les lointains prcurseurs, babyloniens, juifs, grecs, chamanes reconnus ou levs au rang de grands prtres et
souvent protgs par les empereurs et rois de ces poques, par stratgie politique ou conomique, inventrent des crmonials religieux ainsi que des jargons rservs leur caste, pour
chaque domaine scientifique dont ils conservaient jalousement les secrets. Par prudence, il fallait tout prix empcher toute vulgarisation assimilable un sacrilge et viter que des secrets
ne tombent entre des mains ennemies. Selon Mirca liade, ces crmonials incluent aussi bien
le choix de certains mois pour fondre des alliages, en fonction du zodiaque, que le sacrifice danimaux et les incantations chamaniques. En tout tat de cause, il apparat certain que les alchimistes sont les inventeurs de la cryptographie.
Les techniques dlaboration ainsi que les thories hermtiques schafaudaient au fur et
mesure que de nouveaux procds taient expriments ou mis au point. Bien entendu, dfaut
de tout systme rationnel dvaluation, on procdait par analogie en traant des parallles entre
les trois rgnes, animal, vgtal et minral.
Au tout dbut de lhistoire de lalchimie, il y eut vraissemblablement beaucoup de faussaires
et de charlatans qui tentaient de fabriquer des alliages imitant lor ou largent et qui falsifiaient
les titres des monnaies avec plus ou moins de bonheur. On trouve un nombre important de manuscrits, grimoires ou autres ouvrages contenant des recettes compltement farfelues, nayant absolument rien en commun avec lalchimie. Ainsi, par exemple, ce livre intitul le Petit et le Grand
Albert, faussement attribu Albert le Grand reste un modle du genre.
Les transmutations attribues ces souffleurs ne trompaient pas grand monde. Au Moyenge, la pierre de touche permettait rapidement de dterminer avec une bonne prcision le titre
de lor et la technique de la double pese tait connue depuis longtemps dj. Dailleurs, les
Adeptes ne se gnaient pas pour dnoncer les fraudeurs et mettre leurs lecteurs en garde contre
ces pratiques.
Une des fraudes les plus courantes et que dnonaient les Adeptes, consistait faire prcipiter le cuivre dune solution aqueuse par une lame de fer, aussitt apparaissait un nuage de
prcipit dor ayant lapparence de lor. De nos jours de telles proprits sont utilises par des
prestidigitateurs dans des tours faisant encore illusion.
Il convient aussi de retenir quun grand nombre douvrages sont attribus, tort, de vrais
alchimistes, mme sils sont luvre dauteurs renomms, et que dautres, non moins nombreux,
ne traitent que de procds particuliers.
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LOr des Sages

1. FULCANELLI, Le Mystre des Cathdrales, troisime dition, Paris Jean-Jacques Pauvert, 1964. 1 vol. Trois prfaces dEugne
Canseliet.
2. Eugne CANSELIET, Alchimie, tudes diverses de symbolisme hermtique et de pratique philosophale. Paris, J.-J. Pauvert 1964,
1 Vol.
3. Claude dYG DE LABLATINIRE, Nouvelle Assemble des Philosophes Chymiques, Paris, Dervy Livres 1954, 1 Vol.
4. FULCANELLI, Les Demeures philosophales et leur rapport avec lart sacr et lsotrisme du Grand uvre, troisime dition,
Paris Jean-Jacques Pauvert. 2 vol. Trois prfaces dEugne Canseliet.
5. VEZE, Marcus, LOr alchimique, Lyon, d. du Cosmogone, 2001, 1 Vol.
6. LEMERY, Nicolas, Cours de chymie, avec ses applications en mdecine, Paris, Houry, 1757, 1 vol.

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29

LOr des Sages

Laboratoire de chimie du XVIIIe sicle.


Les quipements de ce laboratoire sont tous issus de la recherche alchimique.

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CHAPITRE II

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LOr des Sages

Initiation au XXI e sicle


Pour un premier contact avec lalchimie, il est indispensable de commencer par lire les
Fulcanelli1, mme si, au premier abord, on est tonn du caractre abstrait de son enseignement. Contrairement bon nombre dauteurs sotriques, Fulcanelli est un crivain passionnant lire, son style est dune puret ingalable et il manipule le verbe comme les plus grands
auteurs classiques.
Quon ne se mprenne surtout pas, si Fulcanelli est un expert qui matrise langues, sciences
et techniques, son habilet extraordinaire force votre imagination envisager toutes sortes de
processus souvent loigns de la vrit hermtique. Comme la plupart des auteurs, lAdepte
Fulcanelli crit sous le sceau dHerms dans le plus pur respect de la tradition, .
En revanche, son unique disciple, Eugne Canseliet2, dun commerce beaucoup moins direct,
au style plutt emphatique, emprunt aux sicles prcdents, sest appliqu cependant dispenser
un enseignement considrable, sans dtours, impossible dnicher ailleurs.
Une fois ltude des Fulcanelli et Canseliet entreprise, lorsque lon pense enfin avoir acquis
enfin une connaissance satisfaisante de la Philosophie Alchimique, la dmarche suivante consiste
combler les vides laisss intentionnellement par le grand Matre et son disciple.
Fulcanelli, tout au long de ses surprenantes dmonstrations qui ne sont videntes que pour
les hermtistes chevronns, cite, pour appuyer ses dires, des passages entiers de textes emprunts au corpus alchimique, afin dexciter la curiosit du lecteur et de le pousser dcouvrir les
secrets cachs chez dautres auteurs. Instinctivement, vous tenterez de consulter tous les ouvrages
quil vous aura indiqus, pour complter les informations volontairement tronques. Quelle sera
alors votre dception ! Si vous dbutez, vous ne trouverez souvent rien qui ne soit digne dintret, tout au plus de vagues indices parpills et l, de quoi vous faire trpigner de dsarroi. Il faut tre bien naf pour penser quun Adepte puisse vous permettre de dcouvrir les secrets,
que lui-mme a mis des lustres percer, et quil a soigneusement dissimuls, en vous dirigeant
vers ses confrres, obissants la mme discipline.
Au demeurant, vous savez maintenant que tous les Philosophes crivent sous le sceau du
secret, que tous leurs livres sont ferms et, fort heureusement, un livre peut souvent en ouvrir
un autre. Lorsque vous accomplirez ces escapades littraires qui contribueront complter vos
connaissances, vous vous accoutumerez au langage des anciens. Cest ce que le grand matre
a trouv de mieux pour votre formation. Vous apprendrez vite raisonner comme un alchimiste, et cest l lunique moyen pour progresser dans cette discipline dune autre poque quand
on ne dispose pas dun bon initiateur.
Afin dconomiser un temps prcieux, le dbutant a tout intrt se procurer des ouvrages
publis par de bons auteurs contemporains, comme Claude dYg3, Bernard Husson4 ou Atorne5.
Il se rendra vite compte que plus on senfonce dans le pass, plus lassimilation des textes est
ardue. Un dtail important : la connaissance, mme basique, des langues mortes comme le latin
ou le grec ancien, est un atout majeur en cet art. Au fil des annes, lamateur accumulera une
collection importante douvrages. Il se trouve fort heureusement de nombreux diteurs charitables, qui font resurgir rgulirement du pass des chefs duvres et traits classiques de la Chymie
des Anciens. Le mot charitable, dont lusage en matire dalchimie sest banalis, est tout fait
appropri. De nos jours on ne peut pas senrichir en ditant des livres tirant moins de mille
exemplaires. Saluons au passage la longue chane de ceux qui contribuent perptuer lAntique
Tradition, auteurs, traducteurs, commentateurs, diteurs et libraires.
Aprs avoir lu et relu les Fulcanelli et les Canseliet, il faut tt ou tard sattaquer au plat
consistant que reprsente toute la littrature alchimique des sicles passs. Comment dfinir
les critres de choix dans un domaine o les critiques littraires brillent par leur absence ? Javoue
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avoir achet quelques dizaines de bouquins absolument vides de tout enseignement, simplement
parce quils taient cits par un autre auteur ou parce que le titre semblait trs prometteur. Dune
part, ce ne sont pas quelques lectures ritres dun trait qui permettront den tirer la substantifique moelle et, dautre part, il est impossible de juger un livre sotrique uniquement en
parcourant quelques pages. Il faut donc considrer que cest le prix payer pour complter cet
apprentissage.
Ce quil importe galement de savoir, cest que lon est trs souvent drout par la lecture
de textes compltement hermtiques et lexamen desquels on serait tent de conclure htivement quils nont aucun rapport avec lalchimie. Les auteurs de ce type douvrage se font plaisir avec des effets de style afin dpater le lecteur. Cette littrature rsiste tous les examens
tant elle est obscure. Comme je pense lavoir dj soulign, certains livres ont t crits par
des prtendus initis ou des mystiques frquentant dtranges sectes. Cest certainement le cas
des deux livres de Grillot de Givry5, lun intitul Le Grand uvre et lautre Lourdes . Leur
tude ne permet dy retirer aucun enseignement positif. Le premier livre ressemble plus un
recueil de prires qu un trait dalchimie, le second est entirement ddi au culte marial.
Cependant il faut tre honnte, le Muse des sorciers, mages et alchimistes de cet auteur est
un ouvrage digne dintret.
Dfiez-vous galement des auteurs qui, feignant dcrire sous le manteau du philosophe, propagent des thories fallacieuses. Par de subtiles suggestions, ils vous feront douter de vos connaissances et perdre tout le savoir que vous aurez pniblement acquis. vitez galement de vous laisser entraner dans des manipulations dangereuses et ne tentez rien si vous navez pas de solides
bases en chimie, vous risquez de mettre votre vie et celle de vos proches en danger.
Un hermtiste du dbut du sicle dernier, le Docteur Marc Haven 6, suppos commenter la
rdition du Mutus Liber aux ditions Chacornac, en 1914, jura quil avait tout compris du message laiss par Altus, quinze planches en loccurence trs mal reproduites. Ce soi-disant commentateur, prtextant ne pas vouloir transgresser le serment dHarpocrate, conseilla au lecteur
de lire, lire et relire etc. les 15 figures du Mutus Liber. Cest trs original, car cest justement
cette lgende qui se trouve la fin de louvrage concern.
Fort heureusement, les mmes planches, magnifiquement rdites en 1967 chez Jean-Jacques
Pauvert, seront cette fois-ci brillament claires par les explications du philosophe et savant
contemporain, Eugne Canseliet7. Cette digression a pour but de vous montrer comment on
peut tre abus mme par des gens qui se prtendent tre des philosophes.
Il y a dexcellents auteurs dans le corpus alchimique couvrant la priode du Moyen ge au
XIXe sicle. Parmi ces nombreux auteurs, il importe de retenir ceux qui, en plus de la rputation dAdeptes accomplis, poussent la gnrosit jusqu partager leur savoir-faire.
Pour le lecteur curieux, voici une liste dauteurs rputs, par ordre alphabtique.
Altus ou Sulat Jacob - Arnauld de Villeneuve - Artphius,
Aurach, Georges - Barrent Cnders Van Helpen - Basile Valentin - Belin, Dom - JeanAlbert - Le Cosmopolite, allias Alexandre Sethon - Cyliani- DEspagnet, Jean - Du Bonai,
Jean - Fabre, Pierre-Jean - Flamel, Nicolas - Grassot, Louis - Gobineau de Montluisant Grosparny, Nicolas - Huginus Barm - Le Trvisan, Bernard - Limojon de Saint-Didier,
Alexandre-Toussain - Linthaut, Henri de - Lanzac, Bruno de - Monte-Snyders, Johannes
- Planis Campis, David - Philalthe, Eyrne - Stolcius, Daniel - Stuart de Chevalier, Sabine
- Toll, Jacob
- Valois, Nicolas - Urbiger

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LOr des Sages

Voici dautres titres dauteurs anonymes, aussi intressants que rares :


Rcrations hermtiques, suivie des Scholies
La Lumire sortant par soi-mme des tnbres,
Le Psautier dHermophile envoy Philalthe,
Le Rosaire des Philosophes,
Science crite de tout lart hermtique.
Maintenant, si vous souhaitez complter vos connaissances en alchimie pratique, par curiosit ou par amour de lArt et si vous tes quelquun de moderne et press, vous pouvez vous pargner plusieurs annes derrements et de frustration en commenant par tudier les uvres de
quelques grandes figures contemporaines, des experts particulirement comptents et gnreux
que je vous recommande tout spcialement, sans excepter, bien entendu, Fulcanelli et Canseliet.
Je citerai tout dabord mon initiateur, Bernard Husson8, hermtiste accompli, grand initi,
excellent linguiste, honnte et humble savant. Husson a dnich de vritables trsors de la littrature alchimique. Dans ses Deux Traits Alchimiques du XIX e sicle il a restitu lintgralit des Rcrations hermtiques , manuscrit alchimique indit et dimportance majeure pour
lhermtiste, inspirateur certain de louvrage intitul H e r m s Dvoil attribu Cyliani. Il
a pu ainsi mettre un nom sous les initiales B.D.L., lrudit commentateur de La lumire sortant par soi-mme des tnbres lAdepte Bruno de Lansac et il a rdig une excellente Anthologie de l'Alchimie , comment magis tra lement le Viridarium Chimicum ainsi que louvrage intitul Discours dun Auteur Incertain sur la Pierre . On lui doit, en outre, une tude
extrment intressante et parfaitement documente sur lhistoire des transmutations. Bernard
Husson, dcd la fin du sicle prcdent, avait la parfaite matrise du grec, du latin, de lallemand et de langlais. Ses diffrents talents lui permirent de traduire et commenter de nombreux ouvrages, notamment pour la collection dirige par Ren Alleau, la Biblioteca Hermetica .
Bernard Husson, nul nen sait la raison, a t dchu de la paternit de ses dcouvertes par
quelques auteurs contemporains. Il avait os contester Fulcanelli, dans une tude relative la
statue de Saint-Marcel terrassant le dragon lors de la rdition des Cours de Philosophie
Hermtique en dix neuf leons de Cambriel. Ces confrres ont souvent publi des passages
entiers emprunts aux Rcrations Hermtiques, dvoil le personnage qui se dissimulait sous
les initiales B.D.L (Bruno de Lanzac), sans mme nommer louvrage duquel ont t tirs ces
extraits et leur auteur, Bernard Husson, ainsi que le veut une tradition bien tablie entre crivains, ou en raison de la plus simple courtoisie.
Mais en dpit de cette disgrce, Eugne Canseliet, en honnte philosophe, fut lun des rares
le citer dans ses commentaires du Mutus Liber, puis dans son Alchimie explique sur ses textes
classiques :
A notre connaissance, crit Canseliet, cest Bernard Husson qui la mis en lumire dans son
premier ouvrage. Cest donc pour la seconde fois que notre ami a publi in extenso, la fin de
son Anthologie de lalchimie, cet opuscule vraissemblablement autographe et que son auteur
inconnu totalement, intitula, non sans lhumour cabalistique des artistes par le feu : Rcrations
Hermtiques.
Le deuxime auteur contemporain digne dintrt ne mest connu que par son pseudonyme,
Atorne. Il a, semble-t-il, t lami intime dEugne Canseliet, avec qui il entretenait une correspondance suivie. Atorne9 na rdig quun seul livre intitul le Laboratoire Alchimique .
Cest luvre dun authentique initi, riche en dtails pratiques que peu dAdeptes ont os rvler jusque-l. Cet ouvrage, quil faut absolument inclure dans toute collection, est trs agrable
lire et comporte de nombreuses illustrations. Il est rfrenc dans lindex bibliographique figurant la fin du livre Alchimie 10, aux ditions Dervy. cette occasion lauteur de cet index
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flicite Atorne pour ses profondes connaissances spagyriques. Jai questionn ce sujet, lauteur de la trs consquente et originale bibliographie qui figure dans cet ouvrage,monsieur Richard
Caron, afin de lui faire prciser la raison de lpithte spagyriques , utilis en la circonstance.
Monsieur Caron, avec une extrme gentillesse, ma fait savoir quil fallait prendre ce mot dans
son acception moyen- geuse, comme aimaient lutiliser Basile Valentin ou Paracelse, ce qui
revient complimenter, trs lgamment, Atorne, pour la qualit de son enseignement. Il ne
faudra donc pas se mprendre sur les relles comptences alchimiques dAtorne.
Pour terminer, je conseillerai galement ltude de deux autres auteurs contemporains que
jaime bien, leurs livres contiennent dexcellentes dductions. Il sagit de Jacques Sadoul11 et
de Fabrice Bardeau 12.

1. FULCANELLI,
Le Mystre des Cathdrales, troisime dition, Paris Jean-Jacques Pauvert, 1964. 1 vol. Trois prfaces dEugne Canseliet.
Les Demeures philosophales et leur rapport avec lart sacr et lsotrisme du Grand uvre, troisime dition, Paris Jean-Jacques
Pauvert., 1965 2 vol. Trois prfaces dEugne Canseliet.
2. Eugne CANSELIET,
Deux logis alchimiques en marge de la science et de lhistoire, Paris, d. Jean Schemit,, 1945, 1 vol.
Alchimie, tudes diverses de symbolisme hermtique et de pratique philosophale, Paris chez J.-J. Pauvert, 1978, 1 vol.
LAlchimie et son livre muet, Paris chez J.-J. Pauvert, 1967, 1 vol.
LAlchimie explique sur ses textes classiques, Paris chez J.-J. Pauvert, 1972, 1 vol.
Trois anciens traits dalchimie, Paris chez J.-J. Pauvert, 1975, 1 vol.
3. Claude dYG de LABLATINIRE, Nouvelle Assemble des Philosophes Chymiques, Paris, Dervy Livres 1954, 1 Vol.
4. Bernard HUSSON,
Deux Anciens Traits dalchimie du XIX e, Paris, Omnium Littraire, 1964. 1 vol. Contient les traits suivants :
CAMBRIEL, Cours de Philosophie Hermtique en 19 leons, 1843.
CYLIANI, Herms dvoil, ddi la postrit, 1932.
Anonyme, Rcrations Hermtiques, manuscrit fin XVII e-dbut XVIII e sicle.
Anthologie de lAlchimie, Paris, Pierre Belfond 1978, 1 vol.
Viridarium Chimicum, traduction et commentaires, Paris, Librairie de Mdicis, 1975, 1 vol.
Transmutations Alchimiques, Paris, ditions Jai Lu, 1974, 1 vol.
Discours dauteur incertain sur la pierre des philosophes, (Prsentation), in Cahiers de lHermtisme, Alchimie, dition Dervy
1996, 1 vol.
5. GRILLOT de GIVRY, mile-Jules
Le Grand uvre, Paris, d. Chacornac, 1960, 1 vol.
Lourdes, ville initiatique, Paris, d. Chacornac, 1930, 1 vol.
Le muse des sorciers, mages et alchimiques, Paris, Lib. de France, 1929, 1 vol.
6. Dr Marc HAVEN, Le Mutus Liber, Paris, d. Chacornac, 1914, 1 vol.
7. Eugne CANSELIET, LAlchimie et son livre muet, opus cit.
8. Bernard HUSSON, opus cit.
9. ATORNE, Le Laboratoire alchimique, Paris, Trdaniel-La Maisnie, 1982, 1 vol.
10. Richard Caron, Bibliographie des ouvrages consacrs lalchimie publis en langue franaise de 1900 1995. In alchimie.
11. Jacques SADOUL, Le trsor des alchimistes.Paris, Denol 1970, 1 vol.
12. Fabrice BARDEAU, Les clefs secrtes de la chimie des anciens.Paris, Robert Laffont, 1 vol.

35

LOr des Sages

Naissance et volution dune science


Lalchimie est ne dans les forges des mtallurgistes, les fours des orfvres ou dans les fourneaux des verriers et des potiers de la haute antiquit.
Cest en voyant les mtaux en fusion, en fondant tain, cuivre, argent, or ou antimoine, en
appliquant des procds daffinages empiriques, que les premires croyances virent naturellement le jour. La matire minrale ou mtallique semblaient natre, vivre et mourir, tout comme
le rgne animal ou vgtal en ce bas monde, mais un rythme imperceptible, tant le processus
semblait lent. Les minraux, pour ces prcurseurs, devaient se dvelopper suivant un mystrieux cycle, dans les laboratoires naturels de leurs gtes gologiques, et sous les influences des
plantes astrologiques prsidant leur destine.
Selon les doctrines qui allaient se mettre progressivement en place, on en vint imaginer
que les mtaux, corps vivants, taient tous destins voluer vers la perfection, lincorruptibilit de lor tant lultime tape de lvolution minrale.
Les chercheurs, praticiens ou savants de ces poques recules, se penchrent sur ltude des
phnomnes provoqus par les matriaux mis en uvre, lors des oprations daffinage des mtaux,
de la fabrication du verre, dacides, de bases ou de chaux. Ils se mirent en qute de devoir expliquer les transformations subies par la matire afin, peut-tre, de rationaliser la production et
de dvelopper de nouvelles techniques.
Il fallait, en premier lieu, constituer une base de donnes analogiques, ranger les matriaux
mis en uvre par catgorie, de mme, pour les ractions observes, les classer dans des groupes
ou familles de ractions facilement identifiables.
Cest ainsi que naquirent les premires dfinitions associes directement aux principaux tats
de la matire, celles des lments :
la Terre, attribut de tout ce qui est solide,
lEau, dfinissant tout tat liquide,
lAir, ltat gazeux,
le Feu, considr comme lment, prfigurant la notion dnergie.
On associait aux quatre lments des proprits physiques que les sens pouvaient apprcier
:
le Chaud,
le Froid,
le Sec,
lHumide.
Ces dfinitions ne suffisaient pas pour dcrire tous les phnomnes dcoulant des modifications engendres au niveau de la matire par les ractions chimiques. Les anciens ajoutrent
donc la notion de Principes :
le Mercure,
le Soufre,
le Sel.
Enfin, ne pouvant expliquer certaines mtamorphoses, faute de moyens analytiques appropris, les alchimistes tablirent ensuite le concept dEsprit pour expliquer le dynamisme de la
vie et de tout ce qui est susceptible de provoquer des transformations.
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Les quatre lments, les quatre Proprits, les trois Principes et les Esprits, plus rien ne leur
manquait pour dcrire avec une certaine fiabilit toutes les modifications physiques quils pouvaient imprimer la matire.
Au demeurant, la science actuelle reconnat bien trois tats de la matire, plus un pseudo
tat nergtique avec lquivalence relativiste masse-nergie (E=mc2). En revanche, cela se
complique un peu au niveau des principes car, en effet, on ne peut pas objectivement tablir
dquivalence entre nos acides nos bases et nos sels issus des combinaisons des deux premiers
et le Mercure, le Soufre et le Sel des vieux Matres, except les Esprits quil ne faut pas
confondre avec les acides ou les bases des spagyristes.
Quelques auteurs thoriciens ou hyperchimistes nont pas hsit faire de savantes combinaisons entre terre-eau, feu-air, chaud-froid-ou sec-humide pour laborer une alchimie purement symbolique. Ils ont mme cr des assemblages purils de figures gomtriques et ont ml
astrologie et magie. Ces combinaisons quelques fois dites cabalistiques, aussi subtiles soientelles, napportent aucun claircissement aux oprations du Grand uvre, elles sont incompatibles avec les grands principes que lon rencontre dans la plupart des axiomes et aphorismes
hermtiques et ne rsistent pas une analyse approfondie.
En tudiant dune manire complte et ritre les textes anciens, on peut dduire, comme
le fit en son temps le grand savant chimiste Chevreul1, que la partie spculative de lalchimie
na aucun rapport avec la pratique au fourneau et ne correspond pas ce que lon appellerait
aujourdhui la thorie dune science. Ce nest effectivement pas en combinant notre Mercure
avec notre Soufre (tous deux philosophiques) que les alchimistes obtenaient le sulfure de mercure, du cinabre !
Chevreul2 ajoute que cette pratique, en voquant la confection de la pierre philosophale :
consistait donner la vie une matire inorganique en oprant la conjonction avec une me, par
lintermdiaire dun esprit, substance moyenne participant la fois de la matire et de lme .
Le clbre chimiste a ainsi, en trs peu de mots, magistralement expos la nature et le but
de toute la Philosophie Hermtique. Il a raison de dire que toutes les thories dveloppes dans
les crits alchimiques, depuis lAntiquit jusqu la Rvolution Franaise, sont parfaitement dcales de la pratique avec laquelle elles nont absolument aucun rapport.
Quelquefois ces thories sont attendrissantes par leur navet. Souvent des concepts dits
philosophiques sont emprunts des coles platoniciennes ou aristotliennes, par pur exercice
de style ou pour servir de cautionnement intellectuel. Cest ce quont fait les auteurs Arabes
jusquau dixime sicle. et mme certains auteurs europens, comme dEspagnet3 par exemple.
Les alchimistes du Moyen ge jusquau XIXe sicle croyaient en lexistence de Esprit
Universel , sorte dagent nergtique ou magntique, invisible, attach la vie, ayant le pouvoir de se condenser et de saccumuler dans certains corps spcialement prpars pour le Grand
uvre. Ctait galement un feu secret qui, excit par la chaleur externe, aurait le pouvoir de
provoquer des modifications dans la structure de la matire, et cela, jusqu lui confrer une
densit incroyablement leve. Ce feu secret, jouissant de proprits catalytiques inconnues
de la science actuelle, noprerait de manire perceptible, que sous certaines conditions et
certaines priodes de lanne, selon quelques auteurs.
En dfinitive, comme certains ont cr le dduire de la Table dmeraude, lalchimie opratoire consistait mettre en parfaite adquation lUnivers Suprieur et le Monde Infrieur en
captant et condensant une certaine spiritualit arienne, un esprit pour reprendre la bonne expres37

LOr des Sages

sion, dans un substrat capable de le recevoir tout en lui conservant sa nature indiffrencie.
La condensation de cet agent universel provoque, sur le support appropri, toutes les mtamorphoses requises pour lever l'embryon alchimique au niveau de la Pierre Philosophale.
Toute la Philosophie Hermtique se retrouve dans ces deux vers extraits de la Table dmeraude :
Ce qui est en Haut et semblable ce qui est en Bas, de mme que ce qui est en Bas ressemble
ce qui est en Haut ,
une poque indterminne, la pratique opratoire se retrouve avec deux processus parallles devant aboutir au mme rsultat : la Pierre Philosophale.
Ces deux procds, la voie sche et la voie humide, incluent eux-mmes de nombreuses
variantes, des sous-procds, mais font intervenir les mmes matriaux de base. Pour certains
auteurs, il y aurait mme une troisime voie dite brve .
Nous avons vu plus haut que pour voiler le processus opratoire, relativement simple pour qui
possde quelques clefs et les bons principes, la plupart des alchimistes transmettaient les grands
principes du processus sous forme de puzzles, en intervertissant par exemple lordre des oprations,
le noms des matriaux. Plus fort encore, afin dobscurcir davantage le procd opratoire, la voie
sche tait dcrite trs souvent sous le modus operandi de la voie humide. Ainsi, le lecteur abus,
croit comprendre quil faut, certain stade, utiliser un lment liquide, alors quil est question
dune eau qui ne mouille pas les mains , donc une matire solide. Que de confusions !
Aprs quelques recherches et un peu de bon sens, on constate que le processus complet a
t divis en trois phases principales appeles rgimes prsentant certaines similitudes entreeux.
Cela a incit les auteurs les plus malins raliser des mlanges volontaires entre les trois
rgimes et les deux voies, et tout particulirement Eyrne Philalthe 4 dans son Introitus.
Paralllement lalchimie, il faut se rappeler que deux autres disciplines chimiques sont apparues ds le Moyen ge :
larchimie, technique chimico-mtallurgique faisant intervenir des ractions provoques
par des esprits sur des alliages dor ou dargent avec des mtaux vils comme le cuivre, le
mercure ou le plomb,
la spagyrie, discipline dans laquelle excellait Basile Valentin, qui fut reprise ensuite et dveloppe par Parascelse. Son but principal tait de fabriquer des remdes.
Ce ft galement le prtexte pour quelques Adeptes de mlanger des manipulations spagyriques leur trait alchimique.
En effet, il y a quelques ressemblances entre lalchimie, la spagyrie et larchimie, et, selon
Bernard Husson, ces trois disciplines font sans aucun doute toutes appel, quoique de manires
diffrentes, lagent universel .
Rabelais a nomm Entlchie cet agent, en ajoutant trs sentencieusement : saille chier qui
aultrement la nomme et il ne faut pas sy tromper, cest le vrai pivot de lArt.
Basile Valentin 5, parlant de la nature de la Pierre dans ses Douze Clefs assure quen rien gt
tout, mais cest lui lesprit ou lagent universel, est cest galement lui, cette fameuse lumire de
nature laquelle font souvent allusion les hermtistes du pass. Vous comprendrez combien il
est facile dabuser le lecteur avec ce type denchanement.
Cest cela que se sont amuss les nombreux adeptes qui nous ont prcds.
Bernard Husson6 prcisera propos de ce mystrieux agent :
alors que lalchimie envisageait laccumulation dun agent sur un support provisoire mais capable
doprer cette condensation, les spagyristes taient occups la prparation de remdes faisant
quelquefois intervenir cet agent universel, avec plus ou moins de succs, dans des compositions
dextraits de substances vgtales ou animales, de mme que les archimistes faisaient intervenir
38

cet agent dont sa captation saccompagnaient immdiatement dune transmutation corrlative, parfois dun accroissement pondral du mtal prcieux initialement prsent .
Voici les grandes lignes selon les axiomes alchimiques.
Pour obtenir alchimiquement cette condensation de lagent universel, il est indispensable de
nutiliser que les matriaux propres raliser le Grand uvre.
En thorie, ces matriaux se trouvent en tous lieux, en tous temps, mais si lon examine les
possibilits de la nature, selon laxiome fondamental de lalchimie, seuls les minerais et les mtaux
peuvent participer cette grande ontogense. On cartera donc tout ce qui est animal, vgtal et organique.
De plus, il faut rejeter tout ce qui fuit ou se consume au feu ainsi que les mtaux nobles, car
ces derniers ont achev leur cycle de transformation, et, dans leur tat de perfection, il ne peuvent communiquer aucune vertu. Le mercure vulgaire est, quant lui, trop jeune, et lagent spcifique que lon recherche ne sy trouve pas, la nature ne ly a jamais introduit.
La tradition alchimique prcise aussi que lon doit chercher la perfection dans les choses
imparfaites, dans la matire vile. Dans ce rien de Basile Valentin, ou dans ce vieux dragon qui
infecte tout par son venin, dtruit les mtaux imparfaits et les convertit ensuite en mdecine
plus que parfaite.
Dans la mythologie alchimique, le Dragon est le symbole du sujet dispensateur du Mercure,
cest la matire noire cailleuse que lartiste doit lire au commencement de luvre et sur laquelle
il doit tout dabord travailler. Cette dernire phrase du travail, tout fait anodine, recle un
grand secret. Ce Dragon sera ensuite vaincu par le chevalier arm de la lance et du bouclier, selon
Fulcanelli, afin dengendrer un peu plus tard le dauphin, ou la rmore, unique poisson pch dans
la mer des sages et que lartiste doit savoir assaisonner pour le faire renatre, tel le Phnix, de ses
cendres.
Cette manire de sexprimer se retrouve dans la plupart des ouvrages classiques. Quelquefois
luvre alchimique est prsente sous la forme dun drame que doit subir la matire. Il ne sagit
en aucun cas de fantasmes ns dans le cerveau des hommes depuis laube des temps comme le
proclament certains psychanalystes qui nont aucune comptence pour critiquer une discipline
chimique, dont ils ignorent les rgles de base.
Ce drame a t mis en scne par Dante, qui utilise un style de cryptage cabalistique subtile
pour voiler le processus secret. Lartiste joue le rle de sauveur, venant dlivrer lme mtallique pour lui faire gravir marche aprs marche les chelons de la rdemption, par sublimations
successives, jusqu ltat de perfection qui symbolise la Pierre Philosophale. Le processus secret
permettra alors la rhabilitation des mtaux vils ou lpreux qui attendent la rsurrection en
coulisses, entendez leur transmutation en or.
Dans cette dmarche animiste, on fait subir la matire un vrai supplice au creuset. Il faut
tuer le vif et ressusciter le mort pour accomplir ce grand dessein. On verra plus loin quun autre
grand secret de fabrication se cache derrire cet axiome.
En alchimie, aucune phrase nest vide de sens pratique.
Mais il semble bien quil ny a aucune borne pour lexagration.
Dans dautre cas, on assimilera carrment la pierre au Christ, Notre Pierre doit tre enferme dans un rcipient comme le Christ dans le tombeau (Arnault de Villeneuve), et cest hlas
cette vision emprunte au catholicisme que quelques alchimistes chrtiens vont vhiculer durant
plusieurs sicles tel point que plusieurs auteurs semblent vouloir faire de lalchimie un puissant auxiliaire de proslytisme chrtien.
Lassociation du processus alchimique aux Mystres chrtiens devait peut-tre servir lorigine cautionner les recherches sotriques au Moyen ge et viter aux amateurs de lArt les
39

LOr des Sages

bchers de linquisition. Ce ne fut plus le cas partir de la Rennaisance.


Aujourdhui, fort heureusement, on ne brle plus les sorciers , mais les mauvaises habitudes
ont t prises et il y a fort faire pour que cette discipline redevienne ce quelle naurait jamais
cess dtre : une discipline laque ouverte tous les chercheurs honntes.
Enfin, pour passer dun extrme lautre, certains auteurs ont assimil le mercure alchimique
la prostitue babylonienne du Grand uvre. En alchimie, on passe indiffremment du vulgaire au sacr ou vice et versa, sans vergogne.

1. CHEVREUL, Journal des Savants, Juin 1851.


2. CHEVREUL, Journal des Savants, Dcembre 1851.
3. DESPAGNET Jean, Luvre secret de la philosophie dHerms. Paris, E.P. Denol, 1972. 1 vol.
4. PHILALTHE, yrine, Entre ouverte au Palais ferm du Roi. Paris, S.G.P.P. Denol, 1970, 1 vol.
5. Basile VALENTIN, Les douze clefs de la philosophie, Op. cit.
6. HUSSON, Bernard, Viridarium Chimicum, avertissement, introduction, traduction et commentaires.

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DEUXIME PARTIE
TECHNIQUES DLABORATION
DE LA PIERRE PHILOSOPHALE

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LOr des Sages

Lexique Alchimiqu e
Sujet des sages, Sujet de lArt : lune des matires premires de lalchimie dans son tat brut.
Magnsie : autre nom du sujet des sages.
Esprit de la magnsie : nom du dissolvant hermtique.
Matire premire : minerai naturel extrait de la mine.
Premire matire : minerai pr-trait, enrichi par liquation.
Mercure commun ou mercure simple, ou second mercure : rgule
Mercure : principe femelle, premier principe
Mercure des Sages ou mercure double, mercure philosophique : matire obtenu lissue des
sublimations, par la solution de lor philosophique.
Notre Mercure : mercure coulant (Hg) ou hydrargyre.
Mercure Triple ou Trimgiste: mercure servant aux trois uvres.
Premier Adam : fer, nud de lor, soufre, lment mle, extrait des scories ferriques du premier uvre.
Rebis, Rmore ou Rmora, Poisson, Dauphin : mercure issu des sublimations du second uvre,
devant subir lultime coction.
Colombes de Diane : mercure du deuxime uvre.
Soufre : principe male, second principe.
Sel : troisime principe.
Salptre, sel nitre : lun des adjuvants salins.
Sel harmoniac : double sel, mlange ana du nitre et du tartre, ne pas confondre avec le
chlorure damonium.
Tartre : deuxime adjuvant, confusion souvent entretenue entre tartre et bitartrate de potassium.
Vitriol philosophique : sel issu des calcinations du premier uvre.
Quelques dfinitions retenir.
Adepte dsigne lalchimiste parvenu llaboration la Pierre. Ce terme dsigne aujourdhui
un fan ou un passionn.
Artiste, ou amateur de lArt, mots qui dsignaient lalchimiste autrefois.
Larchimie et la spagyrie taient cultives par des hyperchimistes au Moyen ge.
Athanor : de lhbreu Tanor, dsigne le four secret des alchimistes.
Caput Mortuum, (tte du mort ou du Maure), rsidu fonc obtenu aprs une opration de
calcination au creuset dans la voie sche, ou de distillation, dans la voie humide.
Compost : dsigne le mlange prt subir la coction.
Compostelle se rapporte au compost toil du premier uvre.
Le mot Philosophe dsigne le savant ou lalchimiste du Moyen ge (ami de la science). La
Philosophie Hermtique dsignait autrefois lalchimie, de mme que la Philosophie Chymique.
Le matra est un ballon de verre utilis dans le processus de la voie humide.
Les souffleurs constituaient laropage des chercheurs qui appliquaient de fausses recettes
sans tenir compte des axiomes alchimiques.
La rincrudation est le terme employ jadis pour dsigner le retour de la matire vers un
tat antrieur. Pour Canseliet, la rincrudation dsignait simplement le broyage fin de la
matire.
Sorbonne : niche vitre et ventile dans laquelle les chimistes effectuent des oprations
succeptibles de former des gaz toxiques

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CHAPITRE IV

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LOr des Sages

Lurine philosophale
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Secrets de fabrication
Les deux processus dlaboration de la Pierre Philoso phale voie sche et voie
humide commencent par les mmes oprations, selon Fulcanelli.
Avant dentamer la phase exprimentale il est ncessaire de connatre :
1 - les matriaux de base,
2 - les quantits et proportions des produits mis en uvre,
3 - le matriel de labo et les instruments ncessaires,
4 - la nature des oprations mises en uvre chaque tape du processus,
5 - les proprits des produits et sous-produits intermdiaires,
6 - les rgles suivre chaque tape,
7 - les temps requis pour chacune des phases,
8 - les quantits et proportions des produits et sous-produits intermdiaires,
9 - tous les phnomnes observables durant le processus,
10 - les moyens de contrle,
11 - les rgles dutilisation pour la projection.
Dautres auteurs auraient ajout :
12 - la connaissance de linstant propice pour chaque opration.

Avertissement
Comme il est dusage, pour tayer et conforter les dductions exposes tout au long des chapitres qui suivent, je vais reproduire de nombreux extraits, repris chez les meilleurs et les plus
srs auteurs.
Ces extraits eux seuls, regroups en rubriques, autorisent dj une premire approche accessible tout amateur de lart. Jaurais certes pu courter cette tude, en allant droit au but et
viter certaines redites, mais cela aurait pour consquences doter toute crdibilit aux rvlations qui suivent prises hors du contexte bibliographique.
Afin de procder avec ordre et mthode, je vais tenter de dfinir les ingrdients de base
ltat brut et les travaux prliminaires dit hors duvre .
Les procds de fabrication, proprement parler, viendront ensuite.
De laveu mme de tous les grands Matres, le processus dlaboration complet de la Pierre
philosophale na jamais t dvoil. De mme, les prparations prliminaires dites hors duvre
nont jamais t divulgues, avant que lhermtiste Eugne Canseliet ne mentionne lensemble
de ces dtails opratoires dans ses commentaires des Douze Clefs de Basile Valentin, du Mutus
Liber , puis enfin dans lAlchimie explique sur ses textes classiques . Sil ne lavait fait, nul
doute que ces secrets seraient jamais perdus avec sa disparution au sicle dernier.
La principale pierre dachoppement rside dans toutes sortes de confusions entretenues par
les meilleurs auteurs.
En alchimie, tout est interchangeable, selon lexpression de Bernard Husson. Le Mercure
dun rgime pourra tre le Soufre de lautre, le Mercure pourra tre galement assimil au Sel,
qui devient ici un principe et non pas le mdiateur ncssaire pour les trois uvres. De mme,
le Sel sera pris pour un des feux, sachant bien quil existe dautres feux etc.
Bernard Husson a signal, diffrentes reprises, la difficult de rsoudre les arcanes du Grand
uvre en dmontrant que les protagonistes de luvre changent de costume et de nom dun
rgime lautre.
45

LOr des Sages

Cest ainsi que, commentant la premire clef de Basile Valentin (in le Jardin Chymique ),
Bernard Husson ne manque pas de signaler ce pige :
Cest pourquoi, si quatre corps, chimiquement dfinis, au sens actuel du terme, jouant chacun
le rle dun des lments cosmiques traditionnels, sont effectivement requis pour le dbut de lopration voque dans cette premire clef, il ne faut pas croire qu chacun corresponde dune manire
univoque, lune des quatre figures de la planche. Elle symbolise en effet deux oprations similaires, et successives, dont la superposition ou le dcalage (dans le dcryptement analytique) reprsente lessentiel du secret opratif de toute lalchimie. Le processus dexposition, dessein sybillin,
est exactement le mme ici que dans lIntrotus du Philalthe. Lavertissement que nous sommes
probablement le premier formuler aussi explicitement, lintention des chercheurs dj avancs dans ltude des textes alchimiques, vaut aussi bien pour le personnage la bquille, porteur
dune faux et emjambant une coupelle daffinage, tout la fois Saturne et Vulcain, que pour le
loup bondissant par dessus le creuset de hesse environn de flammes. Sans exclure sa signification spagyrique bien connue (o le symbole, perdant sa multiplicit se rduit une allgorie univoque, et ninterprte plus de faon parfaitement satisfaisante le texte qui lexplicite de faon vonlontairement contradictoire), le loup gris est galement ici le loup vert, dont on clbrait, jusque
vers 1830 encore, la fte prs de Jumiges, la veille de la Saint-Jean.

Le sujet de lArt, la materia prima


Le Dragon noir de la philosophie.
Bruno de Lanzac : Lessence en laquelle habite lesprit que nous cherchons est entre et grave
en lui, quoi quavec des traits et linaments imparfaits ; la mme chose est dite par Ripleus Anglois au
commencement de ses Douze Portes ; et gidius de Vadis, dans son Dialogue de la Nature, fait voir
clairement et comme en lettres dor il est rest, dans ce monde, une portion de ce premier Chaos, connue,
mais mprise dun chacun, et qui se vend publiquement, le mme auteur dit encore que ce sujet se
trouve en plusieurs lieux et dans chacun des trois rgnes ; mais si nous regardons les possibilits de la
nature, il est certain que la seule nature mtallique doit tre aide de la nature et par la nature ; c'est
donc dans le rgne minral seulement, o rside la semence mtallique, que nous devons chercher le
sujet propre notre art.
Il faut prendre garde que lessence mtallique soit non seulement en acte, mais galement en puissance. Il est certain que la seule nature mtallique doit tre aide de la nature et par la nature ;
cest donc dans le rgne minral seulement, o rside la semence mtallique, que nous devons
chercher le sujet propre notre art .
Les rvlations de lAdepte qui voilait son nom sous les initiales de B.D.L. sont formelles,
le sujet de lart est mtallique, il doit tre aid par un autre sujet de mme nature.
Il a pris beaucoup de prcautions, Bruno de Lanzac, pour viter de divulguer le nom de la
secrte matire premire, tant de prcautions autour dun secret de Polichinelle.
La matire premire tait parfaitement connue depuis au moins 3 000 ans avant notre re
par les Sumriens, ainsi que lattestent les tablettes dargile dcouvertes sur les vestiges de Ninive.
En effet, la stibine, autrement dit le sulfure naturel dantimoine, tait utilise dans de multiples
applications, ltat mtallique pour la fabrication de vases, ltat de sulfure naturel, pour la
purification de lor, ou enfin, sous forme pulvrulente pour le maquillage des yeux. Cest naturel, ce minerai, temprature de fusion modre (550 degrs) tait fort rpandu.
Avant de poursuivre et pour viter la moindre confusion, il est ncessaire de prciser que,
de nos jours, on nomme antimoine le mtal et stibine le sulfure naturel dantimoine, alors que
le terme antimoine dsignait, chez les alchimistes, le minerai ou sulfure naturel.
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Philalthe : Jai pris une partie du dragon ign et deux parties du corps magntique. Je les ai prpares ensemble par un feu de roue et, par la cinquime prparation, huit onces environ de vritable
arsenic philosophique ont t faites.
Philalthe : Cest un chaos ou un esprit, parce que notre dragon ign, quoiquil surmonte tout,
est nanmoins pntr par lodeur de la saturnie vgtale. Par lunion qui se fait de son sang avec le
suc de la saturnie, il se forme un corps admirable, qui nest pourtant pas corps, parce quil est tout
volatil, et nest pas aussi esprit, parce quil ressemble du mtal fondu dans le feu. Il est donc effectivement un chaos, qui est lgard de tous les mtaux comme leur mre, car je sais extraire et tirer
toutes choses de lui et, mme, je sais transmuer par lui le soleil et la lune sans llixir. Et qui la vu
comme moi en peut rendre tmoignage.
On appelle ce chaos notre arsenic, notre air, notre lune, notre aimant, notre acier, toutefois sous
diverses considrations, parce que notre matire passe par divers tats [et souffre divers changements],
auparavant que le diadme royal soit tir du menstrue de notre prostitue.
Philalthe : pour bien dnouer la difficult, lit attentivement : Il faut prendre de notre dragon
ign, qui cache dans son ventre lacier magique, quatre parties ; de notre aimant, neuf parties. Mleles ensemble par un feu brlant en forme deau minrale, au-dessus de laquelle surnagera une cume
que tu mettras part. Laisse la coquille et prends le noyau. Purge-le et le nettoie trois fois par le feu
et le sel ; et cela se fera aisment, si Saturne a vu et considr sa beaut dans le miroir de Mars.
Cest par lantimoine, donc la stibine, quArtphius commence son expos : Lantimoine
est des parties de Saturne, ayant en toutes ses faons sa nature, ainsi cet antimoine saturnin convient
au soleil ayant en soi largent-vif dans lequel aucun mtal ne se submerge que lor : cest--dire seulement vraiment le soleil se submerge en largent-vif antimonial saturnin, sans lequel argent-vif aucun
mtal ne se peut blanchir. Il blanchit donc le laiton, cest--dire lor et rduit le corps parfait en sa
premire nature
Ici Saturne peut tre confondu avec le plomb. Equivoque maintes fois entretenue!
Saturne, au sens alchimique, est le pre des mtaux, cest aussi lanagramme de natures, nous
dit Fulcanelli qui poursuit ailleurs, Quand au sujet grossier de luvre, les uns le nomment Magnesia
lunarii ; dautres, plus sincres, lappellent Plomb des Sages, Saturnie vgtable. Philalthe, Basile Valentin,
le Cosmopolite le disent Fils ou Enfant de Saturne. Dans ces dnominations diverses, ils envisagent tantt sa proprit aimantine et attractive du soufre, tantt sa qualit fusible, sa liqufaction aise. Pour
tous, cest la Terre sainte (Terra sancta) ; enfin, ce minral a pour hiroglyphe cleste le signe astronomique du Blier (Aris) .
Lantimoine a galement pour anagramme lne Timon et il est le lgendaire Aliboron et la
robe de Peau dne. Cest aussi le pseudonyme dun alchimiste fictif, Marc Antoine Crasellame
chinois, auteur dun pome alchimique rput, La lumire sortant par soi-mme des tnbres.
Ce pseudonyme est trs parlant, Mars mis pour le fer (Marc), antimoine, stibine pour Antoine,
Mercure, Sel et Soufre pour Crasellame (corps, sel, ame).
Lantimoine est le fils ain de Saturne, nous dit Flamel, le loup gris vorace de Basile Valentin
Cest pourquoi, si tu veux oprer par nos corps, prends le loup gris et avide qui, par son nom, est
soumis au belliqueux Mars, mais, par sa naissance, est un enfant du vieux Saturne, jette lui le corps
du roi, afin quil y trouve sa substance, et quand il aura englouti le roi, fais un grand feu et jettes y
le loup, en sorte quil sy consume compltement, pour que le roi soit nouveau dlivr. Lorsque cela
est accompli trois reprises le lion a surmont le loup, et il ne trouvera plus rien manger et notre
corps se trouve alors parfait pour le dbut de notre uvre., ailleurs lAdepte prcise : Lantimoine
est le btard du plomb de mme que le bismuth, ou marcassite, est le btard de ltain. Lantimoine se
place entre ltain et le plomb, alors que le bismuth et la magnsie se placent entre l'tain et le fer
Michal Maier : les artistes ont leur antimoine, diffrent de celui du vulgaire, bien quils ne rejettent point le rgule martial toil que lon obtient de ce dernier, mais ils lemploient diffrents usages.
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LOr des Sages

Nous ne saurions dcrire plus clairement notre uf vitriol, pourvu que lon connaisse quelquun
des enfants de Saturne, savoir, lAntimoine triomphant , crit un auteur anonyme.
Jacques Toll : Et vous enfin qui que vous soyez, et qui doutez encore de ce que je vous dis,
fondez seulement de lAntimoine, et appliquez-vous voir exactement ce qui se passe ; vous y verrez toutes ces choses, vous y verrez les Colombes de Philalthe, vous y entendrez le chant des Cygnes
de Basile, et vous y verrez cette Mer des Philosophes, que jay expliqu plus au long dans mon
trait des vnements fortuis et imprvs.
Le Cosmopolite : Cest une pierre et non pierre : elle est appele pierre par sa ressemblance ;
premirement, parce que sa minire est vritablement pierre au commencement quon la tire hors des
cavernes de la terre, cest une matire dure et sche qui peut se rduire en petite partie et qui peut se
broyer la faon dune pierre. Secondement parce quaprs sa destruction qui nest quun soufre puant
quil faut auparavant lui ter Et pour parler plus clairement, cest notre aimant, autrement notre
acier; et en ce sens Herms veut que son pre soit le Soleil, et sa mre la Lune, et que le Vent la port
dans son ventre. Lair vulgaire engendre ou fait paratre cet aimant, et cet aimant engendre ou fait
paratre lAir ou le Mercure des Philosophes, qui est le fils du Soleil, de la Lune, parce quil est tir
des rayons du Soleil et de la Lune par la force et la vertu attractive de cet aimant physique, ou de cet
acier magntique, qui se trouve en tout lieu et en tout temps ; et cest ce sel alkali que les Philosophes
ont appel sel armoniac et vgtable, cach dans le ventre de la magnsie. On lappelle magnsie, parce
que, par une vertu aimantine et occulte, elle attire soi le fils du Soleil dans le mme moment quelle
prend son existence actuelle.
Flamel : Aviseras en abord prendre l'an du prime fils enfant de Saturne qui nest mie le vulgal
9 parts, du sabre chalyb du dieu guerrier 4 parts. Fais iceux rougir en un creuset, quand sera rougi
fondant jette les 9 de Saturne que je t'ai dit, dedans, lors celui-ci soudain mangera l'autre : nettoie
bellement des ordures fcales venant a mont de la Saturnie avec salptre et tartre quatre ou cinq
reprises que sera bon quand verras un signe astral dessus le rgule en mode d'toile.
Le Breton : Il y a un minral connu des vrais savants cach dans leurs crits sous divers noms,
lequel contient abondamment le fixe et le volatil.
Limojon de Saint Didier : Notre pierre nat de la destruction de deux corps, de ces deux corps,
lun est minral, lautre mtallique et croissent tous deux dans la mme terre.
Selon cet extrait des uvres de M. Grimaldy, Chef de lUniversit de Mdecine de
Chambery, il est ais de comprendre limportance du minral alchimique, seul dispensateur
du Mercure. Passons au choix de lAntimoine, & aux diverses dnominations que lui ont donn
ceux qui en ont voulu cacher la prparation & les mystres, afin que cela serve pour lintelligence
de leurs nigmes, & pour lexplication de leurs hiroglyphes
Les Philosophes Chimistes nous dpeignent ce minral avec un caractre qui reprsente le monde
avec la croix au-dessus, pour nous signaler que comme le mystre de la croix purifie & sauve lme
de toutes ses souillures spirituelles, lAntimoine & ses remdes bien & doucement prpars, purifient & dlivrent le corps de toutes les impurets qui causent & entretiennent les maladies qui laffligent. Ils le nomment de plusieurs noms nigmatiques comme le Loup, cause quil consomme
& dvore tous les mtaux, lexception de lor. Dautres lont nomm Prothe, parce quil reoit
toute sorte de formes, & quil se revt de toutes les couleurs par le moyen du feu. Dautres lappellent la racine des mtaux, tant cause quon en trouve proche leurs minires, qu cause quil
y en a qui croient quil est la racine & le principe des mtaux. Ou lappelle encore Plomb Sacr,
Plomb des Philosophes, & Plomb des Sages, parce quil a quelque rapport la nature de Saturne
qui dvorait ses enfants comme il dvore les mtaux, & parce quil y en a qui le prennent pour le
sujet du Grand uvre des Philosophes, & de leur quintessence. Glauber nous le dcrit comme
le premier tre de lor.
Mais le grand Adepte Fulcanelli ne semble pas partager cette opinion : les plus instruits des
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ntres dans la cabale traditionnelle ont sans doute t frapps du rapport existant entre la voie, le chemin trac par lhiroglyphe qui emprunte la forme du chiffre 4, et lantimoine minral, ou stibium,
clairement indiqu sous ce vocable topographique. En effet, loxysulfure dantimoine naturel se nommait, chez les Grecs,  ou ; or,  est le chemin, le sentier, la voie que linvestigateur (
) ou plerin parcourt en son voyage ; cest elle quil foule au pieds ( ). Ces considrations, bases sur une correspondance exacte de mots, nont pas chapp aux vieux matres ni aux
philosophes modernes, lesquels, en les appuyant de leur autorit, ont contribu rpandre cette erreur
que lantimoine vulgaire tait le mystrieux sujet de lart On sait que les alchimistes du XIVe
sicle appelait Kohl ou Kohol leur Mdecine universelle, des mots arabes al cohol, qui signifient poudre
subtile, terme qui a pris plus tard dans notre langue le sens deau-de-vie (alcool). En arabe, Kohl est
dit-on loxysulfure dantimoine pulvris, quemployaient les femmes arabes pour se teindre les sourcils en noir Nous serions du mme avis, si nous ignorions quil nentrait pas la moindre molcule
de stibine dans le platyophtalmon des Grecs (sulfure de mercure sublim), le Kohl des Arabes et le
Cohol ou Cohel des Turcs. Les deux derniers, en effet, sobtenaient par calcination dun mlange dtain
grenaill et de noix de galle, telle est la composition chimique du Kohl des femmes orientales, dont les
alchimistes anciens se sont servis comme terme de comparaison pour employer la prparation secrte
de leur antimoine.
Jai soulign dessein deux phrases des extraits ci-dessus, en caractres gras. En effet, lantimoine, lorsquil sagit du minral connu sous le nom de stibine, est bien le sujet du Grand uvre,
en dpit de linfirmation de Fulcanelli. Mais, comme dautres auteurs avant moi lont si bien
compris en dnonant le pige, Fulcanelli, jouant sur les mots, ajoute la confusion en mettant volontairement en avant loxysulfure dantimoine naturel et lantimoine vulgaire. En effet,
ni lun, ni lautre ne se rapportent la stibine, seul minral valable pour le Grand uvre.
Une autre erreur doit tre releve, elle me vaudra certainement les foudres des inconditionnels du grand Adepte Fulcanelli . Je veux parler de son interprtation du Kohl.
Le Kohl , en Arabe, dsigne effectivement la stibine finement pulvrise, utilise depuis des
millnaires par les femmes sumriennes, par les hbreux ensuite, puis par les gyptiens pour
maquiller leurs paupires et leurs sourcils. Ce nest pas un mlange dtain grenaill et de noix
de galle, comme veut le faire croire Fulcanelli, esprant ainsi brouiller les pistes en confondant
volontairement la kermsite de formule chimique Sb2S2O, et la stibine, Sb 2S3, qui est effectivement une sorte de Kohl. Le mot Kohl vient dune racine de trois lettres qui signifie noir
en Arabe, et Al Kohl, mot masculin, signifie le noir. Le Kohl, minerai noir rduit en poudre impalpable dont se servent entre autres les femmes arabes, dsigne bien le vritable sujet des sages et
la manire de le rduire en poudre ultra fine. La Galne est galement une varit de Kohl.
Je suis belle et je suis noire, fait dire au sujet de lart, le roi Salomon, dans le Cantique des
Cantiques.
Cest le mot Al Kohl, tir de lArabe, qui a donn en Europe le mot alcohol puis alcool, dont
le sens initial tait associ de toujours la mystrieuse matire ncessaire la confection de la
Pierre. Il dsignera plus tard mais tord, lalcool, produit obtenu par la distillation du vin.
Pour confirmer la thse dveloppe ci-dessus, voici un extrait trs explicite, tir du Plomb
sacr de Chartier : Vous savez que lAntimoine dans sa fonte reprsente toutes les couleurs des
autres Mtaux ; que de ses entrailles on tire des teintures diffrentes tant pour colorer les Pierreries,
que pour conserver & embellir les yeux, qui sont les organes propres discerner les diverses sortes de
couleurs, do vient que les Chaldens, Rabbins, & Arabes, ayant gard aux grandes vertus
Antimonialles, dun seul mot dit Alcohl en leur langue, ont signifi la Couleur, le Collyre, &
lAntimoine, pour exprimer que lAntimoine est propre colorer, cest--dire que de ses parties intrieures on tire plusieurs sortes de couleurs, tant pour embellir les yeux, que pour ter & arrter les
fluxions qui pourraient les incommoder ; repousser les humeurs piquantes, qui seraient cause din49

LOr des Sages

flammation, ou de solution de continuit.


Ce mot doit servir faire remarquer que lusage de lAntimoine tait si particulirement connu
des grandes Dames de ce temps-l, quelles sen servaient pour sembellir le visage & les yeux. Le Prophte
Ezchia reprochant ces Dames quelles sembellissaient pour plaire aux Assyriens, Chaldens, &
Egyptiens explique cette vrit en ces termes : Incontinents dit-il, vous tiez laves & adoucissiez vos
yeux avec lAntimoine, & preniez vos ornements pour leur plaire... Pour le mot le texte Hbreu dit
: cest--dire vous tes ajustes & avez lav Vos yeux avec lAntimoine. La paraphrase chaldaque
explique ; vous avez appel les Assyriens, Chaldens & Egyptiens, les avez envoy qurir par
Ambassadeurs exprs pour offenser Dieu avec eux, & pour leur plaire davantage, comme des impudiques vous vous tes laves, embellies & farde dAntimoine, do, les Chaldens lont nomm Cohal,
& les Arabes Alcohol, quil embellit la vue, les Grecs lont dit Vibi raison de sa teinture, qui par sa
noirceur embellissait les cils & les sourcils des Dames, mme en Espagne les femmes ont encore cette
coutume de se noircir les cils & les sourcils avec lAntimoine, quelles appellent Piedra de Acohols
diction transporte des Arabes en ces lieux, tire de la racine Cahala, do vient Cahala al haina*,
qui signifie il sest mis un collyre aux yeux, il a frott ses yeux dAntimoine, dans lEcriture Sainte
Jesabel entendit, & se peignit les yeux avec lAntimoine, le Texte hbreu dit : Vattasem bappouch eneha:
elle composa ses yeux avec lAntimoine, ou la Paraphrase Chaldaque explique ; elle donna couleur
ses yeux avec lAntimoine, Vechahalath bissrah eneha, do ils lont nomm en leur langue Qvp
Pouch, Poudre noire faite dAntimoine pour peindre les yeux & le visage.
*N.B. : Cahala al haina : la bonne traduction est : Le noir de lil .

Le Kohl, produit ltat pulvrulent, est encore employ comme fard de nos jours, en Afrique
du Nord et au Moyen Orient. Except au Maroc, o la galne, cest--dire sulfure naturel de
plomb, est quelquefois vendue pour du Kohl dans les souks de Casablanca ou de Marakech, comme
jai eu loccasion de men rendre compte lors dun rcent voyage.
Cela na pas chapp Fulcanelli, persistant brouiller les pistes, a suggr que la lettre G
tait linitiale du nom vulgaire du sujet des sages. Ce nest en ralit quun demi-mensonge, car
G est galement linitiale de Gea ou Gaa, la Terre, notre Terre alchimique. En langage des oiseaux
tout est permis, y compris faire passer des vessies pour des lanternes. Fulcanelli fait peut-tre un
clin dil ladresse de ses frres par la tradition, les Francs Maons, pour qui la lettre G a une
importance initiatique.
Pour Dom Pernety, Alcohol signifie bien antimoine, et le dernier doute sur le sujet initial
de luvre est ainsi lev. Les extraits rapports ci-dessus convergent tous.
Il ne fait plus aucun doute, la stibine le seul minerai dantimoine valable pour luvre
sera donc notre dragon cailleux.
Mars, le Vaillant Chevalier
Le dispensateur du soufre.
La matire premire tant connue, il ny a plus quun pas faire pour dcouvrir son protagoniste.
Philalthe : Comme lacier tire soi laimant, de mme laimant se tourne vers lacier. Cest
ce que laimant des Sages fait lgard de leur acier. Cest pourquoi ayant dj dit que notre acier est
la minire de lor, il faut pareillement remarquer que notre aimant est la vraie minire de lacier des
Sages.
Cyliani : Noubliez pas que la solution mystrieuse de la matire, ou le mariage magique de Venus
avec Mars, sest faite dans le temple dont je vous ai prcdemment parl, par une belle nuit, le ciel
calme et sans nuages, et le soleil tant dans le signe des Gmeaux, la lune tant dans son premier quar50

tier son plein, laide de laimant qui attire lesprit astral du ciel, lequel est sept fois rectifi jusqu
ce quil puisse calciner lor.
Basile Valentin : Par laddition du tartre et du sel, on fait, avec lantimoine, un rgule, qui,
tant fondu, si on ajoute de lacier par une secrte prparation, il se fait toil, qui a t devant moi
appel toile des sages. Si quelquefois on le fond avec salpestre, il devient jaune de proprit ign
Fulcanelli nhsita pas dsigner le fer comme tant le vrai dispensateur du soufre. Pour
Fulcanelli, le protagoniste mle ou fixe, apparat souvent dguis sous le masque de Mars, du
Chevalier ou du Saint terrassant le Dragon, (Saint-Marcel, Saint-Michel, Saint-George, SainteMarthe). Cest lui le Roi ou le Lion de Basile Valentin, dans le combat symbolisant la prparation de la premire matire.
Le fer, cest le Chevalier Ares, nous dit encore Fulcanelli. thymologiquement, Ars est ce
qui donne forme aux individus. Cest notre Aimant qui attire notre Magnsie dont le symbole
astrologique est le Blier la stibine ou Aries , cest pourquoi il recommande de diffrencier
Arles, dArs ou dAries. Laimant, cest le fer, pris pour amant, cest lui qui a cette affinit pour
le soufre (S) contenu dans la stibine, la magnsie quil va attirer comme laimant attire le fer.
Le fer, cest galement la minire de lor du docte Lintaut et du Prsident dEspagnet, dont
Fulcanelli reprend lexpression son compte dans ses deux livres, o il consacre au vil mtal
de nombreux chapitres et passe en revue les diffrentes proprits que les adeptes et les spagyristes lui attribuent. Il mentionne galement le fer qui merge de la devise du grand argentier
Jacques Cur, A vaillans cuers riens impossible , le fer, qui est le nom vulgaire de la matire
basique ouvre, crit le Matre.
Ailleurs, analysant lhiroglyphe du Griffon, dans le combat du chevalier arm de la lance
et du bouclier, et du vieux dragon arsenical , il dcrit le procd par analogie avec la passion du
Christ ; crucifiez avec trois pointes de fer, afin que le corps meure et puisse ressusciter ensuite .
Plus loin, commentant le livre dAbraham le Juif, le Matre souligne une fois de plus le dtail
opratoire: il est, dit-il en parlant du vieux grimoire, crit avec une pointe de fer dont la secrte
proprit change la nature intime de notre Magnsie .
Toutes ces remarques sur le fer sont trs pertinantes. Le mtallurgiste connait bien les proprits du fer et son utilit dans la rduction du minerai dantimoine jusqu lobtention de ltoile
(compos stellae). Le choix du fer comme antagoniste confirme galement le choix de la stibine,
le mercure primitif qui, en association troite avec le fer, le seul dispensateur du soufre, donnera naissance au Rebis.
Le Mdiateur, troisime agent, le Sel
Le Feu Secret, lEau des Sages, etc.
Nous disposons du vieux dragon arsenical (la stibine), du chevalier arm de la lance et du bouclier (le fer), il ne nous reste qu trouver le Mdiateur.
Le sel, double selon Eugne Canseliet, nest pas une simple vue de lesprit. Cest un des lments indispensables du Grand uvre. Il est reprsent par un prtre clbrant lunion du Roi
et de la Reine, sur la sixime clef de Basile Valentin. Canseliet a rvl quune autre reprsentation symbolique se retrouve souvent sous lapparence de petits anges (parvuli). Fulcanelli
envisage le sel lorsquil voque le mythique Eros-Cupidon.
Pour Fulcanelli : De ces principes, deux sont rputs simples, le soufre et le mercure, parce quils
se rencontrent naturellement combins dans le corps des mtaux; un seul, le sel, apparat constitu
en partie de substance fixe, en partie de matire volatile. On sait, en chimie, que les sels, forms dun
acide et dune base, relvent, par leur dcomposition, la volatilit de lun, de mme que la fixit de
lautre. Comme le sel participe la fois du principe mercuriel par son humidit froide et volatile (air),
51

LOr des Sages

et du principe sulfureux par sa scheresse igne et fixe (feu), il sert donc de mdiateur entre les composants soufre et mercure de notre embryon.
De Pontanus : Toute notre application et notre soin, donc, ne doit tre qu la connaissance de
la vraie pratique, dans le premier, le second, et le troisime oeuvre. Ce nest point le feu de bain, de
fumier, ni de cendres, ni aucun de tous les autres feux que nous chantent les Philosophes, et nous dcrivent dans leurs livres.
Quest-ce donc que ce feu qui parfait et achve tout luvre, depuis le commencement jusqu la
fin ? Certainement tous les Philosophes lont cach; mais, pour moi, touch dun mouvement de piti,
je le veux dclarer avec lentier accomplissement de tout loeuvre.
La Pierre des Philosophes est unique, et une, mais cache et enveloppe en la multiplicit de diffrents noms, et avant que tu la puisses connatre tu te donneras bien de la peine; difficilement la trouveras-tu de ton propre gnie. Elle est aqueuse, arienne, igne, terrestre, flegmatique, colrique, sanguineuse et mlancolique. Elle est un soufre et pareillement Argent vif.
Elle a plusieurs superfluits, qui, je tassure par Dieu vivant, se convertissent en vraie et unique
Essence, moyennant notre feu. Et celui qui spare quelque chose du sujet croyant cela ncessaire
, ne connat assurment rien la Philosophie. Car le superflu, le sale, limmonde, le vilain, le bourbeux, et, gnralement toute la substance du sujet, se parfait en corps spirituel fixe, par le moyen de
notre feu. Ce que les Sages nont jamais rvl, et, fait que peu de gens parviennent cet Art ; simaginant que quelque chose de sale et de vilain doit tre spar.
Maintenant il faut faire paratre, et tirer dehors les proprits de notre feu ; sil convient notre
matire selon la manire dont jai parl, cest--dire sil est transmu avec la matire. Ce feu ne brle
point la matire, il ne spare rien de la matire, ne divise ni ncarte les parties pures des impures,
ainsi que disent tous les Philosophes, mais convertit tout le sujet en puret. Il ne sublime pas comme
Gber fait les sublimations, et Arnaud pareillement, et tous les autres qui ont parl des sublimations
et distillations. Il se fait et parfait en peu de temps.
Ce feu est minral, gal et continuel, il ne svapore point, si ce nest quil soit trop excit; il participe du soufre, il est pris et provient dailleurs que de la matire. Il rompt, dissout, et congle toutes
choses, et semblablement congle et calcine; il est difficile trouver par lindustrie et par lArt. Ce
feu est labrg et le raccourci de tout loeuvre, sans prendre autre chose, du moins peu, et ce mme
feu sintroduit et est de mdiocre ignition; parce quavec ce petit feu tout loeuvre est parfait, et sont
faites, ensemble, toutes les requises et dues sublimations.
Ceux qui liront Gber et tous les autres Philosophes, quand ils vivraient cent millions dannes,
ne le sauront comprendre; car ce feu ne se peut dcouvrir que par la seule et profonde mditation de
la pense, ensuite on le comprendra dans les livres, et non autrement. Lerreur en cet Art, ne consiste
quen lacquisition de ce feu, qui convertit la matire en la Pierre des Philosophes.
Etudies-toi donc ce feu, parce que si moi-mme je leus premirement trouv, je neus pas err
deux cents fois sur la propre matire. A cause de quoi je ne mtonne plus si tant de gens ne peuvent
parvenir laccomplissement de loeuvre.
Canseliet cite un passage extrait du Rosaire des Philosophes: Les sels et les aluns ne sont pas
la pierre, mais les aidants de la pierre. Celui qui naura pas got la saveur des sels ne viendra jamais
au dsir ferment du ferment; car il met en fermentation le dfini pas excellence.
Le suprieur est tel que linfrieur.
Brle dans leau, lave dans le feu.
Cuis et recuis, et de nouveau cuis.
Trs souvent dissoudre et sans cesse coaguler.
Tue le vif et ressuscite le mort.
Et cela sept fois. Et tu auras vraiment ce que tu cherches, si tu connais le rgime du feu. Le Mercure
et le feu te suffisent.
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Nicolas Flamel : Aviseras en abord prendre lan du prime fils enfant de Saturne qui nest
mie le vulgal 9 parts, du sabre chalyb du dieu guerrier 4 parts. Fais iceux rougir en un creuset,
quand sera rougi fondant jette les 9 de Saturne que je tai dit, dedans, lors celui-ci soudain mangera lautre : nettoie bellement des ordures fcales venant mont de la Saturnie avec salptre et
tartre quatre ou cinq reprises que sera bon quand verras un signe astral dessus le rgule en mode
dtoile. Adonc de lor est faite la clef et coutelas qui ouvre et incise tout mtal voire surtout le
Or, Argent et Mercure tous lesquels mange et dvore et garde en son ventre, et as par icelui engin
droit, chemin de vrit appert, si as uvr ainsi quest mtier, car icelui engin saturnal est lherbe
rgale triomphante pour ce quicelle est lArgent et petit roi imparfait que promouvons au degr de
moult de gloire et honneur et est mmement la reine cest savoir la lune et femme du soleil.
Canseliet : Le salptre des philosophes, suivant que le proclame lindniable thymologie de son
nom, latine et consonnante, dsigne le sel qui est pour la pierre ou bien encore qui appartient la
pierre : Sal petr.
Canseliet, commentant un extrait des Trois livres du Potier , de Cyprian Piccolpassy cite
ce passage: Il est a saveoyr que chez nous la lie du vin se recueille plus en les moys de novembre
et dcembre, que non pas en aultre temps, veu que se peut recueillir le tartre, pour veu que soyent les
tonnes bien seiches, ientends icelles o sont long temps ia demeurs les vins. Ceste-cy rascles en dedans
avecques ung fer, il sen levera une croustees poisse dung ou deux doigts, cest l le tartre
Nous ajouterons le conseil assurment non ngligeable, de ne point utiliser dartifice dans le but
que la solution du tartre devienne plus facile. Le double facteur du temps et de la patience, en loccurence, joue un grand rle,
Huginus Barm : O trouve-t-on leau des Sages ? Herms crit : Nous tirons notre eau dun
menstrue sordide et puant et Dantin : Notre eau se trouve dans les vieilles tables, les latrines, les cloaques
; sachez que les insenss nentendent pas ces paroles, ils croient quil sagit ici du mercure ; remarquez
bien cependant que ce nest pas du mercure dont les philosophes parlent mais dune eau sche qui rassemble tous les esprits minraux, lme et le corps, en les rendant pntrants, et qui aprs les avoir rassembls les abandonne, se spare deux et les laisse dans ltat de fixit.
Bernard Husson : Les aidants, par leur troite union avec le couple alchimique, transforment
ce point lapparence et les fonctions de ses protagonistes, que les meilleurs auteurs emploient, pour
dcrire lopration quils provoquent, les termes de retournement ou de reversement. Rien ne rend mieux
compte de ces phnomnes subits, que la brusque irruption sur la scne du thtre chimique, dacteurs
imprvus, sous le costume et le masque nouveau desquels le nophyte devra reconnatre un des anciens
personnages (ou plusieurs fondus en un seul). Cest pourquoi, si quatre corps chimiquement dfinis,
au sens actuel du terme, jouant chacun le rle dun des lments cosmiques traditionnel, sont effectivement requis pour le dbut de lopration voque dans cette premire clef, il ne faut pas croire qu
chacun corresponde dune manire univoque lune des quatre figures de la planche.
Limojon de Saint-Didier : Tout ce que vous pouvez raisonnablement attendre de moi, c'est de
vous dire que le feu naturel, dont parle ce Philosophe, est un feu en puissance, qui ne brle pas les
mains ; mais qui fait paratre son efficacit pour peu qu'il soit excit par le feu extrieur. C'est donc
un feu vritablement secret que cet Auteur nomme Vulcain Lunatique dans le titre de son rcit. Artephius
en a fait une plus ample description, qu'aucun autre philosophe. Pontanus l'a copi et a fait voir qu'il
avait err deux cents fois parce qu'il ne connaissait pas ce feu, avant qu'il et lu et compris Artephius
: ce feu mystrieux est naturel, parce qu'il est d'une mme nature que la matire philosophique; l'artiste nanmoins prpare l'un et l'autre Considrez seulement avec application, que ce feu naturel
est nanmoins une artificieuse invention de l'artiste, qu'il est propre calciner, dissoudre et sublimer
la pierre des Philosophes et qu'il n'y a que cette seule sorte de feu dans le monde, capable de produire
un pareil effet. Considrez que ce feu est de la nature de la chaux et qu'il n'est en aucune manire
tranger l'gard du sujet de la Philosophie. Considrez enfin par quels moyens Geber enseigne de
53

LOr des Sages

faire les sublimations requises cet art : pour moi je ne puis faire davantage que de faire pour nous le
mme souhait qu'a fait un autre Philosophe : Sydera Veneris et Corniculatae Dianae tibi propitia funto.
Le Cosmopolite : Prends ce qui est, mais qui ne se voit pas, jusqu' ce qu'il plaise l'artiste ;
c'est l'eau de notre rose, de laquelle se tire le salptre des philosophes, par laquelle toutes choses croissent et se nourrissent.
De Grimaldi : En convenant que tout ce que les Philosophes disent de sublime au sujet du Nitre
est vrai, il faut en mme temps convenir qu'ils entendent parler d'un Nitre arien, qui est attir en
sel plus blanc que la neige, par la force des rayons du Soleil et de la Lune, par un aimant qui attire
l'esprit invisible ; c'est l la magnsie des Philosophes.
Fulcanelli : Si donc vous dsirez possder le griffon - qui est notre pierre astrale - prenez deux
parts de terre vierge, notre dragon cailleux, et une de l'argent ign, lequel est ce vaillant chevalier
arm de la lance et du bouclier. Ares plus vigoureux qu'Aries doit tre en moindre quantit. Pulvrisez
et ajoutez la quinzime partie de ce sel pur, blanc, admirable, plusieurs fois lav et cristallis, que vous
devez ncessairement connatre. Mlangez intimement ; puis prenant exemple sur la passion de Notre
Seigneur, crucifiez avec trois pointes de fer, afin que le corps meure et puisse ressusciter ensuite. Cela
fait, chassez du cadavre les sdiments les plus grossiers, broyez et en triturez les ossements ; malaxez
le tout sur un feu doux avec une verge d'acier. jetez alors dans ce mlange la moiti du second sel tir
de la rose qui, au mois de Mai, fertilise la terre, et vous obtiendrez un corps plus clair que le prcdent. Rptez trois fois la mme technique, vous parviendrez la minire de notre mercure, et vous
aurez gravi la premire marche de l'escalier des Sages.
Basil Valentin : Toute chose rduite en cendres montre et manifeste son sel. Si, dans la dissolution, tu sais garder sparment son soufre et son mercure, et de ces deux-l rendre avec industrie ce
qui est ncessaire au sel, il se pourra faire le mme corps quavant sa dissolution Au jour du Jugement
Dernier, le monde sera jug par le feu, et ce qui a t fait de rien par le Matre, sera par le feu rduit
nouveau en cendres, desquelles le Phnix produira ses petits, car en ces cendres est cach le vrai
tartre, et aprs sa dissolution, la forte serrure du palais Royal peut tre ouverte.
Le Matre qui na pas de cendres, celui-l ne peut pas non plus prparer de sel pour notre art,
car sans cendres, notre ouvrage ne peut tre corporifi, car le sel est le seul qui opre lendurcissement
de toute chose.
Comme le sel conserve toutes choses, et les prserve de pourriture, de mme le sel de nos matres
dfend et prserve les mtaux et empche quils soient entirement dtruits, en conservant leur baume
et leur esprit, car autrement il resterait un corps mort, dont il ne pourrait plus tre produit quelque
chose de fcond, parce que les esprits mtalliques lauraient quitt, et leur baume et sel spirituel incorpor de nature, prissant, le corps sera mort.
Monte-Snyder : Le tartare amliore les mtaux, les rend malables, et cest pourquoi il saccorde
avec le Sel mtallique, qui, par le tartare, est multipli Tout comme la terre se trouve en prsence
de lair, ainsi se trouve aussi le Sel vis--vis de lesprit; et, de rechef, de mme que lair est mdiateur
entre le feu et la terre, non diversement le Ruah des sages est le mdiateur entre le corps et lme, vrai
nud de ce qui conjoint lme avec le corps; et cet intermdiaire dont je parle, est comparer quelque
double homme ign : dans le grand uvre philosophique, il est double, et, du reste, de par lobtention de sa vivacit igne, hermaphrodite, puisque la vie consiste dans le feu, qui, de personne, sinon
seulement de lui-mme, vit et se meut, et ainsi de suite.
Mais afin daccder au sujet et mon but, saches donc que le feu minral et mtallique, en luimme et pour lui-mme, est matire premire, qui se trouve dans la minire de Saturne, ou dans son
rceptacle, ou Maison universelle : de cette demeure universelle, qui est la sienne, il doit, de temps en
temps, battre en retraite, cause de laffliction de lign dragon volant
Canseliet : Sous leffet de la chaleur applique avec sagesse, grce son nitre subtil, la rose
lve et anoblit tout sel que ce soit et, prfrablement ceux que la nature a rserv pour le Grand uvre.
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En compagnie de cette couple des fondants salins, la nocturne condensation subit laction du feu facilement et sans dommage ;
Canseliet : Quel est ce sel blanc quil faut employer, prfrablement, cristallis en neige, et qui
est aisment ml notre minral et notre mtal, eux-mme diviss, lun en poudre, lautre en limaille ?
Notre sel ou, si lon prfre, notre fondant, est double parce quil est physiquement compos de
laddition ana de deux sels diffrents.
Le lecteur a compris quil faut utiliser deux sels, le terme ana, utilis par monsieur Canseliet,
signifiant en proportions gales.
Le premier sel, le sel nitre, ou salptre, tait extrait des aluvions du Nil, dans la Haute
Antiquit. En gypte il tait surtout connu pour ses proprits fertilisantes.
De formule chimique NO 3K, autrement dit nitrate de potassium, on lobtenait au Moyen
ge, en brossant les vieux murs et pltrats, on lui donnait alors la dnomination de salptre
de houssage. Il ne faut pas confondre le nitre avec le natron des gyptiens.
Le second sel, le tartre, dsigne en ralit le tartrate acide de potassium ou bitartrate, produit naturel recueilli lors de la fermentation du vin. Le terme de tartre dsigne aujourdhui plus
gnralement certains dpts salins, comme le carbonate de calcium dans les canalisations deau
par exemple.
La rose
Nous abordons ici le domaine mystrieux et magique de lalchimie. Cest sans doute lutilisation de cet agent qui lui a valu sa conotation astrologique et mystique, compte-tenu des conditions de sa captation, la nuit, aux quinoxes, la lune en phase ascendante.
Contrairement aux autres protagonistes du Grand uvre dont on peut suivre la trace sur
une longue priode, qui remonte Marie la Juive, les rares allusions la rose napparaissent
que vers le milieu du Moyen ge. Lhistoire de la rose dbute peut-tre avec le Roman de la
Rose, de Jehan de Meung. Nul ne peut affirmer que des adeptes comme Artphius, Flamel, le
Trvisan, Arnaud de Villeneuve, Basile Valentin ou Philalthe, ont effectivement mis en uvre
la rose.
En revanche, cest bien la rose que Jacob Sulat, alias Altus, met en uvre dans son Mutus
Liber, la quatrime planche, reproduite ci-aprs, ainsi que Cyliani, dans son Herms Dvoil,
de mme que lauteur anonyme des Scholies et des Rcrations Hermtiques.
Les planches du Mutus Liber sont trs parlantes, en dpit du qualificatif muet utilis par lauteur. On remarquera sur la quatrime planche, la prsence du blier et du taureau symbolisant
les deux mois printaniers, le rayonnement cosmique, en vantail, donnant son caractre mystique lopration, et lagencement triangulaire des draps tendus sur des piquets, soulignant
discrtement une certaine analogie avec le feu secret.
Le Cosmopolite prcise : Prends ce qui est, mais qui ne se voit pas, jusqu' ce qu'il plaise
l'artiste ; c'est l'eau de notre rose, de laquelle se tire le salptre des philosophes, par laquelle toutes
choses croissent et se nourrissent.
Cest galement la rose que Limojon de Saint-Didier met en uvre dans son commentaire
de lAncienne Guerre de Chevaliers , et que la nymphe de Cyliani dclare tre le vhicule indispensable.
Limojon de Saint-Didier : Comme le sage entreprend de faire par nostre art une chose, qui est
au-dessus des forces ordinaires de la nature, comme amolir une pierre, & de faire vgter un germe
mtallique, il se trouve indispensablement oblig d'entrer par une profonde mditation dans le plus secret
intrieur de la nature, & de faire prvaloir des moyens simples, mais efficace qu'elle luy en fournit ;
or vous ne devs pas ignorer que la nature dez le commencement du Printemps, pour se renouveller,
& mettre toutes les semences, qui sont au sein de la terre, dans le mouvement qui est propre la vg55

LOr des Sages

tation, imprgne tout l'air qui environne la terre, d'un esprit mobile & fermentatif, qui tire son origine du pere de la nature ; c'est proprement un nitre subtil, qui fait la fcondit de la terre dont il est
l'ame, & que le Cosmopolite appelle le sel-petre des philosophes.
Plus loin, assimilant la rose au feu secret : Tout ce que vous pouvez raisonnablement attendre
de moi, c'est de vous dire que le feu naturel, dont parle ce Philosophe, est un feu en puissance, qui
ne brle pas les mains ; mais qui fait paratre son efficacit pour peu qu'il soit excit par le feu extrieur. C'est donc un feu vritablement secret que cet Auteur nomme Vulcain Lunatique dans le titre
de son rcit.
On remarquera le caractre Lunatique attribu Vulcain.
Lauteur des Rcrations Hermtiques, manuscrit dcouvert par le savant hermtiste Bernard
Husson, est le premier mettre en valeur le pouvoir polarisant de la lune en termes scientifiques : Tout le monde sait aujourd'hui que la lumire que la lune nous envoie n'est qu'un emprunt
de celle du soleil, laquelle vient se mler la lumire des autres astres. La lune est par consquent le
rceptacle ou foyer commun dont tous les philosophes ont entendu parler; elle est la source de leur eau
vive. Si donc vous voulez rduire en eau les rayons du soleil, choisissez le moment o la lune nous les
transmet avec abondance, c'est--dire lorsqu'elle est qu'elle approche de son plein; vous aurez par ce
moyen l'eau igne des rayons du soleil et de la lune dans sa plus grande force.
Conclusions
Nous venons de passer en revue les points les plus critiques de cet Art, touchant les matires
premires ainsi que leurs proprits.
Grce nos rudits prcurseurs, Canseliet, Husson ou Atorne, il na pas t trs difficle de
rvler au grand jour ces secrets tant convoits au cours des deux millnaires couls.
Nous disposons donc, non seulement dune ide prcise et concrte des matriaux secrets
utiliss par les adeptes, mais galement dun aperu sur les techniques mises en uvre.

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La Pierre Philosophale en 5 points


Le procd consiste fabriquer une gemme aux proprits physico-chimiques extraordinaires,
inconnues de la physique moderne, la Pierre Philosophale.
Cette gemme qui se prsente sous laspect dun verre pil de couleur tirant vers le rougegrenat fonc, est dote dune densit inexplicablement leve, peut-tre vingt trente fois celle
de leau. Fusible basse temprature, elle est trs soluble dans leau ou lalcool, lorsquelle nest
pas oriente vers la transmutation, et devient dans cet tat le fameux lixir de jouvence (
consommer avec beaucoup de modration).
Dans son tat indiffrenci, elle peut tre la fois multiplie en qualit et en quantit
linfini. Il suffit pour cela de reprendre le processus partir du rgime des Aigles ou des sublimations, avec une nouvelle portion de Mercure Philosophale, et de ritrer la grande coction.
Chaque phase daugmentation et de multiplication ne demandera quune fraction du temps de
la prcdente, environ le huitime, selon Fulcanelli, la moiti selon dautres auteurs. La Pierre
verra aussi sa puissance dcupler chaque multiplication et sa fusibilit augmenter sensiblement jusquau point de devenir liquide puis gazeuse, si lon excdait le nombre limite de ritrations. Dans cet tat, elle irradie une forte lumire, et devient la trs mystrieuse lampe perptuelle.
Pour orienter la Pierre vers la transmutation mtallique, il suffira de fermenter la Pierre avec
quatre dix fois son poids dor dans un creuset feu nu pendant quelques heures. Dans cet tat
elle sera sans effet sur les deux autres rgnes.
Selon le degr de multiplication, son pouvoir tinctorial pourra varier de quelques centaines
plusieurs milliers de fois les masses mtalliques mises en jeux. Le pouvoir tinctorial de la Pierre est
fonction de la nature du mtal utilis lors de la projection. Des puissances transmutatoires de
1 : 20 000 ont t rapportes.
Enfin, au cours de la plupart des transmutations relates et commentes par Bernard Husson
dans Transmutations Alchimiques, des violations inexpliques du principe de conservation de masse
ont t constates, dotant la Pierre Philosophale de surprenantes proprits telles que laccroissement de la masse de mtal, ainsi que la facult, pour lor synthtis, de transmuter encore le vil
mtal de dpart par inquartation et fusion.
En raccourci, le procd par voie sche, dtaill plus loin, peut tre rsum de la manire suivante :
Au tout dbut, lalchimiste doit lire les matriaux canoniques, rvls ci-dessus en toute honntet, et leur faire subir les toutes premires prparations qui sont du ressort de la chimie-physique ou de la mtallurgie.
De ce qui prcde, on rentiendra quil faut en tout et pour tout quatre corps, soit deux sels un
minral et un mtal.
Un axiome explique que luvre nadmet ni ne reoit ce qui vient de lextrieur. Cela signifie quil
ne faut ajouter rien dtranger la Pierre, une fois le processus amorc.
Les prliminaires effectus :
1 - La premire opration consiste obtenir la Pierre Astrale ou le Griffon. On nomme galement cette opration Sparation, parce quil faut frapper un coup sec sur le creuset refroidi aprs
lpreuve du feu, afin de dtacher la partie rguline (mtal raffin) pour la sparer des scories. Cest
galement le plerinage de Compostelle que lArtiste accomplit mtaphoriquement en vue dobtenir
le compost toil, selon Flamel et Fulcanelli.
2 - La seconde opration, que les alchimistes nomment souvent la premire, parce que la plus
importante et la plus secrte, conduit llaboration du mercure des sages, lissue dune longue
57

LOr des Sages

suite de manipulations dnommes sublimations philosophiques et quil ne faut pas confondre avec
lopration chimique moderne. En partant des matriaux obtenus au premier uvre, lalchimiste
ralise une extraction liquide-solide pour obtenir un substrat, dnomm symboliquement le Rmora,
le Roi, la fve, le Rebis, etc., quil rcupre en crmant la surface du compost en surfusion. Cette
opration est galement dnomme Aigles, par analogie au rapace qui enlve sa proie, cest--dire
le volatil qui enlve le fixe. Le motif de notre couverture illustre bien cette opration considre
comme la plus importante du magistre : le caduce dHerms casque ail surmontant un sceptre
autour duquel senroule deux serpents est li une ancre marine. La composition est borde de
deux cornes dabondance, attestant limportance du rsultat final. Les deux lances, croises afin
dinsister sur la ncessit duvrer au creuset de la voie sche, sont ornes dune coquille SaintJacques, reprsentation usuelle du mercure philosophale. un axiome important se rapporte cette
opration : Si tu sais dissoudre le fixe et fixer le volatil, tu as de quoi te consoler .
Dissoudre le fixe et coaguler le volatil, cest toute notre philosophie, rptent souhait Fulcanelli
et les grands Matres.
Une prcision, le volatil dont il est fait mention dans la voie sche nest pas une matire qui
peut se distiller, cest un corps solide temprature ambiante et liqufiable au creuset.
Il faut tout prix viter les voies sophistes, comme celles dcrites par exemple sur internet par
des faux alchimistes qui se sentent levs au niveau des plus grands matres sans mme avoir franchi le stade de lapprentissage ou celui dune saine initiation.
3 - La troisime opration, aussi appele Coction, consiste faire subir lultime transformation
igne la matire. Fulcanelli, dordinaire plus prolixe, a t dune extrme rserve sur cette phase
et lenseignement parse quil en donne travers sa trilogie est difficile suivre. Cette opration
permet lobtention du soufre, dernire tape de la transformation, qui ne ncessitera plus quune
gradation pour augmenter son pouvoir. La Coction requiert plus de doigt que toutes les autres phases.
Il faut prendre le Rmora du second uvre, sans le sortir du milieu o il se trouve, cest-- dire enfui
dans son sel, puis lui faire subir une dernire cuisson dans un creuset feu nu durant 4 6 jours.
Le dlai expir, le creuset se fend et laisse apparatre lescarboucle incarnat dans un crin roux,
boursoufl et opaque, semblable quant la forme, une chtaigne ou un hrisson.
4 - La quatrime opration alchimique sappelle multiplication. Elle consiste augmenter le poids
et la puissance tinctoriale de la Pierre. Selon les anciens adeptes, les proprits de la Pierre samliorent progressivement, chaque multiplication dun facteur dix, alors que le temps requis pour
chaque nouvelle imbibition diminue dans une proportion de un huitime du temps prcdent.
Enfin, un certain stade des multiplications, la pierre ne peut plus se solidifier, elle devient liquide
et trs fluorescente, il faut alors suspendre les oprations sous peine de la perdre au cours du passage ltat gazeux.
5 - La dernire opration sappelle fermentation et consiste orienter la Pierre vers la transmutation. Une fois les multiplications en poids et puissances acheves., la Pierre est simplement
fondue avec trois ou quatre fois son poids dor. Oriente vers la projection, la Pierre reste sans effet
sur les autres rgnes. Non fermente, elle reste suceptible dtre augmente en poids et on peut
lutiliser comme mdecine dans certaines affections. Les alchimistes ont pour habitude de rserver une partie de la Pierre avant la fermentation dans le but de lutiliser des fins mdicinales.
Avant daborder, par le menu et dans le bon ordre, les techniques alchimiques, ce qui ma
connaissance na jamais t fait ce jour, je voudrai simplement donner mon sentiment sur un
point fondamental dans le processus du Grand uvre : la rose.
Selon Eugne Canseliet, grce son nitre subtil, la rose anoblit tout sel et particulirement ceux rservs au Grand uvre. En oprant la dissolution du sel binaire dans la rose puis
en distillant le mlange ainsi obtenu, on rcolterait un substrat enrichit de nitre cleste exalt
et dou de nouvelles proprits, indispensables pour llaboration de la Pierre.
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Je ne partage pas cette opinion, la rose semble absente des processus mis en uvre par beaucoup dadeptes, bien que Canseliet, ainsi que dautres auteurs modernes, soutienne que sans la
rose, il est impossible de recueillir le sel coloration verte lors des premires calcinations. Et
bien non, il est tout fait possible dobtenir la coloration verte sous certaines conditions ds
le premier uvre, sans ncessiter lemploi de sel trait par la rose.
Il reste donc dterminer la ncessit de ces longues suites doprations pnibles qui mettent en jeu la rose et qui compliquent srieusement le processus alchimique.
Pour trancher ce nud gordien, on pourrait, par exemple, mener deux sries de manipulations de front, lune avec et lautre sans utilisation de sel trait par la rose, toutes les autres
conditions tant rigoureusement identiques, il sera relativement simple de statuer sur ce point
de doctrine.

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LOr des Sages

Planche 4 du Mutus Liber - Rcolte de la Rose.

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CHAPITRE V

61

LOr des Sages

Planche 12 du Mutus Liber - Exaltation de la rose.

62

Art brevi.
Processus alchimique par voie sche
Lalchimiste initi dispose des matriaux ncessaires et connait leurs proprits :
la vierge noire, le dragon mythique, notre stibine, ltat brut, lunique dispensateur du mercure, ou peut tre notre galne?
Mars, le vaillant chevalier, la limaille de fer, notre soufre,
Le bitartrate de potassium, notre tartre,
le salptre,
Il lui faut maintenant :
quiper le laboratoire,
faire une bonne provision de rose,
tablir un protocole aussi complet des procdures mettre en uvre, conditions opratoires, quantits et/ou proportions de ractifs, dure des oprations,
dfinir les tapes intermdiaires, les caractristiques des sous-produits,
valuer les dangers potentiels chaque tape (explosion, intoxication).
Avant dentamer les processus de la coction, il faut avoir effectu les prliminaires que sont
les travaux hors duvre. Ces prparatifs ne sont jamais voqus par les auteurs, ils supposent tous que lapprenti alchimiste dispose des lments requis.
1 - Prparation du minerai
La liquation
Dans son sommaire, Flamel est le premier indiquer clairement ce procd denrichissement hors duvre, savoir la liquation, sans omettre de dsigner symboliquement le sujet de
lart :
Le Mercure en cuident faire
Des philosophes & perfaire;
Mais jamais parvenir ny peuvent,
Ainsi abusez ils se trouvent,
Qui est la premire matire
De la pierre, & vraye miniere:
Mais jamais ils ny parviendront,
Ni aucun bien y trouveront,
Sils ne vont dessus la montaigne
Des sept, ou il ny a nulle plaine,
Et par dessus regarderont
Les fix de loin il verrons;
Et au-dessus de la plus haute
Montaigne, cognoistront sans faute
Lherbe triomphante Royale
Laquelle ont nomm minerale,
appele est saturniale,
Mais laisser le marc il convient,
Et pendre le jus qui en vient
Pur et net : de cecy tadvise,
Pour mieux entendre ceste guise;
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LOr des Sages

Car delle tu pourras bien faire


La plus grande part de ton affaire.
Cest le vray Mercure gentil
Des Philosophes trs subtil.
Le grand Adepte parisien dvoile le nom de la matire lue, laquelle est saturniale. Cette
appellation dherbe triomphante et royale est tire dun manuscrit atribu Marie la Prophtesse,
le qualificatif de saturniale tant, lui, emprunt Artphius. Cest notre stibine. LAdepte recommande de prendre le jus pur et net qui vient de la Saturnie minrale et de laisser le marc (la gangue),
ce faisant, on possdera le vrai Mercure gentil et subtil.
La stibine, ltat pur, fond 550 C et sa masse volumique est de 4,65 kg/dm 3. En gnral, les minerais commerciaux ont des teneurs comprises entre 40 et 70 % et, selon Atorne,
le minimum acceptable correspond environ 30 %, soit une masse volumique de 3 kg/dm3 pour
le minerai le plus pauvre.
Pour dbarasser le minerai de sa gangue, on le fait fondre la lampe dmailleur, dans un
creuset dont le fond est perc dun trou de 10 mm de diamtre. La stibine scoule par le fond
tandis que la gangue surnage le sulfure en fusion. Atorne utilise pour ce faire un vulgaire pot
de fleur en terre cuite.

Le broyage
Afin dobtenir la ractivit maximum du minerai, il faut le rduire en poudre impalpable.
Cette opration peut se faire dans un mortier en fonte. Pour viter dparpiller les poussires,
on peut procder en milieu humide en ajoutant de leau, par petites quantits.
On laissera dcanter deux ou trois heures la bouillie obtenue et on recyclera leau. On ira
jusquau bout de cette opration avant de scher la fine poudre au four, temprature modre.

Lassation
Cette opration, pratique par Fulcanelli et E. Canseliet, juste avant le schage du minerai subtilement broy en phase humide, consiste soumettre au feu doux la bouillie ainsi obtenue, voire dilue, mlange du sable, en modulant le chauffage en fonction de lactivit lunaire.
Le sable sera plus tard limin par tamisage.
Lassation est une technique spagyrique quon applique des plantes ou des produits organiques, ltendre aux minraux parat trs empirique, on peut se passer de cette opration.

2 - Prparation du tartre
Le tartrate acide de potassium ou bitartrate de potassium est un produit naturel que lon
recueille dans des tonneaux de chnes ou dans des cuves en ciment ayant contenu du vin.
De formule C 4H5KO6, il contient normment dimpurets organiques quil convient dliminer. On procde par dissolutions chaud dans de leau distille ou de leau de pluie filtre
et par cristallisations successives.
Le tartre pur est soluble raison de 110 g/litre deau 100 C, et il est peu soluble froid
(environ 10 g/litre 20 C).
En reprenant chaque fraction cristallise que lon soumet une nouvelle solution dans de
leau claire, en recueillant le prcipit dans la solution refroidie et ritrant ainsi plusieurs fois
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lopration, on obtient finalement un sel suffisament pur pour nos oprations. Le rendement
tant dplorable, il faut prvoir au minimum trois fois plus de matire que la quantit requise
en finale.
Certains auteurs prconisent une purification par calcination, feu nu au creuset. Si cette
opration permet effectivement dliminer les lies, il ya risque de dcomposition, car partir
de 300 C on obtient finalement du carbonate de potassium de formule CO3K, voire mme,
sous certaines conditions, du cyanure de potassium.
Une question vient tout de suite lesprit.
Peut-on employer indiffremment le bitartrate ou le carbonate de potassium pour les oprations du Grand uvre ?
Pas sr. Sachez simplement que le carbone et lhydrogne, tous deux combins dans le bitartrate, amliorent llimination des parties combustibles contenus dans le minrai. Les masses
molculaires des deux sels tant diffrentes, il semblerait logique que les proportions utilises
le soit aussi.
Mais cela a-t-il une relle importance ? Je pense que oui.
Dun autre ct, vouloir fabriquer du carbonate de potassium en partant du bitartrate cest
un pur gchis. En effet, on peut extraire plus facilement le carbonate des cendres de la plupart
des essences vgtales, et cest ce que montre Basile Valentin dans ces Douze Clefs.
3 - Rcolte de la rose
Rare sont les auteurs ayant abord ce sujet, en dehors dArmand Barbault qui se plaait sur
un plan strictement spagyrique.
Auteur anonyme, extrait des Rcrations Hermtiques : Soyez donc assur que sans leau igne
compose de la pure lumire du Soleil et de la lune, il vous sera impossible de vaincre les nombreux
obstacles qui se multiplieront encore vos regards, lorsque vous tenterez le passage de ce fameux Dtroit
qui conduit la mer des sages, cette eau que quelques-uns nomment avec raison esprit universel et
que lAnglais Dickinson a suffisamment fait connatre, est dune si grande vertu et pntration, que
tous les corps qui en sont touchs, retournent facilement leur premier tre.
Jai dj fait connatre que ce ntait pas leau de pluie ni de Rose qui convenait cette opration, jajouterai ici que ce nest point non plus leau dune espce de champignon appel communment
Flos Coeli ou Fleur du Ciel et que lon prend fort improprement pour le Nostoch des anciens, mais
une eau admirable tire par artifice des rayons du soleil et de la lune. Je dirai encore que les sels et
autres aimants quon emploie pour tirer lhumide de lair, ne sont bons rien dans cette circonstance
et quil ny a que le seul feu de Nature dont on puisse ici se servir utilement. Ce feu renferm au centre
de tous les corps a besoin dun certain mouvement pour acqurir cette proprit attractive et universelle qui vous est si nces saire, et il ny a dans le monde quun seul corps o il se trouve avec cette
condition, mais il est si commun quon le rencontre partout o lhomme peut aller ; cest pourquoi
jestime quil ne vous sera pas difficile de le rencontrer.
Lauteur anonyme vient dcrire quil ne faut pas utiliser la rose ou leau de pluie, mais
affirme ensuite quil faut rcolter les esprits astraux sous la pleine lune. Cest un procd typique
dexposition mis l pour embarrasser le lecteur. Comme si lauteur, regrettant un mensonge honteux, veut corriger ensuite son expos, sous-entendant que lesprit astral nest plus la rose.
Jai dit que la lumire tait la source commune, non seulement des lments, mais encore de tout
ce qui existe, et que cest elle, comme son principe, que tout doit se rapporter. Le Soleil et les Etoiles
fixes qui nous lenvoient avec tant de pro fusion en sont comme les gnrateurs ; mais la Lune place
intermdiairement, lattrempant de son humidit, lui communique une vertu gnrative au moyen de
laquelle tout se rgnre ici-bas.
Tout le monde sait aujourdhui que la lumire que la lune nous envoie nest quun emprunt de celle
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LOr des Sages

du Soleil, laquelle vient se mler la lumire des autres astres. La Lune est par consquent le rceptacle ou foyer commun dont tous les philosophes ont entendu parler : elle est la source de leur eau
vive. Si donc vous voulez rduire en eau les rayons du Soleil, choisissez le moment o la lune nous les
transmet avec abondance, cest--dire lorsquelle est pleine, ou quelle approche de son plein : vous
aurez par ce moyen leau igne des rayons du Soleil et de la Lune dans sa plus grande force.
Mais il est encore certaines dispositions indispensables remplir, sans lesquelles vous ne feriez quune eau
claire et inutile.
Il nest quun temps propre faire cette rcolte des esprits astraux. Cest celui o la Nature se
rgnre ; car cette poque latmosphre est toute remplie de lesprit universel. Les arbres et les Plantes
qui reverdissent, et les Animaux qui se livrent au pressant besoin de la gnration, nous font particulirement connatre sa bnigne influence. Le printemps et lautomne sont par consquent les saisons que vous devez choisir pour ce travail ; mais, le printemps surtout est prfrable. Lt, cause
des chaleurs excessives qui dilatent et chassent cet esprit, et lhiver cause du froid qui le retient et
lempche de sexhaler, sont hors-duvre. Dans le midi de la France le travail peut tre commenc
au mois de mars et repris en septembre ; mais Paris et dans le reste du royaume, ce nest au plutt
quen avril quon peut le commencer et la seconde sve est si faible que ce serait perdre son temps que
de sen occuper en automne.
Ce point de la pratique est trait intgralement par Eugne Canseliet (Mutus Liber, lAlchimie
explique sur ses textes classiques) et par Atorne (le Laboratoire Alchimique).
Nous lavons vu plus haut, sur la quatrime planche du Mutus Liber, puis confirm par lauteur anonyme des Rcrations, la rcolte de la rose doit se faire au printemps, par temps serein
et dcouvert, la lune tant dans sa phase ascendante, du premier quartier son plein.
Bien entendu, la rcolte doit commencer au coucher du soleil et cesser au matin. Il faut prendre
garde de noprer que sur des champs non cultivs de crainte dembarquer des engrais ou des
pesticides, en promenant un drap propre, pralablement rinc dans de leau de pluie, sur les
champs de luzernes ou de sainfoins linstar de Canseliet.
Une fois le tissus satur, on rcupre le liquide prcieux en lessorant au dessus dune bassine.
Le rendement varie dun litre pour 150 m 2 un litre pour 18 m2. On peut ainsi en moyenne
rcuprer 5 6 litres de rose par heure.
Une fois la rcolte acheve, il faut filtrer et conserver le liquide dans des vases opaques,
labri de la lumire solaire. Il faut prendre garde de mettre en contact la liqueur avec tout objet
mtallique et nutiliser que des ustensiles en bois, en verre ou en pocelaine. Les matriaux plastiques peuvent galement convenir.
Ainsi que le montrent le planches 9 et 12 du Mutus Liber, il est ncessaire denrichir la rose
dinflux cosmique, toujours la nuit, bien sr, par temps calme et serein, sous un ciel dgag.
La rose ainsi exalte , pourra tre plus facilement clarife en siphonant le liquide surnageant ou par dcantation, opration ncessaire pour liminer les brindilles et particules terreuses
acccidentellement recueillies.
Une provision dune vingtaine de litres sera collecte et, pour le stockage, on peut utiliser
des rservoirs en matire plastique opaque du commerce, soigneusement lavs et rincs leau
de pluie ou leau distille.
4 - Prparation des sels
Selon Eugne Canseliet, la rose transforme radicalement les sels en les rendant philosophiques , ce qui provoquera alors lapparition de lmail vert, lors de la prparation du rgule.
La rose recueillie renferme un sel quil faut cristalliser en mme temps que la provision tartresalptre.
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On pourra se procurer le matriel indispensable, pour cette partie humide en hors duvre,
chez les spcialistes de matriel de labo et de verrerie industrielle pour la chimie.
Voici donc le mode opratoire expos par les cinquime et sixime planches du Mutus Liber,
en pages 101 et 106 respectivement. Il faut noter que ces oprations devront tre ritres autant
de fois que ncessaire pour obtenir la quantit adquate de sel, laquelle ne saurait tre infrieure 1 kg en finale.
Dans la cornue en verre, de cinq litres de prfrence, et aux deux tiers pleine de rose, on
chauffera feu doux jusqu 90 C et lon versera environ 300 g de tartre et autant de salptre,
graduellement en agitant avec une spatule de verre jusqu dissolution complte.
La solubilit des sels dans leau varie fortement en fonction de la prsence dautres sels. En
chimie, on parle de solubilits mutuelles, et il est assez difficile dtablir ces courbes de solubilits en fonction de la temprature avec prcision. Dans le cas prsent, le salptre tant le
plus soluble des deux sels, il en rsultera une diminution de la solubilit du tartre, mme chaud.
Il faudra en tenir compte lors du passage au stade exprimental.
On couvrira la cornue de son chapiteau, avec un agencement comportant un serpentin refroidi
faisant office de condenseur, puis on poussera le chauffage modrment jusqu bullition. La
distillation lente sera poursuivie jusqu ce que les quatre-cinquime de distillats soient passs.
Si vous avez dispos un thermomtre plongeant dans la cornue, il marquera une temprature lgrement suprieure 110 C lbullition, pression atmosphrique constante de
1020 mb, et qui augmentera sensiblement jusqu la fin de lopration. Les anglais appellent ce
phnomne connu boiling point rise, BPR, en franais lvation de temprature. Le BPR est spcifique dun sel ou dun mlange dfini de sel, et il varie lgrement avec la temprature dbulition (donc de la pression).
Le dlicat stroma recueilli de la cornue sera mis part dans un rcipient opaque et bouch
hemtiquement. Il sera mis une lente digestion dans trois ou quatre fioles durant quarante
jours. Un dtail, je ne crois pas cette longue phase de digestion ncessaire car jignore sa contribution dans ce processus de prparation des sels. Je pense que lauteur a voulu nous entraner
dans une des phases de fermentation de la voie humide.
Dcidment, il y a beaucoup de points de pratique sujets contestation. En cette discipline,
il ne faut pas tout prendre pour argent comptant, surtout lorsquon peut faire valoir des arguments logiques ou exprimentaux.
lissue de cette digestion, si vous souhaitez lexcuter, le liquide recueilli sera de nouveau
distill, dans la fraction des quatre-cinquime comme auparavant.
Le nouveau stroma obtenu doit tre ensuite mlang au stroma issu de la premire distillation.
Lopration finale consiste vaporer leau excdentaire du stroma feu doux. Aprs refroidissement, on recueillera notre sel cristallis la manire de lpouse, comme on peut le voir
sur la septime planche du Mutus Liber. Son geste auguste figure la mthode de prparation de
la vraie crme de tartre .
La femme tient une fiole sur laquelle on remarque les quatre toiles figurant le sel harmoniac des philosophes et on comprend enfin pourquoi il ne faut pas le confondre avec le vulgaire chlorure dammonium du commerce. Selon les adeptes, le sel harmoniac ou sel dAmmon,
symbolis par le blier, ralise lharmonie entre le Ciel et la Terre.
Enfin, dtail important et rarement voqu dans les prparatifs en hors duvre; il faut scher
le sel enrichi feu doux dans un creuset de porcelaine, humide, il sopposerait lingrs.
Les distillations dcrites par les cinquime et sixime planches du Mutus Liber, sont juste
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LOr des Sages

effleures par Cyliani, dans Herms Dvoil, qui les expose sous la forme conventionnelle dun
songe, un voyage dune rgion chaude vers une contre froide. Ces distillations sont compltement ignores de lauteur anonyme des Rcrations Hermtiques.
Un bon conseil, conservez vos sels dans des rcipients bien bouchs et opaques, dans un endroit
sec et labri de la lumire.
Question : Canseliet a-t-il tromp ses lecteurs en leur recommandant dutiliser les deux sels
ensembles ?
Premier uvre
Cest partir du premier uvre que commence rellement le travail de lalchimiste.
ce niveau, et si lon ne quitte pas ensuite le cadre de la voie sche, le processus est entirement mtallurgique et lquipement ncessaire se rduit un four, quelques creusets, une lingotire et des pinces, un pyromtre.
Compte-tenu des produits utiliss, la plus grande prudence sera de rgle.
Quelques conseils pour le dbutant :
il faut mener toutes les oprations sous une sorbonne protge par une vitre en verre du
type scurit, ou par un panneau de plexiglass, cela rduira les dgts en cas dexplosion,
la sorbonne sera convenablement ventile par un extracteur dair reli un conduit dbouchant sur la toiture. Un ventilateur lectrique de 100 m3/h environ fera laffaire, cela correspond un diamtre de conduit PVC normalis de 100 mm.
Un dtail important, il faut toujours laisser la vitre entrouverte pour permettre le passage
dair et viter le confinement sous la sorbonne.
athanor : on peut avantageusement se rapporter aux prcieuses indications dAtorne, expert
en lart, si lon dsire raliser soi-mme son Athanor. On trouve dans le commerce de nombreux
fabricants de fours, et, en standard, il existe des fours gaz de diffrentes capacits, livrs avec
rgulateur et sonde pyromtrique. On peut galement raliser soi-mme un four lectrique, dans
la mesure o la rsistance fait un aller-retour pour liminer la cration de champs lctromagntiques. Lavantage du four lectrique, cest quil peut tre quip dun thermostat prcis et
accessoirement dun programateur numrique. Les tempratures que lon doit atteindre sont relativement modestes, elles plafonnent de 550 600 C. Limportant, cest la fiabilit, le four doit
pouvoir fonctionner en continu durant plusieurs semaines de suite,
creusets : le type, la taille dpend de la nature et de la capacit du four et des proprits
chimiques des ractifs. On peut trouver aujourdhui diffrents types de creusets, avec ou sans
couvercle, en porcelaine, alundum, alumine, nickel, zirconium, graphite, carbure de silicium
etc. Les creusets en alundum et en alumine tant les plus courants, ils sont de formes cylindriques ou coniques, de faibles hauteurs grandes hauteurs.
Pour nos travaux, on se sert de creusets de forme conique de grande hauteur, avec couvercle,
pour le premier uvre et la grande coction, et toujours de forme conique, mais de hauteur
moyenne pour le second uvre.
Pratique
Nous disposons maintenant de tous les ingrdients requis pour cet art, ainsi que des quipements ncessaires pour mener bien notre entreprise.
Notre Kohl, Ares, stibine ou galne finement pulvrise, 2 parts,
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Aries, simple limaille de fer, plus vigoureux quAres, 1 part,


le Mdiateur ign, bien sec, le sel double, 1/15 e du tout.
Le procd dcrit en termes peu voils par Flamel a t repris depuis par les plus grands matres,
avec plus ou moins de dtails opratoires.
On retrouvera aussi des descriptions de ce procd chez des auteurs tels que Basile Valentin,
le Cosmopolite, Philalthe, Monte-Snyders, Henri de Lintaut, Nicolas Vallois, Cyliani et
Fulcanelli. Nonobstant, les proportions des ingrdients varient dans une fourchette relativement large ce qui est cependant comprhensible de 9 parts de stibine pour 4 de fer, 8 parts
pour 4, soit dans un rapport de 2,5 2 pour 1. Ces variations peuvent provenir des diffrences
de puret dun minerai lautre ou des techniques de purifications particulires.
A propos de cette premire raction qui relve du domaine de la chimie, le chimiste dirait
quil faut, afin dtablir les proportions idales, tenir compte de la puret des deux ractifs et
doser correctement lexcs de fer. En effet, lexcs de lun ou lautre des constituants peut avoir
une incidence fondamentale sur le rsultat final. Un manque de fer laissera des traces de soufre
dans le rgule, mais un trop grand excs conduira lobtention dun lingot d'antimoine dop
par le fer, ce qui peut se rvler gnant dans certaines applications, sauf, peut-tre, en alchimie. Depuis que lantimoine est utilis industriellement et jusquau dbut du sicle dernier, le
staring retasssure en forme dtoile sur le lingot tait considr, dans les transactions commerciales, comme lindice absolu de puret du rgule.
Mais, contrairement aux ides reues, ltoile, en dfinitive, est caractristique dun rgule
lgrement pollu par du fer.
Replongeons nous dans la chimie lmentaire.
Dans une formulation classique, pour des corps purs, voici la raction stchiomtrique :
Sb 2S3 + 3 Fe 3 FeS + 2 Sb
En tenant compte des masses atomiques de chaque lment, les quantits stchiomtriques
dans le mme ordre que ci-dessus sont les suivantes :
339,72 g + 167,55 g 263,75 g + 243,52 g
En partant de corps chimiquement purs, la proportion idale Stibine / Fer peut donc se calculer, notez que les proportions Galne / Fer sont trs voisines :
339,72 / 167,55 = 2,0276 : 1
Notre minral ne peut tre utilis ltat brut, il faut lui faire subir une premire prparation d'enrichissement, la liquation, qui permet dobtenir environ 90 % de puret.
Le bon ratio, compte-tenu de la puret relle du minerai pralablement enrichi, devient :
339,72 / (0,90 x 167,55) = 2,253 : 1
Pour le nitrate, la dcomposition a lieu ainsi :
2KNO3 + O2 2K 2O + 2 NO3
ou
2KNO 3 2K 2O + 2 NO2
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LOr des Sages

Dans lhypothse o lon dsire mettre en uvre 2 kg de sulfure 90 % environ de stibine


aprs liquation, les calculs thoriques nous donnent :
Au dpart :
Stibine (Sb2S3) 90 % de puret
Fer - ratio 2,253 : 1
Sel double, 1re purification, 1/15 e
Total

2 000,0 g
887,7 g
192,5 g
3 080,2 g

A larrive :
Antimoine, Sb
Sulfure de fer,
Tartre
Oxyde de potassium, K 2 O
Gangue antimoniale, gaz divers

1 290,3 g
1 397,4 g
96,3 g
56,3 g
239,9 g

Ce sont bien entendu des calculs trs thoriques, peu vrifiables analytiquement, pour des
oprations faites au laboratoire, car les rendements obtenus sont gnralement trs infrieurs
ceux de lindustrie.
On ne pourra pas mesurer des valeurs comme les quantits de gaz mis durant la raction,
les pertes par volatilisation de lantimoine sous forme doxydes volatils et la masse de gangue
rsiduelle. Les chiffres ci-dessus nous renseignent namnoins parfaitement sur les paramtres
fondamentaux que sont les poids, et sur ce que les anciens alchimistes entendaient par poids
de nature et poids de lart dans cette premire opration. Ils ignoraient le mcanisme des quilibres stchiomtriques, ils pensaient que les quilibres stablissaient deux-mmes de manire
alatoire et que les poids de nature prsidaient aux quilibres.
On aura not au passage que Flamel et Philalthe utilisaient beaucoup moins de fer que
Fulcanelli qui connaissait indubitablement les calculs stchiomtriques. En partant des indices
gracieusement divulgus dans les Demeures Philosophales, les poids pour Fulcanelli se dduisent ainsi :
Au dpart :
Stibine (Sb2S3), aprs liquation ,
2 000 g
Fer - ratio 2 : 1
1 000 g
e
Sel double, 1re purification, 1/15
200 g
Total : 3 200 g
Comme on le constate, Fulcanelli utilisait un dosage fer largement excdentaire, soit 12 ,7 %
de plus que la valeur thorique. Il se peut galement que le minerai de dpart trs bien enrichi
par la liquation imposait ces proportions. En tout tat de cause, la puret du minerai ne pouvait tre absolue. Mais cest peut-tre une anomalie car fer en excs = oxyde de fer au second
uvre. Les dviations entre les proportions de fer thoriques et celles prconises par les alchimistes apparaissent donc dans une fourchette relativement large, atteignant jusqu 20%, avec
du sulfure dantimoine en excs la plupart du temps.
La question se pose de savoir quelle importance ont ces valeurs dans le processus alchimique.
Mais un excs doxyde de fer peut entraver la marche du second uvre.
En ce qui concerne la proportion de sels par rapport la masse des ractifs mise en uvre,
seul Fulcanelli a indiqu des valeurs aussi modestes que 1/15 e du mlange Fer-Stibine, cette
proportion peut varier entre 1/5 et 1/20e.
70

Les rares auteurs qui ont fait allusion aux sels, comme par exemple Flamel ou Tollius, ont
mentionn des proportions beaucoup plus importantes. Tolluis, du reste, dfend dutiliser le fer
dans cette opration du premier uvre.
Certains auteurs ont utilis juqu 50% de sels par rapport aux deux autres constituants, ce
qui est norme.
Quelle peut en tre lexplication ? Le dosage du sel aurait-il une importance toute relative ?
Dautres auteurs, plus aviss peut-tre, ne mentionnent quun seul sel, le nitre. Ils savaient
de toute faon que les deux sels finissent par salkaniser pour ne donner que du carbonate de
potassium in fine.
On ne peux formuler que des hypothses sur les proportions, mais en premier examen, il ne
semble pas, au-del dun seuil minimum, que les proportions de sels aient une relle incidence
sur le rsultat final, bien que la qualit du vitriol puisse sen ressentir.
Les sels ne ragissent peu avec les deux autres constituants, ou, dfaut, avec quelques impurets contenues dans le minerai utilis, selon sa provenance. Les sels protgent surtout contre
loxydation et rduisent sensiblement la temprature de fusion.
Il auront cependant un incidence fondamentale dans la production vitriolique., laquelle
dpend la fois de la nature intime des protagonistes mais galement de la temprature et de
la dure de lopration.
Trois conditions sont donc indispensables pour lobtention du sel vert :
- la nature des matriaux de base et du mdiateur salin
- la temprature de calcination
- la dure du processus.
Mais on peut envisager dans la molcule du bitratrate une substitution du radical organique
en dcomposition pour donner soit un sulfure soit un sulfate de potassium en partie ml avec
du carbonate potassique et une ferrite de potassium en proportion variable.
Avant Fulcanelli, on ne trouve aucune indication aussi prcise concernant le rle des sels
dans le corpus alchimique. Il semble bien que Fulcanelli, aprs avoir recueilli toutes les informations techniques et scientifiques disponibles son poque et traitant des mthodes de purification de lantimoine, a naturellement dduit que la bonne proportion ne devait pas tre trop
loigne du 1/15 e que lindustrie pratiquait par souci dconomie
Il faut galement noter, et toujours propos des techniques de purification de la stibine,
que les industriels doutre Manche utilisaient un mlange de carbonate de sodium et de salptre. La proportion de carbonate de sodium avoisinait le huitime du mlange mais celle du
salptre na pas t clairement prcise. Cette particularit a le mrite de nous rappeler que le
carbonate de potassium a pu tre utilis en lieu et place du tartrate, ce qui est chimiquement
valable.
Je reviendrai plus loin apporter de nouveaux claircissements sur la fonction du sel et des
secrets que nul na dvoils ce jour.
Revenons notre processus avec le rsum complet des oprations du Grand uvre, tel que
Bernard Husson a eu lamabilit de nous laisser.
Cest un cadeau dune valeur inestimable, un condens trs rvlateur du processus de la
voie brve, plus court mais plus prcis que la Table dmeraude, crit par une alchimiste peu
connue, nomme Leona Constantia :
Pour conclure, je vais exposer trs vridiquement laimable lecteur, quoique dune manire diffrente, comment il doit prparer notre pierre :
Quil fasse combattre les deux hros belliqueux Saturne et Mars (encore que le premier soit dhu71

LOr des Sages

meur pacifique). Aprs trois ou quatre assauts ritrs, ils feront la paix et en tmoignage de rconciliation, feront voir la splendide bannire, semblable une toile. A ces hros belliqueux, prsent
unis, et quelque peu fatigus par leur ardent combat sera offerte, pour les restaurer, leau de vie (laquelle
requiert cependant encore une rectification) par lusage de laquelle ces duellistes triomphants noueront un lien dalliance jamais indissoluble. Comme signe de cette union solide et immuable apparaissent les deux colombes de Diane, tenant en leur bec la branche dolivier. Et pour que cette paix
soit annonce au monde tout entier, apparat un hraut qui la proclame dune voix retentissante, 7
ou 9 reprises, par tout lunivers. A prsent, ceux qui taient contraires se trouvent unis ; prsent,
aprs bien des temptes qui ont dchiquet les rochers, aprs les tremblements de terre, aprs le feu
dvorant, se manifeste nouveau un sifflement, doux et tranquille. Que celui qui a des oreilles pour
entendre, entende, car je puis assurer que tout lart est contenu en ce peu de paroles si claires pour
un fils de lArt quil nest aucunement besoin den ajouter dautres.
Leona Constantia fait partie de ce petit nombre dAdeptes qui ont obtenu le caput mortuum
et voqu les manifestations sonores propres la grande coction de la voie sche.
Lexpos ci-dessus peut tre traduit en clair :
Saturne reprsente notre dragon cailleux, la premire matire, notre sulfure finement broy
issu de la prime liquation, tandis que Mars reprsente le fer.
Les trois ou quatre assauts ritrs correspondent aux preuves au creuset, feu nu, du
premier uvre.
Leau de vie rectifie symbolise le mdiateur salin, le double ou le triple sel.
Les colombes de Diane napparaissent que lorsque la purification est termine et que le
double sel ressort aussi blanc quavant utilisation. La coloration verte (les rameaux dolivier) caractrise le lion vert du premier uvre, notre mercure.
Le hraut proclamant la paix par une voix retentissante 7 ou 9 reprises trait aux indices
sonores de la coction qui suit les Aigles ou sublimations philosophales de Phylalthe, la matire
en pleine transformation laissant chapper les sifflements mentionns par Canseliet, chaque
palier daugmentation du feu.
Le feu dvorant qui manifestera le sifflement doux et tranquille se rapporte la fin de la
coction, lorsque le vase se rompt.
La phrase sybilline Que celui qui a des oreilles pour entendre, entende est mise l, tout exprs
pour bien souligner, de manire redondante, les indices sonores jalonnant la coction voqus
plus haut.
Oprations du Premier uvre
Au risque de ressasser les mmes recommandations de prudence, rcapitulons ensemble les
prcautions dusage :
il faut avoir des creusets neufs, secs et de trs bonne qualit,
il faut oprer sous une sorbonne correctement ventile, afin dviter dtre incommod,
voire intoxiqu, par les fumes issues de la raction, ou en plein air,
pour chauffer le tout, un bec bunsen fera laffaire avec du gaz naturel, ou en bouteille de
butane comme source dnergie, mais il vaut mieux utiliser un four charbon,
il faut oprer par petites fractions de 150 200 g maximum et garder son sang froid en
toutes circonstances, sans se prciter.
Dans un creuset contenant de la limaille de fer et du sulfure pulvris, le tout chauff aux
alentours de 700/800 degrs, on versera chaque fraction de sel petite dose, et on remettra
immdiatement le couvercle sur le creuset pour limiter les risques doxydation.
Chaque fois que lon verse une fraction de sel, il se fait une petite dtonation, cest le chant
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du Cygne, qui, selon Basile se meure. Nous verrons plus loin pourquoi les alchimistes recommandent de tuer le vif pour ressusciter le mort.
Le salptre se dcompose partir de 400 C environ, alors que la raction peut atteindre ou
dpasser 800 C, il ragit en dtonant au contact dimpurets prsentes dans le mlange et du
soufre fix sur lantimoine.
Le sel doit tre vers en deux ou trois fois afin dviter le percement du creuset.
La quantit requise tant introduite, on laisse chauffer le tout une demi heure une heure
afin de parachever la raction et dhomogniser le mlange. Ensuite, on prend soin de renverser le creuset dans un cornet de fer ou un moule fait de deux pices, pralablement graisses, puis on frappe dessus un coup sec pour provoquer la sparation de la fraction rguline.
Cette opration est dnomme Separatio.
Rappelons les recommandations dAtorne :
Pour six livres, une vingtaine de coules seront donc ncessaires. Chacune sera maintenue au
four assez longtemps pour que la liquation soit complte la densit du premier rgule ne doit
pas tre infrieure 6,7. Il faut, pour cela, veiller durant une heure environ ce que la temprature soit suffisante pour maintenir les scories en fusion.,
Plus loin il prend le soin dajouter :
durant la cuisson, le reste du sel ne doit tre ajout que peu peu, sinon le vase se fissure,
surtout sil nest pas tremp.
La sparation ralise, on obtient un rgule blanc brillant et des fces brunes. Il faut ritrer
deux ou trois fois lopration de purification de manire ce quil ny ait plus de scories en surface, ainsi on obtiendra, la dernire purification, environ 1/3 du minerai mis en uvre, proportion que rappelle discrtement la figure mystique de Diane de Poitier (la lune de poids tiers).
Cette opration sappelait jadis la dcapitation du Maure (le Maure, cest notre Al Kohol,
lhomme noir).
propos de ce caput mortuum, voici le sentiment de Canseliet :
Lartiste, ses dbuts, se tromperait grossirement, si lide lui venait quil fallt rejeter comme
inutile et sans valeur, ce chaos surprenant et curieusement homogne, lequel est aussi dnomm
la tte morte - caput mortuum.
Cest aussi propos de ce rsidu sans valeur, que Fulcanelli prvient trs charitablement le
lecteur, de lapparence insense des oprations alchimiques, au regard de la science officielle.
Effectivement, quel chimiste expriment songerait faire ragir les scories provenant dune
opration daffinage mtallurgique, avec le mtal affin ?
Cela quivaudrait pratiquement vouloir recombiner un corps purifi avec ses propres impurets.
la dernire ritration on doit voir apparatre ltoile parfaitement dessine sur le rgule.
Si elle napparat pas alors, elle napparatra jamais. Cette toile est provoque par la formation de retassures lors du refroidissement lent du lingot, cest un phnomne bien connu des
mtallurgistes. Les alchimistes insistent sur la ncessaire apparition de ce signe, moyen certain
didentification du sujet initial de luvre. Mais ces stigmates ne sont pas indispensables pour
la suite des oprations. En tout tat de causes, les anciens ont signal cette proprit pour dsigner sans quivoque la matire secrte du Grand uvre.
Au dessus de ltoile on cueille alors le culot jauntre qui trs vite verdira...
On aura ainsi rcolt pour une mise en uvre de 2 000 g de stibine :
rgule, environ 1 200 1 300 g,
scories ferriques, environ 1 500 g,
sel vitryolique 200 300 g.
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LOr des Sages

Le nitrate de potassium sest dcompos en oxyde de potassium et en gaz nitreux qui schappera durant la raction, entranant dautres gaz au passage do manera une odeur nausabonde
qualifie de toxicum venenum.
la dernire purification le sel ressortira blanc.
Le tartrate acide de potassium sest transform en carbonate et sulfure de potassium, dioxyde
de carbone et vapeur deau.
Carbonate, sulfure et oxyde de potassium ; ce sont l, sans doute, les vrais constituants de
ce mystrieux Alkaest.
Il y a ici un dtail important signaler pour lhermtiste : les Matres assuraient que la premire opration consistait rincruder le mtal, ce que contestait Fulcanelli, pour lui la rincrudation consiste rduire le minerai en poudre subtile.
Ce nest pas suffisant comme explication, Fulcanelli voulait dissimuler un dtail important
concernant le fer, qui, ragissant avec le soufre de la stibine, se transforme en sulfure de fer et
dont la formule chimique, FeS, correspond rigoureusement celle du sulfure naturel de fer, la
pyrite.
Les vieux alchimistes taient la fois trs savants et malins, ainsi laxiome Tuer le vif et rssuciter le mort prend alors toute sa signification : dans cette premire opration, lartiste a bien
tu le vif (la stibine), pour ressusciter le mort, (le fer-mtal tu par la fusion), en lui faisant
retrouver sa forme primitive de sulfure vivant (FeS).
Nul ne lignore de nos jours, pour les anciens matres, les mtaux raffins issus de lindustrie humaine taient considrs comme morts, mais les minerais do ils provenaient et qui
navaient pas encore subi laction du feu, leurs paraissaient vivants.
Je dois faire une mise en garde propos des manipulations dcrites ci-dessus. Elles correspondent pourtant point par point au processus dcrit par Canseliet dans lAlchimie explique
puis par Atorne dans le Laboratoire Alchimique, mais hlas, elles ne conduisent pas la vritable et antique fontaine.
En ralit il existe un grande difrence entre le processus dcrit par Fulcanelli et celui de
son lve.
Cette diffrence rside dans lapplication des sels. Ltudiant curieux pourra confronter avec
profit les textes du Matre et de son disciple.

Second uvre
Aprs avoir achev le premier uvre, lalchimie prend une route qui scarte rsolument
des voies de la chimie moderne ou de la mtallurgie.
Plus rien, aprs cette phase prliminaire, ne semble cohrent ou rationnel.
Cest galement ici que se sparent les voies sche et humide. ce stade plusieurs variantes
sont proposes par les adeptes.
Les deux voies, sche et humide, commencent bien de la mme manire.
Pour Fulcanelli, les processus se diffrencient au sortir du premier uvre. Il prcise, dans
son commentaire relatif au voyage initiatique de Flamel Compostelle, que les deux voies commencent par le mme procd jusquaux sublimations lissue desquelles elles se sparent.
Le but des oprations du second uvre est lobtention du mercure philosophique ou double,
le rebis :
dans le cas de la voie sche, lalchimiste va sappliquer soumettre le compos une srie
doprations au creuset, nommes Sublimations ou Aigles.
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dans celui de la seconde voie, la voie longue ou humide, il sagit de soumettre la terre alchimique une lente dissolution humide temprature ambiante ou modre, alterne par des
phases de schages puis de nouvelles dissolutions et ainsi de suite jusqu lobtention du soufre.
La double difficult de cette voie rside dans lidentification du solvant secret et dans la lenteur des oprations dimbibition.
Ce nest pas tout, il y a aussi des variantes pour ces deux voies, elles passent toutes les deux
par lutilisation du mercure ordinaire (Hg) et de lor naturel.
Fulcanelli a demble rejet lhypothse de cette troisime voie dans son premier livre, le
Mystre des Cathdrales. Nonobstant, Flamel, Philalhte, Urbiger, Le Vallois, Kerdanec de Pornic
mettent bien en uvre lhydrargyre exalt.
Il faut se souvenir ici que les alchimistes ont toujours entretenu une confusion entre voies
sche et humide, entre le mercure commun et notre mercure, dans le but de drouter le profane.
Mme Eugne Canseliet sest laiss abus en pensant pouvoir raliser lanimation de lor par le
mercure, dans une lente exposition de lamalgame dans un ballon de verre.
Dans son Alchimie explique sur ses textes classiques, il expose dune faon dtaille le procd quil suivit en 1931.
Nous avions dabord procd la modification du mercure, par la mthode ordinaire de la distillation, en cornue ou retortes de grs, aujourdhui compltement introuvables. Quant lor,
afin que nous fussions certain de sa totale puret, nous lavions soumis lpreuve du plomb et
de la coupelle, et nous en avions ensuite confectionn un trichlorure, en le dissolvant, par fragments, dans leau rgale. Nous avions vapor doucement au bain de sable, puis au bain-marie,
nous avions dbarrass nos cristaux de lhydrate superflu. Le mtal prcipit de sa solution, cest-dire rduit de son chlorure, soffre en poudre fine qui, bien lave est fort propice lamalgamation. Le mercure de la sorte ensemenc, cest--dire par amalgamation, est introduit dans un
matras panse ovode ou sphrique, en verre de bonne paisseur, tout de suite ferm dun lut
solide, sinon avec le chalumeau. Ensuite la coction de lamalgame est rgle et entretenue sans
dfaillance, pendant de nombreux mois et toujours au-dessous de la temprature de lbullition.
Ce type dopration ne peut aboutir qu la fabrication dun amalgame, rien dautre quun
simple alliage inerte, incapable de provoquer la moindre raction. Les alchimistes du Moyenge savaient que les corps nont pas daction sur les corps, et que seuls les esprits ont une action
sur les corps . Le disciple du grand Matre, spcialiste de la voie sche, ignorait-il le vrai processus humide, celui de Cyliani ou celui dHuginus Barm ?
Fulcanelli assure quil faut, pour la voie longue, partir de lor naturel dissous dans le mercure
philosophique, (il ne sagit donc pas du vulgaire mercure utilis par Canseliet). Pour Cyliani et
lauteur anonyme des Rcrations Hermtiques, le tronc commun aux deux voies sarrte ds lobtention de ltoile ou du rgule au premier uvre, cest--dire juste avant dentamer les sublimations, et donc une tape avant celle indique par Fulcanelli.
La voie dcrite par Cyliani et qui mne aux sublimations est bien une voie humide, elle consiste
traiter une terre pulvrulente par un esprit liquide, cest une sorte dextraction liquidesolide, associe des ractions chimiques temprature ambiante.
Pourtant, le message de Flamel ou Philalhte parat clair : le processus quils ont tous deux
explor consiste modifier le mercure coulant, en le soumettant des distillations complexes
et rptes en amalgame avec le mercure philosophique. Leur voie est donc compltement diffrente de celle explore par Albert Poisson ou par Canseliet entre autres.
Voici donc le dtail des oprations dcrites par Flamel dans son Brviaire :
Adonc est male et femelle et notre hermaphrodite quest mercure et est icelle besogne en image
au septime feuillet et prime du Juif Abraham quest savoir deux serpents lenviron dune
baguette dor, ainsi que verras en icelui livre que ai fait moi-mme ma fantaisie du mieux que
75

LOr des Sages

ai pu te le figurer pour la clairvoyance et document philosophal. Avise donc den besogner bonne pourvoyance et munition car cest mtier den avoir moult, cest savoir 12 ou 13 livres voire mme davantage selon que voudras oeuvrer en moult opration.
Adonc marieras le jeune Mercure cest savoir vif argent avec icelui qui est mercure philosophal
saturnial, afin que par icelui tu puisses viter et fortifier ledit vif argent courant par 7 voire mme
10 11, reprises avec le susdit agent quest nomm clef ou sabre dacier affil, pour quicelui
coupe incise et pntre le corps des mtaux, et quand fait auras telle matrise, lors auras leau
double et triple peinte en limage du rosier du livre dAbraham Juif laquelle sorte du pied dun
chne cest savoir de notre saturnie qui est la clef gale, et va icelle se prcipiter en abmes comme
le dit le susdit Juif, cest savoir en notre rceptoire quest agenc au col de la retorte o va se
jeter le susdit mercure double par art et engin dun feu proportionne et idoine.
Mais se trouve ici pine anxieuse avec voire mme impossible duvrer si Dieu ne rvle le susdit secret ou que matre ne le baille, car mercure ne se marie mie avec Saturnie rgale sans une
chose quest cache en engin droit examiner comme se fait et se laboure, car si ne sais lengin
comme se fait ladite vaillance et paix avec le susdit vif argent, trouveras rien qui vaille. Adonc
cher et aim neveu, nai vouloir de te rien cacher ains te dire tout sans rien garder et te montrer
comme dois aviser droit au fait et au point quest mtier en cette matrise philosophale, adonc
te dis que sans soleil ou lune ne te sera mie profitable ledit ouvrage. Tu feras adonc manger icelui notre vieillard ou loup vorace de lor ou de largent en poids et mesure comme te dirai. Donne
toute oreille a mes dits afin que nerres mie et ne faille comme ai fait en icelle besogne. Comment
est donc que faut bailler manger de lor notre vieux dragon ? Avise droit engin en naturelle
raison, car si donnes un petit dor la Saturnie fuse, il est bien moult appert, mais vif argent ne
prendra vie voil chose incongrue qui nest mie profitable, et moi ai moult grandement labour
en tristesse avant de trouver droit engin a ce fait. Adonc si moult dor lui bailles dvorer, ne
sera mie tant appert et dispos, mais prendra lors icelui vif argent et se marieront tous deux en
pte. Fais comme tu mas vu faire. Note que faut oeuvrer en tout selon poids que te dis car sans
cela ne laboureras ton profit mais ton dtriment, recorde de ce, voil lengin trouve. Scelle
donc ledit secret car icelui est tout et ne lcris oncques sur papier ni autre chose qui se puisse
voir crit car serions cause du dommage de luniversalit mondaine. Or moi te le baille sous le
sigille du secret de la conscience en amour quai envers toi. Avise prendre X parties dor savoir
fin net et purg 9, 10 11 reprises par le loup vorace seul, en aprs 11 parties de Saturnie rgale,
fais-les fuser en creuset ; adonc icelle fuse, jette dedans alors X dor fin, fais fuser les deux et
remueras avec un charbon enflamb, adonc ton Or sera appert un petit peu ; jette icelui en un
marbre, pil en poudre avec 12 de vif argent. Fais iceux prendre comme beurre ou fromage en
pilant et agitant et l quand et quand lautre et lavant avec leau claire vulgale tant que leau
en sorte claire, et que la masse semble claire et blanche (ainsi feras-tu sur lune fuse) alors est
faite conjonction dicelui avec la saturnie rgale solaire. Quand est donc maintenant ainsi que
beurre, prendras la nasse que scheras doucement avec toile ou drap fin moult engin. Voila notre
plomb et notre masse du Or et Lune non vulgals ainsi philosophaux, adonc mets icelui dans une
bonne retorte de terre creuset, moult mieux dacier, puis en fourneau, et donne feu en allant
petit petit. Agence un rceptoire la retorte comme est mtier deux heures, et aprs vigore ton
feu tant que le mercure sote dans le rceptoire dessus-dit, et est icelui mercure leau du rosier
fleurissant, voire le sang des innocents occis dans le livre du Juif Abraham, tant donc icelle eau
dOr e de Argent philosophale. Adonc ayez en croyance quicelui mercure a mang un petit du
corps du Roi et quicelui aura j moult plus grande force de dissolver lautre ci aprs que sera
moult plus couvert du corps de la saturnie.
Adonc as monte en lchelle de lart un degr ou chelon. L prends les fces de la retorte, faisles fuser en creuset feu fort et fais en sortir toute la fume saturnienne et quand lOr en fusion
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sera net infuse dedans comme la prime fois deux de Saturnie. Adonc est le soleil IX infus en lesdites
fces moult plus appert que la prime fois. Et comme mercure est j plus aigre quil ntait avant, icelui aura j moult davantage cach force et vigueur de scruter et par ainsi dire le manger encore et dicelui emplir son ventre petit a petit. Avise donc cher neveu les degrs de lengin de Nature et de Raison,
afin de monter par chelons la plus haute partie de Philosophie qui est sur tout le cours de Nature
et que neusses oncques trouv si ne te baille icelle matrise. Adonc bnis le Seigneur de ce que ma
baill vouloir envers toi, car sans ce eusses uvr nant comme aucuns font avec dommage de moult
pcune, infinies peines et labeurs, vigiles anxieuses et cures dtrimenteuses. Fais donc de mme que
les primes fois, marie avec le mercure sorti dessus-dit et fort en degr en broyant et pilant afin que
sen sorte toute noirceur, sche comme tai dit. Mets tout en la retorte dessus-dite et ne fais ne plus
ne moins tout comme viens de labourer deux heures feu petit et idoine, en aprs fort et bon pousser et faire issir le mercure dans le rceptoire, et auras encore le mercure moult davantage accu, et
j seras mont au second degr de lchelle philosophale. Fais et uvre encore ainsi que viens de besogner en jetant fils saturnien en poids idoine, cest--dire petit petit et uvrant avec lengin ni plus
ni moins comme as uvr au commencement, tant que tu sois au dixime degr de lchelle, et lors te
reposes et est j ledit mercure ign acuit, engross pleinement, gros de soufre mle et vigueur de sel
astral quest en les plus profondes cavernes et viscres de lor et de notre dragon saturnien, et tiens en
croyance que tcris chose laquelle nul Philosophe na oncques dit ni crit.
On aura finalement compris quil y a une troisime voie, la voie voque par Flamel qui
est une variante de la voie primitive. Elle saccomplit avec le mercure (Hg) exalt, conventionnellement nomm notre mercure, faisant office de serviteur fugitif , pour extraire le soufre
de lor (Au). Cette voie est diffrente de la voie canonique qui utilise le dissolvant Alkaest
pour extraire le soufre philosophique de lor alchimique.
Cest dailleurs le sentiment de Fulcanelli :
la dissolution de lor alchimique par le Dissolvant Alkaest caractrise la premire voie ; celle de
lor vulgaire par notre mercure indique la seconde. Par celle-ci on ralise le mercure anim.
Dans la voie ancienne lor naturel est exclu ainsi que le mercure coulant car il na aucun
effet sur le fer.

Les Aigles ou sublimations


Arriv ce stade du processus, la plupart des auteurs se taisent et reprennent leurs commentaires un niveau plus avanc, omettant tout un rgime absolument indispensable pour la
bonne ralisation de la Pierre. Cet cueil est signal par Fulcanelli qui sen prend, aprs Limojon
de Saint Didier, Philalthe, accus davoir frelat lordre des oprations et falsifi les ractifs par lintroduction dhydrargyre dans son processus. Mais, si le lecteur a bien compris les
oprations de Flamel dans son Brviaire, il pourra constater que Philalthe ne fait que suivre la
voie dcrite par son prdcesseur et nul nest besoin de le blmer.
Le sieur Limonjon de Saint Didier expose un grand secret, celui des deux mercures :
La femme qui est propre la pierre et qui doit lui tre unie est cette fontaine deau vive dont la
source, toute cleste, qui a particulirement son centre dans le soleil et dans la lune, produit ce
clair et prcieux ruisseau des sages, qui coule dans la mer des philosophes, laquelle environne
tout le monde. Ce nest pas sans fondement que cette divine fontaine est appele par cet auteur
la femme de la pierre ; quelques-uns lont reprsente sous la forme dune nymphe cleste ; quelques
autres luy donnent le nom de la chaste Diane, dont la puret et la virginit nest point souille
par le lien spirituel qui lunit la pierre. En un mot, cette conjonction magntique est le mariage
magique du ciel avec la terre, dont quelques philosophes ont parl ; de sorte que la source seconde
de la teinture physique, qui opre de si grandes merveilles, prend naissance de cette union conju77

LOr des Sages

gale toute mystrieuse.


Les conseils de lAdepte se rapportent aux sublimations philosophiques, autrement dit les Aigles.
Canseliet explique que ces oprations taient voiles par Flamel sous lallgorie du massacre
des innocents. Cette allgorie, prcise-t-il, a trait au fractionnement des matriaux pour faciliter la sublimation.
En bref, tous le secret des Aigles consiste faire ragir lantimoine mtallique sur les scories
de fer avec laide protectrice du sel.
Nous avons recueilli du premier caput :
le rgule,
les scories ferriques, la terre adamique de Fulcanelli,
le sel vitryolique, notre mercure vert.
Il y a des anomalies de taille si lon se rfre aux proportions requises pour le second uvre,
il faut maintenant vous rvler le secret des poids.
Le premier uvre, pour 2 kg de stibine pr-traite, nous livre environ 1,5 kg de scories ferriques qui ncessiteront alors 3 kg de rgule et 675 g de sel pour entreprendre les Aigles.
Or, lissue du premier uvre, la raction nous livre thoriquement 1,3 kg de rgule.
Il faut donc prendre toutes ses prcautions ds le dbut et faire une bonne provision de mercure commun ainsi que de sel si lon ne veut pas tre arrt au second uvre.
Il vous faut foison deau desprit distill , selon Arnaud de Villeneuve et la Nymphe de Cyliani.
Le poids de leau doit tre pluriel, selon un autre alchimiste.
Lartiste sera donc avis de mettre en uvre au moins 6 7 kilogrammes de minerai dont il
rservera lexcdent pour les oprations des second et troisime uvres. Il fera de mme une
bonne provision de sel.
Le processus des Aigles est une suite doprations identiques, ritres de 7 9 fois et destines la fabrication du Rmora. Il permettra dextraire le soufre du fer pour lunir au mercure.
Canseliet explique que ce procd consiste faire circuler la terre au travers du mercure philosophique en fusion, par une sorte dascension, et sublimer le substrat qui a pris naissance au
sein du mercure ign, sous la protection de la couche saline.
Philalthe expose une suite de distillations dans ses expriences sur la prparation du mercure philosophique par le rgule martial toil.
Cette diffrence de procd sexplique du fait que Canseliet exploite la voie ancienne, au
contraire de Philalthe, qui met en uvre la variante du mercure commun exalt.
Avant dentreprendre les sublimations, Il faut purifier les scories du premier uvre. On les
abandonne quelque temps la cave ou dans un lieu humide et obscure. Le mlange est hygroscopique, il se dlite et on rcuprera la phase solide.
Ici Fulcanelli fait une rvlation qui est loin dtre anodine :
Un grand nombre de sels mtalliques en solution se transforment ou se prcipitent en plus ou
moins de temps la lumire du jour. Le sulfate ferreux se change ainsi en sulfate ferrique (le
Mystre des Cathdrales).
La solution liquide obtenue par dfaillance contient essentiellement du sel que lon pourra
recristalliser. Une fois la phase liquide limine par dcantation, il faut ensuite calciner le rsidu
jusqu siccit et feu nu pour obtenir notre terreau.
Le sulfure de fer est peu soluble dans leau mais il peut se transformer en sulfate de fer, beaucoup plus soluble. Calcin, il deviendra pour Eugne Canseliet :
Le terreau pulvrulent et parfum, la fois vivant et fcond, prt livrer son soufre au mercure,
78

Lpais magma, qui a t recueilli de lindustrieuse calcination du caput, a t calcin dans


le tt rtir et sy est transform en une poudre rugineuse, grasse et peut-tre isotope du colcotar ; en tout cas, for semblable au sesquioxyde quon appelle aujourdhui oxyde ferrique. .
Sagit-il vraiment doxyde de fer ? Pour en obtenir en calcinant du sulfure de fer, il faut une
temprature trs leve et souffler beaucoup dair sur le creuset.
Loxyde et le sulfure de fer sont tous deux de couleur sombre, lhydroxyde de fer est roux.
Le sulfure de fer, on la vu plus haut, peut shydrolyser en milieu aqueux et donner un sulfate
de fer hydrat la lumire solaire, analogie troublante avec le vitryol des alchimistes ou bien
la couperose de Fulcanelli. Loxyde de fer, inerte, ne sera daucune utilit.
La calcination des scories na quun seul but : liminer toute lhumidit qui entraverait la
bonne marche des Aigles, lhydrophobie nfaste laquelle fait allusion Philalthe.
Voici la bonne recette dAtorne afin dentrer plus facilement dans le second uvre :
Le principe consiste disposer dans le creuset trois couches distinctes, cest--dire en partant du
fond :
1 partie de soufre amalgam 1 partie de mercure,
1 partie de mercure,
1/15 e de vitryol.
(tous trois philosophiques)
Bien entendu, le mercure se rapporte notre rgule et le soufre nos scories calcines.
la suite de son ami Eugne Canseliet, Atorne vient dexposer le truc , condition sine
qua non pour gravir lchelon des sublimations. Lopration dnomme Aigles ne peut tre correctement entreprise qui si lordre dtagement des diffrents ractifs est respect.
Atorne prcise galement que lopration se fait de nuit. Il ajoute quil faut prendre soin
de morceler la seconde partie de mercure et la verser par petite quantit sur le magma.
Il y a dans cette opration une apprciation faire pour suspendre trs propos limbibition pour viter de noyer le poisson, par les eaux du dluge. En effet, selon l'axiome alchimique,
tout sec pompe avidement son humide et un excs de mercure liquide conduirait droit au gchis.
Un conseil, il faut galement viter toute surchauffe qui ruinerait inexorablement le compost.
Fulcanelli ne manque pas dindiquer les bonnes proportions lorsquil dvoile lnigme des
Colombes de Diane ;
On peut envisager les Colombes de Diane comme deux parties de mercure dissolvant, les deux
pointes du croissant lunaire, contre une de Vnus, laquelle doit tenir troitement embrasses
ses colombes favorites. La correspondance se trouve confirme par la double qualit volatile et
arienne, du mercure initial dont lemblme a toujours t pris parmi les oiseaux, et par la matire
mme do provient le mercure, terre rocailleuse, chaotique, strile sur laquelle les colombes se
reposent.
Ce paragraphe du grand initi nous livre la solution du rbus RE.RE et RER, voqu dans
le Mystre des Cathdrales.
Un dtail utile pour lhermtiste, la Venus, divinit alchimique souvent voque, correspond notre soufre (Cupros), les scories de Mars, et ne doit surtout pas pas tre prise pour le
cuivre.
Il sagit maintenant de doser correctement le chauffage pour viter une prise en masse que
le sulfure ne surnage le magma, ce qui provoquerait linextricable bourbier . La temprature
du compost avoisine les 530 C. Lorsque le sublim apparat en surface, il faut crmer et rassembler part tout ce qui monte.
Il y a un trs grand mystre dans cette opration. Un phnomne dattraction admirable qui
se manifeste ds que la bonne temprature est atteinte. Le soufre est attir par le vitriol sur79

LOr des Sages

nageant et remonte la surface du bain. En traversant la couche de rgule il va acqurir une


nouvelle proprit.
Cest ici que lalchimie se distincte de la chimie rationnelle et moderne.
On retrouve alors la confirmation de la thse de Fulcanelli ; la sublimation alchimique ne
consiste pas volatiliser un corps pour le rcuprer ensuite sur une surface froide, lors de la
condensation, mais doit permettre son lvation au-dessus du compost.
Cest le Solve et Coagula, au creuset. Dissoudre le volatil et volatiliser le fixe, par une sorte
dextraction liquide-solide, associe une raction chimique encore inexplique. Cette opration a souvent t mal interprte par des chercheurs qui ont invent tout un attirail de vases
sublimatoires ou autres aludels, en vue de raliser des ascensions et descentes de la matire par
distillation, ces auteurs nayant en vue que laspect liquide de la matire.
Cette grossire erreur a t galement faite par Georges Ranque, qui montre lillustration
dune petite fiole en verre scelle, dans son livre la Pierre Philosophale .
Georges Ranque partait du principe que la matire devait tre liquide et quil fallait vaporiser partiellement le compost pour que la phase distille, en se condensant dans le col, puisse
redescendre dans le vase et irriguer la partie fixe.
Que se passerait-il, si daventure vous faisiez chauffer un produit susceptible de se dcomposer 500 C, dans un ballon de verre scell hermtiquement ?
Lexplosion de lampoule scelle, sans aucun doute.
La clture du vase est une erreur dinterprtation trs courante du lut de sapience. La fermeture dHerms nest pas une fermeture hermtique, tanche au sens moderne du terme, inutile
et nfaste, le lut dHerms cest le vase se fermant de lui-mme, durant lultime coction, et nintervient pas au second uvre.
Le Psautier dHermophile insiste sur le caractre solide des matriaux de base, except que
lhumide, dont il est question ici, nest liquide, en ralit, que vers 530 C:
La sublimation est llvation dune chose sche avec adhrence au vaisseau, par le moyen
du feu La chose sche tant notre aimant qui attire naturellement son vaisseau qui est lhumide, car le sec attire lhumide et l'humide temprera le sec, sunit lui par le moyen du feu
qui participe de la nature de lun et de lautre .
Cette opration dextraction peut-tre son quivalent en chimie. Dans le laboratoire
moderne on utilise un appareil en verre assez complexe pour raliser diffrentes extractions
combines avec des ractions entre phases liquides et solides : le Soxhelet, du nom de son
inventeur.
Jai fait quelques expriences de labo sur cet appareil, le Soxhelet, et il faut un bon coup
de main pour les russir car les rglages sont trs pointus. Ce systme devrait pouvoir tre
adapt la sublimation alchimique, condition de rduire sensiblement la temprature des
ractifs car lappareillage est en Pyrex, et de modifier quelque peu sa gomtrie.
Durant la sublimation, la chaleur provoque des mouvements browniens au sein du magma
en fusion, mais un phnomne lectromagntique est lorigine de ces phases dascension et
de descente figures souvent par lAigle enlevant sa proie. Le soufre de ltage infrieur est fortement attir par le vitriol, cette attraction se fait grce au parfait conducteur lectrique que
constitue le rgule.
Telle est notre philosophie, sexclame Fulcanelli.
Lindice que lartiste attend se manifeste la surface du bain sous la forme dun dessin ressemblant une rsille, les tresses de la corbeille de Bachus ou la galette des rois voques par
Fulcanelli, qui doit restituer la fve lheureux lu. Cest aussi le champ de Mars enfin labour
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et dans lequel il faudra semer les dents du Dragon.


On ritrera les Aigles jusqu la neuvime inclusivement, lensemble des oprations schelonnant sur plusieurs nuits.
Toute la pratique alchimique consiste donc extraire la quintessence mtallique, concentre sous un trs faible volume, le bouton de retour, le rebis ou le rmora selon Fulcanelli, qui est
le fer radical, mlange parfait de soufre et de mercure, trs brillant dans sa cassure, dou dune
magnifique couleur violette.
chaque sublimation, la couleur violette se renforce.
Cette quintessence mtallique se transformera plus tard, par un procd de cuisson linaire,
en une gemme dote de proprits spectaculaires. La difficult de cette opration rside dans
le choix du creuset et de la manire dont la chaleur sera applique.
Ainsi, la dernire Aigle livrera la fve, le dauphin royal ou le Rebis prt subir la grande coction.
Pour mmoire, Fulcanelli a obtenu un bouton mercuriel de 7,24 g 7,32 g, en partant dun
kilogramme de fer de Sude. Canseliet, quelques dcennies plus tard, mettra en uvre un rmora
de 4,15 g.
Fulcanelli a comment la devise orne dun phylactre de Dampierre-sur-Boutonne, montrant un dauphin enroul sur la tige dune ancre marine :
Sic Tristis Avra Resedit - Ainsi leffroyable vent sapaisa.
Souleve de tous cts, ballotte par les vents, larche flotte nanmoins sous la pluie diluvienne.
Astrie sapprte former Dlos, terre hospitalire et salvatrice des enfants de Latone. Le dauphin nage la surface des flots imptueux, et cette agitation dure jusqu ce que le rmora, hte
invisible des eaux profondes, arrte enfin, comme une ancre puissante, le navire allant la drive.
Le calme renait alors, lair se purifie, leau sefface, les vapeurs se rsorbent. Une pellicule couvre
toute la superficie, et, spaississant, saffermissant chaque jour, marque la fin du dluge, le stade
datterissage de larche, la naissance de Diane et dApollon, le triomphe de la terre sur leau, du
sec sur lhumide, et lpoque du nouveau Phnix. .
Que se passe-t-il rellement dans la phase des sublimations ?
Une transformation du noyau mtallique ou lextraction de la quintessence du fer ?
indpendamment des proprits intrinsques des protagonistes en jeu, les mouvements dascension et de descente voqus plus haut vont dpendre de trois paramtres :
la puissance calorifique en jeu, la dperdition de chaleur,
la forme du creuset, cest--dire le rapport entre la hauteur et le diamtre du vase.
la manire dont le feu est appliqu

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LOr des Sages

Troisime uvre
lissue des Aigles, lheureux oprateur dispose maintenant des ingrdients requis pour achever luvre.
le rmora de 7 8 g pour environ 1,5 kg de scories,
une provision vitreuse qui sera notre coquille.
Nous allons aborder maintenant la grande coction, tape o achoppent la plupart des artistes
infortuns.
Le succs de la coction dpend de la conduite des oprations du premier et second uvre,
beaucoup plus que des accidents pouvant quelquefois survenir dans cette dernire tape.
Il faut, sans perdre un instant, conforter le rmora, selon lexpression de Canseliet qui ne
donne pas dexplication pour cette prcipitation peu commune chez les alchimistes.
Confection de luf philosophique :
disposer approximativement la moiti de la masse vitreuse dans un creuset cylindrique haut
flambant neuf, en terre rfractaire, pralablement sch, et tasser lgrement,
creuser un petit trou central pour y loger le rmora,
remettre par dessus le reste de provision vitreuse, tasser lgrement et poser le couvercle
sur le creuset.
LAthanor
Voici quelques bons conseils pour avoir un engin performant et conomique.
On peut modifier les fours destins la cuisson des cramiques utiliss par les prothsistes
dentaires. Il faut simplement refaire la rsistance lectrique pour liminer les risques dinterfrences magntiques qui pourraient tre nfastes. Il vaut mieux raliser une double rsistance
enroulage en sens inverse, cela aura pour effet dannihiler toute production indsirable de
champs lectromagntiques. Le rgulateur thermique, incorpor dans ce type de four qui peut
atteindre des tempratures de 1 000 C, avec un affichage digital permanent et un contrle de
temprature avec une prcision de lordre du degr.
Nayons pas peur du progrs, pour le contrle du poids, le four peut tre dispos sur un systme de pese du type jauge de contrainte lectronique relie un enregistreur, dlivrant un
signal lectrique proportionnel la variation de poids, et le tour est jou. Une fois le systme
de pese correctement tar et talonn, on peut enregistrer les peses et tempratures en continu !
Nayant aucune certitude que la progression thermique doit effectivement suivre une loi
linaire, il convient de tester diffrentes allures de chauffe. Un quipement lectronique permettrait mme de programmer une courbe de tempratures en fonction du temps coul ou de
laccroissement massique, de tout centraliser et de tout enregistrer sur des priodes de plusieurs
jours.

La Grande Coction
Le creuset est en place, bien assis sur son fromage, on met le four en service.
Il faut ensuite procder au chauffage allure modre. Eugne Canseliet donne de prcieuses
informations et moult dtails, pour la premire fois de toute lhistoire de lalchimie, dans son
Alchimie explique sur ses textes classiques.
La temprature du four, que lon considrera ici gale celle du compost, doit progresser depuis
la temprature ambiante, disons 20 C, 555 C en fin de coction, vers le septime jour.
Ainsi pour imprimer une courbe ascendante de 20 555 C en sept jours, une allure de chauffe
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de 3,2 C / heure peut tre programme. Que se passe-t-il alors ? Le compos des composs se
met jouer de la musique, une note toutes les vingt-quatre heures. Le do, au dmarrage, puis
le r, le mi et cela jusquau do suivant, soit une octave entire.
Ce quil y a de plus extraordinaire, cest la correspondance entre chaque intervalle sonore,
lacroissement pondral du compost, et lacroissement de temprature.
Atorne en fait une brillante dmonstration avec calculs lappui. Sachant que les intervalles entre chaque note dpendent dune chelle dharmoniques non linaire, il est surprenant de constater que laccroissement pondral du Rebis, au sein du compost, suit rigoureusement la mme progression.
Mais que dire de cet accroissement massique de luf philosophal ?
Le rmora passe ainsi, dans la coction de Canseliet, de 4,15 g 131,7 g, soit une augmentation fantastique de 127 g. Le volume du creuset tant immuable, on peut raisonablement penser que laccroissement massique se traduit par une formidable augmentation de densit.
la dernire note doit succder la rupture du vase.
Cest le signe de la russite certaine :
Intus sola fient manifesta ruina ,
Seule ma ruine manifeste lintrieur, peut-on lire sur la lgende latine du phylactre entourant la tirelire du Chteau de Dampierre.
Alors apparat lescarboucle resplendisante, rousse, ressemblant du verre pil, mergeant
de sa gangue hrisse. La terre entourant la pierre sera limine, cest la terre damne, selon
Fulcanelli, rsidu sans aucune valeur, qui empcherait lingrs.
La multiplication
Lheureux lu aura peut-tre la joie dentendre le son des trompettes de verre et dadmirer
le pourpre du pourpre en forme de grenaille de verre rappelant le rouge rubis.
Il naura plus qu procder laugmentation en poids et en puissance en plaant la pierre
obtenue avec une nouvelle portion de mercure philosophique, puis de recommencer la coction.
Prends de la matire fixe, qui teigne, savoir trois parties de la teinture prpare, et du mercure
des Philosophes une partie, mets-le dans le vase, scelles-le, et poses-le dans les cendres chaudes,
comme plus haut, fais desscher et rduire en poudre. Puis ouvres le vase, imbibes nouveau et
sches comme ci-dessus. Et leau, cest--dire largent vif ou le mercure, najoute ou ne donne
pas plus de poids au corps que ce dernier nattend dhumidit mtallique .
On laura bien compris, il faut de nouveau ritrer lopration des Aigles, en partant cette
fois-ci de la Pierre obtenue lissue de la premire coction, on recommence la srie dopration jusqu la nouvelle coction.
chaque multiplication, la Pierre augmente en poids et en puissance, et chaque nouvelle
phase elle ncessitera davantage de mercure, ce qui explique les provisions quil faut raliser
ds le dbut des oprations, afin de ne pas tre pris de court au milieu du troisime uvre.
Au bout de la troisime ou quatrime multiplication, il sera temps dorienter la moiti de
la pierre vers la transmutation, lautre partie servira comme remde universel.
Une autre difficult surgit dans linterprtations des donnes opratoires, les proportions
des ingrdients qui varient fortement dun auteur lautre, et qui pourraient sexpliquer par
des diffrences qualitatives (pouvoir tingeant) et quantitatifs (augmentation pondrale chaque
coction).
La fermentation
Il sagit de lultime opration qui permet lartiste de confirmer son accession au grade
dAdepte.
Cette opration consiste faire fondre la Pierre avec quatre dix fois son poids en or, au
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LOr des Sages

creuset et feu nu. Ces proportions varient dun oprateur lautre. Il est probable que la proportion dor pour cette ultime opration, dpend en grande partie de la qualit obtenue la
suite des multiplications.
Une fois oriente vers la transmutation, la Pierre sera sans effet sur les autres rgnes.
La Pierre non fermente constitue la mdecine du troisime ordre, puissant remde, utilis
fortement dilu dans une boisson lgrement alcoolise.
Transmutation
Une fois la Poudre de Projection obtenue et oriente vers le rgne mtallique, il suffit simplement de faire fondre du plomb dans un creuset feu nu et increr une portion de poudre
enrobe dans de la cire.
La puissance transmutatoire de la Pierre dpendra du nombre de multiplications opres lors
du troisime uvre et, peut-tre, de la qualit du Rebis obtenu lissue des Aigles.
Laction de ce catalyseur sur le mtal fondu laisse supposer que le processus du Grand uvre
a dot la Pierre dune propriet nergtique phnomnale, une mini centrale nuclaire dans
quelques grammes de poudre.
Une nergie nuclaire tout fait pacifique.
Quel est la nature de ce puissant catalyseur ? De quel faon ragit-il avec la matire ?
Dautres questions apparemment sans rponses ont t souleves par Fulcanelli, comme par
exemple la possibilit de soumettre au dissolvant alchimique dautres mtaux que le fer avec des
rsultats surprenants.
Un jour prochain, avec les moyens modernes dinvestigations sans cesse amliors, la physique sera certainement en mesure de retrouver le mythique filet dArianne.

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CHAPITRE VI

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LOr des Sages

Planche 5 du Mutus Liber - La distillation secrte

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Considrations pratiques
En tudiant la littrature alchimique abondament publie de nos jours, on est frapp par les
multiples facettes que prsente cette vieille discipline.
Je souhaite mettre une fois de plus laccent sur la rputation surfaite de certains auteurs,
dont on peut assurer ds la lecture des premires pages, que leur appartenance lancien Collge
Invisible est douteuse. Cette assertion nest pas gratuite, elle dcoule simplement dun examen
critique du contenu de ces nombreux ouvrages, vides de toute substance moellifique, comme dirait
Rabelais, et quune analyse objective permet rapidement dcarter du corpus hermtique.
Les bons auteurs sont reconnaissables aux dtails opratoires quils indiquent, aux matriaux
mis en uvre et la manire dont est expos le processus du Grand uvre.
Il faut cependant une longue exprience, double dune excellente connaissance du corpus,
pour se faire une relle opinion. Par bonheur, il nest pas ncessaire de possder une bibliothque
imposante, pour complter ltude dans laquelle on se trouve peut tre engag. Au contraire,
il vaut mieux quelque fois ne pas se disperser, labondance de rfrences accroit les difficults
du fait de la prolifration de moyens dexposition non convergents.
Les processus alchimiques, tels que dvelopps et comments dans cet ouvrage, ne proviennent
pas dune extrapolation empirique, rapide, superficielle ou gratuite, mais dune longue et patiente
tude des meilleurs auteurs ainsi que de lanalyse des diffrents points de doctrine, leurs confrontations avec lexprience.
Ltude de lalchimie ncessite, pour tre correctement entreprise, soit un bon matre, un
rel initiateur selon la tradition, soit la lecture continue et ritre du plus grand nombre possible douvrages alchimiques, conforte par lexprimentation. Accomplir lauto-initiation est
la porte de tout chercheur opinitre et persvrent, comme, en dfinitive, de nombreux matres
lont ralis durant les dix derniers sicles couls.
Lalchimie, la Science sotrique par excellence, est un univers dans lequel lhumilit est
la plus fondamentale des qualits requises pour achever son initiation. En alchimie, tout demeurera flou, incertain, pour lartiste labourant au founeau, tant que lultime transformation, celle
du mtal vil en or preuve indniable de la russite na pas t accomplie. Il faut se mfier
de tous les auteurs, sans exception. Les pistes sont brouilles en perdre la raison. De plus, au
cryptage cabalistique intentionnel, est venu sajouter linfluence de certaines croyances irrationnelles, que je qualifierai dhrtiques, dorigines astrologiques, et dont on peut constater
les consquences chez de nombreux auteurs.
En effet, il faut sinterroger sur la validit de ces concepts emprunts lastrologie en les
confrontant avec les axiomes bien ancrs dans la tradition hermtique.
Pour illustrer cette interrogation, on peut dabord voquer lutilit de la rose dans le processus alchimique tel que dfini par par certains auteurs partir de la fin du XIVe sicle et bien
que nulle allusion ny est faite chez leurs prdcesseurs. Ensuite, on remettra en cause les recommandations relatives la saison propice pour luvre, aux phases lunaires ou lorientation de
lappareillage etc., sachant quun des plus importants axiomes prcise que luvre peut se faire
en tout lieu et en tout temps.
Ce qui prcde est, bien entendu en parfaite contradiction avec les procds exposs par
le Cosmopolite, le Mutus Liber, par Limojon de Saint Didier, par Gobineau de Monluisant, par
lauteur anonyme des Rcrations Hermtiques et enfin par Cyliani. En ce qui concerne
Fulcanelli, il est rest plutt laconique, la Rose de Mai, selon lui, sextrait aisment dun corps
vil et abject, le sujet de la philosophie, il indique nanmoins quil faut utiliser un second sel, extrait
de la rose de mai, pour parfaire les oprations du premier uvre.
En dernier lieu, il apparat ncessaire dvoquer les anomalies et contradictions, relatives
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LOr des Sages

aux processus dcrits par diffrents auteurs rputs.


Ainsi, on pourra dnombrer trois procds diffrents succeptibles daboutir la Pierre :
le procd sec, la voie brve, suivi par Basile Valentin, Fulcanelli et son disciple,
le procd mi-sec, mi-humide, suivi par Huginus Barm, Urbiger, Flamel, Philalthe,
Monte-Snyder, entre autres,
le procd humide ou la voie longue, suivi par Cyliani et lauteur anonyme des Rcrations
Hermtiques.
Le premier procd semble tre la voie ancienne, suivie par Marie la Prophtesse et Artphius,
except pour toute la partie en hors duvre o la rose semble absente.
Jajouterai les quelques commentaires qui suivent.
Tout dabord, sagissant de la phase des sublimations, le risque de brler les fleurs est manifestement le plus frquent ce stade du processus, le bouton de retour recueilli prsente souvent
des boursouflures. Les alchimistes avaient donc un moyen secret pour limiter la temprature
de liqufaction du compost lors du deuxime uvre. Ils y introduiraient un autre lment non
rpertori ni mentionn chez les auteurs les plus prolixes, ou peut-tre ignoraient-ils que ce
corps tait prsent comme impuret dans les lments quils mettaient en uvre ? Cette remarque
au passage, pourrait galement expliquer les checs rpts de Canseliet, le seul avec Fulcanelli,
au sicle dernier, capable de matriser lensemble du processus de la voie brve.
Fulcanelli expert es qualit connaissait certainement lcueil signal par de rares auteurs.
Concernant ce mystrieux corps, il semble quil y ait des indices et l, en premier lieu chez
De Pontanus, puis Limonjon de Saint Didier et enfin Cyliani, qui confortent mes dductions.
Je pense avoir plusieurs ides soumettre lexprimentation, avant de communiquer mon
sentiment sur ce sujet imparfaitement explor.
Le deuxime procd que jai intentionnellement nomm mi-sec , est en ralit une adaptation de la voie ancienne o lon substitue lor naturel lor philosophique. La caractristique
essentielle de cette voie concerne le contournement de la difficult accomplir correctement
les Aigles et de limpossible tour de main quelle exige.
Il semblerait que grce aux quilibres thermiques modifies par la prsence de mercure (Hg),
lextraction du rebis est grandement facilite, une temprature bien plus basse que celle du
compos traditionnel. De plus, une simple distillation du compos, un amalgame mercurique,
permet la fois dliminer le mercure indsirable, et de sublimer la partie active ncessaire pour
la ralisation du rebis de la coction. Le mercure prsentant le double avantage dtre inerte dans
les conditions de la raction, et de modrer la temprature de transformation du compost, tout
en maintenant constante jusqu la distillation du dernier atome de mercure, la temprature
de 360 C . Ce procd offre galement lavantage de ne ncessiter quun ballon de verre Pyrex,
agenc avec un chapiteau et un condenseur. Cette variante, fortement critique par Fulcanelli
dans le Mystre des Cathdrales, permet dviter de brler les fleurs .
Le troisime procd, celui de la voie longue et humide, pose une vritable nigme. On a
vu plus haut que Canseliet, aprs Albert Poisson, stait laiss abuser par le fallacieux procd
(cest lui-mme qui le dit) qui met en uvre une circulation de mercure (Hg) et dor (Au) sous
forme de fulminate. En fait, ce quil a cru tre le procd humide ne correspond pas la voie
dcrite par Cyliani, cest en ralit une trs mauvaise interprtation de la variante du procd
mi-sec dcrit plus haut.
La voie humide et acqueuse expose par Cyliani dbute comme celle de Fulcanelli, avec les
mmes prparatifs en hors duvre y compris la calcination du premier uvre. Cest certainement la fin des oprations du premier uvre que Cyliani quitte la voie sche pour choisir la
voie humide.
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Au dbut des imbibitions, il va utiliser un lment liquide qui nest pas le mercure coulant
(Hg), pour raliser la longue suite des dissolutions. Il utilisera toutefois le mercure coulant ultrieurement, dans une variante dj signale pour lextraction du soufre de lor.
Oui, mais alors, do vient cet lment liquide servant faire les imbibitions ?
On peut envisager plusieurs hypothses :
celle de lirruption dun nouveau personnage sur la scne du thtre alchimique, la Fontaine
Mercurielle, dont la source est plus cleste que terrestre, selon les propos de Limojon de
Saint Didier. Cette hypothse est voque par Bernard Husson,
ou lEau Philosophique de Fulcanelli, celle qui doit tre rvle en songe, autant dire
celle de leau recueillie par dfaillance des scories ferriques,
celle de la rose (voir le Mutus Liber) ou de sa distillation (esprit astral),
enfin celle de la distillation des sels de luvre pour produire le menstrual puant, leau forte.
Dans cette dernire hypothse, le salptre, en se dcomposant chaud, libre la fraction
NO3 que lon peut tout simplement absorber dans un courant deau froide pour en faire de lacide
nitrique. (Leau forte ? Le menstrual puant ?)
Le radical NO3 produit lors de la dcomposition du salptre, interviendrait directement, dans
la voie sche, aux tempratures voisines de 500 C.
Alors pourquoi ne pas envisager lutilisation de leau forte (lacide nitrique), pour raliser
les ractions temprature modre de la voie humide ?
Cyliani dcrit un procd ne ncessitant que des gobelets dans lesquels la matire alchimique
est rpartie en petites fractions, puis asperge dun liquide, temprature ambiante il est important de le souligner. Dans ce procd, on humecte le fixe, cest--dire notre terre adamique, les
scories provenant du compost toil, avec le volatil (lacide nitrique ? qui est effectivement
volatil). Cette opration ne ncessite pas de fermeture du vase, au contraire, le vase est ouvert
pour permettre lvaporation et le desschement de la terre, puis la nouvelle aspertion de liquide
et ainsi de suite. Cette voie est jalonne par une variation des couleurs signale par la plupart
des auteurs.
Du point de vue strictement scientifique, la chimie moderne est en mesure dexpliquer lacclration du processus alchimique de la voie courte. En effet, je lai dj indiqu, en admettant quun processus de nature chimique intervient bien, mme dune faon secondaire, dans
le Grand uvre, comme par exemple laction du radical NO3 sur lun des composs, il est logique
de penser que limplication de ce mme radical temprature ambiante, provoquera le mme
type de raction chimique, mais avec des vitesses de raction nettement plus lentes.
Les lois cintiques prdisent une acclration importante de la plupart des processus chimiques, pratiquement le doublement de la vitesse de raction chaque palier de 10 C pour
les ractions de premier ordre, comme cest le cas ici.
Imaginez donc le gain de temps obtenu lorsque la temprature de raction passe de 20 C
530 C.
Ce qui prcde accrdite donc lexistance des deux voies.
La suite des oprations de la voie humide est amplement dcrite dans Herms Dvoil, ainsi
que dans les Rcrations Hermtiques. Les manipulations sont trop longues pour pouvoir tre rsumes ici.
Si Cyliani a utilis du mercure coulant et de lor, un momment donn, cest pour faciliter
la production du mercure philosophique en extrayant le soufre de lor, tout comme lutilisation
du mme mercure dans la variante de la voie sche. Tout cela est trs cohrent. Le seul handicap de la voie humide est donc due la lenteur des ractions et du processus altern dimbibition-schage. Mais cette voie est beaucoup plus sre que la voie sche. La dure totale des
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LOr des Sages

oprations de la voie humide stale entre 6 et 24 mois selons les auteurs.


Un autre point de la voie humide mrite dtre voqu, il sagit des poids. Ici, pas de balance,
les imbibitions se font par apprciation de consistance. Poids de lart, poids de nature ?

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Transmutations
alchimiques et particulires
Il y a de nombreux tmoignages de transmutations russies. Des catalogues entiers ont t
crits sur des transmutations effectues au cours des sicles, le dernier en date est celui qua
rdig en 1974 Bernard Husson, Transmutations Alchimiques . Le savant hermtiste y fait galement tat des pices de monnaies immdiatement battues avec lor ou largent des transmutations russies, devant tmoins. Quelques unes de ces pices de monnaie sont conserves dans
des muses.
Invariablement, la Pierre Philosophale dcrite par des Adeptes ou par des tmoins ayant assist
des transmutations, a toujours les mmes proprits.
De couleur rouge tirant vers le grenat, ressemblant du verre pil, de trs forte densit, elle
ragit avec effervescence avec les mtaux en fusion. A la suite dune transmutation alchimique,
une fois la coule effectue, on obtient un or dont la plus surprenante des proprits est de pouvoir encore anoblir une certaine quantit de mtal vil.
On sait galement que lor synthtique ainsi obtenu est dune incroyable puret. Les orfvres
ne lignoraient pas, tel point quils savaient reconnatre lor obtenu par transmutation uniquement par le titre.
Dans les anomalies constates au cours de ces expriences, il faut noter quelquefois des apports
en masse inexpliqus. Le lingot dor obtenu par transmutation, la pese, dnotait un accroissement pondral important par rapport la quantit de mtal initialement mise en uvre. Dans
dautres cas, moins frquents, il y a, au contraire, perte de poids.
De tout temps les dtracteurs ont cru y voir le rsultat de manipulations ou de tricherie. Ils
en furent pour leur frais et ceci pour des raisons connues de longue date :
Premirement, la falsification dun mtal comme le fer, par dpt de cuivre par exemple,
par dplacement dquilibre, tait connu de longue date, et la ralisation dun alliage ressemblant lor, relve dhypothses ridicules, cest mettre en doute la comptence des joailliers ou
des essayeurs de lpoque.
Depuis Archimde, on sait faire la diffrence entre lor et nimporte quel alliage, par le systme de double pese. Depuis lantiquit, on sait galement extraire lor dun alliage par coupellation, avec ventuellement un affinage pralable par lantimoine.
La pierre de touche permettait un dosage relativement ais et rapide. En dernier ressort, les
attaques acides ou leau rgale pouvaient faire la diffrence.
Secondement, lors de trs nombreuses transmutations relates, ce ntait pas lalchimiste
lui-mme qui procdait la dmonstration, mais un tmoin, un notable ou un orfvre qui oprait de manire tout--fait neutre et impartiale.
Troisimement, la plupart du temps, lor alchimique restait la proprit des tmoins des
dmonstrations, dont certains refusaient de sen sparer mme au prix fort, ce qui prouve au
besoin, le dsintressement total de lAdepte qui offrait ces dmonstrations.
Il y a galement plusieurs procds non alchimiques de transmutations que je nai pas encore
voques en dtail, ce sont les procds dits particuliers .
Fulcanelli y fait rfrence en de nombreuses occasions dans sa trilogie. Le plus rentable de
ces particuliers est, semble-t-il, celui de Basile Valentin et dont une variante fut exploite par
un alchimiste tunisien. Ce procd fut rapport par Saint Vincent de Paul au retour de sa captivit en Tunisie.
Le procd de Basile Valentin part de largent ayant probablement subi un traitement de
pr-conditionnement, associ au soufre alchimique du fer et du cuivre. La recette qui suit est une
variante de lor des deux cments dcrite par Fulcanelli.
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LOr des Sages

Le grand initi donne une recette facile mettre en uvre.


La lune a en soit un mercure fixe par lequel elle soutient plus longtemps la violence du feu que
les autres mtaux imparfaits; et la victoire quelle remporte montre assez combien elle est fixe,
vu que le ravisant Saturne de peut rien lui ter ou diminuer. La lascive Venus est bien colore,
et tout son corps nest presque que teinture et couleur semblable celle du Soleil, laquelle,
cause de son abondance, tire grandement sur le rouge. Mais dautant que son corps est lpreux
et malade, la teinture fixe ne peut y faire sa demeure, et le corps senvolant, la teinture doit ncessairement suivre, car ce dernier prissant, lme ne peut pas demeurer, son domicile tant consum
par le feu, napparaissant pas et ne lui laissant aucun sige et refuge, laquelle au contraire tant
accompagne demeure avec un corps fixe. Le sel fixe fournit au guerrier Mars un corps dur, fort
solide et robuste, do provient sa magnanimit et grand courage. Cest pourquoi il est grandement difficile de surmonter ce valeureux capitaine, car son corps est si dur qu grandpeine on
peut le blesser. Mais si quelquun mle sa force et duret avec la constance de la Lune et la beaut
de Venus, et les accorde par un moyen spirituel, il pourra faire non point tant mal propos mais
une douce harmonie, par le moyen de laquelle le pauvre homme, stant servi cet effet de quelques
clefs de notre art aprs avoir mont au haut de cette chelle et parvenu jusqu la fin de luvre,
pourra particulirement gagner sa vie. Car la nature phlegmatique de la Lune peut tre chauffe et dssche par le sang colrique de Venus, et sa grande noirceur corrige par le sel de Mars.
Dans le procd dcrit par le plus fameux des adeptes du Moyen-ge on constate que le fer
semble jouer un rle prpondrant dans les processus de transmutation. Cela confirme bien limportance de ce mtal dans le Grand uvre comme dans la plupart des procds particuliers,
ce qui fait dire Limojon de Saint-Didier Pyrophiles que :
le succs que quelques artistes ont eu dans certains procds particuliers viennent uniquement
de la pierre .
Fulcanelli, dans le premier tome de ses Demeures Philosophales nous donne des descriptions
de procds particuliers mettant en uvre largent et le fer, car dit-il, le fer est le mtal qui a le
plus daffinit avec lor et on peut facilement extraire du fer un mercure et un soufre utilisables
dans les procds dits particuliers pour gnrer ou augmenter lor. Mais le cuivre peut aussi convenir.
Dans le procd dcrit par Saint Vincent de Paul, son retour de captivit en Tunisie, largent, en feuille, est interpos entre des feuilles dor pralablement enrichi dun soufre extrait
du fer, en prsence dun flux, contenant vraisemblablement du salptre ml de la brique pile.
Aprs passage de 24 48 heures au four rgl une temprature infrieure celle de fusion de
lalliage, on chauffe ensuite jusqu fusion et on coule un tincelant lingot dor. Lor exalt, corallin, selon Fulcanelli, est toujours susceptible de transmuter une certaine quantit dargent par
inquartation. Bien que Fulcanelli ait soutenu que les procds particuliers nont aucun rapport
avec lalchimie, il faut reconnatre cependant que toutes les transmutations archimiques ou spagyristes, doivent tre ranges dans la mme catgorie que celles de lalchimie car elles relvent
du mme ordre de phnomne physique et il ne pourrait en tre autrement.
Un dtail important : lazote semble jouer, dans les transmutations, un rle majeur, tout comme
dans llaboration de la Pierre Philosophale. Est-ce une simple concidence ?
Dans le registre des transmutations partir de procds dits particuliers, il est intressant de
signaler les entreprises menes paralllement, la fin du XIX sicle, par deux hyperchimistes.
Il sagit des expriences de Tiffereau et du Docteur Emmens, relates dans un curieux ouvrage
attribu J. Marcus de Veze, lOr alchimique 1. Ces deux chercheurs, travaillant sparment, et
employant deux procds, apparemment distincts, mais qui avaient en commun le mtal de dpart,
largent, et une raction chimique avec de lacide nitrique. Ils ont russi des transmutations
pondrales dargent en or. Ces expriences ont t attestes par plusieurs tmoins dignes de
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confiance, de plus le Docteur Emmens a russi vendre plusieurs lingots dor synthtique au
Gouvernement des tats Unis dAmrique.
Tiffereau, en soumettant de largent alli du cuivre au rayonnement solaire, puis sous certaines conditions, de lacide nitrique, obtint de lor, la suite de nombreuses manipulations
effectues en alternant attaque nitrique et vaporation, procd ressemblant la voie humide
de Cyliani. Il reft deux fois cette exprience avec succs Guagalajara, au Mexique, et transforma en or tout lalliage mis en uvre.
A son retour en France, fort de ses russites successives en Amrique latine, il tenta de nouveau les expriences sur largent mais sans obtenir le moindre succs.
Le docteur Emmens, quant lui, avait mis au point un procd mixte, mcanique et chimique. Partant de pices de dollars mexicains en argent, il les soumettait des compressions
mcaniques en utilisant une presse de plusieurs tonnes bricole. Il fondait ensuite largent et
soumettait le mtal une attaque chimique par lacide nitrique. Aprs affinage, Emmens rcuprait environ 30 % dor pur, provenant de la transmutation de largent.
Il y a beaucoup danalogie entre les procds dcrits ci-dessus et ceux des particuliers mentionns par Basile Valentin et Fulcanelli, ainsi que le procd par voie humide. Tiffereau et
Emmens utilisaient de largent Mexicain quils soumettaient, quoique de manire diffrente,
laction de lacide nitrique. Tiffereau qui nobtint le moindre succs en France, attribua ses checs
au climat hostile de la mtropole, moins ensoleill quau Mexique.
Dans les expriences menes par Tiffereau, on notera lutilisation dun alliage de cuivre et
dargent soumis laction nergique et rpte de lacide nitrique. Il tait deux doigts de redcouvrir le particulier de Basile Valentin.
Enfin, je voudrais signaler un dtail important, lusage de lacide nitrique qui revient dans
de trs nombreux procds dits particuliers , souvenez-vous donc des quelques rflexions souleves plus haut sur le procd alchimique par voie humide.
Ce nest donc plus un hasard si lon retrouve une fois de plus lazote, dans un procd de
transmutation,

1. J. Marcus de Veze, lOr alchimique. d. du Cosmogone, 2001, 1 Vol.


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LOr des Sages

Planche 6 du Mutus Liber - Seconde distillation

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Science et alchimie
La transmutation des lments a cess dtre une chimre ds la dcouverte de la radioactivit naturelle, celle de luranium en 1896, par Becquerel, et celle du radium par Pierre et Marie
Curie en 1899.
La transmutation artificielle fut exprimente par Rutherford en 1919, en bombardant des
atomes dazote par les rayons du radium.
En ce qui concerne la radioactivit naturelle, il subsiste, un sicle aprs la dcouverte de
Becquerel, de nombreux points dombre. Il est par exemple impossible dexpliquer les lois rgissant la dsintgration des atomes autrement que par les statistiques. Ce qui caractrise la radioactivit naturelle dun lment, cest sa priode, celle-ci reprsente lintervalle de temps ncessaire pour que la masse radioactive perde 50% de son poids. Cette loi stipule que la quantit
de matire se transformant chaque instant est propor tionnelle la quantit prsente. Le phnomne suit donc une loi de hasard, la loi des grands nombres, loi fortuite qui embarrasse toujours les physiciens.
Pour quelle raison les atomes instables dun corps radioactif ne se dsintgrent-ils pas tous
au mme moment ?
Mystre.
Dans son cours de physique, Becquerel crit :
il est possible que la radioactivit soit une proprit gnrale de la matire. Il est naturel de penser que toute matire subit une volution mais que la lenteur des transformations ou la faible nergie des particules mises, qui chappent alors nos moyens dinvestigation, nous donnent lillusion de la stabilit .
Avec Einstein, les ides rvolutionnaires de lquivalence masse-nergie allaient bouleverser tous les concepts de la physique. En 1932, Chadick bombarde du glucinium avec des particules et obtient des rayons de charge lectrique neutre, les neutrons, capables de percer de
lourds blindages de plomb et de dsintgrer des atomes. Ainsi, on dmontra lincroyable facult
dun projectile neutre pntrer les atomes et y crer des dsordres.
Aprs Hiroshima et Nagasaki, on se soucia enfin de domestiquer latome pour fabriquer de
lnergie. On utilise depuis la radioactivit naturelle duranium enrichi pour dclencher un processus de fission en chane et rcuprer une partie de lnergie libre sous forme de chaleur.
La fission nuclaire met en uvre des nergies colossales, lesquelles, mal matrises peuvent
conduire des catastrophes comme celle de Tchernobile, elle rend aussi possible, hlas, la production dlments enrichis permettant la fabrication darmes atomiques.
Georges Ranque1 est, ma connaissance, le seul scientifique avoir tent une approche scientifique de lalchimie, bien quayant mis de fausses ides sur le processus, ainsi que je lai signal
plus haut.
Cet ancien lve de Polytech nique a crit un livre aux ditions Robert Laffont, en 1972,
intitul la Pierre Philosophale .
Georges Ranque, partant du principe que la Pierre Philosophale tait sans aucun doute ralisable, a tudi toute une srie de transmutations mtalliques, et calcul les nergies considrables en jeu dans de telles transformations.
Lors de la transmutation de plomb en or, par exemple, il dmontre que parmi les diffrentes
ractions susceptibles de se produire, peuvent coexister des ractions exothermiques et des ractions endothermiques. En clair, cela signifie que, pour autant que lon laisse le temps aux quilibres thermodynamiques de se faire, ce qui est le cas dans une transmutation qui dure plusieurs
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LOr des Sages

dizaines de minutes, il peut y avoir coexistence entre des ractions qui dgagent de lnergie
et des ractions qui absorbent de lnergie, de sorte que lapport extrieur, que lon croyait alors
considrable, peut devenir ridiculement faible, voire inutile en cas dquilibre.
Georges Ranque lve ainsi lune des objections les plus tenaces de la physique officielle, celle
de la ncessit dutiliser des nergies colossales pour raliser des transmutations pondrales.
Georges Ranque analyse ensuite diffrents textes dont il fait de substantiels commentaires,
sans pouvoir expliquer le processus alchimique.
Malheureusement, il ne semblait pas beaucoup priser les auteurs modernes. Except Magophon
ou Auriger, quil cite dans son ouvrage, comme des auteurs ayant peut-tre connu la thorie de
luvre, mais certainement pas le mystre du Mercure et son animation , il sabstient pourtant de
toute rfrence ses contemporains, Fulcanelli, Canseliet ou Claude dYg, comme sil ignorait leur existence. Cest tout de mme trange si lon tient compte de la notorit de ces auteurs.
Il en rsulte que, ayant sous-estim la porte des uvres de ces alchimistes modernes, il sest
priv de toutes les rponses aux questions quil ne manqua pas de se poser tout au long de sa
qute. Son tude tait tronque et toutes ses tentatives dinterprtation ont chou.
Il faut cependant rendre hommage cet honorable polytechnicien pour leffort ralis dans
ltude et lanalyse de ce quil croyait tre une science, et le remercier pour la rdition de trois
anciens traits dalchimie.

Matires et nergies inconnues


Le lecteur sait maintenant que les processus alchimiques aboutissent la matrialisation dune
substance aux proprits inconnues de la chimie et de la physique. Il est cependant en droit de
se poser quelques questions :
1 - Quel est l'artifice qui permet certaine matire de dcupler sa masse sans raction apparente avec dautres agents ?
2 - Par quel procd miraculeux, cette substance est-elle capable ensuite de se multiplier en
masse et en puissance, juste en ritrant le processus qui lui a donn naissance, pour tre enfin
orient vers la transmutation par simple fusion avec un mtal noble ?
3 - Sagit-il dun nouvel lment, cr par une nergie encore inconnue, ou bien dun catalyseur puissant extrait de minraux connus mais dont les proprits restent dcouvrir ?
Je ne peux pas donner de rponses prcises ces questions, il y a nanmoins quelques pistes
srieuses explorer mais ce ne sera que spculation.
La physique thorique volue, lentement, mais srement. Ainsi, on avait assist, ds la fin
de la dernire guerre mondiale, la multiplication de dcouvertes sur les constituants fondamentaux de la matire.
Au dbut ctait tout simple, il y avait les neutrons, les protons et les lectrons. Pour tre
lectriquement quilibr, un atome devait tre constitu dautant de protons (charge positive),
que dlectrons (charge ngative). Quant aux neutrons, ils sont constitus dun lectron et dun
proton, et leur nombre est spcifique de chaque lment, il avoisine celui des protons.
On trouva que certains atomes dun mme lment pouvaient contenir des nombres diffrents de neutrons, on les qualifia disotopes. On se rendit galement compte que certains de
ces isotopes instables, se dsintgraient de manire alatoire, provoquant ainsi une radioactivit naturelle.
Les physiciens fabriqurent alors de puissants canons, les acclrateurs de particules, pour
bombarder et briser les atomes, esprant ainsi rcuprer les lments constitutifs de la matire.
Ensuite, pour expliquer certains phnomnes observs au cours de ces expriences et rajuster
leurs quations, ils ont prouv la ncessit dinventer de nombreuses particules lmentaires,
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telles que les quarks, les bosons, les muons, les gluons, et ainsi de suite. Aujourdhui la liste
dlments constitutifs de la matire comporte pas moins de 24 lments plus lantimatire rsultant parat-il des nergies colossales en jeu.
ce niveau, on ne fait plus de la physique ou de la chimie, mais plutt de la cuisine mathmatico-physique. On invente mme des quarks charms qui nont, rassurez-vous, rien voir avec
lalchimie ou la magie, et on veut raccorder lunivers et la matire une thorie du tout que
lon va tenter dexpliquer dans une gigantesque quation, de quoi satisfaire nos mathmaticiens.
Du microscosme au macrocosme il ny avait quun pas franchir. On retrouve ici le vieil
axiome alchimique ce qui est en haut est comme ce qui est en ba, et rciproquement.
Macrocosme et Microcosme se rejoignent. Ce qui se passe lintrieur dune toile neutrons, dun quasar, ou bien lors de leffondrement dune super toile, ne peut sexpliquer qu
condition de disposer de modles dcrivant la physique des particules lmentaires et celle des
champs gravitationnels et lectro-magntiques. Mais ce niveau faut-il appliquer la mcanique
quantique ou la mcanique corpusculaire ? Comment effectuer le passage dune onde vers un
corpuscule et vice-versa ?
Les astrophysiciens se sont ingnis dvelopper des modles mathmatiques pour dcrire
les lois rgissant les phnomnes de la matire, de lespace et du temps. Einstein, en sappuyant
sur un concept simple de conservation nergie-matire a pu dvelopper la thorie de la Relativit
Restreinte mais il a eu quelques soucis avec celle de Relativit Gnrale.
Au tout dbut, la physique postulait un univers stationnaire, qui ne cadrait pas avec certaines observations. On dtermina ensuite quil tait en expansion, mais les quations taient
difficiles, voire impossibles vrifier compte-tenu des distances considrables entre les toiles
et les observateurs. Grce au tlscope spatial Hubble on recula les limites du cosmos visible,
on entreprit de mesurer le rayonnement fossile, on remarqua des incohrences sur certains red
shift (glissement vers le rouge par effet Doppler, de la lumire mise par des objets stellaires sloignant de notre Galaxie).
On saperut galement (depuis longtemps) quil manquait de la matire, normment de
matire, pour expliquer la cohsion des galaxies. On suggra alors lexistence dimmenses trous
noirs au centre de chaque galaxie et lexistence de matire sombre pour combler ces lacunes.
Paralllement, la recherche thorique fut en panne des dcennies durant. Dans les annes
90, des physiciens tmraires inventrent une nouvelle thorie dlirante, la thorie des supercordes, puis des branes, impliquant un univers dix ou onze dimensions , voire davantage ! Tout
sest mis vibrer comme de toutes petites cordes. On venait dinventer la thorie du tout. On
reparla mme dnergie du vide. Le concept de lther du XIX sicle allait-il reprendre du service ?
Nos matres avaient une thorie. O est donc ce lieu qui selon Limonjon, est la vritable
origine des teintures :
vous ntes pas du nombre de ceux qui ignorent o les philosophes puisent leurs trsors, sans crainte
den tarir la source. Je vous ai clairement dit et sans ambigut, que le Ciel et les astres, mais
particulirement le soleil et la lune sont le principe de cette fontaine deau vive, seule propre
oprer toutes les merveilles que vous savez. Ce qui fait dire au Cosmopolite dans son nigme,
que dans lIle dlicieuse dont il fait la description, il ny avait point deau ; que toute celle quon
s'efforait de faire venir, par machines et par artifices, tait ou inutile ou empoisonne, except
celle que peu de personnes savaient extraire des rayons du soleil, ou de la lune. Le moyen de faire
descendre cette eau du Ciel, est certes merveilleux; il est dans la pierre, qui contient leau centrale, laquelle est vritablement une seule et mme chose avec leau cleste, mais le secret consiste
savoir convertir la pierre en un Aimant, qui attire, embrasse, et unit soi cette quintessence
astrale, pour ne faire ensemble quune mme essence, parfaite et plus-que-parfaite, capable de
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LOr des Sages

donner la perfection aux imparfaits, aprs laccomplissement du Magistre.


Deuxime indice : un dialogue, ayant eu lieu en 1937 entre Bergier et un alchimiste, est
relat dans le Matin des Magiciens.
Pouvez-vous me dire en quoi consistent vos recherches ? , questionna Bergier,
Lalchimiste rpondit :
Vous me demandez de rsumer en quatre minutes quatre milles ans de philosophie et les efforts
de toute ma vie. Vous me demandez en outre de traduire en langage clair des concepts pour lesquels nest pas fait le langage clair. Je puis tout de mme vous dire ceci : vous nignorez pas que,
dans la science officielle en progrs, le rle de lobservateur devient de plus en plus important.
La relativit, le principe dincertitude vous montrent quel point lobservateur intervient aujourdhui dans les phnomnes. Le secret de lalchimie, le voici : il existe un moyen de manipuler la
matire et lnergie de faon produire ce que les scientifiques contemporains nommeraient un
champ de force. Ce champ de force agit sur lobservateur et le met dans une situation privilgie en face de lunivers. De ce point privilgi, il a accs des ralits que lespace et le temps,
la matire et lnergie nous masquent dhabitude. Cest ce que nous appelons le Grand uvre.

1. Georges RANQUE, La pierre philosophale. Paris. Robert Laffont, 1972, 1 Vol.


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Index Bibliographique
ALLEAU, Ren, Aspects de lalchimie traditionnelle, Paris, d. de Minuit, 1953, prface dEugne Canseliet,
1 Vol. Alleau est un initi aussi rudit que rserv, il a dirig une superbe collection de chefs duvres littraires alchimiques dans les annes 70.
ALTUS, le Mutus Liber, voir Canseliet et Magophon.
ARNAULD DE VILLENEUVE, Le chemin des chemins,Milan, Arch, 1974, 1 Vol.
ARTEPHUIS, Le livre secret du trs ancien philosophe Artephuis. Paris, d. de lEchelle, Bibl. dAlchymie
n2, 1977, 1 Vol.
Artphius est lun des premiers auteurs avoir rvl le vritable nom du sujet de lArt.
ATORNE, le Laboratoire Alchimique, Paris, Guy Trdaniel La Maisnie, 1982, 1 Vol.
Atorne est lun des meilleurs auteurs contemporains dans la spcialit. Son livre est plein de bons tuyaux.
BARBAULT, Armand, lor du millime matin, Paris, Jai Lu, 1970, 1 Vol.
Armand Barbault a tent de dvelopper sans succs un procd utilisant laction de la rose sur de la terre vgtale. Il a tout de mme russi fabriquer des solutions dor collodal.
BARCHUSEN, Johann Conrad, figures hermtiques, dans Alchimie les cahiers de lhermtisme, commentaires de Franois Trojani Paris, d. Dervy, 1996, 1 Vol.
Le commentateur, trs rserv, se contente dune description minitieuse des symboles sans faire de rvlations.
BADEAU, Fabrice, Les clefs secrtes de la chimie des anciens, Paris, Robert Laffont, 1975, 1Vol.
Contient : Le livre secret dArtphius.
Excellent ouvrage. Fabrice Bardeau est le tout premier chercheur moderne avoir rvl dimportants secrets
dordre pratique .
BARRENT COENDERS Van Helpen, lescalier des sages, Milan, Arch, 1976, 1 Vol.
BASILE VALENTIN,
Les douze clefs de la philosophie, traduction et commentaires dEugne Canseliet, Paris, d. de Minuit,
1968, 1 Vol.
Le Char triomphal de lantimoine, introduction de Sylvain Matton, Paris, Retz, coll. Bibliotheca
Hermetica, 1977, 1 Vol.
Le dernier testament, introduction de Sylvain Matton, Paris, Retz, coll. Bibliotheca Hermetica, 1978,
1 Vol.
Rvlation des mystres des teintures des sept mtaux, Paris, Psych, 1954, 1 Vol.
Les douze clefs de Basile Valentin enrichis des commentaires charitables de Canseliet en font un outil indispensable pour lhermtiste. Basile Valentin reste, avec, Flamel, Le Cosmopolite, Philalthe et Fulcanelli, lun
des piliers de la science hermtique.
BATFROI, Sverin,
Alchimique mtamorphose du mercure universel, Paris, Guy Trdaniel, 1976, 1 Vol. tude des fresques
du monastre de Cimiez (prs de Nice) signales par Canseliet.
Les illustrations de ce livre contiennent dimportantes rvlations opratoires, elles donnent envie deffectuer
un voyage Nice. Rendons hommage cet excellent hermtiste contemporain.
BELIN, Dom Jean-Albert,
Les aventures du philosophe incon nu, suivi de lApologie du Grand uvre, introduction de Sylvain
Matton, Paris, Retz, coll. Bibliotheca Hermetica, 1976, 1 Vol.
BONARDEL, Franoise, Philosopher par le feu, Anthologie des textes alchimiques occidentaux. Paris, d.
du Seuil, 1995.1 Vol.
BURCKHARDT, Titus, Alchimie, science et sagesse. Traduction Andre Ossipovitch, introduction Serge
Hutin, Paris, d. Encyclopdie Plante, 1967. 1 Vol.
BURLAND, Cottie Arthur, Le savoir cach des alchimistes. Paris, Robert Laffont, 1969, 1 Vol.
Un crivain contemporain qui ignore Cyliani, Magophon, Fulcanelli, Claude dYg, Canceliet. Est-ce bien
srieux ?
CAMBRIEL, Louis-Paul-franois, Cours de philosophie hermtique en 19 leons. Voir HUSSON Bernard.
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LOr des Sages


CANSELIET, Eugne,
Deux logis alchimiques, Paris, d. Jean Schemit, 1945, 1 Vol.
Alchimie, tudes diverses de symbolisme hermtique et de pratique philosophale. Paris, J.-J. Pauvert 1964,
1 Vol.
LAlchimie et son livre muet, Mutus Liber. Paris, J.-J. Pauvert 1967, 1 Vol.
Trois anciens traits dAlchimie. Paris, J.-J. Pauvert 1975, 1 Vol.
LAlchimie explique sur ses textes classiques. Paris, J.-J. Pauvert 1980, 1 Vol.
LE COSMOPOLITE, Nouvelle lumire chymique. Introduction de Bernard Roger, Paris, Retz, coll.
Bibliotheca Hermetica, 1976, 1 Vol.
Excellent classique lire et relire .
CYLIANI, Herms dvoil . Voir HUSSON Bernard.
ECKARTSHAUSEN, Karl von, Essais Chimiques. Paris. Psych, 1963. 1 Vol. Introduction de A. Savoret.
Cest de la cuisine spagyrico-hermtique.
ESPAGNET, Jean d, Luvre secret de la philosophie dHerms.
Introduction et traduction de J. Lefebvre-Desagues, Paris, E.P. Denol, 1972, 1 Vol.
Excellent classique. La thorie est assommante, en revanche, la pratique dveloppe est trs riche.
ETTEILA, Les sept nuances de luvre, Neuilly sur Seine. Arma Artis 1977. 1 Vol.
VADIS, Egidius de, Dialogue entre la Nature et le fils de la Philosophie. Paris. d. Dervy, 1993, 1 Vol.
EYQUEM de MARINEAU, Mathurin, le Pilote de londe vive. Paris, E..P. Denol, 1972, 1 Vol.
Excelent exercice de style pour les tudiants en langue verte.
FABRE, Pierre-Jean, Abrgs des secrets chymiques Paris, Gutenberg Reprint, 1980, 1 Vol.
Excellent classique.
FIGUIER, Louis, LAlchimie et les alchimistes. Paris. d. Denol, Coll. Bibliotheca Hermetica, 1970, 1 Vol.
Ouvrage dun auteur sceptique.
FLAMEL, Nicolas
Le livre des figures hiroglyphiques, Le Sommaire, Le Dsir dsir Paris, S.G.P.P. Denol, 1970, 1
Vol. Historique de Eugne Canseliet.
Les uvres de Nicolas Flamel, contient Le livre des figures hiroglyphiques, Le Sommaire, Le livre des
laveures, le Brviaire de Nicolas Flamel. Paris, Pierre Belfond 1973, 1 Vol.
Flamel est un grand classique, ses livres sont aussi indispensables que les Fulcanelli. Jaime tout particulirement le Brviaire.
FULCANELLI
Le Mystre de Cathdrales et linterprtation des symboles hermthiques du Grand uvre. Paris, J.-J.
Pauvert 1964, 1 Vol. 3 e dition.
Les Demeures Philosophales et le symbolisme hermtique dans ses rapports avec lart sacr et lsotrisme
du Grand uvre. Paris, Jean-Jacques Pauvert 1965, 2 Vol. 3 e dition.
Les troisimes ditions comportent trois prfaces du disciple E. Canseliet.
Les dessins de Champagne qui illustraient les premires ditions ont t remplacs par des photos. Une quatrime dition des Demeures comporte de nouveau les dessins du peintre hermtiste ami de Fulcanelli et Canseliet.
GEBER, La somme de la perfection. Paris, Guy Trdaniel, 1976, 2 Vol.
Ouvrage accessible aux spcialistes uniquement, bien plus spagyrique qualchimique.
GLASER, Christophe, Trait de la chimie. Paris, Gutenberg Reprint, 1980, 1 Vol.
Ouvrage spagyrique trs intressant pour les dbutants.
GOBINEAU DE MONTLUISANT, voir Trois traits dAlchimie dEugne Canseliet et galement La
Nouvelle Assemble de Claude dYg.
GRASSOT, Louis, La lumire tire du chaos. Paris, Gutenberg Reprint, 1980, 1 Vol.
GRILLOT DE GIVRY, mile-Jules,
Lourdes, ville initiatique. Paris, d. Traditionnelles 1979, 1 Vol.
Cet ouvrage est recommand par Claude dYg pour ses rvlations mystiques. Porte pratique mdiocre, impossible dy voir une relation quelconque avec lalchimie.
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Le Grand uvre. Paris, d. Traditionnelles 1981, 1 Vol.


Cet ouvrage mystique sous forme de pome ne concerne pas la pratique, aucun intrt.
GROSPARNY Nicolas, voir VALOIS Nicolas.
HERMS TRIMGISTE, La table dmeraude et sa tradition alchimique. Paris, Belles Lettres, 1994, 1 Vol.
Contient :
Le livre du Secret de la cration dAppolonius deTyane.
La Table dmeraude.
Le livre des sept traits dHerms Trimgiste.
Le livre de Crates.
Ces ouvrages ne sont accessibles quaux spcialistes, le recueil contient plusieurs versions de La Table dmeraude.
HUGINUS BARM, Le Rgne de Saturne chang en sicle dOr, suivi de la Pierre de Touche. Paris, d.
Pierre Derieu, 1780, 1 Vol. Traduit du latin par M. P. T .
Excellent classique, autant apprci par Fulcanelli que par Bernard Husson.
HUSSON, Bernard,
Deux anciens traits dalchimie du XIXme sicle.
Paris, d. Omnium Littraire, 1964, 1 Vol.
Prsentation et commentaires, contient les traits ci-dessous :
CAMBIEL, Louis-Paul-Franois, Cours de Philosophie hermtique en 19 leons, 1843.
CYLIANI, Herms Dvoil, 1832.
ANONYME, Rcrations Hermtiques.
Anthologie de lAlchimie. Paris, Pierre Belfond 1971, 1 Vol.
Cet ouvrage contient notamment :
FRANOIS, Ren, Essais sur la Rose. Paris. 1621.
ANONYME, La parabole de Mars de Busto Nicenas. 1619.
TOLL, Jacques, Le chemin du Ciel Chimique. Amsterdam, 1688.
URBIGER, Aphorismes. Hambourg. 1705.
Transmutations Alchimiques. Paris. d. Jai lu 1974, 1 Vol.
Trois Textes indits du XVIIme sicle. Paris, Librairie de Mdicis. 1979, 1 Vol.
Cet ouvrage contient:
Lor potable des anciens.
Lettres philosophiques
Le testament dOr.
Viridarium Chimicum, traduction et commentaires, Paris, Librairie de Mdicis, 1975, 1 vol.
Grce Bernard Husson et ses commentaires le lecteur russira percer de trs nombreux secrets opratoires, en particulier ceux laisss dans lombre par Fulcanelli et son disciple.
KHUNRATH, Henri, Amphithtre de lternelle sagesse. Lyon, Paul Derain, 1957, 1 Vol.
Commentaires trs hermtiques de Papus et du Dr. Marc Haven.
LAMBSPRINK, Trait de la Pierre Philosophale. Paris, E.P. Denol, 1972, 1 Vol. Contient galement :
Le Pilote de lOnde vive, du Sieur Mathurin Eyquem. Avertissement de Ren Alleau, notes de Bernard
Roger.
Ren Alleau prsente deux grands classiques de lAlchimie en un volume.
LE BRETON, Les Clefs de la philosophie spagyrique. Paris, Gutenberg Reprint, 1976, 1 Vol.
Fulcanelli la rendu clbre pour un seul axiome.
LE TRVISAN, Bernard. Paris, Trdaniel-La Mesnie, 1991. 1 Vol. Note bibliographique de C. Gustave
Burg, il contient :
Le livre de la philosophie naturelle des mtaux,
La parole dlaisse,
Le songe vert,
Le trait de la nature de luf philosophique.
Auteur classique, grand spcialiste des allgories et des paraboles.
LIMOJON DE SAINT-DIDIER, Alexandre Toussain, Trait de la Pierre Philosophale. Paris, E.P. Denol,
1971, 1 Vol. Contient :
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LOr des Sages


Le Mutus Liber, hypotypose de Magophon,
Le Triomphe hermtique, introduction et note par Eugne Canseliet.
Alexandre Toussain est un auteur trs charitable et moderne. Il est apprci par tous les auteurs modernes.
LINTHAUT, Henri de, LAurore suivi de lAmi de lAurore. Paris, Trdaniel-La Mesnie, 1978. 1 Vol.
Introduction notes et commentaires de Bernard Biebel.
ANONYMES
La Lumire sortant par soi-mme des tnbres. Paris. E.P. Denol, 1971, 1 Vol. Introduction et notes
de Bernard Roger.
Contient aussi :
Aphorismes chimiques ou vritable thorie de la Pierre, de Bruno de Lanzac.
Excellent ouvrage, apprci des auteurs et commentateurs contemporains.
Le Livre de Senior, Lettre de Psellos sur la Chrysope. Paris, d. Dervy, 1993, 1 Vol.
LEO, Irnus, Compendium des trois uvres Chymiques. suivi de Initiation la voie de lOratoire.
Comportant 10 photos couleur. Paris, d. Ramuel, 2003, 1 Vol.
Le Rosaire des Philosophes. Paris, Librairie de Mdicis, 1973, 1 vol. Traduction, note et prface dtienne Perrot.
La Table dmeraude, Voir HERMS TRIMGISTE.
Trait sur la Matire des Philosophes en gnral. Paris, Trdaniel- La Mesnie, 1983. 1 Vol. Considrations
liminaires de Bernard Biebel.
La Tourbe des philosophes. Paris, Dervy 1993. 1 Vol.
La Pierre Aqueuse de sagesse ou lAquarium des Sages. Paris. La Table dmeraude, 1989, 1 Vol. Prface
et traduction par Claude Froidebise.
MARCUS DE VEZE, Jean, LOr Alchimique. Lyon, d. du Cosmogone 2001. 1 Vol.
Cet ouvrage traite de procds particuliers du XIX e sicle.
MAIER, Michel, Atalante Fugitive. Traduction dtienne Perrot. Paris, d. Dervy 1997. 1 Vol.
MONTE SNYDERS, Johannes de, Commentaire sur la Mdecine Universelle. Milan, Arch, 1977. 1 Vol.
Traduction par Pierre Pascal.
Cet auteur fut trs apprci de Newton et de Bernard Husson, jamais cit par Fulcanelli ou Canseliet.
MORAS DE RESPOUR, Rares expriences sur lEsprit minral, Paris. Jobert, 1975, 1 Vol.
PARACELSE, Quatre traits. Paris, d. Dervy, 1992, 1 Vol. Contient :
Le Labyrinthe des Mdecins errants,
Cinq traits de Philosophie,
Le Livre de la restauration,
Le Livre de la longue vie.
PERNETY, Dom Antoine Joseph,
Dictionnaire Mytho-Hermtique, Paris E.P. Denol, coll. Biblioteca Hermetica, 1972, 1Vol.
Les Fables gyptiennes et Grecques dvoiles, Paris, La Table dmeraude, 1981, 2 Vol.
PHILALTHE, Eyrne,
LEntre ouverte au Palais ferm du Roi. Paris. S.G.P.P. Denol, 1970, 1 Vol.
Exprience sur la prparation du Mercure des Sages pour la Pierre par le Rgule de Mars ou Fer tenant
de lAntimoine toil et par la Lune ou lArgent.
Rgles du Philalthe pour se conduire dans luvre hermtique. Gnes, Phnix, 1979. 1 Vol.
PICCOLPASSI, Cyprian, Les Trois livres de lart du potier, Paris, d. Ramuel. 1 Vol.
PLANYS-CAMPY, David de, Ouverture de lEscholle de philosophie transmutatoire, Paris. Guttenberg
Reprint, fac simil 1980, 1 Vol. Notice de B. Biebel.
PONTANUS, Jean, pitre du feu philosophique. Paris. Guy Trdaniel-La Mesnie, 1981, 1 Vol. Introduction
et traduction de Bernard Biebel.
Anonyme : Le Psautier dHermophiles envoy Philalthe suivi du Dictionnaire lusage des jeunes disciples
dHerms.Paris. d. Dervy, 1997, 1 Vol.
Voici un excellent ouvrage, aussi important que celui de Philalthe.
102

PYRAZEL, LAmbroisie du Soleil ou la Pierre Hroque, suivi du Tractat de Tltius. Paris, d. Ramuel. 2000.
1 Vol.
Sans commentaire.
RANQUE, Georges, La Pierre Philosophale. Paris. Robert Laffont. 1972, 1 Vol.
Contient :
LAMBSPRINCK, Trait de la pierre philosophale,
BASILE VALENTIN, Des choses naturelles et surnaturelles,
LIMONJON de Saint-Didier, le Triomphe Hermtique.
RIPLEY, George, Les douze portes de lAlchimie, La vision du Chevalier George. Paris. Trdaniel-La Mesnie,
1979. 1 Vol. Introduction notes et figures de Bernard Biebel.
RICORDEAU, Joseph, luvre au Blanc, Paris. d. Traditionnelles, 1975. 1 Vol.
RIVIERE, Patrick, Alchimie et Spagyrie, du Grand uvre la mdecine de Paracelse-Caen. d. de Neustrie,
1988.
La Mdecine de Paracelse, Paris, d. Traditionnelle 1988,
LAlchimie science et mystique, Paris d. de Vecchi 1990. 1 Vol.
Fulcanelli, sa vritable identit rvle. Paris. d. de Vecchi 1 Vol.
Alchimie et Archimie, lart des particuliers, Paris d. de Vecchi. 1 Vol.
SADOUL, Jacques, Le trsor des alchimistes. Paris Denol 1970, 1 Vol.
Excellent ouvrage dun journaliste qui, une fois net pas coutume, matrise parfaitement le sujet.
STOLCIUS, Daniel, Viridarium Chymicum, ou le Jardin Chimique, Paris. Librairie de Mdicis, 1975,
Traduction, note et commentaires de Bernard Husson.
Pour enseigner le processus opratoire travers des figures symboliques, la mythologie ainsi que toutes les subtilits des anciens, nul naurait su le faire mieux que Bernard Husson.
STUART DE CHEVALIER, Sabine, Discours Philosophiques sur les trois principes, animal, vgtal et minral, Paris. Gutenberg Repint, 1982, 1 Vol.
Excellent ouvrage, la porte de tous.
TOLLIUS, Jacques, Le chemin du Ciel Chimique. Amsterdam. 1688, in Anthologie de lAlchimie.
(Voir Bernard Husson).
TRVISAN, Bernard, La parole dlaisse, Voir dYg, Claude, in Nouvelle Assemble des Philosophes
Chymiques.
TRISMOSIN, Salomon, La Toison dor, Paris, Retz, 1975, 1 Vol. Traduction et commentaires de Bernard
Husson. tude iconographique par Ren Alleau.
VALOIS, Nicolas et GROSPARMY, Paris, Retz, 1975, 1 Vol.
Contient :
Nicolas, Le Trsor des Trsor,
Les 5 Livres ou la Clef du Secret des Secrets.
VEZE, Marcus, LOr Alchimique, Lyon, d. du Cosmogone, 2001, 1 Vol.
VIGENRE, Blaise de, Trait du Feu et du Sel. Paris, Jobert, 1976, 1 Vol.
dYG, Claude, Nouvelle assemble des philosophes chymiques, Paris, Dervy-Livres, 1954, 1 Vol.
Contient :
Extrait des 5 livres de Nicolas Valois,
Extrait des Aventures du Philosophe Inconnu, de Belin,
Science crite de tout lart hermtique (anonyme),
Explication trs curieuse des nigmes et figures hyroglyphiques de Gobineau de Monluisant,
La parole dlaisse, de Bernard le Trvisan.
Cest une excellente anthologie, Claude dYge tait sans doute le premier disciple de Canseliet, il a, parait-il,
initi Beranrd Husson.

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LOr des Sages

Photographies : Thierry Chataignier

Faade de la BNP-Paribas rue Bergre, Paris 9 e


Le Frontispice dHerms Trimgiste

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TROISIME PARTIE

tude et explication du symbolisme hermtique


de deux monuments parisiens.

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LOr des Sages

Le Frontispice dHerms Trimgiste


Notre capitale est certainement parmi les cits europennes les mieux pourvues en matire
duvres dart, et plus particulirement en ce qui concerne les monuments rigs la gloire
dHerms.
Sur le portail de lancien Comptoir dEscompte de Paris, au numro 14 de la rue Bergre,
immeuble abritant aujourdhui les bureaux de la BNP-Paribas, en plein cur du neuvime arrondissement, lartiste sculpteur Aim Millet a sign un vritable chef duvre. Cest une composition lgante, un frontispice visible depuis le boulevard Poissonnire, du haut de la rue
Rougemont.
Ce qui a particulirement retenu mon
attention, la premire fois que je contemplais
cette magnifique fresque, ce sont les deux proues
de navire, flanques de part et dautre du frontispice. Chaque nef est en ralit constitue de
trois nefs distinctes, enchasses lune dans
lautre, et cela apparat plus nettement lorsque
lon regarde la faade de profil, la triple nef
mergeant en une lgante saillie, semble flotter sur une guirlande de fruits. Pour accrotre
lintrigue suscite par ce motif, un caduce sinscrit dans laxe de la proue, en guise de mt de
misaine. Enfin, dernier dtail, la figure de
proue est une tte de Mduse.
Quelle subtile faon de reprsenter le Triple
Vaisseau alchimique associ au sujet de la philosophie.
Dans louvrage du Prsident dEspagnet, on
peut lire au cent neuvime canon :
Le vase dans lequel les philosophes font cuire
leur uvre est de double origine ; lun est de
la Nature, lautre est de lArt. Le vase de la
Nature, quon appelle aussi le vase de la philosophie, est la terre de la Pierre, ou la femelle,
ou encore la matrice dans laquelle la semence
du mle est reue, se putrfie et est prpare
pour la gnration. Or le vaisseau de lArt est
triple, en effet, le secret se cuit dans un triple
vaisseau.
Ce vaisseau, notre Athanor, est notre matrice, il reprsente galement lassemblage des matriaux, mercure, soufre et sel que le sage doit lire pour accomplir luvre. Il reprsente galement la composition du compost de la coction finale. Il est associ ici au caduce, figurant le
mercure des sages, reconnaissable aux deux serpents entrelacs et surmont dune paire dailes.
Curieux ce navire, qui flotte sur un phylactre constitu dune tresse, abondamment fournie
en fruits, lgumes et crales de toutes sortes, signe incontestable dabondance.
Ultime raffinement, la figure de proue est lune des Gorgones, la Mduse, la mme qui figure
aussi sur le torse d'Herms et qui, selon Fulcanelli, personnalise la fois la prudence et la sagesse.
Dans la mythologie grecque, Mduse, lune des trois Gorgones, eut commerce avec le Dieu
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Neptune dans le temple de Minerve. La Desse, indigne de la profanation de son temple, changea alors en serpents les cheveux de Mduse et lui donna la facult de ptrifier tous ceux quelle
regardait. Perse laide dun bouclier magique sut dtourner son regard et lui trancha la tte.
Du sang de Mduse naquit Chrysaor et Pgase. Cette lgende se rapporte aux trois uvres dont
elle constitue un abrg, Chrysaor voquant la chrysope.
La pice centrale du frontispice est l'effigie du dieu Mercure-Herms, trnant majestueusement encadr par deux robustes griffons, sur un linteau, au-dessus des trois portes du btiment. Notre illustre personnage, dans une attitude majestueuse, arbore sereinement un sceptre
surmont dun coq de bronze en sa dextre, et un miroir orn dun serpent en sa snestre, tandis quil laisse reposer son avant bras sur la crinire du griffon. Le coq symbolise galement le
mercure philosophique,et sa prsence sur cette scne nest pas fortuite.

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LOr des Sages

Les deux griffons de cette composition ont une tte de lion, ce qui est inhabituel.
Conventionnellement les imagiers leur sculptent une tte daigle et un corps de fauve muni
dailes. La tte de lion marque ici la puissance, le principe mle, et les ailes la volatilit.
Lassemblage donne un tre hybride, mi-fixe, mi-volatile, le griffon du premier uvre.
Dautres dtails surprennent. Le Messager porte galement sur son buste la tte de Mduse,
entrelace de serpents, et deux mrelles ornent le trne. Cette rptition du motif de la Mduse
doit dissimuler un important secret de la pratique, celui de lultime coagulation de la Pierre.
Les mrelles, ou coquilles Saint-Jacques, au-dessus de chaque griffon, attestent la qualit
philosophale du mercure obtenu par la voie canonique et signifient que loprateur a choisi les
bons matriaux.
Revenons aux Griffons.
Pour Fulcanelli, dans le deuxime tome des Demeures Philosophales, le griffon marque le rsultat de la premire opration :
Du combat que le chevalier, ou soufre secret, livre au soufre arsenical du vieux dragon, nat la
pierre astrale, blanche, pesante, brillante comme pur argent, et qui apparat signe, portant lempreinte
de sa noblesse, la griffe
Plus loin, le Matre indique les bonnes proportions :
Si donc, vous dsirez possder le griffon, qui est notre pierre astrale, en larrachant de sa
gangue arsenicale, prenez deux parts de terre vierge, notre dragon cailleux, et une de lagent ign,
lequel est ce vaillant chevalier arm de la lance et du bouclier .
Nous savons dj que le dragon cailleux figure la stibine et le chevalier le fer. Dans la cryptologie alchimique, la stibine avait comme symbole le globe crucifre, ce mme globe figurant
sur toutes les reprsentations peintes ainsi que les statues de papes ou de souverains.
lissue du combat alchimique que se livrent le vieux Dragon et le Chevalier Martial, Bernard
Husson explique un dtail opratoire jamais voqu auparavant, figurant sur lillustration de
la quatrime clef de Basile Valentin, la Roue de la Fortune.
Le globe crucifre dsignait sans ambigut le trisulfure dantimoine, alors que l'antimoine proprement dit tant son rgule. Le globe crucifre renvers ou retourn sidentifie au signe de Venus.
Basile Valentin apparente Vnus avec la desse romaine Fortuna, debout sur un globe, bras cart
pour conserver son quilibre, exprimant ainsi la prcarit de la Fortune. Les alchimistes
du XVIIe sicle connaissaient bien cette sphre, dont la surface lisse glisse entre les doigts de
lartiste parce quelle est humide des larmes lunaires, qui exercent sur les doigts une action
lgrement caustique
Il faut surtout retenir le qualificatif caustique, terme on ne peut plus appropri, exprimant
laction de loxyde de potassium partiellement transform en hydroxyde (KOH), et que lon
retrouve la surface de ce globe lissue du combat.
Il tait simplement gnreux, Bernard Husson. Nul ne peut plus douter maintenant quil exprimenta personnellement la phase dcrite plus haut.
Lopration du Griffon acheve, lalchimiste doit entreprendre le renversement du monde
(entendez le bouleversement ou plutt le renversement de la boule), ce qui justifie lutilisation du
symbole de Vnus, quil ne faut pas prendre pour le vulgaire cuivre.
Une fois le combat des deux protagonistes achev, il faut simplement renverser le creuset
dans un cornet de fer, pralablement graiss. Ensuite, lartiste oprera la sparation en frappant
un coup sec sur le moule froid afin de recueillir le vil trio. Il pourra enfin ouvrir la porte du second
uvre.
Un autre dtail pratique intressant, figure sur la composition, le miroir au serpent. Le miroir
est lhiroglyphe de la matire universelle. Miroir et Sujet des sages sont synonymes en langage
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alchimique. Mais la symbolique se complique car il y a ambivalence, cest de rgle en alchimie.


Le miroir peut reprsenter aussi bien le soufre que le mercure, ou les deux, simultanment, dans
le personnage emblmatique du Rebis.
Pour le Cosmopolite, parlant du Soufre : En son royaume, il y a un miroir dans lequel on voit
tout le monde. Quiconque regarde en ce miroir, peut voir et apprendre les trois parties de la Sapience
de tout le monde, et de cette manire, il deviendra trs savant en ces trois rgnes, comme ont t Aristote,
Avicenne, et plusieurs autres.
Pour Basile Valentin : le corps entier du vitriol doit tre reconnu pour un Miroir de la Science
philosophique.
Mais le Miroir de lArt est aussi, dans sa concavit, lemblme du mercure rflchissant, androgyne contenant la fois lagent et le patient, ce quindique le serpent sculpt sur son revers.
En ornement, de part et dautre de la vote,
on remarque symtriquement deux couronnes
mortuaires, poses sur une branche de laurier,
soulignant limportance du caput mortuum dans
luvre.Les deux couronnes mortuaires nous
informent quil y a, dans llaboration philosophale, deux oprations aboutissant chacune
au caput mortuum :
la premire, dans lopration du griffon,
o il convient surtout de ne pas rejeter les scories.
le second caput mortuum apparat la fin de la coction, lorsque lheureux artiste reoit
lescarboucle dans un crin opaque, rugueux et roux, dnomm la terre damne de la pierre, rsidu
inutile quil faut jeter.
Sous le linteau de la composition, on retrouve le motif du caduce, rpt deux fois et apparaissant au-dessus des portes extrmes.
Au mme niveau, au-dessus de la porte centrale, on remarque un casque ail, symbolisant
la volatilisation du fixe mais galement les proportions requises : une part de fixe (le casque)
contre deux parts du volatil, les ailes.
Plus haut, au-dessus de notre
hros Herms-Mercure et la base de
la toiture de forme pyramidale, le
sculpteur a mis en scne deux personnages.
La statue de gauche est fort ressemblante celle de la Justice du tombeau de Franois II, Nantes, abondamment commente par Fulcanelli
dans le second volume des Demeures
Philosophales. Ici, elle est voile et sans
pe. Le voile est mis tout exprs, pour
souligner la nature sotrique du symbolisme. Le mme enseignement provient du livre ferm faisant corps avec
la balance, symboles des poids et de la
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LOr des Sages

matire brut. Sur la couverture du livre on devine linscription Grand Livre, en lettres capitales, quoi de plus naturel quun livre de comptes pour un organisme bancaire ?
Lartiste, pince sans rire, a voulu drober au profane lhiroglyphe de la matire premire
ou du minral brut, le grand livre de la nature, dispensateur du dissolvant secret, livre ferm par
excellence, reprsentant la matire premire brute au sortir de la mine, que le travail alchimique sefforce danoblir afin dobtenir le mercure vivant et ouvert, la balance indiquant la ncessit du respect des poids.
La statue de droite reprsente une jeune femme non voile, serrant dans sa main gauche le
caduce
Labsence de voile nous informe du changement dtat du sujet de lart qui, la suite dune
srie doprations secrtes, est transform en mercure philosophique.
Lutilisation de personnages fminins est constante dans la symbolique du mercure, afin de
souligner la nature passive et volatile de ce principe.

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La Fontaine de Mars

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LOr des Sages

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La Fontaine de Mars
Il y a, rue Saint-Dominique, deux pas du Champs de Mars de Paris, une magnifique fontaine dont les eaux sont parat-il excellentes, tel point que de nombreux amateurs du tout
Paris y viennent quotidiennement faire provision.
Ce petit monument fait partie des nombreuses curiosits de notre capitale, mais les motifs
de la faade, trop discrets, nont apparemment pas intrigu les quidams.
La fontaine de Mars, rige sous lEmpire, au 188 de la rue Saint-Dominique, proximit
de la Tour Eiffel, tait galement appele la Fontaine de lHospice Militaire du Gros Caillou.
Sur la face avant, le sculpteur a mis en scne un couple figurant de plein pieds Mars et Vnus
enlasss.
Le dieu de la guerre, pratiquement nu, est coiff de son casque. Il serre dans sa main gauche
une pe dans son fourreau, tandis que son bras droit semble sappuyer sur un bouclier situ en
arrire plan.
Sa compagne Vnus, en robe vaporeuse, la chevelure orne dune couronne de laurier, tient
une coupe dans sa main droite. Sur son avant-bras droit senroule un serpent.
Deux autres dtails retiennent lattention de lamateur de vieilles pierres : londe qui se profile discrtement derrire nos deux personnages et qui semble provenir dune tour en arrire
plan (elle pourrait tout aussi bien y aboutir), et un coq qui se dresse sur le bouclier, aux pieds
de Mars.
En guise dornement complmentaire, on remarquera, flottant chacun sur londe, deux animaux fabuleux, le motif se rptant sur les quatre faces de la base de ldifice. Ces deux animaux ont un corps de poisson, celui de gauche a une tte de lion et celui de droite une tte de
blier.
Enfin, sur chaque cot, de part et dautre de la face avant du monument, on retrouve une
urne en relief sur laquelle apparaissent trois personnages : un homme tenant un disque dans chaque
main, une femme qui court avec un rameau bourgeonnant la main et un gnome, brandissant
un instrument semblant tre un tambourin, de la main droite, et tenant dans sa main gauche,
un petit rameau bourgeonnant.
La faade arrire est nue.
Le lecteur ne sera pas surpris dapprendre que cette magnifique fontaine est entirement consacre lalchimie.
Examinons en premier lieu les personnages de la faade.
Le couple Mars-Venus se rapporte aux matriaux du Grand uvre. Mars, plante figurant
le fer, symbolise lagent actif, masculin. La femme que lon pourrait associer Vnus, mais quil
ne faut surtout pas confondre avec le cuivre, symbolise le sujet fminin et passif de lart. Pour
quil ny ait aucune confusion, le scuplteur a fait figurer un serpent autour du bras de Vnus,
lequel est consacr au dieu Mercure, principe femelle. Le coq, plac sous la protection de Mars,
souligne le caractre sotrique de la composition. Lartiste qui a conu cette uvre a multipli tous les dtails permettant linterprtation indiscutable du motif hermtique, en faisant
figurer un dernier dtail, attestant la qualit de lagent fminin : la coupe que Vnus tient en
sa main droite et quelle semble offrir au dieu Mars. La coupe symbolise notre vase, et cette composition se rapporte au premier uvre.
Notre Vnus, lgrement vtue, figure le minral ayant subi une premire prparation avant
la crmonie nuptiale, et Mars, pratiquement nu, le vaillant chevalier maintes fois voqu.
Bernard Husson a montr que les vtements des personnages figurant sur des scnes alchimiques,
sont, la plupart du temps, en relation avec la phase opratoire et son tat davancement.
La petite colonne que lon voit saillir lgrement, en bas gauche de la composition, juste
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LOr des Sages

derrire Vnus, ressemble soit une tour vers laquelle londe presque efface semble se diriger, ou bien, autre vntualit, un four do se dgage des fumes. Dans la premire hypothse, cette reprsentation est rapprocher de la fresque de la cathdrale dAmiens, figurant
la rose des philosophes, tombant sur le four secret. Dans la seconde ventualit, qui semble la
plus probable, la tour se rapporte notre athanor en activit, comme en tmoigne une fume
relativement fournie qui sen chappe.

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Les figurines fabuleuses nageant sur les flots sont emblmatiques du rsultat obtenu lissue des aigles ou sublimations du second uvre.

En effet, cest le rsultat de la premire coagulation de leau mercurielle que lAdepte


Fulcanelli, commentant en page 33, tome II des Demeures Philosophales, qualifie de mystrieux, tant par son dveloppement contraire aux lois chimiques que par son mcanisme obscure, mystre que le savant le mieux instruit et lAdepte le plus expert ne saurait expliquer.
Ces monstres marins offrent la mme signification que le dauphin ou le rmora ; ils symbolisent le mercure lissue des sublimations philosophiques. Les cailles du corps de poisson flottant sur les ondes figurent les lignes entrecroises qui apparaissent sur la matire convenablement prpare, de mme que londe marine ressemble cette tresse ou rsille, qui figure quelques
fois sur des reprsentations sotriques, assimilables au filet de Vulcain qui surprit Mars et Vnus
en aldutre.
Les ttes de lion et de blier se rapportent la condition indispensable de mise en route,
ds le dbut de luvre, Cest l un des plus grands secrets du travail, et, quoi quil en soit, la
pierre dachoppement sur laquelle se brise, ds le seuil, le chercheur trop press prvient Claude
dYg dans sa Nouvelle Assemble.
Pour Fulcanelli, cest la phase la plus dlicate du travail que celle o la prime coagulation de la
pierre, onctueuse et lgre, parat la surface et flotte sur les eaux. Il faut alors redoubler de prcaution et de prudence dans lapplication du feu, si lon ne veut la rougir avant terme et la prcipiter.
Elle se manisfeste au dbut sous laspect dune pellicule mince, trs vite rompue, dont les fragments
dtachs des bords se rtractent, puis se soudent, spaississent, prennent la forme dun ilt plat,
lle du Cosmopolite et la terre mythique de Dlos, anim de mouvements giratoires et soumis de
continuels dplacements. Cette le nest quune autre figure du poisson hermtique, n de la mer des
Sages, notre mercure quHerms appelle mare patens, le pilote de luvre, premier tat solide de
la pierre embryonnaire.
Le symbolisme des sculptures latrales est moins transparent. Lathlte en relief qui parat
sur lurne, tient un disque dans chaque main. Le disque de droite est perc en son centre, cest
le symbole de lor ou du soleil hermtique.
Le second disque, largement masqu par la main gauche correspond lhiroglyphe lunaire.
Ces deux disques ont la mme signification sotrique que ceux de la statue de Saint-Marcel
terrassant le dragon, dont Fulcanelli fit une magistrale dmonstration dans Le Mystre des
Cathdrales. Les disques, ici, voquent les matriaux ouverts et prts livrer leur principe actif.
On retrouvera galement un motif de signification similaire sur les anses de lurne, sous forme
de rosaces. Dans ce dernier cas, il sagit des deux principes exalts, soufre et mercure philosophiques.
La Vnus de lurne est dvoile. L allgorie de ce tableau est une version allge de celle
figurant sur la gravure illustrant la deuxime clef de Basile Valentin :
Une vierge, devant tre donne en mariage, est tout dabord magnifiquement pare dune varit
de vtements les plus prcieux, afin quelle plaise son fianc et que, par son aspect, elle allume
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LOr des Sages

en lui, profondment, lembrasement de lamour. Mais lorsquelle doit tre marie son fianc, suivant lusage de lunion charnelle, on lui enlve tous ses diffrents vtements et elle nen garde aucun,
si ce nest celui qui lui a t donn par le crateur, au moment de sa naissance.
Bien que lvque bnissant lunion magique de Mars et Vnus soit absent de la scne, limagier na pas, pour autant, omis le mdiateur salin dans cette composition. Mieux, il fait figurer, en lieu et place de lvque, un petit personnage monstrueux dont la partie postrieure ressemble aux membres infrieurs dune chvre ou dun bouc. Serait-ce un gnome ?
Le commanditaire de cette uvre connaissait donc parfaitement le symbolisme et la porte de cette opration, lune des plus secrtes du processus.
Fulcanelli, dans son analyse du cadran solaire du palais Hollyrood dEdingbourg, fait appel
la langue des oiseaux. La racine grecque du mot gnome, prcise-t-il, signifie esprit, intelligence, et il poursuit :
Or, les gnomes, gnies souterrains prposs la garde des trsors minraux, veillent sans cesse
sur les mines dor et dargent, les gtes de pierres prcieuses, apparaissent comme des reprsentants symboliques, des figures humanises de lesprit vital mtallique et de lactivit matrielle.
La tradition nous les dpeint comme tant fort laids et de trs petite stature; en revanche, leur
naturel est doux, leur caractre bienfaisant, leur commerce extrmement favorable.
Plus loin, compltant lanalyse de larcane, voquant la marche du soleil des sages dans louvrage de la philosophie, il ajoute:
Et cette marche est rgle par licosadre, qui est ce cristal inconnu, le Sel de Sapience, esprit
ou feu incarn, le gnome familier et serviable, ami des bons artistes, lequel assure lhomme
laccession aux suprmes connaissances de la Gnose antique.
Nul doute quil sagit bien, ici, du mme gnome, symbolisant le Sel de Sapience, lmeraude
des philosophes, cest--dire le catalyseur secret.
Il y a encore un dtail qui mrite peut-tre dtre soulign : le gnome semble faire de la musique
avec son tambourin quil brandit de la main droite. Lalchimie, en effet, est synonyme dArt
Musique pour grand nombre dartistes ayant ralis la merveilleuse harmonie. Cest une discrte
allusion certains signes sonores de la coction.
En ce qui concerne les rameaux bourgeonnant que tiennent la fois notre personnage fminin et le gnome, il sagit dune allusion la Gemme que lartiste heureux pourra contempler
lissue du troisime uvre. Le mot bourgeon vient du latin burrionem, accusatif de burrio, de
burra, qui veut dire bourre, gemme, pousse ou rejet, ce qui nest aucunement en contradiction
avec notre sujet. Gemme ou jeune pousse, lalchimie nest-elle pas considre comme tant
lAgriculture Cleste ?
Enfin, lune des branches feuillues de la composition senroule, comme un serpent, autour
du rameau de notre desse. Limagier a vraisemblablement voulu souligner discrtement le caractre mercuriel de la desse.
Quant lurne, elle symbolise de nouveau notre vase, vaisseau secret et rceptacle de leau
philosophale, notre vase en terre de la voie du pauvre, convenant parfaitement lart brevi.

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