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LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE
PRO
COMME UN

Comment rdiger sans stress?


Comment organiser vos ides?
Comment muscler votre vocabulaire?
Comment trouver votre propre style?
Comment capter lattention du lecteur?
par Christophe Cachera

www.ecrire.pro
LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE
PRO
COMME UN
Publi par:
ditions Cachera
7, rue Yvan-Audouard
13200 Arles
www.ecrire.pro

Conception:
Made in Mouse
www.madeinmouse.com

Ralisation:
Jacques Philibert Consultant
www.philibert-consultant.com

Impression:
Delta Color
www.deltacolor.fr

ISBN: 978-2-9535072-0-1
Copyright 2010 Christophe Cachera
Tous droits rservs

Aucune reprsentation ou production, mme partielle, autre que


celles prvues larticle L. 122-5 2 et 3 a) du code de la proprit
intellectuelle ne peut tre faite sans lautorisation expresse de
lauteur.
LA MTHODE FACILE POUR

ECRIRE
PRO
COMME UN

par Christophe Cachera


4 crire comme un pro
Nessaie pas. Fais ou ne fais pas.
Matre Yoda
(La Guerre des toiles pisode V)

Pour mes deux fils Simon et Antoine,


qui partagent le got des mots.

5
SOMMAIRE

Prface ........................................................................ 11
par Jamy Gourmaud

1 Comment surmonter le blocage du dmarrage? .............. 13


Sans excs, tu te documenteras . ................................. 17
Un environnement favorable, tu creras . ...................... 18
Un plan ou une liste, tu feras ...................................... 20
Te forcer, il te faudra (peut-tre) .................................. 22

2 Comment organiser ses ides? ..................................... 25


Ton lecteur, tu connatras ............................................ 29
Le bon angle, tu choisiras ........................................... 30
lessentiel, tu iras .................................................... 32
Un bon plan, tu choisiras ............................................ 33

3 Comment trouver le dbut qui tue? ............................... 35


Droit au but, tu iras .................................................... 39
La manire forte, tu utiliseras . .................................... 41
Des voix, tu entendras ................................................ 42
Une histoire, tu raconteras .......................................... 43
Des trucs, tu connatras .............................................. 44

7
4 Comment choisir les meilleurs mots? ............................ 47
Les mots courts, tu prfreras ..................................... 51
La force, tu rechercheras ............................................ 53
Le jargon, tu pourchasseras . ....................................... 54
La prcision, tu chriras ............................................. 56

5 Comment construire ses phrases? ................................ 57


La simplicit, tu chriras ............................................ 61
Laction, tu rechercheras ............................................. 63
Le bon temps, tu prendras .......................................... 65
Lart de la ponctuation, tu matriseras .......................... 67

6 Comment trouver votre propre style? ............................. 69


La varit, tu rechercheras .......................................... 73
Le ton juste, tu trouveras ............................................ 75
Les clichs, tu fuiras comme la peste . ......................... 77
De toi, tu parleras (un peu) ......................................... 80
tes propres rgles, tu te plieras ................................. 82
Tu ne copieras point ................................................... 83

7 Comment se relire et se corriger? . ............................... 85


Sans piti, tu couperas ............................................... 89
Lorthographe, tu respecteras . ..................................... 91
Tes infos, tu vrifieras ................................................. 93
Dans les dtails, tu te plongeras .................................. 94

8 Comment capter lattention du lecteur? ......................... 97


Des titres percutants, tu inventeras ............................. 102
Du chap, tu travailleras ............................................ 106

8
Lart de la titraille, tu apprendras ................................ 107
tes documents, un look professionnel, tu donneras..... 109

9 Comment crire de mieux en mieux? . .......................... 113


Tes lectures, tu varieras ............................................. 117
Les styles dcriture, tu exploreras .............................. 119
Sans cesse, tu apprendras . ........................................ 121

Les bonus .................................................................... 123


Comment rdiger ses e-mails comme un pro? .............. 125
Comment crire comme un pro du Web? ..................... 129
Comment rdiger un communiqu de presse? . ............ 131
Comment rdiger une lettre administrative? . ............... 133
Que faire si rien ne marche? ...................................... 135

Lexique - Les mots des pros .......................................... 137

Bibliographie ............................................................... 141

Remerciements . ........................................................... 143

9
10 crire comme un pro
Prface
par Jamy Gourmaud

Avez-vous remarqu? Nous crivons


de plus en plus. Il y a quelques dcennies,
certains prvoyaient que linvention du
tlphone, de la radio et de la tlvision
entranerait la mort de lcrit. Rat! Cest
mme exactement le contraire. Linforma-
tique a multipli les modes de communi-
cation qui passent par les mots. Courriels,
blogs, SMS, sites sajoutent aux mmos,
rapports, articles, lettres qui nont jamais
disparu. Rsultat: nous passons tous de plus en plus de temps
crire ou lire. Et nous perdons souvent beaucoup de temps
parce que nous navons pas vraiment appris.

lcole primaire, nous avons appris former les lettres,


les syllabes et les mots. Puis, nous avons appris la conjugai-
son, la grammaire. Nous avons fait des dictes. Nous avons
rdig des rdactions, des commentaires de textes, des disser-
tations. Mais personne ne nous a enseign communiquer
par les mots, pas plus aux littraires quaux matheux, aux phi-
losophes quaux scientifiques. Devant une page blanche ou
un cran vide nous sommes souvent dsempars, lents, sans
technique.

Prcisment, dans ce livre, Christophe Cachera explique,


raconte, dmontre les techniques pour accrocher lintrt du
lecteur, pour rendre clair un thme complexe. Il vous don-
ne les cls pour matriser lcrit. Et ce sont les bonnes cls.
Les mmes quil utilise pour rendre ce livre concret, drle,

11
ratique, vif, et par dessus tout utile. Cest un bouquin qui
p
tient ses promesses. Grce ces techniques, je parie que vos
mots auront davantage de poids, de force. Que vous criviez
des propositions commerciales, des communiqus de presse,
des manuels ou des compte-rendus, vos textes seront plus di-
rects et plus efficaces. Et vos lettres damour aussi.

La langue franaise offre une mcanique magnifique.


condition de connatre le mode demploi. Alors vos stylos,
vos crayons, vos plumes, vos claviers

Jamy Gourmaud
Auteur et prsentateur de lmission Cest pas Sorcier sur France Tlvisions

12
1

Comment surmonter
le blocage du dmarrage?

Vous navez pas besoin de voir tout lescalier,


montez seulement la premire marche.
Martin Luther King

13
14 crire comme un pro

crire nest pas le problme. Cest COMMENCER cri-
re qui est difficile. Nul besoin dtre un crivain maudit
pour connatre langoisse de la page blanche. Cest un
mal universel que les Anglo-Saxons appellent le writers block,
le blocage du rdacteur. Face ce mal sournois, chacun dve-
loppe sa propre stratgie de fuite, le plus souvent.

Au moment de se mettre crire, certains prparent un


caf. Les fumeurs allument des ci-
garettes. Dautres reprennent des
recherches inutiles sur Google ou Changez
rpondent des mails non-urgents. vos habitudes.
Jen ai mme connu qui lavaient la
vaisselle pour repousser le moment
Bouleversez
fatidique. Seule lurgence du bou- votre routine.
clage, qui agit comme un revolver
sur la nuque, permet nombre de journalistes de rdiger leur
papier sans chercher biaiser.

Pourtant, quelques techniques trs simples aident sur-


monter ce blocage pour crire les premiers mots et pour
continuer.

tes-vous du matin ou du soir? Pour le dcouvrir, essayez


dcrire diffrentes heures du jour et de la nuit. Selon votre
horloge biologique ou votre personnalit, vous constaterez des
rsultats trs diffrents.

Le matin, les ides sont souvent plus claires. Les penses


sorganisent mieux. Le cerveau nest pas encore encombr des
mille et un soucis de la vie quotidienne. Pour rdiger des do-
cuments qui exigent rigueur et prcision, laube est souvent

15
le meilleur choix (du moins pour beaucoup dentre nous). Si
vous crivez la maison, mettez-vous au travail trs tt quand
le monde dort encore. Ou arrivez au bureau deux heures avant
les collgues.

Pour des crits plus cratifs, le soir ou la nuit peuvent


tre plus propices. Lesprit est imprgn des sensations, des
impressions, des rencontres de la journe coule. Dans tous
les cas, faites des essais. Tentez des horaires diffrents. Chan-
gez vos habitudes. Bouleversez votre routine. Trouvez votre
propre rythme.

16
Sans excs, tu te documenteras
Avant de commencer crire, vous devez disposer de toutes
les donnes ncessaires pour traiter votre sujet. Rassemblez
toutes les informations dont vous avez besoin. Mais attention,
la recherche dinfos nest pas votre objectif votre objectif,
cest dcrire ce texte. Alors, ne vous perdez pas dans limmen-
sit infinie de lInternet. La recherche est un quilibre. Il faut
savoir arrter avant dtre enfoui sous une montagne de docu-
ments inexploitables.

Notez trs prcisment les informations qui vous seront in-


dispensables pour rdiger, avant
de commencer vos recherches, et
limitez-vous cette liste. Lancez La recherche
votre recherche en vous tenant dinfos nest pas
strictement au primtre que vous votre objectif
avez dfini. Quand vous avez trou-
v toutes les infos vraiment utiles,
votre objectif,
organisez votre documentation. cest dcrire.
Surlignez les chiffres ou les cita-
tions que vous allez utiliser. Notez les rfrences. Classez les
pages par thme, dans lordre o vous en aurez besoin.

Sil vous manque un chiffre ou une info alors que vous


tes en train de rdiger, ne vous arrtez pas dcrire. Notez soi-
gneusement ce qui vous manque et dans votre texte laissez des
points (....) et surtout, continuez rdiger. Vous rechercherez
ces infos tranquillement, sans perdre un temps prcieux.

17
Un environnement favorable,
tu creras
Avant de commencer rdiger, faites de votre table de tra-
vail un lieu propice. Cette table doit vous donner envie dcri-
re. Vous devez aussi avoir sous la main tout ce qui vous sera
utile. Ce qui vous vitera de trouver des prtextes pour vous
chapper

porte de main: feuilles, stylos, marqueurs, surligneurs,


ciseaux, etc. Votre documentation. Une bouteille deau, une
thire ou un thermos de caf. Mais gardez de la surface
libre.

vous dorganiser votre univers personnel, un environ-


nement qui aidera vos penses et vos
mots sorganiser.
vous
Il est trs difficile de parvenir dorganiser
crire sans tre protg de toute per- votre univers
turbation ou sollicitation de lextrieur.
Sauf si vous possdez une capacit de personnel.
concentration digne dun matre tib-
tain. Donc, la rgle dor, cest lisolement total pendant une
heure, deux heures, trois heures

Tlphone mobile teint (non, pas en silencieux, TEINT!).


Tlphone fixe filtr ou dcroch. Secrtaire et/ou et collgues
avertis. E-mail et messageries dsactivs. Pas de musique
dambiance, ni de radio ou de tl en bruit de fond. Pour cri-
re, vous avez besoin de toute la capacit de concentration de
votre cerveau, ne lui proposez pas de distraction.

Le silence est indispensable limmense majorit dentre

18
nous. Si votre lieu de travail est bruyant, dmnagez! Ou si
vous navez pas dautre solution, travaillez la nuit. Si cest im-
possible, achetez un casque ou des oreillettes antibruit (de 100
400euros environ).

Toute rgle ses exceptions. Certains journalistes narrivent


rdiger quentours du brouhaha permanent dune salle de
rdaction. Tout comme le silence rveille les voisins dune gare
habitus au bruit des trains. Si vous crivez vite et bien dans le
boucan, ne vous en privez pas: installez-vous dans un caf

19
Un plan ou une liste, tu feras
Mme pour crire un texte trs court, il est indispensable
dorganiser ses ides avant de commencer rdiger. Comme
une feuille de route ou un itinraire pour un voyage. Faites la
liste de toutes les informations que vous voulez ou devez trans-
mettre. Classez-les dans lordre le plus logique: en gnral de
linfo la plus importante jusqu la moins importante (voir sur
ce thme, le chapitre 2 Comment organiser ses ides?).

Cette simple prparation vous vitera de vous garer. Et


vous fera gagner du temps. Mais un plan nest pas grav dans
le marbre. Il volue mesure que
vous crivez. Il doit vous guider
et non vous brimer. crivez-le la tape aprs
main et avec des flches et des cer- tape, vous
cles si ces lments vous aident pouvez dplacer
visualiser votre futur texte.
les montagnes
Si lide mme dun plan vous (de boulot).
est pnible, dressez simplement la
liste des lments qui doivent figurer dans votre texte, sans les
ordonner, dans lordre o ils vous viennent lesprit.

Le projet peut encore sembler trop norme pour lattaquer


demble. Par o commencer ce rapport de 200 pages sur
limpact de lInternet sur la vente par correspondance? Des
milliers de pages ont dj t crites sur le sujet. Des centaines
de sites et de blogs abordent la question. Les chiffres, les son-
dages, les donnes sur ce thme abondent. Vous tes dcou-
rag par lampleur de la tche. Vous commencez culpabiliser
au fur et mesure que le temps passe.

Une seule solution: la trononneuse. Dcoupez votre projet


en plusieurs morceaux. Puis, redcoupez en plusieurs parties,

20
si ncessaire. Jusqu avoir en face de vous une tche simple,
facile, que vous pouvez envisager sans angoisse et accomplir
sans stresser. Avant de passer la tche suivante.

tape aprs tape, vous pouvez dplacer les montagnes (de


boulot). Un long voyage commence par un premier pas, dit
le proverbe (chinois?).

21
Te forcer, il te faudra (peut-tre)
Pour crire, il faut dabord schauffer. Vous ne risquez ni
claquage, ni longation en commenant crire sans chauf-
fement mais vous risquez de perdre du temps, de lnergie, de
la confiance en vous.

Plusieurs mthodes sont possibles. Ma prfre, cest de r-


diger dans ma tte. Quand vous conduisez, quand vous atten-
dez ds que vous avez un moment, pensez votre texte, fai-
tes un plan, imaginez un dbut, lancez-vous dans un brouillon
virtuel. Quand vous commencerez
crire, le travail vous semblera plus
facile. Il suffit presque de recopier
Soyez
ce que vous avez dj rdig dans exigeants avec
votre cerveau. vous-mmes
mais identifiez
Vous pouvez aussi vous chauf-
fer la main. Surtout si vous avez vos propres
lhabitude dcrire directement au limites.
clavier. Si vous commencez r-
diger les premires lignes la main, les mots peuvent venir
plus naturellement. crire le premier jet en manuscrit peut
aussi devenir votre habitude. Si vous tes victime dune crise
dangoisse de la page blanche, commencez noircir cette page
blanche. Recopiez simplement quelques lignes de votre docu-
mentation. Ce simple exercice peut lancer votre propre moteur
intrieur.

Vient lheure de vraiment commencer crire. Nous som-


mes nombreux souffrir datteintes plus ou moins graves de
procrastination (la tendance tout remettre plus tard). Pour
surmonter ces blocages, il suffit parfois dun truc. Il sagit
de se forcer travailler. Par exemple, obligez-vous crire pen-
dant 20 minutes sans arrter. Chronomtrez-vous. 20 minutes

22
ne faire qucrire. Rien dautre. Sans bouger de la table de
travail. Sans se lever pour boire un verre deau ou un caf. Sans
chercher une info. Seulement crire.

la fin de ces 20 minutes, vous serez sans doute surpris du


nombre de mots crits en si peu de temps. Alors offrez-vous
un caf. Ou quelques pas dans le bureau. Allez respirer la
fentre. Puis recommencez! 20 minutes se concentrer sur
lcriture, sans se laisser distraire. Petit petit, vous allez ins-
taller des habitudes de travail. Ou plutt remplacer vos vieilles
habitudes par de nouvelles.

Installer cette discipline ne signifie pas vous condamner


vous-mme aux travaux forcs. Imposez-vous des plages de
travail mais promettez-vous des rcompenses. Un caf pour
une demi-heure dcriture en continu. Deux heures de dtente
complte pour une demi-journe de travail intensif. Un voyage
dans un pays de rve pour avoir termin un livre

Soyez exigeants avec vous-mmes mais identifiez vos pro-


pres limites. crire est un travail qui demande la fois de la
concentration et de lnergie. crire pendant trois ou quatre
heures par jour est un maximum pour la plupart des tres hu-
mains. Inutile de vous forcer dpasser ce maximum. Le reste
du temps, vous pouvez vous documenter, vous relire et vous
corriger. Ou vous dtendre.

23
24 crire comme un pro
2

Comment organiser
ses ides?

Quand on nest pas intelligible,


cest quon nest pas intelligent.
Victor Hugo

25
26 crire comme un pro
D
sol pour les longues heures passes en cours de fran-
ais au lyce, mais il vous faudra vous dbarrasser des
habitudes scolaires. Pour transmettre efficacement des
informations, oubliez le plan classique (dit dialectique) de
la dissertation: introduction, thse, antithse, synthse, conclu-
sion. Sinon, vos lecteurs vous auront laiss tomber avant la fin
de lintroduction.

Pour les journalistes, tre lu est le premier devoir. La presse


crite a donc dvelopp des techniques redoutables pour ac-
crocher le lecteur, lintresser ds les premires lignes et ne
plus le lcher (mme si tous les journalistes ne les matrisent
pas parfaitement). Ces techni-
ques utilisent lcriture elle-m-
me, mais aussi la typographie et la
mise en page.
Le seul secret,
cest de penser
Pour lInternet, ces techniques votre lecteur.
ont t adaptes aux contraintes
de lcran de lordinateur, aux r-
flexes des internautes, aux possibilits du Web. Pourtant, ce
sont les mmes techniques. Les mots sont la matire premi-
re. Les habitudes, les attentes, les rflexes des lecteurs sont les
mmes.

La base, le socle, cest la construction de votre texte. Mais


le lecteur ne doit pas sapercevoir de cette construction. Au ci-
nma, un spectateur ne doit pas avoir conscience de lorgani-
sation des squences, il doit tre emport par le scnario, par
lhistoire, par lmotion. Votre texte doit aussi suivre la trame
que vous avez conue pour intresser votre lecteur.

Connatre et matriser ces techniques de construction

27
onnera une force nouvelle vos crits. En prime, vous se-
d
rez surpris de constater que rdiger sera la fois plus facile et
plus valorisant. Le seul secret, cest de penser votre lecteur.
Le connatre. Se mettre sa place. Bref, crire pour lui. Pas
pour vous.

28
Ton lecteur, tu connatras
Si votre public est compos uniquement de docteurs en
biologie molculaire, vous pouvez viter les explications qui
seraient indispensables pour le lecteur moyen. En revanche, si
vous rdigez un mailing publicitaire destin aux seniors prati-
quant la randonne, votre devoir est dtre comprhensible par
tous vos lecteurs, quel que soit leur
niveau dtudes ou de culture.
Imaginez
Vous devez recueillir un maxi- un personnage
mum dinformations sur votre pu-
blic. Vous renseigner sur vos lec-
qui incarnera
teurs. Connatre leurs gots, leurs votre lecteur.
habitudes, leur niveau dtudes,
leurs centres dintrt. Une fois inform sur le profil de vos
lecteurs, amusez-vous imaginer un personnage qui incarne-
ra votre lecteur. Cest lui ou elle que vous allez vous adresser.
Cest pour lui que vous crirez. Demandez-lui si telle info lin-
tresse Vrifiez sil en comprend chaque terme.

Sil a du mal suivre, recommencez le passage quil na pas


saisi. Trouvez un autre angle pour lclairer. Cest lui qui vous
vitera de vous garer.

29
Le bon angle, tu choisiras
Un sujet ressemble certaines les des Carabes. Aborde
par louest, des eaux turquoise caressent une longue plage de
sable blanc. Au nord, des rcifs de rochers noirs battus par une
houle menaante. Cest la mme le, mais langle a chang.

Tous les sujets sont inpuisables. Et puisants. Vouloir trai-


ter un thme dans son ensemble est le meilleur moyen de sy
perdre corps et biens. Par exemple, analyser Le rle du trans-
port arien dans lconomie mondiale, cest luvre dune
vie pour un universitaire. Pour un ar-
ticle, le sujet est beaucoup trop vaste.
Ou plutt, langle choisi est trop gn- Trouver
ral. Pourquoi pas Lavenir de lhuma- le bon angle,
nit aussi? cest trouver
linverse, Linfluence des varia-
le bon point
tions du cot du krosne sur le niveau de vue.
de vie des producteurs colombiens de
caf pourrait tre un sujet de thse de doctorat, le travail dun
chercheur. Pour un article, le sujet est trop minuscule. Langle
est trop prcis, trop ferm.

Trouver le bon angle, cest trouver le bon point de vue. Le


point de vue par lequel vos lecteurs dcouvriront votre sujet. La
manire la plus efficace pour intresser, pour transmettre les
informations de votre article.

Bien entendu, le choix de langle dpend du genre darticle


(rapport ou reportage), du support (blog ou magazine), et du
lecteur (cadre suprieur ou adolescent).

Dans un rapport, le bon angle cest de prsenter dabord


les lments les plus originaux, les plus innovants. Dans un

30
a rgumentaire publicitaire, le bon angle, cest de montrer le pre-
mier avantage du produit. Dans un communiqu de presse, le
bon angle, cest de mettre en valeur les aspects qui feront une
bonne histoire pour les journalistes. Dans un reportage, le
bon angle cest de raconter, de dcrire.

Le choix de langle peut diffrer pour chaque sujet, pour


chaque type de texte mais dans tous les cas, cest un seul th-
me, vu sous un angle prcis pour intresser le lecteur et lui
transmettre une information prcise.

31
lessentiel, tu iras
De quoi votre lecteur doit-il se souvenir quand il aura lu vo-
tre texte? Cest la question basique que vous devez vous poser
avant de commencer crire. Autrement dit: quoi sert ce
texte? Que doit-il vraiment transmettre? Vous ne pouvez pas
crire sans avoir identifi avec prcision cette info essentielle.
Elle est le cur, le message, le noyau dur de votre texte.

Le plus souvent, cette info essentielle rside dans les rpon-


ses (pertinentes et intressantes) aux cinq W des Anglo-saxons:
Who? What? Where? When? Why? En franais: Qui? Quoi?
O? Quand? Pourquoi? Les quatre premires (Qui? Quoi?
O? Quand?) sont indispensables.
(Pourquoi?) dpend davantage du su-
jet, des lments dont vous disposez Imaginez que
et du nombre de pages de votre texte. vous racontez
Linfo essentielle est souvent vi-
votre sujet
dente et naturelle, sauf aux yeux de oralement.
celui qui doit rdiger. Alors, imaginez
que vous racontez votre sujet oralement quelquun. En g-
nral, vous irez droit au but, sans commencer par les dtails.
Ce que vous direz dans ces circonstances, la faon dont vous
rsumerez loral votre sujet en parlant la voisine ou votre
cousin, cest trs souvent linfo essentielle de votre texte.

partir de cette info essentielle, vous pourrez hirarchiser


les lments dont vous avez besoin, slectionner les plus per-
tinents, liminer les infos secondaires ou les dtails qui nap-
portent rien la comprhension de votre info essentielle, de
votre message.

32
Un bon plan, tu choisiras
Le seul mot de plan peut voquer des souvenirs scolai-
res pas forcment drles
Pourtant, si vous avez choisi un angle et identifi linfo es-
sentielle de votre texte, laborer un plan devient une tape fa-
cile et rapide. Presque une formalit, griffonner en quelques
minutes sur une feuille.

Pour une note ou un rapport trs factuel, le plan le plus


logique est ce que les journalistes appellent la pyramide in-
verse. Rien dsotrique et encore
moins de hiroglyphes l-dedans il
sagit simplement de commencer par
Le meilleur
linformation la plus importante, puis des plans,
de continuer donner les informations comme pour
par importance dcroissante, pour ter- un costume,
miner par linfo la moins importante.
Cest le plan des journalistes dagences cest le
de presse. Les dpches AFP sont pra- sur-mesure.
tiquement toujours construites sur ce
modle. Lors de la mise en page de larticle, il sera facile de
couper la fin du texte sans en gner la comprhension. Pour
suivre ce plan, il suffit de lister tous vos lments et de les
hirarchiser. Les articles crits selon cette trame sont souvent
prcis. Et le rdacteur peut suivre sans tats dme une feuille
de route claire. Les journalistes dagence crivent dailleurs
souvent une vitesse impressionnante.

Le plan qui peut sembler le plus naturel, cest lordre chro-


nologique. Le rcit des vnements dans lordre de leur drou-
lement. Cest facile pour le rdacteur. Beaucoup moins pour
le lecteur. Les exposs universitaires utilisent souvent cette
trame. Elle a linconvnient de partir de lvnement le plus
lointain pour se rapprocher pas pas, sans prendre en compte

33
ce qui intresse vraiment le lecteur. Bref, le plan chronologi-
que ne se justifie que dans des cas bien prcis. Pour expliquer
pas pas le fil du droulement dun vnement. Par exemple,
pour dcrire minute par minute une inondation en dtaillant
la monte des eaux, le dclenchement des seuils dalerte, lin-
tervention des secours, etc. Il existe une variante: le plan chro-
nologique invers, qui a lavantage de partir de lvnement
le plus rcent. lendroit ou lenvers, la chronologie doit
tre rserve des sujets prcis, quelle permet de rendre plus
comprhensibles.

Il existe dautres types de plan, comme le plan dmonstra-


tif. Il sagit de convaincre en organisant tous les arguments au
service dune thse, dune ide, dune conviction. Par exem-
ple: lhydrogne est le combustible du futur, lcran sou-
ple sera le journal de demain. Tous les faits, tous les chiffres,
tous les lments sont ordonns selon limpact recherch.
Cest un plan efficace mais parfois lourd. utiliser avec subti-
lit sous peine dobtenir leffet inverse. Je pourrais aussi citer
le plan analytique qui dcrit la totalit dune situation en expo-
sant ses causes, ses consquences. Ambitieux, mais qui exige
beaucoup de patience (... de la part du lecteur).

Le meilleur des plans, comme pour un costume, cest le


sur-mesure. Cest le plan que vous dessinez au plus prs de
votre sujet, en fonction de vos infos et de vos objectifs. Sans
vous laisser intimider par lide de faire un plan. Et dans le
doute, dmarrez par linfo la plus importante en utilisant le
plan en pyramide inverse.

34
3

Comment trouver
le dbut qui tue?

Un acteur nentre pas en scne. Il apparat.


Antoine Vitez

35
36 crire comme un pro
L
es premiers mots dun texte sont essentiels, que vous cri-
viez un article, un rapport, un mail ou un argumentaire.
Un dmarrage mou ou plat donnera une impression d-
sastreuse au lecteur. Au pire, il ne dpassera pas la troisime
ligne. Et il ne saura jamais combien votre article tait passion-
nant une fois franchi lennui du dbut.

Le rle des premiers mots, de la premire phrase est au


contraire dattraper le lecteur par la manche pour ne plus le l-
cher. Les journalistes appellent le
dbut dun article une attaque,
ce qui a le mrite dtre clair. Et Attention,
les Anglo-Saxons parlent de catch
phrase, la phrase qui attrape votre lecteur est
un zappeur.
Attention, le dbut dun texte
nest PAS une introduction, ni
une prsentation, encore moins un rsum du contexte ou un
expos des raisons pour lesquelles vous crivez ce texte. Cest
lerreur la plus rpandue. Beaucoup dentre nous ont tendance
tourner autour du pot. Par exemple: Je vous cris ce
mail parce que. Ou: La Directive europenne 2001/78/
CE nous fait obligation de publier chaque anne Ou encore:
En prsence du sous-prfet, du dput-maire et du prsident
du conseil gnral, le directeur-gnral de lentreprise a pro-
nonc un discours.

Attention, votre lecteur est un zappeur. Si vous faites des


dtours, il vous zappera sans hsiter.

37
Vos premiers mots doivent plonger le lecteur au cur
mme du sujet. Et le persuader quil ne perdra pas son temps
en lisant votre texte. Votre dbut doit le convaincre que lire ce
texte en entier va tre enrichissant pour lui. Ou tonnant. Ou
utile.
Ou encore mieux, la fois enrichissant, tonnant et utile.

38
Droit au but, tu iras
Incisive, prcise, concrte: votre attaque doit tre nette
et sans bavures. Ne gchez pas les premires lignes vous
chauffer, roder votre criture. Captez immdiatement lat-
tention du lecteur. Par exemple, choisissez un des lments les
plus frappants de votre contenu: un chiffre-cl ou une infor-
mation indite. Demandez-vous quelle info va intresser vo-
tre lecteur. Slectionnez llment
le plus surprenant. Ou prenez un
exemple qui rsume votre propos. Ne gchez pas
les premires
Votre dbut doit avoir de lner- lignes
gie. Si le conseil dadministration
de votre socit a dcid de passer vous chauffer,
lensemble des cadres aux 30heu-
res hebdomadaires, ne commencez pas votre compte-rendu
par la prsentation des rsultats trimestriels du groupe. Mme
si la runion a rellement commenc par l. Ne demandez pas
vos collgues de lire quinze lignes de dtails sans grand in-
trt avant de leur donner linfo qui va changer leur vie profes-
sionnelle.

Ce qui intresse votre lecteur, cest ce qui le touche per-


sonnellement. Pensez aux couvertures des hebdomadaires:
Votre argent, Comparez votre salaire, Les prix de
limmobilier dans votre ville. Pour commencer votre texte,
choisissez une info qui possde un intrt pour votre lecteur,
sur le plan professionnel ou personnel. Ou prsentez un l-
ment sous son aspect le plus proche de la vie quotidienne de
votre lecteur.

Privilgiez une information qui aura un impact dans le


futur: Dans dix ans, fini les pices de monnaie. Le bu-
reau de demain. Nous sommes tous intresss par lavenir

39
(enfin, notre avenir plutt). Mfiez-vous de lordre chronologi-
que, qui revient commencer par le lointain, souvent le moins
intressant

Si vous commencez par un chiffre, choisissez le plus parlant,


le plus frappant. Et comme les grands nombres sont difficiles
imaginer, comparez-le avec une valeur connue du lecteur
Si vous voquez 130millions deuros, prcisez par exemple
que ce montant reprsente le cot denviron dix mille Peugeot
207 (la voiture la plus vendue en France en 2008). Pour une
distance, prenez la tour Eiffel (300 mtres) comme unit de
mesure ou la circonfrence de la terre (40000km). Ou si n-
cessaire la distance de la Terre la Lune (384000km).

Lessentiel est de parler limagination de votre lecteur, de


lembarquer dans votre texte.

40
La manire forte, tu utiliseras
Lide est de ferrer votre lecteur, de laccrocher votre ar-
ticle. Pensez un scnario, un film Certes, votre rapport
sur le rle des bio-carburants dans la politique agricole com-
mune na rien dun thriller mais rien ne vous empche de
le rendre plus attractif, plus captivant pour votre lecteur. En
commenant par dcrire une situation vcue, en emmenant
votre lecteur sur place: au cur
dun silo bl, sous des milliers
de tonnes de crales. Votre lecteur doit
avoir limpression
Cest une technique inspi- de vous
re du cinma, dune efficacit
redoutable. Mais attention, ne accompagner.
trichez pas: la scne dcrite doit
tre la fois relle et marquante, sous peine de tourner au
ridicule.

Si vous dcrivez un lieu, donnez des dtails parlants. Plan-


tez le dcor. Soyez prcis. Donnez la temprature ambiante
(surtout si elle est excessive). La couleur des murs. Le numro
de la maison et le nom de la rue. Lheure (surtout si elle est
inhabituelle). Tout ce qui vous a marqu quand vous tiez sur
place (et que vous avez not). Transformez-vous en reporter.
Votre lecteur doit avoir limpression de vous accompagner.
Mieux encore: grce votre reportage, il doit remarquer des
dtails ou ressentir des impressions qui lui auraient chapp.

41
Des voix, tu entendras
Autre solution pour un dbut accrocheur: commencer par
une phrase forte prononce par lun de vos interlocuteurs. Un
extrait qui claire ou rsume votre article. Ou simplement une
raction qui illustre votre propos.

Cette phrase doit tre directe. Simple. Sans fioritures. Oui,


vous pouvez larranger. Modifier ce que vous avez vraiment
entendu pour mieux le retranscrire. condition dtre tota-
lement fidle lesprit de celui qui parle. Nhsitez pas lui
demander de valider si vous avez un
doute, vous viterez tout problme.
Une phrase
La langue parle a souvent besoin claire,
dtre traduite pour devenir de lcrit.
Enlevez de la phrase tout ce qui
nerveuse,
brouille le message, du genre: Person- forte.
nellement, je pense que Chaque mot
cit doit avoir un sens, une utilit. Supprimez sans tats dme
tout ce qui nest pas indispensable. Vous obtiendrez une phra-
se claire, nerveuse, forte qui donnera envie de lire la suite du
texte.

Les mots comptent. Mais il faut aussi trouver le ton. Votre


lecteur doit entendre la voix qui prononce la phrase. vous de
trouver les mots et lordre des mots qui donneront un rsultat
sonore. Lisez votre citation voix haute pour vrifier si elle
sonne bien.
Vous pouvez aussi donner des dtails. Prciser si la voix est
grave, rauque, fatigue ou nerveuse. Si la phrase est murmu-
re ou scande. Si elle saccompagne dun mouvement de tte,
dune grimace ou dun coup de poing sur la table. Si le ton est
autoritaire, timide ou enthousiaste.

42
Une histoire, tu raconteras
Depuis Homre et sans doute bien avant, on sait que pour
capter un auditoire, il faut raconter une histoire. Nous autres
les tres humains, nous aimons le rcit. Mme le sujet le plus
pointu peut fonctionner comme une histoire et donc, com-
mencer par un dbut qui ressemble : Il tait une fois.

Bien entendu, le rcit doit sadapter au sujet et votre pu-


blic. Et il peut mme se cacher sous un document trs srieux.
Derrire un texte trs technique, trs spcialis, il peut y avoir
un rcit. Le lecteur ne sen aper-
cevra pas, mais il suivra lhistoire
que vous lui racontez. Dcouvrir
lhumain derrire
Pour raconter une histoire, il
faut dcouvrir lhumain derrire
le plus aride
le plus aride des thmes. Si vous des thmes.
traitez dun sujet scientifique,
montrez la personnalit du chercheur que vous avez rencon-
tr (ou sur lequel vous vous tes document). Racontez les cir-
constances de ses travaux. Tout ce qui aidera votre lecteur
sintresser des rsultats complexes, des donnes chiffres.
Les nombres ne seront plus abstraits mais incarns par un
personnage. Les chiffres parleront alors votre lecteur.

Attention, penser au rcit ne signifie pas raconter des his-


toires au lecteur. Inutile dinventer ni mme dembellir la ra-
lit. Vous pouvez en revanche scnariser les lments dont
vous disposez.

43
Des trucs, tu connatras
Linspiration nest pas toujours au rendez-vous. Pour cer-
tains textes, aucune des solutions dvoiles dans ce chapitre
ne fonctionne. Ce nest pas une raison pour passer des nuits
sur ce rapport. Pas une raison non plus pour rdiger un dbut
faiblard. Le pro a toujours des trucs pour se tirer des situations
inconfortables.

Par exemple, cherchez un proverbe. Le Net regorge de


proverbes de tous genres, faciles dnicher dans un moteur
de recherche. Tapez proverbe
et exprience (ou argent
ou nature ou travail, etc.).
Parmi les dizaines de phrases que
Attention,
vous allez trouver, il y en a forc- ne tombez pas
ment une qui correspond votre dans le clich.
texte. Comme cette phrase du sage
chinois Confucius: Lexprience est
une lanterne attache dans notre dos, qui nclaire que le chemin
parcouru. Attention, ne tombez pas dans le clich. Cherchez
des proverbes peu connus. Donnez leur pays ou leur auteur.

Les citations dauteurs clbres sont aussi faciles trouver


et plus nombreuses encore. condition toujours de chercher
des citations inhabituelles ou anticonformistes pour capter
lattention de votre lecteur. Sil le faut, inventez vous-mme
une formule: Pour le soleil, la nuit nexiste pas. Ajoutez:
comme le dit le pote chinois (ou eskimo) Peut-tre re-
trouverez-vous un jour sur lInternet votre citation, comme le
luxe dune gloire anonyme.

Un dernier truc si rien dautre ne marche: commencez vo-


tre texte par une question. Pourquoi diversifier les sources
dnergie?. Cest un procd qui ne supporte pas la rptition

44
et quil ne faut donc utiliser que rarement. Il est pourtant effi-
cace. condition de ne pas tromper votre lecteur et de rpon-
dre rellement au fil de votre texte la question que vous avez
pose au dbut. Le lecteur doit avoir la rponse cette question
lorsquil aura termin de vous lire.

crire, cest aussi tenir ses promesses.

45
46 crire comme un pro
4

Comment choisir
les meilleurs mots?

Il faut avec les mots de tout le monde


crire comme personne.
Colette

47
48 crire comme un pro
L
es mots sont votre matire premire. Vos armes. Vos
atouts. Vos bagages. Votre trsor. Tous les mots. Mais pas
nimporte quels mots. Et pas utiliss nimporte comment.
Donner de la puissance, de la force, du pouvoir, de lnergie,
de lefficacit vos textes, cest lun des objectifs de ce livre.
Pour y parvenir, le choix des mots est essentiel.

Pour bien choisir les mots, il faut les connatre et les


aimer.

Pour connatre les mots, il faut beaucoup lire. Et couter


beaucoup. Alors, lisez tout ce qui vous tombe sous les yeux. Les
tiquettes. Les prospectus. Les notices. Les emballages. L isez
aussi beaucoup de livres, de jour-
naux, de magazines, de blogs. Ne li-
sez pas seulement ce que vous aimez. Le mot
Lisez ce quaime le public que vous le plus simple
visez. Et ouvrez vos oreilles. coutez
les inconnus, au caf, dans le train.
sera souvent
Et coutez aussi les conversations de le meilleur.
vos collgues, de vos amis. Soyez at-
tentifs aux mots quils utilisent, aux tournures de phrase, aux
trouvailles de la langue parle. coutez aussi des chansons. De
styles diffrents. De Georges Brassens Grand Corps Malade
en passant par Benabar. coutez aussi les tubes, les chansons
qui restent en tte mme contre votre gr. Tous ces mots et
tous ces sons viendront nourrir votre stock personnel.

Attention, la mission dun mot est dtre compris, pas de


prouver ltendue de votre culture. Un dictionnaire usuel
compte environ 60000 mots. Le dictionnaire des synonymes
de votre logiciel de traitement de texte peut vous proposer quel-
ques dizaines de milliers de mots. Les grandes encyclopdies
rassemblent 120000 mots. Pourtant, le vocabulaire de base
utilis par les journalistes de lAgence France-Presse (AFP) ne

49
slve qu 6000 mots. La langue parle par une majorit de
francophones se base sur un vocabulaire courant estim entre
2000et 3000 mots. Assez pour transmettre des informations
avec prcision. Pas assez pour crire A la recherche du temps
perdu mais si vous tes Marcel Proust, ce livre ne vous est pas
destin. crivez-moi, Marcel, je vous le rembourserai.

Chaque mot de votre texte doit faire partie du vocabulaire


de votre lecteur. Ne lui demandez pas daller chercher le dic-
tionnaire, il ne vous le pardonnera pas. Si vous ne pouvez pas
viter dutiliser un mot complexe, expliquez-le entre parenth-
ses ou par une note de bas de page.

Le mot le plus simple sera souvent le meilleur. Mais simple


ne signifie pas plat ou fade. Vie est un mot simple mais il
transporte des motions, des images, des sensations. Des mots
trs simples font souffrir ou font rire, sduisent ou dtruisent.
Les mots simples sont les outils les plus efficaces pour expli-
quer, pour vendre, pour exprimer, ou pour convaincre.

50
Les mots courts, tu prfreras
Plus un mot est court, plus il est efficace. Plus il est com-
pris. Plus il est mmoris. Cest presque une vidence que
chacun peut constater dans la vie de tous les jours. Cest aussi
un fait scientifique vrifi par toutes les tudes sur la lecture.
Quand nous lisons, nos yeux ne dchiffrent pas lettre aprs
lettre. Ils reconnaissent un groupe de lettres et sautent vers le
suivant. Plus un mot est long, plus il compte de lettres, plus il
est difficile reconnatre.

La lecture dun texte comprenant beaucoup de mots longs


est plus lente, plus pnible.

Alors pourquoi utiliser nonobs- Plus un


tant plutt que malgr? Ant- mot est court,
rieurement plutt que avant? plus il est
Vindicatif plutt que m-
chant? Collgialement plutt efficace.
que ensemble? Pourquoi utiliser
unanimement plutt que par tous? Chaque fois que
vous crivez un mot de plus de trois syllabes, cherchez le
remplacer par un mot plus court. Cest presque toujours pos-
sible. Si vous ne pouvez pas viter demployer un mot compli-
qu et long, expliquez son sens.

Mfiez-vous des adverbes (qui se terminent par -ment) et


des mots qui se terminent par -tion ou -isme. Les mots de plus
de trois syllabes sont souvent des mots abstraits, moins par-
lants pour le lecteur. Ces mots sont souvent prtentieux. Ils
donnent parfois limpression que celui qui crit veut montrer
comme il est savant, comme il est suprieur celui qui le lit.
Qui na jamais reu une lettre au style obscur et confus de la
part dune administration, dun organisme social ou mme
dune socit commerciale?

51
Quel quil soit, votre lecteur doit comprendre ce que vous
lui demandez ou ce que vous voulez lui transmettre. Mieux
encore, il doit vous lire avec plaisir.

52
La force, tu rechercheras
Simples et courts ne signifie pas faibles et fades. Pour int-
resser votre lecteur, il faut au contraire des mots forts, denses
ou imags. Des mots qui expriment, qui sonnent bien, qui
frappent le lecteur. Des mots qui concentrent le maximum de
sens en un minimum de lettres. Des mots qui voquent des
images. Des mots qui vhiculent
de lmotion.

Pour trouver les mots forts, il


Vos phrases
faut liminer les mots passe-par- doivent dgager
tout, qui servent tout et donc de lnergie.
rien. Par exemple: faire, qui
compte des dizaines de dfini-
tions dans les dictionnaires. Ou le mot dire dont le sens est
si simple quil en devient vague. la place de dire, dautres
verbes sont plus prcis: affirmer, confier, rvler, chuchoter,
scander, murmurer, crier, etc. Et donc apporter des informa-
tions supplmentaires sans allonger la phrase. Idem pour les
verbes tre ou avoir.

Vos phrases doivent dgager de lnergie. Cette nergie est


pour lessentiel cre par le verbe. Le verbe est le moteur de vo-
tre phrase. Bien choisi, un verbe raccourcit la phrase. Par exem-
ple, il permet dliminer les adverbes: Il parcourt le journal
plutt que Il lit rapidement le journal. Recherchez les ver-
bes daction et privilgiez la voix active (voir chapitre suivant).

53
Le jargon, tu pourchasseras
Chaque secteur dactivit, chaque mtier possde ses pro-
pres codes et souvent son propre vocabulaire. Pour des raisons
techniques ou professionnelles, utiliser des termes spciaux
permet de gagner du temps et de se comprendre lintrieur
dun mme univers. Ces codes donnent aussi un sentiment
dappartenance. Une faon de se reconnatre entre initis et de
se distinguer du commun des mortels.

Si vos lecteurs appartiennent tous au mme monde pro-


fessionnel, pas de souci. Vous pouvez employer les termes
du jargon de votre secteur, chacun
vous comprendra. En revanche, si
vos lecteurs (ou mme une partie Pourchassez
de vos lecteurs) sont extrieurs sans piti tous
ce monde, pourchassez sans piti
tous les termes trop spcialiss. Vos
les termes trop
clients ne connaissent pas votre spcialiss.
vocabulaire technique. Et ils nont
probablement pas envie de lapprendre. Donc, remplacez cha-
que mot de votre jargon professionnel par un mot usuel connu
de tous. Ou expliquez-le avec des mots simples. Attention, si
vous voluez dans le mme secteur professionnel depuis long-
temps, vous ne vous rendez peut-tre plus compte que votre
vocabulaire est inconnu de limmense majorit de lhumanit.
En cas de doute, consultez votre voisine, un chauffeur de taxi
ou votre beau-frre (sauf sil travaille avec vous).

Les jargons sont aussi nombreux que les secteurs dactivit.


Les vocabulaires juridiques, mdicaux, informatiques, admi-
nistratifs, conomiques comptent des milliers de termes mys-
trieux pour les non-initis. Un chirurgien a peu de chance
de connatre le mot chirographaire. Consolation, lavocat
ignore ce quest une anastomose (moi aussi dailleurs).

54
Le monde professionnel na pas le monopole du jargon. Les
mots issus des langues rgionales sont incomprhensibles
lautre extrmit de lhexagone. Attention aussi aux mots de
votre tribu. Selon votre ge, votre culture, votre milieu, vos
gots, vous utilisez sans doute un vocabulaire particulier. Vos
rfrences ne sont pas forcment partages par dautres grou-
pes sociaux. voquer John Mac Enroe (champion amricain
de tennis des annes 80), Louis Jouvet (grand comdien fran-
ais des annes 30), la Castafiore (cantatrice milanaise dans les
aventures de Tintin) ou Homer Simpson (anti-hros de dessin
anim) naura pas le mme impact auprs de vos lecteurs, se-
lon leur ge ou leurs habitudes culturelles.

La multiplication des sigles cre aussi un jargon large-


ment incomprhensible pour la plupart des citoyens. Certes,
quelques sigles sont compris de tous. La Socit nationale des
chemins de fer franais est plus connue sous le sigle de SNCF.
Mais ces sigles clbres (CNRS, Medef, ANPE) ne sont pas
nombreux. La plupart des sigles ncessitent une explication
la premire fois que vous les citez dans un texte. Lusage pr-
voit de donner dabord les mots en entier, suivis du sigle en-
tre parenthses: Volontaire du service national en entreprise
ltranger (VSNE) par exemple. Dans le reste du texte, le sigle
sera compris seul.

55
La prcision, tu chriras
Les journalistes amricains donnent ce conseil aux dbu-
tants: Get the name of the dog! (Trouve le nom du chien!).
La phrase sonne comme une rplique de Robert de Niro. Mais
cest surtout une rgle de base. Pour capter lintrt du lecteur,
il faut lui offrir des faits prcis. Sortir des gnralits pour tre
le plus spcifique possible. Que le chien sappelle Adolf, Ma-
man ou Johnny est une info qui change lide que le lecteur se
fait de lanimal (et de son matre). Mme sans son nom, un do-
berman ou un chihuahua, un caniche ou un lvrier nont pas
la mme signification. Les ima-
ges qui viennent lesprit sont
trs diffrentes. Faites natre des Faites natre des
images prcises dans lesprit de images prcises
votre lecteur. dans lesprit de
Un homme entre dans une
votre lecteur.
maison. OK, chacun a compris
le sens mais sans le moindre dtail, la phrase est pauvre. Diffi-
cile de sy intresser. Homme et maison sont des mots
gnriques, donc vagues. Par contre, un cur sintroduit dans
le chteau attrape le lecteur par la manche. Comme Lins-
pecteur pntre dans la cabane. Ou larchitecte arrive dans
le building. Prfrez toujours le mot le plus prcis, le plus
charg de sens, le mot qui en dit le plus.
tre prcis permet aussi dviter le verbiage (Flot de paro-
les superflues masquant la pauvret de la pense, selon la svre
dfinition du Larousse). Supprimez ce que le langage courant
appelle des grandes phrases. Privilgiez les faits, les infos.
Utilisez des mots usuels. Soyez simple, clair, direct. Vos lec-
teurs vous seront reconnaissants de ne pas leur faire perdre
de temps. Ils vous liront. tre lu et tre compris, cest le seul
objectif.

56
5

Comment construire
ses phrases?

Une phrase franaise, a se compose dun sujet,


dun verbe et dun complment direct.
Et quand vous aurez besoin dun
complment indirect, venez me trouver.
Georges Clemenceau

57
58 crire comme un pro
E
lle commence par une majuscule et se termine par un
point, a vous le savez depuis lcole primaire. Mais en-
core? La phrase est une suite de mots qui forme un mes-
sage. Elle est lunit de communication de la langue. Les mots
seuls sont muets, inutiles. La phrase leur donne vie. La faon
dorganiser, dordonner les mots leur donne un sens.

Les traducteurs automatiques savent traduire chaque mot


mais sans parvenir les organiser. Do les phrases incom-
prhensibles que gnrent souvent ces logiciels. Pour linstant
en tout cas, le cerveau demeure bien suprieur lordinateur
dans le domaine du langage. crire demande des qualits trs
humaines que la machine na pas russi
acqurir. Savoir rdiger est donc une
comptence rserve ltre humain Vos phrases
pour encore longtemps (ce qui est une doivent tre
bonne nouvelle pour lavenir de ceux qui courtes,
en vivent). nerveuses,
La faon dont les mots sorganisent nettes.
dans une phrase rpond des rgles
prcises. Mais il ne suffit pas de les respecter pour bien cri-
re, ni mme pour tre compris. La grammaire est comme le
code de la route. On peut conduire trs mal sans commettre
aucune infraction mais on ne peut pas bien conduire sans
respecter les rgles. La grammaire de la langue franaise nest
pas une impratrice tyrannique qui vous complique la tche
par plaisir. Elle est un outil merveilleux pour transmettre vos
ides. condition de la respecter et de la dominer. Matriser la
grammaire donne de la libert pour organiser les mots dans la
phrase. Cest lart subtil dune langue.

Dans la construction dune phrase, comme dans le choix


des mots, il faut penser au lecteur. Et donc privilgier la sim-
plicit, la clart. Ne pas devenir un phraseur, un faiseur de

59
phrases, celui qui parle ou qui crit dune manire affecte, re-
cherche, verbeuse et vide, selon le dictionnaire de lAcadmie
franaise, qui sy connat Nous avons tous subi de longues
interventions creuses de la part de personnages qui scoutent
parler ou scoutent crire. Leur objectif nest pas dtre com-
pris. Leur objectif est de glorifier leur ego en abusant de notre
patience.

Au contraire, vos phrases doivent tre courtes, nerveuses,


nettes. Supprimez tout ce qui est inutile: Dun certain point
de vue, il pourrait sembler intressant dans ltat actuel des
choses denvisager de rflchir quelque peu des mesures
spcifiques qui permettraient le cas chant Cest peine
exagr.

Allez droit au but avec un minimum de mots. Le lecteur


mmorise mieux le dbut de la phrase: commencez par linfo
essentielle.

Si vous avez un doute sur la construction de votre phrase,


lisez-la voix haute. Une bonne phrase doit bien sonner.
elle doit tre claire loral. Sinon, dcoupez-la en plusieurs
phrases plus courtes et plus simples.

60
La simplicit, tu chriras
Oubliez les leons de franais et la proposition subordon-
ne relative, dterminative et explicative Pour tre claire, la
phrase doit avoir une construction simple: sujet, verbe, com-
plment. Mais la structure nest pas le plus important. Lorga-
nisation de la phrase est au service de la communication, au
service du sens. votre service. Pas linverse.

Pour quune phrase soit simple, il ne faut pas lui demander


plus quelle ne peut donner. Une phrase =une ide. Si vous es-
sayez de faire rentrer plusieurs ides dans une mme phrase,
il vous faudra des relatives, des inci-
ses, des sous-phrases, des points-vir-
gules. Votre lecteur se perdra dans Lessentiel,
le ddale dune phrase rallonges, cest de donner
tiroirs. Vous aussi. Attention, il est du rythme
question ici de communication, pas
de littrature. Les crivains ont tous votre phrase.
les droits que confrent le talent ou
le gnie. Mais ces rgles sont prcieuses pour nous, simples
mortels qui rdigeons des rapports, des mmos, des mails, des
notes, des communiqus, des articles.

La structure naturelle dune phrase en franais, telle que


nous lavons entendue, prononce puis apprise lcole pri-
maire: cest sujet-verbe-complment. Cette forme est impri-
me dans notre cerveau. Elle fait partie du logiciel des Fran-
ais. Cette structure est plus facilement perue, comprise, que
toutes les autres formes de phrases. Inutile donc de chercher
par principe compliquer cette structure. Sauf pour obtenir
un effet particulier ou casser une monotonie.

Pour faire simple, il faut aussi faire court. La phrase courte


est le mtre talon de la presse crite. Certains journalistes

61
auraient mme tendance en abuser. Reste quune phrase
courte est plus nerveuse, plus active, plus vive quune phrase
longue. Dans lAppel du 18juin 1940 au micro de BBC, le g-
nral de Gaulle prononce des phrases de 14 mots en moyen-
ne. Presque trente ans plus tard, il utilise 33 mots par phrase
lors de sa dernire allocution tlvise avant le rfrendum de
1969 et son dpart du pouvoir. Le premier est un discours de
combat, de rsistance et despoir. Le second est une interven-
tion morose, amre, dfaitiste.

Encore plus court et plus simple, la phrase sans verbe.


utiliser avec modration. Pour donner du nerf votre texte.

Pourtant, lessentiel nest pas de faire de phrases courtes.


Lessentiel, cest de donner du rythme votre phrase. Le nom-
bre de mots idal pour une phrase efficace et claire est de neuf
(sans compter les mots-outils: articles prpositions, etc.). Mais
un texte qui ne comprendrait que des phrases de neuf mots
serait terriblement monotone. Surtout si elles ont toutes la
mme structure: sujet - verbe - complment.

Pour donner du rythme vos textes, il faut jouer avec les


principes (voir chapitre suivant: Comment trouver votre s tyle).

62
Laction, tu rechercheras
Si le moteur de la phrase est le verbe (voir chapitre prc-
dent), toutes les cylindres ne se valent pas. loreille, le mou-
lin poussif dune berline bon march ne ressemble pas du tout
au rugissement dune mcanique conue pour la vitesse. Les
verbes, cest pareil.

Pour accrocher lattention du lecteur, le verbe doit rugir la


forme active et non toussoter la forme passive. Mme si vous
tiez cancre en grammaire, la diffrence saute aux yeux. Le
facteur distribue le courrier: forme
active. Le courrier est distribu par
le facteur: forme passive. Le cour- on
rier nest pas un acteur, il se laisse fai- doit tre
re Cest le facteur qui agit. La forme chass de vos
passive est plus faible, mme dans
une phrase simple. Dabord, il faut
textes.
ajouter lauxiliaire tre. Et cest pire si
la phrase se complique: Une tude sur les rflexes dachat
des adolescents a t effectue par le laboratoire danalyses des
styles de vie. Mme sans sen rendre compte, le lecteur est
dj persuad quil va sennuyer. Il cherche un moyen de sen-
fuir

Plus lourde, plus confuse, plus longue, plus faible: la voix


passive a beaucoup de dfauts. Alors, supprimez le maximum
de phrases passives. Transformez-les en phrases actives.

Soyez encore plus impitoyables avec les constructions ba-


ses sur la voix passive et qui sont plus lourdes encore. Exem-
ple: Le proviseur sest vu remettre la mdaille de chevalier
des palmes acadmiques. Cest une forme vieillotte. En plus,
au pluriel, le verbe est difficile accorder. Inutile de se compli-
quer lexistence.

63
Souvent, le pronom on sert bricoler des phrases ac-
tives. On a interdit de fumer dans les trains. Cest de la
triche! On est un pronom passe-partout, vague et plutt
moche. Et dabord, qui est ce on? On est un con qui ne
dit pas son nom, disait un de mes professeurs (lancien mo-
dle). On peut signifier: nous. Par exemple: On a pas-
s un bon week-end. Ou ils: On ma retir encore deux
points de mon permis. Et mme vous (chez la bouchre):
Et avec ceci, quest-ce quon prendra?. Certes, on vient
du nom latin homo, qui signifie homme. Mais on
peut remplacer trop de monde pour tre honnte. Acceptable
dans la langue parle, on doit tre chass de vos textes. On
sera trs strict l-dessus.

64
Le bon temps, tu prendras
quel temps conjuguer les verbes? Les professionnels de
lcriture ne se posent jamais cette question. Ils ont mme
oubli quils se sont pos cette question un jour. Parce que la
rponse est trs simple et le choix devient vite vident. Dans
limmense majorit des cas, crivez au prsent ou au pass
compos. Entre ces deux temps, choisissez celui que vous
prfrez, celui qui correspond le mieux votre contenu, celui
qui sonne le mieux, mais une fois choisi, gardez le mme
temps pour lensemble de votre
texte. Un changement de temps
sans raison dsoriente le lecteur Le prsent donne
et complique la comprhen- un style vivant,
sion. actif, nergique
Le prsent donne un style au texte.
vivant, actif, nergique au texte.
Rien nempche dutiliser le prsent pour raconter le pass.
Soudain, Csar lve le bras vers la foule. Le prsent est le
temps du direct, du live. Il permet au lecteur de vivre les
vnements quil est en train de lire. Cest donc le temps par
excellence du reportage, du rcit. Le prsent est contemporain.
Vos phrases resteront actuelles plus longtemps: le prsent d-
crit la dure, la rptition et parfois le futur. Mais le prsent
est moins prcis, moins informatif. Il raconte plus quil nin-
forme.

Le temps de linformation, cest le pass compos: Mer-


credi soir, le Conseil de scurit des Nations-Unies a vot
lunanimit. Cest le temps du compte-rendu. Il permet de
situer avec prcision une action. Contrairement langlais qui
prfre le preterit (lquivalent de notre pass simple), le fran-
ais moderne a choisi le pass compos. Le pass compos a
remplac le pass simple qui est devenu vieillot, dsuet. Les

65
crivains du 19me sicle le manirent avec lgance: Il ren-
contra Mmede Rnal et prit sa main quil baisa (Le Rouge et le
Noir Stendhal 1830). Mais sur votre blog ou dans votre mmo,
le pass simple sonnera mal.

Le futur doit tre considr part. Son usage naturel est de


dcrire une action qui se passe dans lavenir. Mais il a dautres
cordes son arc. Le futur peut aussi rver. Faire vivre un pro-
jet. Anticiper les bienfaits dun produit. Ou mme attnuer
un ordre. Vous veillerez prsenter vos papiers. Dans ce
cas-l, il est plus tranquille que limpratif.

Limparfait et les autres temps: pass antrieur, plus-que-


parfait, futur antrieur, imparfait du subjonctif, etc. sont
manier avec beaucoup de prudence. Mme magnifiques dun
point de vue littraire, ces conjugaisons peuvent donner un
ct prtentieux vos textes. Le choix dun temps dans un
texte doit tre naturel. Il doit couler de source. Le lecteur ne
doit pas remarquer quel temps vous avez conjugu le verbe.
Dommage pour vous si vous tes un virtuose du subjonctif.

66
Lart de la ponctuation, tu matriseras
La ponctuation, cest le code de la route de lcrit: le point
(.), le point dinterrogation (?), le point dexclamation (!), la vir-
gule (,), le point-virgule (;), le deux-points (:), les points de sus-
pension (), les parenthses (), les crochets [ ], les guillemets
( ), le tiret (). Retirez ces prcieux signes de vos phrases et
les mots perdent leur sens. Avec beaucoup de chance ou un
soupon de gnie, le rsultat peut parfois ressembler de la
posie exprimentale mais le plus
souvent, un texte sans ponctuation
ressemblera un discours de psy- Chaque signe
chopathe. de ponctuation
rpond un
La ponctuation donne du rythme
votre texte, elle articule vos mots, usage prcis.
elle permet au lecteur de respirer
ou de reprendre son souffle. Grce elle, vous pourrez varier
la longueur de vos phrases. La ponctuation joue le rle des
effets spciaux au cinma!!! Elle fournit des informations que
vous navez pas besoin de rpter avec des mots.

Exemple:
Cest une question?
Non, cest un ordre!
En plus le texte imprim est simplement plus beau avec
ces signes.

Une virgule mal place peut changer le sens de la phrase.


Cest parfois important (ici pour un condamn mort):

Tuez, pas graci


ou
Tuez pas, graci

67
Chaque signe de ponctuation rpond un usage prcis. La
virgule spare les parties dune phrase condition quelles
ne soient pas dj runies par et, ou, ni.
Le point-virgule sert sparer des propositions dans une
phrase Bref, la phrase est trop longue: dcoupez-la et oubliez
le point-virgule. Je sais que des dfenseurs acharns du point-
virgule vont bondir en lisant cette phrase; je la confirme tou-
tefois.
En revanche, je voudrais dfendre ici le tiret. ne pas
confondre avec le trait dunion. Le clavier a hlas acclr la
disparition du tiret pourtant aussi utile qulgant.

La ponctuation franaise est un art subtil, tout en nuances.


Abuser des signes pourrait gcher tous ses avantages. Rien de
plus fatigant et difficile lire quun texte truff de points dex-
clamation!!!! Ou de suspension Respectez les rgles typogra-
phiques qui facilitent la lecture: par exemple, lespace se place
aprs le point, pas avant. De mme, en franais, les guillemets
scrivent comme a et non pas comme les guillemets des
textes en anglais. Ces dtails nen sont pas. Ils font la dif-
frence: ces dtails indiquent la griffe du professionnel (voir
chapitre Comment donner un look professionnel vos tex-
tes?).

Merci donc au moine copiste anonyme qui, le premier,


spara les mots par des espaces dans son manuscrit. Gloire
aussi aux premiers typographes qui inventrent les signes
de ponctuation dans les dbuts de limprimerie. Grce eux,
communiquer par crit est plus facile aujourdhui. Mme
et surtout avec un clavier et devant un cran.

68
6

Comment trouver
votre propre style?

Le style nest pas une danse,


cest une dmarche.
Jean Cocteau

69
70 crire comme un pro
L
objectif de ce livre est de vous donner les outils des jour-
nalistes et des professionnels de lcriture pour rdiger
avec clart et efficacit. Dans les chapitres prcdents, jai
abord plusieurs de ces techniques de manire concrte, prati-
que. Et je lespre utile.

Pour trouver votre propre style, il vous faut dj dsobir


ces conseils. Sans pour autant les oublier.

Trouver son style ne se limite pas appliquer des techniques


ou des trucs de professionnels. Plutt quune comptence
acqurir, le style serait plutt une
alchimie de diffrents lments. Un
cocktail unique. Les techniques r-
dactionnelles entrent bien sr dans
Restez humble
sa composition mais aussi linspi- vis--vis de
ration, le talent, la culture, la mo- votre lecteur.
tivation et surtout la personnalit
de chacun. Autant dlments quil
nest pas facile de convoquer heure fixe. Pourtant, il est possi-
ble de crer les conditions favorables pour forger votre propre
style, pour ajouter une touche unique vos crits. Bien dose,
cette griffe peut devenir votre image de marque. Le plus
dont vos lecteurs se souviendront et qui vous distinguera des
autres rdacteurs.

Pourtant, le style nest pas votre service. Il est au service


du lecteur. Le style, cest ce qui rend passionnant un sujet dif-
ficile. linverse, labsence de style peut tuer dennui une his-
toire captivante.

Attention, restez humble vis--vis de votre lecteur. Ne le


bombardez pas de phrases alambiques, dadjectifs fleuris,
de termes prcieux pour dmontrer ltendue de votre talent.
Vouloir crire trop bien peut tre assimil un manque de

71
c onsidration pour le lecteur, qui nest pas l pour applaudir
vos tournures de phrases et vos effets de style. crire bien, cest
transmettre et partager des informations, des motions, des
ides. Votre style ne doit pas obscurcir, brouiller ou polluer
cette communication qui est la raison dtre des mots que vous
crivez.

Trouver un style personnel ne signifie pas oublier les tech-


niques abordes dans les chapitres prcdents. Ces rgles de
base pour tre comprises sont valables pour tous les types de
textes (non-littraires). Mais ce ne sont pas les tables de la loi
de Mose. Matriser ces techniques vous autorise les interpr-
ter votre manire. 14 ans, Pablo Picasso dominait parfai-
tement toutes les techniques acadmiques du dessin et de la
peinture lhuile. Cest ce qui lui a permis de les transgresser
allgrement pendant tout le reste dune vie riche et longue.

Ce mme Pablo Picasso disait: Linspiration existe, mais


elle doit te trouver au travail. Car trouver son style est aussi
une affaire de travail. crire est dabord un mtier dartisan
avant de devenir (peut-tre) un talent. Cest en rdigeant beau-
coup et souvent que lon progresse, que lon se trouve.

Il arrive parfois que les mots semblent couler naturellement.


Les doigts courent sur le clavier. Les phrases sorganisent com-
me par magie. Dans ces (trop rares) moments de grce, crire
devient vraiment un bonheur. vous lire, le lecteur ressent ce
bonheur, ou tout au moins ce plaisir ou cette motion.

Hlas, il est impossible de reproduire ces phases dinspi-


ration sur commande. La seule manire de retrouver ces ins-
tants, cest dcrire sans attendre. Rdiger une phrase aprs
lautre. Une page aprs lautre.

72
La varit, tu rechercheras
Si vous avez lu les chapitres prcdents, vous le savez. Pour
tre compris, il faut crire des phrases simples et courtes. Su-
jet, verbe, complment. la forme active. OK, cest la recette
la plus efficace. Aucun doute ce sujet. Toutes les tudes de
lisibilit le confirment. Mais appliquer la lettre, de faon sys-
tmatique, cette rgle de base peut aboutir au rsultat inverse.
Trononner de pauvres phrases en morceaux de plus en plus
courts est agaant pour votre lecteur. Multiplier les phrases
trop courtes est un tic de journaliste paresseux. Saccades de
phrases clones. Et cest aussi mo-
notone quune succession de phra-
ses interminables. En plus nervant Alternez
encore. phrases trs
courtes et
Oui, Lennui naquit un jour de
luniformit, comme lcrivait en
phrases moins
1719 Antoine Houdar de la Motte. courtes.
Au contraire, il faut varier la lon-
gueur des phrases. Alterner phrases trs courtes et phrases
moins courtes. Phrases sans verbe. Phrases plus construites.
Pour trouver le bon rythme. Ne variez pas seulement la lon-
gueur des phrases, variez leur structure.

Variez aussi la longueur des paragraphes. Dans une page


imprime, le texte envoie un message avant mme que le lec-
teur nait lu le premier mot. Lallure de la page, la faon dont
les lignes de texte sorganisent, ont une signification. Un texte
serr, sans alina, sans paragraphe, dit au lecteur potentiel:
Fuis! Tu vas tennuyer grave! (parfois le message est plus
grossier). Un des chapitres suivants traite en dtail de cette
mise en forme, de la maquette de vos textes. Les paragra-
phes sont dj de la mise en forme. Ils facilitent la lecture en
permettant des respirations. Ils organisent aussi les ides. Un

73
paragraphe =une ide. Un paragraphe moyen compte cinq ou
six lignes. Mais si tous vos paragraphes comptent cinq lignes,
lennui se dgage de la page.

Insrez des paragraphes dune ou deux lignes, qui saute-


ront aux yeux de votre lecteur. Ou dveloppez une ide sur dix
ou onze lignes. Mais, variez

74
Le ton juste, tu trouveras
Subtile et fondamentale, cette notion: le ton juste. Chacun
possde sa propre voix. Unique. Pour chanter juste ou pour
chanter faux. Pour un texte, le ton est un des lments de votre
style personnel. Mais il dpend aussi du type de texte que vous
crivez et surtout des lecteurs qui vous vous adressez. Cest
une vidence: un ton cool et relax ne conviendra pas au mmo
sur lvolution des dpenses funraires que vous a command
votre boss.

Le ton juste est un quilibre trouver entre votre propre


voix et les contraintes de votre travail. Les contraintes ne sont
pas ngatives. Vous pouvez les uti-
liser de manire crative.
crire
Le type de vocabulaire que vous est aussi une
employez transmet des informa- affaire doreille
tions en lui-mme. Le registre des
mots que vous utilisez doit corres- musicale.
pondre leur sens et aux objectifs
de votre texte. Vous ne mettriez pas un smoking ou une robe
de soire pour une soire tl entre potes, ni un jogging pour
vous rendre un cocktail. Ce serait une faute de got vidente.
Cest la mme chose pour les mots. Votre vocabulaire doit cor-
respondre au contexte. Ne pas faire tche.

Comment savoir que le ton est juste? En coutant ce que


vous avez crit. En lisant votre texte voix haute. En passant
par la voix, les mots devenus sonores doivent composer un
rythme, une musique. Rap ou classique, chanson ou rock, le
genre importe peu. Il dpend de vos contraintes. Mais une
unit, une harmonie doit se dgager de vos mots. Guettez les
erreurs, nettoyez les fausses notes. crire est aussi une affaire
doreille musicale.

75
Ne changez pas de ton au cours de votre texte. Quand vous
crivez en plusieurs tapes, votre humeur nest pas la mme
du dbut la fin du processus. La faon dont vous percevez
votre travail se modifie. Des ides nouvelles apparaissent.
Attention conserver lunit du texte en gardant le mme ton.
Sinon, le lecteur aura limpression que plusieurs personnes
ont travaill la rdaction.

Le ton est votre signature. Une signature qui doit rester dis-
crte. Presque invisible. Mais bien prsente.

76
Les clichs, tu fuiras comme la peste
Nous en sommes tous atteints des degrs divers. Des
expressions toutes faites arrivent sous nos doigts venues des
zones les plus molles de notre cerveau. L o senregistrent
par automatisme les chres ttes blondes, la cerise sur le
gteau, le pav dans la mare, la croise des chemins,
pour ne citer que les plus inoffensifs des clichs que nous croi-
sons chaque jour.

Le clich est un virus. Un virus journalistique qui se pro-


page des infos tls aux pages des quo-
tidiens, des comptoirs de bistrots aux
salles de confrence. Crez vos
Parfois, le clich traverse les sicles. propres
Ou ne vit que le temps dune mode. expressions.
Le clich peut tre vulgaire ou chic. Il
peut mme se la jouer original, alors
quil est linverse de loriginalit. Le clich est le rsultat dune
paresse de notre cerveau, qui enregistre sans penser.

Le clich prospre dans tous les domaines. Le sport est un


terrain particulirement fertile: quand lquipe phocen-
ne tire les marrons du feu ou les gants de la route sur
la grande boucle. Domaine rput plus srieux, lconomie
nest pas indemne avec la marge de manuvre trs troite,
le bout du tunnel ou la feuille de route du ministre.
La rcession ne frappe pas le clich, bien au contraire, elle la
multipli longueur de couvertures, dditos et de gros titres
sur les consquences de la crise financire.

Heureusement, ce virus se soigne ou plutt sradique.


La touche Effacer le dtruit. Il faut scanner chaque ligne
pour pourchasser sans piti le moindre clich. Certains sont

77
camoufls. Le mot incontournable par exemple. Au sens
strict, il signifie: impossible contourner. Pour des raisons
mystrieuses, son sens a gliss vers invitable, puis indis-
pensable avant de devenir synonyme de must. Vous avez
sans doute lu quelque chose comme: Cuba: une destination
incontournable cet hiver dans un magazine. Dun point de
vue technique ou gographique, Cuba est pourtant facilement
contournable, comme toutes les destinations du monde.

Avant de passer de mode, incontournable a infect les


communiqus de presse et les journaux dentreprise. Il est en
fin de cycle et ne devrait pas tarder disparatre (lentement).
Il sera remplac par un autre clich. Je suis tent de parier
sur lexpression en mode. Issue de langlais, du vocabulaire
technique et notamment informatique (en mode Script),
cette expression est entre dans la langue quotidienne par les
ados: je passe en mode vacances, en mode panique. Il
est promis un avenir de clich dans les mdias. Surveillez-
le et appliquez les consignes pour viter de passer en mode
pandmie (oups!).

Les adjectifs fabriquent des clichs quand ils apparaissent


automatiquement: une quipe dynamique, un signal
fort, une rception sympathique, un vritable arsenal,
une coquette somme, un village charmant. Dans les cli-
chs, les adjectifs signifient parfois linverse de leur dfinition:
un clbre crivain est plutt un parfait inconnu. Si ce
monsieur tait vraiment clbre, ladjectif serait inutile. Vous
navez jamais lu dans un journal: la clbre chanteuse Ma-
donna. Donc, placez les adjectifs sous troite surveillance.

Pour forger votre propre style, crez vos propres expres-


sions, vos propres associations de noms et dadjectifs, vos
propres jeux de mots. Soyez attentifs lair du temps, aux ti-
tres des chansons ou des films, aux slogans de la pub mais ne

78
les laissez pas prendre le contrle de votre cerveau. Vous tes
lauteur des textes que vous crivez. Votre lecteur ne doit pas
avoir limpression davoir dj lu ou entendu a quelque part.

79
De toi, tu parleras (un peu)
Le style, cest lhomme mme, disait le comte de Buffon.
Lhomme, cest vous Votre lecteur doit sintresser vous.
Oui, vous. Pour ouvrir le courriel que vous lui adressez. Pour
acheter le produit que vous lui proposez. Pour lire le rapport
que vous lui remettez. Pour publier le communiqu que vous
lui envoyez. Pour remplir la mission que vous lui confiez.
Pour sintresser la proposition
commerciale que vous lui soumet-
tez, votre lecteur doit ressentir la La seule chose
prsence dun tre humain derrire qui nous
les mots que vous crivez. Mais at- intresse tous,
tention, danger
cest lhumain.
Oui, attention. Le Je est trs
dlicat manier. Le risque est de tomber trs vite dans le
Moi, je. Simpliquer ne signifie pas se mettre en scne. Vo-
tre avis sur tout nintresse pas forcment le lecteur. Lhumain
qui se devine travers le texte doit rester un tre discret et
humble. Linverse dune mission de tl-ralit ou du plateau
dun talk-show. Ce qui intresse le lecteur en vous, cest ce que
vous avez en commun, lui et vous. Cest aussi le bnfice quil
peut retirer de votre exprience, de vos comptences. Au fond,
la seule chose qui nous intresse tous, cest lhumain.

Nhsitez pas recourir des anecdotes personnelles, si le


genre de texte que vous crivez sy prte. Racontez un souve-
nir, une motion. Ne trichez pas Exprimez aussi votre avis,
votre opinion sur un sujet. Avec honntet, en prsentant par
exemple lavis contraire mais engagez-vous. Osez lhumour,
si votre tat desprit vous le permet (avec prudence lcrit,
lhumour est plus difficile transmettre). Si vous faites rire
ou sourire votre lecteur, il se sentira plus proche de vous, plus
attentif ce que vous crivez.

80
Dans certains textes au contraire, vous devez vous effacer
derrire les faits, derrire les infos. Question de bon sens
Vos souvenirs de la crise cardiaque de votre oncle napportent
rien une note sur linstallation dun dfibrillateur dans votre
entreprise. Faites la diffrence entre un texte factuel, utilitaire,
pratique et un crit plus long, qui a ncessit des recherches
de votre part et qui vous engage. Le premier est anonyme. Le
second est sign de votre nom.

81
tes propres rgles, tu te plieras
Quand vous commencez crire, vous instaurez votre pro-
pre rgle du jeu. Le titre de votre mmo ou de votre argumen-
taire et les premires lignes de votre texte crent une attente
chez votre lecteur. Vous lui faites des promesses.

Par exemple, si votre mmo sintitule: Apprentis et


futurs ingnieurs et porte sur le thme: De plus en plus
dentreprises sont sduites par la
formation en alternance propose
par les coles dingnieurs. Vous Vous devez
devez livrer au lecteur ce quil a livrer au
command en commenant vous lecteur ce quil
lire: des chiffres, des exemples, des
tmoignages, des explications sur ce a command.
thme prcis. Si votre texte dvie sur
lhistorique de lapprentissage, sur le problme du recours aux
stagiaires, sur la formation des ingnieurs ou sur tout autre
sujet parallle, vous dcevez votre lecteur. Vous lui faites per-
dre son temps.

Vous devez tenir vos promesses et respecter votre propre


rgle du jeu. Faire de ces engagements la base de votre style.
Oui, le style englobe le contenu. Il nest pas seulement une
question de tournure de phrases ou de choix de vocabulaire. Il
est le fond. Le style, cest vous.

82
Tu ne copieras point
Dans des crits professionnels, le style nest pas un talent
dcrivain. Peu dinventions ou dimagination, votre style est
surtout lexpression de votre capacit transmettre des ides.
votre manire.

Heureusement, la plupart des textes ne se prtent pas


limitation littraire. Alors, nessayez pas dcrire comme votre
crivain prfr Lire de ples copies
de Frdric Beigbeder, de San Anto-
nio, de Michel Houellebecq ou de C-
line est une tche prouvante.
Ne volez pas
mais
Ne plagiez pas, mais nhsitez pas empruntez.
vous inspirer des textes que vous
avez remarqus. Ne volez pas, mais
empruntez. Empruntez des techniques, des procds, ne pi-
quez surtout pas des phrases entires! Si les techniques rdac-
tionnelles dun magazine vous plaisent, analysez-les, dmon-
tez-les. Regardez comment les titres sont conus, comment
les articles sont articuls. Et recyclez ces lments dans vos
propres productions.

83
84 crire comme un pro
7

Comment se relire
et se corriger?

Je crois davantage aux


ciseaux quau stylo.
Truman Capote

85
86 crire comme un pro
E
nfin! Vous venez enfin de taper le point final de votre tex-
te. Vous tes plutt satisfait. Heureux davoir fini. Pour-
tant, votre travail nest pas termin. Vous venez de fran-
chir une tape, la plus importante, mais pas la dernire. Avant
de transmettre votre texte votre client, votre boss, votre
maquettiste (et a fortiori avant de publier sur Internet), avant
mme de le faire lire un collgue, relisez-le. Pas tout de suite!
Avant de passer la phase suivante, rcompensez-vous vous
lavez bien mrit. Pensez autre
chose. Allez au cinma, au restau-
rant, au lit. Sil reste
Aprs une nuit de repos, im- une faute, cest
primez votre texte. Le papier est votre faute.
indispensable pour bien relire.
Pour bien corriger, il faut annoter,
griffonner et surtout barrer avec nergie, avec enthousiasme,
avec spontanit. Impossible avec la distance dun clavier et
dun cran.

Une nouvelle tape du processus dcriture commence.


Une tape cruciale pour la qualit de votre texte. Relecture et
correction. Pour bien se corriger, il faut prendre du recul (do
la nuit de repos). Relisez votre texte avec un il neuf. Tt
le matin de prfrence. Dabord, parcourez-le pour le saisir
dans sa totalit. Puis, lisez-le voix haute. Vous aurez peut-
tre limpression trange de le dcouvrir tout en le connaissant
dj. Alors, les dfauts vous paratront vidents. Une phrase
trop lourde. Un paragraphe mal construit. Un mot trop long.
Une expression maladroite. Les faiblesses de votre texte vous
sauteront aux yeux. Et les solutions vous paratront videntes.
Cest une sensation tonnante comme si la nuit avait pr-
par votre travail. Comme dans le conte de Grimm, o des

87
nains magiques fabriquent des souliers pour aider le pauvre
cordonnier. Hlas, ils ne viennent pas toutes les nuits.

Relire, cest englober le texte dans sa totalit mais aussi


scruter chaque dtail. Cest la dernire phase, la plus ingrate,
qui exige beaucoup de concentration. Maintenant, il ne faut
plus lire. Il ne faut pas chercher comprendre le sens du texte.
Il faut scanner mot aprs mot, lettre aprs lettre, pour reprer
la plus discrte des fautes.

Corriger fait partie du boulot dcriture. Lauteur doit se


transformer en lecteur, en un lecteur minutieux, pointilleux et
impitoyable. Mais vous ntes pas seul. Vous pouvez vous faire
aider par des humains et des logiciels spcialiss (voir pages
suivantes). Mais le premier correcteur, cest vous. Et personne
dautre. Sil reste une faute, cest votre faute.

88
Sans piti, tu couperas
Supprimer des mots, des phrases, des paragraphes entiers
de son propre texte est un plaisir la fois sadique et maso-
chiste. Sadique, cause de la joie cruelle que lon ressent en
barrant, en effaant, en rayant. Masochiste parce que ces pas-
sages supprims, nous les avons crits la veille, parfois au prix
defforts considrables

chacun sa mthode. Jai retenu un conseil entendu


lcole de journalisme: jutilise un feutre pais, genre mar-
queur noir, qui rend illisibles les phrases ou les mots barrs.
Jaime regarder la feuille, dgraisse, allge du superflu.
Lobjectif, cest la phrase nerveuse, substantielle, claire dont
parle Gustave Flaubert. Non, ce nest
pas un plaisir sadique. Cest le plaisir
daboutir un texte plus dense, plus Un minimum
muscl, plus afft. de mots pour
Coupez, tranchez dans le vif. Sup-
un maximum
primez les rptitions (le mme mot dinfos.
se rpte), les redondances (la mme
ide se rpte avec dautres mots), les tics dcriture (une
mme expression qui revient), les dtails sans intrt ou trop
vagues, les infos hors-sujet et les mots de liaison inutiles (en
effet, par ailleurs, en tout cas, etc.). Coupez ce qui alourdit,
ce qui ralentit, ce qui brouille. Pourchassez les lments trop
abstraits.

Attention, couper nest pas le but. Le but, cest lefficacit, la


clart, lintrt. Il ne suffit pas que le texte soit court pour quil
soit bon. Et des rcits de 20000 signes peuvent tre passion-
nants du dbut la fin. Lobjectif, cest un minimum de mots
pour un maximum dinfos, dides, dmotions quel que soit
le nombre de pages.

89
Conservez les citations, les images, les exemples, les cou-
leurs. Tout ce qui est humain, vivant (dans le respect de langle
choisi).

90
Lorthographe, tu respecteras
Le regrett Christian tait mon ami. Dou pour les affaires,
bourr dides et incapable dcrire une ligne sans faire plu-
sieurs fautes normes, en raison dune scolarit chaotique. Ce
qui ne la pas empch de faire fortune grce au tlphone
plus quau clavier. Et trs bien entour, il pouvait se passer
dcrire lui-mme.

Pourtant, faire des fautes est un handicap plus gnant que


jamais. Mme sil est de plus en plus rpandu.

Il y a encore quelques annes, un patron ou un cadre su-


prieur dictait ses courriers une
secrtaire impeccable en orthogra-
phe. Aujourdhui, il crit lui-mme Les fautes
des dizaines de-mails, de SMS ou dorthographe
de messages chaque jour. Le lan-
gage SMS nexcuse pas les fautes. donnent
Mme sur lcran dun tlphone une image
mobile, elles sautent aux yeux. Je catastrophique
ne parle pas des abrviations mais
surtout des fautes daccord ou de
de lauteur.
conjugaison. Le message: vas
chez le client avec une faute trs courante compte une lettre
de plus que la forme correcte: Va chez le client.

Dans une carte postale, une lettre damour, une analyse fi-
nancire, une circulaire, les fautes dorthographe donnent une
image catastrophique de lauteur. Quelles que soient les ides
brillantes contenues dans le texte, le lecteur ne retiendra que
les fautes.

Pas de panique! Nous sommes (presque) tous capables de


supprimer la quasi-totalit des fautes dorthographe de nos

91
crits. La plupart des logiciels de traitement de texte possdent
leur propre correcteur. Le plus souvent, ils permettent de se
dbarrasser des fautes de frappe et de fautes de lexique, mais
pas des fautes daccord ou de conjugaison. Pour ces dernires,
il existe des logiciels spcialiss trs efficaces comme ProLexis
(davantage dinfos dans les pages Ressources la fin du
livre). Le paradoxe, cest que ces outils sont plus utiles ceux
dentre nous qui possdent dj une bonne matrise de lor-
thographe.
Pour les autres, rien nest perdu. tout ge, il nest pas trop
tard pour apprendre crire sans faire de fautes. Le patron
dun grand groupe industriel franais a engag un coach per-
sonnel pour rduquer son orthographe. Avec succs. Moins
cher: des livres, des logiciels et des sites Internet proposent
des mthodes efficaces pour progresser rapidement (voir pa-
ges Ressources). Et cest bon pour le moral de samliorer,
dapprendre, de changer.
Dernire solution: trouver un excellent correcteur qui
vous ferez relire tous vos textes. Dans votre entourage, iden-
tifiez un collgue, un collaborateur, un parent ou un ami qui
matrise les rgles essentielles de la langue franaise et qui
possde aussi la minutie et la capacit de concentration indis-
pensable. Attention, ces comptences sont rares et cest un
vrai travail qui mrite salaire. Vous pouvez aussi faire appel
un professionnel, un correcteur indpendant.

Vos lecteurs ignoreront tout de la mthode que vous avez


choisie. Ils ne sauront jamais si vous crivez naturellement
sans faute ou si un correcteur a limin des dizaines de fautes.
En plus, ils sen fichent tant quils lisent un texte sans faute.
Ou presque. Il reste souvent LA faute qui chappe mystrieu-
sement tout contrle, qui rsiste toute relecture. Parfois
mme, il sagit dune faute norme dans le titre. Noubliez
pas de relire AUSSI le titre.

92
Tes infos, tu vrifieras
Lerreur la plus commune: un nom propre mal orthogra-
phi. Impoli et impardonnable. Cest une excellente manire
de vexer quelquun, de le transformer en ennemi. Un simple
coup de fil, une simple recherche sur Internet suffit pourtant
viter ce type derreur.

Votre crdibilit est en jeu. Donnez un seul dtail inexact


ou un seul chiffre faux et vos lecteurs penseront que lensem-
ble du texte est un tissu dinexactitudes. Prenez le temps de v-
rifier chaque chiffre, chaque lment.
Et pour les infos sensibles, confirmez-
les par une deuxime source. Atten-
tion, Wikipedia est une encyclopdie
Votre
prcieuse mais qui contient des im- crdibilit est
prcisions, voire des erreurs. Si vous en jeu.
avez un doute, trouvez LE spcialiste,
LA rfrence qui garantira lexactitude
de votre info. Avec lInternet, une info se propage une erreur
aussi. Grce aux (ou cause des) moteurs de recherche, un
chiffre faux peut rebondir linfini dun blog un magazine,
dun journal un site. Ne participez pas cette contagion.

Dans les grands mdias, des documentalistes spciali-


ss traquent la moindre erreur, recoupent plusieurs sources,
contrlent chaque chiffre. Vous navez sans doute pas cette
possibilit, mais vous pouvez exercer le maximum de prcision
et de rigueur sur des infos que vous allez diffuser. Et dont vous
serez tenu pour responsable. Vous engagez votre r putation.

93
Dans les dtails, tu te plongeras
Pour bien se corriger, il faut appliquer la lettre le conseil
de Socrate: Connais-toi toi-mme. Plus nous crivons, plus
nous crons des automatismes, des tics dcriture. Un mot qui
revient sans cesse (trop, vraiment, pourtant, ou
pas), une expression (Gageons que, En revanche),
un signe de ponctuation (!!!! ou ...), ou une tournure
(phrases qui commencent par Et ou En effet,).

Apprenez reprer vos tics dcriture. Ne gardez quun mi-


nimum de ces automatismes qui peuvent
tre agaants pour le lecteur.
Apprenez
Oubli ou ajout dune lettre, inversion reprer
de deux caractres: des fautes de frappe vos tics
ou des erreurs typographiques se cachent
dans tous nos textes. Le plus souvent, nous dcriture.
ne les voyons pas, mme aprs plusieurs
relectures attentives. Parce que notre cerveau connat dj le
mot que nous avons voulu crire. Et que notre il a reconnu
ce mot sans le dchiffrer lettre lettre. Ces fautes sont appe-
les des coquilles dans le jargon de la presse et de limprime-
rie. La lgende raconte quun typographe avait oubli la lettre
Q dans le mot coquille. Son erreur est reste clbre (do
lexpression faire une couille?).

Dans la petite histoire de la presse, dautres coquilles ont


travers les dcennies. Plus de soixante ans aprs la naissance
du prince Charles, les journalistes de lAFP nont pas oubli le
titre de la dpche qui annonait le royal accouchement: li-
zabeth II: cest un gardon!.

Ne laissez pas lurgence ou lmotion submerger vos cor-


rections sous peine dalimenter les btisiers de demain.

94
Ne ngligez pas les erreurs de ponctuation et les fautes ty-
pographiques, qui sont aussi des fautes, mme si la plupart
des lecteurs ne les reprent pas. Un professionnel les remar-
quera immdiatement et vous classera parmi les amateurs. La
typographie, cest le code de la route du texte imprim. Pour
assurer vos documents un look professionnel (voir chapitre
suivant), il faut reprer aussi ces erreurs: abrviations incor-
rectes (Mr. au lieu de M. pour Monsieur) et surtout les innom-
brables piges pour lutilisation des majuscules.Ayez gale-
ment lil sur les espaces, bien quinvisibles (votre traitement
de texte permet de les afficher). Reprez les deux espaces qui
se suivent, lespace avant un point, etc.

propos de ponctuation, noubliez pas le point final. La


phase de relecture et de correction est indispensable. Cruciale
mme pour la qualit dun texte. Mais elle doit aussi avoir une
fin. Inutile de multiplier les relectures obsessionnelles. Vient
un moment o votre texte ne samliorera plus. Il restera
coup sr un dfaut, une faute ou une imperfection. Cest la
vie!

95
96 crire comme un pro
8

Comment capter
lattention du lecteur?

Ce nest pas la peine davoir du talent


la cinquime ligne si le lecteur
ne dpasse pas la troisime.
Franoise Giroud

97
98 crire comme un pro
C
est un clich, mais cest une ralit: nous vivons lre
du zapping. Nous sommes en permanence soumis
un bombardement dinformations. Nous regardons les
infos, tout en feuilletant un magazine, tout en envoyant des
SMS. Nous scannons des textes. Nous balayons des pages.
Nous sautons en permanence dun sujet lautre. Sur les cha-
nes dinfos, des chiffres dfilent, sous des titres qui dfilent,
sous des images qui dfilent. Sur le Web, mme avalanche
dinfos, mme torrent de faits et de chiffres.

Capter lattention du lecteur est de plus en plus difficile.


La retenir lest encore davantage. Mme sil est oblig de lire
votre document pour des raisons pro-
fessionnelles, lesprit de votre lecteur
est toujours prt svader, zapper, La forme
passer autre chose. Pour quil vous lise, vous aide
il faut sans cesse veiller sa curiosit, re- vendre
tenir son attention, relancer son intrt,
le surprendre. La faon dont votre texte le fond.
est prsent, dont vos infos sont ha-
billes, joue un rle capital. La forme vous aide vendre
le fond votre lecteur.

Depuis quatre sicles, les professionnels de la presse crite


inventent des procds, des techniques pour attirer et conser-
ver lattention des lecteurs. Depuis une dizaine dannes, les
professionnels du Net inventent leur propre version de ces
techniques, en les adaptant la lecture sur cran, aux liens. Sur
un ordinateur ou sur le bon vieux papier (ou sur un e-book), les
bases sont identiques: inventer des titres accrocheurs, dcou-
per le texte en paragraphes, relancer par des intertitres, jouer
des typographies.

En dehors du sens, la faon dont votre document sera peru


dpend de deux aspects: le choix des caractres (la typographie)

99
et la mise en page (la maquette). Dans ces deux domaines, la
technique et la crativit se conjuguent pour donner envie de
lire, pour faciliter la lecture. Ces techniques sont adaptables
nimporte quel document. Elles sont bases sur des recherches
scientifiques sur les mcanismes physiologiques de la lecture:
comment lil balaie une page, comment le cerveau analyse
les signes, etc. Elles sont aussi bases sur lintuition et le talent
des graphistes et des maquettistes. Et sur lexprience.

Sans ce travail sur la forme du document, le texte le plus


passionnant du monde ne sera pas lu. Tout simplement.

Bien sr, nous aimerions que chaque lecteur lise notre


texte du dbut la fin. Quil retienne toutes les informations
que nous avons runies pour lui. Sans lavouer, nous atten-
dons du lecteur quil soit reconnaissant des efforts que nous
avons fournis pour rdiger ce document et quil fasse avec
autant de srieux son boulot de lecteur. Mais pensez vous
quand vous lisez. Comme un piton oublie souvent les rgles
de courtoisie ds quil a un volant entre les mains, notre com-
portement change. Nous aussi, nous parcourons les articles
dun il distrait. Nous commenons par la fin. Nous lisons un
extrait, une phrase, un titre. Nous arrtons notre lecture pour
la reprendre plus tard.

Si votre texte nest pas lu, cest de votre faute. Pas de la faute
du lecteur. Mettez toutes les chances de votre ct pour int-
resser vos lecteurs. Lobjectif est noble. Ne ngligez aucun truc
ni aucune ficelle pour latteindre.

Ne ratez aucune occasion dobserver quelquun lire. Les


transports en commun, les cafs, le TGV, sont des lieux propi-
ces cette chasse. Avec discrtion, regardez vos voisins feuille-
ter un magazine, lire les titres dun journal. Remarquez les
pages sur lesquelles ils sarrtent. Guettez le moment o ils

100
commencent somnoler. Surveillez les articles quils lisent
du dbut la fin. Si lambiance sy prte, posez-leur des ques-
tions: Il vous a plu cet article?. Plus vous en saurez sur
les lecteurs, plus vos textes seront lus. Et plus vous connatrez
ltre humain

101
Des titres percutants, tu inventeras
Un titre, cest le slogan dune pub. Un non qui clignote.
La manchette dun quotidien. La Une dun quotidien. La cou-
verture dun livre. Si votre titre intresse, accroche, surprend le
lecteur, il ira plus loin: il lira les premires lignes. Cest le rle
du titre, sa vocation, sa raison dtre: inciter lire le texte.

Trouver un bon titre est davantage une question de crati-


vit que de rdaction au sens strict. Parfois, un clair de gnie
fait apparatre le titre idal avant mme que vous nayez com-
menc rdiger. Cest rare. Attendez plutt davoir termin vo-
tre texte pour y rflchir. Vous aurez en tte tous les lments
que vous devrez concentrer en trois ou quatre mots.

Le choix dun titre peut tre un exercice collectif. Runissez


deux ou trois collgues qui connaissent votre sujet. Faites-leur
lire votre document. Et demandez-leur des ides de titres ou
simplement de mots. En discutant, en changeant, plusieurs
titres arrivent la surface. Mais cest vous qui choisirez le titre
dfinitif.

Dans la presse, les journalistes proposent des ides de titre,


mais cest le secrtaire de rdaction qui est charg de le choisir
ou den rdiger un autre. Pendant lge dor de la presse crite
dans les annes 1950 et 60, des journalistes dous pour lexer-
cice se spcialisaient et devenaient titriers.

Il existe deux types de titres, choisir selon le genre du


document que vous avez crit (et en fonction de votre inspira-
tion): le titre informatif et le titre dit incitatif, avec des varian-
tes. Les meilleurs titres conjuguent le contenu du titre infor-
matif et la force du titre incitatif.

Le titre informatif est le plus adapt la plupart des textes

102
professionnels. Cest un titre srieux. Son but est de rsumer
les infos du texte. Mais aussi de donner envie de lire larticle.
Un titre informatif doit tre le plus court possible, le plus prcis
possible. Ne prenez pas de prcautions inutiles, frappez fort.
Soyez concret. Nerveux. Pas de termes abstraits, pas dexpres-
sions vagues, pas de formules floues. Entre plusieurs infos,
choisissez linfo la plus marquante pour le titre. Par exemple:
Le gouvernement dcide de nouvelles mesures en faveur de
lenvironnement naura pas le mme impact que Feu vert
pour la taxe carbone. Utilisez le moins dadjectifs et dad-
verbes possibles. Ne conservez le verbe que sil apporte une
info. Supprimez les articles si vous
le pouvez. Votre titre doit tre afft,
dgraiss. Allg mais muscl. Trouver
un titre peut
Le titre incitatif doit vendre le se transformer
texte. Il peut intriguer, surprendre,
voire choquer (pas trop). Il est lqui- en jeu.
valent du teasing, la technique publi-
citaire qui vise veiller la curiosit du spectateur. Il doit tre
percutant. Il peut tre drle. Dans tous les cas, il doit rester
comprhensible pour tous les lecteurs. Il doit aussi correspon-
dre la tonalit du document tout entier.

Pour trouver le bon titre, chacun met au point sa mthode


personnelle en adaptant les trucs des professionnels. Vous
pouvez par exemple faire une liste des mots-cls contenus
dans votre texte. Griffonnez-les sur une feuille de papier. Cher-
chez aussi leurs synonymes. Essayez de les marier pour voir
les paires qui fonctionnent. Voyez les phrases qui mergent.
Cherchez les expressions qui contiennent un de ces mots. D-
tournez des titres de films, de chansons.

Trouver un titre peut se transformer en jeu. Nhsitez pas


vous servir des dictionnaires en ligne: dico des expressions,

103
dico des proverbes et mme dictionnaire des rimes.

Le chapitre que vous lisez aurait pu tre titr:


Titre: secrets de fabrication
Remue-mninges pour un titre
Comment rdiger un titre percutant
Des titres de noblesse
Bienvenue chez les chtitres (euh, non, oubliez celui-l)
Et bien dautres encore

viter, les titres qui prcisent des circonstances au lieu de


donner une information. Par exemple: Runion du conseil
dadministration, Table ronde la prfecture, Las-
semble gnrale des boulistes ou Les dcisions du prsi-
dent. Cest le contenant la place du contenu. Lemballage
la place du cadeau. Dans le mme ordre dides: Le mot du
prsident ou Ldito du maire ne sont pas des titres. Ce
sont des noms de rubriques (et ils ont tendance faire fuir les
lecteurs). Cest une ide de lditorial en question qui doit tre
reprise comme titre.

Attention, votre titre doit correspondre au texte. Un titre doit


tre honnte! Ne titrez pas: Un sminaire passionnant si
tous les participants se sont ennuys mourir pendant quatre
jours. Votre crdibilit ne sen remettrait pas.

Les titres ngatifs ne sont pas accrocheurs. Ils dcouragent


le lecteur.

Et soyez prudent avec lhumour Le titre de Libration:


Rambo et con la fois ne passerait pas dans la presse den-
treprise, par exemple.

vitez les formules uses: Le PDG nouveau est arriv,


Lenvironnement dans tous ses tats ou Les traders dans

104
le collimateur. Au fait, cest quoi ce collimateur qui semble
nexister que dans les mdias et quon ne rencontre jamais
dans la vraie vie? Selon le Larousse, cest un instrument dop-
tique form dune lentille convergente achromatique et dune
fente claire. Ah, daccord. Raison de plus pour oublier le fa-
meux collimateur dans vos titres.

Un titre doit tenir sur une seule ligne, quelle que soit la
mise en page de votre document (voir pages suivantes). Seule
une raison imprieuse peut vous amener transgresser cette
rgle. Par exemple, une citation impossible raccourcir. Et en-
core

Le titre doit aussi tenir ses promesses. Si vous titrez: Tra-


vaillez plus pour gagner plus, votre texte devra le prouver

105
Du chap, tu travailleras
Le chapeau (souvent orthographi chap, sans doute pour le
diffrencier du panama) est la courte introduction qui prcde
le texte. Aprs le titre, le chap est llment le plus important
pour dcider le lecteur vous lire. Considrez le chap comme
la bande-annonce de votre document.

Comme le titre, le chap peut tre plutt informatif ou


plutt incitatif. Mais il gagne tre les deux la fois. Il doit
concentrer lessentiel des infos
et indiquer langle de votre texte.
Cest un rsum mais il doit aus-
Considrez le
si tre vendeur, susciter le d- chap comme la
sir de lire. Il doit tre percutant, bande-annonce
efficace, utile. de votre
Indispensable ds quun texte document.
dpasse les 1500 signes, le chap
doit tre autonome la fois du titre et du texte. Un chap doit
pouvoir tre lu seul. linverse, il ne doit contenir aucune info
qui ne figurerait pas dans le texte. Le lecteur ne lit pas forc-
ment le chap et le texte la suite. Il peut lire le chap en par-
courant le document, puis revenir au texte le lendemain.

Comme le titre, crivez le chap quand votre article est ter-


min. Si possible, aprs un dlai. Au moment de la relecture.
Le texte vous apparatra alors dans son ensemble et sera plus
facile synthtiser en quelques lignes.

106
Lart de la titraille, tu apprendras
La titraille, le mot nest pas trs lgant mais il voque
largot des typographes et leur univers. La titraille comprend
tous les titres secondaires: surtitre, sous-titre, intertitres. La
titraille est au service du texte. Et au service du lecteur.

Tous ces lments offrent plusieurs entres au lecteur. Et


diffrents niveaux de lecture. Un lecteur ne commence pas sa-
gement sa lecture par la premire ligne de la premire page
pour la terminer la dernire ligne
de la dernire page. Avant de refer-
mer le document et de sendormir.
La titraille
Un lecteur picore des infos. Lit un est au service
passage. Repre une phrase. Par- du texte.
court une lgende. En fait, il balaie Et au service
de lil lensemble du document
pour faire son choix. Pour dcider du lecteur.
ce quil lira vraiment. La titraille lui
fournit plusieurs (bonnes) raisons dentrer dans le texte.

Surtitres et surtout sous-titres sont un peu passs de mode.


Mais les titres de rubriques ou de squences (Environnement,
Sports, Finances, etc.) jouent le mme rle. Leur fonction est
de renseigner le lecteur en donnant une prcision qui ne figu-
re pas dans le titre. Gographique (Japon ou Tarascon).
Ou une prcision sur le sujet du document: Ressources hu-
maines, Dveloppement durable. Dans tous les cas, la
titraille allge le titre. Et permet au lecteur de savoir trs vite
de quoi il sagit. Un surtitre trs prcis permet un titre plus
libre.

Les intertitres sont indispensables ds que votre texte d-


passe les 3000 signes. Linter balise la lecture. Et offre une
respiration au lecteur, tous les 1500 signes peu prs. Dans la

107
mise en page, lintertitre a lavantage doffrir des espaces dans
le texte. lil, le document fait moins pav. Un bon inter
permet aussi de relancer lintrt pour le document. Pour le
lecteur qui parcourt le document, lintertitre donne un chan-
tillon du contenu. Il doit donner envie den savoir plus, den
lire davantage.

Inutile de perdre des heures pour trouver un intertitre. Cest


un trs court extrait du texte qui suit: 90% de bnfices,
Des dmarches interminables, Laudace dun pionnier.
Choisissez le plus parlant, le plus frappant. Vous pouvez aussi
prendre un extrait dune citation: Un grand pas pour lhu-
manit ou Veni Vidi Vici. Dans tous les cas, lintertitre
doit rellement figurer dans le texte.

Pour trouver les intertitres sans perdre de temps, lisez votre


texte en commenant par la fin. Surlignez les groupes de mots,
les expressions ou les citations qui ressortent la lecture. Puis,
placez-les aux endroits logiques: aux articulations, aux transi-
tions du texte.

108
tes documents,
un look professionnel, tu donneras
Sur son ordinateur, ma cousine dispose de davantage de
polices de caractres et de possibilits de mise en page que le
meilleur typographe de la plus grande imprimerie du monde
du temps des caractres en plomb. Le problme, cest que ma
cousine ne sait pas sen servir.

La typographie est la fois un mtier, une tradition, un sa-


voir-faire qui repose sur des sicles dexprience. Exactement
depuis Gutenberg, qui a invent en
1443 les caractres mobiles en plomb.
La mise en page est aussi un mtier Choisissez
qui sapprend et se transmet. Entre toujours la
contraintes techniques, rgles de li-
sibilit et cration graphique, la ma-
simplicit et
quette transmet des informations, des la sobrit.
motions en elle-mme. Et surtout, la
maquette facilite la lecture. Elle aide les mots atteindre le
lecteur. Avec dautres contraintes, le Web met en place dautres
rgles de mise en cran avec toujours ce mme objectif.

Rien nest pire quune mise en page bidouille par un ama-


teur de bonne volont. Bannissez jamais les lignes de titres
obliques ou pire encore, courbes. Dsintgrez les caractres
ombrs, ou en relief, avec des couleurs criardes. Et qui cligno-
tent dans une page Web! Fuyez les cliparts et autres sym-
boles hideux.

Si vous ntes pas un professionnel de la mise en page, si


vous utilisez un logiciel de traitement de texte pour mettre en
forme vos documents, choisissez toujours la simplicit et la
sobrit. Vous pouvez aussi trouver sur Internet ou dans votre

109
logiciel des modles faciles adapter pour publier une news-
letter, un bulletin dinformation, un mmo ou tout type de do-
cument qui correspond vos besoins.

Pour simplifier la lecture, il suffit dappliquer quelques r-


gles faciles de mise en forme. Nabusez pas des couleurs dans
vos documents professionnels. Comme dans lexpression
noir sur blanc, nous sommes habitus depuis des sicles
lire des lettres sombres sur un fond clair. Lire en ngatif,
un texte blanc sur un fond noir, est insupportable au bout de
quelques minutes. Ne cherchez pas non plus lquivalent typo-
graphique du mal de mer: lettres jaunes sur fond violet, lettres
vertes sur fond rose. Sauf si vous ralisez des flyers pour une
nuit lectro. Dans ce cas, le public vis est plus rceptif aux
exprimentations graphiques. Mais il faut quand mme quil
parvienne lire le lieu, la date et lheure Pour vos documents
professionnels, privilgiez le noir sur blanc. Aventurez-vous
jusquau gris sombre ou jusquau bleu marine sur un fond
beige clair si vous tes dhumeur audacieuse. Pas au-del.

Les polices de caractres sont innombrables. Dans cette


multitude, il est facile de distinguer trois grandes familles.

LES CARACTRES BTONS (sans empattement)


Trs sobres, ces caractres ne possdent ni pleins, ni d-
lis. Dinspiration anglo-saxonne, on les appelle aussi antiques
ou sans serif (serif signifie empattement en anglais). Les plus
connus de ces caractres sont lHelvetica, lUnivers, lArial, le
Verdana ou la Gill sans. Sur papier, ils sont parfaits pour des
titres, des brves ou des lgendes.

LES CARACTRES AVEC EMPATTEMENTS


Ns la Renaissance, ces caractres sont dinspiration latine.
Ils se distinguent par des pleins et des dlis. Les plus connus
de ces caractres sont le Times, le Garamond, le Palatino ou le

110
Georgia. Les empattements permettent une lecture plus facile
pour les textes longs.

Les scriptes
Les scriptes ou cursives imitent lcriture manuscrite.
Les italiques sont toutes cursives. Les plus connues sont la
Comic, la Chancery, la Brusch ou la Market.

partir de ces familles, la mise page joue sur le corps de


caractre (sa taille) et sur les enrichissements typographiques:
gras, italique, etc.

Pour limmense majorit des documents, limitez-vous


deux polices, trois au grand maximum. Une police bton que
vous rserverez pour la titraille et ventuellement les brves. Et
une police avec empattement que vous utiliserez pour le texte
courant. Au-del, vous fatiguerez le lecteur et vous rendrez
plus difficile la lecture. Nabusez pas des enrichissements. Uti-
lisez litalique pour les citations et pour les titres de livres ou de
films. Le gras pour insister sur les passages importants.

Autre critre de lisibilit: la longueur des lignes. La justifi-


cation (la largeur) dans le jargon de la presse. Lil lit mieux
les lignes courtes. Ou plutt, si une ligne est trop longue, lil
ne parvient pas trouver rapidement la ligne suivante. Cest
pour cette raison que les journaux organisent les articles en co-
lonnes. Dans un quotidien, la ligne moyenne compte environ
25 signes (lettres +espaces). Dans un livre, la ligne moyenne
compte 60 signes. Nallez pas au-del. Au besoin, crez deux
colonnes. Les logiciels courants font a trs bien Mme dans
vos lettres, surveillez la longueur des lignes.

Alignez en gnral vos textes gauche (fer gauche)


pour permettre lil de se reprer.

111
Les livres, les magazines et les journaux obissent un
code typographique qui prcise les usages des abrviations,
des majuscules, des nombres, des espaces, etc. Ce code typo-
graphique est le rsultat dune vritable culture de limprim.
Le respecter vous classera parmi les professionnels. Mais pour
limposer, il vous faudra souvent argumenter. Le code typo
est diffrent des habitudes des secrtariats et il contredit sou-
vent les usages courants dans une entreprise ou dans une
administration Surtout pour les majuscules qui ont une f-
cheuse tendance se multiplier. Des versions courtes du code
typo sont consultables sur le Net et permettront darbitrer en
votre faveur.

Si votre document exige une maquette plus sophistique,


de type magazine par exemple, faites appel un profession-
nel. Vous trouvez les coordonnes de graphistes-maquettistes
indpendants sur le Net. Choisissez le prestataire dont les ra-
lisations sont proches de vos projets.

112
9

Comment crire
de mieux en mieux?

Celui qui ne progresse pas chaque jour,


recule chaque jour.
Confucius

113
114 crire comme un pro

crire est une magnifique comptence professionnelle.
Mais pas seulement. crire est une qualit humaine. Sa-
voir communiquer, cest savoir vivre.

crire est une comptence professionnelle qui se travaille.


En crivant. Mais aussi quand vous ncrivez pas. Quand vous
lisez. Quand vous coutez. Quand vous observez.

Les mots sont vos outils. Entretenez-les. Il sagit davantage


dutiliser tout le vocabulaire votre disposition plutt que dap-
prendre des mots nouveaux (que vos lecteurs ne connatront
peut-tre pas). Pour muscler votre vo-
cabulaire, entranez-vous comme la
salle de gym. Prenez un mot et dcli-
nez ses synonymes. Pensez aux diff-
Faites vos
rents univers du mme mot. Le mot gammes avec
maison ne signifie pas la mme les mots.
chose pour un architecte, un hritier,
un maon, un banquier, un jeune ma-
ri, un agent immobilier, un notaire, un nomade, un sans-abri
ou un extra-terrestre. Maison peut signifier une villa, un
htel particulier, un F2, un mas, un cabanon, une ferme, une
tente, une roulotte, une yourte, un pigeonnier, une rsidence
secondaire, un rve ou un fardeau. Faites vos gammes avec les
mots. Jouez avec eux.

coutez les mots. Essayez les livres audio, sur votre bala-
deur ou sur votre autoradio. coutez les grands classiques de
la littrature, dits par de grands comdiens. Cest parfois ri-
dicule. Parfois sublime. coutez les fables de la Fontaine et
des pomes de Mallarm. LOdysse dUlysse et San Antonio.
Des romans policiers et des essais philosophiques. coutez les
sons sans le sens. La musique des mots. La couleur des mots.

Mme pour crire un rapport sur lvolution du taux des

115
crdits la consommation, tous ces mots vous aideront.
trouver le terme exact. construire une phrase. convaincre
votre lecteur. vous faire comprendre.

116
Tes lectures, tu varieras
Pour progresser, il faut lire. Lire beaucoup mais pas nim-
porte comment.

Dabord, lisez tout ce qui concerne votre profession, votre


secteur dactivits, que ce soit linformatique, lagro-alimen-
taire ou la chimie. Si vos tudes sont lointaines, relisez les
ouvrages de base, les classiques de votre discipline. Avec votre
exprience et le recul, vous dcouvrirez
des lments nouveaux. Vous retrouverez
des savoirs connus sous un autre angle. Soyez
Lisez aussi les ouvrages de vulgarisation,
comme les Que sais-je? consacrs un lecteur
votre domaine. Pour comprendre com- critique.
ment le grand public apprhende votre
univers. Lisez des ouvrages anciens pour
prendre conscience de lvolution de votre secteur. Tenez-vous
aussi informs des dernires nouveauts, des dernires publi-
cations, des dernires avances.
Abonnez-vous aux newsletters qui vous concernent. Met-
tez en place des alertes dans lactualit sur les moteurs de re-
cherches avec les mots-cls de votre profession. Soyez pointus.
Soyez les premiers informs.

linverse, lisez ce qui vous est tranger. Achetez un hebdo


que vous navez jamais lu. Un livre que vous navez pas envie de
lire. Offrez-vous un best-seller si vous dtestez a. Un recueil
de pomes si vos souvenirs du lyce sont pnibles. Achetez la
presse people si vous tes un assidu du Monde diplomatique
(linverse sera plus difficile mais essayez quand mme). Li-
sez Elle si vous tes un homme. Lisez lquipe si vous tes une
femme. Si vous comprenez langlais, lisez Time ou Newsweek.
Ou Courrier international pour voyager dans la presse mondia-
le. Ouvrez grand vos yeux. Soyez attentifs.

117
Dissquez ce que vous lisez. Analysez la structure des ar-
ticles. Dmontez les chaps. Regardez comment les phrases
sont construites. Recherchez des modles qui correspondent
ce que vous aimeriez crire et au type de textes que vous devez
rdiger. Intressez-vous aux dtails. tout ce que lon ne re-
marque pas dhabitude: la ponctuation, les signes typographi-
ques. Comment les informations sont mises en scne. Com-
ment les citations interviennent dans un article. Comment le
journaliste dcrit une atmosphre. Comment il explique les
situations complexes.

Soyez un lecteur critique. Reprez ce qui marche, compre-


nez pourquoi. Sachez pourquoi vous apprciez tel article. Re-
prez aussi ce qui vous semble mauvais. Les styles que vous
naimez pas. Les tournures qui vous nervent. Les passages
qui vous ennuient. On apprend beaucoup de ce que lon d-
teste. condition de comprendre pourquoi.

Faites des listes et des classements: larticle que vous avez


prfr ce mois-ci. Le titre le plus nul de lanne.

118
Les styles dcriture, tu exploreras
Pour amliorer sa faon dcrire, il est bon de varier les plai-
sirs. Par exemple, en explorant les genres journalistiques. Le
compte-rendu, le mmo ou le rapport sont rois dans la com-
munication professionnelle. Mais rien ne vous empche de
bousculer les habitudes. Proposez de traiter des infos de ma-
nire diffrente que ce soit pour le papier ou pour le Net.

Linterview de type questions-rponses est un genre jour-


nalistique en soi. Vous tes le mdiateur entre la personnalit
interviewe et le lecteur. Pour pr-
parer un entretien, rassemblez un
maximum dinformations sur la Les contraintes
personne que vous allez interroger:
parcours, dernires dcisions, hob- sont souvent
bies, projets. Prparez des ques- cratrices.
tions. Questions prcises pour le
dbut de linterview, questions plus
ouvertes pour la fin. Prparez votre bloc-notes, deux stylos et
votre magntophone ou dictaphone.

Pendant linterview, prenez en note les points principaux


des rponses. Ne transcrivez pas nerveusement la totalit de
ses paroles. Restez lcoute, prt relancer une question,
rebondir sur une rponse. Une bonne interview est un dia-
logue Pour crire lentretien, servez-vous de vos notes.
Nutilisez votre enregistrement que pour vrifier. Rcrivez
les rponses orales dans la langue crite. Changez lordre si
ncessaire. Interprtez, ne trahissez pas. Faites relire lin-
terview. Les lecteurs aiment les interviews courtes (de type:
3 questions). Reprenez une citation marquante en titre.

Le reportage est un autre exercice. Comme peindre dans la


nature. Il faut sortir du bureau. Observer. Ressentir. Interroger.

119
Chercher. Noter. Et raconter au retour. La plupart des sujets se
prtent au reportage.

En variant les genres journalistiques, vous exercerez vo-


tre plume. Donnez-vous des contraintes. Les contraintes sont
souvent cratrices.

Et si votre job limite vos ambitions dcriture, lancez-vous


dans un roman policier ou un scnario Ou crivez des lettres
damour.

120
Sans cesse, tu apprendras
En toute humilit, je souhaite que ce livre vous ait appris
des techniques et des trucs, des savoir-faire et des ficel-
les. Aprs lavoir lu, jespre que vous aurez davantage de
plaisir crire, comme vos lecteurs auront davantage de plaisir
vous lire. Et peut-tre aurez-vous le dsir den savoir plus

En un seul livre, impossible dpuiser tous les aspects dun


thme comme lcriture, mme limit la communication
professionnelle. Sur lcriture journalistique, sur lorthogra-
phe, sur la typographie, sur la lisibilit, sur lcriture web, sur
la publicit, des dizaines douvrages vous permettront dap-
profondir vos connaissances, de
creuser un thme particulier. Dans
les pages Ressources, jai runi les Lcriture,
livres qui me semblent les plus in- cest aussi
tressants. une technique
Plutt que dapprendre seul avec manuelle.
des bouquins, vous pouvez aussi
vous inscrire une formation ou un atelier. Les grandes co-
les de journalisme proposent des formations trs compltes et
trs efficaces, conduites par des professionnels. Les program-
mes sont tlchargeables sur les sites des coles. Vous trou-
verez aussi des formations universitaires ouvertes tous. Et
des ateliers dcriture. Vous pouvez aussi vous inscrire des
sminaires. Toutefois, le meilleur voisine avec le pire. Dans
tous les cas, ne vous engagez pas sans tester. Et mfiez-vous
des intituls complexes. Si la prsentation dune formation
lcriture est incomprhensible, cest mauvais signe

Lcriture, cest aussi une technique manuelle. Pourquoi ne


pas apprendre la dactylographie? Si vous tapez comme un gen-
darme ou sans utiliser tous vos doigts, vous pouvez multiplier

121
votre vitesse de frappe en quelques semaines. Grce des lo-
giciels gratuits ou trs bon march. Cest un cadeau utile se
faire soi-mme, qui vous fera gagner des centaines dheures
par an.

122 crire comme un pro


Les bonus

BONUS N1
Comment rdiger ses e-mails comme un pro?

BONUS N2
Comment crire comme un pro du Web?

BONUS N3
Comment rdiger un communiqu de presse?

BONUS N4
Comment rdiger une lettre administrative?

BONUS N5
Que faire si rien ne marche?

123
124 crire comme un pro
BONUS n1
Comment rdiger
ses e-mails comme un pro?

Si vous avez dpass les 35 ans, vous avez connu la vie sans
e-mail. Et si vous avez travaill jeune, vous avez connu la com-
munication davant lInternet. Vous avez peut-tre envoy des
disquettes par courrier postal dans une enveloppe bulles.
Difficile imaginer aujourdhui mais le courrier lectronique
nest devenu courant que dans les annes 90 et plutt vers la
fin de la dcennie. Dix ans plus tard: 1,3milliard de Terriens
possdent une adresse e-mail (en
2008, source Radicati Group) et
schangent chaque jour 40mil- Le courriel est
liards de courriels, hors spams le mode de
(source: IDC). communication
Le courriel a pris une place le plus efficace
unique dans nos modes de com- depuis
munication avec nos semblables. linvention de
Avec des atouts extraordinaires. lcriture.
Chacun peut lire et rpondre ses
mails quand il le souhaite. Sans
tre drang sil ne le souhaite pas. Les e-mails sont faciles
classer, organiser. Mais avec des dfauts: les e-mails sont de
plus en plus nombreux (les spams aussi) et leur traitement de-
mande de plus en plus de temps. Pourtant, le respect de quel-
ques rgles simples facilite et acclre la gestion des e-mails,
surtout dans lunivers professionnel.

Nenvoyez jamais un courriel sans prciser son objet. La


ligne Objet doit rsumer votre message et permettre votre
correspondant den connatre immdiatement le sujet. Par la

125
suite, lobjet permet de retrouver tous les messages changs
sur un mme sujet. Si votre message est urgent, mentionnez-
le dans la ligne dobjet (URGENT ou TU pour trs urgent ou
encore TTU, utiliser avec prudence).

Certains logiciels de messagerie dsactivent les images


et les gadgets pour viter les virus. Pour tre certain que vos
correspondants liront votre mail, envoyez vos messages dans
une police classique en noir sur fond blanc. Oubliez les fonds
avec coucher de soleil sur Beauduc ou les caractres gothiques.
Pour vos mails professionnels, laissez aussi tomber les smi-
leys anims et autres moticnes:-(

Inutile dutiliser dans un courriel les formules classiques


de politesse du courrier papier (Soyez assur, Monsieur le
Directeur, de mes). Mais commencez toujours vos mails
par une salutation: une formule simple est suffisante (Bon-
jour ou le prnom de votre interlocuteur si vous le connais-
sez bien). Et seulement dans le premier message que vous en-
voyez ce correspondant de la journe. Terminez votre mail
par une autre formule courte de type: Cordialement, Sin-
crement, Bien vous, Salutations.

Chaque courriel doit comporter votre nom, votre fonction,


votre entreprise, et vos numros de tlphone et fax. Vous pou-
vez enregistrer par dfaut cette signature dans votre logiciel.
Nincluez ni image, ni logo qui alourdissent les messages et
sont refuss par certains logiciels de messagerie mais un lien
avec le site Web ou le blog de votre socit.

Nabusez pas de la copie conforme (CC). Pour viter de sa-


turer la bote de rception de vos correspondants, ne placez en
copie pour info que des destinataires qui ont rellement
besoin de lire les informations que vous envoyez. Pour la mme
raison, nutilisez Rpondre tous quavec prcaution, aprs

126
avoir vrifi que les destinataires en Cc peuvent tre intres-
ss par votre rponse. Et nutilisez pas la fonction CCI (copie
conforme invisible), ternelle source de gaffes et conflits. Il est
plus prudent et plus discret de transfrer un message envoy.
Ne rpondez un courriel que si cest ncessaire ou si son
importance le justifie. Sinon, inutile de renvoyer un mail pour
dire Bien reu, merci.

Soyez concis dans vos messages, sans tre trop bref. Mettez-
vous la place de votre correspondant et demandez-vous sil
va comprendre. Limitez-vous si possible un sujet par mes-
sage. Soyez prcis dans vos demandes. Expliquez clairement
ce que vous attendez de vos interlocuteurs. Nenvoyez des pi-
ces jointes que si elles apportent une information complmen-
taire votre message (une photo ou un visuel par exemple).
Nenvoyez pas de pices jointes trop lourdes sauf si elles sont
demandes par votre correspondant.

Si vous tes en colre, attendez avant denvoyer un e-mail.


Laissez donc passer quelques heures et relisez-vous la tte
froide avant de cliquer sur Envoyer Et ncrivez pas en
majuscules. LES MAJUSCULES DONNENT LIMPRESSION
QUE VOUS CRIEZ.

Pendant vos congs, activez lenvoi automatique dun mes-


sage pour informer vos correspondants de votre absence et de
votre date de retour.

Ne faites jamais circuler de lettre-chane par courrier lec-


tronique. Ces appels la gnrosit ou lmotion sont le plus
souvent des canulars ou des faux.

Ncrivez rien dans un courriel que vous ncririez pas sur


une carte postale. LInternet nest pas secret. Noubliez pas que
les crits restent et que les mails circulent.

127
Enfin, posez-vous toujours la question: le mail est-il le
meilleur moyen de communication pour transmettre cette
information? Si vous avez besoin dune rponse immdiate,
le tlphone est le moyen le plus rapide et le plus direct. Sil
sagit dune info importante et dlicate, la rencontre en face
face est indispensable. Pour la plupart des autres cas, le cour-
riel est le mode de communication le plus efficace depuis lin-
vention de lcriture.

128
BONUS n2
Comment crire
comme un pro du Web?

crire pour lInternet? Voir tous les chapitres prcdents.

Parce que oui, les techniques journalistiques sappliquent


lcriture sur le Web, aux blogs comme aux sites, en passant
par les pages de Facebook. Des titres brefs mais accrocheurs.
Un angle prcis et des infos concises. Des mots denses et forts.
Des phrases courtes. Diffrents niveaux de lecture.

Bien sr, il y a des diffrences. Des contraintes et des avan-


tages. La lecture sur cran est plus fatigante que sur papier.
Les textes longs sont plus pnibles
lire. Linternaute est davantage
sollicit, par les liens, par les ban- Vous avez
nires. Il visite plusieurs sites en moins de mots,
mme temps, passe dune fentre moins de temps
lautre. Linternaute scanne la
page. Il balaie lcran la recher-
pour capter
che des mots-cls qui lintres- lattention.
sent, qui le surprennent ou qui le
touchent. Son comportement est encore plus zappeur que
celui de son faux-jumeau, le lecteur sur papier.

Une tude publie au printemps 2009 par le spcialiste


amricain Jakob Nielsen indique que les internautes ne lisent
que les 11 premiers caractres dun titre ou dune accroche.
Soit les deux premiers mots! linverse, les internautes sont
davantage attirs par les textes que par les photos. Ils recher-
chent des infos. Ils ne sont pas arrivs sur votre page par ha-
sard. Pour la plupart, ils ont tap un mot-cl dans un moteur

129
de recherche. Ils sont intresss par votre contenu.

Sans mme aborder les questions darchitecture de site ou


dergonomie qui ne sont pas le sujet de ce livre, crire pour le
Web est plus exigeant encore que rdiger pour un support pa-
pier. Vous avez moins de mots et moins de temps pour capter
lattention de linternaute. Inventez des textes concentrs. D-
coupez vos infos. Offrez un chantillon puissant en quelques
lignes et proposez de cliquer pour la version longue.

Nagez contre-courant. Concentrez-vous sur le contenu.


Soyez vous-mme, mais ne parlez pas trop de vous. Ne laissez
passer aucune faute dorthographe. Soignez votre style. Pen-
sez votre lecteur.

Ncrivez pas pour Google. crivez pour votre public et Goo-


gle (ou Bing, ou Yahoo) vous trouvera. Nessayez pas de retenir
lattention des robots des moteurs de recherche. Trouvez les
mots-cls qui touchent des tres humains. Mais noubliez pas
de les utiliser dans le titre, dans le texte et de les rpter dans
les tags (oui, pour les robots). Pensez aux synonymes

La seule diffrence fondamentale sur le Net, cest que votre


lecteur nest ni anonyme, ni muet, ni lointain. Il ragit, rebon-
dit, rpond. Il vous dit ce quil aime. Et surtout ce quil naime
pas. coutez-le. Rpondez-lui. Si vous rdigez dans un cadre
professionnel, cet internaute est votre client ou votre futur
client. Ou le citoyen qui sadresse votre administration. En
tout cas, il est votre interlocuteur. Cest pour lui que vous cri-
vez sur ce blog ou sur ce site.

130
BONUS n3
Comment rdiger
un communiqu de presse?

Les journalistes reoivent des dizaines de communiqus de


presse par jour. Ils font le tri en quelques secondes pour en
conserver deux ou trois.

Des agences de communication, de relations publiques


ou de relations presse rdigent des communiqus pour leurs
clients et envoient leurs listings de journalistes et de blo-
gueurs. Pas question ici de jouer dans la cour des grands. Ce
bonus est destin ceux qui
nont pas le budget pour une
agence et pas dattach de pres-
se. Et pourtant, une info diffu-
Adressez-vous
ser, un produit lancer. un tre humain,
pas un listing.
Avant den venir lcriture,
parlons des destinataires. Inu-
tile dacheter des listes comprenant des milliers de noms de
journalistes. Un communiqu de presse nest pas un spam.
Transformez votre faiblesse en force. Personnalisez votre en-
voi. Ciblez les journalistes ou les blogueurs dont vous lisez les
articles. Ceux qui sont spcialiss dans votre domaine ou qui
crivent sur des thmes proches. Pensez la presse rgionale,
la presse professionnelle. Adressez-vous un tre humain,
pas un listing.

La concurrence est rude. Raison de plus pour que votre


texte soit travaill.

Lobjet de votre mail dabord: cest le titre, la manchette. La

131
plupart des journalistes ne liront que cette ligne. Lobjet doit
les informer sur le contenu de votre communiqu: pas de ti-
tres potiques et mystrieux. Et en mme temps, cette seule li-
gne doit leur donner envie den savoir plus. Leur donner lide
dun sujet pour un article ou au moins pour une brve.

Dans la rdaction du communiqu, soyez bref. Ne dpas-


sez pas les 1500 signes. vitez tous les clichs du genre: la
passion de linnovation, tradition et modernit. Nen fai-
tes pas trop dans lautoclbration mais donnez plutt des
infos prcises. Noubliez aucun lment dinformation: prix,
dates, etc.

Adoptez une mise en page trs sobre. Ne joignez pas de


pices jointes trop lourdes. Mais incluez un lien vers des pho-
tos tlcharger depuis votre site. Terminez en prcisant les
coordonnes compltes dun contact charg des relations pres-
se (vous ventuellement).

132
BONUS n4
Comment rdiger
une lettre administrative?

Derrire lusager, ladministr, lassur et son numro


dimmatriculation vit un citoyen. Un citoyen dont le niveau
dtudes peut aller de nant jusqu Bac+11. Un citoyen dont
le quotient intellectuel peut avoisiner
celui dune poule ou approcher celui
dAlbert Einstein.Quand il reoit un Bannissez
courrier de la part dune administra- le ton
tion, dune collectivit ou dun orga- impersonnel
nisme, un citoyen doit comprendre et souvent
facilement ce quon lui demande.Et
pourquoi on lui demande.Il doit aussi autoritaire.
sentir que ladministration ne le traite
pas comme un numro.Encore moins comme un suspect.

En plus dappliquer tous les conseils contenus dans ce livre,


si vous rdigez des documents administratifs, vous devrez lut-
ter contre des habitudes installes, contre des dfauts souvent
ancrs profondment.Mais si vous simplifiez le style, si vous
rendez les courriers plus clairs, vous crirez avec davantage
de plaisir. Et les citoyens auront une meilleure image de votre
administration.

Avant de commencer rdiger un document, cherchez les


rponses les plus compltes des deux questions:
quel est lobjectif prcis de ce document?
quel est le profil type du public vis?
Dressez la liste des points traiter dans le document, du
plus important au moins important.
Quand vous rdigez, expliquez de la manire la plus claire

133
ce que vous demandez. Par exemple, faites la liste des docu-
ments que vous rclamez. Prcisez sous quels dlais votre in-
terlocuteur doit vous rpondre. Informez-le compltement des
consquences en cas de non-rponse de sa part. Si vous devez
donner des prcisions (textes de lois, etc.), sortez-les du texte
courant et placez-les en note dans une colonne spare ou en
bas de page.

En ouverture du document ou du courrier, prcisez son


objet avec des termes clairs et directs. Mentionnez les coor-
donnes dun contact qui pourra rpondre dventuelles
questions. Faites des paragraphes bien distincts. Utilisez ce
que vous avez dj: des mots simples, des phrases courtes, la
forme active, mettez en gras les passages importants, etc.

Bannissez le ton impersonnel et souvent autoritaire: il est


impratif de, ladministr est dans lobligation. Adres-
sez-vous directement votre interlocuteur avec des formules
respectueuses et un ton positif: Nous vous remercions par
avance denvoyer. Et faites la chasse aux termes obscurs
et inquitants de la langue administrative: prendre lattache
de (= entrer en contact avec), colliger (= runir), pro-
roger (= prolonger) et tant dautres Explicitez aussi les si-
gles.

Ces changements sont faciles mettre en place. Ils provo-


queront un changement radical dans la manire dont votre ad-
ministration est perue. Et peut-tre mme dans la faon dont
vous-mme serez peru dans votre administration

134
BONUS n5
Que faire si rien ne marche?

Vous avez lu ce livre et peut-tre quelques autres Vous


avez souffert en essayant de rdiger. Pour un rsultat dont
vous ntes pas satisfait. Vous ne parvenez pas traduire vos
ides en phrases. Jespre que vous tes peu nombreux, mais
lcrit nest sans doute pas votre mode dexpression.

Comment transmettre vos ides, vos informations? Faites


appel un professionnel de lcriture et de la communication.
un ngre dans le jargon de ldition. un ghost wri-
ter (un crivain fantme) comme disent les Anglo-Saxons.
Bref, un rdacteur-concepteur indpendant qui saura couter
vos besoins, valuer le travail puis rdiger de faon profession
nelle.

Que ce soit pour prsenter votre entreprise, pour rdiger un


rapport ou pour crire vos mmoires, vous trouverez le pres-
tataire qui correspond la mission. Dlimitez bien la tche
que vous souhaitez sous-traiter. Le plus prcisment possible:
nombre de feuillets, dlais, objectifs, public vis. Contactez
plusieurs rdacteurs et lisez des extraits de leur production.
Demandez des devis.

Et parlez devant le rdacteur que vous avez choisi ou


devant un dictaphone.

135
136
Lexique

Les mots des pros

Accroche BAT
Les premires phrases Bon tirer, cest la
dun texte dont le but est de signature du dernier
capter ou daccrocher contrle des pages avant le
lattention du lecteur. Ce dpart pour limprimerie.
terme semploie plutt dans
la publicit. Laccroche est Bidonner
appele attaque dans la Inventer une information.
presse crite.

Angle Bouclage
Axe de traitement dun sujet, Heure limite pour pouvoir
qui dterminera le plan de tre publi (en anglais
larticle. deadline).

Annonceur Brve
Entreprise ou organisme Information courte.
qui achte des espaces
publicitaires.
Capitale
Lettre majuscule.
Attaque
Premire phrase ou premier
paragraphe dun article (voir Chapeau (chap)
accroche). Texte court qui prsente
et rsume un article quil
Bas de casse prcde. Doit inciter la
Lettre minuscule. lecture.

137
Charte graphique Crdit photo
Document qui contient Nom du photographe, de
lensemble des rgles lagence ou du dtenteur des
dutilisation des signes droits dune image.
graphiques qui constituent
lidentit visuelle dune Dpche
publication ou dune Article dune agence de
entreprise. presse (les principales sont:
Agence France-Presse,
Chemin de fer Reuters, Associated Press).
Document de travail qui
Doublon
prsente le contenu de
Rptition dune mme
toutes les pages dune
information dans une
publication.
publication.
Chute ditorial (dito)
Dernires phrases dun Texte de rflexion et de
article. commentaire, qui peut
donner lorientation de la
Cible publication.
Public vis.
Feuillet
Colonne Unit de mesure de la
Division verticale dune longueur dun article: 25
page. Mode de mise en page lignes de 60 caractres,
des textes. blancs (espaces) compris,
soit 1500 caractres (ou
Copie signes).
Texte, article. Filet
Trait qui spare les colonnes.
Coquille
Faute typographique. Frigo
Articles mis en rserve en
Corps attendant leur publication
Taille dun caractre. (synonyme de marbre).

138 crire comme un pro


Gabarit Lisibilit
Modle pour la ralisation Qualit de ce qui est ais
dune maquette. lire, par extension:
techniques qui facilitent la
Habillage lecture.
lments de prsentation
dun article
Manchette
Infographie Titre de premire page dun
Traitement de linformation quotidien.
sous formes de tableaux ou
graphiques. Maquette
Document partir duquel
Information chaude seffectue la mise en page
Actualits rcentes. dfinitive.
Information froide
Informations non lies Marbre
lactualit. Les articles en rserve (voir
frigo).
Information service
Renseignements pratiques.
Marronnier
Intertitre (inter) Sujet qui revient chaque
Titre intermdiaire qui anne date fixe.
rythme les colonnes de texte.
Mise en page
Lgende Agencement des lments
Texte court qui accompagne dune page en fonction de la
une photo, un dessin, une maquette.
infographie.

Lettrine Montage
La premire lettre dun Assemblage des textes et des
paragraphe agrandie pour photos qui composent une
servir de repre au lecteur. page.

139
Ours Rubrique
Liste des noms et fonctions Ensemble darticles sur un
des collaborateurs dune mme thme.
publication avec les
mentions lgales. Secrtaire de rdaction
Journaliste charg de relire,
Papier de corriger et mettre en
Article, texte. forme les articles avant
lenvoi limprimerie.
Priodicit
Frquence de parution de la Signe
publication. Lettre, signe de ponctuation,
espace.
Pigiste
Journaliste professionnel Source
pay larticle. Personne ou organisme
lorigine dune information.
Puce
Petit lment typographique Tirage
(rond, carr) qui marque Nombre dexemplaires
le dbut dune brve ou les imprims.
points dune numration.
Titraille
Rdacteur en chef Ensemble des titres
(rdac chef)
secondaires (surtitre, sous-
Journaliste qui dirige une
titre, intertitres)
rdaction sous lautorit du
directeur de rdaction et du Une
directeur de publication. Premire page dun
quotidien. Couverture pour
Reportage
un magazine.
Enqute sur le terrain.

Rewriting
Rcriture dun texte avant
publication (de langlais
rewrite).

140
Bibliographie
crire pour son lecteur crire clichs ferms:
Loc Hervouet Poncifs et antidotes
diteur: cole suprieure de Pascal Perrat
journalisme (1979) CFPJ ditions
ISBN-10: 290309201X ISBN: 978-2353070039

Manuel de journalisme:
crire pour le journal Difficults du franais
Yves Agns Jean-Pierre Colignon
diteur: ditions La Librio Mmo
Dcouverte ISBN: 978-2290340943
ISBN: 978-2707143938

Le guide de lcriture Le mot juste: Piges,


journalistique difficults et nuances du
Jean-Luc Martin-Lagardette vocabulaire
ditions La Dcouverte Pierre Jaskarzec
ISBN: 978-2707156679 Librio Mmo
ISBN: 978-2290354018
100 Ways To Improve Your
Writing
Gary Provost Un point cest tout! La
Penguin Books ponctuation efficace
ISBN: 978-0451627216 Jean-Pierre Colignon
Victoires ditions
Lcrit Web ISBN: 978-2908056808
Jol Ronez
CFPJ ditions
ISBN: 978-2353070053 Lart de la ponctuation:
Le point, la virgule et autres
Bien crire pour le Web signes fort utiles
Sbastien Bailly Olivier Houdart et Sylvie
Osman Eyrolles Multimdia Prioul
Langue: Franais diteur: Points
ISBN: 978-2746404854 ISBN: 978-2757803721

141
99 Questions mon coach Rdiger simplement:
dorthographe! Ca restera principes et
entre nous! recommandations pour une
Bernard Fripiat langue administrative de
ditions Dmos qualit
ISBN: 978-2915647419 Document ralis par un
groupe de travail franco-
Orthographe franaise qubcois et publi par la
Nathalie Baccus Dlgation gnrale la
Jai lu / Librio langue franaise (2006).
ISBN: 978-2290332184 A tlcharger sur le site du
ministre de la Culture :
Rdiger en entreprise: http://www.culture.gouv.fr/
Pour une communication culture/dglf/
professionnelle efficace
Pascaline Oury
ditions De Boeck Le logiciel de correction
ISBN: 978-2804152031 (orthographe et grammaire)
Petit Pro Lexis
Manuel de typographie Editions Diagonal
franaise lmentaire www.prolexis.com
Yves Perrousseaux
diteur Atelier Perrousseaux
ISBN: 978-2911220005

Mise en page et impression Retrouvez toutes les


Yves Perrousseaux rfrences des livres cits,
diteur Atelier Perrousseaux ainsi que des liens vers des
ISBN: 978-2911220012 sites utiles sur www.ecrire.pro

142
Remerciements
Je remercie du fond du cur tous les amis qui mont inspir,
soutenu et aid dans lcriture et la ralisation de ce livre:
David Hairion et Karine Iacovella de lagence Made in Mouse
Maussane, pour laide fraternelle et les conseils profession-
nels. Ce livre leur doit beaucoup.
Jamy Gourmaud pour la confiance et lamiti quil me
tmoigne.
Le maire dArles Herv Schiavetti, pour sa chaleureuse
bienveillance envers mes projets.
Patrick Hautbout, pour son soutien amical.
Herv Hte, de lagence Camleon, pour sa patience et son
talent de photographe.
Stphane Ipert, du Prides, pour son aide concrte.
Bernard Mtral, du Crdit agricole, pour son amicale
efficacit.
Merci aussi Maurice Deleforge de lcole suprieure de
journalisme de Lille, ainsi qu Jean-Jacques Potiron. Colette
Gouvion (Go), Marie-Franoise Colombani (Elle) et Bernard
Chapuis (Vogue Hommes). Ces pages contiennent ce que jai
appris auprs deux.

***
Et Nadia qui ma soutenu quand je me dcourageais, conseill
quand javais besoin dun il neuf et support quand le stress
me rendait pnible. Ce livre est aussi le sien.
Avec une pense pour ma mre qui ma donn ce got des
mots que je transmets peut-tre ma manire.

143
IMPRIM EN FRANCE
Achev dimprimer en septembre2009
sur les presses de limprimerie Delta Color
Zac Km Delta 140 rue tienne Lenoir
30900 Nmes
ECRIRE PRO
LA MTHODE FACILE POUR

COMME UN
Cest un bouquin qui tient ses promesses. Grce ces
techniques, je parie que vos mots auront davantage de poids,
de force. Que vous criviez des propositions commerciales,
des communiqus de presse, des manuels ou des compte-


rendus, vos textes seront plus directs et plus efficaces.
Extrait de la prface de Jamy Gourmaud
Auteur et prsentateur de lmission Cest pas sorcier sur France Tlvisions

Rdiger de manire claire et efficace est un extraordinaire atout


professionnel et personnel. Ce livre dvoile les techniques et les
trucs des journalistes et des pros de lcriture. Grce des
conseils concrets et faciles appliquer, vous apprendrez choisir
les mots les plus efficaces, trouver le ton juste, donner un look
professionnel vos textes, rdiger pour le Web, crire pour
une entreprise ou une collectivit. Cette mthode vous donne les
cls pour crire avec facilit et avec plaisir.

Christophe Cachera
Photos Herv Hte / Agence Camlon

Diplm de la prestigieuse cole suprieure de


journalisme de Lille, Christophe Cachera possde une
longue exprience professionnelle de lcrit sous toutes
ses formes comme reporter, rdacteur-en-chef, diteur,
consultant, etc. Il est actuellement directeur de la
communication de la ville dArles.

ISBN : 978-2-9535072-0-1

www.ecrire.pro