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Une nouvelle tape: lU.R.S.S.

'
(Juillet 1923)

La fin de Tanne 1922 a t une occasion spciale dans lhistoire des


rpubliques sovitiques, de passer en revue les relations qui ont exist
entre elles jusqualors. Le comit central excutif des diverses rpubliques
dabord, ensuite le comit central excutif pan-russe ont approuv des
rsolutions plus ou moins semblables sur la ncessit de formuler le
dveloppement de lUnion et de lui donner une apparence plus spcifique
et plus acheve.
Jusqu prsent, les rapports entre les rpubliques de lUnion ont t
rgls par des accords spars entre chacune delles et la R.S.F.S.R.
LUkraine et la R.S.F.S.R. avaient leur propre accord, de mme que la
Gorgie, lArmnie, TAzerbaidjan, etc. avaient leur propre accord avec la
R.S.F.S.R. De toute vidence un tel tat de choses ne peut pas tre tenu
pour normal. En outre, ces accords spars conclus entre les rpubliques
et la R.S.F.S.R. avaient un caractre tout fait gnral. Leur principale
faiblesse provenait de labsence dune claire distinction entre les fonctions
gnrales des commissariats unifis et leurs fonctions spcifiquement rus
ses.
Je souligne ces deux faiblesses dans le dveloppement de notre
Union, mais, bien entendu, il y en existe bien plus : il ne pouvait en tre
autrement pendant la guerre civile o toute lattention se concentrait sur
la ncessit de prserver les rpubliques sovitiques. Les questions
concernant leurs relations mutuelles formelles ntaient que dune impor
tance secondaire. Nanmoins, tout le monde sentait bien que, si nous
arrivions prserver notre existence en tant quEtat, le moment viendrait

1. Soyuz Sotsialistitcheskikh Republik. Novyi Etap v sovetskom Stroitelstvo, Kharkov,


1923. Traduit du russe par J. Sentier. La brochure a probablement paru au moins de juillet
aprs laffectation de Rakovsky Londres. Mais elle avait probablement t crite avant.

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de rgler les relations entre les rpubliques sovitiques conformment aux


principes fondamentaux dun Etat proltarien qui rejette toute oppression
de classe ou nationale.
Ainsi que vous le savez, les principales fondations constitutionnelles
acceptes au 1er congrs des soviets de lUnion doivent encore tre revues
et examines par des sessions des comits excutifs centraux des rpubli
ques individuellement. Aprs quon ait introduit toutes les modifications
essentielles, ces fondations constitutionnelles seront ratifies une session
du comit central excutif de lUnion. En ce qui concerne la constitution
de lUnion, elle devrait finalement tre ratifie au deuxime congrs des
soviets. Il apparat dores et dj que les institutions gnrales de lUnion
auxquelles il est fait allusion ci-dessus (sur lesquelles, jusqu prsent, seul
le comit excutif central de lUnion a t lu) ont quelques dfauts
fondamentaux.
Comme on sait, le congrs des soviets de lUnion et le comit
excutif de lUnion sont lus par lensemble du soviet de lUnion confor
mment la loi sovitique. De cette faon, le congrs des soviets de
lUnion et le comit excutif central de lUnion lu par ce congrs sont un
reflet exact du nombre des lecteurs. En ralit, si on considre le nombre
de travailleurs dans les Rpubliques prises sparment, on dcouvre que
quelques rpubliques pourraient contrler toute la vie sovitique en ayant
une majorit dans les institutions sovitiques. Ce qui se produit, cest que
la majorit des dputs dans le congrs des soviets de lUnion et la
majorit des dlgus lus au comit excutif central de lUnion (propor
tionnellement au nombre total de dlgus) sont automatiquement assurs
la R.S.F.S.R. Pouvons-nous tirer la conclusion que le congrs des
soviets de lUnion et le comit excutif central de lUnion ne devraient
pas tre lus selon un systme sovitique de dmocratie ouvrire? Bien
sr que non. Si le congrs des soviets de lUnion cessait dtre une
expression directe des masses et si ses lecteurs ne bnficiaient pas de
droits gaux, il perdrait sa signification en tant quinstitution nationale
ouvrire-paysanne et cesserait de jouer son rle dorganisateur des larges
masses des rpubliques dans leurs intrts de classe.
Le danger que les rpubliques plus petites soient domines par les
plus grandes a dj t soulign dans les rsolutions de la commission
prvue par le C.C. du parti communiste russe en octobre dernier, bien
avant le premier congrs des soviets de lUnion. Pour carter ce danger, il
nous faut chercher ailleurs. En mme temps que la reprsentation de
classe du comit central excutif et de son prsidium, on devrait aussi
envisager la reprsentation des intrts nationaux des rpubliques indivi
duelles. Avec lgalit des votants assure par le droit lectoral sovitique,
on devrait prendre galement en considration la protection de lgalit
des rpubliques, ou, au moins, leur galit relative. Lide antrieure de la
cration dune seconde Chambre de lUnion a t retenue en principe et

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sera sans aucun doute accepte la prochaine session des C.E.C. natio
naux et du C.E.C. de lUnion.
Des Etats bourgeois unifis ont utilis une telle mesure pour surmon
ter cette contradiction. Naturellement, nous ne sommes pas opposs
lutilisation dune exprience bourgeoise quand elle est profitable, puisque
la bourgeoisie a trs habilement protg ses propres intrts en organisant
son appareil contre la possibilit quil soit pris par sa propre bureaucratie.
Nous pouvons ici souligner trois exemples : les Etats-Unis, la Suisse et
lAllemagne. Tous trois sont des Etats unifis. Ils fonctionnent avec un
systme double chambre lune lue sur la base de la loi lectorale
gnrale, lautre reprsentant les Etats sparment membres de lUnion.
Les Etats-Unis signifient gou vern em en ts unis. Dans la deuxime cham
bre suisse, les tats spars ou cantons sont aussi reprsents de faon
gale, indpendamment des grandes diffrences de leur chiffre de popula
tion. Il est vrai que, dans le cas de lAllemagne, les Etats nont pas un
droit de vote gal, mais aucun ne peut obtenir une majorit contre et
malgr le vote collectif de la chambre fdrale. Par consquent, sur les
soixante voix au parlement fdral, la Prusse ne dispose que de dix-sept,
bien que sa population soit gale celle de tous les autres Etats runis.
Nous nallons pas maintenant entrer dans les dtails du systme
deux chambres. Il est important dindiquer et de souligner que les fonda
tions du dveloppement de lUnion sovitique qui ont t approuves au
premier congrs de lUnion vont subir une srie de modifications afin
dtre mieux adaptes aux exigences dun Etat ouvrier-paysan. De toute
vidence, mme aprs que la Constitution de lUnion ait t adopte dans
sa forme finale, il faut prendre le terme finale dans un sens relatif.
Notre nouvelle exprience dEtat, une situation internationale nouvelle et
de nouveaux rapports internes pourraient rendre ncessaires certains
changements.
Les fondations dune fdration sovitique anticipent le droit des
rpubliques individuelles faire scession de lUnion de leur propre
initiative. Et en outre chaque rpublique conserve le droit dintroduire
toutes sortes de changements dans la constitution de la mme manire
quun groupe de dlgus agissant conformment la procdure constitu
tionnelle reconnue. La destruction du capitalisme dans dautres pays, le
dveloppement de lindustrie dEtat, le dveloppement de la richesse du
pays et de sa situation financire, la croissance des ressources, etc., tout
cela va crer des conditions nouvelles o les rapports lintrieur de
lUnion seront tels que les rpubliques individuelles vont acqurir plus
dindpendance conomique, politique et administrative quil est possible
dans la situation internationale et intrieure actuelle. Incontestablement le
temps viendra encore dans un avenir lointain o aucune union ne
sera ncessaire parce quaucun Etat ne sera ncessaire. Bien que, je le
rpte, ces temps soient encore dans un avenir lointain, ils nous condui

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ront sans doute tout prs de la transition vers une socit authentique
ment communiste. Je mentionne ce fait ici afin de clarifier la ncessit
dans laquelle nous sommes davoir une perspective marxiste srieuse sur
les relations internationales. Cela nous ferait prendre en considration des
dveloppements conomiques et politiques et adapter toutes nos institu
tions aux intrts de la classe proltarienne. A un moment donn, telle ou
telle forme institutionnelle accepte par les rpubliques socialistes soviti
ques est sans importance. Ce qui est important cest une faon daborder
la solution du problme national lui-mme un aspect du dveloppe
ment de lUnion sovitique. Pour y arriver, il nous faut un peu revenir en
arrire sur lattitude du parti communiste vis--vis de la question natio
nale avant et aprs la Rvolution dOctobre.
En tant que marxistes, nous soulignons constamment le rle
rvolutionnaire-progressiste norme du capital dans le dveloppement des
formes politiques et conomiques de vie. La question nationale (la recon
naissance de chaque groupe uni par son origine, sa langue, son territoire,
son pass et ses coutumes historiques, et de leur droit lexistence
indpendante) est ne du dveloppement capitaliste. Cest seulement le
capitalisme qui a bris les conditions particulires au moyen desquelles le
fodalisme retardait le dveloppement national et cest seulement lui qui a
surmont tous les obstacles et toutes les barrires que linsularit du
Moyen-Age avait places entre la ville et la campagne, un Etat et un autre.
Il a mlang les nations et cr des regroupements nouveaux conform
ment aux alignements de classes lintrieur de chaque nation particu
lire. Il suffit de rappeler le rle rvolutionnaire jou par la libert du
commerce. Cela na pas seulement permis dabsorber les masses paysan
nes tout fait arrires et culturellement isoles dans une vie conomique
globale. Cela les a introduits dans la vie politique et spirituelle du pays,
affectant les diffrences de classe lintrieur entre riches et pauvres et
allumant la lutte de classes dans le village mme. Au XVIIIe sicle, lappel
de la lutte nationale tait dj manifeste pour les nations commerantes
qui ont colonis lAmrique du Nord, surtout celles dorigine anglaise.
Mais le XIXe sicle garde la fiert de sa place dans lhistoire cet gard.
Indpendamment de tous ses autres titres, le XIXe a acquis celui dge
des nations. Le mouvement national, qui a commenc avec la Rvolu
tion franaise, se poursuit encore aujourdhui. Il suffit de rappeler les
principaux vnements pour comprendre sa puissance. Le dbut du XIXe
a marqu le dbut du puissant mouvement pour unifier lAllemagne.
Lhistoire de la Grce et de la Serbie est marque par des soulvements : la
premire acquit son indpendance, la deuxime son autonomie. Aprs la
guerre entre la France et lAutriche en 1859, lItalie ralisa son unification
la suite dune srie de rbellions contre la dynastie des Bourbons de
Naples, contre la domination autrichienne de lItalie du Nord et contre
lautocratie fodale en Italie centrale.

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La chute de la Monarchie de Juillet en 1848 en France donna le signal


du dbut de soulvements nationaux en Fongrie, Bohme, Autriche.
Vingt ans plus tard commena une longue lutte insurrectionnelle en
Bosnie, Herzgovine et Bulgarie, se concluant par la guerre russo-turque
de 1877 et la dclaration dindpendance bulgare. Lhistoire ultrieure vit
commencer les mouvements nationaux en Macdoine, en Albanie et en
Arabie pour ne pas mentionner le bilan de presque un sicle de rvolte
et de guerre en Irlande. Dans certains cas, les nations elles-mmes ne
gagnrent pas autant que les Etats pillards qui aidrent leur libration.
Il faut rappeler ici les mouvements nationaux et les rvoltes nationales en
Russie par exemple linsurrection polonaise de 1863. La lutte nationale
en Autriche-Hongrie occupe une place spciale dans lhistoire. Au prix
dune lutte acharne sans relche de chaque nationalit contre loppression
allemande et hongroise, elles sont parvenues gagner pour elles-mmes
lautonomie nationale. Quelques-unes sont mme arrives soumettre
leur propre autorit des nationalits plus faibles (Croates, Serbes, Rou
mains et Slovaques).
A notre propre poque, la guerre imprialiste donne un nouvel lan
national. Nous avons vu la lutte irlandaise pour sa totale indpendance de
lAngleterre; la lutte des Flamands belges pour la complte galit des
circonscriptions lectorales flamandes et wallones; le large mouvement
national dans toutes les colonies, en Asie et dans les pays islamiques en
Afrique comme en Chine. On doit galement mentionner le mouvement
national actuel en Chine et mme auparavant au Japon. Sans dresser une
liste exhaustive, nous venons de citer suffisamment de faits historiques
pour dmontrer lampleur du mouvement national. Naturellement per
sonne ne mentionne que la bourgeoisie tait le soi-disant sujet ou chef
du mouvement national. Elle a incontestablement mis profit lindigna
tion des larges masses contre loppression nationale pour consolider sa
propre domination. La bourgeoisie a dchir la richesse du pays des
mains des trangers maudits dans une tentative pour sen emparer
elle-mme et pour prolonger lexploitation des masses ouvrires et pay
sannes. Dans la mesure o le capital national dtruit les vieux Etats
bureaucratiques fodaux comme la Russie tsariste bureaucratique et
lAutriche-Hongrie clrico-bureaucratique, et o il sape comme mainte
nant les grands Etats imprialistes coloniaux, il constitue un grand facteur
rvolutionnaire. Le parti communiste a toujours soutenu le mouvement
national de ce point de vue. Cependant, le parti tait toujours prt
frapper le nationalisme quand il se transformait dune attaque contre la
domination fodale ou semi-fodale en une attaque contre sa propre classe
ouvrire et quand, aprs avoir empoisonn la conscience des ouvriers par
le sentiment national, il sefforce de les obliger servir les intrts de la
bourgeoisie nationale.
Examinons maintenant la seconde tendance du dveloppement capi

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taliste. Naturellement, le capitalisme a progress et na pas achev son


travail constructif-rvolutionnaire une fois quil a dtruit les Etats bureau
cratiques fodaux et construit sur leurs ruines de nouveaux Etats-Nations.
Pour se dvelopper, le capitalisme avait besoin dun march international
et dune concentration des moyens de production. Cela exigeait de grands
Etats consolids avec des populations nombreuses, de vastes territoires
avec diffrentes richesses nationales. Plus important par ses dimensions,
plus peupl, et plus diverse est la richesse nationale dun pays, plus rapide
est son dveloppement industriel commercial, la croissance de sa force
productive et laugmentation de la profitabilit du capital. Par ailleurs,
dans la lutte pour la domination du march mondial, le capitalisme dun
pays donn est prt marcher la main dans la main avec un autre contre
un troisime. Les trusts et cartels internationaux ont t constitus sous le
contrle des grandes institutions financires. Les gouvernements euxmmes ont t amens dans ces combinaisons. Naturellement, la cration
dun march international ntait possible que sur la base du consente
ment volontaire ou non des Etats une grande varit de traits commer
ciaux internationaux, de mme que les accords-postaux-tlgraphiques,
frroviaires et navals et toutes sortes de concessions, etc. En un mot, par
la force de persuasion, le capitalisme a internationalis la vie conomique
et politique partout o il sen est rendu matre. Naturellement, le capita
lisme considrait ses propres intrts, mais en mme temps il facilitait
contre son gr le dveloppement du mouvement proltarien. Les grandes
configurations tatiques ont galement favoris les puissantes organisations professionnelles et politiques et stimul le mouvement ouvrier inter
national. Lavantage dune vaste conomie nationale et dinstitutions poli
tiques tait si vident que tout ouvrier conscient sen rjouissait et le
comprenait.
Dans son programme, le parti communiste a toujours soulign les
deux tendances du dveloppement capitaliste: la libration nationale et
linternationalisation de la vie politique et conomique. De toute vi
dence, la reconnaissance du droit de chaque nation lexistence indpen
dante na pas exclu leur unification dans des fdrations dEtats plus
grandes avec la garantie de chacun de prserver loyalement les intrts de
chaque nation individuelle.
Le paragraphe 13 du premier programme du P.O.S.D.R. qui fut
confirm au deuxime congrs du parti en aot 1903, prvoyait le droit
r autodterm ination nationale. A lt 1913, une runion du comit
central du P.O.S.D.R. avec les ouvriers dirigeant le parti, fut adopte une
rsolution sur la question nationale. La rsolution tendait le paragraphe
13 du programme du parti, entre autre choses en mentionnant la possibi
lit dtablir lunit nationale dans le cadre du capitalisme. De mme que
lunit nationale est possible dans une socit capitaliste base sur
lexploitation, lusure et la concurrence de mme elle est possible dans

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un systme dEtat rpublicain dmocratique aussi longtemps quil reste


consistant dans ses principes. Cest--dire, sil est consistant en donnant
lgalit complte toutes les nations et langues ; sil prserve lexistence
dcoles pour la population locale, enseignant dans la langue locale, et
inclut dans sa constitution les droits fondamentaux qui mettent un terme
aux privilges dune seule nation aux dpens des autres et arrte la
violation dun quelconque des droits des minorits nationales. Cette
conception trs large a t adopte la confrence du parti de 1917.
Naturellement la rvolution dOctobre elle-mme na pas introduit
de diffrence importante dans lattitude du parti lgard de la question
nationale. Au contraire, cest seulement aprs la rvolution dOctobre que
les conditions pour sa rsolution de la question nationale ont t cres.
Dans la Russie tsariste-seigneuriale pr-rvolutionnaire, o seigneurs et
capitalistes taient les agents de loppression nationale et incarnaient la
politique de russification, il nexistait pas de solution convenable la
question nationale. Et le mme sappliquait gnralement dans les condi
tions dune socit dmocratique bourgeoise. Ce fut affirm dans la
rsolution de 1917. Les conditions pour rsoudre la question nationale
napparurent quaprs la rvolution dOctobre qui abolit la domination
des capitalistes, des seigneurs et de la bureaucratie tsariste, cest--dire des
classes qui empchaient les nations de raliser leur droit lautodtermi
nation nationale.
Nanmoins, dans quelques cercles insignifiants du parti communiste,
la rvolution dOctobre cra certains prjugs qui empchaient une vue
raliste. Avec le renversement de la domination capitaliste et seigneuriale,
limpression fut cre que la question nationale avait dj t rgle. Pour
ces camarades, ctait comme si la discussion sur la question nationale
tait un rsidu des temps anciens davant la Rvolution. Les ides de ces
camarades rappelaient celles de certains socialistes franais. Bien quils
devinssent plus tard de bons marxistes, pendant la premire Internatio
nale, ils considraient les nationalits comme des prjugs dpasss.
Voici ce que Marx leur rpondit dans une lettre Engels en date du 10
juin 1866, au cur de la guerre austro-prussienne:
Hier il y avait une runion du conseil de lInternationale sur la guerre [...]
Comme on sy attendait, la runion en est venue la question des nationalits
et lattitude leur gard... Le reprsentant de la Jeune France2 (non ouvrier) a
proclam que toutes les nationalits et mme les nations taient des prjugs
antiques... Les Anglais ont ri de bon cur quand j'ai commenc mon discours
en disant que notre ami Lafargue et les autres, qui en avaient termin avec les
nationalits, nous avaient parl en franais, cest--dire dans une langue qui

2.
Cf. note 5, page 94. Ce reprsentant tait comme on sait le futur gendre de Marx,
Paul Lafargue.

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tait incomprhensible aux neuf diximes dans la runion. Jai aussi suggr que,
par ngation des nationalits, il apparaissait, tout fait inconsciemment, compren
dre leur absorption par la nation-modle franaise.

Lnine crivit ladditif suivant aux paroles de Marx:


Une fois que les mouvements nationaux de masse sont apparus, les carter,
dnoncer en eux laspect dveloppement, signifie en ralit cder au prjug
nationaliste et reconnatre sa propre nationalit comme la nation exemplaire et,
pouvons-nous ajouter, la nation qui a le privilge exclusif du dveloppement
tatique.

En ralit, la rvolution dOctobre na fait que com m en cer rsoudre


la question nationale. Elle ne Ta pas rsolue. La rvolution dOctobre a
cr des conditions dans lesquelles les particularits nationales dvelop
pes dans le cours de lhistoire humaine survivraient. Le long procs de
changement qui suivra va probablement durer un sicle, pas seulement
des dcennies. La rvolution dOctobre na aboli ni la langue, ni les
coutumes particulires, conomiques et autres caractristiques de la na
tion, et elle na pas non plus aboli la nation en tant que produit dun
dveloppement historique spcifique. De toute vidence, la tche du parti
communiste aprs la rvolution dOctobre ne consistait pas ignorer le
problme, mais rechercher les meilleures relations entre les nations l o
le pouvoir sovitique avait vaincu.
Les prjugs sur la question nationale parmi quelques camarades dans
le parti communiste ont provoqu un dbat au VIIIe congrs en 1919. Le
congrs a conclu en approuvant lide traditionnelle sur la question natio
nale. Au congrs pan-russe du parti, en dcembre de la mme anne,
notre attitude sur cette question a t de nouveau discute. La question a
t pose en liaison avec lavance victorieuse de lArme rouge contre les
units blanches galiciennes et petliouristes en Ukraine. Je cite le premier
point de la rsolution adopte par le C.C. du parti russe, puis confirm
par le congrs: Aprs avoir discut des relations avec les travailleurs
dUkraine, un peuple qui se libre de loccupation temporaire des bandes
denikistes, le C.C. du P.C.R. (qui poursuit rsolument lapplication du
principe de lautodtermination) considre comme ncessaire de confir
mer nouveau son inbranlable attachement lide daccepter une Rpu
blique socialiste sovitique ukrainienne indpendante. Le comit central
du P.C. dUkraine, au mme moment, a adopt une rsolution sembla
ble. Le quatrime point est typique. Ici, tout en affirmant en mme temps
le droit de la nation lautodtermination, la rsolution avanait gale
ment lide quune ralisation authentique dun tel droit nest possible que
so u s la domination des soviets:
Lextension et le renforcement de lasolidarit entre les ouvriers et les
paysans de diffrents Etats et nations est conditionn par la reconnaissance de
lgalit absolue et du droit qui en dcoule lautodtermination. Une telle con

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dition est ncessaire pour l'abolition du privilge national et racial, de toute


division possible entre nations petites ou grandes, de toute trace doppression
nationale. La ralisation du droit des ouvriers et des paysans lautodtermination
n est possible quavec labolition de la domination de classe et du gouvernement de
classe. En dautres termes, elle nest ralisable quavec la cration dun authentique
Etat ouvrier-paysan et la libration de lexploitation capitaliste-seigneuriale et de
loppression. Seule la structure de classe sovitique, qui exclut la domination de
classes exploiteuses privilgies et repose sur la dictature des proltaires et des
paysans, cre les conditions dans lesquelles les ouvriers et les paysans sont non
seulement les matres de leur activit conomique et politique, mais aussi les
matres de leurs affaires nationales-culturelles .

Lhistoire de lUkraine se porte en excellent tmoin de cette vrit. La


victoire de la bourgeoisie ukrainienne nationaliste naurait pas promis aux
ouvriers et paysans ukrainiens mme le type d autodtermination dont ils
jouissent dans les Etats baltes. Situe entre une Russie bourgeoise et une
Pologne et une Roumanie bourgeoises, lUkraine aurait t partage. Elle
aurait de nouveau t transforme en un grand tat vassal dpendant du
seigneur polonais, du boyard roumain ou du capitaliste russe. Si lUkraine
devait rester un Etat-tampon, conomiquement, elle aurait t totalement
dpendante du capital occidental. Les nationalistes ukrainiens nont jamais
cach leurs plans. Ils livraient un morceau du territoire la Pologne et la
Roumanie. Ils livraient les rapports conomiques et financiers de lUkraine
limprialisme international acqurant ainsi un certain droit participer
lexploitation des ouvriers et paysans ukrainiens. Deux accords seulement
servent dmontrer la justesse de notre thse de 1919 que lautodtermina
tion nationale ukrainienne nest possible que sous le pouvoir sovitique et
dmontre aussi combien lautodtermination nest possible quavec la
protection de la Russie sovitique. Dabord laccord entre le Directoire3 et le
commandement franais dans lhiver 1918-1919 remettait tout le commerce,
les chemins de fer, les finances, les affaires militaires et la justice aux mains
des Franais. Un deuxime accord, en dcembre 1919, entre le soi-disant
gouvernement de la rpublique nationale ukrainienne et Pilsudski4 livrait la
plus grande partie de lUkraine occidentale la Pologne.
Le rapport entre les rpubliques socialistes sovitiques actuelles est
apparu comme une question concrte aprs la rvolution dOctobre. Il va de
soi que les relations entre des Etats socialistes ouvriers-paysans ne peuvent
pas tre les mmes quentre les Etats bourgeois.

3. Le Directoire ukrainien, avec Vinnitchenko come prsident et Petlioura comme


commandant-en-chef et homme fort, stait form Kiev au moment de la chute du fantoche de
lAllemagne, lataman Skoropadsky.
4. C est en dcembre 1919 que Petlioura stait mis daccord avec le chef du gouvernement
polonais, Josef Pilsudski (1867-1935), pour faire de lUkraine indpendante un satellite de la
Pologne.

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Comme nous lavons indiqu plus haut, la tendance internationali


ser les affaires conomiques et politiques est devenue claire. Il y a mme
des signes dune tendance au fdralisme, comme aux Etats-Unis, en
Allemagne, en Suisse, etc. Nanmoins, ce procs ne peut pas transcender
les traits particuliers du dveloppement de la socit capitaliste qui sex
prime dans le particularisme national. Les affaires entre Etats capitalistes
suivent deux tendances opposes. Tout le droit civil et international
bourgeois repose sur le principe de la proprit prive. A lintrieur des
Etats capitalistes joue la loi de la concurrence entre capitalistes indivi
duels. La loi qui domine les relations internationales est la concurrence
entre Etats capitalistes diffrents. Do la distinction entre droit interna
tional et socialiste et droit bourgeois international. J ai trait cette ques
tion un peu en dtail avant, aussi vais-je citer mon propre article dans la
revue mensuelle LInternationale com m uniste sous le titre Rapports
entre Rpubliques sovitiques.
La mme loi rgle galement le dveloppement des Etats bourgeois. Ils ont
des organisations de la mme faon en concurrence et avec les mmes caractristi
ques de la destruction des Etats plus faibles, ou, au moins de leur subordination
totale aux Etats les plus puissants. Lordre des Etats bourgeois est caractris par
la cration de tels Etats nationaux spars, luttant lun contre lautre.
De tels tats concluent des accords commerciaux, postaux, tlgraphiques et
concernant les chemins de fer: en accord avec la situation internationale, on
conclut des alliances dfensives et offensives ; mais toutes ont un caractre provi
soire, conjoncturel et inachev.
De telles alliances ne peuvent supprimer les antagonismes profondment
enracins entre ces Etats, qui sont inhrents lordre capitaliste dans son ensem
ble. Ds que la menace commune, ou lintrt mutuel qui les a runis a disparu, la
vieille inimiti ressurgit avec plus de violence encore quauparavant. Lhistoire de
la coalition des puissances de lEntente et de leurs allis pendant et aprs la guerre
imprialiste est caractristique cet gard.
Le nationalisme est lidologie de lordre de lEtat bourgeois. Les intrigues
diplomatiques, toutes les formes de lespionnage, labus de confiance mutuel, sont
ses mthodes ordinaires. Lorsque, dans le Manifeste de la l re Internationale,
Marx, parlant de la politique trangre des Etats capitalistes, lui opposait une
politique fonde sur la loi de la moralit, il ne voulait certainement pas dire que,
dans une socit bourgeoise, les socialistes devraient avoir sous les yeux la morale
chrtienne Comportez-vous avec les autres comme vous souhaitez quils se
comportent avec vous. Il soulignait au proltariat que seul le triomphe de la
rvolution proltarienne serait capable de crer les conditions de relations honn
tes et ouvertement franches entre les nations.
En opposition lordre de lEtat bourgeois, celui du proltariat, tout en
rpudiant toute proprit prive dans les moyens de production, renonce toute
proprit prive du territoire de lEtat lui-mme. Dans une socit socialiste, le
principe qui sert sorienter nest pas lintrt dun exploiteur particulier, mais les
intrts de la classe ouvrire tout entire. Les frontires entre Etats socialistes
cessent davoir un caractre politique et deviennent simplement des units admi

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nistratives. De la mme faon disparaissent les limites qui divisent les industries
prives spares, units de production limites seulement par la loi de la concur
rence. Au lieu dune gestion capitaliste chaotique dans laquelle une production en
augmentation de biens et une exploitation intense des ouvriers sont suivies de
priodes de chmage et de crise industrielle, apparat une production nationalise
organise, se dveloppant nationalement selon un plan gnral et pas seulement
lchelle nationale, mais lchelle internationale. La tendance de la rvolution
socialiste est la centralisation conomique et politique sous la forme dune fdra
tion internationale temporaire. La formation dune telle fdration nest pas,
naturellement, luvre de la plume : elle rsulte dun processus plus ou moins long
de suppression des particularismes, de tous les prjugs dmocratiques et natio
naux, rsultat dune connaissance et dune adaptation mutuelles.
Les principes ci-dessus, proclams par la Premire Internationale ouvrire,
sont la base des relations entre la Russie sovitique et lUkraine sovitique.

Dans la premire partie nous avons considr les tendances du dve


loppement socialiste sur une priode particulire, puisque, dans toutes
nos conceptions jusqu prsent, nous avons t guids par la notion de
lEtat ; dans une telle situation, le rapport entre les Etats qui sont socialis
tes est avant tout dtermin par un seul facteur, le besoin dune conomie
planifie et du contrle. Cela signifie unification et centralisation un
degr dtermin par les conditions extrieures et intrieures.
Quest-ce qui doit caractriser les relations mutuelles entre les rpu
bliques sovitiques? Bien entendu, nous ne pouvons que souligner
quelques-uns des caractres les plus importants. Dabord la lutte contre la
contre-rvolution, au-dehors comme au dedans. Il va sans dire que pen
dant les trois annes terribles de guerre civile et internationale subie par
lUnion sovitique, il tait impratif que les affaires militaires soient
conduites sous un contrle et une direction unifies, la coordination la
plus rigoureuse et le plus haut degr de centralisme. Nous ne sommes pas
librs de ces exigences. Nous jouissons dun rpit bref, pas dune harmo
nie permanente. Les vnements quotidiens, comme ce qui est en train de
se produire dans la Ruhr5 pourraient dchaner une nouvelle guerre
imprialiste. Le second trait caractristique des relations mutuelles est la
construction conomique. Nous entendons par l lindustrie aussi bien
que lagriculture et le commerce. Etant donn la pauvret et les ruines
terribles dans les Rpubliques sovitiques actuelles un legs de la guerre
imprialiste il faut conserver rserves et force le plus possible. En dpit
du fait quune conomie socialiste implique une conomie planifie et
qu lavenir une coordination dans les affaires conomiques des rpubli
ques sovitiques deviendra une ncessit, en attendant, nous devons nous
5.
On sait que la dcision des gouvernements de France et de Belgique doccuper
militairement en janvier 1923 la Ruhr, comme la saisie dun gage productif avait ouvert
une crise trs grave.

112

CAHIERS LEON TROTSKY 17

incliner devant les impratifs de la pauvret et de la dsolation. Le


troisime facteur est la question financire. De toute vidence, aucune
rpublique isolment ne peut surmonter cette difficile situation par ses
propres forces. La question financire exige aussi la plus extrme coordi
nation et unit. Pendant une priode, cette question va tout dominer. La
reconstruction de lindustrie et de lagriculture dpend de sa solution
juste. Quatrimement, en ce qui concerne la situation internationale,
Gnes, La Haye et Lucerne6 ont dmontr que les capitalistes nont pas
abandonn leur objectif de ressusciter leurs privilges abolis par la rvolu
tion ouvrire et paysanne. Ils exigent non seulement la reconnaissance des
dettes, mais aussi le rtablissement de leur proprit prive. Si le capita
lisme international a momentanment cess ses sanglants assauts contre les
rpubliques sovitiques, il en sera dautant plus dcid les saper par des
sanctions conomiques. Il va retourner chaque pierre de notre vie cono
mique, saper tous les fondements du pouvoir sovitique le monopole
du commerce extrieur, lindustrie dEtat nationalise, etc. Lun des
moyens que limprialisme international est capable dutiliser pour miner
le pouvoir sovitique consiste attiser les inimitis nationales et la lutte
nationale. La Nep est un facteur de dcomposition dans les rapports entre
rpubliques sovitiques, parce quelle est un passage partiel dune cono
mie socialiste planifie une conomie montaire prive. Elle signifie
commerce priv, capital priv, un renforcement de la petite bourgeoisie
urbaine et rurale et la cration de conditions favorables laccumulation
socialiste prive. Nous sommes amens faire des efforts considrables
pour dfendre notre politique socialiste tandis quau mme moment le
rapport de forces interne est si dfavorable une conomie socialiste.
Tout indique que cette dernire lemportera. La Nep est en ralit un
grand moment stratgique, une manoeuvre du proltariat pour se dgager.
Mais comme tout autre plan stratgique et manoeuvre de dgagement
profond, elle exige lunit la plus totale et une concentration dattention et
defforts sur un objectif unique pour assurer son succs.
Naturellement, les conditions ci-dessus se refltent dans le gouverne
ment de lUnion. La ncessit de rsister au blocus capitaliste lext
rieur, la pression de la petite bourgeoisie lintrieur, la ncessit dex
ploiter les ressources du pays de la faon la plus rationnelle tout cela a
dict avec force la ncessit dun front uni dans les affaires politiques et
conomiques.
Occasionnellement, on rencontre dans la discussion lide que ltat
proltarien devrait tre un Etat centralis et que, par consquent, les
rpubliques sovitiques devraient fusionner en un seul Etat centralis. De
6.
Allusion toutes les discussions internationales pour rgler le contentieux des dettes
russes lgard de lOccident.

U N E NOUVELLE ETAPE : LU .R .S.S.

113

tels propos nont rien voir avec le communisme. La tche de centralisa


tion gnrale navait jamais figur dans le programme communiste. En ce
qui concerne lEtat, lattitude des communistes est claire galement. En
gels crivait dans son introduction La G uerre civile en France, L Etat
est un mal dont le proltariat hrite aprs sa lutte victorieuse pour la
suprmatie de classe. Comme avec la Commune de Paris, le proltariat
devra autant que possible liminer certains de ses pires aspects avant que
la nouvelle gnration soit capable denvoyer toute la charpente de lEtat
la ferraille. En dautres termes, lEtat qui apparat en tant que rsultat de
la division de la socit en classes disparat avec la disparition de ces
classes. La socit communiste sera une socit sans Etat. Bien entendu,
cest une affaire qui relve de lavenir lointain. Jusque l, le proltariat
utilisera, bien entendu, le pouvoir dEtat pour organiser la production
socialiste. Pour dmontrer que nous ne considrons pas lEtat comme un
ftiche, nous avons cit Engels. La centralisation nen est pas un non plus.
La centralisation est bonne dans la mesure o elle facilite la lutte de
classes. En ce qui concerne la rpublique sovitique, il faut dire que la
centralisation nest bonne que dans la mesure o elle renforce cette
rpublique et assure la domination du proltariat.
Naturellement le pouvoir sovitique ne peut avoir de pire ennemi
que la centralisation, si nous entendons par l une concentration de
pouvoir dans un organisme unique et la transformation de toute la popu
lation en instrument zl de lexcution des dcrets centraux. Le mme
sapplique si, par le mme terme, nous entendons la destruction de
linitiative et de lauto-motivation conomique, politique et administra
tive. En dautres termes, le pouvoir sovitique est lennemi du centralisme
tout crin. Le pouvoir sovitique signifie la participation des masses
laborieuses (et travers elle des masses paysannes) la vie politique du
pays. Mais si la vie politique devient le privilge dun petit groupe de
gens, alors, bien entendu, les masses ouvrires ne participeront pas au
contrle et le pouvoir sovitique va perdre son soutien le plus important.
Les communistes combattront toujours rsolument une telle centralisa
tion.
Dans la mme introduction La G uerre civile en France, Engels
montre comment le pouvoir dEtat sert ses propres intrts individuels ;
le serviteur de la socit devient son matre. En dautres termes, une
classe de bureaucrates sest forme avec ses propres intrts particuliers et
elle est avant tout attache conserver son appareil dEtat complexe et
centralis. Bien que se soient constitus des intrts bureaucratiques sp
cifiques, la bureaucratie sert normalement la bourgeoisie. A loccasion,
elle sacrifie les intrts de la classe bourgeoise dans son ensemble, choisis
sant de dfendre ses propres intrts gouvernementaux-bureaucratiques
troits. Entre autres, Engels cite lAmrique comme exemple de la cra
tion dune aussi norme bureaucratie borne: C est prcisment en

114

CAHIERS LEON TROTSKY 17

Amrique que lon voit plus clairement que partout ailleurs comment
lappareil dEtat devient indpendant de la socit mme dont il est par
essence linstrument . Pour cette raison, Engels considre quune fois que
le proltariat a pris le pouvoir, il doit changer la structure du nouvel
appareil dEtat, le rendant docile sa volont:
Ds le dbut, la Commune dt reconnatre quune fois que la classe
ouvrire avait pris le pouvoir, elle ne pouvait utiliser la vieille machine dEtat pour
raliser ses tches et que, pour viter de perdre ce pouvoir rcemment conquis, la
classe ouvrire doit dabord abolir tout lordre ancien, jusque l dirig contre elle,
la machine mme de loppression ; dun autre ct, elle doit se protger contre ses
propres fonctionnaires et responsables en les soumettant en tout temps la
rvocation .

Comment une bureaucratie cette couche distincte de fonctionnai


res qui lient leur sort la centralisation sest-elle constitue? Marx
crivait :
Le pouvoir dEtat centralis avec ses organismes omni-prsents de larme
permanente, de la police, de la bureaucratie, du clerg et de la justice organis
mes conus selon le plan dune division du travail systmatique et hirarchique
remonte lpoque de la monarchie absolue servant la classe moyenne naissante
comme une arme puissante dans sa lutte contre le fodalisme. Son dveloppement
tait encore entrav par toute sorte de dbris et rsidus du Moyen-Age, droits
seigneuriaux, privilges locaux, monopoles municipaux et de guildes, constitutions
provinciales. Llan gigantesque de la Rvolution franaise au XVIIIe sicle a
balay tous ces restes des temps rvolus, librant en mme temps le terrain social
des dernires barrires la superstructure de ldifice de lEtat moderne bti sous
le Second Empire, lui-mme sous-produit des guerres de coalition de lEurope
semi-fodale contre la France moderne.

Naturellement, une telle centralisation, qui exclut les masses du


contrle direct des organismes administratifs, conomiques et politiques,
ne peut pas tre un phnomne appropri aux intrts proltariens. Marx
oppose la Commune de Paris au vieil Etat bureaucratique centralis, une
affaire collective combinant le pouvoir excutif et lgislatif. Bien en
tendu, le pouvoir sovitique est, quant lui, la ralisation de cette mme
commune sur une chelle plus vaste. Les fondements constitutionnels du
pouvoir sovitique ont pris de ce qui tait le plus vital dans lexprience
de la Commune de Paris.
Ce qui a t dit de la centralisation sapplique aussi la dcentralisa
tion, si nous devons la concevoir sous la forme absolue que nous prsen
tent les lgislateurs bourgeois et les idologues petits-bourgeois. Si nous
entendons par le terme de dcentralisation lexistence spare, isole poli
tiquement, de rpubliques sovitiques, le particularisme national et le
sparatisme, la lutte entre Etats socialistes individuels et des provinces
spares du mme Etat, comme les efforts pour briser la solidarit des
intrts politiques et conomiques qui unissent les ouvriers et les pay

UNE NOUVELLE ETAPE : L U .R .S.S

115

sans alors, de toute vidence, une telle dcentralisation serait tout fait
contre-rvolutionnaire et aussi dommageable aux intrts proltariens de
classe que le phnomne du centralisme bureaucratique. Une semblable
dcentralisation serait naturellement tout fait profitable limpria
lisme international. Elle aiderait la politique de limprialisme saper le
front sovitique et ouvrirait la possibilit pour bien des voisins, loigns
ou proches, de dtruire le pouvoir sovitique dans chacune des rpubli
ques sovitiques. Combien ce serait satisfaisant pour limprialisme inter
national de voir des rpubliques sovitiques spares au lieu dune Union
de rpubliques sovitiques ! Chaque rpublique serait coupe de lautre
par des frontires dEtat et des douanes ; chacune possderait sa propre
arme indpendante, commande exclusivement dans sa propre langue et
chacun aurait sa propre politique intrieure et extrieure et particulire
ment sa propre lgislation sur les concessions. Ce serait surtout vrai si
celles des rpubliques qui ont des ressources minrales avait des rgles
pour les concessions qui seraient avantageuses pour les capitalistes tran
gers, etc. Naturellement, peu aprs ce type dindpendance, il ne
resterait mme pas lombre dune rpublique sovitique. Lhistoire de
toute notre guerre civile le confirme. Pour renverser le pouvoir soviti
que, la contre-rvolution internationale a donn un soutien financier et
fourni toutes les formes daide aux partis nationaux. Les nationalistes
ukrainiens de la Rada centrale et du Directoire, les menchviks gorgiens,
les dachnakistes armniens, les moussavatistes azerbadjanais, les Kiroulahaij de Crime, etc. quel tait leur dnominateur commun ? Ils taient
tous essentiellement des firmes nationales derrire lesquelles se dissimu
laient limprialisme tranger, les Anglais, Franais, Roumains, Polonais,
Turcs, etc. Les capitalistes trangers utilisent la question nationale (rsur
gence du prjug nationaliste, rsurrection des perscutions nationales,
lutte nationale) dans leur lutte contre le pouvoir sovitique.
Il faut dire ici que le sparatisme national et provincial est non
seulement lun des moyens les plus dangereux employ par la contrervolution contre la rvolution ouvrire et paysanne, mais quil est gale
ment utilis contre les rvolutions bourgeoises-dmocratiques.
Souvenons-nous de la Rvolution franaise. A cette poque, Robespierre
faisait rfrence au mot fdralisme, qui rpond au sens actuel de
dcentralisation, comme lune des hydres que les tyrans trangers d
chanaient contre la Rvolution : Cest en vain que le nid des Girondins
et les vils agents des tyrans trangers dchanent partout les serpents de
linfmie, le dmon de la guerre civile, lhydre du fdralisme et le
monstre de laristocratie pour trangler la Rpublique dans son berceau
(discours de Robespierre la Convention nationale, 17 octobre 1793).
Comme on le sait, lAngleterre tait au cur de ce complot. Elle convoi
tait Toulon, Dunkerque, les colonies franaises et, en outre, avait en tte
de restaurer le trne de France avec lun des fils du monarque anglais.

116

CAHIERS LEON TROTSKY 17

Ultrieurement, aprs avoir consolid le pouvoir en France, lAngleterre


comptait bien soumettre de nouveau lAmrique sa volont. Il faut
dire, dit Robespierre, que ce gouvernement (anglais) mne sparment
deux intrigues, lune en France, lautre aux Etats-Unis. Tout en seffor
ant de sparer le Nord et le Midi de la France, il complotait aussi de
sparer les provinces amricaines du Nord et du Sud. De mme que le
gouvernement anglais cherche fdraliser notre rpublique, de mme il
sefforce Philadelphie de couper le lien de la Confrence qui unit les
diffrentes parties de la rpublique amricaine.
Il faut bien nous rappeler ces exemples historiques. Pour nous ils
sont contemporains et vivants. La lutte entre les marxistes rvolutionnai
res incarns par Plkhanov et les fdralistes de lacabit de Dragomanov7
(au cours de laquelle le premier tait en faveur dun centralisme rvolu
tionnaire, le second le traitant de Jacobin) ne portait de toute vidence pas
sur le centralisme tsariste bureaucratique, mais sur le maintien dun front
commun, dune rsolution commune, sans laquelle le proltariat ne serait
pas venu bout du tsarisme et sans laquelle, lavenir, le proltariat ne
pourra pas conserver le pouvoir.
V.I. Lnine a souvent crit sur cette question. Pour ne pas surcharger
cet article de citations, nous recommandons au lecteur de se reporter au
volume XIX des uvres de Lnine. Il y traite exclusivement de la
question nationale. Nous nous en tiendrons une seule rfrence. Lnine
suivait deux principes : la reconnaissance du droit dune nation lauto
dtermination. Des considrations dgalit politique nationale devaient
marquer toutes les relations entre Etats. En comparaison avec des Etats
individuels, une union dEtats apporte de toute vidence beaucoup
davantages bien des gards. Cest vrai dans une poque dEtats socialis
tes comme ctait vrai pour leurs quivalents bourgeois. Cependant cette
union devrait tre volontaire: elle devrait respecter le droit des rpubli
ques individuelles et navoir rien de commun avec le centralisme bureau
cratique. Le second principe suivi par Lnine est lide du centralisme
dmocratique comme unique forme dEtat qui reflte les intrts prolta
riens. Cela sapplique aux Etats nationalement uniformes dont les popula
tions sont nationalement homognes. Engels, tout comme Marx, crivait
V.I. Lnine, pensait que le proltariat et la rvolution proltarienne
tabliraient un gouvernement centraliste dmocratique dans une rpubli
que unifie indivisible. Il considrait la rpublique fdre soit comme
une exception, soit comme un obstacle une rpublique centralise; ou
un pas en avant avec des conditions prcises et particulires. Cest dans
ces conditions particulires qumerge la question nationale.
7.
Mikhal Petrovitch Dragomanov (1841-1895), professeur dhistoire Kiev, dut
sexiler en 1876 et enseigna Sofia partir de 1888.

UN E NOUVELLE ETAPE: L U .R .S.S.

117

En dpit de la vigoureuse critique des petits tats ractionnaires et de


lutilisation quils font de la question nationale pour dissimuler leur
nature ractionnaire (dans des situations spcifiques), il ny a pas le
moindre soupon dun dsir, que ce soit chez Marx ou chez Engels,
dignorer la question nationale. Tel nest pas le cas chez les marxistes
hollandais et polonais qui ont souvent fait des erreurs dans ce domaine et
ont tendance considrer les choses du point de vue de la lutte contre
ltroit nationalisme petit-bourgeois de leurs petits Etats.
En Angleterre, o les conditions gographiques et nombre dannes
dune langue et dune histoire communes suggreraient que la question
nationale, dans des rgions particulires du pays a t rsolue mme
Engels indique ici le fait vident que la question nationale est encore
vivante (et par consquent, il considre la rpublique fdre comme un
pas en avant. Bien entendu, cela ne revient pas nier les insuffisances de
la rpublique fdre ni la ncessit dune propagande nette et de la lutte
pour une rpublique dmocratique centralise unique). Cependant, par le
centralisme, Engels na pas en tte le modle bureaucratique, le modle
dfendu par les idologues petits-bourgeois et les anarchistes. Pour En
gels, le centralisme nexclut daucune manire le type dautogouvernement large base qui rejette catgoriquement le bureaucratisme
et les ordres den-haut. Dans cette conception, les communes et les
diffrentes rgions soutiennent lunit de lEtat.
En ce qui concerne en particulier notre propre situation, nous ne
devons pas oublier les leons de nos matres. Le dveloppement tatique
dans chaque rpublique, aussi bien que le dveloppement densemble de
lUnion, devraient prendre place sur des fondations qui permettent un
contrle et un plan gnral mais qui nexcluent pas lautonomie civile,
administrative, conomique, financire et culturelle des rpubliques et
rgions individuelles. Lart de nos administrateurs sovitiques devrait
consister dans un dosage juste et un rapport correct entre ces divers
lments. Dborder dun ct ou de lautre aurait un rsultat destructif.
Les trois questions les plus fondamentales que nous avons rencon
tres dans le dveloppement de lUnion taient les suivantes. Dabord, la
question de quelles branches de la vie politique, conomique, administra
tive des rpubliques devaient passer sous lautorit de lUnion. Deuxime
ment, comment dterminer la comptence du gouvernement de lUnion et
des gouvernements de chaque Rpublique, quand il sagit de contrler les
agences de lUnion ? Troisimement, comment prserver la participation
relle de chaque rpublique au gouvernement de lUnion?
Comme on le sait, la premire question a t rsolue en faisant des
affaires militaires, des affaires trangres, du commerce extrieur et des
chemins de fer, de la poste et du tlgraphe, des agences de lUnion. Les
commissariats de ces cinq ministres nexisteront quau niveau du com
missaire des peuples de toute lUnion, tandis que les rpubliques, la

118

CAHIERS LEON TROTSKY 17

R.S.F.S.R. comprise, n'auront que leurs plnipotentiaires. Les commis


saires de ces cinq ministres auront le droit de donner des directives
oprationnelles directement leurs bureaux locaux. Toute la lgislation
concernant ces commissariats de lUnion sera concentre dans les agences
de lUnion.
Cela signifie-t-il que ces rpubliques, avec les commissariats pour
toute lUnion, vont perdre le droit de donner des directives? Cela
signifie-t-il que les gouvernements des diffrentes rpubliques nauront
pas de part dans le contrle des branches et entreprises de ces commissa
riats ? Prenons, par exemple, la question des chemins de fer. Le contrle
dun vaste rseau de 60 000 verstes nest pas au pouvoir dun commissariat
unique. En outre, les chemins de fer, qui sont un instrument pour le
dveloppement de la vie conomique, doivent tre accessibles aux agences
conomiques locales. Bien entendu le moment viendra o les chemins de
fer seront de nouveau diviss en deux catgories Tune lchelle de
lunion, lautre dintrt local. La premire sera place sous lautorit du
commissariat du peuple aux communications, la seconde au conseil des
commissaires du peuple des diffrentes rpubliques. Peut-tre cela ne se
fera-t-il pas tout de suite, mais on peut dire maintenant que la construc
tion des routes se fera sous les auspices des rpubliques. On peut faire les
mmes remarques propos des services tlgraphiques et tlphoniques.
Il y a dj une forte tendance la rgionalisation du rseau tlphonique.
Ce type de solution la question des transports et des communications
devrait satisfaire aussi bien lintrt gnral que les intrts locaux. Dun
ct, cela veut dire plan unique et tarif unique ; de lautre, il y a lintrt
des agences locales dans la prsentation des problmes concernant le
transport et les communications nationales quelles veulent lever un
certain niveau. Le mme est valable pour les problmes de contrle
militaire, commerce extrieur et affaires trangres, dans lesquels il fau
drait laisser linitiative des rpubliques individuelles toute une srie de
domaines. Cette question ne sera pas rsolue tellement par la constitution
que par des statuts particuliers dvelopps pour chaque commissariat. Il
nous faut souligner ici que ces statuts devraient tre empreints dun
centralisme dmocratique, et non bureaucratique.
Ce quon appelle les commissariats directifs des finances, sovnarkhoze, ravitaillement, inspection ouvrire et paysanne et travail, forment
une deuxime catgorie de commissariats. Ils existeront aussi bien dans les
commissariats du peuple de lUnion quau niveau des rpubliques indivi
duelles. LUnion formulera seulement plans et directives gnrales. Les
instructions de fonctionnement ne viendront que des commissariats natio
naux des rpubliques individuelles, qui seront subordonnes et responsa
bles devant le comit excutif central et le conseil des commissaires du
peuple de ces dernires.
Dans la troisime catgorie se trouvent les commissariats nationaux

UNE NOUVELLE ETAPE : L U .R .S.S.

119

des rpubliques. Ils couvrent les affaires intrieures, lagriculture, la sant,


la justice, lducation et la scurit sociale. Mais quand on en arrive la
question de lorganisation de la terre, lindpendance de chaque rpubli
que ne peut pas tre comprise dune faon o elle impliquerait labolition
de la nationalisation de la terre. Autrement, ce ne serait plus une rpubli
que sovitique. En consquence, une certaine lgislation de base concer
nant la terre, le code civil et criminel, etc. devrait tre de la comptence
de lUnion.
Finalement, la troisime question comment assurons-nous la par
ticipation relle des rpubliques individuelles dans le gouvernement de
lUnion? Des sauvegardes vont fonctionner travers deux mcanismes.
Dun ct, elles fonctionnent travers des institutions lgislatives centra
les, cest--dire des congrs de soviets et les deux chambres discutes plus
haut. L, ce ne sera pas seulement la reprsentation de classe, mais la
reprsentation nationale qui sera assure. Une seconde sauvegarde est la
formation dun bureau des commissariats de lUnion. Les rpubliques
devraient avoir le droit dy avoir leurs reprsentants. Les rpubliques
devraient avoir aussi des reprsentants dans les agences ltranger qui
traitent des questions commerciales et politiques. Une rpublique donne,
avec des liens conomiques et politiques plus dvelopps avec un Etat
tranger, devrait se voir reconnatre la prfrence pour y avoir des repr
sentants.
Voil donc les principes de base dans la fondation de lUnion soviti
que. Ils ne sont pas dfinitifs. Lesprit qui influence les commissions de
travail sur les divers statuts dpend de limportance quelles attachent la
question nationale dans la structure tatique. Cela jouera un rle impor
tant dans un avenir non dtermin. Dans cet article, je me suis proccup
de la question nationale dans le dveloppement de lUnion sovitique.
Bientt, jaimerais avoir dans C hervon yi Shlyakh loccasion de traiter de
la faon dont la question nationale affecte le dveloppement interne de la
Rpublique ukrainienne.