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Le rapport entre l'artiste moderne et son poque :

le cas Flaubert

I- Quatre interprtations opposes ou complmentaires ?

A) Flaubert vu par lui-mme : la thorie de l'art pour l'art et l'litisme intellectuel.


a) Lettre du 18 septembre 1846 Louise Collet

Pote de forme ! C'est l le grand mot outrages que les utilitaires jettent aux vrais artistes. Pour
moi, tant qu'on ne m'aura pas, d'une phrase donne, spar la forme du fond, je soutiendrai que ce
sont l deux mots vides de sens. Il n'y a pas de belles penses sans belles formes et rciproquement.
[..] On reproche aux gens qui crivent en bon style de ngliger l'ide, le but moral, comme si le but
du mdecin n'tait pas de guri, le but du peindre de peindre, le but du rossignol de chanter, comme
si le but de l'art n'tait pas le beau avant tout! On va, accusant de sensualisme les statuaires qui font
des femmes vritables avec des seins qui peuvent porter du lait, et des hanches qui peuvent
concevoir, mais s'ils faisaient au contraire, des draperies bourres de coton et des figures plates
comme des enseignes, on les appellerait idalistes, spiritualistes. Oh! Oui, c'est vrai, il nglige
les formes, dirait-on, mais c'est un penseur! Et les bourgeois l-dessus de se rcrier et de se forcer
admirer ce qui les ennuie. Il est facile, avec un jargon convenu, avec deux ou trois ides qui sont de
cours, de se faire passer pour un crivain socialiste, humanitaire, rnovateur et prcurseur de cet
avenir vanglique rv par les pauvres et par les fous. C'est l la manie actuelle ; on rougit de son
mtier. Faire tout bonnement des vers, crire un roman, creuser du marbre, ah! fi donc! C'tait bon
autrefois, quand on n'avait pas la mission sociale du pote. Il faut que chaque uvre maintenant ait
sa signification morale, son enseignement gradu; il faut donner une porte philosophique un
sonnet, qu'un drame tape sur les doigts aux monarques et qu'une aquarelle adoucisse les murs.
L'avocasserie se glisse partout, la rage de discourir, de prorer, de plaider; la muse devient le
pidestal de mille convoitises. pauvre Olympe! ils seraient capables de faire sur ton sommet un
plant de pommes de terre! Et s'il n'y avait que les mdiocres qui s'en mlassent, on les laisserait
faire. Mais la vanit a chass l'orgueil et tabli mille petites cupidits l o rgnait une large
ambition. Les forts aussi, les grands, se sont dit leur tour: pourquoi mon jour n'est-il pas venu
dj? Pourquoi ne pas agiter chaque heure cette foule, au lieu de la faire rver plus tard? Et alors
ils sont monts la tribune; ils sont entrs dans un journal, et les voil appuyant de leur nom
immortel des thories phmres.
Ils travaillent renverser quelque ministre qui tombera sans eux, quand ils pourraient, par un seul
vers de satire, attacher son nom une illustration d'opprobre. Ils s'occupent, d'impt, de douanes, de
lois, de paix et de guerre! Mais que tout cela est petit! Que tout cela passe! Que tout cela est faux et
relatif! Et ils s'animent pour toutes ces misres; ils crient contre tous les filous; ils s'enthousiasment
toutes les bonnes actions communes; ils s'apitoient sur chaque innocent qu'on tue, sur chaque
chien qu'on crase, comme s'ils taient venus pour cela au monde. Il est plus beau, ce me semble,
d'aller plusieurs sicles de distance faire battre le cur des gnrations et l'emplir de joies pures.
Qui dira tous les tressaillements divins qu'Homre a causs, toutes [sic] les pleurs que le bon
Horace a fait en aller dans un sourire? Pour moi seulement, j'ai de la reconnaissance Plutarque
cause de ces soirs qu'il m'a donns au collge, tout pleins d'ardeurs belliqueuses comme si alors
j'eusse port dans mon me l'entranement de deux armes...

b) Lettre du 8 septembre 1871 George Sand

Pourquoi tes-vous si triste ? L'humanit n'offre rien de nouveau. Son irrmdiable misre m'a
empli d'amertume, ds ma jeunesse. Aussi, maintenant, n'ai-je aucune dsillusion. Je crois que la
foule, le nombre, le troupeau sera toujours hassable. Il n'y a d'important qu'un petit groupe d'esprit,

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toujours les mmes, et qui se repassent le flambeau. Tant qu'on ne s'inclinera pas devant
lesMandarins, tant que l'Acadmie des sciences ne sera pas la remplaante du pape, la Politique ne
sera qu'un ramassis de blagues coeurantes. Nous pataugeons dans l'arrire-faix de la Rvolution,
qui a t un avortement, une chose rate, un four quoi qu'on dise , et cela parce qu'elle procdait
du Moyen Age et du christianisme, religion anti-sociale. L'ide d'galit (qui est toute la dmocratie
moderne) est une ide essentiellement chrtienne, et qui s'oppose celle de Justice. [...]
Pour que la France se relve il faut qu'elle passe de l'inspiration la Science. - Qu'elle abandonne
toute mtaphysique, qu'elle entre dans la Critique, c'est--dire dans l'examen des choses.
Je suis persuad que nous semblerons la postrit extrmement btes. Les mots Rpublique et
Monarchie la feront rire, comme nous rions, nous autres, du ralisme et du nominalisme, car je
dfie qu'on me montre une diffrence essentielle entre ces deux termes. Une rpublique moderne et
une monarchie constitutionnelle sont identiques. - N'importe ! on se chamaille l-dessus, on crie, on
se bat !
Quant au bon Peuple, l'instruction gratuite et obligatoire l'achvera. - Quand tout le monde
pourra lire Le Petit Journal et Le Figaro, on ne lira pas autre chose. - Puisque le bourgeois, le
monsieur riche, ne lit rien de plus. - La Presse est une cole d'abrutissement, parce qu'elle dispense
de penser. Dites cela, vous serez brave, et si vous le persuadez vous aurez rendu un fier service.
Le premier remde serait d'en finir avec le suffrage universel, la honte de l'esprit humain.

B) Flaubert vu par Zola : Le pre du ralisme .


Le Messager de l'Europe, Novembre 1875

Dans [L'Education sentimentale], Gustave Flaubert largissait son cadre. L'oeuvre n'tait plus seulement
la vie d'une femme et ne tenait plus dans un coin de la Normandie. L'auteur peignait toute une gnration et
embrassait une priode historique de douze annes, de 1840 1852. Pour cadre, il prenait l'agonie lente et
inquite de la monarchie de Juillet, l'existence fivreuse de la Rpublique de 1848, que coupaient les coups
de feu de fvrier, de juin et de dcembre. Dans ce dcor, il mettait les personnages qu'il avait coudoys
pendant sa jeunesse, les personnages du temps eux-mmes, toute une foule, allant, venant, vivant de la vie de
l'poque. L'ouvrage est le seul roman vraiment historique que je connaisse, le seul, vridique, exact, complet,
o la rsurrection des heures mortes soit absolue, sans aucune ficelle du mtier.

Pour qui connat le soin que Gustave Flaubert donne l'tude des moindres dtails, une pareille tentative
tait colossale. Mais le plan du livre lui-mme rendait la besogne plus difficile encore. Gustave Flaubert
refusait toute affabulation romanesque et centrale. Il voulait la vie au jour le jour, telle qu'elle se prsente,
avec sa suite continue de petits incidents vulgaires, qui finissent par en faire un drame compliqu et
redoutable. Pas d'pisodes prpars de longue main, mais l'apparent dcousu des faits, le train-train ordinaire
des vnements, les personnages se rencontrant, puis se perdant et se rencontrant de nouveau, jusqu' ce
qu'ils aient dit leur dernier mot : rien que des figures de passants se bousculant sur un trottoir. C'tait l une
des conceptions les plus originales, les plus audacieuses, les plus difficiles raliser qu'ait tentes notre
littrature, laquelle la hardiesse ne manque pourtant pas. Et Gustave Flaubert a men son projet largement
jusqu'au bout, avec cette unit magistrale, cette volont dans l'excution, qui font sa force.

Ce n'est pas tout. La plus grande difficult qu'offrait L'Education sentimentale venait du choix des
personnages. Gustave Flaubert a voulu y peindre ce qu'il a eu sous les yeux, dans les annes dont il parle, le
continuel avortement humain, le recommencement sans fin de la btise. Le vrai titre du livre tait : Les
Fruits secs. Tous ses personnages s'agitent dans le vide, tournent comme des girouettes, lchent la proie
pour l'ombre, s'amoindrissent chaque nouvelle aventure, marchent au nant : sanglante satire au fond,
peinture terrible d'une socit effare, dvoye, vivant au jour le jour ; livre formidable o la platitude est
pique, o l'humanit prend une importance de fourmilire, ou le laid, le gris, le petit, trnent et s'talent.
C'est un temple de marbre magnifique lev l'impuissance. De tous les ouvrages de Gustave Flaubert,

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celui-l est certainement le plus personnel, le plus vastement conu, celui qui lui a donn le plus de peine et
qui restera de longtemps le moins compris.

L'analyse de L'Education sentimentale est impossible. Il faudrait suivre l'action page page; il n'y a l que
des faits et des figures. Pourtant, je puis expliquer en quelques lignes ce qui a donn l'auteur l'ide du titre,
fcheux du reste. Son hros - si hros il y a -, un jeune homme, Frdric Moreau, est une nature indcise et
faible, qui se dcouvre de gros apptits, sans avoir une volont assez forte pour les satisfaire. Quatre femmes
travaillent son ducation sentimentale : une femme honnte qu'il va justement choisir marie pour perdre
ses pieds les premires nergies de sa vie ; une fille, qui n'arrive pas le contenter, dans l'alcve de laquelle
il laisse sa virilit ; une grande dame, un rve de vanit, dont il se rveille avec dgot et mpris ; une
provinciale, une petite sauvage prcoce, la fantaisie du livre, qu'un de ses amis lui prend presque dans le
bras. Et quand les quatre amours, le vrai, le sensuel, le vaniteux, l'instinctif, ont essay vainement de faire de
lui un homme, il se trouve un soir, vieilli, assis au coin du feu avec son camarade d'enfance Deslauriers.
Celui-ci a ambitionn le pouvoir, sans plus le conqurir que Frdric n'a conquis une tendresse heureuse.
Alors, tous deux, pleurant leur jeunesse envole, se souviennent, comme du meilleur de leurs jours, d'un
aprs-midi de printemps, o, partis ensemble pour voir les filles, ils n'ont point os passer le seuil de la porte.
Le regret du dsir et des pudeurs de la seizime anne, telle est la conclusion de cette ducation de l'amour.

Il m'est peine permis, dans la foule des personnages, d'indiquer quelques silhouettes : Arnoux, le faiseur de
l'poque, successivement marchand de tableaux, fabricant de faence, vendeur d'objets de saintet, un
Provenal blond, menteur, charmant, trompant sa femme avec attendrissement, glissant la ruine au milieu
des projets de spculation les plus ingnieux ; M. Dambreuse, un grand propritaire, un banquier et un
homme politique, qui rsume en lui toutes les habilets et toutes les lchets de l'argent ; Martinon, le
triomphe de l'imbcillit, la nullit gourme et blafarde, le futur snateur peu scrupuleux qui couche avec les
tantes pour pouser les nices ; Regimbart, l'homme politique en chambre, une figure grotesque et
inquitante du monsieur en gros paletot, sorti on ne sait d'o, se promenant dans les mmes cafs aux mmes
heures, tranant une mauvaise humeur taciturne, ayant acquis une rputation d'homme profond et trs fort par
les trois ou quatre phrases uniques qu'il prononce parfois sur la situation du pays. Je suis forc de me borner.
Et que de scnes, que de tableaux achevs, peignant un ge, avec son art, sa politique, ses moeurs, ses
plaisirs, ses hontes ! Il y a des soires dans le grand monde et dans le demi-monde, des djeuners d'amis, un
duel, une promenade aux courses, un club de 1848, les barricades, la lutte dans les rues, la prise des Tuileries,
un adorable pisode d'amour dans la fort de Fontainebleau, des intrieurs bourgeois d'une finesse exquise,
toute la vie d'un peuple.

C'est dans L'Education sentimentale que Gustave Flaubert, jusqu' prsent, a affirm avec le plus de parti
pris la formule littraire qu'il apporte. La ngation du romanesque dans l'intrigue, le rapetissement des hros
la taille humaine, les proportions justes observes dans les moindres dtails, toute son originalit y atteint
un degr extrme d'nergie. Je suis certain que cette oeuvre est celle qui lui a cot le plus grand effort, car
jamais il ne s'est enfonc plus avant dans l'tude de la laide humanit, et jamais le lyrique qui est en lui n'a d
se lamenter et pleurer plus amrement. Dans ce long ouvrage, le plus long qu'il ait crit, il n'y a pas un
abandon d'une page. Il va imperturbablement son chemin, quel que soit l'ennui de la tche, ne procdant pas,
comme Balzac, par morceaux d'analyse raisonne, o l'auteur peut encore se soulager, mais par rcits
toujours dramatiss, toujours mis en scne. Il a t certainement aussi impitoyable pour lui que pour le
monde imbcile qu'il a peint.

C) Sartre : Flaubert, un nvros reprsentatif de son poque.


Rsum du tome 3 de L'Idiot de la famille par Jean-Franois Louette.

Dans le saisissant dbut du tome III de LIdiot, revenant sur les deux tomes prcdents, il souligne
que dautant mieux il a montr la nvrose de Flaubert, dautant plus difficile il sest rendu la tche
dexpliquer le succs de Mme Bovary en 1857. En effet, une uvre nvrotique a quelque chose de
ferm sur soi, dincommunicable. Pour que le succs de Flaubert sexplique, il faut que son roman
malgr tout exprime en profondeur son poque. Solution: il y a succs de cette uvre-nvrose parce

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que lEsprit objectif de lpoque tait lui-mme nvros. Que demande en effet, plus prcisment, le
public bourgeois en 1857? En apparence une littrature de divertissement (mile Augier,etc.). En
profondeur une littrature qui corresponde sa haine de lhomme, sa vision noire des relations
entre les humains (entre deux individus, la relation dominante est la rciprocit de haine). Pourquoi
cette noirceur ? Les causes en sont multiples (atomisme social fond sur la proprit; peur des
ouvriers dont les bourgeois se savent has depuis juin 1848, et donc sentiment de mentir en se
prtendant la classe universelle, cest--dire la fois dgot des massacrs et honte davoir t
massacreurs; culte de la distinction; impression davoir t flou et vaincu en 1852 par Napolon III
; idologie scientiste). Mais peu importe: Flaubert, qui vit dans la haine de soi, produit cette
littrature noire qui permet au bourgeois lassouvissement imaginaire de sa haine; si Flaubert a du
succs, cest quil fournit exactement ce quil attendaitau public des capacits: une humanit
quon peut har parce quelle se donne elle-mme pour hassable travers les personnages qui la
reprsentent (IDF, t.III, p.331-332). Ainsi lidiotie nvrotique de Flaubert lui permet de faire lArt-
Nvrose que rclame le Second Empire: et par l mme cest la raison de son succs dcrivain.

D) Bourdieu : Flaubert, romancier dsillusionn ?


Extraits des Rgles de l'art (1992)

On ne peut vivre toutes les vies , selon le mot de Flaubert, par l'criture et la lecture, que parce
que ce sont autant de manires de ne pas les vivre vraiment. Et lorsque nous venons vivre ce que
nous avons vcu cent fois dans la lecture des romans, nous devons reprendre zro notre
ducation sentimentale. Flaubert, le romancier de l'illusion romanesque, nous introduit ainsi au
principe de cette illusion. Dans la ralit comme dans les romans, les personnages que l'on dit
romanesques, et au nombre desquels il faut aussi compter les auteurs de romans - Madame
Bovary, c'est moi -, sont peut-tre ceux qui prennent la fiction au srieux non, comme on dit, pour
fuir le rel, et chercher une vasion dans des mondes imaginaires, mais parce que comme Frdric,
ils ne parviennent pas prendre la ralit au srieux ; parce qu'ils ne peuvent s'approprier le prsent
tel qu'il se prsente, le prsent dans sa prsence insistante, et, par l, terrifiante. Au principe du
fonctionnement de tous les champs sociaux, qu'il s'agisse du champ littraire ou du champ du
pouvoir, il y a l'illusio, l'investissement dans le jeu. Frdric est celui qui parvient s'investir dans
aucun des jeux d'art ou d'argent que produit et propose le monde social. Son bovarysme a pour
principe l'impuissance prendre au srieux le rel, c'est--dire les enjeux des jeux dits srieux.
L'illusion romanesque qui dans ses formes les plus radicales, peut aller avec Don Quichotte ou
Emma Bovary, jusqu' l'abolition complte de la frontire entre la ralit et la fiction, trouve ainsi
son principe dans l'exprience de la ralit comme illusion ; si l'adolescence apparat comme l'ge
romanesque par excellence, et Frdric comme l'incarnation par excellence de cet ge, c'est peut-
tre que l'entre dans la vie, c'est--dire dans l'un ou l'autre des jeux sociaux que le monde social
offre notre investissement, ne va pas toujours de soi.

II- Flaubert : Romancier ou sociologue?

A) Le hros romanesque Frdric Moreau : une Emma Bovary au masculin ?

a) La rvolution vue par Frdric : un spectateur passif.


L'Education sentimentale, Deuxime Partie, Chapitre VI (1869)

Les tambours battaient la charge. Des cris aigus, des hourras de triomphe slevaient. Un remous
continuel faisait osciller la multitude. Frdric, pris entre deux masses profondes, ne bougeait pas,
fascin dailleurs et samusant extrmement. Les blesss qui tombaient, les morts tendus navaient

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pas lair de vrais blesss, de vrais morts. Il lui semblait assister un spectacle.
Au milieu de la houle, par-dessus des ttes, on aperut un vieillard en habit noir sur un cheval
blanc, selle de velours. Dune main, il tenait un rameau vert, de lautre un papier, et les
secouait avec obstination. Enfin, dsesprant de se faire entendre, il se retira.
La troupe de ligne avait disparu et les municipaux restaient seuls dfendre le poste. Un flot
dintrpides se rua sur le perron ; ils sabattirent, dautres survinrent ; et la porte, branle sous des
coups de barre de fer, retentissait ; les municipaux ne cdaient pas. Mais une calche bourre de
foin, et qui brlait comme une torche gante, fut trane contre les murs. On apporta vite des fagots,
de la paille, un baril desprit-de-vin. Le feu monta le long des pierres ; ldifice se mit fumer
partout comme un solfatare ; et de larges flammes, au sommet, entre les balustres de la terrasse,
schappaient avec un bruit strident. Le premier tage du Palais-Royal stait peupl de gardes
nationaux. De toutes les fentres de la place, on tirait ; les balles sifflaient ; leau de la fontaine
creve se mlait avec le sang, faisait des flaques par terre ; on glissait dans la boue sur des
vtements, des shakos, des armes ; Frdric sentit sous son pied quelque chose de mou ; ctait la
main dun sergent en capote grise, couch la face dans le ruisseau. Des bandes nouvelles de peuple
arrivaient toujours, poussant les combattants sur le poste. La fusillade devenait plus presse. Les
marchands de vins taient ouverts ; on allait de temps autre y fumer une pipe, boire une chope,
puis on retournait se battre. Un chien perdu hurlait. Cela faisait rire.
Frdric fut branl par le choc dun homme qui, une balle dans les reins, tomba sur son paule, en
rlant. ce coup, dirig peut-tre contre lui, il se sentit furieux et il se jetait en avant quand un
garde national larrta.
Cest inutile ! le Roi vient de partir. Ah ! si vous ne me croyez pas, allez-y voir !

b) L'cho des rveries d'Emma Bovary.


Madame Bovary, Premire Partie, Chapitre VI.
Il y avait au couvent une vieille fille qui venait tous les mois, pendant huit jours, travailler la
lingerie. Protge par larchevch comme appartenant une ancienne famille de gentilshommes
ruins sous la Rvolution, elle mangeait au rfectoire la table des bonnes surs, et faisait avec
elles, aprs le repas, un petit bout de causette avant de remonter son ouvrage. Souvent les
pensionnaires schappaient de ltude pour laller voir. Elle savait par cur des chansons galantes
du sicle pass, quelle chantait demi-voix, tout en poussant son aiguille. Elle contait des histoires,
vous apprenait des nouvelles, faisait en ville vos commissions, et prtait aux grandes, en cachette,
quelque roman quelle avait toujours dans les poches de son tablier, et dont la bonne demoiselle
elle-mme avalait de longs chapitres, dans les intervalles de sa besogne. Ce ntaient quamours,
amants, amantes, dames perscutes svanouissant dans des pavillons solitaires, postillons quon
tue tous les relais, chevaux quon crve toutes les pages, forts sombres, troubles du cur,
serments, sanglots, larmes et baisers, nacelles au clair de lune, rossignols dans les bosquets,
messieurs braves comme des lions, doux comme des agneaux, vertueux comme on ne lest pas,
toujours bien mis, et qui pleurent comme des urnes. Pendant six mois, quinze ans, Emma se
graissa donc les mains cette poussire des vieux cabinets de lecture. Avec Walter Scott, plus tard,
elle sprit de choses historiques, rva bahuts, salle des gardes et mnestrels. Elle aurait voulu
vivre dans quelque vieux manoir, comme ces chtelaines au long corsage, qui, sous le trfle des
ogives, passaient leurs jours, le coude sur la pierre et le menton dans la main, regarder venir
du fond de la campagne un cavalier plume blanche qui galope sur un cheval noir.

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B) Flaubert sociologue et gographe des mondes de l'art en 1848.
a) une sociologie complexe.

Source : Les rgles de l'art.

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b) Le Paris de l'Education sentimentale.

Source : Les rgles de l'art.

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C) Un rel mpris l'gard de la cause des femmes.
Education sentimentale, Troisime partie, Chapitre I.

Elle tait une de ces clibataires parisiennes qui, chaque soir, quand elles ont donn leurs leons,
ou tch de vendre de petits dessins, de placer de pauvres manuscrits, rentrent chez elles avec de la
crotte leurs jupons, font leur dner, le mangent toutes seules, puis, les pieds sur une chaufferette,
la lueur dune lampe malpropre, rvent un amour, une famille, un foyer, la fortune, tout ce qui leur
manque. Aussi, comme beaucoup dautres, avait-elle salu dans la Rvolution lavnement de la
vengeance ; et elle se livrait une propagande socialiste, effrne.
Laffranchissement du proltaire, selon la Vatnaz, ntait possible que par laffranchissement de la
femme. Elle voulait son admissibilit tous les emplois, la recherche de la paternit, un autre code,
labolition, ou tout au moins une rglementation du mariage plus intelligente . Alors, chaque
Franaise serait tenue dpouser un Franais ou dadopter un vieillard. Il fallait que les nourrices et
les accoucheuses fussent des fonctionnaires salaris par ltat ; quil y et un jury pour examiner les
uvres de femmes, des diteurs spciaux pour les femmes, une cole polytechnique pour les
femmes, une garde nationale pour les femmes, tout pour les femmes ! Et, puisque le Gouvernement
mconnaissait leurs droits, elles devaient vaincre la force par la force. Dix mille citoyennes, avec de
bons fusils, pouvaient faire trembler lhtel de ville !
La candidature de Frdric lui parut favorable ses ides. Elle lencouragea, en lui montrant la
gloire lhorizon. Rosanette se rjouit davoir un homme qui parlerait la Chambre.
Et puis on te donnera, peut-tre, une bonne place.
Frdric, homme de toutes les faiblesses, fut gagn par la dmence universelle. Il crivit un
discours, et alla le faire voir M. Dambreuse.

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