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lisabeth Campagna-Paluch

crire et tmoigner au fminin http://revues.univ-pau.fr/lineas/1010

Rsum

crire, tmoigner au fminin, raconter, crer une uvre artistique, loin dtre un acte banal, sinscrit pour la
femme artiste dans une dmarche dengagement personnel qui peut tre perue comme un geste politique,
tant lhistoire des femmes est ou a t peu raconte et considre au fil du temps.

Michelle Perrot dans Faire lhistoire des femmes (2001) explique : Pendant longtemps, le rcit historique a
ignor les femmes peut-tre mme lhistorien ne les voyait-il pas . Plusieurs niveaux de silence
senracinent tous dans un mme socle, celui de la diffrence des sexes et dune domination masculine sur
lvnement, le rcit et la symbolique qui les rgit . Cela est d la relative absence des femmes de
lespace public, le seul qui mrite intrt et rcit ; aux sources o puisent les historiens, sexuellement
dissymtriques ; un niveau de silence, celui du rcit quest toute histoire .

Le rcit de la vie de Gerolama, ma grand-mre maternelle, femme anonyme, et de sa famille, permet


justement de faire lhistoire des femmes en ne sintressant pas uniquement des femmes au destin
exceptionnel, reines ou hrones, mais tout simplement des femmes issues du peuple, la vie banale et
riche la fois, afin de donner sa place une histoire des femmes renvoyant une culture fminine ici, le
rcit dune lgende des femmes, mais en dehors de toute spcificit fminine qui renverrait une soi-disant
littrature fminine .

Abstract

Writing, testifying, telling a story, creating a piece of art, far from being a mundane act falls into an actual
process of personal commitment, which could be seen as a political gesture if we take into account how little
the history of women has been told throughout the time.

Michelle Perrot in Faire lhistoire des femmes (2001) explains : The historical narrative has ignored
women for a long time, the historian himself probably didnt see them . Several levels of silence are all
rooted in the same grounding, that of sexual differentiation and of the male domination on the events, on the
storytelling and on the symbolism governing them. Its due to the relative absence of women on the public
space, the only space which deserves interest and storytelling ; to the sources used by historians, which are
sexually dissymmetrical ; also to a level of silence, which is the very thread of the narrative, like in any
story .

The telling of the story of Gerolamas life, my maternal grandmother, an anonymous woman and that of her
family provides us with the right opportunity of making the history ofwomen , by taking a particular
interest not only in exceptional women, like queens or heroines but also in women of the common people,
whose lives are both mundane and rich. The objective here in a legend of women is to give (back) the history
of women with a feminine culture its actual importance : this story is meant to be part of a larger scope and
not meant to be reduced to a pseudo feminine literature .

Table des matires

Introduction
Le silence des femmes
La lgende des femmes
Le roman familial
La mmoire familiale denfants dmigrs
Conclusion

Texte intgral
Introduction
1crire, tmoigner au fminin, raconter, crer une uvre artistique, loin dtre un acte banal, sinscrit pour
la femme artiste dans une dmarche dengagement personnel qui peut tre perue comme un geste politique,
tant lhistoire des femmes est ou a t peu raconte et considre au fil du temps.

2Michelle Perrot dans Faire lhistoire des femmes (2001) sinterroge sur les travaux historiques concernant
les femmes. Sagit-il dune histoire des femmes ou (dune) histoire du genre justement ? Certains pensent
que le genre risque de dtourner des femmes, au bout du compte. Rflchir la diffrence, nest-ce pas un
moyen insidieux dabandonner la recherche sur la culture fminine, sur ces objets qui avaient fait la richesse
des annes 1980 ? 1.

3Michelle Perrot toujours (2001), concernant les silences de lhistoire des femmes explique : Pendant
longtemps, le rcit historique a ignor les femmes peut-tre mme lhistorien ne les voyait-il pas . Plusieurs
niveaux de silence senracinent tous dans un mme socle, celui de la diffrence des sexes et dune
domination masculine sur lvnement, le rcit et la symbolique qui les rgit . Cela est d la relative
absence des femmes de lespace public, le seul qui mrite intrt et rcit ; aux sources o puisent les
historiens, sexuellement dissymtriques ; un niveau de silence, celui du rcit quest toute histoire 2.

4Les travaux des historiens ont montr que les rsistantes-hrones de la Seconde Guerre mondiale, la
Libration, contrairement aux hommes, se sont tues ou ont tmoign peu ou tard. En tmoignant, en
crivant, elles sopposent au discours sur la reprsentation fminine. Les femmes-hrones sont aussi
trangement invisibles lors des commmorations qui soudent la nation autour des valeurs rpublicaines.

5Lexemple de femmes qui transgressent les rgles traditionnelles du genre comme Lee Miller, reporter-
photographe pendant la Seconde Guerre mondiale, rvle une approche engage et un tmoignage particulier
du conflit, qui scarte tonnamment de celle de son collgue, photographe de lpoque, Robert Capa.

6Le rcit de la vie de Gerolama, ma grand-mre maternelle, femme anonyme, et de sa famille, permet
justement de faire lhistoire des femmes en ne sintressant pas uniquement des femmes au destin
exceptionnel, reines ou hrones, mais tout simplement des femmes issues du peuple, la vie banale et
riche la fois, afin de donner sa place une histoire des femmes renvoyant une culture fminine, ici le
rcit familial dune lgende des femmes3, raconte par Gerolama et crite par moi-mme, mais en dehors de
toute spcificit fminine qui renverrait une soi-disant littrature fminine .

7 partir de lapproche mthodologique du rcit de vie et notamment des travaux du sociologue Daniel
Bertaux (1997)4, jai recueilli des tmoignages auprs des membres de la famille (huit en tout, quatre
hommes et quatre femmes) qui mont permis de dgager un roman familial et une mmoire denfants
dmigrs, qui se transmettent de gnration en gnration.

8Afin de mieux comprendre le contexte de ce travail de recherche, une prsentation rapide de lobjet de mon
tude me semble indispensable.

9La famille de ma grand-mre maternelle Gerolama quitte lIsola delle Femmine en Sicile, le et presqule
au Nord-ouest de Palerme, pour Sousse en Tunisie en 1892. Antonio, le grand-pre de Gerolama migre
avec sa femme, Anna-Maria et ses six enfants alors quil est dj g de quarante-sept ans. Son migration
nest pas conomique : il est tailleur de pierres et possde des terres darbres fruitiers, elle nest pas non plus
politique, bien quadolescent il ait particip lpope des Mille de Garibaldi en Sicile comme piciotto, elle
est vraisemblablement sociale, du fait de la mafia qui rgne en matre sur lle et qui pratique le racket
auprs des propritaires terriens.

10 partir de ces rcits de vie, un roman familial sest construit travers un mythe, celui de lIsola delle
Femmine qui sinscrit dans la mmoire familiale et se transmet de gnration en gnration de filles, plus
particulirement.
Le silence des femmes
11Les travaux de lInstitut dHistoire du Temps Prsent de Paris, plus particulirement travers le sminaire
Identits de genre et guerres au XXe sicle5, ont montr la difficult cerner les identits masculine/fminine
pendant les priodes de guerre qui rvlent un brouillage des genres, du fait de labsence des hommes.

12Plusieurs figures fminines mergent durant ces priodes troubles : la femme combattante, la femme
rsistante, lhrone, la photographe de guerre, la travailleuse qui, du fait de leur autonomie, entament les
barrires du genre et sont perues comme un danger.

13Les femmes combattantes6 transgressent les frontires du genre en tant des femmes travesties (rejet des
attributs extrieurs fminins) ou en conservant leur identit fminine (certaines agissent et parlent au
masculin, mais sans perdre leur fminit). Lhostilit des hommes de troupe est grande vis--vis des femmes
combattantes. Elles sarrtent devant la mise mort de ladversaire. Les femmes combattantes entament la
barrire du genre.

14Les femmes rsistantes7 ne portent pas darmes (mme en Algrie) ; elles sont cantonnes dans des tches
traditionnelles ou comme agents de liaison (tches indites, ni masculines ni fminines), qui incarnent une
figure emblmatique de la femme rsistante. Est-elle une rsistante hroque ou une hrone de la
Rsistance ? La rsistante sapparente au hros tragique et non pas pique ou dramatique (voir Danile
Casanova, rsistante morte, reprsente comme une figure religieuse ; le culte de lhrone Marie-Claude
Vaillant-Couturier, vivante et rsistante). La plupart, pour des raisons sociales, se taisent ou tmoignent trs
peu ou trs tard. Lhrone rsistante transgresse la rgle du genre, le rle traditionnel de la femme (au
foyer) ; elle bouleverse lordre social et familial et reprsente un danger8. Le hros incarne les valeurs
rpublicaines qui soudent la nation travers les commmorations o les femmes sont trangement
invisibles. On retrouve limage forte du guerrier avec ses valeurs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les
hros masculins taient dvaloriss (les combats durent peu, la Libration se fait par une arme trangre).
Les identits du hros sont multiples et difficiles saisir : femmes de hros, dames-patronnesses, hros
martyrs, mythiques ou anonymes, hros ou hrones de guerre, du travail, auteurs dexploits ou innocents,
etc. : leur identit est difficile cerner. Les F.F.I. triomphants, les prisonniers de guerre leur retour sont
accueillis comme des hros : de vaincus, ils deviennent vainqueurs. Les femmes hrones sont vnres
telles des Marianne, des saintes ou des martyres.

15La reporter-photographe de guerre9 fait partie de lavant-garde comme laviatrice ou la militante ou la


sportive. Ses traits sapparentent lunivers masculin qui ctoie les soldats, porte luniforme et vit le
quotidien de la guerre (voir Lee Miller) ; les femmes reporters doivent faire leurs preuves , la guerre est
un moyen de sortir du rle traditionnel de la femme : Lee Miller veut casser son image dgrie des
Surralistes, de mannequin la beaut idalise. Elle se sert de son appareil photo comme dune arme ; ses
prises de vue sont des sortes de mises mort de ladversaire, loppos de Robert Capa qui nest pas du tout
agressif : il refuse daller dans les camps en 1945, contrairement Lee Miller qui met en scne sa victoire en
se photographiant dans la baignoire dHitler Berchtesgaden.

16Les travailleuses-ouvrires10 des usines, avec la figure emblmatique de la munitionnette , quittent


lusine en 1918. Lvolution de lenseignement pour les filles est lente. Dans les usines, elles ne sont pas des
travailleuses qualifies, elles sont assimiles aux travailleurs immigrs. lusine, dans latelier, on assiste
une sexuation de lespace de travail. Il ny a pas de relle entre dans le monde du travail des femmes en
1914 ni de relle sortie en 1918. Du fait de leur autonomie financire, elles sont perues comme un danger
pour la socit.

17Le deuil des veuves, confisqu aux femmes aprs la Premire Guerre mondiale avec le contrle des
veuves et la chape de plomb qui sensuivit, lorigine dune masse de hros anonymes ou morts, va dans
le sens dun effacement du fminin ; galement les tmoignages fminins qui sont plus difficiles recueillir
que ceux des hommes qui crivent plus facilement.
18Les viols pendant la guerre dAlgrie11 taient commis sous la torture, ou individuels ou collectifs,
prmdits ou opportunistes. L encore, la parole des femmes est tue. Il y a trs peu de tmoignages, de
plaintes juridiques. Cest une violence faite aux femmes avec limpuissance des hommes les protger
(virginit des femmes / honneur des hommes). Cela porte une atteinte profonde toute la communaut dans
son identit sociale. Pour les soldats, le viol est mettre en relation avec le dsir, laffirmation de la virilit :
les Algriens sont considrs comme diffrents. Cest une violence politique au service de la conqute. On
connat la criminalit sexuelle des viols grande chelle en temps de guerre (voir le conflit dans les
Balkans) : cest une faon de prendre le pouvoir sur le corps de lennemi(e) afin dannihiler la nation
ennemie. Il y a une rupture avec la filiation notamment avec les enfants ns de ces viols et le mystre et le
silence qui rgnent autour deux.

19Le vcu du traumatisme12 est diffrent selon quon soit un homme ou une femme. La communaut des
traumatiss nexiste pas, car il y a une disparition du sujet chez eux. On parle de communaut des
hommes , mais pas de communaut des femmes ; on ne peut pas dire de toutes les femmes . Le
souvenir des disparus ne peut se commmorer : ils nappartiennent rien. Il sensuit un refoulement et un
silence des victimes. Les dports hommes ou femmes ne sont pas ou peu films la Libration et ne sont
en aucun cas des hros.

20 Le silence de la mer de Vercors 13 est le rcit dun impossible amour entre une jeune fille et un soldat
allemand pendant lOccupation. Ce roman, crit pendant la guerre et publi aux ditions de Minuit, maison
ddition clandestine, est montr comme un exemple de rsistance fminine silencieuse , de conduite
suivre indpendamment des sentiments personnels de lun comme de lautre, mme si cet amour est rel et
davance vou lchec.

21En rsum, il y a une difficult passer de lidentit domestique lidentit politique et investir lespace
public pour les femmes avec cette injonction Hommes la guerre, femmes au foyer , sachant quelles
sont exclues de guerre et de citoyennet. Malgr le travail des femmes, leur plus grande libert voire leur
libert sexuelle, on constate que la sphre politique est toujours peu investie par les femmes. La
masculinisation de certaines dentre elles (combattantes, travailleuses, rsistantes, etc.) soppose une
identit masculine altre, fragilise avec un discours dominant qui cherche glorifier lidal masculin du
guerrier mme quand cest la dfaite, mme lorsquon est vaincu avec une stigmatisation de lennemi
(homme ou femme). Il y a la peur dun glissement vers le fminin (incarn par la figure de lhomosexuel) et
une peur plus gnrale du fminin et des femmes en particulier ds quelles sortent de leur rle traditionnel
dvolu (de femmes au foyer). Les combattantes, les hrones, les rsistantes, les femmes qui travaillent dans
les usines ou en Allemagne, les femmes qui collaborent, celles qui se masculinisent (par exemple Lee Miller
avec son appareil photo utilis comme une arme), induisent une suspicion voire une hostilit chez les
hommes et dans la socit en gnral. Cela implique non pas une confusion des genres, mais un
brouillage des genres qui fait peur.

22Aussi, une fois la guerre finie, tout rentre trs vite dans lordre et lon peut dire que les femmes retrouvent
leur assignation aux rles traditionnels et disparaissent quasiment du champ public. Do cette difficult
faire lhistoire des femmes et limportance des silences des femmes comme le dit Michelle Perrot.
Leur invisibilit au lendemain des conflits, leur peu de propension tmoigner, contrairement aux hommes,
sur les rcits de guerre, les a relgues dans un silence qui est confort par les reprsentations fminines
traditionnelles dominantes.

La lgende des femmes


23Le mythe fondateur de la famille de Gerolama est le mythe delIsola delle Femmine14 qui fdre lhistoire
familiale. Il remonte loccupation musulmane o les femmes rpudies et / ou adultres auraient t isoles
sur lle des Femmes au Nord-ouest de Palerme. Elles pouvaient y vivre librement avec leurs enfants
(filles ?), attendant la visite de navigateurs qui pouvaient parfois en prendre une en otage dans une tradition
de rapt rappelant lenlvement des Sabines, rapt fondateur mditerranen (voir ci-aprs). Ces femmes
rpudies devaient tre perues comme des prisonnires. Franoise Hritier explique en voquant la
diffrence des sexes :

Ce questionnement a laiss des traces dans la mythologie. Cest ainsi, je pense, quil faut comprendre les
reprsentations sur les les des femmes, qui voquent lexistence de lieux reculs o les femmes non
domestiques font seulement des filles. Il en va de mme du mythe des origines trs rpandu en Afrique et
qui explique quau commencement, les hommes et les femmes vivaient spars. Les hommes engendraient
des fils et les femmes enfantaient des filles. Parce que les humains ont commis une faute, la divinit suprme
les a punis en les condamnant vivre ensemble. Elle a puni plus lourdement les hommes plus coupables que
les femmes en leur faisant perdre le pouvoir de se reproduire directement et les obligeant passer pour cela
par le corps des femmes. Ce mythe rend bien compte de cette rflexion primordiale pour tenter de
comprendre pourquoi les femmes font aussi des garons.15

24Le point de dpart gographique de la famille, qui est une le et une presqule, est la fois une ralit et
un mythe : une ralit puisquelle existe, cest un lieu de villgiature pour la bourgeoisie palermitaise
aujourdhui et un mythe. Or, limportance nest pas de savoir si un mythe senracine dans une ralit, si une
histoire, raconte, est vraie ou fausse (comment le savoir ?), mais de comprendre la lecture du rcit
mythique, ce que lhistoire, la lgende veulent nous dire ou nous raconter. Claude Lvi-Strauss donne une
dfinition du mythe :

[] Tout mythe est par nature une traduction, il a son origine dans un autre mythe provenant dune
population voisine ou trangre, ou dans un mythe antrieur de la mme population, ou bien contemporain,
mais appartenant une autre subdivision sociale clan, sous clan, ligne, famille, confrrie quun auditeur
cherche dmasquer en le traduisant sa faon dans son langage personnel ou tribal, tantt pour se
lapproprier et tantt pour le dmentir, donc toujours en le dformant.16

25Cette lgende de lIsola delle Femmine, transmise par les femmes de gnration en gnration (jen ai
toujours entendu parler mme trs jeune), renvoie une histoire de femmes raconte par des femmes et pour
des femmes et sinscrit bien dans un roman familial.

26Lle symbolise, si lon reprend le mythe de Robinson Crus, lattente force : comment quitter lle ?
Comment en attendant vivre seul avec peu de moyens ? Comment accepter davoir chou par hasard sur
cette le, sans lavoir choisi ? La tentation est grande de rester jamais sur lle isole, mme quand la
possibilit de partir se prsente. Le besoin de revenir quelque temps revivre sur lle est ncessaire aprs tre
rentr au pays. Enfin, lide de paradis sur terre perdu lorsquon choisit de quitter dfinitivement lle,
persiste jamais. Est-ce que cette lecture du mythe de Robinson ne renvoie pas lhistoire mythifie de
la famille ? : une le o des femmes, qui ne lont pas choisi, sont assignes rsidence avec leurs enfants,
dlaisses (rpudies) par leur mari. Elles sont libres de vivre comme elles lentendent sur lle, mais restent
seules et solitaires, occupes leurs tches domestiques. Solidaires entre elles du fait dune attente force :
viendra-t-on un jour les chercher ?, elles sorganisent au mieux et finissent par connatre une sorte de paradis
perdu. Quand certaines ont la possibilit de quitter lle grce un voyageur perdu ou intrigu leur vue,
trop dannes de libert, un attachement trop grand lle, les empchent daccepter. On peut imaginer que
les hommes, quant eux, font des allers et retours sur lle afin dapporter de temps en temps de quoi
subsister ces femmes, coupes du monde. Parfois, un navigateur plus effront sempare de lune dentre
elles, le plus souvent en la sduisant et commet un rapt dans une tradition mditerranenne denlvement
(rapt des Sabines).

27Or, une tradition denlvements existe dans la famille : Anna-Maria, laeule, est sduite et enleve par
Antonio ; ils se marient secrtement, contre lavis de leurs parents. Rosina, une sur cadette de Gerolama, a
failli tre enleve, bb, devant chez elle par un Tunisien. Ottavina, une sur cadette de Gerolama, est
sduite par un navigateur sicilien qui la prend littralement en otage et lenlve sa famille.

28Franoise Hritier note :


Dautres mythes, galement nombreux dans dautres rgions du monde, font tat de poches rsiduelles dune
humanit davant lhumanit, davant le dsastre de la vie commune et la procration sexue. Il sagit dles
de femmes, perdues dans les ocans, o des femmes entre elles, que dcouvre un voyageur gar, continuent
de se reproduire lidentique par parthnognse ou grce lensemencement par le vent, le soleil, les
plantes17

29Cette vision, avant tout potique, de mythes dles des femmes, voque limportance de la maternit dans
ces socits, laquelle sont voues les femmes et laquelle elles se dvouent et o la fminit est reine.

30Ce roman familial, cette lgende des femmes sont vraiment constitutifs de lhistoire de la famille. Ainsi, le
mythe de lIsola delle Femmine sinscrit dans la mmoire familiale et se perptue dans celle des enfants
dmigrs.

Le roman familial
31Comment leroman familial peut se mettre en place notamment quand il manque un morceau de sa
propre histoire et comment se transmet-il ?

32En prenant le tmoignage dun cousin, Michel, petit-fils dune sur de ma grand-mre, interview dans le
cadre de ma recherche universitaire, je montrerai comment un roman familial peutsdifier partir dune
histoire personnelle tronque et (ou) douloureuse.

33Abandonn lge de un an par sa mre Jeanine, quil na jamais revue et son pre, Nol, il est adopt par
sa tante paternelle Providence et son oncle Paul qui ont dj deux enfants. Michel, du fait de son nom de
famille diffrent de celui de ses parents, comprend lge de huit ans par des camarades dcole, quil a t
adopt et sa grand-mre, Francesca, cette occasion, lui rvle la vrit. Il voit rgulirement son vrai
pre, Nol, qui mne une vie de bohme et quil considre comme un tranger. lge de seize ans, il rvle
son homosexualit ses parents qui dcident de lmanciper (la majorit est vingt et un ans lpoque). Il
change de prnom et se fait appeler Laurent, rejetant le prnom que sa mre lui a choisi, elle-mme tant ne
un 29 septembre, le jour de la Saint-Michel. Encore aujourdhui, il recherche sa mre biologique avec des
priodes de dcouragement : Comment une mre peut abandonner un enfant ? , est une question
rcurrente chez lui. Quand je linterroge : Mais, que sais-tu de ta mre ? , il me rpond : Rien , alors
quen fait il sait beaucoup de choses sur elle. Elle avait dj une fille quand son pre lpouse, que celui-ci
reconnatra et qui avait dix-neuf ans quand il est n. Tous les ans, il demande un extrait de son acte de
naissance pour savoir si elle dcde. Mais, malgr toutes ces recherches, il na jamais pu la retrouver.

34Quand je lui demande : Et quest-ce quelle faisait, tu sais ? , il me rpond brutalement : On ma dit
quelle faisait le tapin . Jessaie de comprendre en lui expliquant que cest parfois limage que lon a dune
femme qui abandonne son enfant. Et il mexplique qu lge de vingt-cinq ans, il avait t convoqu par un
avocat qui lui rclamait une pension alimentaire pour sa mre : cest lui qui lui avait dit quelle tait une
prostitue, en lui conseillant de ne pas chercher la retrouver. Ce nest donc pas une rumeur qui court dans
la famille. Plus tard, un voyant quil rencontre fortuitement lui fait la mme rvlation en lui prcisant quil
hriterait de sa mre et quun jour il aurait des nouvelles delle.

35 travers son rcit, je me suis demand si Michel veut rellement connatre lhistoire, la vraie, de sa mre
ou bien sil na pas peur de ce quil risque dapprendre ? Est-ce la crainte dtre foutu la porte comme
il dit ? Je citerai Jean Guyotat et Marguerite Audras de La Bastie, qui expliquent :

Sur cette situation de lenfant abandonn, adopt, se projette au maximum limaginaire du groupe sur la
filiation, avec ce que quil y a de particulier dans ce que lon appelle lconomie narcissique du
fonctionnement mental : cest--dire que le destin de lenfant trouv est la fois grandiose (Mose), mais
aussi son inverse, celui qui marque dun destin funeste une ligne.18

36Simon D. Kipman dit :


Dans tous les cas, tous les enfants sont amens (obligs de) se construire un roman familial. Dans toute
vie, on rencontre des moments difficiles, des conflits sans solution meilleure, voire sans solution du tout,
auxquels on tente dchapper par limagination. Ces imaginations ne se font pas au hasard. [] Pour
construire la partie visible de liceberg des fantasmes, lenfant utilise ce quil sait de lui-mme, de son
histoire, de ses parents. Le portrait quil brosse alors est bien peu raliste, plus inspir en gnral des traits
ngatifs que des traits positifs.19

37Nest-ce pas plutt une recherche par rapport soi que lon fait quand on a t abandonn, une recherche
didentit ? Nest-ce pas un peu essayer de retrouver son identit travers la personne recherche ?

38Simon D. Kipman explique plus loin :

Ils (les adopts) oublient que nul nimagine ses parents (biologiques ou pas) comme tout le monde : reine ou
putain, malfrat ou grand seigneur, les parents jouissent toujours dune image superlative, quils aient t
imagins victimes ou responsables de labandon initial. [] Jamais plus ceux-l (les parents biologiques) ne
seront porteurs dimago parentale. Ce sont ceux qui les ont levs, et ceux-l seulement, qui seront investis
comme parents, avec tous les ajouts et modifications que lon veut. Les autres doivent rester l o ils sont,
dans les rves et non dans les regrets.20

39Or, est-ce que la fonction de ce rve ninscrit pas lenfant dans une ligne, une filiation double, la filiation
institue (Providence et Paul, les parents adoptifs de Michel) et la filiation imaginaire (Jeanine et Nol, ses
parents biologiques) ?

40Est-ce que tout roman familial na pas sa part de rve, dinterdit, de non-dit, de mystre, dindicible et de
bonheur la fois et participe de la construction de la personnalit dun individu et renvoie dabord la
filiation ?

41La dcouverte de lactivit de prostitue de sa mre, il y a longtemps dj, peut tre comprise chez Michel
comme un lment constitutif du roman familial que tout enfant se construit, mais aussi comme une fiction
en noir qudifie Michel, compte tenu du peu dlments quil a sur sa mre et surtout de leur caractre
probable : il ny a jamais eu de lgende ou de rumeur dans la famille laissant entendre que sa mre soit une
prostitue, mais une information officielle dlivre par un reprsentant de la loi, lavocat que Michel
rencontre ; information relaye par un autre, divinatoire celle-ci, donne par un voyant rencontr
fortuitement et qui fait Michel la mme rvlation renforant ainsi les soupons sur le mtier de sa mre.
Or, lexplication du monde par le surnaturel et le magique joue un rle symbolique fort dans la culture
familiale.

42Son abandon par sa mre et son adoption par sa tante quil considre comme sa propre mre, les deux
pres quil a : un pre adoptif, Paul, aimant, mais peu dmonstratif, un vrai pre, Nol, absent,
imprvisible, aventurier et instable, a dtermin la structuration de la personnalit de Michel. La double
appellation la fois familiale et sociale de Michel et Laurent, ces deux prnoms ayant une valeur affective,
na-t-elle pas voir avec cette double paternit ? Mettant ainsi en avant une diversit identitaire,
lhomosexualit, apprhende trs jeune par lui et reconnue par la famille entire. Enfin, Michel a
vraisemblablement mis en place des facults de rsilience telles que lentend lthologue et psychanalyste
Boris Cyrulnik21 qui lont aid surmonter son abandon initial.

43Mais me direz-vous cest normal quun enfant adopt (ou pas dailleurs) se raconte sa propre histoire, un
roman familial qui lui permet de se construire et de vivre finalement. Or, il y a dautres faons dcrire un
roman familial. Cela peut tre une lgende familiale, celle raconte par Gerolama, comme je lai prsent
plus haut.

La mmoire familiale denfants dmigrs


44Quest-ce que lon entend par mmoire familiale ? Pour moi, ce sont les valeurs culturelles, le
patrimoine familial, qui se transmettent consciemment et inconsciemmentdune gnration lautre, ici
de mre fille ou de grand-mre petite-fille ou de tante nice. Pour illustrer cette ide, je prendrai le
tmoignage de Jessica, une petite cousine, arrire-petite-fille de Gerolama, ge de vingt-huit ans
aujourdhui et assistante en ressources humaines dans une agence dintrim Toulouse. Les liens avec sa
grand-mre maternelle, milie, sont trs forts (comme cest le cas pour la plupart des filles de la famille).
Ane dans la ligne, elle est trs investie par sa grand-mre qui lui transmet les valeurs culturelles de la
famille, savoir les traditions culinaires et les rites magiques. La mmoire de laeule Gerolama reste
prpondrante chez elle, mme si elle est vague et dnote une proximit avec son arrire-grand-mre
(Jessica avait onze ans quand celle-ci est dcde).

45Les traditions culinaires sont importantes pour les femmes de la famille, notamment les ptisseries
tunisiennes confectionnes pour les ftes font partie de lhritage culturel, de ces valeurs que lon se
transmet de mre fille ou de grand-mre petite-fille. Jessica est en demande vis--vis dmilie afin
quelle lui apprenne la cuisine familiale, le couscous galement, plat traditionnel. Cette transmission saute
une gnration puisquelle ne concerne pas Marie-Laure, la mre de Jessica(qui fait uniquement le
couscous).

46 seize ans, Jessica demande sa grand-mre quelle lui apprenne la tradition magique familiale du
coup dil (malocchio en italien et rituel mditerranen). Cette tradition est trs importante dans la
famille et quelques femmes seulement la maintiennent. En enlevant le coup dil, on chasse le mauvais
il qui sabat sur la personne en la rendant malade du fait de la jalousie de lentourage. Ces rituels
magiques, comme lexplique Marcel Mauss, nont pas de ralit concrte, mais puisque tout le monde y
croit, ils ont une raison suffisante pour exister et perdurer : Cest parce que leffet dsir par tous est
constat par tous que le moyen est reconnu apte produire leffet . De plus, Jessica a fait un voyage
Sousse en Tunisie avec ses grands-parents en 2001, initiatique si lon peut dire, au cours duquel elle a visit
toute la ville, revenant sur les traces du pass dmilie. L encore, la transmission des souvenirs, avec la
dcouverte des lieux du pass, est le propre des femmes, mme si le grand-pre Albert est originaire de
Sousse galement. Cest la partie consciente de lhritage culturel.

47Par contre, Jessica ne sait quasiment rien sur les origines siciliennes de la famille qui ne lui ont pas t
racontes. Ses grands-parents maternels sont ns Sousse et le lien avec la Sicile sest dilu en quelque sorte
avec le temps (seules ses arrire-grands-mres avaient des origines siciliennes). Mais, ce qui est intressant
cest que Jessica dplore le fait de ne pas parler litalien ! Car son ancien ami, qui est dorigine napolitaine,
parle couramment litalien. Jessica admet quelle a des affinits avec les Italiens et que ce nest pas un
hasard si elle a eu deux amis dorigine italienne. Est-ce que linconscient ici ne parle pas ? La cuisine et les
faons de vivre renvoient une familiarit que Jessica retrouvait chez son ami vraisemblablement : cest
sans doute le seul lien quelle a nou avec les origines siciliennes de la famille, inconscient il est vrai. Enfin,
elle souhaitait tre institutrice mme si par la suite elle y a renonc. Or, ce choix sinscrit dans une tradition
familiale (il y a beaucoup denseignants dans la famille) et manifeste aussi la volont davoir un mtier qui
transmet, qui raconte.

48Je citerai ce propos Jacques Derrida et lisabeth Roudinesco :

Lhritier devait toujours rpondre une sorte de double injonction, une assignation contradictoire : il faut
dabord savoir et savoir raffirmer ce qui vient avant nous, et de nous comporter cet gard en sujet libre.
Oui, il faut (et ce il faut est inscrit mme lhritage) il faut tout faire pour sapproprier un pass dont on
sait quil reste, au fond, inappropriable, quil sagisse dailleurs de mmoire philosophique, de la prsance
dune langue, dune culture, et de la filiation en gnral. Raffirmer, quest-ce que a veut dire ? Non
seulement laccepter cet hritage, mais le relancer autrement et le maintenir en vie. Non pas le choisir (car ce
qui caractrise lhritage, cest dabord quon ne le choisit pas, cest lui qui nous lit violemment), mais de
choisir de le garder en vie.22

49Garder en mmoire un hritage, une filiation, cest bien sr les maintenir en vie, cest sinscrire dans une
ligne, malgr soi : on ne choisit pas ses anctres, mais on les accepte et on choisit, par contre de les faire
vivre ou pas, de transmettre leurs valeurs ou pas : cest ce que lon attend des jeunes gnrations. De ce
point de vue, Jessica sinscrit grce sa grand-mre dans la filiation familiale, une longue ligne de femmes.

50Les valeurs familiales sont importantes pour les femmes (notamment la religion catholique pour certaines)
et fortement intgres par elles. Mais elles les transmettent souvent leur insu en nayant pas rellement
conscience de le faire (voir lhistoire du familialisme et non lhistoire retrace de la famille proprement
parler)23.

51Concernant la mmoire denfants dmigrs, il serait intressant de se rendre sur lIsola delle Femmine
pour recueillir de plus amples informations sur la famille dAnna-Maria, laeule, en cherchant dventuels
cousins et descendants qui nont pas migr et de connatre lvolution sociale et culturelle de la famille
souche. galement, une branche de la famille sest installe San Francisco aux tats-Unis depuis le dbut
du XXe sicle suite une grande pche au saumon de quatre ans effectue par le pre de Gerolama et son
frre. Ce serait intressant de prendre contact avec ces cousins italo-amricains et davoir connaissance de
leur mode de vie aux tats-Unis depuis plusieurs gnrations et dtudier lvolution familiale. Est-ce que
les fondements anthropologiques et culturels de la famille sont toujours les mmes ou radicalement ou
partiellement diffrents ?

52Enfin, ma grand-mre Gerolama ma sans doute inconsciemment confi la tche de raconter le mythe
delIsola delle Femmine et de lcrire ; jai ainsi rpondu, mais au dbut sans le savoir, sa demande. Je
viens dailleurs de publier un roman intitul Lle des Femmes24, inspir de ma famille et des rcits de vie
recueillis auprs de Gerolama.

53En pilogue, je citerai un court extrait du roman de Marguerite Duras qui pour moi, rsume bien la
question de la transmission la fois consciente et inconsciente.

- Lhistoire est arrive ?


- Quelquun dit lavoir vcue en ralit, oui.

Et puis elle a t raconte par dautres.


Et puis elle a t rdige.
crite.25

Conclusion
54La difficult de tmoigner pour les femmes renvoie des histoires de femmes qui semblent moins dicibles
et audibles que celles des hommes, notamment les rcits de guerre. Les priodes de conflits mondiaux ont
fait merger des figures fminines qui drangent en quelque sorte les reprsentations fminines
traditionnelles, en bouleversant lordre tabli et en induisant un brouillage des genres. La plus grande
libert de ces femmes davant-garde ou rsistantes ou qui ont d sortir de lespace priv pour travailler en
usines pendant la Guerre de 1914-1918 ou en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale ; la
masculinisation de certaines dentre elles ou de leur rle sopposent une identit masculine altre,
fragilise par la situation de dfaite et labsence des hommes. Il y a une difficult passer de lidentit
domestique lidentit politique et investir lespace public pour les femmes. Un discours familialiste fort,
qui cherche instaurer lautorit des hommes, est mis en place pendant toutes ces priodes. Lautonomie des
femmes est perue comme un danger pour la socit. Aussi, crire, raconter relve pour elles dune approche
engage et dun tmoignage particulier du conflit. Le relatif silence ou les tmoignages tardifs des rcits de
guerre des femmes expriment la crainte dentamer la barrire du genre et de bouleverser lordre social et
familial. la Libration, les rsistantes-hrones, contrairement aux hommes, se sont tues ou ont tmoign
peu ou tard.

55Or, les rcits au fminin peuvent tre constitutifs dune histoire familiale et la fdrer, comme ceux de
Gerolama travers un mythe fondateur, celui de lle des Femmes, lieu dorigine de la famille. Ce mythe,
celui dune le perdue o lon aurait chou malgr soi et dont on ne peut plus se dfaire tel Robinson
Crus, renvoie un univers fminin originel o la fminit est reine. La lgende de lIsola delle Femmine,
transmise par les femmes de gnration en gnration renvoie une histoire de femmes raconte par les
femmes et sinscrit dans un roman familial. Celui-ci peut permettre un individu au pass douloureux (voir
le tmoignage de Michel) de se construire et de pouvoir vivre finalement. Tout roman familial participe,
avec sa part de rve et de non-dits, ses secrets de famille aussi, la construction de la personnalit dun
individu et renvoie dabord la filiation. Michel, travers le roman noir de lhistoire de sa mre qui la
abandonn enfant, rpare dune certaine manire son histoire personnelle tronque et douloureuse la fois.
travers cette sombre fiction quil rejoue, Michel essaie de retrouver une identit malmene par cet
abandon initial.

56La lgende des femmes est le vecteur des valeurs culturelles familiales qui se transmettent oralement
travers les rcits de vie. Elle sinscrit dans la mmoire familiale et se perptue dans celle des enfants
dmigrs. Le patrimoine familial se transmet consciemment et inconsciemment dune gnration
lautre, plus particulirement lintrieur des gnrations de filles (voir le tmoignage de Jessica), travers
les traditions culinaires et les rites magiques, travers des souvenirs et la dcouverte des lieux du pass
(Sousse). Des liens inconscients avec la culture dorigine, italienne, stablissent galement. Jessica, grce
sa grand-mre et comme pour la majorit des filles de la famille, maintient et garde en mmoire un hritage,
une filiation familiale et sinscrit dans une longue ligne de femmes.

57Cest ce que la ralisatrice Sarah Polley raconte dans son film documentaire Stories we tell (2013) :
travers son rcit, la lgende familiale se construit entre mensonges et sincrit, rire et sentiments, en mlant
souvenirs et fiction. En un mot, cest lhistoire dune famille ordinaire. Cest aussi une histoire sicilienne
ancre dans lHistoire universelle, en constant devenir, du paradigme Fminin/Masculin.

58Il nest donc pas ncessaire dtre une hrone ou une reine ou une femme au destin exceptionnel pour
crire, tmoigner, raconter une histoire de femme(s) digne dintrt, une histoire ct-femmes qui ne soit
pas pour autant cantonne dans une littrature fminine mineure , cest--dire carte pour son genre des
textes fondateurs et de lHistoire.

59Cest ce que jai tent de faire ma manire en retranscrivant les rcits de vie et les tmoignages de
membres de ma famille dont jai fait un objet dtude, et en analysant le mythe de lIsola delle Femmine qui
mavait t racont au pralable par Gerolama ; et enfin, en crivant des romans historiques.

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Notes

1 Michelle Perrot, Faire lhistoire des femmes , in : Jacqueline Laufer, Catherine Marry, Margaret
Maruani, Masculin/fminin : questions pour les sciences de lhomme, Paris : Presses Universitaires de
France, 2001, p. 240-241.

2 Ibid, p. 229-230.

3 lisabeth Campagna-Paluch, La lgende des femmes, Rcit anthropologique, Paris :LHarmattan,


col. Crations au fminin , 2013.

4 Daniel Bertaux, Les rcits de vie, Paris : Nathan, 1997.

5 Luc Capdevila, Franois Rouquier, Paula Schwartz, Fabrice Virgili, Danile Voldman (dir.), sminaire
Identits de genre et guerres au XXe sicle, Institut dHistoire du Temps Prsent, Paris, octobre 1999-juin
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6 Stphane Audoin-Rouzeau, Universit Jules Verne dAmiens, Les femmes combattantes pendant la
guerre .

7 Paula Schwartz, Middlebury University, Franois Rouquet, Universit Rennes I, Les femmes
rsistantes .

8 Mireille Gueissaz, C.U.R.A.P.P.-CNRS, Sylvie Lindeperg, Universit Paris III, Les hros et hrones de
guerre .
9 Marianne Amar, Historienne, Les photographes de guerre (Lee Miller et Robert Capa) .

10 Sylvie Schweitzer, Universit Lyon II, Le travail des femmes pendant la Premire Guerre mondiale .

11 Raphalle Branche, Universit de Reims, Les viols pendant la guerre dAlgrie

12 Jean-Marc Berthom, Universit Paris II, La question du traumatisme de guerre et la sexuation .

13 Danile Voldman, Institut dHistoire du Temps Prsent-CNRS, Le silence de la mer de Vercors , in :


Ccile Dauphin, Arlette Farge, Sduction et socits, Paris : Seuil, 2001.

14 lisabeth Campagna-Paluch, Le mythe de lIsola delle Femmine ou les identits masculine/fminine


travers une famille sicilienne migre en Tunisie, Doctorat dAnthropologie Sociale, Franoise Duroux
(dir.), Universit Paris VIII, Dpartement dtudes Fminines, octobre 2005.

15 Franoise Hritier, Privilge de la fminit et domination masculine , Esprit : Lun et lautre sexe,
mars-avril 2001, p. 84.

16 Claude Lvi-Strauss, Mythologiques, t. 4, Lhomme nu, Paris : Plon, 1971, p. 576.

17 Franoise Hritier, Masculin/fminin, t. 2, Dissoudre la hirarchie, Paris : d. La dcouverte, 2002,


p. 24.

18 Jean Guyotat, Marguerite Audras de La Bastie, Mort, naissance et filiation , Autrement : Abandon et
adoption. Liens du sang, liens damour, n 96, fvrier 1998, p. 194-199.

19 Simon D. Kipman, Le rve de Cendrillon , Autrement : Abandon et adoption. Liens du sang, liens
damour, n 96, fvrier 1998, p. 204-208.

20 Ibid.

21 Boris Cyrulnik, Un merveilleux malheur, Paris : Odile Jacob, 1999.

22 Jacques Derrida, lisabeth Roudinesco, De quoi demain Dialogue, Paris : Champs/Flammarion, 2001,
p. 15.

23 Pierre Bourdieu, La domination masculine, Paris : Seuil, 1998.

24 lisabeth Campagna-Paluch, Lle des Femmes, Paris : dilivre, col. Classique , 2013.

25 Marguerite Duras, Le Navire Night, Paris : Le Mercure de France (1979), Folio, 1986, p. 25.

Pour citer ce document

lisabeth Campagna-Paluch, crire et tmoigner au fminin, Lneas [En ligne], Numros en texte
intgral, 3/ dcembre 2013 - Les paradigmes Masculin/Fminin, Partie 1 - Approches thoriques, mis jour
le : 17/04/2014, URL : http://revues.univ-pau.fr/lineas/1010.