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dossier
TTIRE ?

Emmanuel Macron, 32 ans,


grant la banque Rothschild
ans le dcor feutr de la salle de
runion de la banque Rothschild, o
il nous reoit, Emmanuel Macron,
costume sombre impeccablement coup,
chemise blanche avec boutons de manchette, cheveux sagement onduls, verbe
rapide et gestuelle mouvante, Blackberry
porte de main, pourrait apparatre au premier abord comme larchtype mme du
jeune banquier daffaires. La ralit est un
peu plus complexe. Philosophe, dernier
assistant de Paul Ricur, membre du
comit de rdaction de la revue Esprit,
narque, inspecteur des Finances, il a pantoufl, sans passer par la case administration centrale et cabinet ministriel, la
banque Rothschild en septembre 2008, en
tant que directeur aux affaires financires. Il
vient den tre nomm grant. Rencontre
avec un jeune homme lucide, percutant et
lyrique, qui enseigne aussi la culture gnrale Sciences Po, et dont on peut esprer
quon entendra parler.

Rencontre avec Emmanuel Macron


Vous tes grant la banque
Rothschild, or, vous avez t le dernier
assistant de Paul Ricur, cest un
parcours peu banal ?
Je ne suis pas un hritier. Je ne fais pas partie du srail. Aprs une enfance et une adolescence passes en province, je me suis
donc dabord orient vers un parcours en
classe prparatoire littraire Henri-IV. Cest
ce qui ma form. Jai aussi fait de belles rencontres, intimes et intellectuelles. Ma grande
rencontre intellectuelle fut, alors que jtais
encore en khgne, celle de Paul Ricur
envers lequel jai une dette immense et que
jai alors rencontr par lentremise de son

biographe, lhistorien Franois Dosse.


Javais 20 ans, lui en avait 80. Jtais cens
moccuper du travail de secrtariat et darchivage et progressivement il ma fait lire
tous ses textes ; il me demandait de les
commenter et il rpondait point par point
mes remarques. Nous sommes entrs dans
une forme de dialogue intellectuel qui sest
progressivement cristallis et qui a dur
presque quatre ans. Priode pendant
laquelle jai particip laccouchement de
La Mmoire, lHistoire et lOubli, livre quil
venait de commencer lorsque nous nous
sommes rencontrs pour la premire fois.
Cest Paul Ricur qui ma enseign la philosophie, et qui ma fait lire les classiques. Il
avait cette ide que nous sommes des nains
sur les paules de gants, et quen commentant les grands auteurs, on continue leur
pense. Cet enseignement a t mon cole
intellectuelle et lest toujours. Jessaie mon
tour dappliquer ces quelques rgles quil
ma transmises.
Avec un tel matre, navez-vous
pas eu envie de mettre vos pas dans les
siens et de vous consacrer entirement
la philosophie ?
En travaillant avec Paul Ricur, jai eu le
temps de beaucoup rflchir sa vie et je
nai pas eu envie davoir la mme que lui. Il
me manquait dans ce quotidien universitaire
une forme daction, de participation la
chose publique, dinteraction avec les dcideurs, de vie trpidante. Je me suis aperu
un jour quil avait crit toutes ces grandes
uvres aprs 60 ans. Je savais que je narriverai jamais attendre si longtemps ! Jai
dcid de continuer apprendre, dessayer
tout au moins jai poursuivi mes tudes de
philosophie et commenc une thse sur lintrt gnral avec tienne Balibar , mais
RUE SAINT-GUILLAUME N 158 - AVRIL 2010

aussi de tenter de nouveaux dfis. Cest


pour assouvir ce besoin daction publique
que jai choisi dabord de faire Sciences Po
puis de passer lNA. Je suis arriv lNA
un peu par hasard.
Quavez-vous pens de Sciences Po ?
Sciences Po ma beaucoup plu. Je venais
dun univers trs acadmique franais, et jai
dcouvert un bain o se mlaient des trangers de toutes nationalits. Cest Sciences
Po que jai, pour la premire fois, rencontr
des tudiants trangers. Et jai ador cette
exprience.
Et lNA ?
La scolarit lNA a t trs agrable. Je
lai fait avec navet et apptit car je nen
avais pas toujours rv et navais pas une
ide trs prcise de lendroit o je voulais
arriver. Jai surtout aim les stages qui vous
mettent au contact de gens remarquables.
Je ne voulais absolument pas aller
Bruxelles ou Washington comme tout le
monde. Jai donc demand au directeur des
stages de menvoyer dans un pays trs lointain. Je me suis retrouv six mois au Nigria.
Pour un oiseau tomb du nid, vous tes
malgr tout sorti dans la botte.
Pourquoi avoir choisi linspection des
Finances plutt que le Conseil dtat,
plus conforme votre formation
philosophique ?
Jai choisi lInspection car ctait ce quil y
avait de plus tranger ce que jtais je
voulais tre en prise avec les dcisions politico-administratives. Cest dailleurs toujours
de cette manire que jai fait mes choix dans
la vie, par contraires, en me disant que japprendrai davantage aller dfricher des
terres nouvelles. lInspection, on fait un

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TTIRE ?

travail dimmersion trs stimulant intellectuellement. Ce ft pour moi une cole de


rigueur et une formidable exprience professionnelle et humaine. En mme temps il
ne faut jamais oublier les rgles du jeu. Nous
sommes de jeunes narques sans aucune
exprience, qui allons contrler des fonctionnaires expriments. Si on en est
conscient, lInspection est une cole de
rigueur et donc dhumilit.
Pourquoi ntes-vous pas all,
en 2007, la fin de vos quatre ans
rglementaires, lInspection, dans un
cabinet ministriel ou une
administration centrale, comme une
bonne partie de votre promotion ?
lissue de mes trois premires annes
lInspection, je suis devenu le charg de mission de Jean-Pierre Jouyet. Cela a t ma
seule vritable exprience managriale. Jai
galement t nomm rapporteur gnral
adjoint de la commission Attali pour la libration de la croissance franaise. La rencontre des membres de la commission qui
avaient tous une exprience forte ma
confort dans lide que je devais aller faire
mes classes lextrieur de ltat. Je me
suis tourn vers le priv. Nayant ni vocation
ni lenvie de mengager dans lindustrie ou
une structure particulire, je me suis orient
vers la finance. Celle-ci me paraissait plus
libre et entrepreneuriale que dautres secteurs. Les mtiers de la banque daffaires
sont exigeants mais extrmement stimulants. Ce qui ma sduit au moment de
rejoindre Rothschild cest ce mlange de
capacits danalyse, de jugement et de
ractivit qui vous est demand. Ce fut aussi
pour moi loccasion dacqurir une exprience plus internationale dans un groupe
indpendant qui est implant aujourdhui

Or, tre banquier daffaires aprs Lehman


nest pas tout fait la mme chose quavant,
et un banquier daffaires dune banque
comme Rothschild ne gagne pas la mme
chose quun trader. Ce mtier a malgr tout
des rmunrations trs leves parce quil
est trs prenant. Cest un mtier o lon
nest pas matre de son temps, o il faut
accepter de travailler beaucoup pour
quelque chose qui ne se fera peut-tre pas.
Il nen reste pas moins quun banquier
gagne extrmement bien sa vie. Largent
nest pas lalpha et lomga de tout. Je ne
ftichise pas largent sans avoir non plus de
rapport hypocrite avec lui. Je ne considre
pas scandaleux den gagner.

Nayant ni vocation ni lenvie de


mengager dans lindustrie ou une structure
particulire, je me suis orient vers la
finance. Celle-ci me paraissait plus libre
et entrepreneuriale que dautres secteurs.
Les mtiers de la banque daffaires sont
exigeants mais extrmement stimulants.

dans plus de 80 pays. Jai eu de la chance


que David de Rothschild et ses associs me
fassent confiance.
Ntes-vous pas choqu par les
rmunrations parfois vertigineuses
des banquiers daffaires, mme
si cest une des raisons qui vous ont
fait choisir ce mtier ?
Quel est votre rapport largent ?
Vous aurez not mon grand esprit de jugement qui a consist devenir banquier daffaires le 1er septembre 2008, dix jours avant
la chute de Lehman Brothers, ce qui montre un sens du timing particulirement fin !
RUE SAINT-GUILLAUME N 158 - AVRIL 2010

Vous dites avoir aim toutes vos


expriences universitaires et
professionnelles. tes-vous heureux
la banque Rothschild ?
Absolument. Jai toujours eu trois critres
pour choisir un nouveau mtier. Le premier
est que mon mtier mapprenne quelque
chose et maide me construire sur le long
terme. Le deuxime, cest quil soit conciliable avec mes autres fidlits, que je puisse
continuer avoir une vie intellectuelle, une
vie personnelle forte, avoir une forme de
libert. Mon troisime critre, cest que mon
mtier me rende heureux. Je pense quon
ne peut pas tre bon si lon est dans la frustration. Mon mtier la banque Rothschild
rpond pleinement ces trois critres.
O vous voyez-vous dans dix ans ?
Avez-vous une ide, un axe ?
Tout est ouvert. Je ne me suis jamais projet
dans dix ans. Mes fidlits personnelles,
intimes et intellectuelles vont au-del dune
affectation ponctuelle une activit quotidienne. Ce sont elles qui me struc-

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