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Espaces et socits : revue

critique internationale de
l'amnagement, de
l'architecture et de
l'urbanisation / dir. [...]

Source gallica.bnf.fr / Association pour le Dveloppement dEspaces et socits


Espaces et socits : revue critique internationale de
l'amnagement, de l'architecture et de l'urbanisation / dir. publ.
Serge Jonas. 1999.

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N99

LA NATURE ET L'ARTIFICE

publi avec le concours du Centre national du Livre et du CNRS

Fondateurs : H. Lefebvre et A. Kopp


Ancien directeur : Raymond Ledrut (1974-1987)
Directeur : Jean Rmy
Comit de rdaction : B. Barraqu, G. Benko, M. Blanc, C. Bidou,
A. Bourdin, M. Coomaert, J.-P. Garnier, A. Huet, B. Kalaora, M. Mari,
S. Ostrowetsky, B. Pecqueur, P. Pellegrino, B. Poche, J. Rmy,
O. Saint-Raymond, O. Soubeyran, J.-F. Staszak.
Secrtariat : O. Saint-Raymond, secrtaire de rdaction ; M. Blanc.
Correspondants : M. Bassand (Lausanne), I. Dandolova (Sofia),
F. Dansereau (Montral, INRS-rbanisation), A. Gazzola (Gnes), P. Hamel
(Universit de Montral), F. Navez-Bouchanine (Rabat), F. Silvano
(Lisbonne), U. Strohmayer (G.B.), L. Valladares (Rio de Janeiro).

ditions L'Harmattan L'Harmattan Inc.


5-7, rue de Pcole-Polytechnique 55, rue Saint-Jacques
75005 Paris - FRANCE Montral (Qc) - CANADA H2Y 1K9
L'Harmattan, 1999
ISBN : 2-7384 8463-8
Sommaire du n 99
L La nature et l'artifice
Prsentation : Chronique d'un chec (qui aurait pu tre) annonc,
Bernard POCHE 9

Cyberculture et mondialisation. De quelques promesses de Paradis ?,


CdricPOLERE 17
. . .

De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice


dans les lois "biothique",
Florence BELLWIER et Laurence BRVNET 43

Nature et artifice : l'argumentation ontologique,


Gilbert HOTTOIS
. . .. ... . . .... ..... ... ...... ......... . .... 69

Haine de la matire, haine du rel. Le thme de la "nature artificielle"


dans les romans d'anticipation,
BernardPOCHE 81
... .

Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports


dans la culture urbaine,
Cdric LAMBERT 105

JX Hors dossier

Evolutions socio-dmographiquesdans les territoires contamins


la suite de la catastrophe de Tchernobyl. Essai de synthse,
Mathieu LEWERER .123
.... .

Les transports post-mortem : rinterprtation symbolique du lieu


d'enterrement dans un contexte de mobilit des populations,
Serge SCHMLTZ 143
.

HL Note de lecture

Espace, changement social, sciences sociales,


Maurice BLANC 159

Rsums 169
Appel d'articles

De la sgrgation la dispersion, le territoire comme mode


d'expression identitaire

Tout en voulant oublier que son unit s'est construite grce une politique
souvent farouche d'unification, on considre gnralement que la France
constitue le modle de PEtat-Nation selon trois critres : un seul peuple, un
seulterritoire, une seule langue.
A l'oppos, les Etats-Unis ont toujours connu une division interne en
diverses entits bien diffrencies et bien dlimites. Malgr une vie politique
quelquefois difficile, la prsence de minorits a persist historiquement de
manire tout aussi exemplaire.
Selon ces deux modles extrmes, ces deux idal types si l'on veut, on
voit se dessiner aujourd'hui, d'un ct un mouvementde concentration localis
qui prend des allures dramatiques d'enkystement confondant la terre et le sang
dans un mme dveloppement du communautarisme travers une sgrgation
ethnique de plus en plus marque, et de l'autre ct, une sorte de fdration
l'europenne plus conomiciste que politique et sociale. Une forte
concentrationabstraite au sommet et une dispersion des processus dcisionnels
de moins en moins ancrs la base au contraire.
Ainsi, la Yougoslavie est passe, en apparence brutalement, du premier
type au second et connat une situation dramatique peut-tre parce que le
travail historique d'unification nationale s'est fait au nom d'un universalisme
-
Espaces et Socits

proltarien qui a cru pouvoir dpasser toutes les diffrences. D'une


manire gnrale une volont politique trop soucieuse d'unification et qui ne
veut pas tenir compte des antagonismes du pass, des diffrends religieux et
plus largement de la pluralit des intrts conomico-ethniques, entrane,
avec sa chute, leurs rsurgences de manire quelque fois dramatique.
Grce l'instauration d'une culture de masse et des moyens rels ou
virtuels de communication, notre poque globalisante peut dsormais, il
est vrai, chevaucher toutes les frontires. L o les ancrages territoriaux
s'effritent, l'avenir semble vou en effet un espace poreux et accessible
tous. Mais sa contrepartie tout aussi prgnante est une raction grgaire o
le village mondial espr par MacLuhan ne le cde en rien la violence
des enracinements.
Au heu de se rfrer l'un ou l'autre modle de manirealternativecomme
s'il s'agissait de choisir entre ces deux points de vue comme cela est pos trop
souvent, ne faut-il pas se poser la question autrement, c'est--dire en termes de
mdiations entre les individus, les collectivits et les centres tatiques, entre
forces d'unification et forces de dispersion ? Ainsi, on voit les Etats-Unis
revenir sur la discrimination positive qui devait sortir la minorit noire ou
les femmes de leur secondarisation. Tandis que, l'inverse, non seulement on
calque les Etats-Unis propos de la place des femmes en politique et surtout
on craint sans l'avouer franchement la formation en France d'une forme de
minoritethnique d'origine musulmane. Dans ce double mouvement,quel rle
jouent les acteurs eux-mmes dans leurs divers modes d'identification au
territoire comme dans leurs divers moyens d'expression ?
Le vritable enjeu de cet appel communication pouvant se rsumer ds
lors un effort d'analyse des rapports complexes entre logiques conomiques,
techniques, culturelles et sociales et formations territoriales, surtout en
s'interrogeant sur la dialectisation des identits collectives, avec
l'universalisme.

Les propositions d'article doivent parvenir avant fin fvrier 2000


Sylvia OSTROWETSKY
UNIVERSIT DE PICARDIE JULES-VERNE
Facult de Philosophie et Sciences Humaines
Chemin du Thil
80025 - AMIENS
I LA NATURE
ETL'ARTIFICE
UNE SOCIT-MONDE?
QUELLE MONDIALISATION? QUELLES RECONFIGURATIONS? QUELLES SIGNIFICATIONS?

QyiUc, UwtwtiUvJ., LAi*l j**Ula2000

DES SESSIONS PLNIRES ET DES FORUMS ANALYSERONT LES DYNAMIQUES SOCIALES

A L'OEUVRE DANS UN CONTEXTE DE MONDIALISATION,

REPRERONT LES CONFIGURATIONSSOCIALES MERGENTES

ET TUDIERONT LES REPRSENTATIONSDU MONDE QUI ACCOMPAGNENTUN TEL PHNOMNE.

EN PLUS DU TRAVAIL EN PLNI RE, LES 41 COMITS DE RECHERCHE

ET GROUPES DE TRAVAIL DE L'AISLF TIENDRONT LEURS PROPRES SANCES

AU COURS DESQUELLES PLUS DE 350 CONFRENCIERS

EXAMINERONTDIFFRENTS ASPECTS DE NOS SOCITS EN MOUVEMENT.

eu. t+tw. t*i%


jel+Mi !!<**. eul'todM /t* Au* *J*tw* iuUi**Jti :

DPARTEMENTDE SOCIOLOGIE AISLF-SOCIOLOGIE


FACULT DES SCIENCES SOCIALES UNIVERSIT TOULOUSE-LEHIRAIL
PAVILLON CHARLES-DE KONINCK 5, ALLES ANTONIO MACHADO
UNIVERSIT LAVAL F-31058 TOULOUSE CEDEX

SAINTE-FOY (QUBEC) FRANCE

CANADA G1K 7P1


TLPHONE :. [33] (0) 5 6150 13 71
TLPHONE : (118) 656-2716 TLCOPIE : [33] (0) 5 61 50 16 60
TLCOPIE ; (118) 656-7390 COURRIEL ; AISLF8UNIV-TLSE2.FR
COURRIEL ; AISLF200OSSOC.ULAVAL.CA
SITE WEB : WWW.FSS.ULAVAL.CA/AISLF
Prsentation
Chronique d'un chec
(qui aurait pu tre) annonc

BernardPOCHE

1.L'appel d'articles paru dans le n 92/93 de la Revue (1998) rappelle quelques-unes des
"phrases-choc" utilises par Jeffrey Deitch pour expliciter le projet de son exposition.
10 Espaces et Socits

Deux choses paraissaient donc hors de doute travers cet nonc et les
considrants qui raccompagnaient :
- les termes de "nature" et d"'artifice" taient choisis de manire image, de
faon dterminer une opposition rhtorique qui allait trs au-del de leur
utilisation, classique ou susceptible d'tre sollicite, dans la tradition
"occidentale" de la philosophie et des sciences humaines,
- il existait, au moins chez les "metteurs en scne" de l'image de l'homme et
de son rapport l'environnement concret, un trs fort sentiment de rupture par
rapport au pass, Tartine n'tant plus considr comme le moyen, pour l'homme,
d'organiser la nature sa guise, mais comme la pierre lmentaire avec laquelle
allait se mettre en place, l'initiative de celui-l, une "nature artificielle" destine
remplacertotalement la nature telle que nos anctres l'ont connue, laquelle
sera bientt finie (selon les expressions de Jeffrey Deitch). L'"explosion" que
connaissaient alors les techniques de la manipulation gntique, qu'il s'agisse des
techniques de procration assiste, du clonage ou des organismesgntiquement
modifis (avec des horizons en forme d'ingnierie gntique gnralise ou du
moins non limite dans son principe) paraissait mettre l'ordre du jour
l'ensemble de la question, dont elle ne constituait cependant qu'une partie, ct
par exemple de l'utilisation systmatique des images virtuelles.
L'ide du numro tait donc de proposer l'ensemble de ces phnomnes
comme un thme de rflexion d'inspiration gnrale sociologisante, conforme
la ligne de notre revue : si l'espace matriel se trouvait ainsi radicalement
modifi, cette autre composante de l'espace, social cette fois, qu'est la figure de
l'tre vivant se trouvait galement engage dans un processus de transformation
complte dont l'volution tait totalement imprvisible. C'tait bien tout le
rapport entre le monde physique et les socits humaines qui risquait d'tre
boulevers.
Bien entendu, les aspects phnomnaux et empiriques de cette question
avaient dj fait l'objet de nombreuses discussions et d'une large mdiatisation ;
mais leurs aspects de logique sociale avaient t le plus souvent occults par des
considrations de type, soit conomique, soit bio-mdical au sens strict La
vision "no-promthenne" qui semblait en rsulter restait donc assez fortement
marque par une attitude relevant du prolongement de l'optimisme "scientiste"
du XTX'' sicle, et la question de savoir si des "progrs techniques" de ce type
pouvaient engendrer structurellementdes effets pervers semblait ne pas pouvoir
tre pose. Tout au plus enregistrait-on des ractions en termes de "police"
(Comit nationalinformatiqueet libert, Comit consultatifnational d'thique...),
dont le fondement restait plus "moral" que socital, avec les risquesbien connus
d'rosion progressive de ce qui n'est pos qu'en termes de "moraletraditionnelle".
Prsentation : Chronique d'un chec (qui aurait pu tre) annonc 11

Qr, bien qu'une large diffusion ait t assure notre texte d'appel articles,
qui a t adress, outre sa parution dans les colonnes de la revue, plus d'une
cinquantaine des correspondants habituels ou des chercheurs connus des
membres du Comit de rdaction, le nombre de rponses, mme exploratoires, a
t extraordinairement faible, et en particulier la raction de la "profession
sociologique" a t presque nulle. De plus, diverses propositions, parfois au stade
du projet d'article, ont t retires par leurs auteurs ou ont d tre invalides en
raison d'un cart vraiment trop important avec les termes mmes de la question
pose.
On trouvera donc ci-aprs cinq textes qui, pour trois d'entre eux, ont t
labors dans l'ambiance du droit, de la philosophie et de la gographie. Seul un
article (deux, si l'on considre celui que signe le responsable du numro) semble
aborder dlibrment de front les questions de reprsentation sociale lies la
thmatique qui tait mise en vidence. A travers la rfrence aux diverses
connotations de la "cyberculture", et son rapport des drives de la pense
religieuse, Cdric Polre montre comment toute une httrature, soit de science-
fiction, soit de thorie du "monde de la conuminication" s'est lance dans une
vision eschatologique, o le thme de la virtualit s'entrecroise avec celui de la
mondialisation pour laisser entrevoir la perspective d'une existence dsincarne
et anglique2, dmarche que l'on pouvait trouver sous-jacente, avec un procd
de composition scripturaire un peu diffrent, dans les romans d'anticipation des
annes 1920-1970, o l'on dtecte assez facilement les procdures de
dmatrialisation et de dconflictualisation du monde qui sont enracines dans
l'inconscient collectif de leur poque de parution, ds lors qu'on ne se laisse pas
arrter par l'apparent pessimisme de leurs auteurs (article de Bernard Poche).
Si le sociologue et gographe Cdric Lambert nous donne une vision assez
sombre de l'usage de la simulation dans la construction de modles urbanistiques
o, dans une orientation assez proche des thmes avancs par Baudrillard, la
"nature" est entirement rvalue pour devenir une nature matrise, labore
et programme, abstraite et sauve du temps et de l'angoisse dans un processus
o les modles produisent le rel partir de cellules nmaturises, de matrices
de chiffres, de mmoires et d'algorithmes (...) offrant, aux signes d'un rel qui
n'existe plus, une possible reproduction l'infini, tout en court-circuitant toutes
les pripties, les juristes Florence Bellivier et Laurence Brunet sont dj,
comme c'est frquemment l'usage dans leur discipline, plus proccupes de
savoir comment le droit va pouvoir s'adapter des circonstances de techniques
biologiques o le recours la nature (dans l'ordre de la physiologie humaine)

2. Les termes pu membres de phrase entre guillemets () sont extraits des articles du prsent
numro.
12 Espaces et Socits

devient presque totalement imaginaire (tout en continuant servir de modle


d'arrire-plan la question de la procration comme celle de rinconfondabiht
de la personne physique), de manire essayer de fonder (d'identitconstitutive
des sujets dans un artificialisme cohrent.
Comment, dans un cas comme dans l'autre, les socits concrtes vont-elles
ragir ? L'urbaniste et le juriste sont des techniciens (le droit est
fondamentalementune technique - arsjuris -), et la rigueur la question de la
lgitimit de leurs pratiques peut tre "extemalise" par eux, et renvoye aux
apparences d'un consensus dont l'analyse en profondeur ne les concernerait pas.
Mais si l'on en croit la vision du philosophe Gilbert Hottois, spcialiste de
biothique, la dynamique associe la "recherche-dveloppement techno-
scientifique" (RDTS) constitue une composante non seulement majeure, mais
autonome, de l'histoire contemporaine de l'humanit, et tout ce qui est entrepris
pour s'y opposer ou la contrler relve presque ncessairement de Iargu-
mentation ontologique, c'est--dire consiste mettre en travers de sa course une
vision de l'Homme, de la Nature ou des structures sociales fonde en Vrit
pour des raisons d'ordre transcendantal ; prise de position qui semble aller dans
le sens de la volont de libration des contraintes physiques, sociales et
institutionnelles qui est coextensive la dmarche des Lumires. Le fait que
l'ontologique (...) rfre, non au rel hors langage, mais l'exprience
symbolise par les hommes, c'est--dire, pour le sociologue, une
reprsentation sociale, semble (paradoxalement, pour la mme discipline)
constituer une invalidation radicale de sa lgitimit ; l'argumentation
correspondante doit, selon Simondon auquel se rfre Gilbert Hottois, tre
surmonte grce au dveloppement d'une "culture technique", faute de quoi les
reprsentations traditionnelles sont entretenues de manire rptitive et
sclrose ; drive quoi s'opposerait, par exemple, la conviction selon laquelle
le doute n'existe pas quant la possibilit et la ncessit d'une (...) solution
rationnelle univoque des problmes, puisqu'on ne peut rien dire des limites
d'un systme bas sur rinformatique, la gnomique, les nouveaux matriaux
"intelligents", etc.
Mais o se situe, face cette "intelligence" qu'ont pour mission d'incarner les
techniques, la sociogense des attitudes ? Quelle validit doit-on attribuer alors
ces angoisses et ces refus auxquels, parfois, nos socits contemporaines
semblent en proie, et peut-on se contenter de les exorciser seulement, comme des
"attitudes rgressives", voire "mdivales" ? Le sens de la prudence et de la
responsabilit que prconiseHottois est-il suffisant, d'autant que l'exprience a
montr qu'il n'tait pas toujours partag, ou sous des formes quelque peu
droutantes ? En bref, au risque de paratre un peu trivial, trop pragmatique, que
se passe-t-il "sur le terrain", et pourquoi ? C'est l o les sciences sociales, pas
Prsentation : Chronique d'un chec (qui aurait pu tre) annonc 13

ncessairement sous les formes douteuses du sondage mais plutt sous l'aspect
de la "comprhension"hrite de Weber et des sociologies phnomnologiques,
auraient pu avoir une tche, et trouver la continuation de leur vocation "critique".
Faut-il ncessairement, mme avec des prtextes "humanitaires", prendre
comme postulat que, si tout ne va coup sr pas trs bien, les choses ne peuvent
manquer de s'amlioreravec le temps ?
L'absence totale de raction sur ce registre, venant des professions
intellectuelles, notre question, semble bien rvlatrice. Peut-tre les sciences
sociales en sont-elles arrives un stade o elles ne peuvent plus exercer un
regard critique sur le monde, parce qu'elles ne savent plus au nom de quoi elles
le feraient. Tout semble se passer comme si elles restaient marques par les
circonstances de leur apparition, comme discours spcifique sur la socit
humaine, distinct de la philosophieproprement dite. Elles naissent au moment o
le monde de la socit laque, c'est--dire libre et mouvante, se dgageait d'une
thologie sociale qui construisait sa pense du monde sur le paradigme d'une
identit profonde entre Dieu et la Nature, reflet lui-mme de la doctrine de la
Cration : la ncessit de s'en dgager tait alors base sur un optimisme global,
une "rdemption" inverse. U ne s'agissait plus de revenir l'ordre de la cit de
Dieu, mais de construire la cit des hommes, et ceci grce l'mergence de
l'artifice gnralis (au sens de Vart, de Yingegnum, cf. YEncyclopdie). Et, de
stade en stade, c'est la notion d'ordre, au sens d'ordo, de convenance, qui allait se
trouver progressivementdvalorise puis invalide.
Dans un premier temps, cette dynamique de l'artifice social s'appuyait en effet
sur un double mouvement de fond : abattre les impostures qui identifiaient la
Nature avec les pouvoirs ex-orbitants de groupes ou de castes, fonder en droit
l'action sur le monde par le rle majeur attribu celle des faibles, des domins,
des opprims, dont l'agir allait pouvoir enfin s'exercer librement sur une matire
inerte, passive, ne possdant en elle-mme aucune finalit non plus qu'aucune
prennit. Le paradigme, si souvent utilis, du renversement copernicien est l
pour en tmoigner : l'action humaine peut inverser aussi souvent qu'elle le dsire
(et l'on retrouve le mythe du dsir illimit) le rapport entre la base et le construit,
entre la matire et l'objet fabriqu.
Ce qui rsulte de ce processus ne peut tre dit ici comme par l'effet d'un
magistre rhtorique. Mais les sciences sociales, peut-tre, se sont
progressivement dissoutes dans son dveloppement. Une fois qu'il n'y a plus rien
abattre, que la thse de l'ordre prtabli, et plus personne fonder en lgitimit,
parce qu'il n'y a plus de lgitimit de droit au-del des processus, elles en sont
rduites accompagnerinstrumentalement la thmatique de la transformation en
train de se faire, sans que l'on ne sache plus trs bien, ni partir de quoi on
14 Espaces et Socits

transforme, ni dans quel but, avec quelle vision de rtre--venir. Les deux
questions auraient-elles perdu tout sens ? Et ce n'est videmmentpas un hasard
si ce que d'aucuns appellent un peu ingnument l'individualisme, et qu'ilvaudrait
mieux appeler une atomistique sociale, devient la thorie sous-jacente de notre
contemporanit. Ce qui est en cause n'est pas tant la liquidation de la
mtaphysique que l'effacement potentiel de toute socio-logique.
Une autre consquence, lie directement aux gnrations successives de
l'artifice, est constitue par le "circuit ferm" de celui-ci sur lui-mme. A partir
du moment (et la capacit gigantesque donne par rlectroniquede faire tourner
l'information en boucle a permis cela) o l'artifice peut ragir sur l'artifice au
point d'intgrerjusqu' la dtermination des nouveaux critres qui vont optimiser
cette rtroaction, on peut admettre en effet qu'il n'y a plus de rle premier de la
matire. Celle-ci est seulement le chemin, la voie, par lesquels procdent les
reprsentations et les actions artefctuelles, commandes en principe par les
besoins (ou plutt par les dsirs) de l'homme et, en ralit, de plus en plus par les
capacits "techniques" de ces dispositifs. L'identification entre la machine
dsirante et la "machine tout court" se fait de plus en plus nette. Et quoi de plus
propre au dsir que d'annuler mythiquement toute rsistancede ce qui n'est pas
lui ? De ce que l'on appelait encore, jusqu' ce que les dispositifs en cause aient
acquis "droit de cit", la nature, comme systme matriel extrieur l'homme ?
Et il est permis de penser que la "gnomique" n'est peut-tre pas loigne, dans
son principe fondateur, de ce systme de "court-circuit" qu'est la "circulation
boucle vitesse infinie" de l'information et du processus de slection.
Dvelopper cela serait presque trop facile, comme de passer une analyse de la
force symbolique de la thmatique du virtuel. Le virtuel, c'est le pont qui relie le
dsir et la ralisation par annulation mythique de la rsistancede la physicitdes
-
choses du "rel".
JJ peut paratre clair, sinon tabli, que rcrire le (si vieux) thme "Nature et
Artifice" comme "matire et virtuel", ou comme "dsir et contrainte", n'tait, tout
de mme, peut-tre pas si difficile... Ce n'est plus une question de dbat
philosophique au niveau absolu : c'est bien une question de thorie, mais de
thorie de la socit. Mais cette question est-elle encore juge pertinente ? Bien
au-del des proclamations des "droits de l'homme", lesquels doivent faire face
aux mille et une perversits du fonctionnement courant et quotidien de la socit
(dont au premier chef cette autre forme de circulation vitesse infinie qu'est celle
des mouvements financiers), on peut se demander si l'on n'est pas en face d'une
vritable socit virtuelle, cela dit de manire peine mtaphorique. Ny a-t-il
pas pourtant quelque navet dfendre simultanmentla drglementation et les
droits de l'homme ?
Prsentation : Chronique d'un chec (qui aurait pu tre) annonc 15

Au-del de cette incursion dans la praxis politique, cette question de la


nutire et du virtuel tait bien, en tout tat de cause, celle sur laquelle notre revue
avait convi les hommes des sciences sociales un dbat de fond, o la figure de
l'espace pouvait tre appele reprsenter tout simplement le partenaire
incontournable que serait la matire pour les socits humaines. Ce dbat n'a pas
eu lieu. Ne peut-on pas dire, aprs coup et en le regrettant, que la chose tait
nulheureusement prvoir ?
Economie Publique
Etudes et Recherches
Revue semestrielle de l'IDEP

Sommaire N3-^/1999
La Politique familiale

Prface
.
Louis-AndrGrard-Varet et Pierre Morin

Pour la politique familiale


Rjane Hugounenq et Henri Sterdyniak

Adulte-Equivalence scales : a brief survey


Charles Blackorby

Quelques lments d'apprciation des effets redistributifs de la taxation des revenus


en prsence de mnages htrognes
Patrick Moyes

Work and welfare of single mothers in Germany


Franois Laisney, Michal Lechner, Matthias Staat, Furhard Wagenhals

Prestations familiales et imposition des revenus


Helmut Cremer, Arnaud Dellis, Pierre Pestieau

Est-il efficace de soutenir la natalit?


Jean Marc Aubert

Dmographie et conomie de la famille dans les pays en dveloppement


Nathalie Picard-Tortorici

Informations
"Cyberculture" et mondialisation :
de quelques promesses de paradis ?

Cdric POLERE

_L/es mythes d'existence dsincarne sous-jacents aux dbats sur les nouvelles
technologies dans les secteurs de l'irifonnation-connnumcation-informatique,tel
le mythe de l'ubiquit (par les ondes, l'image mdiatique ou la tlprsence, je
serais ici et ailleurs), le mythe d'une projection de la conscience dans des
mondes virtuels ayant vocation se substituer au monde reL le mythe d'un
rseau de communication global qui formerait une mta-conscienceplantaire,
ou encore le mythe de l'hybridation cerveau-ordinateur, nous amnent
supposer que ce qui se jouerait en premier lieu dans ces nouvelles technologies
serait l'arrachement au monde matriel, la ralisation du vieux rve de lgret et
d'affranchissement de l'esprit par rapport une enveloppe corporelle trop
pesante, trop imparfaite,marque du sceau de la souffrance et de la finitude. Ce
projet d'mancipation intervient l'heure o de nombreux sociologues,
philosophes, mais encore un discours en provenance des mdia et de la sphre
politique, soulignent que le contexte matriel et l'espace n'interviennentplus, du
fait de la mondialisation, dans la construction du lien social et dans la
construction sociale de la ralit. L'hypothse d'une dspatialisation des rapports
18
Espaces et Socits

sociaux, que l'on retrouve chez maints sociologues et conomistes, est-elle issue
d'une observation de phnomnes rels ou participe-t-elle ce rve de
transcendance ?
Nous tenterons de prendre en compte trois types de phnomnes, qui se
recoupent partiellement.
Le premier concerne les technologies du virtuel, qui dfiniraient aujourd'hui
un champ de ralit, les ralits virtuelles, produites en particulier par les
techniques d'images de synthse se modifiant en temps rel en fonction des
mouvements du corps de l'individu connect un ordinateur, et un espace
spcifique, appel cyberspace la suite deNeuromancien, roman de l'crivain
amricainde science-fiction William Gibson (1984) qui retrace la formation d'un
univers numrique : cet espace immatriel - le terme d'espace est prendre au
sens mtaphorique - serait issu de la mise en connexion d'ordinateurs et donc de
donnes numrises (textes, images et sons), et formerait un nouveau milieu
de communication.
Le dveloppement de ces technologies de l'informatique communicante
(avec le rseau Internet comme rfrent emblmatique) est des un des facteurs de
ce phnomne plus large qu'est la mondialisation, qui forme le deuxime objet
ici pris en compte. Soulignons dj que nous n'aborderons pas les thories
conomiquesqui le sous-tendent, mais seulement le champ de l'imaginaire ou de
la pense du monde social qui a prtendu investir le phnomne d'unification du
monde d'une signification, souvent mtaphysique, que l'on ne peut comprendre
qu'en ayant en vue les grands mythes de la modernit dans lesquels ils se placent
(tels que les mythes du progrs, de la civilisation et de la fin de l'Histoire,
mythes qui d'ailleurs rinvestissent en les lacisant de grands mythes chrtiens).
Le troisime processus tudi concerne l'artificialisation du monde. H est
d'abord relativement ais de mettre en vidence comment les technologies du
virtuel, par la fonction qu'on est susceptible de leur attribuer, participent un
processus d'artificialisation du monde. En effet, la contestation de l'ide de rel
comme prexistant et formant un cadre de rfrence nos actions, et la
substitution, sur le plan de la pense et parfois de la pratique, de ralits virtuelles
la ralit phnomnale (pensons au cybersexe, au cybersport, au
cyberenseignement, ou au cyber-animal domestique qu'est le tamagoshi, ou
encore ces activits de plus en plus nombreuses qui impliquent une telle
mdiation d'outillages que nous n'avons plus entrer en contact direct avec le
monde matriel, nous y reprer, le voir par nos propres yeux, prouver sa
rsistance, etc.), introduit bien une artificialisation de notre rapport au monde.
Si le lien entre mondialisation et artificialisation peut sembler moins ais
percevoir que celui qui unit rartificialisation aux nouvelles technologies du
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 19

virtuel, il apparatra que nombreux sont les penseurs de la mondialisation


contester la pertinence du rapport des socits humaines au monde matriel-
naturel, et penser la ville ou les rseaux dterritorialiss en tant qu'objets
artificiels. On montrera que rartificialisation concerne diffrents plans
embots : celui d'une socit son espace, de l'homme au monde matriel, de
l'individu son corps. La question de la nature artificielle semble en effet
indissociable de celle du post-humanisme, mouvement de pense amricain
selon lequel l'homme dans son tat actuel n'est qu'une manifestation
imparfaite de sa conscience ou de son essence, et qu'il est souhaitable
d'amliorer ses capacits par les manipulations gntiques, le clonage, ou en
hybridant l'homme avec la machine ; on comprendra aisment que ce courant
manifeste un anti-humanisme au sens premier.

Nous examinerons dans quelle mesure les attentes fies ces nouvelles
technologies d'une part, et la mondialisation de l'autre, actualisent et
renouvellent le mythe d'un Paradis reconqurir, par la cration de substituts ;
au moins trois aspects sont susceptibles d'tre mis en avant pour soutenir l'ide
de paradis:
1) Le rve d'unicit, d'une grande humanitunique de la Terre, a t celui
de l'Occident durant tout le Moyen Age, comme l'ont montr par exemple
Delumeau (1995) et Dubois (1985) ; il se retrouve compter du 1 Sme sicle
dans le mythe de l'unit de la civilisation comme destine gnrale de
l'humanit. L'hypothse d'une tendance gnrale l'unification des socits
humaines est aujourd'hui soutenue par plusieurs types d'arguments qui
concourent chacun leur manire l'ide de mondialisation. Nous scruterons
particulirementles arguments qui mettent en avant le rle de l'informatique et
des technologies de communication distance.
2) En changeant sur le Web, l'homme raliserait le rve d'une
communication de conscience conscience, alors qu'en voluant dans
l'immatriaUt des espaces virtuels, il parviendrait une existence dsincarne ;
sur un autre plan, le rve d'existence dsincarne se retrouve dans la pense
politique (disons ici, franaise)de la mondialisation, celle de l'universalisme, qui
fait du citoyen du monde un individu dtach de toute appartenance territoriale
et culturelle, adhrant des principes abstraits.
3) Existence dsincarne et participation une conscience globale nous
amnent nous interroger sur la vocation du cyberspace former un substitut
du Paradis ou une nouvelle figure de la cit cleste : une littrature aujourd'hui
foisonnante le dcrit comme un au-del, une ralit absolue, une matrice et un
imago mundi, un lieu qui permettraitde penser la totalit de l'tre.
20
Espaces et Socits

Nous avons choisi de prendre pour terrain d'enqute plusieurs ouvrages qui
dfendent des visions positives mais a priori trs dissemblables de la fonction
des nouvelles technologies, et de leur rle ventuel dans un processus de
mondialisation. Ils permettront d'envisagerun diffrendfranco-amricaindans la
pense de la mondialisation et, au-del, l'existence d'un consensus qui porte en
particulier sur la fonction que l'espace est appel tenir dans un monde unifi
et/ou dans un monde o les ralits virtuelles sont appeles se substituer la
ralit matrielle.
Nous apprhenderonsle versant amricain de la pense de la mondialisation
travers le paradigme du village global {Global Village) de Marshall
McLuhan, penseur canadien qui l'on doit d'avoir li de manireindissociable le
thme de la mondialisation et celui de l'apparition de nouveaux mdia
lectroniques ; le village global dsigne un humanit runifie et revenue un
lien primitif, du fait des nouveaux mdia. Nous tudierons l'tonnante postrit
de ce paradigme dans le mouvement amricain de la cyberculture1. Ce
mouvement libertaire et individualiste, dont l'picentre se situe en Californie du
Nord, est issu d'une synthse de la contre-cultureamricaine (mouvements beat,
hippie, punk) et d'un engouement scientiste pour l'informatique conue comme
une promesse d'mancipation et de bonheur humain. H entretient des rapports
troits avec le mouvement New Age, les millnarismes et le post-humanisme.
Nous apprhenderons la cyberculture par le biais de l'ouvrage iconoclaste et
mystico-scientiste de Timothy Leary (1996), publi en France l'anne de sa mort,
Chaos et cyberculture. Signalons que ce courant de pense porte essentiellement
sur les ralits virtuelles et n'nonce pas, malgr son apologie de la globalit, une
thorie de la mondialisation ; nous montrerons qu'il induit nanmoins l'ide d'une
unification du monde par les nouveaux mdia, utilisant alors la mtaphore du
cerveau global.
Nous confronterons ensuite ces visions aux scnarios de la mondialisation qui
se placent cette fois dans la tradition de l'universahsme la franaise et qui
envisagent la formation d'une socit-monde, selon le terme forg par Marie-
Franoise Durand, Jacques Lvy et Denis Retaill dans leur ouvrage consacr
aux relations internationales, Le monde : espaces et systmes (1992).
H semble que village global et socit-monde soient deux figures issues d'un
mme substrat, la philosophie sociale des Lumires, mais qui manifestent la
divergence construite historiquement et travers la rception diffrencie de
cette philosophie entre un modle amricain de socit qui privilgie un lien
communautaire, l o le modle franais reste la socit contractuelle.

1.On trouve un panorama trs utile des utopies amricaines de la culture virtuelle dans Dery
(1997).
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ?
21

Le village global et la socit-monde, figures symtriques


du mythe nature-socit

L'incompatibUit, et mme la nette opposition entre le village global et la


socit-monde, ces deux versions majeures d'un monde unifi, s'expliquent en
effet par le caractre antisymtrique de leurs deux grands rfrents mythiques,
savoir le mythe de l'tat de nature d'une part, et le mythe de la Polis, de l'ordre
socitaL civilisationhel de l'autre. Dans l'imaginaire occidental, le ple naturel
semble avoir toujours t valoris proportion inverse du ple civilisationnel.
Ainsi, et selon les alas de l'histoire, le ple naturel est, soit soumis une
valorisation qui semble ne pouvoir emprunter que la voie du mythe en associant
tout ce qui est rapport au naturel (les habitants de la campagne et la vie en
province, les primitifs hors d'Occident, le peuple dans le discours du
populisme politique et littraire russe et europen de la fin du 19* sicle, les
enfants, les femmes, les fous, etc.) l'origine dnique du monde, soit dvaloris
en vertu d'une vision de l'histoire qui conoit que l'humanit volue vers le bien
en se dtachant de son fond naturel. De l'autre ct, la civilisation est soit
valorise selon une vision de l'histoire qui fait de celle-ci un accomplissement
progressif vers le bien, le bonheur, etc., soit critique pour contrevenir l'ordre
naturel. Deux images sont dans ce dernier cas voques : la civilisation et
particulirement sa ville-capitale est le Heu d'une perversion de la naturalit (ce
que nous appelons la mauvaise naturalit), c'est le thme de la corruption
morale et physique que subit l'homme de la grande ville ; paradoxalement, la
grande ville est aussi le lieu de l'artificiel, c'est--dire de l'anti-naturel.
Si nous voquons trs rapidement cette dualit, c'est que l'artificiel, selon que
l'on se place dans le mythe de la Physis ou dans celui de la Polis, est soit
dnaturation et perte d'authenticit, soit recration merveilleuse de la nature
dnique, par le biais d'un substitut. On peut penser que dans sa version positive,
l'artifice ait en effet partie lie avec la volont humaine de crer sur Terre un
substitut du Paradis. L'historien des refigions Jean Delumeau a particulirement
mis en videncele lien qui unissait ce dchirement qu'est, entre le 16* et le 18"
sicle, l'effondrement progressif de la croyance en l'existence historique d'un
Paradis sur Terre, et l'essor des rves de ces substituts du Paradis que sont les
cits idales, puis les villes utopiques, mais encore les Iles Fortunes, les
pastorales idylliques et les pays de Cocagne, les jardins et parcs botaniques en
tant que reflets de l'univers dans sa foisonnante diversit et, sur un autre plan, le
regain du millnarisme (comme attente du rgne du Christ et de ses lus pour
mille annes, entendues littralement ou symboliquement, de bonheur terrestre,
qui rtablirait une sorte de paradis sur Terre) et son reversement dans la
22
Espaces et Socits

philosophie du progrs comme avance progressive de la civilisation vers le


bonheur.
La fascination qu'exercent aujourd'hui les mondes virtuels (avec le rve d'y
projeter notre conscience, comme il y a trente ans on souhaitait coloniser des
galaxies lointaines) pourrait tenir au fait qu'ils s'inscrivent dans la grande ligne
de ce qui a t voulu comme des substituts du Paradis.
Mais avant d'en venir la problmatique de la virtualit, essayons de mieux
cerner comment l'ide d'unification du monde (la mondialisation) se rattache
l'ide de paradis. En fait, il semble que le mythe de la Physis et celui de la Polis
se partagent les projets de reconstruction du Paradis, avec d'un ct les rveries
de retour un tat de nature et un lien organique, qui suscitent par exemple
les utopies pastorales, primitivistes, et nourrissent le millnarisme civil
amricain, et de l'autre les utopies et visions progressistes d'un substitut du
Paradis qui serait anti-naturel et anti-origineL fond sur un ordre artificiel et
sur ce lien artificiel qu'est le lien politique. Dans la premire catgorie, nous
placerons la notion de village global, et dans la seconde celle de socit-monde,
ce que nous allons ici essayer de montrer.
Selon MarshallMcLuhan qui labore ses thories durant les annes 1960, la
culture crite et l'invention de l'imprimerie (rappelons que selon sa thorie, tout
mdium concourt modeler la civilisation dans laquelle il s'inscrit) signifirent
la fin de l'homme intgral et rduisirent l'humanit un ensemble d'individus
solitaires, spcialiss, appauvris psychologiquementdans un monde valorisant la
rationalit et l'objectivit scientifique. Or, ses yeux, les nouveaux mdia de
l'ge lectrique et lectronique (tous ceux qui utilisent un cran, mais aussi la
radio, le tlphone, etc.) permettraient de retrouver une dimension intgrale de la
vie : ils provoqueraient une intensification des sens et particulirement la
rduction du rle de l'oeil (bizarrement, la tlvision est selon lui un
prolongement du toucher et non de la vision), qui met distance, au profit de
l'ensemble des autres sens qui amnent un engagement immdiat2.
La mondialisation des mdia susciterait l'apparition d'un champ unifi de
conscience et de perception, d'un village global, d'un nouvel Age d'Or ou d'une
nouvelle universalit (McLuhan utilise ces termes de manire indiffrencie),
monde retribalis o les hommes seraient lis comme en une seulemembrane,
formeraient une seule grande famille. Cette vision d'un monde unifi, qui en
appelle la fois au mythe de la communaut et au projet chrtien d'une

2. Cette vision nous place bien dans le mythe du primitif engag ou coll la ralit, qui
vit l'intrieur de l'ordre naturel, mais est incapable de distanciation, donc de recul historique,
de sentiment esthtique, de comparaison, de raisonnement abstrait, etc., mme si ce mythe est
ici mis au service d'une valorisation no-primitiviste.
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 23

runificationdu monde3, lui a suggr la mtaphore du cerveau : Un des aspects


fondamentaux de l'ge de l'lectricit, c'est qu'il instaure un rseau global qui
possde plusieurs des caractristiques de notre systme nerveux central : le
systme nerveux central n'est pas qu'un simple rseau lectrique : il constitue un
seul et mme champ unifi de perception. McLuhan considrait en effet que
tout mdium est un prolongement d'une facult humaine, telle la roue un
prolongement du pied, les vtements un prolongement de la peau, et les
ordinateurs un prolongementdu cerveau.
Or, c'est exactement cette image qui est au centre aujourd'hui de nombreuses
rveries et que nous retrouvons par exemple dans la cyberculture : Timothy
Leary (1996 : 24) conoit ainsi que la navigation dans le cyberspace permet
notre cerveau de sortir de notre enveloppe chamelle, exactement comme de
nouveauxaccessoires, tels que des pattes ou des poumons, ont permis au poisson
de sortir de l'eau. Des lucubrations sans nombre expliquentla formation d'un
champ unifi de conscience du fait des rseaux de communication, ce qui ferait
de l'humanit runifie un analogon du cerveau. Ainsi, la thse du futurologue
Jrme Clayton Glenn conoit que la Terre aura bientt autant d'habitantsqu'il y
a de neurones dans le cerveau humain, et qu' partir de ce seuil de connectivit,
l'humanit formera une conscience collective. Ou encore, dans les romans de
William Gibson, il est questionde la matrice, monde virtuel de donnes et de
programmes issu de la communicationnumrique entre les hommes, qui acquiert
progressivementune existence autonome. On volue dans la matrice comme en
un univers rel en se branchant par le biais d'une prise crbrale et d'une console
pour projeter sa conscience dans le cyberspace.

On comprendra aisment que le village global de McLuhan a pour rfrent


ultime FEden : il retrouve l'tat de nature (d'o la mtaphore du monde comme
organisme vivant, les thmes de l'abolition de ralternative nature-culture, du
percevoir par les sens), et signifie un retour l'origine (d'o le thme du lien
primitif, du tribalisme, de l'abolition du temps). Sur ce point, notons que

3. Sa prophtie est minemmentchrtienne : L'intgration psychique collective, rendue enfin


possible grce aux mdia lectroniques, pourrait crer cette universalit de la conscience entre-
vue par Dante : les hommes, prdisait-il, continueront n'tre rien de plus que des fragments
briss, jusqu'au jour o ils se seront fondus dans l'unit d'une seule conscience. Si je ne me
place d'un point de vue du chrtien,je n'avance ici qu'une interprtationnouvelle du corps mys-
tique du Christ. Et le Christ n'est-il pas en fin de compte l'extension suprme de l'homme ?
(1977 : 82-83) On peroit l'influence du millnarisme, et il annoncera souvent la venue du
Royaume, mettant en garde contre les malheurs apocalyptiques qui frapperontl'humanit au
seuil de la nouvelle re. McLuhan fut aussi influenc la fin de sa vie par le thologien
Teilhard de Chardin, qui annonait l'avnement de lTJltra-humanit, issue de la connexion de
tous les champs de la consciencehumaine.
24 Espaces et Socits

McLuhan a renvers sa vision initiale de la technologie comme vecteur d'une


dshumanisationdu monde et de l'avnement de la barbarie, en voyant dans cette
barbarie un fait positif, savoir la retribalisation du monde (McLuhan, qui peut
tre considr comme un des penseurs de la contre-culture hippie, l'interprtait
en effet comme un mouvement de retribalisation destin s'largir).
Pourtant, il n'est pas possible d'ignorer le caractre paradoxal du village
global qui vient en quelque sorte nuancer la symtrie par rapport la socit-
monde : si McLuhan annonce le retour un lienprimitif-naturel,il ne rejoint pas
les partisans d'un retour la nature qui, hostiles la technologie, prnaient
l'usage de technologies pr-industrielles ; il place en effet sa confiance dans les
progrs de la science et de la technologie, prfigurant alors le mouvement de la
cyberculture4.
Malgr cette paradoxale dimension progressiste (le progrs permettant en
quelque sorte de revenir au bon lien communautaire d'avant la civilisation du
progrs), la vision d'un village global organique et no-primitifest incompatible
avec l'horizon d'une socit-inond5 comme structure artificielle fonde en utilit
et en raison. Au lien social dfini par le mythe de la communaut comme groupe
humain organiquement soud vivant dans la nature (village global), s'oppose le
lien politique constitutifde la socit forme par la libre adhsion contractuelle,
le dtachement du monde, et par un ordre culturel qui s'oppose celui de la
nature (socit-monde).
Pourtant, la vision que donnent de la mondialisation de nombreux auteurs
franais (de Jacques Attali Edgar Morin ou Daniel Parrochia) intgre certains
lments du village global : on ne peut qu'tre frapp aujourd'hui de ce heu
commun qu'est le thme de la retribalisation du monde : Michel Maffesoli
(1992), par exemple, associe dans un mme rseau signifiant, dont on peut
remarquer qu'il aligne tous les strotypes sociologiques attachs la
communaut comme ordre naturel, les tribus post-modernes, le
communautarisme, la communion et l'effervescence ethnique, le monde
archaque, le territoire, le mode de cognition sensible, le rle de l'image, une
priode actuelle pr-apocalyptique, autant de thmes directementpuiss dans les
rflexions d'un McLuhan. Remarquons aussi que nous naviguons sur un
ocan numrique, qu'on parlera d'irnmersion dans l'image, que le monde des

4. H assure par exemple que l'ordinateurnous permettrait,logiquement, de sauter l'tape de la


traduction des langues en faveur d'une inconscience cosmique intgrale, semblable, dans une
certaine mesure, l'inconscientcollectif pressenti par Bergson. L'ordinateur possde donc en
soi la potentialit technologique d'une comprhensionuniverselle, dans une unit totale, par
absorption dans le logos ; il pourrait unir l'humanit en une seule famille et assurer ainsi per-
ptuitl'harmonie et la paix collectives. Voil le vritable usage de l'ordinateur[...] (Ibid : 82).
5. Il parat parfaitement symptomatique que dans l'ouvrage de M-F. Durand, J. Lvy et D.
Retaill (1992), le nom de McLuhann'apparaissemme pas cit dans un index pourtant riche.
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 25

rseaux est fluide, ce qui non seulement induit l'ide d'une immatrialit du
monde, mais encore nous place dans l'imaginaire du chaos primordial, qui
s'origine dans l'ide que le monde de la communication gnralise est d'une
manire ou d'une autre, pour le bien ou pour le mal, un monde primitif-naturel.
Prenons l'exemple assez caractristique d'une rception franaise de la pense
mcluhanienne avec les deux thmes-pivots du retour au lien primordial (la
retribalisation) et de la ralisation d'une conscience plantaire par le biais des
nouvelles technologies de communication : L'Intelligence collective. Pour une
anthropologie du cyberspace (1997), du philosophe Pierre Lvy dfinit le
cyberspace comme un nouveau milieu de communication et de pense, un
Espace du savoir l'chelle de la plante, qui serait produit actuellement par
les nouveaux moyens de communication en rseaux et 1'informatique
communicante. Il utilise la mtaphore mcluhanienne du cerveau pour rendre
compte du polycosme, espace immatriel o les cerveaux sont en contact les
uns avec les autres et forment ensemble l'hypercortex, une communaut
pensante o l'espcehumaine unifie produit de Inintelligence collective.
Si l'on nous permettait d'utiliser le lexique religieux (car nous sommes bien
dans l'eschatologie millnariste d'une runificationdu Ciel et de la Terre6 ), nous
dirions que lTrypercortex est le Heu d'une communicationdirecte d'me me,
que McLuhan avait appelvillage global, et que Leary nomme cyberspace ou
datasphre. Soulignons que le monde global o tout rsonnera en harmonie
avec tout comme il en va dans un champ magntique total annonc par
McLuhan, et o l'on pourra, selon Leary, grce des technologies bon march,
communiquer avec tous et avec chacun, des niveauxinimaginables de clart,
de richesse et d'intimit, est dcrit en des termes que nous aurions pu voir
qualifier, dans un ouvrage de thologie, la transparencedes mes au Paradis. On
comprendra qu'une telle dfinition de la communication puisse amener nous
interroger sur la fonction que l'on cherche voir tenir aux nouvelles technologies
communiquer, et sur la signification de cette notion si familire aujourd'hui
de socit transparente.
Nanmoins, l'idal de cit dmocratique qu'est l'Espace du savoir s'inscrit
dans l'entreprise d'mancipationde la philosophie des Lumires ; la vision de P.
Lvy, qui met en avant les fonctions de connaissance et de savoir l o McLuhan
soulignait l'apprhension non-rationnelle du monde, le place sur le versant

6. Selon P. Lvy, H s'agit bien toujours de rapprocher l'humain de la divinit (...), mais, cette
fois-ci, en permettant des collectifs humains rels et tangibles de construire ensemble un ciel,
des cieux, qui ne tiennent leur lumire que des penses et des crations d'ici-bas. Ce qui fut
thologique devienttechnologique(1997: 95) ; et, plus loin /: le monde anglique ou cles-
te devient la rgion des mondes virtuels par lesquels des tres humains se constituent en intel-
lectuels collectifs (p. 101).
26
Espaces et Socits

franais de la pense de la mondialisation, alors mme que le monde qu'il


annonce serait un monde retribalis, ayant de fortes similitudes avec l'ge
archaque. On peut encore noter que l'Espace du savoir de P. Lvy, en tant que
forum virtuel d'expression, ressemble un espace public au sens de Jiirgen
Habermas, un heu d'change d'ides et d'opinion, une version citoyenne de la
matrice de William Gibson. Cette notion d'espace public nous introduit au
modle de la socit-monde.

Le rejet du monde matriel dans la socit-monde

Selon les gographes auteurs de l'ouvrage Le monde : espaces et systmes,


l'opinion publique internationale formerait l'embryon d'une socit-monde
possible ; en effet, la prise de conscience par cette opinion de la ncessit de
rgler mondialement les problmes qui se posent au niveau du globe (avec les
exemples rcurrents de la pollution et de la pandmie du Sida) pousserait dans
le sens de la cration de structures politiques au niveau mondial. L'hypothse
(et l'espoir) dveloppe par l'ouvrage est que le monde devient probablement,
et pour le meilleur, une socit-monde, avec une culture unifie et un tat
mondial.
Considrons la manire dont l'histoire se trouve reconstruite dans cet
ouvrage afin d'une part d'introduire l'ide de l'entre dans une nouvelle phase
d'hominisation, et de l'autre de dlgitimer tout processus identitaire faisant
intervenir l'espace.

Signifiant une volution vers le bien et le mieux selon une conception


historiciste en terme de progrs et de ncessit historique,l'ouvrage reconstruit
l'histoire en distinguant quatre tats ou systmes dominants du monde, qui
se succderaient les uns aux autres tout en se superposant de manire
temporaire dans la synchronie : 1) on trouve d'abord le monde comme
ensemble de mondes, c'est--dire des socits diffrencies telles que les
conoit le culturalisme, modle archaque qui selon les auteurs survivrait
aujourd'hui dans ce que l'on appelle les aires culturelles ; 2) le monde
comme champ de forces, c'est--dire la partition entre Etats territoriaux
hostiles ; 3) le monde comme rseau hirarchis qui correspond l'conomie-
monde dcrite par Braudel et Wallerstein ; 4) enfin la socit-monde, c'est--
dire le monde comme socit une et unique, combinaison et dpassement des
modles prcdents.
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 27

Ce type de dcoupage, que l'on retrouve dans maints ouvrages7, manifeste


l'intgration de l'eschatologie millnariste l'intrieur du mythe du progrs, ce
que confirme encore le fait que la nouvelle re soit place selon tous ces
auteurs sous le signe de l'esprit, de la conscience et de la connaissance, et que
cette entre soit prcde d'une priode de troubles (selon le texte johannique,
l'Apocalypse prcderait la venue du millenium).
Si cette re est celle de l'esprit dsincarn, on comprendra la fonction dvolue
au cerveau, qui seul dfinit l'humain dans les spculations du post-humanismeet
dans les apologies de la culture virtuelle. Le cerveau est assimil un ordinateur
sur-puissant et si chacun voluerait vers l'autre selon certains futurologues (tel
Alvin Toffier), ce serait pour permettre au secondde remplacerle premier, ce qui
nous place dans le rve d'un substitut machinistique l'homme, d'un homme
artificiel, avec la cl une promesse d'immortalit que n'hsitent pas prononcer
Leary par exemple (il donne vingt-trois solutions pour parvenir l'immortalit)
ou le thoricien de l'intelligence artificielle Hans Moravec8. La dfinition
crbrale de l'tre humain amne l'limination du corps, cette viande selon le
lexique de certains cyberpunk9, qui ne ferait alors plus partie intgrante du moi
et pourrait tre apprhend comme une machine10.

7. Trois ges chez Alvin Toffier (1985), chez Gilles Deleuze et Flix Guattari(1972), etc., quatre
chezEdgar Morin, ou chez Pierre Lvy pour lequel ce qu'il appelle le collectifintelligent succde
trois espaces antrieurs, la Terre, le Territoire, l'Espacemarchand.
8. Moravec soutient quant lui qu'partir du moment o l'ordinateur aura acquis la puissance du
cerveau l'homme abandonnera son corps pour dcharger les rseaux neuronaux de son esprit
dans la mmoire d'ordinateurs sur-puissants, associs des interfaces robotiquesqui remplaceront
avantageusement le corps ; l'esprit serait alors immortel, passant d'ordinateur en ordinateur, avec
des copies de sauvegardes pour se prmunir des erreurs...! Voir Dery (1997) et Leary (1996).
9. Ce rejet s'articule chez certains auteurs amricains l'ide chrtienne de rsurrection : il faut
mourir dans son ancienne chair pour accder une nouvelle existence, ce qu'voque la mtaphore
courante dans le post-humanismede l'homme qui chappe la chrysalide de la matire pour
s'lever vers une dimension suprieure (Dery, 1997 : 56 et 260).
10. Les artistes du cyber-body-art se travestissent en hybrides hommes-machines et le corps des
partisans du tatouage biomcanique est l'image d'une machine ; le scientifiqueManfred Clynes,
inventeur du mot cyborg (de cyberntique et organisme), explique ainsi que nous sommes
tous des hybrides hommes-machines, puisque, et ceci est trs mcluhannien, notre corps interagit
avec des outils technologiques(lunettes, implants, etc). Or, il y a une contradictionmajeure entre
la recherche d'une libert individuelle accrue et une pense de l'humain en terme de machine, qui
permet son instrumentalisation, de lgitimer le projet d'un homme plus performant, prcis, rapide,
infaillible, dpourvu de libre arbitre, d'accrotredonc sa productivit. Notons aussi que la disponi-
bilit (tre joignable tout moment) et la transparence de l'information impliquent contrle social
et perte d'intimit. Ainsi, Leary qui expliquait que les nouvelles technologies permettent cha-
cun de taper un texte et que le monde entier puisse les lire, un crivain rpondit : et si ne n'ai
pas envie que le monde entier sache ce que j'cris, provoquant la stupfaction et l'indignation de
Leary : l'intimit est l'une des plaie du monothisme (1996 : 263).
28 Espaces et Socits
Observons le statut attribu l'espace dans ces philosophies de l'histoire qui
ne disent pas leur nom : ce schma d'volution nous mne d'un monde
territorialis, o l'espace est dfini comme un empcheur d'interaction entre des
socits locales (les hommes, de tous temps, ont lutt pour rduire l'espace, et
c'est ce qui fait l'universalit de cette catgorie selon les auteurs de Le monde :
espaces et systmes), un monde dterritorialis, d'interaction et de
communication gnralises, o les modes de communication et d'interaction
seraientcalqus sur les technologiesqui les portent (pensons l'ouvrage collectif
De l'homo sapiens l'homme interactif, Foreseen-Denol, 1998, dont l'intitul
suggre que l'interaction humaine commence l'heure des ordinateurs
interconnects).
Que l'on se place dans la cyberculture ou dans la pense de Pierre Lvy par
exemple, le monde matriel (et en particulier le corps) ne serait plus li au monde
du travail mais, l'instar de ces fragments reconstitus de nature que sont les
parcs et jardins dans nos villes, ou de la France profonde, ou des rserves
exotiques de primitivit, serait exclusivement destin la distraction de
l'homme du cyberspace (en tant que nouvelle figure de l'homme de la ville),
alors que le travail de l'esprit et la communication se feraient dans le cyberspace
lui-mme".
Le mme Pierre Lvy affirme que c'est en raison de la permanence des trois
formes anciennes et territorialises de rapport au monde que le paradis ne pourra
pas tout fait tre ralis sur Terre, signifiantainsi que l'Espace du savoir est
en lui-mme un paradis, et que ce qui en fait un paradis n'est autre que son
autonomie par rapport la dimension matrielle du monde. On retrouve
semblable argument chez Daniel Parrochia (1993 : 272) soutenant que par la
conqute sur l'espace, l'homme se libre ainsi de l'humain, en tout cas de la
finitude tragique que lui imposait la corporit et acquiert ainsi une quasi-
ubiquit ; ceci confirmerait que le rve d'arrachement au monde matriel (qui
se manifesta pendant plus d'un sicle par une course la vitesse, dans les
transports d'objets matrielspuis de donnes immatrielles ; l'homme qui va trs
vite est souvent reprsent comme la conqute de l'anglisme : pensons par
exemple l'homme-jet dcrit par Roland Barthes dans ses Anthologies, tre
asexu dans sa combinaison trange qui traduirait la naissance d'une humanit-

11. Ainsi selon Leary, nous pourrons consacrer notre corps aux seuls exercices sportifs et
amoureux, et nous-mmesn'auront un rapport direct aux machines que pour les loisirs ou pour
un plaisir esthtique (conduire une voiture de sport, etc.) ; Les changes directs, en face face,
seront rserves aux grandes occasions, aux vnements intimes et prcieux, quasi-sacramen-
tels. Les rencontres physiques seront rares, exaltantes. [...] Quitter notre cybercostume pour
regarder quelqu'un au fond des yeux sera charg d'une motion particulire. Et la qualit de
cette "motion" donnera l'vnement une dimensionmythique (1996 : 22).
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 29

raction) est une forme de refus de la mort. Pourtant, la libration de l'humain


dans un universposthumainvisant parer 1' homme des attributs d'une crature
cleste (ubiquit, communicationdirecte, omniscience, ternit12, etc.), ne peut-
elle tre autre qu'une limination de l'humain, la mort de l'homme qui est
indissociablementun corps et un esprit ?

Pour en revenir au statut attribu l'espace, nous remarquons que dans les
ouvrages franais qui nous servent ici de rfrent, mais aussi chez Bertrand
Badie (1995) par exemple, la logique territoriale est associe au particularisme,
au cloisonnement, au refus de l'change et l'intolrance ; le sentiment
d'appartenance13 et le fait identitaire de manire gnrale sont dlgitims. Le
mauvais territoire est systmatiquementoppos au bon rseau, ce qui nous
introduit une figure oblige de la pense politique franaise, telle qu'elle se
retrouve dans maints ouvrages de sciences sociales. La mise en opposition
rseau-territoire dans la pense de la socit-mondereformule le fameux couple
socit-communautde Ferdinand Tnnies et fait du premier terme le vecteur
d'une mancipationde l'individu et le second d'une appartenancealinante. Alors
qu'un processus amnerait la constitution d'une socit-monde, fonde sur le
respect, le droit, la raison, on assisterait par ailleurs une recrudescence3 du
lien ethnique et communautaire, un no-fondamentalisme, la balkanisation
de la plante (E. Morin), donc une retribalisation,mais perue a contrario de
la vision mcluhanienne.
Si l'on en croit Bertrand Badie, et l'inverse du territoire, le monde des
rseaux est fond sur des solidarits utilitaires et affectives, sur des relations
affranchies des contraintes spatiales ; il implique l'ouverture et l'inclusion, les
rapports sont fonctionnels, supposent des allgeances mouvantes, non
hirarchises, volatiles. Remarquons au passage quel point les notions
d'allgeancevolatile, de nomadisme, d'exil, de transhumance, sont ds figures de
l'individu dtach de tout espace matriel et culturel propre, figures que l'on
trouvait dj en germe dans l'image de l'homme de la ville telle que la
construisait l'cole de Chicago. Remarquons encore quel point le rseau,
construit comme un anti-territoire, emprunte l'ide de socit tout en s'offrant
comme une socit plus lgre et volatile, puisqu'il est fait de liens informels
et rvocables, qu'il serait affranchi de la surface du sol et construirait librement

12. MentionnonsManuel Castells (1998), La socit en rseaux. L're de l'information,Paris,


Fayard, qui intitule son chapitre sept : Au bord de l'ternit. Le temps intemporel ; cette tem-
poralit caractriserait ses yeux le monde global.
13. Citons ces formules caractristiques de P. Lvy : appartenir, c'est toujours diminuer ses
puissances d'tre; l'existence proprement humaine - comme la rencontre vraie entre les
hommes - nat, se perptue et trouve son unit dans l'lment de la pense. Elle est suspendue
au vide (1997 : 229).
30
Espaces et Socits

des relations entre les points (l'image en forme de lieu commun du rseau
mondial comme maillage qui se surimposerait au globe terrestre en fait un lieu
suspendu, une ralit place au dessus de nos ttes14, chappant la matrialit
du monde).
Cette mise en opposition parfaitement morale15 est caractristique d'un
aveuglement sur ce que Bernard Poche (1996) nomme le principe de
territorialit, principe selon lequel le rapport du groupe l'espace est trs
largement dfini par des ncessits qui dcoulent de l'utilisation de l'espace
physique, d'o des reprsentations, langages, symboles, qui rendent compte du
rapport du groupe l'espace et lui permettent en retour de se dfinir ; le territoire
est alors le produit de ce processus, c'est--dire un fragment d'espace constitu en
tant que signifiant

La socit-monde et l'utopie du lien social pur

Nous devons envisager la nature du lien qu'entretient l'analyse d'un monde


soumis un processus de dterritorialisation (avec comme horizon la socit-
monde) avec la pense utopique. Les rflexions sur la mondialisation dduisent
de l'observation de certains phnomnes une tendance gnrale la
dspatialisation des rapports sociaux, et particulirement la dspatialisation
de la ville (la ville devient tale, sans limite clairement inscrite dans le paysage,
ni centre). Melvin Webber, qui l'on doit ces formules, soutient dans L'urbain

14. Donnons cette dfinition du rseau selon Lucien Sfez : Mais plus lointain, et seul rgnant
en ralit, est le multinational, le satellite de communication, l'effacement des diffrences, la
voix anonyme qui nonce l'indistinctionmassive et la perte des identits. C'est le rseau qui
passe au dessus de nos ttes, au dessus mme des "jets", dans un trac blanc, inscrivant en un
ciel qui n'a plus rien de l'azur limpide le chiffre de ses oprationsmultiples. Pendant que s'non-
cent trs loin de la terre les lois de ses transformationsmultiples, ras le sol, on discute enco-
re des problmes d'identit [...] (1978 :470). Voir aussi, qui va dans le sens de notre analyse,
Lucien Sfez (1999).
15. La dfinition du rseau procde trs souvent d'un jugement moral parfaitement tranger
l'esprit scientifique : les rseaux seraient une invention moderne (alors qu'ils existent au moins
depuis la haute Antiquit, si nous considrons les rseaux marchands, de villes, de congrga-
tions religieuses) et le territoire un archasme. Or il n'y a pas lieu d'opposer rseau et territoire ;
le territoire est une forme sociale alors que le rseau est essentiellementun mode de structura-
tion du lien social ou de l'interaction ; la socit peut parfaitement se dfinir comme un rseau
de rseaux sociaux non exclusifs qui se dploient dans un monde matriel, et les rseaux eux-
mmes sont toujours plus ou moins territorialiss. Voir Bernard Laguerre (1993) qui fait un
usage parfaitement manichen du couple rseau-territoire, bti sur l'opposition immatriel-
matriel : le rseau est dfini comme un moyen de gommer les diffrences et de btir un milieu
dli du sol, alors que le territoire est le remords des hommes et le boulet qu'ils tranent avec
leur histoire, etc.
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 31

sans lieu ni bornes (1996), au chapitre trois intitul domaines urbains :


communauts sans lieu, qu'il devient vident que l'accessibilit a remplac la
proximit du "lieu" et que par consquent la cohabitation des hommes dans un
lieu soit devenue moins importante. Cette remarque apparat au moins discutable
l-mme o elle devrait se vrifier pleinement : pensons ces banlieues en
France qui furent conues comme des non-lieux, souvent la jonction entre deux
communes, et qui se trouvent construites en tant que territoire par leurs habitants,
ce qui implique de renommerles lieux, d'tablir des frontires symboliques,etc.,
comme le montre ranthropologue David Lepoutre (1997) ; pensons encore,
l'autre ple de la vie sociale, la jet-set qui se dfinit en partie par ses lieux de
villgiature. Mais ce qui importedavantageici, c'est que cette remarque se trouve
roriente par les mots de conclusion de Melvin Webber, o il en appelle une
rupture avec l'obsession du Heu, et soutient que c'est l'interaction, non le lieu,
qui est l'essence de la ville et de la vie en ville.
Cette formule frappe parce qu'effectivementla ville est, dans notre histoire,
une construction artificielle et anti-naturelle, que l'on prenne en compte l'image
ngative plus haut voque16 ou son image positive (la Jrusalem cleste, les cits
idales). Soulignons deux caractristiques, d'ailleurs maintes fois soulignes, de
l'utopie positive en tant que prolongement d'une rflexion sur la cit idale. De
l'ge classique jusqu'aux projets urbains du 20** sicle, l'utopie positive se
construit autour de la raison et de la loi morale, et dresse contre l'ordre de la
nature, suppos tre l'origine de la souffrance, de l'iniquit, du dsordre social,
l'idal d'une culture contre-nature. Le monde utopique veut chapper l'espace
et au temps (il est sans pass ni histoire), c'est en gnral un lieu dtach du
monde, un isolt pour viter la contamination par le monde extrieur, qui
manifeste une hantise de ce que nous avons appel la mauvaise naturalit
(corruption, maladie, vieillesse, mort, sexualit). Une seconde caractristique
tient au fait que, selon l'analyse de Roger Mucchieli (1960), la cit idale est de
tous temps une mtaphore du pur lien social, et cette remarque vaudrait aussi
pour l'utopie positive ; ce lien se dfinit dans l'ide de cit idale qui implique
la puret de la relation et de l'tre social intgrant l'humanit comme totalit.
Si nous confrontons maintenant la dernire formule de Melvin Webber la
manire dont Franoise Choay tire l'analyse de l'conomiste amricain vers

16. Pensons que Can fonde, selon la Gense, la premire ville comme substitut lTEden, tmoi-
gnant d'une volont humaine de rivaliser avec Dieu qu'incarneront ensuite Babylone, etc. Ce
que nous avons appel plus haut la mauvaiseimage de la ville, sous son aspect d'artificiali-
t, donne lieu une littrature foisonnantejusqu'aux romans d'anticipativefiction d'aujourd'hui
et aux ouvrages pessimistes sur la mondialisation : ainsi le philosophe Paul Virilio (1996)
conoit une ville virtuelle situe partout et nulle part (la .gJobal-city, ville des tlcommu-
nications ou ville dintemet), en gestation dans les autoroutes lectroniques.
32 - Espaces et Socits
l'utopie d'une ville-monde qui aurait liquid son rapport au monde matriel
(La ville de demain couvrira-t-elle notre plante entire sans plus s'accrocher au
sol ? L're de l'informatique, des tlcommunications et des transports grande
vitesse ne marque-t-elle pas l'avnement d'un nouveau type de communauts
humaines ?17), on voit bien comment rinterprtation d'un phnomne rel (la
rvolution des transports qui amne dans certains cas l'individu tre moins
insr dans une socit micro-locale) se trouve tire vers l'utopie, en raison d'une
conception pr-tablie de la meilleure manire de faire vivre les hommes
ensemble : qu'est-ce donc qu'une ville qui ne s'accrocherait plus au sol, ou encore
la figure plus haut voque du rseau comme lieu suspendu, sinon la mtaphore
d'une interaction entre les hommes hors de tout contexte matriel ? Et qu'est-ce
qu'une interaction entre des individus dsincarns sinon une communication
d'me me, dans ce qui se voudrait un substitut de paradis ?
Le fait mme que les auteurs qui annoncentun monde dspatialis souhaitent
cette volution (ceux qui ne le souhaitent pas et critiquent ce processus, tels Jean
Chesneaux ou Paul Virilio, y voient souvent une volution conforme leur
vision de l'histoire en terme de cheminement du bon naturel vers le mal
artificiel), nous amne nous demander si des phnomnes tels que la
contraction de la distance-temps, la liquidation du rapport constitutif de l'homme
l'espace, la dliquescence du principe de territorialit, ne sont pas dj des
reconstructions visant lgitimer un projet politique, celui que l'on peut
discerner dans la pense rpublicaine et plus gnralement dans celle de
l'universalisme en France, d'une cit o le lien social, les valeurs, reprsentations,
etc., seraient produits de manire absolument indpendante de la contingence
matrielle du monde ; les processus classiques d'identification et d'appartenance
seraientalors abolis au profit de l'adhsion des principes abstraits, l'ordre d'un
non-lieu, etc.
Pour saisir par un dernier exemple ce tien notre sens dcisif entre utopie et
pense de la mondialisation, citons ces passages de Pierre Lvy (1997 : 27), qui
exposait la ncessit d'un lien social se construisant sans rapport avec le monde
matriel : U est de premire ncessit de frayer d'autres chemins quand la
production de communaut par l'appartenance ethnique, nationale ou religieuse
mne aux sanglantes impasses que l'on sait. Fonder le lien social sur le rapport
au savoir, cela revient encourager l'extensiond'une civilit dterritorialise qui
concide avec la source contemporaine de la puissance tout en traversant le plus
intime des subjectivits. Cette critique de l'identit territoriale, qui est
l'expression de la pense politique franaise, se trouve contredite par de

17. Dans son introduction l'ouvrage de Melvin Webber, et dans la quatrime page de cou-
verture.
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 33

nombreux travaux qui ont mis en vidence que l'appartenance culturelle


n'impliquait pas a priori'l'intolrance et une interaction en forme de conflitvis-
-vis d'autres groupes humains, mais la reconnaissance des diffrences,
reconnaissance qui est la base mme de tout change. Dans les diffrentes
perspectives d'un monde unifi ici tudies, c'est l'ide mme de diffrence
culturelle qui se trouve abolie, et les termes sont loquents : dans l'Espace du
savoir de P. Lvy (1997 :157), il n'y a plus cette distinctionmassive, molaire,
pouvantable et mortifre entre "eux" et "nous". Seules les notions de respect
de l'individualit et de la personnalit individuelle sont mises en avant. Mais
les principes abstraits et vocation universelle des droits de l'homme ont-ils
vocation fonctionner comme des valeurs socitaes ?
On comprend alors que la thse d'une socit-monde est construite avec
l'ide de rendre obsolte la structure sociale qu'est la socit territorialise.
Bertrand Badie diagnostiquant la fin des territoires (mais on retrouverait le
mme schma chez Pierre Lvy, Timothy Leary, etc.) considre d'une part
l'espace-monde et de l'autre l'individu libre de choisir son mode d'allgeance
dans un univers de rseaux plus ou moins informels, c'est--dire postule
l'existence d'un vide socital entre la socit-monde et l'individu, dans la
mesure o aucune structure sociale intermdiaire n'est reconnue dans le procs
d'identificationindividuel. Or, cette conception ne donne-t-elle pas la socit-
monde la fonction qui tait celle de la socit en tant que projection d'un Etat-
nation sur un territoire dlimit, si l'on pense que Louis Dumont (1991) voyait
dj un tel vide sparer, dans l'idologie franaise, l'individu de l'Etat-nation ?
La socit-monde ne fait-elle pas alors figure de nouveau sujet transcendantal,
ce que suggrait dj l'image du cerveau global dans le discours de McLuhan
puis dans celui de la cyberculture ? Les seules structures identificatoires que
l'on reconnaisse dans cet entre-deux sont, comme nous l'avons remarqu,
profondment dlgitimes et appeles disparatre (le mode territorial est
associ au fondamentalisme et une partielle retribalisation du monde,
retribalisation qui serait dans cette structure d'explication un mouvement sans
avenir de rsistance la mondialisation).
En envisageant les deux versants (franais et amricain) de la pense de la
mondialisation, on ne peut tre malgr leur apparent constrate, que frapp par la
prgnance des philosophies individualistes et par le primat de l'individu-acteur,
fibre de choix et libr de toute croyance transmise son insu, par rapport la
socit, mme si la rhtorique du citoyen du monde est assez distincte de celle
de l'homme libre de s'auto-produire par la manipulation gntique, tel que le
propose le posthumanisme.
34 Espaces et Socits

Les mondes virtuels, des substituts du monde rel ?

Si la rflexion sur les mondes virtuels peut treparfaitementdistincte de celle


qui porte sur la mondialisation, ces rflexions aboutissent gnralement, qu'elles
prennent d'ailleurs parti pour ou contre les phnomnes qu'elles dcrivent (ce
qui fait toute l'ambigut des analyses de P. Virilio ou de J. Chesneaux), la
rfutation de la pertinence du rapport de l'homme au monde matriel dans la
dfinition de la ralit. Ainsi, les partisans des mondes virtuels contestent le
statut souverain de la ralit phnomnale (ralit-rfrent laquelleje reviens,
si l'on admet ce schma propos par la sociologie d'inspiration phnom-
nologique, aprs avoir expriment d'autres champs de ralit, que ce soit un
rve, une crmonie religieuse, une pice de thtre), posant l'quivalence ou
rindistinction entre ralits relles et ralits artificielles, ou soutenant tel T.
Leary ou Philippe Quau18, que le rle autrefois dvolu au monde extrieur
comme reprsentant de la ralit est aujourd'hui attribu au monde virtuel et
imaginaire, alors que ce que nous avons coutume d'appeler ralit n'est qu'une
toile d'illusions.
Prenons pour point de dpartdeux dclarations, dont la premire parfaitement
mcluhanienne, est prononce par un personnage du film Videodrome de David
Cronenberg : l'cran de tlvision est la rtine de l'oeil crbral. [...] Donc,
l'cran de tlvision fait partie de la structure physique du cerveau. Donc, tout ce
qui apparat sur l'cran de tlvision devient exprience directe pour ceux qui la
regardent. Donc la tlvision est la ralit, et la ralit est moins que la
tlvision(cit par Dery, 1997 : 307).

Une telle dclaration intervient alors que des procds de projection directe
d'une image sur la rtine, actuellement expriments, impliqueraientun rapport
l'image fort diffrent de celui qu'induit l'image tlvise, dont, contrairement
ce que sous-entend l'argument plushaut donn,je vois qu'elle provient de l'cran
de mon tlviseur, lui-mme insr dans mon salon, etc., et que je peux donc
clairementdiffrencierde mon point de vue.
Les images virtuelles permettraient de prendre, selon une deuxime
affirmation (Quau, 1993 : 16) que nous discuterons plus loin, n'importe quel
point de vue : Le spectateur peut prendre le point de vue du missile ou de la
mante religieuse, il peut habiter le corps de la gymnaste mrite, il peut s'incarner
physiquement dans les doigts du pianiste ou la gueule du lion [...]. Il ne s'agit pas

18. L'ingnieur et spcialiste des images de synthse Philippe Quau soutient que la nature
n'existe plus aujourd'hui, et que la technologie du virtuel est appele y substituer une nature
artificielle, un succdan de "nature" qui puisse remplacer avantageusement la nature, tout en
ouvrant de nouveaux marchs (1993 : 76).
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 35

simplement de contempler, distance et frontalement, l'image de quelque chose,


mais de s'immiscer dans les interstices d'une ralit composite, mi-image, mi-
substance. La question fondamentale qui se pose alors est celle du statut exact de
cette ralit intermdiaire.
Cette ralit intermdiaire de la simulation est explicitement rattache par
Quau au monde des Ides platonicien : la ralit virtuelle nous permettrait de
remonter, par le biais de l'image, l'ide qui l'a fait natre, c'est--dire au modle
qui la structure. On voit ici que l'objet phnomnal actualise une ide ; Quau va
jusqu' soutenir qu'il existe un autre monde, merveilleux, derrire l'apparence
des choses, et que les mondes virtuels nous font sortir de notre assignation [sic]
spatiale pour nous faire toucher l'"objet en soi", rejoignant Leary qui assimile
galement la ralit virtuelle la ralit platonicienne,appele ainsi car Platon
aurait pressenti, il y a plus de deux mille ans, l'existence d'un univers de formes
imaginaires ou idalises, alors que le monde des Ides de Platon n'existe qu'en
tant que construction de l'esprit !
Contrairement cette pense, qui fait de l'espace la projection de l'esprit sur
l'tendue du monde, donc un objet abstrait auquel n'est pas accord d'existence
en soi19, l'espace semble pourtant bien tre la condition de possibilit des
phnomnes, la condition pralable de la relation de l'individu aux choses, la
condition de l'exprience dans la mesure o la conscience de l'espace rel
s'origine en premier Heu dans la consciencedu corps, puis dans le rapport entre
le corps et un espace (ce qu'a montr en particulier la phnomnologie); c'est par
rapport l'espace que je dfinis ma position, et la position dans l'espace rel est
une condition pralable de la conscience. La perte de la position relle dans
l'espace dans un monde que certains voudraient voir sans rfrentiel matriel20,
sans mme les grands objets immobiles la surface de la plante dont parlait
Russel21, susciterait sans doute l'impossibilit de s'entendre avec d'autres hommes
19. Une autre manire, finalement assez proche, de refuser le rel matriel et immanent, consiste
l'assimiler au processus immatriel de la communication et dfinir le monde comme une
somme d'informationsnumrisables : selon Leary, les particules lmentaires qui constituent la
matire sont des bits d'informationformule qui renvoie celle d'un auteur cit par Dery selon
lequel l'tre humain n'est gure plus qu'un nuage d'informations.
20. Daniel Parrochia (1993) annonait ainsi l'avnement d'un univers mlant de manire indistinc-
te objets matriels et immatriels,formes de l'esprit et formes du monde rel, en s'appuyant sur
McLuhan ; quant 1' Espace du savoir de P. Lvy, espace invisible des connaisssances et du
savoir, il n'oppose aucune rsistancephysique, et comment le pourrait-il, alors qu'il est fondamen-
talement immatriel (Bouger, ce n'est plus se dplacer d'un point l'autre de la surface terrestre,
mais traverser des univers de problmes, des mondes vcus, des paysages de sens).
21. Melvin Webber avait plac cet extrait de Bertrand Russel en exergue de son ouvrage : En fait,
l'ide selon laquelle nous nous trouvons constamment en un lieu dtermin est attribuable l'heu-
reuse immobilit de la plupart des grands objets que l'on trouve la surface de la terre. L'ide de
"lieu" est une grossire approximationpratique : il n'y a pas en elle rien de logiquement ncessai-
re et elle ne peut tre conue de manire prcise.
36 Espaces et Socits

sur ce qu'est le rel (chacun selon Leary cre une ralit sa convenance) afin de
dfinir la situation, et plus gnralement de former une intersubjectivit, un
sujet social, etc. C'est aussi le caractre relativement durable et statique du
monde matriel qui autorise une communerfrenciation un monde d'objets, et
la possibilit de se comprendre tant bien que mal de gnration en gnration
l'intrieur d'une mme socit.
Contrairementensuite la vocation que certains technophilesvoudraient leur
voir tenir, les ralitsvirtuelles ne sont pas substituantes fonction par fonction au
monde rel22, et si on les prend comme telles, celarevient dfinir notre rapport
au monde et notre relation l'Autre de manire trs restrictive. Rendre visite par
ordinateur ses parents n'quivaut pas une rencontre de face face, pas plus
que le cybersexe n'est un quivalent de la relation sexuelle (les dimensions
visuelles et auditives des ralits virtuelles sont elles-mmes trs limites par
rapport celle du corps dans un environnement rel, et l'ordinateur ne rend ni
odorat, ni got, ni encore le toucher malgr les progrs des interfaces avec effet
de retour), et si cela tait, l'tre humain se trouveraittre dfini par les fonctions
instrumentales qu'on dsire le voir accomplir (la femme comme machine
baiser dans le cybersexe, ou comme super-robotmnager - pensons au roman
Les femmes de Step/ordd'Ira Levin (1974) - dans la cyber-maison, etc.).

Les mondes virtuels : cl du paradis ou fuite hors du monde ?

De mme que les drogues, les nouvelles technologies qui utilisent l'cran
auraient pour fonction premire selon Timothy Leary de se dconnecter de la
ralit (et non pas tant de s'informer, de communiquer, etc.), ce qui a amen
Leary formuler cette sentence lapidaire : Le PC est le LSD des annes 1990
(les images virtuelles sont dfinies par Leary comme des quivalentsdes visions
que l'on obtient par l'absorption de drogues psychdliques).
Reconnatre ces technologies une fonction de dconnection de la ralit
nous place dans ce qu'Italo Calvino (1987) appelle le rve de lgret. L'crivain
italien, qui tudiait les nombreuses figures suspendues dans les airs dans
l'imaginaire du 18e sicle (tapis volants, chevaux et gnies ails, sorcires sur
leur balai, etc.), voyait dans le rve de lgret une raction la pesanteur du
vivre, la privation, la souffrance du corps. Nous pourrions relire Gaston

22. Demain, nous volerons, par la grce de nos cerveaux, sur les ailes des lectrons pour tra-
vailler Tokyo, ou pour dguster un dlicieux repas en charmante compagnie dans un restau-
rant parisien, avant de rendre une petite visite des parents Seattle, tout cela sans quitterphy-
siquement notre salon. Grce l'lectronique, nous accomplirons en trois heures le travail qui
nous aurait cot trois jours de dplacement physiquepnible et inutile (Leary : 33).
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 37

Bachelard (1943) et les exemples potiques qu'il donne pour illustrer ce qu'il
appelle l'imaginaire vertical et le rve d'ascension, et y voir plutt qu'une
structure universelle de l'inconscient, une rponse au problme universel de la
souffrance et de l'angoisse qu'entrane la perspective de la dchance et de la
mort23.
La mtaphore actuelle de ce rve de dsincarnation et d'arrachement la
matrialit du monde semble s'noncer dans la thmatique de la vitesse de
libration ( nouveau la vitesse...), qui donne son titre un essai de Paul
Virilio : la vitesse de libration est celle que doit prendre un corps pour chapper
l'attraction terrestre, et plus gnralement l'emprise gravitationnelle d'un autre
objet Or, la suite de McLuhan, plus d'un auteur a suppos que l'usage des
technologies de la communication instantane donne l'homme l'opportunit de
s'affranchir du sol. Pensons aux publicits de France Tlcom sur les premiers
tlphonesmobiles, qui figuraient des individus planant dans l'espace alors qu'ils
communiquent, c'est--dire s'tant affranchis de l'espace dfini comme une
entrave la communication distance (car c'est bien cette conception de l'espace
qu'induit une telle image). H est galement significatif de relever le statut
anglique ainsi acquis, qui se retrouve dans de nombreuses iconographies et
reprsentationsassocies Internet
Le rve de lgret est fondamentalement un rve de fuite ; si l'on prend
l'exemple de la cyberculture, il y eut d'abord le projet de fuite dans un ailleurs
paradisiaque influenc par les visions du romancier de science-fiction Arthur C.
Clarke, dont le roman Les enfants d'Icare (1953) voquait la gnration du Saut
Total qui entre dans rHyper-esprit [...] en laissant derrire elle les derniers
rsidus de matire (cit par Dery, 1997 : 56). Ainsi, Leary, outre son apologie
des droguespsychdliques comme moyen de dcoller et de toucher Dieu du

23. Dans la culture occidentale, le rve de lgret a pour corrolaire, sur le plan religieux, la
conception de l'me comme substance temelle qui se dissocie d'une enveloppe chamelle ph-
mre, mais encore la dimensionlgre et cleste du monde divin, telle la Jrusalem cleste ou les
anges, la dfinition du chrtien comme citoyen du Ciel selon Saint Augustin, etc ; plus gnra-
lement cette opposition en forme de lieu commun dans la culture occidentale entre le corps phy-
sique et matriel, et l'esprit presque atmosphrique, ce qui amne par exemple valoriser, selon la
conception franaisede la culture, tout ce qui a trait au lger, au gracieux, la finesse, au spiri-
tuel ; sur le plan du lien social, l'loge de la lgret a pour pendant la figure de la socit comme
une idalit seconde institue par la volont rationnelle des individus et fonde sur l'artifice de la
convention, socit que l'on opposera la matrielle communaut aprs Durkheim, Comte et
Tonnies ; sur le plan politique, pensons l'ide de nation au dessus des nations de Tocqueville,
cette patrie intellectuelle commune laquelle on accde en se dtachant de traditions et
croyances culturelles et religieuses, et qui se trouve incame par une capitalepolitique,non-lieuou
capitale flottante reprsentant tous les lieux. Pensons enfin cette tradition philosophique de la
transcendance et de la sortie de soi, qui conoit que l'accs la vrit implique d'chapper aux
fausses vidences de la ralit phnomnale.
38 Espaces et Socits

doigt - il a maintes fois soulign le caractre religieux de ses propres


expriences(1973) -, en appelait dans les annes 1970 une transhumance spatiale
pour coloniser d'autres plantes et y former des substituts du Paradis.
L'cran aurait alors parmi d'autres fonctions (relles, et non supposes) d'tre
un boucher protecteur entre l'individuet le monde rel, entre l'individu et d'autres
individus si l'on pense au risque que comporte toute relation en face--face ; on
peut d'ailleurs se demander si rcran est moins une fentre sur le monde selon la
formule consacre, que le miroir d'une subjectivit autarcique.

Le monde tel qu'il est la lumire du monde tel qu'il devrait


tre?
Tout au long de notre lecture des ouvrages qui formaient le matriau de cette
enqute, nous est apparu que des constants abus de langage, mais aussi des sauts
parfaitement assertoriques dans la dmonstration, ou encore des gnralisations
non justifiables de logiques observables dans des champs restreints de la vie
sociale (la communication pour McLuhan, les transports pour M. Webber, etc.),
mettent mal l'objectivit dans le rendu des phnomnes.
Ces dmonstrations visent nous convaincre, en vertu d'attentes d'arrire-
plan, que le monde rel volue vers un monde idal. Le monde : espaces et
systmes prsente ainsi un scnario parmi d'autres possibles comme une phase
ncessaire de l'volution du monde, ce qui implique de reconstruire l'histoire de
l'humanit pour faire comme si ce futur possible n'tait autre que le futur
ncessairement impliqu par une volution. Le grand inconvnient de ce type
d'ouvrage par rapport aux romans d'anticipativefiction est qu'il en appelle
l'implicite d'une ncessit de l'histoire.
Concernant les abus et sauts les plus communs quand il est question des
ralits virtuelles, soulignons que la notion de ralit intermdiaireque Quau
utilise pour qualifier les mondes et images virtuels (paysages imaginairesraliss
par infographie, etc.) est un abus de langage, car, contrairement son
affirmation, les images virtuelles n'ont rien de la ralit phnomnale, mais
appartiennent ces figures de l'imaginaire qui ne rfrent ni des espaces ou
objets rels, ni des objets de croyance (les anges par exemple). Et quand Quau
dclare que par les logiciels de simulation, l'individu peut habiter le corps de la
gymnaste mrite, il peut s'incarnerphysiquement dans les doigts du pianistes ou
la gueule du lion, il fait comme si l'identification de mon point de vue celui
de l'cran du fait d'une interaction en temps rel entre mes mouvements rels et
ceux du personnage que j'actionne dans l'image, impliquait un transfert de
"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 39

l'intgralit du moi et de ma conscience dans un corps virtuel. Or, en aucun cas


on ne peut parler d'incarnation physique, je ne suis bien videmment jamais
dans la virtualit, mais face un cran en deux dimensions. Ceci traduit un abus
trs frquent qui consiste assimiler le moi (quand vous tes sur les ondes ;
ou quand vous tes sur le Web, quand vous voluez dans la ralit virtuelle
etc.) l'expression numrique de ma voix, ou de mon image, ou de ma pense
par le biais de mots entrs sur un clavier, etc., et donc alimente la fiction de
l'abandon du corps dans le monde rel alors que le moi-esprit voluerait dans
le monde virtuel. Si nous prenons l'exemple d'un court article paru dans Le
Monde (14.11.1997),intitul : un site interactifet multimdiapermet de circuler
dans Amsterdam en prenant le tramways ou le mtro, apparaissent l'cran, en
fonction du parcours choisi, des photographies numrises de rues et
monuments, de commerces, assorties de commentaires crits et parfois de
musique ; on ne circule donc pas dans Amsterdam, mais on passe d'une
page Web l'autre, feuilletant en quelque sorte un guide touristique lectronique
plus ou moins interactif'.
Cette banale erreur autorise de nombreux auteurs avancer l'ide
d'existence dsincarne et donc d'ubiquit. Or il faut plutt considrer que, dans
le monde de la reprsentation image, quand une personnalit apparat
simultanment sur tous les crans tlviss, il y a ubiquit mdiatique ;
exactement comme dans une galerie de miroir, il y a de trs nombreuxreflets ou
images, et un seul objet-rfrentmatriel; je ne suis pas ubiquitaire, seule mon
image, ou ma voix, le sont (elles sont en fait quasi-ubiquitaires, si l'on admet que
la transmissionn'est pas instantane, mais quasi-instantane): Or, la plupart des
commentaires voquent une ubiquit au sens propre, que McLuhan, peu
soucieux de masquer la dimensionmystique de la notion d'ubiquit, associait
l'existence dsincarne et anglique24.
Nous voil finalement ramens au fondement religieux de cette pense. Le
rve d'arrachement au monde matriel se retrouve en effet dans la plupart des
grandes religions, mais encore dans les formes lacises des mythes religieux et
dans les formes varies d'idalisme. En remarquant que nos ouvrages de

24. Il se peut que, de nos jours, la vitesse lectronique nous ait dj propulss au-dehors de
l'chelle humaine ; lorsque vous tes "sur les ondes", vous tes simultanmentici, l et d'in-
nombrables endroits ; vous vous trouvez partout d'une faon dsincarne, et tout prendre
anglique (McLuhan, 1977, confrence prononce en 1973 : 166). Ou encore, ce qui montre
bien que toute nouvelle avance technologique rveille l'espoir d'une ralisation des grands
rves de l'humanit (immortalit, existence paradisiaque, etc.) : H est invitable que les
hommes, qui utilisent la vitesse de la lumire pour leur modes habituels de communication,
deviennent des gens bien diffrents de ceux qui n'ont eu accs qu' des modes moins rapides.
[..] A la vitesse de la lumire, ni le temps ni l'espace n'ont beaucoup d'tendue : l'homme nou-
veau est l'homme dsincarn (1977 : 161).
40 :
Espaces et Socits

rfrence participent tous plusieurs d'entre ces traditions (T. Leary est fascin
par les religions extrme-orientales et use constamment de mtaphores
religieuses, P. Lvy quant lui se rfre pour dfinir Espace du savoir des
thosophesmusulmans du 10*"* au 12e"* sicles qui se placent dans une continuit
no-platonicienne d'Aristote, Ph. Quau sollicite l'idalisme platonicien ; quant
aux auteurs du Monde, espace et systmes, ils se placent dans la mtaphysique
de l'universafisme rpublicain, etc.), nous pouvons supposer que le dbat sur les
mondes virtuels et sur leur fonction dans un processus de mondialisation restera
pour longtemps un dbat entre diffrentstranscendantalismes.

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"Cyberculture" et mondialisation : de quelques promesses de paradis ? 41

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Cdric Polre, LEP-CERAT-Universit de Grenoble II, B.P. 48


38040-GRENOBLECEDEX 9
De la nature humaine l'identit
gntique : nature et artifice dans
les lois "biothique"

Florence BELL1YIER
Laurence BRUNET

3 i, face aux problmes issus de la manipulation technique du vivant, le droit


parat bien arriver comme les carabiniers d'Offenbach, trop tard, il n'en a pas
moins son mot dire, et peut-tre des conseils donner, sur la dialectique de la
nature et de l'artifice largement malmene par les pratiques scientifiques
contemporaines. De faon gnrale, le droit est traditionnellementfrott cette
dialectique car toute solution juridique un problme rsulte d'une savante
combinaison entre un donn (le fait qualifier qui peut tre, par exemple, une
pratique sociale, une cration physique ou immatrielle, un comportement
humain) et un construit (complexe de catgories, concepts et fictions propres au
droit). Ds lors que le droit est fondamentalementune technique {arsjuris) se
pose immanquablement la question de la dtermination des parts respectives de
la nature et de l'artifice dans les produits issus de cette technique.
De surcrot, cette pese trouve aujourd'hui un champ d'application et de
rflexion renouvel en raison des pratiques rendues possibles par les avances
conjugues de la biologie molculaire et de la mdecine, et rglementes par les
44
Espaces et Socits

deux lois du 29 juillet 1994, communment appeles lois de biothique. Celles-


ci sont le rsultat de trs longs dbats transdisciplinaires relatifs l'opportunit et
aux modalits d'une lgislation dans un domaine aux enjeux communment
ressentis comme dcisifs pour l'ensemble du corps social. Rappelons brivement
que la premire de ces lois, insre dans le Code civil, pose les grands principes
supposs assurer le "respect du corps humain" (essentiellement la primaut et la
dignit de la personne, l'exigence du consentement pour justifier les atteintes
portes au corps de l'individu, l'intgrit de l'espce humaine, la gratuit et
l'anonymat des changes portant sur le corps ou ses lments) ; la seconde,
"relative au don et rutilisation des lments et produits du corps humain,
l'assistance mdicale la procration et au diagnostic prnatal" et intgre dans
le Code de la sant publique, rglemente plus concrtement, ainsi que les divers
dcrets d'application qui, depuis, sont venus la complter, tout le champ des
oprations dont le corps humain est, ces trente dernires annes, devenula cible.
Ce sont ces deux lois qui retiendront notre attention mais prcisons d'emble,
d'une part, qu'il en sera donn une interprtation qui ne sera pas seulement
exgtique mais qui, s'mancipant parfois du droit positif, cherchera tre
spculative, d'autre part, que nous ne nous priverons pas d'intgrer dans notre
commentairedes pratiques que le lgislateurn'a pas prises en compte, que ce soit
volontairement ou non, comme le clonage, ou mme qu'il a prohibes (les
thrapies germinales). La loi n'tant pas tout le droit, il convient de se laisser
guider par elle, tant qu'elle ne constitue pas un obstacle l'examen des
anticipations auxquelles il est raisonnable, par les temps qui courent, de procder.
Alors mme que les lois de 1994 constituent un terrain privilgi pour
l'observation des rapports de la nature (le corps de l'homme, sa naissance, son
dveloppement, sa mort) et de la technique (ce mme corps produit et exploit
artificiellement), la dialectique de la nature et de l'artifice y est devenue
passablement brouille. Avant d'entamer la dmonstration, des prcisions sont
indispensables concernant les significations gnrales de la nature en droit et les
diverses positions concevables de ce dernierface la polysmie fondamentale de
la nature.
Les diverses connotations de la nature en droit sont insparables de celles,
plus gnrales, du mot dans le champ de la philosophie. Comme on l'a bien
rsum, "la nature accueille en sa polysmie particulirementhospitalire deux
groupes de signification d'allure contradictoire. Le premier voque le
mouvement du surgissement et de la naissance, la spontanit poursuivant d'elle-
mme sa propre croissance, sans l'aide d'un quelconque artifice ; le second
groupe, par contre, renvoie la rgularit de l'univers, aux essences ordonnes,
au dterminisme d'un monde qui se dploie selon des lois prvisibles" (Dijon,
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" 45

1998 : 31-32)1. Sans entrer dans le dtail -sinueux- des diverses formes qu'a
prises la rfrence la nature dans l'histoire trs mouvemente du "droit
naturel", on peut schmatiquement dire de la nature, pour le droit, qu'elle
possde une double connotation qui reflte bien, dans l'ordre juridique, la
description philosophique : la nature est un donn primordial, ce qui la rend
intangible, indisponible aux volonts humaines ; toutefois, l'homme a sur elle
une matrise, matrialise par la technique, mais limite prcisment par le
caractre primordial de cette mme nature. En tant que donn partiellement
transformable, la nature produit des effets positifs ou ngatifs : tout ce qu'elle
engendre n'est pas forcment bon. Il y a donc assurment une ambivalence
fondamentale de la nature en droit mais dont on ne voit pas pourquoi elle
serait toujours synonyme d'ambigut ou de confusion.
Face cette nature, quelle peut tre. l'attitude du droit ? Toujours
complexes, les relations entre droit et nature dbouchent, notre poque de
transformation radicale de la nature par la technique, sur des positions
thoriques incompatibles.
En effet, traditionnellement, le droit est conu comme une technique.
Nature (en tant que matrice cratrice) et droit ont donc deux domaines d'action
distincts mais analogues et parallles, voire concurrents. La nature, le cas
chant aide de la technique, cre des entits relles (des tres biologiques
ou bien des objets construits). Le droit, technique langagire et abstraite, cre
des entits elles-mmes abstraites (un contrat, un sujet de droit), voire des
fictions (un meuble dont on dcide qu'il est immeuble par destination2). Mais
le droit ne se dveloppe pas indpendamment de la nature, celle-ci joue
toujours comme un paradigme pourvoyeur de rfrences et de limites, et, trs
grossirement, le droit entretient avec elle un rapport d'imitation analogique :
dans Tordre rvl par la nature, le droit trouve de quoi fonder son propre
pouvoirnormatif. Par exemple, la loi s'en tient une description physique des
choses lorsqu'elle dfinit les meubles par nature comme "les corps qui
peuvent se transporter d'un lieu un autre, soit qu'ils se meuvent par eux-
mmes, comme les animaux, soit qu'ils ne puissent changer de place que par
l'effet d'une force trangre, comme les choses inanimes"3.
Les choses changent lorsque le droit en vient rglementer des techniques
qui ont pour objet la nature dans son origine mme, savoir la production du
vivant, notamment du vivant humain. Etant donn que c'est la nature mme,

1. Ce regroupementen deux catgories est fait par l'auteur partir des onze significations que rel-
ve le V "Nature" du Vocabulairetechnique et critique de la philosophie.
2. Voir l'article 524 du Code civiL
3. Art 528 du Code civil, ce qui n'empche bien sr pas qu'il y ait des meubles "par la dtermina-
tion de la loi" (art 527 C. civ.).
46 Espaces et Socits

en ses mcanismes les plus intimes, qui est artifcialise (Bourg, 1996)4, le
droit (comme technique) et la nature ne semblent plus fonctionner en parallle
sur des terrains diffrents, ils se retrouvent sur les mmes plates-bandes. D'o
des dysfonctionnements dans le pouvoir normatif du droit, qui engendrent des
positions extrmes qu'on peut tenter de dcrisper aprs les avoir sommairement
prsentes.
Pour certains, le fait que le droit ait une fonction particulire, crer des
institutions, ne doit pas, bien au contraire, masquer le fait qu'il s'agit l d'une
technique parmi d'autres, aussi efficiente, dans son ordre propre, celui de
l'abstraction, que n'importe quelle autre. C'est ce que met en valeur la rflexion
de Y. Thomas propos des controverses contemporaines sur le sujet de droit :
"Si les juristes contemporains avaient accs aux casuistiques anciennes, y
compris aux casuistiques de la scolastique mdivale, ils seraient contraints
d'inscrire certaines des inventions proprement sidrantes de la jurisprudence
contemporainedans la suite des constructions tout aussi sidrantes de la tradition
civile ou commune du droit en Europe" (Thomas, 1998:104). Certes, l'ge de la
technique et du march impose ses singularits mais, fondamentalement,
s'agissant de l'histoire de la transformation de la nature en Occident, "le
laboratoire juridique prfigure et faonne institutionnellement ce que ralisent
aujourd'hui les sciences et les techniques" (Thomas, 1998 : 107). Les lois de
1994 se situeraient dans cette logique qui, selon l'analyse qu'en a donne M.
Iacub, ont, en rglementant comme elles l'ont fait l'accs aux procrations
artificielles, commis le "crime parfait" : faisant comme si un acte sexuel
inexistant avait eu heu, elles en arrivent bien produire institutionnellement, en
heu et place de la "nature", des tres humains, mme si c'est dans un "vide"
horrifiant et mme si, face cette bance, le droit rinvente, pour (se) rassurer,
des rfrents "naturels" (la diffrence des sexes, l'ge, etc.) (Iacub, 1997a: 172).
Rcusant cette vise intgralementartificialiste, d'autres auteurs estiment que
le droit a besoin de la nature pour lgitimer son existence mme. Telle serait, au
bout du compte, l'ultimejustification de la nature aux yeux de ceux qui, craignant
les consquences pratiques du tout institutionnel, veulent encore croire que les
solutions du droit positif ne sont pas le tout du droit, quel que soit le lieu o ils

4. L'auteur rappelle que l'action technique de l'homme engendre deux types d'objets qui, selon la
vieille dtermination aristotlicienne,n'ont pas en eux-mmes leur principe de fabrication ou de
modification : les objets techniques que nous fabriquons et les objetsnaturels que nous modifions.
Ce qui a profondment chang depuis l'avnement de la biologie molculaire, c'est la deuxime
catgorie. Mais il y a plus encore : la premire catgorie tend se rapprocher de la seconde et vice-
versa ; en outre, les biotechnologiesn'instaurentpas un universartificiel oppos au monde naturel,
elles n'utilisent pas certainsmcanismes du monde naturel pour en contrer d'autres ; elles artificia-
lisent le monde naturel lui-mme en en inflchissant les mcanismes les plus intimes (p. 20 et s.).
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" 47

situent cet ailleurs du droit positif qu'est le droit naturel : au-dessus, en-dessous,
ct, etc. La nature fournirait toujours de quoi poser des limites, ni arbitraires
ni contingentes, la matrisetechnique du vivant C'est ainsi qu'on pourrait aller
jusqu' considrer que la protection du corps est "de droit naturel", et qu'elle
s'impose ce titre aux lgislations humaines (Dijon, 1998 : 107 et s. ; Labrusse-
Riou, 1988 : 332-334 ; Sriaux, 1985 : 59-60,1988 : 201-207 ; 1996 : 11-15)5.
La puissance de chacune de ces argumentations est incontestable. La
premire a pour elle sa grande capacit d'adaptation tous les mouvements du
rel et toutes les transformations d'une socit car sa cohrence ne rsulte pas
d'une confrontation avec un donn extrieur mais tient au bout du compte la
seule logique interne du systme (Thomas, 1998 : 104)e. De prime abord, la
seconde est plus faible car si la rfrence la nature comme modle bnficie
d'une belle longvit, ce qui lui confre sans doute une lgitimit, les diffrentes
conceptions de la nature (de la loi naturelle au droit naturel) sous-jacentes aux
diverses doctrines du droit naturel ont tellement vari que la notion de nature
peut apparatre trop incertaine pour servir de point d'appui la critique
contemporaine des excs de la technique. Pourtant, la position jusnaturaliste au
sens large possde une force indniable car la nature, comme spontanit
ordonne, est une source privilgie pour le droit lorsque celui-ci cherche
rglementer les institutions humaines. Droit et nature sont indissociables, la
seconde fonde ce point le premier qu'on peut presque dire, en adoptant ce point
de vue, que le droit est naturel ou qu'il n'est pas. Mieux : en imitant la nature dans
son champ spcifique, le droit a finalement, et paradoxalement, davantage de
marge de manoeuvre qu'en l'vacuant. Il peut remodeler le modle qu'il copie, ou
l'inventer totalement, et l nature n'intervient alors que comme limite ultime,
lorsque les bornes de la raison et duplausible sont dpasses. En revanche, quand
ce modle est entirement technicis, la frontire entre le droit et la nature est
comme abolie, et c'est du coup le droit lui-mme qui est en passe d'tre englouti
faute de disposer de la marge d'interprtation du rel qui est sa marque propre.
En dpit de leur incontestable consistance thorique, ces positions, dans leur
radicalit mme, manquent, chacune sa manire, certains enjeuxdes problmes
suscits par le dveloppement contemporain de la technique applique au vivant.
Il nous semble ncessaire de souligner que le droit n'est pas assimilable

5. Quoiqu'onpuisse certains gards les regrouper, chacun de ses auteurs dveloppe une pense
autonome. Tandis qu'A. Sriaux revendique une position jusnaturalisteinspire du thomisme, C.
Lahrusse-Riou insiste sur la ncessit d'tablir des frontires qui soient respectueuses d'une nature
matrise mais non dnie par la technique ; quant X. Dijon, il voque la relation primordiale et
hors-droit de chacun son propre corps, comme fondement mme du droit
6. L'auteur attribue au fait que les catgories juridiques sont en elles-mmes neutres la trs longue
permanence de la structurejuridique occidentale, apte par son abstraction mme absorber une
multitude de contenus sociaux divers.
48 Espaces et Socits

n'importe quelle autre technique, malgr son rel pouvoir dmiurgique, parce
qu'il risque de s'anantir lorsque ses crations ne sont plus simplement
conceptuelles mais traduisent dans l'ordre normatif des transformations
concrtes du vivant. Mais il est tout aussi indispensable d'viter les recours
excessifs la nature envisage comme ultime interdit, dont le caractre
impratif est suppos clore une discussion dramatise en raison de ses enjeux
prtendument eschatologiques. Pour ce faire, il faut commencer par en finir
avec l'opposition univoque du naturel et de l'artificiel cense rendre compte
de la fabrique technique et juridique du vivant. On montrera qu'il n'y a
pratiquement plus de nature dans les lois de 1994, ou alors seulement un ilt
qu'on ne pourra nommer "nature" qu'aprs lui avoir restitu sa juste place.
Presque tout est artefact et ce qui reste de "nature" a des connotations ce
point polymorphes que la dialectique de la nature et de l'artifice est, dans ce
contexte, devenue sans intrt (Premire partie).
Il faut peut-tre alors la dpasser, en recourant au concept d'identit : ce n'est
sans doute pas une concidence si cette notion, au coeur de la quasi-totalit des
problmes juridiques suscits par l'essor des biotechnologies, est l'objet de
rflexions philosophiques renouveles. Plutt d'ailleurs que de reconstruire les
solutions parses du droit positif, l'identit, telle qu'aujourd'hui la philosophie
logique de l'identit la met disposition du juriste, lui permet de reformuler
certaines questions centrales et de contribuer refonder le pouvoir normatif du
droit aujourd'hui vacillant (Deuxime partie).

L'ambigut de la rfrence la nature dans les lois "bio-


thique"

Les deux lois du 29 juillet 1994 ont l'vidence affaire la nature et


rartifice, puisqu'elles ont pour but de rglementer les oprations techniques
(artificielles) qui prennent le corps et ses lments pour objet La premire loi
fait mme rfrence la vie biologique l'tat nu, lorsqu'elle prcise que le
respect de l'tre humain lui est d "ds le commencement de sa vie"7. La
seconde loi change un peu la perspectivepuisque le corps qui y est prsent est
un corps-gisement, mine d'lments naturels transformables, mme si la nature
n'y figure qu'une fois comme rfrence explicite8. L'intitul mme du texte est
rvlateur de cette conception du corps comme gisement : loi "relative au don
et l'utilisation des lments et produits du corps humain, l'assistance
mdicale la procration et au diagnostic prnatal". Le corps qu'elle rgit est

7. Voir art 16-1 du Code civil


8. Art. L. 152-1 C.S.P. (voir infrd).
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" 49

constitu d'organes (chapitre I), de "tissus, cellules et produits" (chapitre H), au


sein desquels un sort particulier est fait aux cellules de la reproduction (chapitre
II bis, section 5). Le corps humain sert fabriquer divers produits, dont des
mdicaments9. C'est donc d'abord et avant tout comme rservoir de matriaux-
artefactsconservs et transforms10 que la nature apparat dans la loi, un gisement
que la loi elle-mme, par la capacit qu'elle a de crer des fictions, peut faonner11,
participant par l-mme, quoiqu' un titre particulier, la construction sociale de
la nature. Quelles sont alors les conceptions de la nature que vhiculent les rgles
concernant cette nature-rservoir ? On peut tenter de les apprhender en
distinguant la nature-repoussoirde la nature-modle.

La nature-repoussoir

La nature transforme par la technique possde dans certains cas des


connotationsngatives, soit que la nature soit mtrinsquement dfectueuse",soit
que la modification qu'elle subit conduise des incidents.
Les dfauts intrinsques de la nature
La seule occurrence explicite de la nature dans la loi est lie la notion de
reproduction,la technique venant pallier les checs de la nature dans sa fonction
de transmission de la vie. C'est la dfinition de l'assistance mdicale la
procration (A.M.P.) qui comporte cette rfrence : "l'assistance mdicale la
procration s'entend des pratiques cliniques et biologiques permettant la

9. Voir l'article L. 665-15 al. 3 C.SJ*. (Code de la sant publique) voquant les "produits, autres
que les mdicaments" qui drivent du corps humain.
10. Voir par exemple les articles L. 672-10 et s. C.S.P. pour la conservation et l'utilisation des tis-
sus et cellules du corps humain.
11. Cest ainsi que la moelle osseuse est, pour l'application des dispositionslgislatives portant sur
le don et l'utilisation des lments et produits du corps humain, "considrecomme un organe" (art
L. 671-1 C.S.P. ).
12. On n'ignore pas ce que cette expressionpeut avoir de paradoxal. En effet, en principe, la natu-
re dsignant l'ensemble des processus biologiquesresponsables de l'existence des tres vivants, ne
peut tre qualifie de "dfectueuse" que la conformation physiologique d'un individu isol. La
nature, en tant que telle, n'estni normale ni pathologique. Sil'on se permetmalgr tout ce raccourci,
c'est que la biologie molculaire a obscurci la distinction entre la dimension individuelle et la
dimension collective de la constitutiongntique des tres vivants, spcifiquementhumains. Ds
lors qu'un gne pathogne est repr chez un individu donn, on recherche immdiatement, dans
un souci prventifou curatif, l'ensemble des individus qui pourraient tre atteints (famille, groupe
de populations, etc.),puisque l'on sait que la structure du gnome est universelle. Or le droit confir-
me cette vision des choses : si, dans l'ensemble,le registre de la loi est celui de l'individu singulier
(voir les art 16 16-9 C. civ.), l'art 16-4 vise expressment "l'intgrit de l'espce humaine", ce
qui montre bien, au fond, l'absence de rupture entre l'individu et l'espce.
50 Espaces et Socits
conception in vitro, le transfert d'embryons et l'insmination artificielle, ainsi
que de toute technique d'effet quivalentpermettant la procration en dehors du
processus naturel"13. Plus prcisment, la bquille de la technique sera utile,
parce que, sans elle, ou bien la transmission serait impossible, ou bien son
rsultat serait dfectueux.
La premire indication de l'assistance mdicale la procration, et dj la
plus classique, est "rinfertilit dont le caractre pathologique a t
mdicalement constat" 14. Ici la technique a pour fonction de remdier une
nature dficiente et elle le fait en produisant, artificiellement bien sr, de la
nature en excs : dans les fcondations in vitro, on fconde plusieurs ovocytes
qu'on implante ensuite dans le corps de la femme, afin d'augmenter les chances
de succs de la technique, elle-mme alatoire, qui est ainsi dploye15.
Dans un second cas de figure, le processus de reproduction de la vie, tout en
tant physiologiquement possible, a paru devoir tre secouru par la technique
afin "d'viter la transmission l'enfant d'une maladie d'une particulire
gravit" 16. Cette extension des indications de l'A.M.P., qui a t vivement
critique en raison des drives eugnistes qu'elle comporterait invitablement,
quoiqu'insidieusement, est rendue techniquement possible par une
sophistication supplmentaire dans les techniques de diagnostic prnatal. En
effet, pour savoir si l'embryon obtenu en prouvette est ou non porteur de la
maladie grave dont on veut viter la transmission, on peut effectuer un
diagnostic primplantatoire, technique admise titre exceptionnel en 1994, et
seulement aprs d'pres dbats parlementaires17. Notons que dans ce schma, la
nature, quoique ncessitant le secours d'une double technique (la fcondation
artificielle et le diagnostic trs prcoce), reprend en quelque sorte son empire
quand il s'agit de limiter l'accs une technique dont on pressent les dangers :
le diagnostic "ne peut avoir d'autre objet que de rechercher cette affection
[l'anomalie hrditaire grave] ainsi que les moyens de la prvenir et de la
traiter". Autrement dit, cette nature dfectueuse, sur laquelle on n'a pas de prise
directe, ne peut tre qu'observe, aprs avoir t isole en laboratoire
(production de l'embryon suite la fcondation in vitro des ovocytes par les
spermatozodes). On ne saurait par exemple manipuler l'embryon pour le

13. Art. L. 152-1 C.SJ.


14. Ait L. 152-2 aL 2 C.S.P.
15. Voir l'art L. 152-3 al. 2 C.S.P. : "Compte tenu de l'tat des techniques mdicales, les deux
membres du couple peuvent dcider par crit que sera tente la fcondation d'un nombre d'ovo-
cytes pouvant rendre ncessaire la conservation d'embryons, dans l'intention de raliser leur
demande parentale dans un dlai de cinq ans".
16. Art L. 152-2 al. 2 C.S.P., infine.
17. Voir l'article L. 162-17 C.S.P., ainsi que le dcret n98-216 du 24 mars 1998 relatif au dia-
gnostic biologique effectu partir de cellules prleves sur l'embryon in vitro.
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" -51

transformer gntiquement18. On notera toutefois que pratiquement, les


embryons reprs comme dficients ne peuvent tre que dtruits aprs avoir t
tris. Mais c'est dj aborder le domaine des incidents de la transformation
technique de la nature corporelle.
Les incidents lis la transformation technique des lments corporels
La nature corporelle relaye par la technique peut tre source de
dysfonctionnements, et ce de deux manires : elle peut s'avrer soit dangereuse,
soit encombrante.
Tout d'abord, ce rservoir qu'est le corps humain peut se rvler dangereux
du fait mme de son utilisation "hors corps", et grande chelle. Le lgislateur
s'est donc montr trs sourcilleux sur la scurit sanitaire, rponse administrative
une utilisation technique de la nature qui rend celle-ci potentiellement
dangereuse, l o les pratiques en cause sont rputes soigner. La loi nonce
ainsi, au titre de ses principes gnraux, que "le prlvement d'lments et la
collecte de produits du corps humain des fins thrapeutiques sont soumis des
rgles de scurit sanitaire dfinies par dcret en Conseil d'Etat"19. Un exemple
prcis illustre parfaitement quel point la technique peut se mfier de la nature
l'tat brut : rinsmination artificielle requiert un traitement prophylactique,
sanitaire, du sperme, on interdit donc purement et simplement l'insmination
artificielle par sperme frais ou par mlange de spermes20.
Ensuite, la nature cre ou modifie par la technique peut se rvler
encombrante. On va alors poser des bornes la production hors corps en srie,
notamment celle des embryonsqui ne sauraienttre conus ni utiliss des fins
commerciales ou industrielles21. Il peut toutefois arriver que des embryons crs
pour satisfaire une demande parentale soient en surnombre parce que, pour une
raison ou une autre, ils ne trouvent plus preneur : non sans malaise face cet
artefact devenu franchement embarrassant, la loi nonce pudiquement qu'il sera
alors mis fin sa conservation22.
Par consquent, cette nature-rservoir, qui n'a de "naturel" que son origine
corporelle tant elle est passe au crible de la technique, est plutt connote

18. Cela rejoint l'interdiction des thrapies gniques germinales, c'est--dire des manipulationsde
gnes qui se transmettraient la descendance de l'individu soign (voir l'article 16-4 al. 3 C. civ.)
Sur l'exprimentation portant sur l'embryon, voir infra.
19. Art. L. 665-15 al. 1 C.S.P., l'alina 2 venant prciser que "ces rgles comprennentnotamment
des tests de dpistage des maladies transmissibles".
20. Art L. 673-3 C.S.P.
21. Art L. 152-7 C.S.P.
22. Art. 9, al. 2 de la seconde loi du 29 juillet 1994. H s'agit des embryons dont les auteurs ne
veulent plus et qui ne peuvent pas tre confis un autre couple. Voir infra, sur les implica-
tions de cette disposition en termes d'identit.
52 Espaces et Socits
ngativement, soit qu'elle prsente des dfauts intrinsques que l'artifice tente,
tant bien que mal, de contourner, soit que son traitement technique la dcouvre
dangereuse ou la rende pesante. On est donc trs loin de la nature-modlechre
aux classiques. Pourtant, celle-ci n'est pas absente des lois tudies.

La nature-modle

D'une certaine faon, s'agissant plus particulirement de la nature-


reproduction, non seulement la loi n'vacue pas la rfrence naturelle mais en
outre elle la traite de faon classique, comme paradigme pourvoyeur de limites.
Nanmoins, le fait que la nature de la reproductionsoit tout entiretraverse par
la technique grippe fortement le mcanisme de la limite.
La nature recre
Par certains cts, la lecture des lois de 1994 donne encore de la nature
l'image d'une dit intangible et inquitante, entoure de mystre. D'une faon
trs gnrale que d'aucuns jugeront passablement thorique, le corps humain est
dclar primordialement inviolable23, impratif qui est aussi formul, mutatis
mutandis, pour l'espce, l'intgrit de laquelle il ne doit pas tre port atteinte24.
Le traitement de l'embryon et des cellules germinales cristallise bien cette
conception. Si le premier peut faire l'objet d'un diagnostic trs prcoce in vitro,
en revanche les exprimentations qui le prendraient pour objet sont interdites25.
La nature ne peut tre manipule mais seulement observe distance
respectueuse. Selon cette conception d'une certaine intangibilit de la nature, on
se mfie des manipulations du gnome qui, au-del de l'individu vis par la
thrapie, se transmettraientaux gnrations suivantes26. Enfin, l'interdiction de la
brevetabilit du corps humain et de ses lments (notamment les gnes) "en tant
que tels" parat ressortir ce schma classique d'une nature qu'on n'invente pas
mais qu'on dcouvre27. Autrement dit, et schmatiquement, un simple processus
naturel dcrit,mais dont on n'a pas expliqu la fonctionni en quoi il pouvaitavoir
une application industrielle innovante, reste hors du champ de cette technique
juridiqueparticulire d'appropriation des ides qu'est le brevet. La nature reprend
son empire : quand elle n'est pas encore rvle par la technique, elle barre en
principe la route sa captation juridique, avec tous les effets concrets que celle-
ci entrane, principalementl'obtention d'un monopole d'exploitation.
23. Art. 16-1 al. 2 C. civ.
24. Art. 16-4 al. 1 C. civ.
25. Voir infra, notamment sur les importantes rserves qui sont apportes cette disposition.
26. Art. 16-4 al. 3 C. civ.
27. Art. L. 611-7 C.P.L (Code de la proprit intellectuelle). Il n'est gure besoin d'insister sur
le caractre trs flou de la frontire ainsi dcrte.
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" 53

En ce qui concerne plus particulirement les procrations assistes,


l'instauration de ce qu'on a pu appeler une "nature de la reproduction" participe
galement des mcanismes par lesquels la nature impose ses modles (Iacub,
1997a : 163 et 172). En effet, aprs avoir dfini l'assistance mdicale la
procration, la loi pose les conditions auxquelles les individus concerns doivent
satisfaire pour y avoir accs28. Ces conditions, qui constituent autant de limites,
sont relatives la diffrence des sexes (le couple doit tre htrosexuel), l'ge
(il doit tre en ge de procrer), la frontire de la vie et de la mort (les membres
du couple doivent tre vivants), l'existence d'un couple (avec la prsence d'une
rfrence institutionnelle, le mariage, ou de son succdan factuel, le
concubinage), et, enfin, l'origine gntique des gamtes qui doivent tre au
moins ceux d'un des membresdu couple29. Plus accessoirement, on peut relever
une limite constitue par le nombre de fois qu'un mme lot de gamtes peut tre
utilis30.
Quelle conception de la nature une telle numratin de la nature finit-elle
par dessiner ? Tout d'abord, et de faon tout aussi radicale que paradoxale, la
nature au sens du fait biologique est toujours prsente, puisque la loi limite le
dploiement de l'activit technique qu'elle rgit en exigeant un minimum de
vraisemblance : sauf exception, l'enfant doit tre gntiquement rattachable au
couple, au moins pour moiti. On mime certes la nature, mais pas entirement,
alors mme qu'on a techniquement la possibilit de lui substituer un milieu
totalement artificiel. Ensuite, la nature, au sens des caractristiques de
l'humaine condition (la diffrence des sexes, le caractre vieillissant et fini)
intervient clairement comme limite (relle ou suppute) pour l'acceptation
sociale de la pratique ainsi rglemente. Enfin, la culture et l'institutionjouent
leur partie dans ce faonnage d'une "nature de la reproduction" : alors que le
mme lot de gamtes pourrait fort bien tre utilis pour engendrer une
multitude d'enfants, la loi rejette cette possibilit, biologisant ainsi outrance
cette construction culturelle qu'est le tabou de l'inceste (Lvi-Strauss, 1979 :
117-120). Surtout, la reproduction est par nature - ou plus exactement par
culture - celle d'un couple, au centre du dispositiflgislatif. Il faut que ce soit
un couple qui procre, et non une personne seule ; un couple qui imite la
nature, c'est--dire un couple htrosexuel qui, plausiblement, aurait pu
concevoir un tel enfant ; il faut en outre que le donneur fasse lui-mme partie
d'un couple et soit dj parent, ce qui permet tout la fois de s'assurer de sa
capacit naturelle procrer et de son empathie naturelle l'gard d'un projet

28. Voir l'article L. 152-2 C.S.P.


29. Voir l'art. L. 152-3 C.S.P. ; rapprocher de l'art. L. 152-6 C.S.P. (le tiers comme ultime
recours, sauf pour le don d'embryon qui est l'exception confirmant la rgle).
30. Pas plus de cinq. Sur ce dernier point, voir l'art. L. 673-4 C.S.P.
54 Espaces et Socits

parental qui, pourtant, le laisse l'cart31. La "nature de la reproduction", nature


institue, est donc opratoire selon les normes communes, le tiers-artifice y
apparat dcidment comme un intrus.

La nature au comble de l'artifice

Comme on peut s'y attendre, cette institution, par la technique, d'une nature
puisant largement aux contraintestraditionnellesde la nature, alors mme qu'elle
aurait concrtement la possibilit de s'en affranchir, ne va pas sans difficults de
mise en oeuvre : les limites possdent elles aussi leurs propres limites, et c'est
alors, sous couvert d'imitation de la nature, le triomphe de l'artificialisme ; les
rouages par lesquels le droit fait fonctionner l'imitation technique de la nature
sont, certains gards, mis nu.
Premirement, l'empire de la nature comme limite n'est pas illimit. C'est
ainsi qu'un enfant pourra, au bout du compte, n'tre pas du tout rattach
gntiquement ses parents juridiques, et ce par le biais de "l'accueil
d'embryon", qui, s'il n'a t admis qu' titre exceptionnel, a malgr tout t
rglement32. Ce mme accueil d'embryon,qui a t conu par les parlementaires
comme une sorte d'adoption ant-natale, permet aussi, quoique trs
indirectement, de franchir la frontire qui spare la vie de la mort, puisqu'un
embryon pourra tre donn aprs la mort de l'un des deux membres du couple
dont il provient. H n'y a certes pas ici procration aprs la mort mais tout de
mme la possibilit pour un individu de se survivre par sa progniture avant la
naissance de celle-ci. Poussant plus loin l'interprtation, on pourrait rattacher
deux autres dispositions lgislatives cette relgation de la nature. D'une part,
rappelons l'interdiction, s'agissantde l'insminationartificielle, du don de sperme
frais et du mlange des spermes33 : on ne peut pas masquer le recours une
insmination par tiers donneur en mlangeant au sperme donn par ce dernier
celui du mari afin de prserver l'incertitude du gniteur...aubnfice du conjoint.
Ce flou, qui aurait pu tre confortable pour les protagonistes, est sacrifi sur
l'autel de la scurit sanitaire qui est elle-mme, on l'a vu, le eorrolaire de
l'artifice technique. D'autre part, rinterdiction de la maternit de substitution
rvle que, par souci de matriser la circulation des enfants, on a choisi de faire
voir au grandjour les ficelles du montagejuridique de la filiation : le truchement
de l'adoption est prfrable aux arrangements les plus privs34. En effet, la
maternit de substitution est interdite, mme lorsqu'elle a lieu selon un

31. Voir l'article L. 673-2 C.S.P.


32. Voir l'article L. 152-4 C.S.P.
33. Art. L. 673-3 C.S.P.
34. C'est l une des rares prohibitions nettement formules par la loi (voir art. 16-7 C. civ.).
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" 55

mcanismenaturel, par un adultre consenti, sans que les mdecins interviennent


d'aucune faon35.
Deuximement, la loi franaise, dans sa construction du systme des
procrations mdicalement assistes, a fait un choix qui ne s'imposait pas, celui
du secret. L'anonymat mis en place par les lois de 1994 apparat ainsi, de prime
abord, comme la version contemporaine des "mystres impntrables de la
nature", ni plus ni moins critiquable que les secrets de famille que le droit de la
filiation pouvait favoriserjusque-l. Pourtant, il semble que l'on ait affaire une
situation indite et inextricable. En quoi consiste-t-elle ? De mme que pour les
autres lments et produits du corps humain, les dons de gamtes sont anonymes,
et ce dans les deux sens : on ne peut savoir ni qui bnficie ce que l'on donne,
ni d'o provient ce que l'on reoit. Autrement dit, pour raisonner sur le cas le plus
simple, celui du donneur de sperme : il ne sait pas qui va ce don, il ne connatra
pas l'enfant qui en est issu et ce dernier ne pourra pas, en principe, faire tablir
en justice que son pre juridique n'est pas son pre et connatre son pre
biologique, ni afortiori tablir une quelconquerelation d'ordrejuridique avec ce
dernier36. On voit donc bien que si secret il y a, c'est un secret juridiquement
organis qui est aux antipodes des "mystres de la nature" : d'abord, il a besoin
d'tre exprim et extrioris devant un juge ou un notaire qui constatera le
procd ; ensuite, l'origine de ce secret ne se loge pas un doute mais une
certitude : on sait que le pre lgal n'est pas le pre biologique, mais il s'agit de
faire comme si le couple parental n'tait pas strile et d'vacuer le donneur pour
rendre plausible, vis--vis de l'enfant et de tout l'entourage, la filiation du pre
(ou de la mre) infertile (Iacub, 1997a : 166). On retrouve toujours le mme
sacrifice aux apparences naturelles : c'est l le comblede l'artifice. Il y a donc une
vritable rupture entre la nature ancienne (construction sociale s'accommodant
du doute) et la nature moderne (reprsentationrcusant une certitude objective).
En outre, il faut insister sur le fait que ce secret n'est qu'un lment dans un
processus beaucoup plus large, celui de l'anonymisation de la circulation
technique des lments "naturels" du corps, ressentie comme ncessaire,
s'agissant des organes par exemple, pour que les parties dmembres du corps
puis transplantes ne finissent pas par parler le langage d'un autre, ce qui serait
insupportable. Le grand livre de la nature n'est plus ; la nature technique ne donne
aucun signe (de vie). L'artefact naturel est rendu muet par les procdures
juridiques.

35. Cette volont de faire la chasse aux arrangementsprocratifs qui malmneraient la fois
les institutions de l'assistance mdicale la procration et celles de l'adoption s'exprime enco-
re dans la disposition rcente qui permet au Ministre public de contester une reconnaissance
d'enfant naturel "effectue en fraude des rgles rgissant l'adoption" (art 339 al. 2).
36. Voir les art. 311-19 et 311-20 C. civ. pour le principe et les exceptions.
56 Espaces et Socits

Par consquent, on se trouve toujours dans un schma de nature-modle,


ceci prs que la "nature" en question est un mlange complexe de nature au sens
classique du terme (la filiation par le sang, quoi on aspire), de technique (celle
par laquelle on corrige la nature dfectueuse en mimant la nature efficace) et de
techniquejuridique (le secret, qui ne va pas sans mal).
Aprs cette analyse des occurrences explicites et implicites, positives et
ngatives, de la nature dans les lois de 1994, on pense avoir montr que
l'imitation de la nature par la technique, organise par ce dispositif, ne dessine
pas un systme stable et comprhensible. Les oscillations entre la nature-
repoussoir et la nature-modle ne sont pas en elles-mmes trs neuves ni trs
embarrassantes : la nature a toujours t ce Janus, gnreux mais dangereux, qu'il
faut la fois imiter et matriser. Ce qui l'est, c'est le remodelage, par la technique
et par le droit, d'une nature qui, du coup, porte tant de dimensions contradictoires
qu'elle n'a plus de naturel que le nom. Dans ces conditions, comment la nature
pourrait-elle tre encore cette entit homogne avec laquelle le droit dialogue de
manire privilgie ? En effet, dans les situations-limites auxquelles le droit est
aujourd'hui confront, la dialectique de la nature et de l'artifice est
particulirementinefficace, voire aportique. De faon peine anticipatrice, on
peut prvoir que le droit devra bientt rsoudre des problmes qui, jusqu' peu,
relevaient de l'imaginaire de la science-fiction (Boileau-Narcejac, 1965) et qui
aujourd'hui ressortissent l'imaginaire de la science tout court. H n'est que de
penser un vnement sensationnel rcent, savoir la greffe, sur un homme
amput, d'un avant-bras prlev sur un cadavre, posant avec une acuit
particulire la question de l'unit reconstitue d'un tel corps, ne serait-ce que sur
un plan symbolique37. Ici le droit n'est certes confront qu' des problmes de
mise en oeuvre technique de l'opration de prlvement (autorisations et
rglementations38) mais pourrait-il rester muet si la totalit de l'enveloppe
morphologique individuelle tait remplace et s'il tait, d'une certaine faon,
confront un double de l'individu d'origine39 ? L encore on pourrait esquiver
la difficult en constatant que le droit ne se proccupe pas de l'unit intrieure ou
corporelle des sujets mais ce serait l ignorer que le droit doit, pour exercer sa
fonction organisatrice et normative, en passer par une tape fondamentale, celle
de la reconnaissancedes individus.

37. Le Monde, samedi 26 septembre 1998, p. 23, et dimanche 11-lundi 12 octobre 1998, p. 12 ;
Libration, 25 septembre 1998, p. 14.
38. Voir art L. 671-3 et s. C.S.P.
39. De manire plus concrte et plus aigu, le droit est aujourd'ui confront un autre type de
transformationidentitaire rsultant des recherches, encore trs exprimentales, sur les xno-
greffes. Que se passera-t-il lorsque, tout en prservant les apparences et en s'assurant de toutes
les prcautions pour limiter le risque pidmique, on aura russi transgresser les barrires de
l'espce (Husing et Rey, 1999) ?
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" ^57

Classiquement, le droit se proccupe de reprer les divers sujets de droit,


acteurs de la vie juridique : telle est la fonction traditionnellement impartie la
notion d'"tat des personnes", ensemble des caractres (sexe, nationalit,
situation de famille, etc.), permettant d'intgrer tel individu dans telle catgorie
dont dpend l'attribution de droits et de devoirs. Mais dans sa tche de
reconnaissance,le droit est aujourd'hui aux prises avec des difficults nouvelles
dues au morcellement de l'identit juridique dont les causes, multiples et
complexes, ne peuvent ici qu'tre trs rapidement voques. Si, jusqu' une
poque rcente, le droit identifiait les individus partir de distinctions
spcifiquement juridiques et, dans l'ensemble, soumises un rgime
d'indisponibuit qui en interdisait pratiquement toute modification (le sexe, le
mariage, la filiation ou la nationalit), l'identit familiale et gnalogique est
devenue ce point fragmente que les seules ressources du droit civil ne
semblent plus suffire fixer le profiljuridique des individus. L'aprs-guerre a vu
l'individualisme branler les piliers rigides de l'ordre familial et de la paix des
familles, et la libert, au nom du bonheur, avoir raison de la fixit des noeuds
familiaux. L'indissolubUit des liens matrimoniaux a t d'un commun accord
remise, avec la rforme librale du divorce en 1975, sans qu'on ait bien mesur
la fragilisationdes liens de filiation qui allait en rsulter. Les conflits de filiation
sont devenus tellement inextricables que les juges n'ont souvent trouv d'autre
secours que d'en appeler l'arbitrage infaillible de la vrit biologique, dsormais
accessible grce aux progrs de la science et de la technique. Devenue lisible
aprs avoir t si longtemps impntrable, la nature a ds lors pris part
l'identificationjuridique de la personne, et ce de faon exponentielle partir des
annes 1990, avec la dcouverte des mcanismes gntiques d'avnement de la
vie, ainsi que la possibilittechnique de les manipuler. La rforme du droit de la
filiation en 1993 ayant laiss libre la preuve de la filiation, c'est la technique des
empreintes gntiques qui tend de plus en plus supplanter, dans l'esprit des
juges, tout autre procd d'identification. Mystrieuse, la nature laissait au droit
le champ libre pour se dployer ; dchiffre, la nature laisse le droit comme
sidr, rduit l'allgeance.
Assurment, donc, aussi familier que soit le droit des questions d'identit, la
tournure des investigations entreprises par la science sur le corps de la personne
le plonge dans l'embarras : d'une part, on l'a dit, les procdureshabituelles par
lesquelles de longue date il identifiait les individus semblent voues une lente
dsutude, vinces, pour tout ce qui concerne les distinctions corporelles, par le
dispositifd'identification gntique ; mais d'autre part, et dans le temps mme o
la science prsente au droit le modle opratoire et efficace de l'identit
gntique, le support biologique corporel est le lieu de dpeages et de
manipulations mdico-techniques qui semblent remettre en cause l'ide mme
58 Espaces et Socits

d'unit individuelle et globale que la dfinition gntique de la personne


paraissait promouvoir40. En effet, la dcomposition du corps par la science
semblerait devoir s'auto-limiter, du fait que la biologie molculaire a boulevers
notre reprsentation de nous-mmes en nous rvlant, d'un point de vue
thorique du moins, que l'identit gntique est contenue, intgralement, dans la
plus petite partie de l'individu
Corps en pices, corps rapics, corps clones, autant de situations
techniquement envisageables qui rvlent quel point la notion d'identit
biologiquedans ses implicationsjuridiques est en crise, au moment mme o le
droit en a imprieusement besoin, non pas, comme on voudrait trop souvent le
faire croire, pour dire ce qu'est la personne mais pour en trouver des signes
infaillibles partir desquels rattribution de droits et de devoirs puisse
fonctionner.
Faute de trouver des ressources dans son systme propre ou de pouvoir
emprunter de manire satisfaisante celles du systme scientifique devenu
concurrent, le droit ne pourrait-ilpas tirer profit des rflexions que la philosophie
mne depuis lontemps sur le terrain de l'identit ? Certes, le concept d'"identit
personnelle" tels que les travaux contemporains de philosophie logique l'ont
dgag ne fait pas l'unanimit, notamment parce qu'il parat certains
mconnatre "la singularit de l'tre au sens mtaphysique" (Trigeaud, 1993 :
14) ; mais il reste que le juriste peut fort bien s'aventurer en terre inconnue ds
lors qu'il cherche un instrument efficace pour sortir d'une impasse donne.
Assumant nettement le fait que le droit s'apparente souvent du bricolage, on
proposera de recourir un schma philosophique donn de l'identit afin de
dpasser la dialectique appauvrissante de la nature et de l'artifice.

La clef de l'identit

Le concept philosophique d'identit peut tre utile pour contourner l'impasse


laquelle on a abouti en cherchant dans l'articulation du naturel et de l'artificiel
le principe et la limite du pouvoir normatifen matire de manipulationdes corps.
En effet, les diverses acceptions philosophiquesde l'identit sont clairantes pour
mettre de l'ordre dans les diffrents problmes rencontrs en matire de
production artificielle de la vie et leur restituer ainsi leur juste place. Les
questions contemporaines les plus diaboliques renouent avec une nigme
philosophique ancienne, celle de la permanence et du changementd'une mme

40. Le procd d'identificationpar empreintes gntiques suppose que chaque cellule de l'indi-
vidu contienne l'ensemble de son patrimoinegntique et rende ainsi compte de l'individu en
son entier.
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artifice dans les lois "biothique" .59

substance, qui a t rcemment reformule selon un schma tridimensionnel de


l'identit qu'un logicien a rcemment prsent (Ferret, 1993, 1996, 1998) :
reprenant la tradition philosophique qui met l'preuve l'identit temporelle des
tres et des choses, S. Ferret la condense pour mieux en faire saillir les enjeux
contemporains.
La philosophie a toujours pens l'identit en mme temps que l'existence, tant
les deux notions sont lies. L'identit est bien la relation que chaque individu
entretient avec lui-mmetout au long de son existence ou de sa carrire (...). Tant
qu'un individu existe, il est ncessairement identique lui-mme (Ferret, 1998 :
11-12). Mais le terme identit n'est pas univoque et il importe de distinguer les
trois concepts qu'il recouvre :
1) l'identit numrique (idem numro) qui souligne le fait que tout ce qui
est est ipsofacto identique lui-mme
2) l'identit qualitative ou indiscemabihtqui dsigne le degr maximal de
ressemblance qui existe entre une chose et elle-mme et qui pourrait en principe
exister entre plusieurs choses numriquement diffrentes. Ainsi lorsqu'on dit
Paul et Pierre ont la mme voiture, cela ne signifie pas que Paul et Pierre
partagentla mme voiture, mais qu'ils ont chacun achet un exemplaire du mme
modle. La simihtude n'est pas l'identit numriqueet, inversement, la diffrence
qualitative n'implique pas ncessairement la distinction numrique. Le chne
adulte et l'homme adulte sont qualitativement diffrents de l'arbuste et de
l'enfant, tout en leur tant numriquement identiques, respectivement (Ferret,
1998 : 20). L'identit n'est ainsi pas incompatible avec le changement et on ne
peut nier l'identit des choses dans le temps au motif que ces choses changent et
deviennent toujours autres. On en viendrait sinon nier l'identit de tous les
objets biologiques qui, prcisment, sont dots d'un principe interne d'activit
(Ferret, 1998,30), et dont le changement est le mode d'tre. L'identit qualitative
n'est donc pas le critre de l'identit numrique et ces deux acceptions de
l'identit ne doivent pas tre confondues. Mais si, assurment, certaines
modifications de l'apparence au cours du temps n'atteignent pas l'identit
(numrique) de la chose, il en est d'autres, toutefois, qui la dtruisent. Toute la
difficult de l'identit qualitative consiste prcisment savoir partir de quel
moment le changement affecte la substance de la chose et annihile son existence.
L'identit numrique ne persiste en effet que dans la mesure o les variations
qualitatives sont de degr et non de nature (Ferret, 1998,23).
3) l'identit spcifique qui runit sous un mme prdicat sortal [spcifique]
des individus appartenant la mme sorte ou espce (Ferret, 1998:12). Etre tel
objet, c'est forcment tre telle sorte ou telle espce d'objet. H faut donc bien voir
que l'identit spcifique est une condition ncessaire de l'identit numrique
(Ferret, 1998 : 14). Non seulement cette sorte ou cette espce dfinit ce que cette
60 Espaces et Socits

chose est tout au long de son existence, mais c'est bien par rapport la dfinition
gnrale de l'espce ou de la sorte que sont dtermines les conditions
d'existence (individuation) et de persistance de la chose dans l'espace et le temps.
C'est en la dveloppant sous ces trois registres que la logique apprhende la
question de l'identit des choses et des individus. Ces trois formes peuvent-elles
tre de quelque secours pour le droit en peine de se prononcer sur l'identit des
corps individuels faonns ou remodels par la biomdecine ? Plutt qu'une
solution, ce schma tripolaire offre une grille de lecture heuristique qui permet
de reformuler et, partant, de mettre au jour certains des enjeux identitaires que
font surgir les biotechnologies. On ne pourra toutefois l'exploiter
exhaustivement, tant les pratiques mdicales auxquelles il pourrait s'appliquer
sont nombreuses et varies. Aussi a-t-on pris le parti de limiter l'analyse tant en
substance qu'en nombre : du schma ternaire de l'identit, on ne mettra profit
que les deux premires dterminations, l'identit numrique et l'identit
qualitative41. Les limites qualitatives de l'identit numrique sont bien illustres
par l'impossible statut de l'embryon ; quant au clonage, il rvle la redoutable
confusion de l'identitnumrique et de l'identit qualitative.

Les limites qualitatives de l'identit numrique ou l'impossible statut de


l'embryon

La personne existe-t-elle identique (numriquement) elle-mme depuis sa


conception, aussi spectaculaires que soient ses transformations qualitatives au
cours de la gestation, ou son individuation est-elle subordonne au
franchissement de certaines tapes de dveloppement ? Les dbats violents qui
ont acccompagn le vote de la loi de 1975 sur l'interruption volontaire de
grossesse, et ceux non moins passionns qui ont entour le vote en 1994 des
dispositionsautorisant le diagnostic primplantatoire et, exceptionnellement,les
tudes sur l'embryon, tmoignent de la difficult dcouvrirdes seuils qualitatifs
dans le processus de gnration et d'individuation de la personne. Le mcanisme
de l'avnement de la vie se prsente comme un processus continu qui laisse sans
rponse la question du commencement de la personne. Il semble impossible de
fonder en raison la notion de pr-embryon, substratvivant sans me qui pourrait,
sans que la raison morale s'en meuve, tre le lieu de toutes les exprimentations
41. On ne consacrera pas de dveloppement l'une des composantes les plus novatrices de
l'identit qu'est sa dimension lie l'espce (voir art 16-4 al. 1 C. civ. prc.) et laquelle le
troisime registre de l'identit (l'identit spcifique) s'appliquerait de faon trs pertinente
(Ferret, 1998 : p. 14.). Eh outre, l'exemple le plus frappant de l'acuit de la distinction entre
l'identit numrique et l'identit qualitative est incontestablement celui des greffes d'organes
sur lesquelles des indications en ce sens ont dj t fournies (voir supra).
De la nature humaine l'identit gnrique : nature et artifice dans les lois "biothique"61

scientifiques. L'articulation de l'identit numrique et de l'identit qualitative est


encore plus embrouille ici que dans le cas des prlvements et des transferts
d'lments humains. En effet, dans l'embryon, le principe du mouvement est
endogne, il correspond un dveloppement naturel indivisible dont les tapes
sont imperceptibles ; en ce qui concerne les greffes d'lments du corps humain,
le principe du changement est exogne, il est impos un corps qui, par
l'oprationmme de la transplantation, est comme artificialis, comparable un
objet fabriqu dont l'identit peut entirement dpendre de la reprsentation que
l'on s'en fait. La dcision de marquer les frontires, partir desquelles le corps
retouch cesse d'tre le mme, est alors d'une certaine faon plus facile, car tenue
pour lgitime : on admet en effet que pour un artefact les limites de son identit
soient d'ordre conventionnel, donc contingentes.
La question de l'identit de l'embryon est une aporie dans une socit lacise,
pluraliste et dmocratique, qui a fait du progrs technique une priorit mais qui
vit avec le spectre du totalitarisme et, notamment, de l'eugnisme. Aussi, chaque
fois que la question s'est prsente, a-t-elle t lude par le lgislateur. D'o, sur
le statut de l'embryon, un arsenal lgislatif de nature trs paradoxale et donc
d'application malaise : la loi de 1975 a ainsi le souci de dclarer liminairement
que la loi garantit le respect de tout tre humain ds le commencement de la
vie pour mieux justifier les drogations que l'autorisation d'avorter sous
certaines conditions apporte ensuite ce principe ; c'est le mme trouble sur
l'existence et l'identit de la personne au cours de la gestation qui explique la
contradiction que recle l'article L. 152-8 du Code de la sant publique, issu
d'une des lois biothique : interdisant toute exprimentation sur l'embryon, il
autorise toutefois titre exceptionnel qu'il soit l'objet d'tudes condition,
notamment, que celles-ci aient une finalit mdicale et qu'elles ne puissent
porter atteinte l'embryon. Une telle exigence laisse sceptique. Mises part
les tudes indirectes, portant par exemple sur les milieux ayant servi
l'incubation, les tudes directes sur l'embryon sont tellement novatrices, les
connaissances si insuffisantes en ce qui concerne le processus complexe de la vie
foetale, qu'il existe ncessairement au dpart une incertitude quant
l'ventualit des aptitudes au dveloppement ultrieur de l'embryon (Sureau,
1996 : 1810). La lecture du dcret d'application de l'article L. 152-8 suscite
encore plus d'incrduht42. L'une des finalits qui justifieraient qu'une tude
puisse tre mene serait qu'elle prsente un avantage direct pour l'embryon
concern, notamment en vue d'accrotre les chances de russite de son
implantation. Mais qui s'aventurera, aprs avoit fait subir l'oeuf humain des
tudes ncessairementrisques, tenter la mise en oeuvre d'une grossesse ? Le
seul moyen, au contraire, de prciser les risques inhrents la recherche

42. Dcret du 27 mai 1997, intgr sous l'article R. 152-8-1 du Code de la sant publique.
62 Espaces et Socits

entreprise sera d'observer les premiers stades de l'volution de cet embryon


en se gardant bien de l'implanter (Sureau, 1996 : 1810). L'exigence thique
des mdecins qui se refusent implanter l'embryon tudi tant que la certitude
d'innocuit n'a pas t obtenue, se heurte aux dispositions lgales, qui,
respectes la lettre, condamnent donc, en pratique, toute recherche sur
l'embryon (Kahn, 1997 : 20). Il semble bien que les blocages du texte soient
l'expression de l'embarras que suscitent les variationsqualitatives d'une mme
entit numrique : l'opinion commune se refuse penser que l'embryon puisse
changer de nature de la conception la naissance, tout en acceptant que les
besoins de la recherche scientifique fassent pression en sens inverse.
Toutefois, rincertitude sur la permanencede la personne depuis la conception
parat au bout du compte plus entretenue que relle : le jeu du principe et de
l'exception dans les interdictions formules dans les lois biothique l'indique
suffisamment. Si l'exception parat finalement tre neutralise, comme on l'a vu,
dans le cas de la recherche sur l'embryon, il n'en est pas de mme pour le
diagnostic primplantatoire. Bien que celui-ci soit en principe interdit, il est en
effet possible titre exceptionnel de trier entre les embryons congels issus d'une
fcondation in vitro s'il existe une forte probabilit pour le couple concern de
donner naissance un enfant atteint d'une maladie gntique d'une particulire
gravit reconnue comme incurable au moment du diagnostic43. Certains
embryons finiront donc au panier. C'est assurment aussi le sort de ceux qui
dormentdans la nuit des conglateurs, s'ils restent orphelinspendant plus de cinq
ans. A moins que leurs auteurs ne prfrent les cder la science44. La ncessit
d'apurer les stocks a fait ainsi loi en 1994.
Il semble donc bien que le lgislateur de 1994, quoiqu'il s'en soit dfendu,
ait partiellement considr que l'identit qualitative tait un critre de
l'identit numrique. En effet, en de d'une certaine ressemblance avec elle-
mme, la personne n'existe pas encore. On a donc progressivement admis
depuis 1975 que des sauts qualitatifs dans le processus de gnration de la vie
humaine existaient, justifiant que l'embryon ne soit pas toujours trait comme
une personne. La dmultiplication des possibilits techniques d'intervention
sur l'embryon, ds lors qu'il est congel, vient prcipiter le basculement de cette
entit du statut de personne vers celui de chose45.

43. Article L. 162-17 du Code de la sant publique.


44. ArticleL. 152-8 du Code de la sant publique,explicitpar son dcret d'application du 27 mai 1997.
45. Aprs avoir fait ce constat, un rcent rapport tente de rationaliser les diffrents choix qui vont
s'offrir au lgislateurlorsque celui-ci rviserala loi : ou bien, il devra refuser toute transaction avec
le principe du respect de la personne ds le commencementde la vie, ou bien il devra adopter l'ide
d'une "personnification diffre" qui distinguerait entre les embryons trs prcoces ("dsacraliss")
et les embryons protgs par la loi (Claeys et Huriet, 1999 : 134). Remarquons que la deuxime
branche de l'alternativerevient bien faire dpendre l'identitnumrique de l'identit qualitative.
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artificedans les lois "biothique". 63

De cette inscription des embryons congels dans le registre des matriaux


humains, la dcision du Conseil constitutionnel porte clairement tmoignage.
Saisis de la conformit la Constitution des lois de 1994, les juges ont valid au
motif que l'embryon in vitro, plac dans des conditions de dveloppementtrs
diffrentes de son homologue in utero, ne relve pas du mme traitement que lui,
ce qui, dans l'ordre de la description, est indniable46. Pourtant, le Conseil
constitutionnel l'a fait, en occultant, presque dlibrment47, la situation
technique qui est concrtement l'origine de la diffrence de traitement qu'on est
oblig de rserver l'embryon in vitro. Autant reconnatre que ce dernier est une
chose, puisque "le principe du respect de tout tre humain ds le commencement
de la vie ne <lui> est pas applicable", quitte organiser un rgime trs protecteur
de cette chose, ce que le droit sait faire. Certes, la fixation de limites
rinstrumentalisationdes embryons n'est pas aise, mais ce qui est assurment
injustifiable, c'est que le flou et la contradiction des dispositions lgislatives
puissent profiter ceux qui, sous couvert de l'tudier, tentent isur l'embryon des
exprimentations qui ne disent pas leur nom. Le dplorerait-on, il faut bien
admettre que le Comit consultatifnational d'thique et l'Acadmie de mdecine
ont eu beaujeu de recommander au lgislateur, dans le cadre de la rvision de la
deuxime loi biothique prvue pour 1999, de revenir sur son interdiction de
principe des exprimentations sur l'embryon in vitro, en invoquantles importants
bnfices thrapeutiques escompts (Comit consultatif national d'thique,
1997a)48.

Le clonage ou la redoutable confusion de l'identitnumrique et de


l'identit qualitative

Si le sort rserv l'embryon, notamment lorsque celui-ci est extrait et


conserv hors de son milieu naturel, rvle que l'identit qualitative est devenue
une condition de reconnaissance de l'identit numrique, le cas du clonage vient
encore davantage obscurcir la diffrence conceptuelle entre ces deux formes
d'identit, au point mme de remettre en question la cohrence du schma
tridimensionnel utilis. A priori, le clonage ne pose qu'un problme d'identit

46. Dcisionn94-343/344DC du 27 juillet 1994, Dalloz 1995, p. 237, note B. Mathieu.


47. Le Conseil constitutionnel a en effet considr qu'il ne lui appartenait pas "de remettre en
cause, au regard de l'tat des connaissances et des techniques, les dispositions prises par le
lgislateur <concernant les embryons congels>", dans la mesure o "il ne dtient pas un pou-
voir d'apprciation et de dcisionidentique celui du Parlement"
48. Avis n 52 et 53. Sur les documents remis au gouvernement, l'un par le Comit national
consultatifd'thique, l'autre par l'Acadmie de mdecine, se prononant en faveur d'une plus
large autorisation des recherches sur l'embryon, voir Le Monde,jeudi 1er octobre 1998, p. 8.
64 Espaces et Socits

qualitative. En effet, on peut considrer que le clone et le clone sont simplement


absolument similaires, d'un point de vue quantatif, mais qu'ils sont doubles et
qu' ce titre ils sont numriquement distincts. En effet, l'identit personnelle, en
gnral, loin de se rduire une quelconque programmation gntique, se
constitue essentiellement partir de la singularit d'une histoire individuelle. Le
Comit consultatif national d'thique a du reste pris soin de le rappeler
(C.C.N.E., 1997b : 31). La confusion semble donc impossible : le clone, n
plusieurs annes aprs son auteur, aura forcment une apparence physique
dcale et un comportement diffrent de ceux de son modle. Ainsi, ce qui a
priori est enjeu ici, c'est l'identit qualitative, la similarit des apparences, et non
le fait qu'il s'agisse de deux entits numriques aisment discernables.
Du reste, face au clonage, le droitn'aurait aucune peine reprer le clone du
clone, partir des procdures conventionnelles d'identification qui lui sont
propres : le clone, n d'une femme ayant accouch, serait classiquement rattach
celle-ci et son conjoint par un lien de filiation ; il porterait le nom de ses
auteurs et serait distingu par un prnom. La diffrence gnalogique abolie par
les biotechnologiesserait ici restaure par le droit qui, son habitude, serait plus
attentifau rsultat qu'au procd.
Nanmoins, on ne saurait se contenter de cette analyse commode mais
superficielle. Il semble bien, en ralit, que ce soit l'identit numrique sur
laquelle repose le principe d'individuation socialequi soit ici entame. Le Comit
consultatifnational d'thique ne s'y est pas tromp, qui a dnonc avec vigueur
le bouleversement fondamentalde la relation entre identit gntique et identit
personnelle dans ses dimensions biologiques et culturelles que le clonage
humain inaugurerait. Etres humains psychiquement individualises comme des
personnes singulires malgr leur similitude gntique, les clones seraient vus -
au sens propre et figur- comme des rpliques l'identique les uns des autres et
de l'individu clone dont ils seraient effectivementla copie. Ainsi serait mine la
valeur symbolique du corps et du visage humains comme support de la personne
dans son unicit (C.C.N.E., 1997b : 32)49. Le clonage reprsente un cas-limite
o la raison commune ne parat pas pouvoir faire le dpart entre les apparences
qualitatives et ce qui ressortit l'identit (numrique et substantielle ). De la
similitude suppose parfaite des visages et des corps, il parat impossible de ne
pas dduire l'identit des individus. La confusion des concepts d'identit
numrique et d'identit qualitative devient ici redoutable. En ralit, c'est la
distinction opre dans le schmaphilosophiquejusqu'ici retenu qui, ce stade,

49. En sens inverse, un auteur insiste sur le fait que mme si la thorie de la copie conforme
tait vraie, le droit n'en traiterait pas moins les clones comme des personnes, ce qui exclurait
que ces derniers souffrent d'un amoindrissement de leur statut sous le simple prtexte qu'ils
possderaientle mme patrimoine gntique que d'autres individus (Iacub, 1997b : L5).
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artificedans les lois "biothique"65

rvle ses limites. Le droit lui-mme, qui s'accommode si bien des apparences,
ne peut se masquer les raisons pour lesquelles on aboutit une similitude
qualitative parfaite : c'est l'ide mme de la singularit de l'identit numrique
dont les fondations sont sapes par le clonage. En effet, lorsque le droit
distingue des individus procrs selon un mode sexu, que ce soit
naturellement ou artificiellement, il doit prendre la mesure des variations
qualitatives, plus ou moins larges, qui affectent un individu dont l'identit
numrique n'est pas en cause. H s'agit pour le droit de classer partir de critres
qui, d'une faon ou d'une autre, s'enracinentdans une vrit humaine, l'histoire
individuelle de chacun. C'est cette densit des destines humaines qui, en
gnral, permet au droit de diffrencier les personnes des unes des autres. Du
reste, si le droit a besoin d'assigner chacun une place, c'est bien parce que les
individus sont, au-del de leurs diffrences, semblables, et qu'ainsi existe un
risque de confusion dont le droit se mfie fortement. Avec l'hypothse du
clonage, ce risque est exacerbe : c'est donc b initio qu'il faut diffrencier deux
exemplaires gntiques d'une mme personne, abstraction faite des qualits
qui, ultrieurement, en feront deux tres culturellement diffrents. Ce faisant,
le droit est contraint, face au clonage, de masquer une vrit scientifique
ostensible. Par consquent, si, quel que soit le mode de production de l'humain,
il s'agit de faire parade au danger de fongibilit des individus, dans l'hypothse
de la reproduction sexue, le risque demeure accidentel, alors que dans le cas
du clonage il est substantiel. C'est donc bien l'identit numrique
(substantielle) qui est en cause. Aussi ne peut-on que souscrire la
condamnation quasi-gnrale du clonage reproductif50. Quant au clonage non
reproductifqui permettrait de constituer des rserves d'organes potentiels, si
certains considrent qu'il pourrait se justifier pour des raisons thrapeutiques
(Edwards et Beard, 1998 : 29), voire de faon plus extensive (Renard, 1998 :
3 et s.), il ne faut pas se cacher qu'il suppose une production de l'indistinct dans
le but d'assurer l'intgrit, donc l'identit, du modle. Une telle
instrumentalisation serait moralement trs choquante, mais surtout, d'un point
de vue juridique, quel serait le statut de l'entit ainsi produite, qui n'aurait pas
vocation devenir une personne, mais seulement rester un rservoir de
cellules interchangeables, n'ayant de sens que dans leur indistinction ? C'est
donc de faon gnrale, et quelles qu'en soient les modalits, qu'il faut interdire
le clonage, si toutefois on estime que c'est l'individuation, et non la fongibilit,
qui est au fondement de la socit.

50. Voir le protocole additionnel la Convention pour la protection des droits de l'homme et
de la dignit de l'tre humain l'gard des applications de la biologie et de la mdecine (nov.
1997, Comit des ministres du Conseil de l'Europe), portant interdiction du clonage d'tres
humains (12 janvier 1998) {Les Cahiers du C.C.N.E., 1998: 17 et s.).
66 Espaces et Socits

La dialectique de la nature et de l'artifice n'est donc plus un instrument


pertinent pour rendre compte de l'aventure humaine peu ordinaire que les lois de
1994 ont eu mission d'orchestrer. Certes, la rfrence la nature est rcurrente
tout au long du dispositif lgislatif, mais transfigure : protiforme et
contradictoire, elle ne peut rassurer ceux qui voudraient y voir une limite au
pouvoir dmiurgique de la science ; rinvente, elle ne peut satisfaire ceux qui
voudraient larguerles amarres de la naturalit.
A dfaut de tout expliquer, les catgories logiques de l'identit possdent
assurment une vertu heuristique dans la recherche d'une voie moyenne entre
deux positions contraires : le respect d'une nature prtendument intangible qui
suffirait elle seule fonder les limites aux innovations techniques ; une
conception du monde qui aboutirait considrer que l'identit est purement
conventionnelle, et ainsi qu'un corps-amasd'organes devient un organisme par le
seul pouvoir de sa nomination.
En effet, trop refabriquer le corps, on perd les repres de l'identit
numrique des personnes ; on est alors oblig de s'appuyer sur des seuils
qualitatifs pour reconnatre qu'une personne est et continue d'tre la mme : c'est
ainsi que pour les besoins de telle ou telle pratique scientifique, on dira que la vie
humaine commence au-del d'un certain stade de dveloppement sur lequel
aucun consensus dfinitif, ni scientifique ni social, n'est possible. Or une telle
incertitude comporte un risque d'arbitraire qui est en contradiction avec la part
irrductible de naturaht que comportent les objets biologiques "dots d'un
principe interne d'activit" et dont l'existence n'est pas purement "d'ordre
linguistique ou conventionnel" (Ferret, 1998 : 30 et 42). Rappelons qu'un corps
n'est pas un bateau : autant on peut changer toutes les planches du second et
reconnatre qu'il s'agit toujours du mme bateau, grce au concept de bateau,
autant si l'on changeait tous les mcanismes d'un corps, il n'est pas sr qu'on
aurait affaire au mme corps51. Face ces deux situations, le droit ne peut pas
ragir l'identique. Plus prcisment,quand il est confront des entits la fois
biologiques et artificielles, il doit tenir la gageure d'un artificialisme cohrent
(Bourg, 1996 : 284-290) qui trouve ailleurs que dans une prtendue nature
intangible de quoi prserver l'identit constitutive des sujets. C'est peut-tre en
approfondissant la diffrence radicale entre deux sortes d'objet - ceux dont
l'existence dpend entirement d'un acte de nomination et ceux qui imposentleur
ralit - (Ferret, 1998 : 27-28), que la partie entre nature et artifice mrite d'tre
rejoue.

51. On reconnatra l une allusion l'histoire du bateau de Thse tire des Vies illustres de
Plutarque (Ferret, 1996).
De la nature humaine l'identit gntique : nature et artificedans les lois "biothique" 67

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- A.M.P. = assistance mdicale la procration
- C. civ. = Code civil
- C.P.I. = Code de la proprit intellectuelle
- C.S.P. = Code de la sant publique
- prc. = prcit

Florence BELLWLERet Laurence BRUNET, Universitde Paris I, Centre de


recherche en droitpriv (UPRESA 8056 du C.N.R.S.), Dpartement "Sciences et
droit", 9 rue Malher, 75004 Paris
Nature et artifice :
l'argumentation ontologique

Gilbert HOTTOIS

Eut e couple conceptuel opposant la "nature" et r'artifice" est l'un des plus
anciens de la pense philosophique - le dualisme platonicien l'articule dj
clairement - bien que suivant certaines interprtations, les textes prsocratiques
attesteraient la connivence originelle de ces notions, leur complmentarit. Ainsi
la lecture heideggrienne articule-t-elle positivement la physis et la techn :
l'intervention humaine de l'art ne fait que prolonger l'auto-pose naturelle dont
les hommes et leurs techniques sont dj l'expression et continuent de faire
partie. La technique ou l'artifice ne seraient que des moyens ou des formes
supplmentaires de l'auto-dvoilement ou de l'auto-cration de la nature : tels
seraient la vrit et le sens originel de l'artifice technique. Certes, les
dissociations de l'Histoire ont conduit trs tt (ds Platon, au moins) opposer
les deux termes, et ces dissociations auraient conduit dans l'inconscience
prilleuse de la technoscience contemporaine, insouciante et destructrice de la
nature et oublieuse du sens mme de l'tre. Et ce danger ne pourrait tre surmont
que par la grce d'une pense permettant de renouer avec la complmentarit
originelle, sans la rpter simplement1.

1. Cf. spcialement les crits suivants de Heidegger : La question de la technique, Science et


mditation, La fin de la philosophie et le tournant, Hebel, Lettre sur l'humanisme, Nietzsche,
Langue de tradition et langue technique,... et l'tude de J. Loscerbo, (1981).
70 Espaces et Socits

En attendant, le couple nature/artifice continue bien de fonctionner


aujourd'hui selon le rgime de l'opposition et de la hirarchie. Cet usage
antithtiqueest particulirementsensible dans les discours et dbats biothiques.
Ceux-ci sont toujours plus ou moins directement associs des dcisions
productrices de normes. La forme gnrale de la question biotbique2 est en
effet : "Faut-il ou non permettre, obliger, interdire - et pourquoi ?". Dans nos
socits, la rponse apporte ce pourquoi et destine tayer la norme nonce
doit prendre l'allure d'une argumentation qui s'est impose l'issue d'une
discussion. Notons cependant que les arguments qui tayent une norme ne sont
pas ncessairementles mmes pour tous ceux qui se rallient cette norme. Il n'est
pas rare que des groupes culturels et sociaux diffrents justifient chacun sa
manire les "raisons" de leur adhsion une rgle commune. Rappelons
l'exemple archtypique de la justification et de l'accord ferme et universel appuy
sur des "raisons" irrductiblement diverses : la Dclaration Universelle des
Droits de l'Homme (1948) n'a pas de fondement universel et unique.

Description de l'argumentation ontologique

L'une des formes les plus importantes et les plus gnrales de l'argumentation
utilise pour justifier des normes est rargumentation ontologique. Cette forme
reste trs frquente dans les argumentations d'inspiration thologique ou
mtaphysique. Que dit la justification ontologiquede la norme ? Qu'un acte doit
tre interdit (moralement, lgalement, politiquement,...)parce qu'il est contraire
l'essence, la nature ou l'ordre des choses. Par exemple : le choix du sexe,
le transfert interspcifique de gnes (vgtaux, animaux transgniques), le
clonage humain, etc., seraient contre-nature1.
La force extraordinaire et l'attrait de cet argument tiennent au fait qu'il associe
structurellement l'interdit et l'impossible : il enracine l'interdiction dans
l'impossibilit garantie par la Nature, l'tre ou Dieu. Toute transgressionest, ds
2. Pour rendre les ides quelque peu plus concrtes, songeons des questions telles que "Faut-
D ou non interdire le clonage humain reproductif, la transgense animale, la thrapie gnique
germinale, ou plus banalementcertainestechniques de procratique ?".
3. Une excellente et rcente illustration de cette forme argumentativeest offertepar les six ou
sept pages dramatiques consacres au clonage reproductif humain, dans la Rponse au
Prsidentde la Rpublique (avril 97), par un Groupe de travail du Comit ConsultatifNational
d'Ethique franais. Elles parlent de "bouleversementsinacceptables de la condition humaine",
de la "grande loterie de l'hrdit, avec son inpuisable incertitude, qui constitue une protection
majeure de l'tre humain", d'"un attentat la condition de l'homme", de "sortir de l'humaine
nature", etc. Et elles concluent une invitable "condamnationthique vhmente, catgorique
et dfinitive". Nous avons dvelopp une critique dtaille dans "Is cloning the absolute
evil ?", in Hottois (1998).
Nature et artifice : l'argumentation ontologique 71

lors, non seulement une faute (contre le "Bien") mais encore une folie (contre la
"Vrit" et la "Ralit"), immanquablementvoue l'chec. Cet chec inflig par
le Rel est le plus souvent interprt comme partie de la punition sanctionnant la
transgression.
L'argument ontologique tend prmunir contre tout argument-objection
venir. En effet, il tranche la question pose ("Faut-il ou non... ?") en se prsentant
non comme un simple argument - une assertion soutenue par des personnes -
parmi d'autres, mais comme l'expressionobjective et impersonnelledu Vrai et du
Rel. Ds lors, il n'est plus une simple justification sur laquelle les intresss
auraient pu s'accorder, mais un reflet de ce qui est indpendamment des
intresss (et des hommes en gnral).
L'argumentation ontologique cherche mettre un terme dfinitif la
discussion, au dbat, la conversation, au jeu polmique de l'intersubjectivit,...
en renvoyant une transcendance, c'est--dire une instance (Dieu, Vrit,
ReL...) indpendante et suprieure, "hors dbat", non relativise par le contexte,
par les processus et volutions empiriques en cours'1. *E31e fonde la norme plus
qu'elle ne la justifie. Son intrt comme facteur d'ordre et de stabilit des socits
humaines et donc comme moyen de gouvernementest vident

Analyse de l'argumentation ontologique

Certes, nous venons de souligner juste titre que la porte propre de


l'argumentation ontologique est d'indiquer "hors dbat", en direction du Rel
extra-linguistique. Mais l'attention au mot "onto-logique", sa composition qui
rfre ce qui est (onto) et au discours (logique), invite s'intresser la ralit
et au langage. Si nous tenons compte de cette observation, la nature et la porte
de ce qui est dclar "ontologique" change singulirement.
L'ontologique apparat, en fait, comme un mixte de "rel" et de "langage" ; il
rfre non au rel hors langage, mais l'expriencesymbolise par les hommes.
Certains textes de la phnomnologie, de Heidegger Merleau-Ponty
notamment, ont, non sans ambiguts, soulign cette complexit de l'ontologie
qui la distinguerait de la mtaphysique5. Dans cette perspective, la vritable

4. Tout ceci a t particulirement bien mis en vidence par le philosophe amricain Richard
Rorry. Le lecteur peut se rfrer l'ouvrage collectif : G. Hottois et M. Weyembergh (eds)
(1993) et Hottois G. (1996).
5. Et c'est pourquoi une part importante de la phnomnologies'est rapproche de l'hermneu-
tiquejusqu' se fondre en elle. Ce mouvementtraverse l'oeuvre heideggrienneet culmine dans
celle de Gadamer, promoteur de l'hermneutique philosophique dans Wahrheit und Mthode
(1960).
72 Espaces et Socits

rfrence de l'argumentation ontologique n'est pas un Rel a- ou extra-


linguistique, mais l'exprience collective et traditionnelle des hommes qui
s'exprime dans la langue, la culture, spcialement dans certains textes privilgis.
La rfrence est la symbolisation multiple de l'interaction des hommes et de la
nature, la condition humaine naturelle-culturelle en sa diversit. L'ontologie
allgue - en laquelle on est invit trouver un fondement absolu et universel -
n'est ds lors chaque coup que l'absolutisation des rgles et structures solidaires
d'un contexte socio-culturel dtermin, d'une tradition, d'une langue.
Wittgenstein affirmait que la mtaphysique doit tre comprise comme un
ensemble de remarques grammaticales ou syntaxiques6 : la mtaphysique n'est
qu'une mtalangue qui veut s'ignorer comme telle et se prendre pour un miroir
ou, mieux encore, une vitre non dformante et parfaitement transparente qui
donnerait voir les structures essentielles du Rel extralinguistique. Ainsi
s'expliqueraient la fois la diversit des ontologies et des mtaphysiques en
mme temps que la prtention de chacune d'elle l'Universalit, la Vrit,
tre l'Unique Conception lgitime.
Les contextes, les langues et les traditions ontologiss sont toujours ceux
d'une exprience dtermine de la nature, exprience associe un certain
dveloppement des techniques mdiatrices - autant que les symboles mais
autrement qu'eux - des interactions humaines avec la ralit physique. Cette
interaction complexe, la fois technique et symbolique (plus ou moins
"scientifique" aussi, au sens que nous accordons aujourd'hui ce terme),
comportenotamment une classification et une dfinition des tres et phnomnes
naturels, ainsi qu'une dlimitation de l'tendue du pouvoir des humains
d'intervenir dans la nature, sur les tres et phnomnes de nature. Pour la
philosophie aristotlicienne de la nature, qui, maints gards, demeure,
explicitement ou non, active dans bien des argumentations biothiques, la
distinction des espces naturelles correspond des diffrences d'essences, qu'il
n'est pas possible de modifier. Les espces sont des formes essentielles que le
savoir-miroir ontologique dcrit ; elles n'voluent pas et ne peuvent pas tre
changes. Accorder une espce des proprits appartenant une autre ou
imaginer que l'tre humain puisse se reproduire sans rapport sexuel apparat ds
lors aussi insens, impossible et sacrilge, que vouloir lancer un engin vers les
astres dans un univers pr-copemicien gocentr qui n'admetau-del de la Terre
que des mouvements circulaires parfaits et des objets (les astres) composs d'une
matire incomparable tout ce qui se rencontre ici-bas. Au sein d'une telle
image-monde, la fuse spatiale n'est pas seulement techniquementmais encore
thoriquement (symboliquement) exclue : impossible a priori, absurde.

6. Voir les Philosophische Untersuchungen.


Nature et artifice : l'argumentation ontologique 73

L'ontologie est toujours celle d'un "monde-de-langage" dtermin : elle


"durcit" les lignes de force de cette mise en forme symbolique de l'exprience
transmise de gnration en gnration. L'ontologie est une smantique. Ce qu'il
est important de comprendre, c'est que cette smantique n'est ni totalement
arbitraire par rapport une forme de vie et son environnement naturel, ni
intgralementdtermine. Si elle tait trop arbitraire, elle n'offrirait pas assez de
repres oprationnellementfiables pour permettre la survie de la forme de vie ;
si elle tait entirement dtermine, elle ne permettrait aucune volution ou
adaptation et rduirait la relation homme-nature une sorte de dterminisme
causal mcanique analogue l'instinct Un propos majeur de l'oeuvre de G.
Simondon7 a t de montrer que la culture traditionnelle, la mise en forme
"littraire ou symbolique" de l'exprience humaine, encore enseigne et
transmise sur le mode dominant au XXe sicle, tait en ralit approprie un
tat dpass des sciences et des techniques. Selon lui, la schizophrnie
caractristique du XXe sicle opposant, d'une manire irrationnelle, les "deux
cultures" (P. Snow), la technophobie dogmatique et ractionnaire ou
conservatrice, d'une part, et la technophilie effrne, d'autre part, pourrait tre
surmonte grce au dveloppementd'une "culture technique".
Le dphasage "culture/technique", "reprsentation traditionnelle de la
nature/scienceopratoire", etc. entrane le repli des reprsentationssymboliques
dsutes sur elles-mmes, leur dcrochementainsi que leur entretien dogmatique
et rptition sclrose par les groupes qui continuent d'y chercher les repres de
l'existence.
Ce qui parat tout fait caractristique de la situation contemporaine et qui
concerne directement la question de l'argumentation ontologique est que le
"dphasage" n'est plus simplement une question de contenus, mais aussi de
structure ou de style. L'volution technoscientifique modificatrice de notre
rapport la nature et notre condition est continue, rapide, imprvisible et non
limite a priori. La symbolisation approprie ne consiste donc plus simplement
troquer une image stable rvolue contre une nouvelle reprsentation galement
stable mais mieux adapte, comme de changer d'ontologie,de mtaphysique ou
de symbole religieux. C'est la croyance sous-jacente, la prsupposition fondatrice
de l'existence d'un Ordre, d'une Nature, d'un Sens du Rel, donn et stable,
reflter seulement toujours plus fidlement en cartant les erreurs et les
apparences, c'est cette croyance qui est devenue anachronique. Or, cette
prsupposition en voie d'obsolescence continue d'animer toute argumentationde
type ontologique. Elle est associe au dsir d'une homostase biologique et
7. Cf. Du mode d'existencedes objets technique (1958) et Lndividuationpsychique et collec-
tive (1989) ainsi que la monographie que nous lui avons consacre : G. Simondon et la philo-
sophie de la "culture technique" (1993).
74 =
Espaces et Socits

symbolique (culturelle, politique, institutionnelle,...) qui serait conforme la


nature et la nature humaine. Ce dsir n'est certainement pas un caprice
superficiel : comme rponse l'angoisse de l'phmre et de la mort, il est
profondment ancr dans l'existence humaine. Mais notre civilisation
occidentale centre autour de la dynamique de la RDTS (Recherche et
Dveloppement TechnoScientifiques) en voie de plantarisation aurait besoin
d'une symbolisationsusceptible d'un perptuel ajustement, mtastable, volutive.
Pas une culture-structure, mais une culture-processus, capable d'accompagner
les technoscienceset les nouveaux pouvoirs qu'elles dveloppent.
La rvolution est radicale, en cours, et, probablement, appele le demeurer.
Notre angoisse de la mort, notre exprience de l'phmre et de la contingence
universelle sont de moins en moins apaises par la rfrence symbolique un
Ordre, un ReL une (Sur-)Nature transcendants, qu'offraient les cultures onto-
tho-mtaphysiques. Ces rfrences ne conviennentplus pour nous aider nous
reprer au sein d'une forme de vie et d'un environnement processoraux. Les
normes indispensablespour la rgulation d'une telle civilisation ne peuvent plus
non plus tre justifies par des argumentations ontologiques qui asseoient
l'interdit et l'obligatoire sur l'impossible et le ncessaire. Ce type d'arguments
peut tre dcrit comme une forme du "sophisme naturaliste" ("naturalistic
fallacy") qui invite passer du fait (ici ontologique) au droit et au devoir. Il est
solidaire d'un manque de confiance en l'homme deux gards : en ce qui
concerne la capacit humaine (technique) d'intervenirdans la condition impartie
l'humanit par l'volutionnaturelle et de la transformerprogressivementet sans
limitations a priori ; deuximement, en ce qui concerne la capacit humaine
(symbolique) d'tablir des normes et de les respecter sans devoir les fonder sur
des puissances et des instances extra- ou supra-humaines.
Il est remarquable que dans nos socits pluralistes et techniciennes cette
formed'argumentationcontinue d'tre utilise abondammentTantt directement
et comme telle : lorsqu'on affirme qu'un comportement une action, sont contre-
nature (par ex. l'homosexualit, le clonage, la thrapie gnique germinale, la
transgense...). Tantt beaucoup plus subtilement comme postulat et comme
espoir par des penseurs qui, en mme temps, soulignent la ncessit de
l'argumentation et de la discussion. Ainsi, la conviction philosophique dans la
mouvance de K.O. Apel ou de J. Habermas suivant laquelle une discussion
suffisamment tendue doit en principe conduire dgager les arguments
rationnels universellement accepts, le doute n'existant pas quant la possibilit
et la ncessit d'une telle solution rationnelle univoque des problmes. Contre
cette conception, des penseurs dits "postmodernes" considrent que la foi
rationaliste est solidaire d'une culture et d'une tradition : le monde occidental, et
qu'elle fait partie de l'arsenal symbolique propre la stratgie occidentale de
Nature et artifice : l'argumentationontologique
75

conqute et d'assimilation des autres cultures. Comme le postmodernismen'est


lui-mme qu'une expression rcente de l'Occident plantaire, on peut se
demander si la question vraiment importante n'est pas, en dfinitive, celle de la
force et de l'efficacit de l'argumentation d'inspiration ontologique. Question,
soulignons-le, elle-mme contextuelle : que vaut l'argumentation ontologique
dans le cadre de la civilisation technoscientifique en volution continue et
illimite ? H n'est gure de doute que par rapport maints contextes socio-
culturels,l'argument ontologique constitue et surtout a constitu un instrumentde
cohsion sociale et de gouvernement puissant, et peut-tre indispensable. Cette
considration rhtorique (et politique) de l'argumentation ontologique est
videmmentpragmatique. En tant que telle, nous pouvons l'accepter. Mais nous
ajoutons que nous ne pensons pas que Targumentation ontologique soit
pragmatiquement approprie pour rguler symboliquement (institution-
nellement) ou pour justifier (au sens de fonder) la rgulation symbolique des
socits qui s'articulent autour de la RDTS.

Quelques prsupposs de la position empirico-pragmatiste


proche de la RDTS

L'argumentation ontologique est historiquement solidaire d'une profonde


impuissance technique de l'homme l'gard de la nature, associe une
assomption-sublimation essentiellement symbolique et non oprative de sa
condition, qui s'exprime aussi d'une certaine faon dans l'adagedu moraliste : se
changer plutt que vouloir changer le monde. De la science moderne la
technoscience contemporaine, ce rapport de l'homme la nature et sa condition
n'a cess de se modifier dans le sens de raffirmation croissante de la puissance
oprative. Constitutivement, la science moderne associe le savoir, qui est savoir
causal, et le pouvoir d'intervenir et d'inflchir, puisque ds lors que l'on connat
la cause matrielle d'un vnement, il est possible d'agir sur cette cause et de
supprimer ou de modifier les effets. C'est pourquoi ds sa naissance, la science
moderne est technicienne, technoscience en puissance.
Science moderne et technoscience sont empiriques. Ceci signifie notamment
qu'elles ne reconnaissent de limites et de rsistances que situes et
exprimentes, toujours a posteriori et contingentes. Ce qui ne veut pas dire que
tout soit possible, surtout pas que tout est possible ici et maintenant ou dans
n'importe quel contexte. Cela veut dire que rien ne peut tre dclar a priori et
absolument impossible. Cette prsupposition s'applique aussi aux "lois de la
nature" qui sont les rsistances les plus fermes reconnues par les sciences
empiriques. Ces lois sont hypothtiques, a posteriori ; leur validit est relative,
76 Espaces et Socits

s'agissant mme des lois les plus "fondamentales" de la physique, et les


impossibles qu'elles entranent ne peuvent pas tre absolutiss. Rien n'empche
- au contraire : la science moderne enjoint - de poursuivre les recherches et les
essais pour contourner ou surmonter les limites associes aux lois thorises dans
le cadre d'un certain tat d'avancement scientifique et technique. C'est toujours
du sein d'un contexte - physique, technique et symbolique - que les frontires du
possible et de l'impossible sont traces, et rien n'empche de concevoir qu'un
changement de contexte modifiera ces contours et fera disparatre les limites et
les rsistances considres comme insurmontables. Cette rflexion s'applique
tout particulirement aux limites associes des systmes techniques8 : les
limites d'un systme bas sur le charbon, la machine vapeur et le fer n'ont pas
grand-chose de commun avec les limites d'un systme bas sur le bois, les
machines simples et la force animale, olienne ou des moulins eau ; rien de
commun non plus avec un systme bas sur l'nergie ptrolire et la
ptroctamie,... Que pouvons-nous dire des limites d'un systme bas sur
l'informatique, la gnomique, les nouveaux matriaux "intelligents", etc. ? Les
limites de la croissance sont toujours celles d'un certain systme technique,
associ un certain dveloppementdes sciences et une certaine symbolisation
de l'existence, une certaine forme de vie caractrisepar des comportements. Les
limites imposes par la "biosphre" sont ainsi galement relatives et ne doivent
pas tre absolutises telles des limitations ontologiques, comme le postulent des
courants fondamentalistes de l'cologie profonde. La technologie spatiale, certes
embryonnaire, en constitue la transgression symbolique et opratoire en cours de
dveloppement. Cette lucidit l'gard du caractre empirique de toute limite et
rsistance devrait, en ralit, accrotre notre sens de la prudence et de la
responsabilit. Trs empiriques nous-mmes nous sommes radicalement
dpendants de ces limites, et le danger est grand de ne pas les prendre en compte
telles qu'elles existent sous prtexte qu'elles sont en principe relatives et
surmontables. Mais la conjuration de ce risque ne rside pas dans
l'absolutisation des limites empiriques, contraire la dynamique empiriste de la
civilisation technoscientifique. La seule rponse viable pour celle-ci est dans la
prudence et la responsabilit avec lesquelles la recherche et l'essai transgressifs,
la production du futur doivent tre poursuivis. De ce point de vue, la frnsie et
l'impatience, l'utopisme qui entretient le fantasme selon lequel bientt tout sera
possible et qu'il y a donc heu de se hter afin de pouvoir en jouir, sont dangereux
et incompatibles avec l'empirisme patient et prudent?.
8. Cf. ce sujet les travaux de Gille B., spcialement dans son Histoire des techniques (1978).
9. Tout en reconnaissantl'intrt du Prinzip Verantwortung (1979) de H. Jonas, nous prenons
donc toutes nos distances par rapport sa rponse mtaphysique ontologiquement argumente
(fonde) aux risques associs la vulnrabilit advenue de la nature et la prcarit de notre
condition.
Nature et artifice : l'argumentation ontologique -77

L'empirisme va avec la contingence, le non-ncessaire. La pense


volutionniste no-darwinienne et certains aspects de la physique
contemporaine ont fortement contribu soulignerl'importancedu hasard, de
l'accident, de l'imprvisible dans le dveloppement de la nature et du monde
humain. La contingence de notre forme de vie la rend en principe mallable,
mdfiniment transformable, ouverte. Mais elle la fait aussi infiniment
prcaire, dpendante des alas heureux ou malheureux, ainsi que des
rsolutions conservatoires ou transformatrices que nous adopterons. La
connaissance que nous avons de l'volution biocosmique et de l'histoire
humaine rend particulirement invraisemblales et donc symboliquement
inoprantes les images et notions d'ordre naturel, d'harmonie, de stabilit et de
finalit ou de sens a priori donn dans la nature, qui alimentent en arrire-plan
les argumentations ontologiques.
Deux oprateurs de change et d'change caractristiques de notre
civilisationtechnoscintifique jouent un rle crucial dans l'abrogation de toute
limitation de type ontologique : l'argent et la technique. L'argent est
l'oprateur symbolique de la dsontologisationuniverselle. Cette porte de la
monnaie est dj inscrite dans la distinction classique entre valeur d'change
(intersubjectivement dcide) et valeur d'usage (laquelle est dpendante de la
nature des choses). Tout cela s'exprime avec une acuit particulire dans les
processus de la globalisation qui sont "dcodant" et "dterritorialisant". Ces
processus ne sont pas concevables ni surtout praticables sans les techniques,
spcialement de communication. Mais c'est plus profondment que la
technique est requise par la dynamique d'illimitation. Nous l'avons dit, l'argent
ne constitue qu'un oprateur symbolique de suppression des frontires. C'est
la RDTS, ce sont les technosciences qui permettent de dpasser concrtement,
physiquement, les limites associes un ordre naturel donn. Mais c'est aussi
dans la RDTS qu'une partie importante du capital s'investit : ainsi, la
puissance symbolique et imaginairedu capital se ralise dans une dynamique
de puissance opratoire contestatrice de tout ordre naturel ou ontologique
donn, spcialement l'ordre de la condition humaine10.

10. Le lien entre l'argent et l'opratoire, c'est--dire avec le travail qui est associ la finitude
humaine, a une longue histoire depuis le mythe biblique Marx en passant par A. Smith et Kant
(1986) ("l'argent est pour les hommes le moyen universel d'changer entre eux leur travail",
Mtaphysiquedes moeurs, cf. la brve section intitule "Qu'est-ce que l'argent ?"). Mais l'op-
ratoire est comprendre comme travail sur la finitude, pas seulement au sein de la finitude, et
les synergies artifcialistes entre argent et oprativit technique vont bien au-del de ce que ces
philosophes ont imagin.
78 Espaces et Socits

Limites et artifices : l'exemple de la mdecine

La mdecine est devenue un foyer d'enjeux multiples : politiques,


conomiques mais plus profondment philosophiques et religieux. La question
des limites, de la nature et de l'artifice, se pose son propos avec une acuit
croissante. C'est que la mdecine est traditionnellement thrapeutique, c'est--
dire qu'elle a pour finalit de restaurer une intgrit naturelle - la sant -
accidentellement lse. Il y a l toute une philosophie implicite, toute une
anthropologie essentialiste sous-jacente. Mais il y a aussi, par ailleurs, le fait que
la mdecine moderne exprimentale et surtout les technosciences biomdicales
dveloppentdes capacits opratoires non contenues a priori par une quelconque
intgrit naturelle. La mdecine contemporaine dveloppe une capacit
croissante de rpondre aux dsirs qui, la diffrence des besoins "naturels", ne
peuvent pas tre universellement dfinis et participent d'une dynamique
d'iljimitation, de demande infiniment diverse et continue. Cette mdecine,
quelquefoisdite du dsir et dont le prototype a t la chirurgie plastique, postule
une philosophie de l'homme et de la nature d'inspiration plus nietzschenne
qu'hippocratique ou chrtienne. Dans un ouvrage devenu classique
(originellementdit en 1943), G. Canguilhem (1993) souligne la relativit non
universalisable de la norme et du normal, l'absence de toute dfinition
substantielle de la sant qui soit valable pour l'homme en gnral et applicable
chaque individu en particulier, car "l'homme est un tre insatiable, c'est--dire qui
dpasse toujours ses besoins" - "La sant, c'est la possibilit de dpasser la norme
qui dfinit le normal momentan, la possibilit (...) d'instituer des normes
nouvelles dans des situations nouvelles" ou encore : la sant est "un sentiment
d'assurancedans la vie qui ne s'assigne de lui-mme aucune limite" (p. 130,134).
A suivre cette ligne de pense, on sera tent de dire que la dynamique
d'illimitation et de cration incessante de nouveaux possibles et de nouvelles
normes propre la civilisation technoscientifique exprime une sant triomphante
des individus et des groupes qui la propagent.
Par ailleurs, si comme l'affirme Nietzsche, l'homme est "parmi toutes les
btes malades, celle qui l'est le plus profondment et continment", alors la seule
rponse "saine" la condition humaine serait dans la poursuite diverse,
artificieuseet illimite de son remodlement,en l'absence de toute "bonne forme
essentielle et originelle". Remarquons toutefois que le culte nietzschen de
l'artifice visait exclusivementles fictions symboliques et non les technosciences.
Le nietzschisme comprend encore l'homme comme un tre dont la libre essence
serait de symboliser et d'interprter d'une manire irrductiblement diverse.
L'ennemi est, dans cette optique, la volontmonohthique (politique, thologique,
thique,...) d'hgmonie symbolique.
Nature et artifice : l'argumentation ontologique 79

Argumentant "ontologiquement", beaucoup prtendent que la mdecine est


essentiellement thrapeutique et que dj dans les dtours de la palliation, elle
s'loigne de ses objectifs.
Ne vaudrait-il pas mieux ds lors sparer clairementde l'activit mdicale
les manipulations qui sont transformatrices, cratrices, largement
artificieuses, plutt que de tenter de plier la mdecine des fins autres que ses
fins traditionnelles ? Parler, par exemple, de "biotechnie" lorsque la
biomdecine est sollicite des fins non thrapeutiques, "contre-naturelles" ?
Mais, sauf cas extrmes, il serait sans doute trs souvent prilleux et arbitraire
de trancher, car la nature n'est pas cette harmonie que la maladie viendrait
simplement troubler. Et dans la mesure o l'homme est d'abord homme par
son esprit, pourquoi les dsirs qui le perturbent et que des techniques
nouvelles pourraient apaiser ne seraient-ils pas aussi naturels que les maux
corporels que la mdecine soigne ? Beaucoup se soucient aujourd'hui de
rappeler les objectifs de la mdecine. Ce rappel est encourag par les
problmes conomiques qui imposent des limites et rappellent la finitude :
haro sur la mdecine au service du dsir, de la puissance, de la lutte contre la
finitude, la vieillesse et la mort, etc.... Haro sur cette mdecine dvoye et
coteuse, contre-naturelle, anti-mdicale... Soit. Mais alors sortons de la
mdecine ce dsir d'infinitude qui suggre que l'homme est essentiellement et
non accidentellement malade. Faisons une politique de la mdecine soignante
et une autre propos du dsir de technique et de dpassement. Et faisons deux
conomies diffrentes. Mais deux thiques aussi. Car on distingue clairement
une grande (ir)raison pour freiner la sortie hors de la mdecine (et de ses
comits d'thique) de l'invention symbolieo-technique de l'homme au futur :
la peur de cette mancipation infinie et imprvisible. Maintenir les
biotechnologies ou les bio-technosciences humaines (oprant le vivant
humain) l'intrieur de la mdecine permet, parce que toute recherche et
manipulation est, en principe, soumise au contrle thique, de freiner
puissamment, ou en tous cas de limiter la diffusion de cette invention
dsirante. Maintenir tout cela au sein de la mdecine serait ainsi faire oeuvre
pieuse, religieuse et thique.
Cette situation entrane la ncessit de la rhtorique mdicale : toute
manipulation (re)cratrice de l'homme doit tre prsente comme poursuivant
un but thrapeutique, c'est--dire somme toute non crateur, conservateur,
restituteur. Il existe ainsi toute une argumentation ambigu de la recherche sur
le cancer, sur le sida, sur les maladies gntiques. Une grande part du dbat
biothique est alimente par et contre cette rhtorique ; il est confusment pris
dans les ambiguts qu'elle alimente. Mais peut-tre cela est-il ncessaire,
ruse-dtour, ruse de l'artifice oblig de prendre la guise de la nature ou, du
80 -
Espaces et Socits

moins, du service de la nature, puissance "s'empchant", indispensable un


"dveloppement durable" (comme on dit aujourd'hui)...
H reste que cette problmatique n'a de sens qu'en fonction d'une certaine
conception de la nature : le couple nature/artifice n'a de signification, toujours
relative, qu'en fonction d'un contexte lui-mme la fois naturel, culturel,
technique et symbolique. Nous avons tent d'expliciter quelques aspects du
contexte dans lequel il fonctionne aujourd'hui, en liaison troite avec la question
des limites et des interdits, c'est--dire de la rgulation normative, et en rfrence
illustrative quelques problmes suscits par le dveloppement des
technosciences biomdicales.

Rfrences bibliographiques

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GADAMER H.G. (1960), Wahrheit undMthode, Tbingen, J.C.B. Mohr.
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WITTGENSTEIN L. (1953), Philosophical Investigations - Philosophische
Untersuchungen, Oxford, B. Blackwell.

Gilbert HOTTOIS est professeur l'Universit Libre de Bruxelles, Centre de


Recherches Interdisciplinaires en Biothique (CRIB), 145 avenue Adolfe Buyl
(CP188), 1050 - Bruxelles, Belgique.
Haine de la matire, haine du rel.
Le thme de la "nature artificielle" dans les
romans d'anticipation

Bernard POCHE

j^ engager dans un discours sur la nature et l'artifice, c'est s'installer dans une
bien singulire position de provocation. Cependant, cette provocation - c'est--
dire ses rsultats, ce qu'elle induit - atteint des proportions telles que le
"chercheur bnvole" est peut-tre oblig de s'interroger sur le point de savoir si
la marie constructiviste n'est pas trop belle, mise nu qu'elle est par ses
clibataires, mme. On veut dire : clibataires par rapport au monde, dgags du
douteux "collage" avec la ncessit matrielle, l'image de ces philosophes de
cabinet qui ont pour accoutum de dire : Prenons un objet absolument
quelconque ; par exemple cette pipe sur ma table1.... En face du dfi
sournoisement lanc la profession social-scientifique, les rponses se
prcipitent : la nature, mais voyons, a n'a jamais exist ; l'artifice est coextensif
l'espce humaine ; etc., etc. En somme, nil novi sub sole.

1.La citation nous est fournie par J.-F. Lyotard, La phnomnologie, Paris, P.U.F., 1986, p. 28 ;
mais cette pipe sur (la) table vient dans le cours d'une phrase o Husserl renvoie Brentano...
82 Espaces et Socits

Est-ce cependant ainsi que se prsente le problme ? Si la ralit est un


construit social, ce dont personne ne peut plus douter, avec quelles briques est-
elle difie, c'est--dire : avec des matriaux imprescriptibles, ou avec des
empilements de simulacres ? Prtendre qu'il n'y a jamais eu de matriaux, mettre
le chercheur l'preuve de la non-existenced'un quelconque rel2, c'est faire fi
de toute matire et mme - parce qu'il faut bien en arriver l - de toute cette
organisation subspontanede la matire (inorganiqueet organique) que l'homme
et les socits humaines ont rencontre tout au long de leur histoire, et qu'ils vont
dsesprment, l'heure actuelle, chercher sur d'autres corps clestes que celui
o ils sont ns, comme si le fait de trouver de la glace sur la lune pouvait,
"quelque part", les venger de ce que celle qui se trouvait dans leurs massifs
montagneux ou sur les ples de leur propre plante soit en train de fondre, sans
qu'ils aient cependantle droit de poser cela comme un problme de "ralit"
Mais de plus, reconstruire l'histoire du rapport de l'humanit son environ-
nement comme une histoire "toujours-dj prsente" de simulacres l'oeuvre
depuis l'origine des socits humaines (avant que l'homme ne l'ait regarde, la
matire n'existait videmment pas, non plus que les "rgnes" vgtaux et
animaux : chacun sait que c'est Spielberg qui a invent les dinosaures), c'est
sommer le chercheur de reconnatre que le virtuel n'a rien de nouveau, non plus
que de spcifique en quoi que ce soit : l'artifice qui reconstitue, sur les parois
internes d'un bus de city tour, l'merveillement des touristes japonais qui s'y
sont installs, les combats de gladiateurs lorsque le vhicule en question passe
devant le Colise de Rome, n'est pas plus artificiel, "artefactuel", que ingegnum
qui a permis de construireles caravelles de Colomb, lesquelles ont fait apparatre
les "sauvages" des Carabes ; de mme que la production par clonage du veau
"Marguerite" ne se distingue en rien des mthodes de slection des leveurs de
montagne amliorantla race taurine au long des sicles. L'artifice a toujours t,
de tout temps, et il a toujours fonctionn de la mme manire. Semper idem.
Mais, trve de badinage. Manifestement "quelque chose" empche les
praticiens actuels des sciences sociales d'admettre que quoi que ce soit existe en
dehors de T'temel artificiel". Nous ne nous heurterons pas de front des
certitudes aussi profondment ancres dans un aussi grand nombre de cerveaux
bien faits. Mais ne sommes-nous pas, cependant, devant un problme qui
chappe aux seules laborationsrationalistes des scientifiques, dans la mesure o
il concerne directement la sensibilit - voire le sens commun - de l'homme
ordinaire ?

2. Tel ce sociologuequi dclarait le plus tranquillementdu monde dans un dbat sur ce sujet :
Mais en effet, avant qu'elles ne soient dcouvertes par les premiers voyageurs anglais ou
suisses la fin du XVme sicle, les Alpes n'existent pas.
Haine de la matire, haine du rel 83

Il est d'autres moyens, sans pour autant renoncer la rigueur de la dmarche,


d'tablir un pont entre ce qui fait le rapport direct de l'tre humain son contexte,
et la conceptualisationou les problmatiquesqui en naissent lorsquel'on cherche
ordonner cette "histoire naturelle du monde physique" au fil des jours. Et si les
penseurs professionnels, pour des raisons sur lesquelles il faudrait s'interroger,
ont dcid de rejeter ces dbats, peut-tre trouverons-nous un secours auprs des
romanciers - et plus prcisment auprs de ces crivains, presque tous fort
connus, qui ont crit des romans dits "d'anticipation".

Le roman d'anticipation et ses caractristiques

Il s'agit en effet d'un genre assez spcifique. La priode pendant laquelle il


fleurit est relativement limite : il suit dans le temps la grande priode de l'utopie
scientiste, ambition philosophique, qu'illustrent les noms de Jules Verne et de
H. G. Wells, et rejoint par ailleurs la science-fiction, genre plus contemporain et
plus tent par le fantastique, utilisant un rpertoire o se mlent extra-terrestres
et guerre des toiles, mutants et vampires. Bien videmment la dlimitation n'est
pas absolue ; mais si on range cte cte des auteurs comme Evgueni Zamiatine
(Nous autres), Aldous Huxley (Le Meilleur des Mondes), Ren Barjavel
(Ravage), George Orwell (1984) et Ira Levin (Un bonheur insoutenable, Les
Femmes de Stepford), on obtient un profil qui ne correspond, dans son
intentionnaht, ni La machine explorer le temps ni 2007, Odysse de
l'espace3. En fait, l'criture de ces ouvrages concide avec la monte d'une
interrogation d'ordre essentiellement socital, avec un souci (anticipateur) de
prolonger ce qui semble rsulter de la confrontation de la civilisation plantarise
avec un monde, matriel et social, dont il semble, pour les auteurs, que
l'humanit puisse se donner pour la premire fois la double ambition de le
matriser et de le rguler dans son entier et d'un seul regard.
Que plusieurs de ces approches se soient labores au contact des
totalitarismes ne doit pas nous conduire en minimiser la porte. Ce n'est pas le
cas d'Huxley non plus que de Levin ; Zamiatine, qui s'est impliqu profondment
dans les dbuts de la rvolution bolchevique n'est pas, au dpart, un adversaire
de principe du systme sovitique, et Nous autres est crit en 1920. Ravage,
certes, est marqu par l'poque et l'idologie vichystes4, mais le "retour la
terre"et le "culte du patriarche" apparaissent dans le livre de manire nettement

3. On trouvera en fin de texte les rfrences bibliographiques.


4. Fort curieusement, l'auteur ne semble nullement avoir subi par la suite un quelconque dis-
crdit du fait de l'inspiration, ou du moins de la coloration, fortement "marchalistes" de cet
ouvrage.
84 Espaces et Socits

positive. Il ne reste finalement que 1984 a avoir subi de faon incontestable


l'emprise, plus peut-tre de la guerre froide que du stalinisme, bien que le
dcalque du Petit Pre des peuples soit vident. Mais il s'agit, peut-tre, de
l'ouvrage le moins convaincant de l'ensemble. Les limites d'un article imposant
un cadrage du sujet, nous n'exploiterons ici que les ouvrages majeurs de
Zamiatine, Huxley et Levin5. Ces trois ouvrages correspondent trs prcisment,
en effet, notre schma : il s'agit d'anticipations proprement socitales, o le
coeur mme, la structure narrative du roman tournent autour des rouages internes
d'une socit, et de la manire dont elle a apprivois la "nature" (ou, si l'on
prfre, la matire), y compris bien entendu la nature biologique de l'tre humain.
A cette fin, on nous montre la mise en oeuvre de procdures qui ne sont pas
donnes (ou de manire marginale, comme pour la conqute de l'espace) comme
fantastiques ou tenant du prodige technique, mais beaucoup plus comme une
matrise banalise des faits de nature et comme des aspects, devenus classiques
pour l'poque considre, de l'insertion de l'individu dans le monde, de sa place
face la matire. L"'artifice" ou, pour tre plus prcis, l'artificialisation des
schmasphysiques et biologiques est donc montr la fois comme absolument
systmatique, et comme reprsent ainsi par ceux qui le vivent. C'est bien une
conqute, une lutte contre la matire brute ou les processus sauvages et primitifs
qui a t entreprise de manire radicale et coordonne, et cette lutte a atteint ses
objectifs sur tous les fronts.
Afin que nulle ambigut ne puisse subsister sur les enjeux et le caractre
spcifique de cette "mise en artifice", l'image de l'poque antrieure est
constamment prsente, travers la mise en scne d'une nature rsiduelle
(physique, biologique et sociale), non pas originaire et intouche - selon la
prsentation volontairement caricaturale que nous offrent nos modernistes afin
de minimiser les ruptures de notre contemporanit -, mais soumise aux seules
lois de l'artifice non dlibrment et non globalement appliqu. Et pour que le
contraste soit clairement apparent, cette lutte et cette victoire sont inscrites dans
une histoire dont le souvenir est celui de l'vnement fondateur : quelques
centaines d'annes avant l'poque de l'action, s'est constitue une hyper-socit
humaine, avec ses rapports inter-individuels, sa gestion de la symbolique et son
historiographiercrite depuis le dbut de l'"re nouvelle". La coupure physique
se redouble donc d'une coupure temporelle, dans la mesure o une nouvelle re
(re de N.F., Notre Ford, Our Ford, jeu de mots rcurrent sur Our Lord, dans
M.M. ; re A.U., Annes de l'Unification, rendant l'amricain Y. U., Years ofthe
Unification, dans B.I.) caractrise et marque le monde nouveau.

5. Dans ce qui suit nous les dsignerons par les initiales du titre : N. A. pour Nous autres,
M. M. pour Le Meilleur des Mondes, B. I. pour Un bonheur insoutenable.
Haine de la matire, haine du rel 85

Il est tout fait clair que nous sommes dans une situation quasiment
exprimentale par rapport la question qui nous occupe. La structure mme du
roman d'anticipation consistedans la prsentationau lecteur d'un monde et d'une
socit qui se sont (ont t) transforms de manire concomitante, en sorte que
le rsultat n'apparat plus que comme un gigantesque artefact. Si l'on considre
les formules de l'organisateur d'expositions Jeffrey Deitch qui taient rappeles
dans l'appel articles correspondant au prsent numro6 : Peut-on considrer
que la prochainegnration sera la dernire gnration d'tres humains rels ?
ou Quoiqu'il puisse arriver, pour le meilleur et pour le pire, la nature telle que
nos anctres l'ont connue sera bienttfinie (soulign par nous), phrases crites
en 1990, qui pronostiquent (et proposent) indiscutablement une rupture (et non
pas seulementla continuationtranquille d'un monde prtendumentnaturel mais
en ralit model par rartifice humain-social depuis le dbut de l'histoire du
genre humain), le roman d'anticipations'est plac par avance dans la mme ligne,
celle d'une mutationradicale, amenant un nouvel ge de l'humanit.
Toutefois, cette mutation n'est pas prsente dans le cadre d'une vision
fantasmagorique, portant sur des "mutants issus du dsir de l'auteur de nous
promener dans une galerie de monstres ou d'ectoplasmes dont il serait le
mdium, ou dans un univers charg d'une trange posie, un opra
merveilleux, comme disait Rimbaud ; elle est une construction donne pour
logique et rationnelle, les personnages ont, en apparence, un comportement
psychique trs analogue au ntre, et souvent un des passages majeurs de
l'ouvrage est l'expos ex cathedra que fait un des responsables de ce nouveau
monde sur le caractre bnfique et ncessaire de cette volution, donc sa
suprme rationalit7, sans qu'il y ait l, au premier degr, rien de drisoire ni de
monstrueux8. L'expressionBrave New World qui est le titre anglais de l'ouvrage
de Huxley et qui vient de La Tempte de Shakespeare n'est pas seulement
destine nous placer dans la grille des rfrences cet auteur qui "double" le
roman, non plus qu'ellen'est un simple effet d'ironie. Le monde qui est dcrit doit
produire effectivement, par divers aspects, un effet d'merveillement, tel que
celui qui va tre produit, selon leurs promoteurs, par l'talage de tous les biens de
consommation possibles dans un hypermarch flambant neuf, ou par
Disneyworld. L'humanit est arrive sa fin, avec le double sens d'achvement
et de finalit9 ; toute la Terre (et mme l'Univers) est artificialise, et c'est la
logique de cet artifice absolu que nous prsentent ces oeuvres.

6. Voir Espaces et Socits, n 92/93, 1998, pp. 5-9.


7. Voir par exemple l'expos de l'Administrateur Mondial dans M.M., pp. 279 293 et celui de
Wei dans S./., pp. 335-339.
8. Ce qui constitue une diffrence majeure avec 1984.
9. On peut risquer la comparaison avec La Fin de l'Histoire de Fukuyama.
86 :
Espaces et Socits

Un analyseurde son temps

Notons donc dj que les romans d'anticipation ne constituent pas un jeu


gratuit et quelque peu fantastique sur la science et les consquences supposes
que son dveloppement peut avoir sur l'homme ; et s'ils sont dans une certaine
mesure rapprochablesdes utopies, ils ne prsentent pas la caractristique que l'on
accole en gnral cette dernire, qui est son caractre normatif, au moins dans
l'imaginaire : la finalit du message didactique directement audible concernant
un monde meilleur. Le roman d'anticipation ne se donne pas cette facilit de
prdicateur ; il est plac dans un contexte, dont il dcle les structures mentales
et sociales, puis il "prolonge la courbe selon la tendance". Bien videmment, cela
ne peut tre fait qu'enrelation troite avec rimaginaire de son poque, imaginaire
que l'auteur va incarner, mais qui mane du public qu'il cherche, consciemment
ou non, atteindre.
Cela ne veut bien entendu pas dire que l'auteur serait le "reflet" de la socit
dans laquelle il vit, mais que, travers ses prsentations, issues videmment de
sa ractivit personnelle, il est possible de dceler des congruences entre les
formes qu'il met en oeuvre et les modes de reprsentation de son poque.
S'agissant ici de textes qui anticipent, qui extrapolent10, on peut prendre comme
hypothse qu'ils s'appuyent, titre de matriau, sur des reprsentations
contemporaines ; c'est sur ce matriau que l'auteur, avec tous les degrs possibles
de distanciation, d'ironie, de retournement, de refus, etc., va construire sa propre
attitude, laquelle est en gnral sous-entendue, parfois mme reste marque par
une certaine ambigut.
En d'autres termes, dans un premier moment de la dmarche romanesque,
l'auteur va dtecter et mettre sous le feu des projecteurs des tendances, des
pulsions, des enchanements de reprsentations qui correspondent ce qu'il
estime se trouver dans le monde, dans le contexte qui l'entoure ; et il va ensuite
se contenter de "desserrer les freins", en s'affranchissant de certaines
impossibilits techniques encore non vaincues, mais dont sa dmarche vise
amener le lecteur penser que ces difficults seront, un jour prochain, rsolues.
Le fait de s'appuyer sur un imaginaire collectif permet de jouer sur la fiction sans
encourir aussittl'accusationd'invraisemblanceou d'absurde. Lorsque l'auteur va
faire apparatre que cette extrapolationprsente des consquences qui, pour lui,
sont manifestement dplorables, ce rsultat ngatif n'est pas, comme dans
certaine science-fiction caractre "apocalyptique", d aux dchanements de

10. On voit par l combien il est peu pertinent de dsigner par romans d'anticipation des oeuvres
qui se contentent de donner la perspectived'un futur imaginaire coups de fuses moteur ato-
mique ou autres rayons de la mort.
Haine de la matire, haine du rel 87

catastrophes ou de forces impossibles enrayer : il est d au prolongement


extrme d'orientations et de pulsions spontanes qui existent, et sont
reconnaissables, au sein mme du monde que constitue son public. Celui-ci est
donc pratiquement oblig de s'y reconnatre mme si, compte tenu du
pessimisme de ces oeuvres, cette attitude est le plus souvent inconsciente11.
C'est cet aspect qui va nous permettre de traiterles romans d'anticipation, non
pas comme un exercice un peu gratuit de mise en oeuvre de l'angoisse que l'on
prouverait devant une situation dpeinte comme charge d'un dsespoir sans
limites, mais comme des rvlateurs de tendances trs profondes, lies (selon
notre hypothse) au dveloppementde la modernit, et que l'auteur s'attache sans
doute moins exorciser qu' montrer dans leur associationpresque indmlable
au fonctionnement socital du monde moderne ; et on n'a peut-tre pas assez fait
remarquer que, bien plus que chez les auteurs scientistes (comme Jules Verne),
les ressorts de cette organisation sociale, ainsi que ces orientations et pulsions sur
lesquels l'auteur les appuy pour atteindre une profonde "vraisemblance"
humaine, n'ont fait que se renforcer depuis. L o Jules Verne dcrit tant bien que
mal le sous-marin ou la fuse interplantaire, qu'il n'a pas invents et dont les
techniques de fonctionnement qu'il leur attribue n'ont gure progress depuis
Lonard de Vinci ou Cyrano de Bergerac, Huxley "invente" l'omniprsence des
drogues douces et des tranquillisants et Levin "invente" le contrle du
positionnement des individus et le monitoring sanitaire gnralis ; le premier a
dj t rattrap par l'histoire, le second est largement en train de l'tre. La
terminologie "anticipative" ne correspond pas seulement(ce seraitbien naf) ce
qui semble ressortir du jeu narratif ("il sera une fois"), mais bien plus
profondment un travail de divination portant sur l'orientation de la socit o
l'auteur se trouve insr, au moins selon une de ses "tendances lourdes", que
celle-ci soit estime par lui bnfique ou, au contraire, funeste.

Le roman d'anticipation et le traitement du rel

Ce cadre gnral, qui constitue pour nous la validit du roman d'anticipation


comme analyseur de la socit au sein de laquelle et pour laquelle il est crit,
tant install, il faut l'appliquer la question que nous nous sommes pos. Cette
question consiste, rappelons-le, mettre en vidence la problmatique socitale

11. Il est en effet bien plus gratifiant et surtout moins compromettant de se positionner, en
1949, comme la victime possible d'un futur monde totalitaire hard, qu'en face de sa propre
image peine dforme ; d'o le succs de 1984 et le fait que, l'inverse, le malheureuxHuxley
soit rduit au rle d'"auteur classique" (comme il rsulte de l'dition "scolaire" en langue
anglaise que nous avons utilise, avec "sujets de devoir").
88 Espaces et Socits

qui correspond rirruption massive des artifices dans le monde, c'est--dire ce


qui semble relever d'une opration de grande envergure portant sur la nature
physique et sur ce qu'on peut appeler la "nature sociale", en fait sur l'ensemble
des paramtres et relations qui sont associs, par l'homme ordinaire, la vie en
socit, quelque volutive que soit la forme sous laquelle elle est perue. C'est
cette double opration, portant sur les matriaux avec lesquels s'oprait la trop
fameuse "construction sociale de la ralit", qui est nie par les "idologues de la
modernit". Ce qui est en question, pour nous, serait donc un double
anantissement symbolique, par rapport la partie de l'volution de l'humanit
qui est lisible dans l'histoire : l'anantissement de la matire, c'est--dire du lien
de causalit qui est inscrit en elle comme un des organisateurs les plus forts de
l'action humaine, et donc du lien social tel qu'il est intgr par l'individu ;
l'anantissement de la logique sociale, en tant qu'elle est rgule par le rapport de
la socit au monde physique (non pas bien videmment comme dtenninisme,
mais titre de matire premire), c'est--dire l'annulation du fondement collectif
du lien social. Ce sont ces questions qui sont sous-jacentes au problme de la
nature et de l'artifice, c'est--dire de la matire et de la virtualit. Et ce sont trs
exactement elles que nous allons retrouver, sinon peut-tre comme ressort
romanesque, du moins comme le matriau avec lequel est construite
l'organisation socitale au sein de laquelle l'intrigue se trame.
La matire et la libration de la contrainte
Le rapport de l'individu la matire est le premier analyseur du monde :
rapport bien entendu pens comme socialis, mais qui met cependant
directement en jeu la sensibilit de chaque membre d'une socit. Ce rapport,
dans le roman d'anticipation, fait intervenirune matire totalement domestique,
non pas qu'elle soit seulement asservie aux besoins de l'homme (ce qui ne
reprsente pas autre chose que la "culture" des anthropologues - la nature et la
culture -, aussi loin que l'on remonte dans la prhistoire), mais parce que, en
fonction d'une totale rtroaction, c'est la dfinition structurelle mme de la
matire travers ses utilisations lmentaires (dont les plus immdiates, la
nourriture et le vtement, toujours fortement prsents) qui est retourne : la
matire devient un sous-produit de sa dfinition fonctionnelle, faisant apparatre
ainsi des produits finis (par exemple textiles ou alimentaires) qui ne sont pas
dfinis dans la logique narrative, et qui ne sont mme pas rapports un
processus technique de production, mais seulement leur utilisation, dgage de
toute pnibilit et de toute contrainte12.

12. Cette "apparition" du produit dans le circuit de l'utilisation peut bien entendu tre rapproche
de l'offre, sur les "gondoles" des hypermarchs, de produits tous quivalents derrire leur condi-
tionnement.
Haine de la matire, haine du rel
-89

Ce rapport la matire se prsente donc en quelque sorte comme un rapport


"virtualis", dans la mesure o il ne met plus en jeu la double logique de la
rsistance toujours prsente et de la transformation, mais la "logique
symbolique" d'une flexibilit totale, la matire n'tant plus que la forme
transparente travers laquelle se "physicise" la ralisation des besoins et des
dsirs de l'homme. Cette logique symbolique prend des aspects diffrents dans
les textes auxquels nous faisons appel ; elle est fonction de la reprsentation que
les diverses poques et les divers publics ont des techniques. Chez Zamiatine,
homme de formation scientifique marqu par l'idologie de la conqute absolue
du monde que doit permettre la science mise au service du peuple, cette
transparence de la matire est souvent prise au sens propre : sa ville est en verre
(le verre ternel et impassible (...) de tous nos difices, N. A., p. 17), comme
l'est galement la structure du vaisseau spatial dont le protagoniste dirige la
construction, un lgant ellipsode, coul dans notre verre, dans ce verre ternel
comme l'or et souple comme l'acier (p. 91), c'est--dire la fois plastique et
invulnrable. Les rfrences constantes la science montrent l'origine de ce
triomphe dfinitif sur la matire :
L'acier se rouille, le vieux Dieu a cr l'homme d'autrefois, c'est--dire une
crature faillible (...). La table de multiplication est plus sage, plus absolue que
le vieux bon Dieu (...). Il n'est rien dplus heureux que les chiffres qui vivent sous
les lois temelles et ordonnesde la table de multiplication. Jamais d'hsitations
ni d'erreurs. (pp. 76-77).
B s'agit de dnouer la courbe sauvage, de la redresser suivant une tangente,
suivant l'asymptote, suivant une droite. Et ce, parce que la ligne de l'Etat Unique,
c'est la droite. La droite est grande, prcise, sage, c'est la plus sage des lignes.
(...) Ces notes seront un produit de notre vie, de la vie mathmatiquement
parfaite de l'Etat Unique. (p. 16).
En revanche, pour Huxley, dont le rapport au monde matriel est marqu
par le triomphe du machinisme l'amricaine, c'est l'asservissement souple et
infatigable que permet la technique des systmes transporteurs qui est
magnifi, comme le gigantesque convoyeur du "Centre d'Incubation et de
Conditionnement" qui, sans heurts et avec toutes les oprations
intermdiaires, achemine les embryons vers l'existence indpendante - ainsi
dnomme (M. M., pp. 5 21). Le monde matriel est prsent dans sa
manipulation constante : il est compos des mmes objets, engins (ou lments
chimiques) que le monde promthen de la premire socit industrielle, mais
ces lments sont dj construits dans une logique de la robotisation, de manire
liminer toute pnibilit et construire en continuit un monde mcanique et
biologique harmonieux :
90 ; Espaces et Socits

Ronflant et aspirant, quatre-vingt appareils de vibro-massage par le vide


taient simultanment en train de ptrir et de sucer la chair ferme et hle de
quatre-vingt exemplaires superbes d'humanit fminine (...). Une Machine
Musique synthtique roucoulait un solo de super-cornet pistonsnQA. M., p.
44).
Un aspect particulirement dvelopp de ce rapport aux processus matriels
chez Huxley est de plus, on le voit ici, l'utilisation systmatique de l'interface
entre le corps sensible de l'homme et la production mcanique de sensations ; par
la musique, o sont anticipes les merveilles de la "sono" :
Le Prsident (...), mettant en marche la musique synthtique, dchana un
battement de tambours doux et infatigables et un choeur d'instruments - para-
bois et super-cordes - (...) ; le gmissementet le retentissementde ces harmonies
rptes obsdaient non pas l'esprit, mais les entrailles. (p. 101) ;
mais surtout par le "cinma sensations", pour lequel il invente le terme
feelies, dcalque de movies :
"Posez vos mains sur ces boutons mtalliques qui se trouvent sur les bras
de votrefauteuil (...) sans cela vous n'aurez aucun des effets..."
Le Sauvagefit ce qui lui tait prescrit (...) Cette sensation sur ses lvres ! Il
leva une main pour la porter sa bouche : le chatouillement cessa (...) L'orgue
parfums, cependant, exhalait du musc pur (p. 213).
Si de la matire et des processus on passe l'objet, on va trouver celui-ci
totalement identifi sa fonction, de manire librer l'homme de tout
asservissement aux contraintes lies la difficult d'accs ou aux marquages
sociaux par le choix ou la diversit. Les deux champs de dmonstrationles plus
lmentaires sont les deux produits dj cits, la nourriture et le vtement, ainsi
chez Zamiatine :
Nos anctres ont grand-peine vaincu la Faim ; je parle de la grande
Guerre de Deux Cents ans, de la guerre entre la ville et la campagne. Les
sauvages paysans, sans doute par prjug religieux, tenaient beaucoup leur
"pain" 14 Cependant, la nourriture naphte que nous consommons actuellement
a t invente trente-cinq ans avant lafondation de l'Etat Unique, ce qui eutpour
13. Huxley utilise de manire systmatique les prfixes "super" ou "hyper" pour connoter l'qui-
valent, considrablement amplifi par des artifices qu'il ne prcise pas, des phnomnes ou appa-
reils lis des sensations, de mme que "pseudo" pour signifier l'quivalent "artefactuel" d'un l-
ment ou d'un produit "naturel" ou naturalis par ses lecteurs (pseudo-sang, pseudo-champagne...).
14. Zamiatine introduit ce mot une note infrapaginale, supposetraduire la raction du narrateur,
l'ingnieurD-503, et non videmment la sienne : Ce mot n'a t conserv dans notre langage que
comme mtaphore potique : la formule chimique de ce compos nous est inconnue.
Haine de la matire, haine du rel -91

effet de rduire la population du globe aux deux diximes de ce qu'elle taitiS.


Le visage de la terre, nettoy d'une salet millnaire, prit un clat remarquable,
et les survivants gotrent le bonheur dans les palais de l'Etat Unique. (N. A.,
pp. 33-34).
On retrouvera dans B. I, de faon beaucoup plus circonstancie, ce rapport
la nourriture : les membres de la "Famille" se nourrissent exclusivement de
"totalcakes" (que le traducteur franais rend plaisamment par "gatototaux") et de
coca, qui sont fournis par des distributeurs gratuits16.
Le vtement subit un traitement analogue : les personnages de Zamiatine,
comme ceux de Levin, sont uniformment vtus de tenues standardises,
simples, commodes, et que l'on renouvelle rgulirement ; dans B. I. ces tenues
sont en "paplon", terme composite (papier + nylon) exprimant le summum du
matriau de synthse.
Mais un aspect plus marquant encore de la dralisation de l'objet peut tre
trouv dans B. I. : il vient de ce que rien n'est achet. Les objets, y compris ceux
pouvant servir aux loisirs (jouets, cahier de dessin par exemple) sont en libre
service dans des magasins mais ne peuvent tre emports que si, au moyen d'un
code et d'un systme de lecteurs, l'ordinateur central (Uni Comp, "Uniord")
donne son assentiment", alors que, en principe du moins car on ne voit gure se
drouler d'pisodes prcis mettant enjeu ce mcanisme, la socit de M. M. est
base sur la consommation (fortement oriente, cela va sans dire), donc sur la
circulation montaire et la disposition d'un salaire, lments qui ont disparu chez
Ira Levin.
Un autre indicateurmajeur de cette mise de l'objet sous la forme d'un systme
d'artefacts, totalement transparent parce que totalement gr en fonction de son
insertion dans les rouages de la socit, est prcisment leur mise en rapport avec
les objets antrieurs l're nouvelle, qui ne possdaient pas cette caractristique.
En ce sens la coupure temporelle reprsente par le nouvel ge est redouble par
une coupure symbolique dans le rapport direct la matire ; les objets antrieurs
sont radicalement d'une autre nature que ceux qui interviennent dans l'existence
prsente. Cette diffrenciation absolue est mise en vidence de manire distincte
15. L'auteur ne prcise pas quelle peut avoir t la cause de cette "rduction" : le refus de cer-
tains de consommer cette nourriture, devenueexclusive du fait de la liquidation de la campagne
et de l'abolition de la culture du sol ? Car il parat exclu que, dans la logique scientiste qui est
prsente comme celle de la socit en volution, une dcouverte majeure ait pu avoir pour
consquence une famine. La suite de la citation va dans le sens de cette interprtation.
16. La fourniture de "gatototaux" selon deux parfums au choix est considre, lorsqu'elle est
propose, comme un progrs significatif.
17. Dans son principe de dtection, ce principe est videmment analogue aux actuels "codes-
barres", qui taient fort loin d'tre en service en 1970. Pour l'ordinateur central, voir ci-aprs.
92 Espaces et Socits

dans chacune des trois intrigues romanesques, mais toujours comme un


symptme de l'acceptation ou non du nouveau statut de la socit : montrer
quel point, pour la socit qui nous est prsente, les objets anciens sont tranges,
irrationnels et de toute manire ncessairement obsoltes, fait partie de la
technique d'criture "anticipative". Nul n'est cens attacher du prix ce qui
existait autrefois, sauf la rigueur sous cette forme particulire laquelle nous
avons donn le nom de "patrimoine"18 :
Mieux vautfinir qu'entretenir. Plus on reprise, moins on se grise. (slogans
du conditionnement,M. M., p. 62).

Nous ne voulons pas qu'on soit attir par les vieilles choses. Nous voulons
qu'on aime les neuves. ("thorie sociale" de l'Administrateur Mondial, M. M.,
p. 279).
Ces objets aberrants vont donc servir, ventuellement, de rvlateurs
rattitd de refus o de rvolte des individus "dviants", atypiques. Ceux-ci vont
manifester, non pas le rejet d'un ordre videmmentmonstrueux (comme ce serait
le cas dans le 1984 d'Orwell), mais l'opposition entre une "ralit relle", c'est--
dire ventuellementirrguhre, entache de dfauts ou d'accidents alatoires, et
la ralit hyperfonctionnelle,parfaitement adapte et bnfique, qui s'est traduite
travers le remplacement "pice par pice" de la totalit du rel existant
antrieur.
Ce processus d'obsolescence sociale varie selon l'auteur et le contexte de
l'oeuvre. Dans la Russie sovitique constructiviste, l'opposition est entre la
transparencegomtrique du monde moderne (les rues impeccablementdroites,
le verre des chausses tout arros de rayons, les divins paralllpipdes des
habitations transparentes, N. A., p. 19), o voluent des tres dans un ballet
rigoureusement ordonn (Tous les matins, avec une exactitude de machines,
la mme heure et la mme minute, nous, des millions, nous levons comme un
seul numro19. A la mme heure et la mme minute, nous, des millions la fois,
nous commenons notre travail et le finissons avec le mme ensemble., p. 26),
et le dsordre de la Maison Antique (ce btiment aveugle, trange et dlabr,
(...) revtu d'une coquille de verre sans laquelle il se serait croul depuis
longtemps, p. 37) dans laquelle se trouve le chaos (une varit sauvage,
inorganise, folle (...) de couleurs et de formes (...) des candlabres, une statue

18. Le rapprochement entre les "muses pr-U" (voir infra) de B. I. et "nos" co-muses est, de
ce point de vue, tout fait frappant
19. On a vu que le narrateur est D-503. L'identification par un numro est une constante dans
ce type d'ouvrage, cf. le nameber - "nomro" - chez Levin. (Cf. aussi le numro d'identification
dit "de la Scurit sociale" dans nos civilisationsactuelles).
Haine de la matire, haine du rel 93

de Bouddha, des meubles tordus comme par l'pilepsie. Il tait impossible de


mettre tout en quation., p. 38), ou celui de la rue au XX?"* sicle, tel ce
boulevard que reprsente un tableau ancien :
...bigarr vous faire tourner la tte, rempli d'une foule de gens, de roues,
d'animaux, d'affiches, d'arbres, de couleurs, d'oiseaux (...) Et l'on dit que cela a
vraiment exist ! Cela me parut si invraisemblable, si absurde, queje ne pus me
retenir et clatai de rire. (p. 20).
Dans M. M., l'accent est mis sur l'aspect hyginique. L'horreur n'est plus le
dsordre, le baroque : c'est la salet, incarne par la Rserve Sauvages du
Nouveau-Mexique, peuple d'Indiens et de mtis non issus de l'incubation
industrielle et o s'est garejadis une femme "normale" (Un chien crev gisait
sur un tas d'ordures ; unefemme goitreuse cherchait des poux dans la chevelure
d'une petite fille. (...) (Ils) entrrent dans une pice troite et longue, assez
sombre, sentant la fume, la graisse brle, et les vtements qu'on a ports
longtemps sans les laver, pp. 141-142), face un mondetotalement aseptis, o
mme la mort est abrite dans un tablissement gai et coquet
Mais dans l'ouvrage de Levin, avant mme que ne soient introduits les
personnages "non traits" et leur monde (les "les") sale, grossier et dlabr, ds
muses mettent en permanence en contact les membres de la Famille unie avec
les objets "pr-U", souvent chargs d'une aura de violence (les "lances" et les
"fusils", par exemple, ainsi que la "cellule de prison" o un "prisonnier" en
costume ray tait assis sur sa couchette, la tte dans les mains, dans une
incessante et muette douleur, p. 16), en accord avec l'ide qui est donne du
monde pr-U, caractris par la violence, l'agressivit, l'avidit, l'hostilit (...)
les "patrons"punissant les "travailleurs" et les maladies, l'alcoolisme, lafamine,
l'autodestruction. (p. 117). Autrement dit, la ralit des objets, leur insertion
dans un circuit de transformationphysique de la matire, corrlent la violence et
la relation d"'alination" (pour reprendre le vieux terme de l'idologie marxiste,
qui est difficilement substituable !). En face de ce pass mythique, noir, mais
dpeint comme pourrait le faire un de nos historiens dans une description un peu
polmique20 (et elles n'ont pas manqu, voir les "querelles mdivales"), le
monde actuel est propos comme un monde de l'amour et de la fraternit, ou au
minimum comme un monde de la rduction radicale des contraintes et de
rinscurit.
reste que dans B. I. on se meut dans un univers la fois "tertiaris" (le
D.

rapport direct la matire est presque aboli, et la trame directrice est maintenant
20. La famine existait, mais pas ce point (...) il y avait de l'agressivit, mais pas tellement.
Peut-tre certains dtails ont-ils t entirement invents, comme l'ablation du prpuce ou
l'adoration du drapeau s'crie un personnage en proie au "rvisionnisme" (p. 119).
94 : Espaces et Socits

informatique et non plus lectro-mcanique) et rgi par l'amour universel, et


manifestement les deux vont de pair : lorsque les personnages en rupture
potentielle entrevoient pour la premire fois les tres humains qu'on a laiss tre
rfractaires l'ordre de la Famille, ils les peroivent spontanment comme en
butte la pnurie, la pnibilit et la violence (Des sauvages dgotants et
pourris de maladies ; (...) leurs mains sont dures comme du bois force de
travail. Ils ontfaim, ils se volent entre eux., p. 152).

La suppression des tensions et la dralisation du mode relationnel

Mais ce qui caractrise encore davantage cette dralisationdu monde, c'est


le statut de l'individu et son insertion dans l'ordre de rintersubjectivit. Dj,
titre de socle commun, on note que cette source majeure de ralit et de conflit
que reprsentent l'affectivit et la sexualit est gomme, et dans des conditions
de principe trs proches entre 1920, 1932 et 1970. Il s'agit d'liminer l'enjeu que
reprsente le lien affectif' prfrentiel entre deux tres, parce qu'il introduit au
plus haut point un principe de ralit, un rapport cause-consquence qui ne peut
tre gr comme un simple lment de la fonctionnalit universelle. La sexualit
est donc, dans les trois situations, un jeu gratuit, et les relations affectives sont
dpeintesde manire trs rductrice, c'est--dire dralise. Citons seulement cet
exemple, tir de Zamiatine :
Aprs avoir vaincu la Faim (...) l'Etat Unique mena une campagne contre
l'autre souverain du monde, contre l'Amour. Cet lmentfut enfin vaincu, c'est--
dire qu'il fut organis, mathmatis, et (...) notre 'Lex sexualis"futproclame :
"N'importe quel numro a le droit d'utiliser n'importe quel autre numro des
fins sexuelles"11 (N. A, p. 34).
A travers cette ngation peu prs complte des tensions interpersonnelles
comme lment de ralitdans la construction du sujet apparat, en regard, ce qui
constitue le vritable statut de la personne, c'est--dire sa relation directe avec un
ordre suprieur. Sur la base du livre d'Orwell, on s'est souvent fix de manire
exclusive sur le pouvoir absolu, la "dictature totalitaire" du tyran omniprsent. Si
le "Bienfaiteur" de Zamiatine peut la rigueur permettre d'voquer ce type de
systme social et politique, il en va tout autrement dans les ouvrages de Huxley
et surtout de Levin. Mais dans les trois livres, en fait, l'accent est mis sur ce que
l'on pourrait appeler un ordre hyper-consensuel. Bien entendu cet aspect est son
plus haut niveau dans B. I. mais, malgr le systme de castes assez terrifiant qui
21. D convient de considrer, d'abord que ce que l'auteur appelle l'Etat Unique peut tout aussi
bien tre rapproch d'une "pense unique" que d'un systme totalitaire, ensuite qu'il ne faudrait
pas trop se hter de rapprocher l'nonc provocateur qu'il donne d'une "libration sexuelle"
dmode ; on peut l'assimiler bien d'autres approches de la sexualit tout fait actuelles.
Haine de la matire, haine du rel 95

est en apparence un des aspects les plus spectaculaires du "meilleurdes mondes",


et les processus de conditionnementqui permettent de l'installer ds l'enfance et
mme ds la vie embryonnaire, on est oblig d'admettre que pour l'auteur, le
maximum de conscience possible (pour utiliser la formule de Lucien Goldmann,
et c'est bien le cas de le faire) se trouve dans les catgories suprieures, les
"Alphas" et les "Btas", qui sont aussi, selon notre problmatique, ceux qui
reprsentent les tendances que l'auteur prend en compte chez son lectorat ; et que
c'est l que se trouve le consensus.
Pour Levin, en revanche, aucun doute n'est possible. Le monde qu'il dpeint,
cette Famille unie dont les membres, "frres" et "soeurs" ont pour premire rgle
de vie de s'aimer, de s'entraider, et de rvrer l'enseignement des quatre grands
prophtes de l'Humanit22, viventdans un urbanismemodle avec des distractions
saines, parlent une langue unique dans laquelle les verbes "baiser" et "foutre"
(fuck) sont devenus banals alors que "har" et "se battre" sont des expressions
obscnes, vivent sous le contrle de "conseillers" fraternels (mixtes de
psychanalystes et de travailleurs sociaux) et sont soumis un suivi mdical
permanent et informatis, est extrmement proche de l'avenir mythique qui nous
est dpeint dans la perspective de la mondialisation gnralise tous les
domaines23. Ses personnages, dans la logique de l'anticipation, semblent bien tre
la projection idale du citoyen moyen de la dmocratie occidentale tendue tout
l'univers, et ayant dfinitivementtriomph des maladies et assimil les vertus de
tolrance et de fraternit24.
Or, quel est leur statut ? On peut dire qu'il reprsente (mais tel est galement
le cas des personnages de M. M.) un sommet absolu de vie sociale d-ralise, o,
pour reprendre un vocabulaire prcis bien qu'un peu "technique", la socialit a t
totalement anantie, toute la vie sociale tant exprime par la sociabilit, avec des
rgles la fois simples et inattaquables (la "convivialit" absolue). C'est qu'en
effet les individus ne sont plus seulement les citoyens d'un Etat bienveillant ; ils
sont les membres d'un seul corps (un "corps mystique") qui s'est donn un outil
de gestion, l'ordinateur central "Uniord", lequel a t construit aprs l'Unification,
deux trois gnrations en arrire par rapport l'poque ou se passe le rcit25.
22. Jsus Christ, Karl Marx, et deux personnages invents, Wood et Wei, reprsentant les apports
de l'Amrique et de la Chine et supposs avoir vcu bien plus rcemment.
23. H n'y a pas de castes dans le monde de Levin, pas de "Deltas" ni d"'Epsilons semi-avortons".
Mais il faut cependant noter que tous les personnages du livre exercent une profession de scienti-
fique ou, plus souvent, de technicien (en biologiefrquemment). L'adquation avec l'"horizon d'at-
tente" (Jauss) d'une middle class de notre poque est donc bien assure.
24. Cf. le slogan "fraternit et unit" qui tait... celui de la Fdrationyougoslave, la belle poque
du titisme !
25. Antrieurement, il y avait eu cinq ordinateurs centraux distincts, chacun correspondant un
continent, dont le principe de fonctionnement tait identique ; mais leur absence d'interconnexion
posait de nombreuxproblmes. C'est sous l'inspirationde Wei, le dernier des grandsprophtes, que
cette fusion avait t ralise.
96 Espaces et Socits

"Uniord" n'est donc nullement prsent comme le matre du monde,


l'expression d'une contrainte permanente pesant sur les individus. Tout au
contraire, il est un merveilleux outil de gestion planifie, tendue chacun des
membres de la Famille, dont il possde en mmoire toute la biographie et dont
il connat chaque instant la position. Chaque membre porte cet effet un
bracelet identificateur avec lequel il doit toucher un "lecteur" chaque point
de passage caractristique, carrefour urbain, entre dans un lieu public, etc.,
le cas chant afin d'obtenir l'autorisation. Ce bracelet, symbole absolu de
l'appartenance la Famille, est l'objet de rites de passage lorsque l'enfant
grandit : concevoir un membre sans bracelet est aussi impossible que
d'imaginer un citoyen de nos dmocraties sans tat-civil et sans carnet de
sant. Ce bracelet correspond aussi une adresse lectronique, le "nomro"
qui est aussi le nom du membre26, avec lequel on peut joindre par visiophone
le membre n'importe o sur la plante - condition qu'Uni, c'est--dire la
sagesse de la Famille, qui joue alors le rle de "web", y consente27.
En fonction de ces donnes (et des "besoins de la Famille"), c'est
l'ordinateur qui prvoit, lors de l'enfance, le mtier qu'exercera plus tard le
membre (et donc l'ducationprofessionnelle ou suprieure qu'il doit recevoir),
ses affectations successives dans des "instituts" ou laboratoires (ou, sans
doute, units de production, mais il n'est fait rfrence aucune, et de toute
manire tout appartient la Famille, y compris les "colonies de Mars", et il
n'y a pas de salaire : chacun selon ses besoins, sous le contrle d'Uni).
"Uniord" exerce donc une fonction permanente d'optimisation sur la destine
personnelle de chaque membre de la Famille, mais de plus (voir infra) sur les
dcisions qui affectent l'ensemble de la collectivit (cration de villes
nouvelles, modification du type de construction, expansion de la Famille sur
les autres plantes28).
La vraie "ralit" de l'individu et de son existence, ce qui prte
consquenceet donc qui s'insre dans sa "vritable" relation sociale, se trouve
donc dans les mmoires d'Uni et dans son pouvoir de modlisation et

26. Ce code d'identification personnel comprend, en tte, un prnom ; mais il y en a que huit,
quatre masculins et quatre fminins, tous rputs symboliques,bien sr (Jsus, Karl, Bob, Li ;
Marie, Anna, Paix, Yin) ; exemple : Jsus HL09 E6290 (la combinaison09 indique l'anne de
naissance ; le nom usuel est Jsus HL). Nameber peut tre considr comme une combinaison
de name, de number et aussi de member.
27. On ne soulignera pas plus que ncessaire le caractre prmonitoire de cette combinaison du
"mail-ml" et de la balise personnelle de reprage dans les catastrophes (avalanches, effondre-
ments...).
28. Cet lment revient de temps en temps dans le rcit, mais sans doute plutt comme un l-
ment de "mise en actualit" ; les voyages interplantaires et leur aura de sensationnel intres-
sent peu l'auteur et ne jouent aucun rle effectif dans l'intrigue.
Haine de la matire, haine du rel .
97

d'anticipation29. Le "membre-bis", tel qu'il est simul dans l'ordinateur avec son
"adresse" et l'"interface active" qui le relie son apparence physique, est donc le
seul possder une ralit sociale, le seul sur lequel s'exerce le rapport entre
l'individuel et le collectif. Son double de chair et de sang n'a pour rle que de
traduire, sur un mode interactionnel rgi par des rgles de proximit simples,
mais qui figurent "la poursuite du bonheur", le jeu de son personnage social.
Cette manipulation distance va jusqu'au psychisme,puisque le "traitement" (au
moyen d'une sorte de perfusion) que le membre reoit une fois par mois (et qui
est chaque fois dtermin par Uni) comporte, en ralit, non seulement divers
produits irnmunognes et prophylactiques, mais galement des tranquillisants et
des inhibiteurs de la pulsion sexuelle30.
On peut penser que cette tlcommande de l'individu est pousse
particulirementloin par Levin. Mais en ralit Huxley, s'il ne fait pas appel une
technologie informatique qui n'existe pas de son temps (et qui est d'ailleurs
largement fantasmatique chez son successeur), ne propose pas moins lui aussi un
tat de bonheur collectif dans lequel les individus excutent des rituels (rituel des
jeux sportifs, rituels para-religieux, voyages touristiques dans des lieux
prestigieux anticipant nos "Clubs") qui ont t mis en place par l'organisation
collective et qui, combins l'absorption rgulire du soma (lui aussi
surprenante anticipation, constituant un mixte entre les tranquillisants et les
"drogues douces"), ainsi bien entendu qu' la pratique totalement "dpotise" et
ddramatise de la sexualit, les font vivre dans un monde o tout est, de fait,
manipulable sans aucune rfrence une quelconquersistance offerte par le rel.
Il y a donc une rciprocit entre cette abolition complte de toute contrainte
matrielle et la gestion collective des sentiments, des pulsions et des facults en
gnral ; l'une comme l'autre sont bass sur le double anantissementdont il a t
parl : suppression du rle du rel physique et suppression de ce qui est
incontrlable, "rsistant" (donc "rel", c'est--dire non automatiquement
simulable), dans les interactions sociales.

Une philosophie hyperrationaiste

Nous allons approfondir brivement ce qui prcde en utilisant trois


situations-typesqui mettent en valeur cette conception anticipative d'un homme
optimis dans un monde optimis : le rapport la biologie, le rapport l'espace
29. Ce qui constitue d'ailleurs l'essence mme du fonctionnalisme gnralis, voir B. Poche,
1996, p. 104.30.
30. Ainsi que des produits destins obtenir des effets plus inattendus, mais qui vont dans le
sens du confort et de la dralisatioh : suppression des rgles chez les femmes, de la pousse de
la barbe chez les hommes.
98 - Espaces et Socits

dans toute son extension, ou aux "forces naturelles" non l'chelle humaine, et
l'organisation d'ensemble (la philosophie) du monde social.
Nous avons dj fait diverses allusions la biologie humaine. La sexualit
mise part, dont le traitement est pratiquement une constante, les auteurs
insistent sur des aspects diffrents : la procration totalement artificielle et la
manipulation de l'embryon chez Huxley, qui s'accompagne d'une horreurabsolue
associe l procration sexue "non assiste", non in vitro dans le cadre d'un
dveloppement maximum de cette technique31 ; la manipulation du fonction-
nement du corps chez Levin (chez les deux, il n'y a pas de vieillesse, et la mort
de l'individu est un vnement planifi et intgr). Mais, puisque dans
M. M. l'individu est le parfait produit de son conditionnement, on voit qu'il s'agit
dans tous les cas de substituer un corps artefactuel un corps dont le
comportement et les rflexes ne seraient pas optimaux. Il ne s'agit donc pas d'une
manipulation dans le but de produire un effet utilitaire, avec les aspects pervers
que cela peut revtir ; l'objectif est d'optimiserde faon systmatique et radicale
le fonctionnement de la machine humaine (et bien entendu c'est l que le terme
d'artifice prend son sens plein). La finalit n'est, ni bio-mdicale, ni productiviste
au sens troit : elle est socitale et "humanitaire" ; en d'autres termes on peut la
qualifier d'hyperrtionaliste ou d'hyperfonctionnaliste, la condition de ne pas
perdre de vue que la thmatique qui est dveloppe ne ncessite pas
formellement l'intervention d'un pouvoir malfique et absolu ; en quelque sorte,
il s'agit d'une auto-fonctionnalisationde la socit.
L'approche de la relation l'espace va appuyer dans le mme sens. En
considrant en effet la matrialit de l'espace plantaire dans sa totalit, qui ne
met pas en oeuvre a priori d'enjeu de pouvoir, on trouve un niveau trs pointu
des objectifs symboliques lis la victoire sur la matire : l'amnagement
extrmement systmatique du territoire ; la rapidit et la banalisation des
dplacements ; l'annulation (sans qu'il soit prcis comment elle est obtenue) des
inconvnients dus la gologie ou au climat.
Il peut paratre vident que l'"espace gographique" soit amnag de faon
radicale. Ce qui est noter, c'est que la chose va de soi : on est dans une
civilisation totalement urbaine. Bien que, dans M. M., l'Administrateur Mondial
Mustapha Mond dclare dans son grand discours dj cit : Nous pourrions
fabriquer par synthse la moindre parcelle de nos aliments, si nous le voulions.
Mais nous ne le faisons pas. Nous prfrons garder la terre un tiers de la

31. L encore, il est facile de rapprocher ces pages crites en 1932 des dbats actuels sur l'in-
gnierie gntique et sur l'assistance gnralise tous les cas d"'chec de la nature", c'est--
dire de situation non "standard". Voir dans le mme numro l'article de F. Bellivier et L.
Brunet.
Haine de la matire, haine du rel 99

population22. (M M, p. 287) et que le Trust des Scrtions Internes et


Externes entretienne des vaches dans les prairies (ibid. p. 90), la production
agricole ne tient aucune place dans la trame de l'ouvrage. Rien non plus dans
B. I. ne correspond la plus petite allusion la culture de la terre : l'espace est
un immense parc de loisirs sains. En ce qui concerne N. A., c'est encore plus
clair : la ville de verre de Zamiatine est entoure d'un Mur Vert que depuis
la guerre de Deux Cents ans, aucun (des habitants) n'a franchi (p. 24) et qui
isole le monde parfait de ceux qui ont t les rprouvs, et qu'on n'a jamais plus
revus : La ville avait dj vaincu etpossdait la nourriture naphte actuelle (...)
une fume rampait sur les forts, sur les villages. On entendait de sourds
gmissements : c'taient des hommes, en longues files noires, que l'on poussait
vers la ville pour les sauver de force et leur apprendre le bonheur (...) Un petit
groupe de ces hommes restrent derrire les murs. Es partirent vers lafort et
s'y instruisirent au contact des arbres, des animaux, du soleil, cependant que
les tres normauxse sont couverts de chiffres, qui rampent (sur eux) comme des
poux (p. 168).
Dans B. I., qui a pouss son point le plus lev cette artificialisation de
l'espace, les diverses villes sont dsigns par un code, dont les premires lettres
rappellent l'ancienne dsignation (AFR 71680, JAP 50319 ...). On est donc en
prsence d'un "rseau de mtropoles", possdant chacune le mme urbanisme
dont les modles sont priodiquement rviss par "Uni", des transports en
commun efficaces, etc. La population, qui au long de la vie des "membres"
circule entre ces divers ples, est bien entendu, l'image de cet espace,
"mondialise", totalement "mtisse", telle enseigne qu'une apparencephysique
sortant de la moyenne (une peau trop blanche, par exemple, ou des seins un peu
volumineux)est considre comme un stigmate de ralit et est mal ressentie par
le membre en cause, qui risque d'tre peru comme "pr-U"33. Mais l'aspect le
plus frappant de cette "domestication de la plante" est peut-tre la matrise des
phnomnes gologiques et climatiques : de manire trs habile, l'auteur nous fait
dcouvrir, au dtour d'une phrase, que des "sismovalves" empchent le
dclenchement des tremblements de terre (pp. 175-176) et qu'il ne pleut jamais
en plein jour (p. 372) : ce sont l des aspects tout fait ordinaires de la "nouvelle
nature", et c'est lorsque ces mcanismes se drglent qu'il y a lieu de s'tonner.

32. Le contexte indique que c'est dans le but de ne pas infliger aux travailleurs la cruaut de
loisirs excessifs, autrement dit pour ne pas crer du chmage, mme pris en charge ; clair-
voyante prmonition !
33. A titre d'illustration a contrariode cette "dralisation" de l'aspect physique, les auteurs ne
manquent pas de doter leurs protagonistes "dviants", dont on a parl plus haut, de "tares" phy-
siques qui les signalent l'attention et dont ils ont en gnral honte : l'ingnieur de Zamiatine
a les mains couvertes de poils, le hros de M. M. est d'une taille anormalementpetite pour un
"Alpha", celui de B. I. a les yeux d'une couleur diffrentel'un de l'autre.
102 Espaces et Socits

harmonie de la vie sociale.


Le vritable ressort des trois ouvrages que nous avons, certes rapidement,
examins, se trouve bien l, et il n'est pas possible, croyons-nous, de dire que tout
cela est entirement prendre comme un vaste exerciced'ironietragique (comme
ce serait le cas pour le 1984 d'Orwell). Bien entendu, aucun des auteurs, pour
des motifs et dans des contextes bien distincts, n'est dupe de la bonne foi
proclame qui est sous-jacente aux rouages qu'il met en lumire ; mais ceux-ci
ne constituent pour lui, notre sens, que des amplifications dmesures de
tendances parfaitement enregistres et admises.
Ce qui nous est montr est d'abord l'liminationsystmatique de tout ce qui
n'est pas contrlable et grable, aussi bien dans les ractions spontanes de la
matire ("naturelles" au sens o il est naturel que la chaleur brle les corps qui y
sont sensibles, que le roc rsiste la pousse, qu'un rapport sexuel puisse
entraner la formation d'un embryon dans l'utrus) que dans le fonctionnement
des ractions humaines (affectivit, agressivit, sentiment de possession, etc.) -
pour lesquelles le fait de savoir si elles sont "naturelles" ou "acquises" relve
souvent de la pure argutie. Dans un second temps de la dmarche, on va
remplacer ces proprits ou ces processus par des quivalents simuls, qui vont
tre intgrs dans un systme de gestion total et finalis, avec l'argument selon
lequel les modes de fonctionnement antrieurs sont ncessairement grossiers,
dsordonns, sales, irrationnels, absurdes, donc la fois inefficaces, dangereux
et obsoltes (les trois caractristiques agissant en renforcement) et qu'en
consquence la totalit du monde physique et du monde social doit tre
reconstruite, les lments qui les constituent l'un comme l'autre ne pouvant
acqurir de valeur et de pertinence que lorsqu'ils ont t entirement
mtamorphoss en vue de leur insertion dans un systme finalis.
On voit donc ( ce qu'il nous semble) combien nous sommes loin, dans la
logique que dcrivent ces ouvrages (avec une progressivit frappante selon la
chronologie de leur parution), de la querelle acadmique qui vise savoir s'il y a
bien une nature, et si l'artifice n'est pas, tous comptes faits, congnital Yhomo
sapiens. Ce qui est en oeuvre est un rejet radical, un exorcisme absolu, - allons
jusqu'au bout : une vritable haine qui s'exerce l'endroit de tout ce qui
reprsente la matrialit, la physicit du monde, et de tout ce qui manifeste les
ractions "spontanes", "instinctives", de l'tre humain. La haine de la matire
qui rsiste, qui est agrge en une srie de macrophnomnes physiques,
climatiques, biologiques, etc., jamais totalement prvisibles, se redouble d'une
haine de ce qui, dans le genre humain, fait apparatre des prfrences
incontrles et des aversions immdiates, c'est--dire de toute ralit sociale
"pr-fonctionnaliste".
Haine de la matire, haine du rel 103

Et cette attitude, pourrait-on dire, n'est pas mme dveloppe en fonction


directe de consquences escomptes (ou observes de manire circonstancielle) ;
elle correspond une pulsion, vers la matrise absolue, l'efficacit sans faille,
l'abolition dfinitive de la pnibilit. L'aphorisme que l'on a cit plus haut (avant,
on sacrifiait l'efficacit la libert, nous avons faitle contraire) doit tre pris dans
toute son extension ; mais de plus, lorsque l'efficacit et la matrise des alas sont
pousses leurs plus extrmes limites, elles finissent par engendrer une
impression de libert qui fait apparatre comme un esclavage le fait d'tre soumis
la pluie, aux avalanches, aux mauvaises rcoltes ou aux microbes.
Et maintenant, il faudraitdresser un parallle labor entre les manifestations
concrtes de cette haine du rel dans ces romans, et celles que notre monde
contemporain nous prsente. Les quivalences sont innombrables, nous en avons
repres quelques-unes au passage, et ce catalogue n'apprendrait rien celui qui
voudrait nous opposer les "bonnes vieilles" objections du rationalisme
progressiste.Lorsquel'on entend, en France, en 1999, des vacanciers se plaindre
amrement que, sur les routes de la Tarentaise, les boulements obstruent les
chausses, et que des temptes de neige svissenten pleines "vacances d'hiver de
la zone C", on pense ce monde merveilleux qui s'est affranchi mme des
sismes, et o il ne pleut jamais pendant le cours de la journe ; ainsi d'ailleurs
que nous y encouragent les mtorologues de mdia, qui transforment, sitt
arriv le printemps, le rchauffement manifeste du climat en tempratures
particulirement douces et agrables...

Rfrences bibliographiques

BARJAVEL R. (1985), Ravage, Paris, Gallimard [1943].


CLARKE A. C. (1982),2001, l'odysse de l'espace, Paris, EditionsJ'ai lu [1968]
(d'aprs le scnario original du film de Stanley Kubrick, crit par S. Kubrick
et A. C. Clarke).
FUKUYAMA F. (1992), La Fin de l'Histoire et le dernier homme, Paris,
Flammarion.
GOLDMANN L. (1964), Pour une sociologie du roman, Paris, Gallimard.
HUXLEY A. (1941), Le Meilleur des Mondes, Paris, Librairie Pion. Edition
anglaise, Brave New World, Harlow, Longman Group, 1991 [1932].
JAUSS H. R. (1990), Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard.
LEVIN I. (1976), Un bonheur insoutenable, Paris, Editions J'ai lu. Edition
amricaine, This perfect day, New York, Dell, 1985 [1970].
102 Espaces et Socits

harmonie de la vie sociale.


Le vritable ressort des trois ouvrages que nous avons, certes rapidement,
examins, se trouve bien l, et il n'est pas possible, croyons-nous,de dire que tout
cela est entirement prendre comme un vaste exercice d'ironie tragique (comme
ce serait le cas pour le 1984 d'Orwell). Bien entendu, aucun des auteurs, pour
des motifs et dans des contextes bien distincts, n'est dupe de la bonne foi
proclame qui est sous-jacente aux rouages qu'il met en lumire ; mais ceux-ci
ne constituent pour lui, notre sens, que des amplifications dmesures de
tendances parfaitement enregistres et admises.
Ce qui nous est montr est d'abord rlimination systmatique de tout ce qui
n'est pas contrlable et grable, aussi bien dans les ractions spontanes de la
matire ("naturelles" au sens o il est naturel que la chaleurbrle les corps qui y
sont sensibles, que le roc rsiste la pousse, qu'un rapport sexuel puisse
entraner la formation d'un embryon dans l'utrus) que dans le fonctionnement
des ractions humaines (affectivit, agressivit, sentiment de possession, etc.) -
pour lesquelles le fait de savoir si elles sont "naturelles" ou "acquises" relve
souvent de la pure argutie. Dans un second temps de la dmarche, on va
remplacer ces proprits ou ces processus par des quivalents simuls, qui vont
tre intgrs dans un systme de gestion total et finalis, avec l'argument selon
lequel les modes de fonctionnement antrieurs sont ncessairement grossiers,
dsordonns, sales, irrationnels, absurdes, donc la fois inefficaces, dangereux
et obsoltes (les trois caractristiques agissant en renforcement) et qu'en
consquence la totalit du monde physique et du monde social doit tre
reconstruite, les lments qui les constituent l'un comme l'autre ne pouvant
acqurir de valeur et de pertinence que lorsqu'ils ont t entirement
mtamorphoss en vue de leur insertion dans un systme finalis.
On voit donc ( ce qu'il nous semble) combien nous sommes loin, dans la
logique que dcrivent ces ouvrages (avec une progressivit frappante selon la
chronologie de leur parution), de la querelle acadmique qui vise savoir s'il y a
bien une nature, et si l'artifice n'est pas, tous comptes faits, congnital Yhomo
sapiens. Ce qui est en oeuvre est un rejet radical, un exorcisme absolu, - allons
jusqu'au bout : une vritable haine qui s'exerce l'endroit de tout ce qui
reprsente la matrialit, la physicit du monde, et de tout ce qui manifeste les
ractions "spontanes", "instinctives", de l'tre humain. La haine de la matire
qui rsiste, qui est agrge en une srie de macrophnomnes physiques,
climatiques, biologiques, etc., jamais totalement prvisibles, se redouble d'une
haine de ce qui, dans le genre humain, fait apparatre des prfrences
incontrles et des aversions immdiates, c'est--dire de toute ralit sociale
"pr-fonctionnaliste".
Haine de la matire, haine du rel 103

Et cette attitude, pourrait-on dire, n'est pas mme dveloppe en fonction


directe de consquences escomptes (ou observes de manire circonstancielle) ;
elle correspond une pulsion, vers la matrise absolue, l'efficacit sans faille,
l'abolition dfinitive de la pnibilit. L'aphorisme que l'on a cit plus haut (avant,
on sacrifiait l'efficacit la libert, nous avons fait le contraire) doit tre pris dans
toute son extension ; mais de plus, lorsque l'efficacit et la matrise des alas sont
pousses leurs plus extrmes limites, elles finissent par engendrer une
impression de libert qui fait apparatre comme un esclavage le fait d'tre soumis
la pluie, aux avalanches, aux mauvaises rcoltes ou aux microbes.
Et maintenant,il faudraitdresser un paralllelabor entre les manifestations
concrtes de cette haine du rel dans ces romans, et celles que notre monde
contemporain nous prsente. Les quivalences sont innombrables, nous en avons
repres quelques-unesau passage, et ce catalogue n'apprendrait rien celui qui
voudrait nous opposer les "bonnes vieilles" objections du rationalisme
progressiste. Lorsquel'on entend, en France, en 1999, des vacanciers se plaindre
amrement que, sur les routes de la Tarentaise, les boulements Obstruent les
chausses, et que des temptesde neige svissent en pleines "vacances d'hiver de
la zone C", on pense ce monde merveilleux qui s'est affranchi mme des
sismes, et o il ne pleut jamais pendant le cours de la journe ; ainsi d'ailleurs
que nous y encouragent les mtorologues de mdia, qui transforment, sitt
arriv le printemps, le rchauffement manifeste du climat en tempratures
particulirement douces et agrables...

Rfrences bibliographiques

BARJAVELR. (1985), Ravage, Paris, Gallimard [1943].


CLARKEA. C. (1982), 2001, l'odysse de l'espace, Paris, Editions Jai lu [1968]
(d'aprs le scnario original du film de Stanley Kubrick, crit par S. Kubrick
et A. C. Clarke).
FUKUYAMA F. (1992), La Fin de l'Histoire et le dernier homme, Paris,
Flammarion.
GOLDMANN L. (1964), Pour une sociologie du roman, Paris, Gallimard.
HUXLEY A. (1941), Le Meilleur des Mondes, Paris, Librairie Pion. Edition
anglaise, Brave New World, Harlow, Longman Group, 1991 [1932].
JAUSS H. R. (1990), Pour une esthtiquede la rception, Paris, Gallimard.
LEVIN I. (1976), Un bonheur insoutenable, Paris, Editions Jai lu. Edition
amricaine, Thisperfectday, New York, Dell, 1985 [1970].
104 :
Espaces et Socits

LEVTN I. (1976), Les Femmes de Stepford, Paris, Editions J'ai lu. Edition
amricaine, The Stepford Wives, Bantam Books, 1991 [1972].
ORWELL G. (1977), 1984, Paris, Gallimard Folio, [1949].
POCHE B. (1996), L'Espacefragment, Paris, L'Harmattan.
WELLS H. G. (1992), La Machine explorer le temps, Paris, Gallimard [1895].
ZAMIATTNE E. (1986), Nous autres, Paris, Gallimard, [1929], texte crit en
1920.

Nota : La pagination des citations correspond l'dition en langue franaise


dont les rfrences sont donnes.

Bernard POCHE, CNRS-CERAT, I.E.P. - BP 48 - 38040 GRENOBLE


Cedex 09-
Nature et artifice :
essai sur quelques formes de leurs
rapports dans la culture urbaine

Cdric LAMBERT

K^ oEtrairement l'apparence premire, le mot nature n'a pas de sens plus


univoqae que celui d'artifice ; une simple consultation du dictionnaire nous en
persuade. La difficult de cerner la notion de nature veille souvent la tentation
de la dfinir par ce quoi elle s'oppose : l'artifice, la convention et la fabrication
(Dagognet, 1990). Cependant, l'ide de nature, tout comme celle d'artifice, s'est
transforme et surcharge de sens au cours du temps, l'une n'ayant pas
forcmenttoujours t dfinie comme l'antonyme de l'autre, la nature n'ayant de
sens qoe par l'homme et la socit, que par les savoir-faire et les connaissances
qui s'y dveloppent.
Le sens des deux termes s'est donc quelque peu fig historiquementdans un
rapport d'opposition stricte, cristallis dans rimaginaire technico-scientifique
positiviste (Holton, 1981), paradoxalement encore largement accept
aujourd'hui dans le sens commun tout en tant remis en cause par quelques
intellecuels (Moscovici, 1968). L'claircissement de ces deux notions passe
donc non seulement par une prise en compte des oppositions significatives mais
106
Espaces et Socits

aussi par la dfinition plus large des multiples relations ncessaires la


construction du sens et la mise en forme du monde, des rapports aux lieux, au
moi et l'altrit. Dans cette perspectivetrop brivement esquisse, nous allons
tenter d'analyser les rapports entre nature et artifice dans quelques formes de
l'urbanit.
En effet, la ralit sociale, qui s'exprime dans divers modes d'appropriation
de l'espace - apprivoisement, domestication, patrimonialisation et simulation
-
n'existe que par la mdiation des formes qui offrent des possibilits multiples de
comprhension (Ledrut, 1984 ; Rmy, 1984). La mise en forme spatiale est ainsi
entendue comme mdiation et actualisation rciproque des relations au sein des
socits, mme si elle offre un certain caractre d'extriorit.
Notre propos entend dvelopper une interrogation critique sur le succs
croissant des techniques de simulation intervenant dans la promotion des projets
d'urbanisme et d'amnagement urbain. Paralllement l'volution de la
performance des outils multimdia couplant des bases de donnes des systmes
d'information gographique et de dessin assist par ordinateur, on annonce une
amlioration sans prcdent du partage des comptences des acteurs dans
l'laboration du projet urbain.
Mal l'aise face un rel dont l'apprhension opratoire devient de plus en
plus complexe, le pouvoir technico-scientifique s'efforce d'en recrer une
cohrence virtuelle, en en numrisant quelques signes minutieusement slection-
ns des fins de modlisation. L'environnement et le paysage urbain
"numriss" se trouvent ainsi transposs dans un monde virtuel o les
possibilits de scnarios jouent se refabriquer des enjeux sociaux,
conomiques, politiques. La prsentation de ces scnarios, merveilles
immanentes d'un environnement programm au service de la mise en image
d'un monde sans dfaillance, offre une nouvelle forme de prsentation du rel,
sans toutefois vritablement s'y accrocher. On peut alors s'inquiter des risques
dmobilisateurs d'un processus se satisfaisant du "frisson d'exactitude
vertigineuse et truque, frisson de distanciation et de grossissement la fois, de
distorsion d'chelle, d'une transparence excessive. Jouissance d'un excs de
sens, quand la barre du signe descend en dessous de la ligne de flottaison
habituelle du sens : l'insignifiant est exalt par la prise de vue. On y voit ce que
le rel n'a jamais t (mais "comme si vous y tiez"), sans la distance qui fait
l'espace perspectif et notre vision en profondeur (mais plus vrai que nature)"
(Baudrillard, 1978). Cette survalorisation de la modlisation par l'esthtique de
la simulation n'est cependant pas totalementdconnecte de la sphre sociale, et
on peut faire l'hypothse que c'est le mme modle d'infatigabilit
programmatique de scurisation maximale qui rgit l'extension du social, dans
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la culture urbaine .107

une culture urbaine postmodeme valorisant la rhabilitation parodique de


nouveaux sites rfrentiel perdu.

Prmices lexicographiques et smantiques

C'est sans doute la recherche d'un sens premier - un faux problme dcoulant
d'une conception assez rpandue issue de la pense volutionniste- qui a fait du
mot nature un terme technique, et plus particulirementruraL de sens restreint et
caractre concret, et qui, selon une primaut suppose logique et chronologique
sur l'artificiel, se serait progressivement charg de significations plus riches et
plus complexes avec les progrs de la pense et de la langue d'une civilisation
urbaine.
Cependant, suivant l'exemple du mot latin natura, le terme nature a
longtemps renvoy aux sens multiples de caractres propres, d'essence d'un tre
vivant comme d'une chose inanime, de la manire d'tre des cratures vivantes,
de l'univers et de ses causalits, ou de la naissance et de la spontanit, et encore
de principe fondamental de jugement normatif. Malgr son extrme ambigut,
le terme reste irremplaable par le fait que diffrents sens peuvent tre prsents
simultanment dans son emploi et qu'il reflte ainsi une conceptionde l'univers
et une attitude de l'homme son gard (Pellicer, 1966).
On ne peut pas dire que le terme "artifice" soit plus facile cerner, n signifie
la fois l'acte humain qui fait exister, l'art de faire apparatre, le savoir-faire qui
articule et qui place des lments sur un fond impos pour tendre vers un ordre.
Tantt il prend sens dans l'ide d'un prolongement humain, tantt comme
produit de l'ingniosit humaine, de ce qui est fait avec art, pour signifier
l'habilet - la fois inne et acquise - et la ruse dont l'homme fait preuve pour
vivre dans son environnement, pour amliorer la production de ses ressources
vitales par un processus de domestication. Le sens particulier de la ruse
recouvrira au XVDl sicle celui du dguisement et de l'ornement (en tant
qu'agissements servant corriger ou dguiser la nature) avant mme de se voir
strictement oppos au terme de nature par le projet positiviste, promoteur d'une
possible domination bienfaisante et scientifique de l'homme sur une nature
rifie. Le terme "artifice" devient alors le support driv d'une terminologie
scientifiquequi chappe en partie la polysmie du jugement de valeur dont le
mot souche est porteur jusque-l, pour se rduire une valeur technique
objective (Pruvost, 1997).
L'ide d'artifice s'entoure aujourd'hui dans la culture urbaine de nombreux
termes familiers dont il faut brivement discuterl'apparentement et la diffrence.
108 Espaces et Socits

En effet, au-del de l'application d'un savoir-faire humain la matire, la


signification de ruse, voire de fraude, reste prsente dans les multiples
connotations des termes de virtualit, de simulation qui rvlent autant une
transformation des outils de communication que l'ouverture de nouveaux lieux
et modes d'ancrages davantage dmatrialiss des rapports entre espaces et
socits (Lvy, 1994). Nous y ferons rfrence en soulevant quelques aspects
paradoxaux ci-aprs.

L'apport des sciences sociales la comprhension des


rapports entre nature et artifice

La mise en forme d'une vision du monde est corrlative des systmes de


valeurs d'une socit ou d'un groupe donn. Les sciences sociales analysent
comment les objets rencontrs dans leur matrialit n'ont pas pour fonction
unique d'tre utiles mais doivent entrer dans la dynamique d'un systme
mobilisateur et producteur de sens.
Si la tradition sociologique n'a jamais fait de la nature un vritable objet
d'analyse susceptible d'tre circonscrit de faon spcifique et autonome, elle
n'en a pas moins contribu la contextualisation sociale des changements des
rapports entre la socit et son ancrage naturel. En effet, en cherchant spcifier
les domaines et les mthodes d'tude des faits sociaux, la sociologie et d'autres
disciplines des sciences sociales ont rejet explicitement hors de leurs
proccupations centrales tous les faits de nature qu'elles abandonnaient au
pouvoir des sciences naturelles et leurs applications techniques. Cependant, il
faut reconnatre que bon nombre d'auteurs classiques de la tradition sociologique
ont consacr implicitement une part non ngligeable de leur attention aux formes
d'interactions entre socit et milieu naturel (varit des approches dterministe,
marxiste, culturaliste, constructiviste,...) (Busino, 1991).
Face l'impossibilit de dterminer clairement o s'arrte la nature et o
commence l'artifice, les sciences sociales ont tent d'lucider les divers types de
mdiations l'oeuvre dans la succession et la coexistence d'tats de nature
(Moscovici, 1972 ; 1974). Du point de vue anthropologique, l'ambigut de leur
diffrenciation se caractrise par des systmes d'artefacts dfinis par F. Tinland
en termes de manque et de disponibilit : "Le manque qui s'est creus au sein de
la plnitude des ajustements naturels immdiatement lgus par les
configurations matrielles en lesquelles s'est consolidel'information naturelle,
la disponibilit qui permet un supplment dforme aussi bien que l'ouverture
vers des possibles indfinis ne font qu'un avec l'origine de l'homme" (Tinland,
1977). L'approche sociologique s'efforce alors de montrer de manire spcifique
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la culture urbaine 109

comment la transformation de la connaissance et la dfinition de nouvelles


catgories naturelles mergent conjointement avec l'apparition de nouvelles
pratiques et de nouvelles thories sociales (artefacts sociaux). Dans cette
perspective, nature et artifice s'entrecroisent constamment au sein des modles
de connaissance et des pratiques historiquementet socialementreprables.

Nature et artifice dans l'architecture de l'espace urbain

Les socits humaines btissent des villes en fonction de leurs relations la


nature et, rciproquement,elles instituent une nature territorialise en fonction de
leurs projets d'dification. Dans l'architecture de la ville, les systmes d'artefacts
combinentdes rapports d'opposition,de substitution et de complmentarit entre
nature et artifice. L'tude de l'articulation de la nature et de l'artifice dans la ville
fait intervenir plusieurs niveaux de rationalit (esthtique, symbolique,
gographique, sociologique, biologique, fonctionnelle...) dont il faut examiner
les pertinences dans la constitution d'une urbanit spcifique contribuant la
mixit des espaces, l'articulation des temporalits, l'expression des
sociabilits et des rapports sociaux, ainsi qu' la diversit des images et des
expriences que la ville peut offrir (Raymond, 1987-88 ; Bourdin, 1987,
Schoonbrodt et Ansay, 1989). La nature ne peut alors y prendre forme que par
l'artifice, mme si celui-ci vise l'expression du naturel.
En prcisant les concepts de milieu, de paysage et d'environnement,
A. Berque distingue trois manires dont le sujet qualifie le monde et autant
d'axiologies par lesquelles il le met distance en mme temps qu'il se
l'approprie. Le milieu dsigne l'ensemble des relations fusionnelles, naturelles et
vivantes qu'entretient un sujet ou un acteur social avec le monde ; le paysage
rassemble l'ensembledes phnomnes qui permettent une apprciation sensible,
esthtique et toujours diffre du monde ; Y environnement rend compte de
l'ensembledes faits objectivables, mesurables et matrisables du monde(Berque,
1986). Chaque ville convoque sa manire et selon son histoire les trois
axiologies cites ci-dessus.
Le trac de la ville outrepasse systmatiquement sa forme matrielle parce
qu'il est le fruit d'une intention et d'un projet social. Dans la tradition
architecturale comme dans l'art de btir les villes, les dispositions du cadre bti
et des espaces libres (rues, places, boulevards, parcs et jardins) ont intgr dans
leur composition des facteurs naturels dans un projet de construction urbaine
visant faire de la ville un heu de pouvoir, de coexistence des diffrences et de
sgrgation, mais aussi un lieu de plaisir, de sociabilit et de libert, un heu
d'accs l'galit. Dans la ville, comme autour et hors d'elle, la nature intervient
110 Espaces et Socits

comme altrit fondatrice de l'ordre urbain, tiers espace la fois matriellement


construit et socialement structur (Viard, 1990). Mais, par l'exercice d'un
pouvoir de dissociation entre la pense reprsentative et la pense opratoire, le
processus d'urbanisation peut dvelopper une certaine perversion du sens de
l'urbanit travers l'imposition de la massification, du rptitif et du strotyp ;
le site urbain est alors conu comme une tendue gomtriquementunifie, o
se rordonnent, voire s'estompent, la diffrenciation des espaces et des tres, la
conscience d'un Heu singulier et la qute de l'altrit, la distinction entre le
profane et le sacr, le familier et l'tranger. L'espace urbain ne serait alors...
"plus en lutte que contre lui-mme, livr Vautodestruction et la reprise de
terrains dj millefois conquiso le sentiment de Valtrit, de Vailleurs se perd'
(Auricoste, 1989).
La ville comme modle, comme projet et comme lieu habit, rflchit
ncessairement un sens corollaire de la nature dans ses formes construites sous
les registres de la rsistance et de la pacification. L'excs de rationalisation du
cadre bti et de la vie sociale peut ainsi engendrer la marge, comme au centre,
un processus de reconqute convoquant un imaginaire de la nature :
"Concurremment au rayonnement territorial de la cit, un retour toujours
possible de la sauvagerie brouille constamment la distinction claire qui
dpartage thoriquement la nature de la culture. La frontire lointaine
fonctionne comme un miroir renvoyant l'image de l'espace vierge au coeur
mme de la masse de l'espace construit (...). Autour de ces espaces ouverts
toutes les manifestations sauvages, aux prcieuses prsences qui font battre le
coeur de la cit, s'lvent curieusement les difices les plus significatifs de la vie
publique" (Le Coudic, 1997).
Ainsi, face la double critique portant sur les structures sociales corrompues
et les formes urbaines abtardies, la Villa palladienne a offert une
exprimentation des nouveUes conceptions utopiques urbaines et des nouveaux
ordonnancements de la ville la campagne, par l'applicationde tracs extrieurs
d'une gomtrie rigoureuse et une mise en scne intrieure de fresques
dcoratives figurant l'Arcadie (Bentmann et Mller, 1975)1. Au XVTI sicle, le
jardin d'accompagnement et le dveloppement des promenades urbaines ont
contribu au remaniementinterne de la ville. A l'image de Versailles, la figure
ordonne du jardin rgulier est projete, par homothtie, l'extrieur de la ville,
la conqute de l'entiret du territoire royal. Un sicle plus tard, le processus
de pacification nationale et le dveloppement de l'urbanisation ont rinvesti la
mise en ordre interne de la ville selon un programme d'amnagement la fois

1. "La rigueur des rgles dans l'architecture des villas de Palladio, ainsi que sa fidlit l'ordre
classique, procurent l'ordre social irrationnelde la campagne une rationalisationesthtique".
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la culture urbaine 1H

esthtique et sanitaire structurantla ville dans son intgralit, de la mise en scne


du site la dfinitionprcise des implantationset des typologies des quipements
publics et des logements privs. Face la croissance dmographique et
Findustrialisation soutenue durant le XDf sicle, cette volont de structuration
de l'espace urbain s'est renforce et s'est traduite - via les utopies progressistes,
culturalistes et naturalistes - par le dsir de dvelopper de nouvelles formes
urbaines, l'intrieur et l'extrieur des villes existantes, en intgrant l'espace
construit diverses formes d'espaces naturels (parcs, squares, jardins ouvriers...)
au service d'un meilleur contrle des classes laborieuses et de leur productivit.
Au dbut du XX sicle, les promoteurs de l'urbanisme moderne, convaincus
des possibilits d'industriUsation et de standardisation de l'habitat, se sont
appliqus normaliser et fonctionnaliser la nature sur la base de proportions
pseudo-scientifiquement dfinies en fonction de besoins supposs vitaux et
universels de l'homme. Aujourd'hui, cet effort mtrique de pacificationrgente
encore - sur d'autres fondements - l'cologie scientifique de la ville dans une
nouvelleredfinition cotoxicologiquedes tches d'assainissement.
Sans pour autant rejeterexplicitementle fruit de l'organisation mise en place,
mais loin de se satisfaire, d'une part, d'une vgtationmonumentalise au centre-
ville, et, d'autre part, d'une priphrie urbaine, o la ville se perd dans le
brouillage des lapsus mtaphoriquesd'un excs de nature mtrique, bon nombre
d'urbains aspirent des motions plus fortes et partent la conqute d'autres
lieux, pour combler un insatiable besoin de sens (Jencks, 1979). La spatio-
temporalit de l'espace urbain alvolaire (Rmy, 1994) rpond ainsi
l'mergence d'une territorialit en rseau qui, en-de des circuits de la
production d masse, se double de nouveaux cosystmes clos hyperprogram-
ms (parcs naturels, parcs d'attractions, parcs thme) et de lieux interstitiels
(friches, sites semi-naturels). Les simulacres d'une confrontation avec une
nature, dont l'apparente sauvagerie ou l'exotisme recr sont troitement
contrls au profit de la cration d'ambiances, forment ainsi de nouveaux lieux
d'attraction sociale autour de la mdiatisation de l'vnement, la reconstitution
historique slective et la mise en scne de lieux archtypiques. Par une
transformationdes limites sparatrices entre l'ouvert et le ferm, le dedans et le
dehors, le priv et le public, le collectif et l'individuel, le rel et l virtuel, le
conu et le peru, le donn et l'voqu, le naturel et le l'artificiel... l'habiter
urbain est davantage pens comme une interface et exprim en termes de
porosit (Pellegrino et alii, 1990).
112 Espaces et Socits

Imaginaire de la nature et relocalisation des nouvelles formes


de programmationdu paysage urbain

Comme l'a rappel rcemment Cl. Raffestin (Raffestin, 1996), le processus


de domestication est une forme d'artificialisation, au sens o des interventions
humaines de slections successives conduisent produire des systmes vivants
qui ne peuvent plus se passer de l'homme, et qui sont ainsi corrlatifs de
l'impact spatio-temporel anthropocentr de ses intentions, de ses modles et de
ses choix. Ce processus de domestication a t profondment marqu par deux
drives cls de la rationalit moderne occidentale dnonces par E. Morin : la
rationalisation et la prdominance de la rationalit instrumentale (Morin, 1986-
87). La rationalisation s'est opre par l'dification d'un systme logique
d'explication du monde, tablissant sa cohrence sans tenir compte des faits ou
des vnements qui le contredisent ; la prdominance de la rationalit
instrumentale s'est manifeste de nombreuses occasions, notamment lorsque
des moyens scientifiques et techniques ont servi au dveloppement de la volont
de puissance, exprime en particulier par le discours fdrateur de la marche du
progrs ; discours dont la ville fut le lieu et l'enjeu central. Cette double drive a
oeuvr la construction d'un regard univoque sur le monde. Des alternatives
n'ont pourtant pas manqu de s'affirmer sous formes de rgressions, de
ttonnements, de renoncements et de protestations rencontre d'une altrit
redoute (romantisme, cologisme...). Momentanment dlivre des illusions
utopiques ou totalitaires, la postmodernit tente de construire son rapport au
monde avec Interdisciplinaire, et l'ambigut rige en logique, l'intersection
des discours que les disciplines se sont attaches calibrer et sparer. L'ide
que la raison univoque et le progrs des sciences et des techniques sont
universellement mancipateurs pour l'humanit est remise en cause ainsi que
l'organisation rationnelle de la socit dfinie par et pour l'homme, pens
comme conscience, comme subjectivit, comme seule volont agissante
transformant le monde.
Cl. Raffestin attire l'attention sur le fait que le processus de domestication
classique est littralement concurrenc, voire renvers, par une interface nouvelle :
l'image de la simulation, dont les impacts spatio-temporels sont encore
relativement mal connus. On entrevoit dj de nouveaux problmes lis la
transformation radicale du rapport de l'image au rfrent, du modle
l'environnement ; la simulation n'est plus une abstraction drive d'une
substance ou d'un territoire, mais une gnration de modles producteurs
d'images d'un rel sans origine, ni ralit, que J. Baudrillard a nomm
"l'hyperrel" (Baudrillard, 1981). Recadres socialement, la multiplication des
simulacres et la logique de la simulation sont penses en corollaire une culture
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la cultureurbaine 113

de masse caractrise par le risque d'une triple perte du rfrent, de l'histoire et


de la communaut (Besse, 1992).
Face un environnement urbain de plus en plus satur par l'excs
d'information et de bruit, les fonctions corporelles, systmatiquement pourvues
de subtils appareillages, se sont mousses, quipes de multiples prothses au
risque de gommer toute sensorialit, hormis peut-tre le regard, sens privilgi
dans notre socit du spectacle. Et pourtant, calme, luminosit, chaleur... sont des
qualits qui interviennent dans l'apprciation du confort de l'habitat vcu au
quotidien. Des architectures tactiles, bioclimatiques proposent d'intgrer au sein
mme de l'habitation une nature totalement offerte aux sens et minutieusement
slectionne dans la mise en place d'un paysage intrieur dont il faut anticiper la
croissance des lments, d'une part, et l'accueil des rythmes et nergies naturels
extrieurs, d'autre part. Il y aurait ainsi un "habiter solaire" caractris par deux
modalits typiques d'articulation de la nature et de l'artifice : la premire se
dfinit par la matrise que ses occupants dsirent exercer, travers la maison, sur
leur environnementle plus proche, par la rappropriationd'un espace entrouvert
la nature et la sociabilit ; la seconde est caractrise par un dsir de symbiose
entre le dedans et le dehors, la maison faisant corps avec la nature pour constituer
un espace syncrtique. Cet espoir de fusion spatiale se double d'une volont de
suspension du temps linaire afin de mieux accueillir le cycle solaire, et risque
d'induire une asynchronie problmatique dans la juxtaposition des rythmes
naturels et des temporalits fortes contraintes sociales (Juan, 1986).
D'autres travaux raliss sur la signification des espaces verts de plein air
Londres ont montr que plus les aires de verdure sont intgres un
environnement bti signifiant, plus elles sont perues et exprimentes d'une
faon polyvalente et holistique. Ces lieux sont investis de significations sociales
et individuelles multiples, et fournissent aux citadins un contexte, voire un
prtexte, l'interaction sociale qui n'est pas prioritairement exprim en termes
d'espace physique (Harisson et alii, 1987). La ville peut s'y vivre sur divers
registres, tels que le dsir sensuel d'exprimenter le changement des saisons et
les rythmes du monde naturel vivant, le rappel des valeurs de l'exploration
enfantine, l'exprience d'une sociabilit intergnrationnelle, l'exercice d'une
diversit d'activits, particulirement ludiques et sociales (rencontrer des amis
ou des voisins, se dtendre, jouer avec les enfants, pique-niquer).
L'intgration de la nature la vie du citadin fait souvent l'objet de priorits
dans la mise en forme et le dveloppement de l'environnement urbain de
multiples chelles, que ce soit par des compositions artificielles d'ambiances,
l'amnagementd'un rseau d'itinraires pitons, la protection d'espaces naturels
plus sauvages et l'accs l'espace rural. La ville entire peut en faire son
principe rorganisateur par la conception d'une architecture urbaine attentive
114 Espaces et Socits

la complexit des faits urbains (Rossi, 1990), comme Metz. Dans le cadre
mtropolitain, l'attrait d'une nature trs artificielle et formellement codifie par
les strotypes de l'exotisme touristique peut coexister avec des amnagements
lgers visant respecter une nature davantage laisse elle-mme dans ses
interstices, aux abords des canaux, des tangs, des marais, d'une part, des
carrires et sites industriels abandonns, des voies de chemin de fer dsaffectes,
d'autre part. Des lieux habituellement considrs comme extrieurs, sinon
contradictoires avec l'ide de la ville, y trouvent ainsi une place nouvelle, comme
la rserve naturelle, la fort et la ferme urbaine. On peut encore mentionner
l'importance de la nature dans la composition de paysages sonores agrables
dans la revalorisation de berges longeant des cours d'eau, la mise en place ou la
restauration de fontaines, l'amnagementdiversifi de parcs, de cours et jardins
o l'on peut entendre le chant des oiseaux et le bruissement de l'eau. Cette
diversit de lieux rpond des fins rcratives et didactiques ainsi qu' un dsir
de participer l'habitabilit de la ville. Le plaisir nat ici de la dcouverte
strictement contenue des sites dnomms "naturels"; moins sous la forme d'une
prsentation catalogue d'lments exotiques dont la beaut s'admire dans les
jardins botaniques, que d'une occasion de dvoilement d'un monde naturel local
patrimonialis, dont les cycles et les quilibres fragiles sont respecter voire
-
rapprendre - pour le bien des gnrationshumaines prsentes et venir. Autour
du concept d'"architecture douce", la ville nouvelle maritime de Port Grimaud
articule le lotissement de villas de vacances de type "pieds dans l'eau" un
urbanisme attentif la qualit des espaces publics, structurs par des canaux
artificiels, des ponts, des quais, des placettes ombrages et des jardins de style
mditerranen, et cela au profit de la cration d'une ambiance no-villageoise
phmre.
Une autre option est celle des parcs thmes ou des parcs-programmes qui
fleurissent la priphrie des villes, composant plus ou moins habilement avec
-
le verre, le plastique et le bton - un lagon ocanien sous une bulle et destin
accueillir le public en masse. Par une accessibilit maximalise, ces nouveaux
parcs aquatiques proposent de vivre le simulacre du naturel sous la forme de
standards ludiques emprunts l'exotisme et la mythologie du jardin d'Eden.
Y sont organiss et mis en scne des programmes de loisir centrs sur les
archtypes de la mer, de la cascade, de la plage et de l'le. L'engagement
physique des consommateurs s'exerce dans des actes ludiques (glissades et
escalades sensationnelles)pratiqus en groupe dans un cadre dpaysant l'cart
des valeurs de l'espace sportif, sanitaire et clinique (piscines classiques, bains
publics). Le corps tout comme le "moi" n'est plus ici essentiellementobjet d'une
discipline, mais une source de plaisir dcouvrir dans les molles caresses des
eaux tides, dans la force des cascades et des vagues soigneusementorchestres.
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la culture urbaine 115

Le paysagement, fait de collines artificielles plantes d'arbres, d'ensembles


rocheux, de jardins de rocailles, o sont niches des activits que l'on dcouvre
au coup par coup, met en scne des dcors qui se rattachent aux grands
strotypes illustratifsdes hauts-lieux prsents dans les guides touristiques, tels
que les lacs, les cascades, les palmeraies et les plages, les oasis, l'ocan..., chacun
de ces espaces tant mis en oeuvre par une technique prouve et destine en
produire l'effet. Outre l'accessibilit et la programmationminutieuse de la mise
en scne, rattractivit sur les masses de ce type d'quipement rsulte galement
de la prsence d'annexs fonctionnelles (restaurants, salles de repos, chambres,
bungalows) architectures selon divers modles d'habitats exotiques.
Paradoxalement, ce qui attire les foules dans ces lieux de nature pacifie par les
artifices techniques, vritables centrales de l'imaginaire, c'est l'ambiance
galement pacifie du microcosme social qui s'offre au public, o les valeurs
recherches sont soigneusementorchestres dans la transpositionminiaturise et
idalise d'une ralit qui, l'extrieur de l'espace clos, reste contradictoire.
D'autres programmes, exposs dans quelques parcs contemporains,explorent
la coexistence des diffrences et l'exprience de la confrontation de nouvelles
formes d'articulation entre nature et artifice, entre beaut et fonctionnante. Au
parc de la Villette tout comme au parc de l'Exposition de Sville, la beaut,
l'histoire et l'actualit, la science, la technologie et le loisir sont spatialement
structurs au service de la figuration d'une urbanit future. Au mme titre que les
pavillons thmatiques, les lments naturels, symboles de la vie, sont travaills
dans toutes leurs virtualits (polychromie, textures, ombres, ventilation, senteurs,
utilits, repres...) et participent la constitution d'ambiances appropries, en
ouvrant les grandes promesses de l'avenir au partage public. Orchestrs par un
matre d'oeuvre, on y trouve l'expression de concepteurs en vogue (architectes,
paysagistes, artistes) appliqus signer des tmoignages sur la ralit
contemporaine, ses ambiguts, ses porosits et ses recherches de l'altrit. Le
modle du rseau alvolaire y est figur une autre chelle, par la permanence
d'une continuit d'itinraires et d'escales, de squences et de cadrages, o le
travail sur le registre du naturel renvoie, au-del de l'apparence, d'autres
territoires que celui que le public parcourt.
Le parc de la Villette propose d'explorer de nouveaux rapports et de
nouvelles mesures - et dmesures - "d'espacements" pour contribuer
l'exploration de rimaginaire urbain du XXI sicle. Ce ple alvolaire introduit
pratiquement et virtuellement de la centralit en priphrie, un trait d'union
qualifiant entre la ville et la banlieue. Le parc offre encore l'occasion
d'exprimenter une nouvelle mise en forme de l'espace public, fonde sur les
valeurs d'urbanit et de complexit. A la fois Parc, Cit des sciences et de
l'industrie, Cit de la musique, Maison du jardinage, Jardin d'eau, Maisons des
116 Espaces et Socits

enfants, lieu d'animation, La Villette cherche sa cohrence globale dans


l'addition d'expressions et de publics (Barr, 1989). Pour se limiter une
originalit marquante de cette recherche de cohrence, la promenade
cinmatique dfinit, tout au long d'un circuit sinueux, une successionde jardins
thmatiques articuls en squences et en cadrages : "Cette promenade est conue
comme une bandefilm, o la bande-son correspond au cheminement gnral des
pitons et la bande-image correspond aux cadrages successifs des jardins
particuliers. Les concepteurs chercheront renforcer cette analogie en
marquant chaque cadrage d'une ambiance et d'un caractre spcifique (...).
Chaque cadrage (jardin) de la squence qualifie, renforce ou altre la partie qui
la prcde ou la suit. Les associations ainsi formes suggrent une pluralit
d'interprtationsplutt qu'un seulfait singulier (...). En littrature et au cinma,
les relations entre cadrages ou entre squencespeuvent tre manipulespar des
procds tels le retour en arrire, le faux-raccord, le gros plan, le fondu
enchan. Pourquoipas en architecture, en paysage ?" (Tschumi, 1989).
A sa manire, le parc de l'Exposition de Sville appartientgalement la fois
l'exposition et la ville : il constitue un point nodal dans l'espace, sous la forme
d'un jardin de rivire, et dans le temps, par la stabilit de la structure vgtale
accueillant de nombreuses autres installations phmres (Subirana, 1992). On
retiendra particulirement, de cette composition, la successiondes jardins o les
lignes ondulantes et sauvages du sud se font de plus en plus ordonnes et
gomtriques au fur et mesure que l'on progresse vers le nord. Cette
progression sud-nord s'accompagne d'une succession, allant des jardins du jeu
et de l'action aux jardins de la connaissance et de la contemplation. A cette
progression oriente des jardins rpond une manire de raconter une histoire
actualise des formes d'artificiahsation du monde. Le "jardin des origines des
sols" se prsente sous la forme d'un espace semi-sauvage o la vgtation,
d'apparence spontane, pousse dans des milieux, des plus arides aux plus
humides, composs de rochers, de graviers et de sable, d'eau et de plantes ; ce
jardin symbolise la formation du sol cultiv et prsente plusieurs systmes
cologiques. Le "jardin aquatique" met en scne une exposition de plantes
aquatiques qui peuvent tre admires et mme touches, partir d'un jeu de
plates-formes et de passerelles qui permettent de s'approcher une hauteur de
quinze centimtres au-dessus de l'eau. Suit le "jardin des plantes aromatiques et
mdicinales", lequel amne la notion de culture utilitaire, tout en introduisant
au secret des proprits mdicinales, aromatiques et condimentaires des plantes ;
conu selon le modle du jardin mdival, c'est le jardin des plantes que l'on
transforme en parfums, en infusions, en poudres diverses... Le "jardin de
rosaces" est ordonn et symtrique, consacr au plaisir de la culture de la rose
et de la couleur. Le " jardin du repos " offre l'ombre, la tranquillit et l'intimit,
Nature et artifice : essai sur quelques formes de leurs rapports dans la culture urbaine 117

travers une succession de patios composs de murs vgtaux ; il invite la


lecture, la mditation, la sieste berce par le murmure de l'eau et la senteur
des lauriers et des orangers. S'ouvre ensuite le jardin de rurbanit, dit "jardinde
l'axe principal", compos de grandes perspectives, de surfaces libres et
d'avenues couvertes par les alignements d'arbres, treillages ou pergolas ; c'est le
heu o l'on se promne pour voir et tre vu. Enfin, dans le "jardin des jeux et
distractions" on trouve le labyrinthe, le cinma, les thtres de marionnettes, les
kiosques mimes, les jardins d'exposition et les jardins d'enfants.

Simulation paysagre : l'expression de l'urbanit au


risque des nouveaux systmes d'information du territoire ?

Avec la prolifration des diffrences apparentes contenues dans les images et


les formes que propose le design contemporain, l'exprience quotidienne se
dtourne des ancrages locaux et participe l'clatement des liens sociaux.
Paradoxalement, ceux-ci se retrouvent ailleurs dans la promotion d'un mode de
vie, o les signes et les formes de communication sont largement spars des
contenus et des contextes spcifiques dans lesquels ils sont projets et reus. Ce
processus ne va pas sans dclencher de nouvelles angoisses et une recherche
effrne de la "beaut du reste"... soigneusement conserv dans des lieux
rservs (Crettaz, 1993). Dans cette perspective, le concept de naturalit renvoie
au simulacre du naturel par cet envers de la quotidiennetqui ne vit pas de nature,
mais de l'ide de Nature travers les images, les loisirs, les vacances... Cet ersatz
d'environnement naturel, soumis une nouvelle forme de matrise des images,
peut tre vcu comme modle de champ de libert que ce soit en transplantant
son chez soi dans la nature rendue accessible grands frais d'quipements ou en
implantant chez soi les valeurs de loisirs et l'ide de nature ; c'est alors une
nature matrise, labore et programme, abstraite et sauve du temps et de
l'angoisse, passant continuellement par la vertu du signe, c'est une nature
systmatise : une naturalit corollaire de toute fonctionnalit (Baudrillard,
1968). La richesse du paradoxe - entendu comme proposition qui va rencontre
de l'opinion communment admise - est systmatiquement carte au profit
d'une perversion du sens, amenant une confusion gnralise des chelles de
grandeur. L'individu est rduit une sorte de monade, captif d'un rseau
hypermdiatis o la dtermination personnelle et le vritable affrontement
l'altrit et l'alternative disparat. A cette disparition succde la reconstruction
d'un consensus virtuel qui repose sur un pass suppos sans contradiction et sur
un manque d'histoire projective, laissant bante une faille dans laquelle
prolifrent des images instantanes et dcontextualises. L'espace, jusque-l
118 Espaces et Socits

profondment marqu par l'altrit, est alors rduit l'homognit par la


diffusion des images ; l'histoire est rduite l'actualit de l'information ;
l'identit de l'individu est rduite celle de l'utilisateur (Auge, 1992).
"Ainsi, partout nous vivons dans un univers trangement semblable
l'original - les choses y sont doubles par leur propre scnario. Mais ce double
ne signifie pas, comme dans la tradition, l'imminence de leur mort - elles sont
dj expurges de leur mort, et mieux encore de leur vivant ; plus souriantes,
plus authentiques, dans la lumire de leur modle..." (Baudrillard, 1978). Dans
le processus de simulation o, comme le souligne J. Baudrillard, on feint d'avoir
ce que l'on n'a pas, les modles produisent le rel partir de cellules
miniaturises, de matrices de chiffres, de mmoires et d'algorithmes, liquidant
les rfrentiels par leur rduction dans les systmes de signes gnrs par
l'ordinateur, et offrant, aux signes d'un rel qui n'existe plus, une possible
reproduction l'infini, tout en en court-circuitanttoutes les pripties. La cause
objective du phnomne,est ainsi vacue au profit de son insertion dans les
renvois d'un systme de signes rinjectant, via la prdominance des multimdia,
de la diffrence-fiction, survalorisant l'image, et rduisant la diffrence
d'exprience du monde vcu.
Inductrices de sociabilits, les formes urbaines de symbolisation de la nature
investissent une succession de territoires o les gens, d'une manire plus ou
moins phmre, se risquent, s'enracinent, se replient, cherchent tantt
l'aventure, tantt un abri et la scurit. Une perspective intressante de
dveloppement de l'approche cologique du phnomne urbain devrait alors
restituer l'tude des rapports entre nature et artifice en rfrence aux dimensions
de l'habiter, relativement aux diffrentes notions ayant trait au support (le
territoire), au contenant (la ville) et au contenu (l'urbanit, la centralit) de
l'activit humaine.

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Cdric LAMBERT, Centre universitaire d'cologie humaine (CUEH) - Uni-


Mail -102, Bd Carl-Vogt - CH, 1211 Genve 4
HORS DOSSIER
Evolutions socio-dmographiques
dans les territoires contamins
la suite de la catastrophe
de Tchernobyl. Essai de synthse
Mathieu LEWERER

Introduction
Etat de la recherche

L'analyse des volutions socio-dmographiques dans les territoires


contamins suite l'accident de Tchernobyl dans les trois Etats les plus touchs
(Ukraine, Bilorussie et Russie) prsente une difficult majeure, qui tient au fait
1

que la plupart des donnes ncessaires ce travail sont incompltes, parcellaires


ou peu fiables. Ce problme est quasi gnral pour l'ensemble des domaines

1. Parmi les territoires de l'ex-Union sovitique, les rgions aujourd'hui reconnues comme forte-
ment contamines du fait des retombes radioactives induites par l'accidentde Tchernobyl sont
situes dans les rgionsadministratives (Oblasts) de Kiev, de Jitomir, de Chernigov, de Rovno, de
Cherkassy,de Vinnitsa et de Volynia en Ukraine ; de Goinel, de Mogilev, de Minsk, de Grodno et
de Brest en Bilorussie ; de Briansk, de Tula, d'Orel et de Kaluga en Russie. Cesrgions couvrent
une surface totale de plus de 130 000 Km2, o la contaminationradioactive dpasse le seuil de
37 Kbq/m2 (= 1 Ci/Km2 ; nota : le becquerel est l'unit internationale de mesure de la radioacti-
vit ; 1 becquerel = une dsintgration radioactivepar second) [Balonov, 1993]. Les rfrences
entre crochets renvoient la bibliographieen fin d'article.
124 Espaces et Socits

d'tudes touchant de prs ou de loin l'analyse des consquences de la


catastrophe, ce qui explique pour une part l'importance des zones d'ombres qui
subsistent aujourd'hui encore dans le domaine, plus de dix ans aprs l'accident
survenu le 26 avril 1986. Certains champs de recherche, nanmoins, font
actuellement l'objet de travaux qui nous permettent de disposer de donnes plus
fiables pour l'analyse des suites de l'accident (des registres de cancers sont par
exemple aujourd'hui en cours d'laboration, avec l'appui des agences
internationalestelles que l'OMS). Malheureusement, on peut dplorer le fait que
l'analyse des volutions socio-dmographiquesdans les territoires contamins
n'a pas particip pour l'instant cet effort de (reconstructionde donnes fiables.
Aussi, ce domaine de recherche en reste aujourd'hui encore largement ses
dbuts et, notre connaissance, n'a pour l'instant donn heu aucune tude de
grande ampleur ralise spcifiquement sur le sujet. Il en rsulte que la plupart
des donnes accessibles sur la question sont parcellaires et d'origines diverses.
Si l'on se plongedans l'examen des analyses qui se sont dveloppes dans le
domaine, on peut remarquer que les travaux se sont le plus souvent orients vers
l'tude des indicateurs dmographiques des tablissements humains situs dans
les zones les plus contamines, soit au niveau de la rgion, soit au niveau d'units
plus petites (villes ou villages). Par ce biais, on a tent d'isoler les consquences
dmographiquesde la catastrophe en se basant sur l'tude des populations ayant
subir de hauts niveaux de contamination.Mais il apparat que ce type d'analyse
ne permet pas d'obtenir des rsultats trs probants, parce qu'il se rvle
impossible d'isoler les volutions dmographiques dans les territoires
contamins des tendances plus gnrales que traversent les pays en question. De
plus, ces travaux ont souvent cherch cerner les consquences dmographiques
de la catastrophe en comparant des donnes dont le niveau est largement
dtermin par la structure d'ge et de sexe des populations tudies, qui est trs
variable pour les territoires contamins, comme pour l'ensemble des pays en
question [Shaw et al., 1995 ; UNDP, 1996a & 1996b]. Il en rsulte que les
rsultats obtenus sont en gnral peu pertinents. Il conviendrait, pour pouvoir
obtenir des rsultats significatifs, de comparer ces indicateurs sur de petits
chantillons, par exemple le nombre de dcs par groupe d'ge, et non pour les
populations entires dont les caractristiques dmographiques peuvent tre
substantiellement diffrentes, et donc non comparables telles quelles. De
mme, l'utilisation d'indicateurs qualifis (taux de natalit par femme en ge
de procrer, esprance de vie, par exemple) permettrait d'obtenir des rsultats
plus probants.
Notons par ailleurs que l'accident de Tchernobyl concidant avec des
fluctuations dmographiquesmajeures dans les trois Rpubliques (une baisse de
la natalit depuis 1987-88 paralllement une r-augmentation des taux de
Evolutions socio-dmographiques dans les territoires contamins la suitede la catastrophede Tchernobyl ] 25

mortalit pour l'ensemble des pays de l'espace ex-sovitique, le dveloppement


d'importants phnomnes migratoires depuis la fin de la dcennie, etc.), ce fait
renforce la difficult que pose l'analyse des indicateurs dmographiques pour les
diffrentes rgions tudies.

Dmarche et sources retenuespour l'analyse

En raison de l'absence d'tudes prcisment ralises dans le domaine qui


nous proccupe, nous avons pris le parti dans ce texte de prsenter une synthse
des principales volutions dmographiques qui ont pu tre dceles depuis
l'accident de Tchernobyl dans les rgions contamines des trois pays, sur la base
de la littrature intresse la question. Les principales sources sur lesquelles
nous nous sommes fonds pour raliser ce travail sont prsentes en
bibliographie. Il convient de noter qu'une bonne part des donnes de statistique
dmographique proprement dites auxquelles nous avons eu accs s'arrtent aux
annes 1994 (Ukraine) ou 1995 (Bilorussie et Russie), faute d'avoir pu obtenir
de la part des ministres ou comits d'Etat concerns des donnes plus rcentes.
Quatre domaines d'investigation ont t privilgis dans cette analyse : les
volutions des structures de sexe et d'ge des populations des territoires
contamins, les volutions de la natalit dans ces rgions depuis 1986, de la
morbidit et de la mortalit, ainsi enfin que l'analyse des phnomnes
migratoires qui ont suivi la catastrophe dans les trois Etats. Le choix que nous
avons fait de centrer notre analyse sur ces quatre domaines s'explique d'une part
parce que ces derniers ont t les plus tudis, d'autre part parce qu'ils
constituent manifestement les domaines d'investigation les plus prometteurs
pour pouvoir tenter de cerner et comprendre les tendances dmographiques qui
se sont dveloppes depuis la catastrophe de Tchernobyl dans les territoires
contamins d'Ukraine, de Bilorussie et de Russie.

Domaines de recherche et tendances

Structures de sexe et d'ge

L'analyse des volutions depuis 1986 des structures de sexe et d'ge des
populations rsidant dans les zones contamines suite l'accident de Tchernobyl
apparat essentielle dans l'optique de pouvoir mesurer et comprendre
globalement les consquences socio dmographiquesinduites par la catastrophe.
On peut dplorer le fait que bien peu de travaux se sont intresss ce domaine
d'tude jusqu' prsent. Pourtant, cette analyse apparat fondamentale dans
126
Espaces et Socits

l'optique de cerner les structures dmographiques gnrales des populations


tudies, de manire pouvoir interprter dans un deuxime temps avec quelque
rigueur les phnomnes socio-dmographiquesqui se sont dvelopps depuis la
catastrophe dans les zones touches.
Une premire analyse des donnes statistiques existantes nous indique que la
structure de sexe et d'ge des populations rsidant dans les territoires contamins
s'est profondment transforme depuis 1986. On peut cet gard relever une
augmentation globale de la proportion d'hommes au sein des populations
rsidantes, tant dans les zones rurales que urbaines, et ceci dans l'ensemble des
zones touches. On enregistre par ailleurs une transformation depuis la
catastrophe de la structure d'ge de ces populations. A partir des donnes
dmographiques disponibles, on dcle partout en effet une hausse marque de
la proportion des personnes qui ne sont plus en ge de travailler relativement
l'ensemble des rsidants des zones touches (enfants et population active). Ce
vieillissement est spcialement marqu au sein de la population fminine, qui
connat une forte diminution de la proportion des sujets dans les jeunes classes
d'ge (jusqu' 40 ans)2.
Les volutions depuis 10 ans des structures de sexe et d'ge des populations
des territoires contamins ont un impact majeur on s'en doute sur d'autres
- -
domaines comme la natalit, la mortalit, la morbidit dans ces ensembles. Elles
n'apparaissent pas tre le rsultat de transformations particulires dans les
modles de reproduction pour les populations considres. Il semble, bien au
contraire, que les tendances observes ces dix dernires annes soient d'abord et
avant tout les consquences de l'important phnomne d'migration qui s'est
dvelopp dans les rgions contamines des trois Etats suite la catastrophe. Ce
mouvement s'est dvelopp soit indpendamment, soit par le biais des
vacuations organises par les autorits dans les mois qui suivirent la
catastrophe, puis dans le cadre des dispositifs lgislatifs post-Tchernobylmis en
oeuvre en 1991 dans les trois Rpubliques bientt indpendantes. Parmi
l'ensemble des personnes vacues, les femmes enceintes et les femmes avec
enfants en bas ge constituent les catgories les plus importantes. Il convient en
effet de rappeler que les mesures de relogement menes par les autorits
sovitiques - puis nationales partir des indpendances (1991) ont privilgi le
-
dplacement de ces catgories de la population. A cela s'ajoute le fait que les
2. Pour ne prendre que cet unique exemple, alors que YOblast de Jitomir (nord de l'Ukraine)
connaissait en 1979 un rapport de 860 hommes pour 1 000 femmes pour sa population urbai-
ne, ce rapport s'tablissait en 1989 883 pour mille. Au sein de la population rurale, ce rapport
a volu respectivement de 801 820 p. 1 000. Dans le mme Oblast, la proportion des sujets
dont l'ge est infrieur ou gal 16 ans a dcru de 0,8 % au sein de la population fminine
durant la mme priode, tandis que cette proportion croissait durant le mme temps dans le
reste de l'Ukraine.
Evolutionssocio-dmographiquesdans les territoires contamins la suite de la catastrophede Tchernobyl J 27

femmes ont t gnralement plus enclines quitter les zones contamines que
les hommes, souvent rests sur place de peur de perdre leur emploi dans un
contexte conomiquede plus en plus incertain. Enfin, parmi les classes d'ges,
les jeunes ont fait preuve d'une tendance bien plus marque quitter les zones
contamines relativement leurs ans [Saenko, 1995]. Il en rsulte qu'un
vritable exode des femmes en ge de procrer - et plus largement des jeunes
couples - s'est dvelopp dans les territoires contamins des trois Rpubliques
depuis 1986 (cf. aussi Les phnomnes migratoires ci-aprs).

Evolution des taux de natalit

L'ensemble des tudes ralises auprs des populations des territoires


contamins ont montr une forte chute des taux de natalit depuis 1986 dans la
majeure partie des zones touches des trois Etats. Cette tendance, trs marque
sur toute la priode considre, a connu nanmoins de fortes variations d'une
anne sur l'autre. Ainsi, la plus forte chute a t en gnral enregistre dans les
trois pays pour l'anne 1987, et dans une moindre mesure en 1991. Entre ces
dates, les taux de natalit sont remonts chaque fois de manire substantielle,
mme s'ils n'ont pas rejoint en gnral leur niveau d'avant la catastrophe. Les
taux d'avortement ont connu une courbe assez similaire, mais renverse : une
hausse significative des interruptions de grossesse en 1987, puis une baisse les
annes suivantes jusqu' rejoindre en rgle gnrale les niveaux enregistrs les
annes prcdant la catastrophe.
Dans une perspective plus sociologique, certaines tudes se sont intresses
l'analyse des volutions des attitudes en matire de reproduction dans les
territoires contamins. On a ainsi demand aux familles quelles taient par
exemple leurs aspirations en matire de natalit, si elles avaient peur des effets
de la catastrophe sur la sant de leur(s) enfant(s), si cette peur avait un impact sur
leur volont d'avoir des enfants, etc. Toutes ces tudes ont donn lieu des
rsultats assez tranchs : une trs grande part des rpondants dclarent ne pas
vouloir faire d'enfants, redouter les consquencesde la catastrophe, et dclarent,
lorsqu'onle leur demande, que la crainte des radiations a une incidence ngative
sur leurs attitudes en matire de reproduction.
Ces donnes statistiques et sociologiques semblent toutefois, la rflexion,
plus difficiles interprter qu'il n'y parat au premier abord. En effet, dj d'un
strict point de vue statistique, la forte baisse de la natalit enregistre dans les
territoires contamins n'est pas signifcativement diffrente des volutions plus
gnrales de la natalit dans les autres rgions des trois Etats considrs pour la
mme priode. Tant l'Ukraine que la Bilorussie et la Russie (et plus
gnralement l'ensembledes territoires europens de l'ex-empire sovitique) ont
128 Espaces et Socits

connu en effet une baisse globale des taux de natalit au sein de leur population
depuis les annes 1987-1988 [Sardon, 1993 ; Blum & Gousseff, 1995]. H en
rsulte que l'on ne peut pas dmontrer par le biais d'une analyse statistique un
Ken vident et significatif entre la baisse de la natalit enregistre dans les
territoires contamins partir de 1987 et la catastrophe survenue Tchernobyl.
Ensuite, les rsultats des recherches ralises sur les attitudes de reproduction
dans les zones contamines peuvent prter discussion. On peut en effet se
demander pour le moins s'ils ne mlangent pas crainte de la radioactivit,
volution des normes de reproduction dans les trois pays considrs, difficults
conomiques, incertitudes politiques, voire tous ces phnomnes la fois.
Une analyse plus fine laisse nanmoins apparatre une incidence spcifique
de la catastrophe de Tchernobyl sur la natalit dans les territoires contamins,
mme si celle-ci n'apparat pas aussi linaire et marque que ne le laissent
supposer beaucoup d'tudes. On peut ainsi discerner plusieurs phases
sjoecifiques dans rvolution de la natalit dans ces territoires, relativement
leurs ensembles nationaux correspondants.
Premirement, les dplacements de populations dans les rgions les plus
contamines survenus dans les mois qui suivirent la catastrophe ont eu une
grande influence sur les taux de natalit dans ces zones. L'exode massif des
jeunes femmes, et tout particulirement des femmes enceintes, a engendr en
effet une chute considrable de la natalit dans les mois qui suivirent l'accident
dans les zones reconnues comme contamines. De plus, l'impact psychologique
de la catastrophe et le climat de dsastre qui rgna dans les rgions environnant
la centrale a eu une incidence directe sur le nombre d'avortements, en forte
lvation en 1987.
Nanmoins, ds 1988, on assiste partout une lente remonte de la natalit
dans les territoires contamins, sans pour autant toutefois que cette dernire ne
retrouve son niveau antrieur. On peut faire l'hypothse que ce mouvement
s'explique simplement par le fait que, mesure que le temps s'coulait,
"l'invisible" danger a commenc s'estomper dans les mmoires, et les gens ont
repris lentement leurs habitudes antrieures. Cette explication s'accorde avec le
fait que les annes suivant la catastrophe ont t marques par un modeste retour
de populations dans les territoires contamins, souvent le fait de personnes
retournant dans les logements qu'ils avaient initialement quitts, malgr le
danger - rel ou suppos - que reprsentait ce choix. De mme, la nouvelle baisse
de la natalit enregistre en 1991 dans plusieurs rgions contamines peut
s'expliquer par le fait que Tchernobyl ayant t la source d'un important dbat
public l'ore des annes 1990, le rappelde la catastropheet les controverses sur
ses consquences long terme ont raviv la perception d'un danger dans les
populations habitant les zones touches. Ainsi, on peut supposer que l'essentiel
Evolutions socio-dmographiques dans les territoires contamins la suitede la catastrophe de Tchernobyl . J29

des variations des taux de nataht dans les territoires contamins des trois pays
pendant ces dix dernires annes s'explique essentiellement d'une part par les
importants mouvements de populations qui ont suivi l'accident et, d'autre part,
par l'volution de la perception, au sein des populations rsidantes, des risques
associs la contamination radioactive.

La morbidit et la mortalit

En raison de l'incompltude et de la mauvaise qualit des donnes mdicales


dans les trois Etats les plus touchs, ainsi que de la pauvret des statistiques
sociales et de leur non correspondance avec les standards internationaux,il est
difficile d'obtenir aujourd'hui encore un aperu objectif des consquences
mdico-dmographiques globales de la catastrophe de Tchernobyl. Il en rsulte
que les diffrentes valuations qui ont t menes jusqu'alors proposent un
tableau de la situation des plus contradictoires. Notons par ailleurs que certaines
des maladies attendues ont un temps de latence (les leucmies, par exemple,
peuvent apparatre entre 6 et 20 ans aprs l'exposition aux radiations). Par
consquent, des conclusions dfinitives ne peuvent pas encore tre prsentes
l'heure actuelle au sujet des consquences de l'accident de Tchernobyl sur la
morbidit et la mortalit des populations exposes. Enfin, dernire difficult - et
non des moindres - rencontre par l'analyse des effets de la catastrophe sur la
sant des populations touches, les cancers radio-induits ne se distinguant pas
cliniquement des autres, on ne pourra les dceler que si leur proportion augmente
de faon importante ; et tout porte croire, partir des donnes collectes sur la
base du suivi mdical des survivants des bombardements d'Hiroshima et de
Nagasaki, que l'incidence spcifique de l'accident sur la morbidit et la mortalit
gnrale des populations touches sera au final trs difficilement dcelable
[AEN, 1996].
Nanmoins, partir des donnes mdicales annuelles du registre national
d'Ukraine, on a pu mettre en vidence des modifications de l'tat de sant des
populations des territoires contamins, qui varient en fonction du temps coul
depuis l'accident. Selon ces donnes, dans la priode post-accidentelle
immdiate (1986-1988),les tendances gnrales de la morbidit caractristiques
de l'ensemble du pays se sont maintenues. Au cours de la priode suivante
(depuis 1989), on a pu noter, en comparantles donnes concernantces zones aux
valeurs moyennes des rgions et de l'ensemble du pays, une dtrioration
constante des indicateurs de sant dans les territoires contamins, qui s'est
traduite par une diminution du nombre de bien-portantset de quasi bien-portants,
une augmentation de l'incidence et du rythme de progression des maladies
somatiques gnrales, un accroissement de la part des formes chroniques des
130 - Espaces et Socits

maladies et une frquence accrue des pathologies. Dans l'ensemble, selon les
donnes du registre national, le taux de morbidit dans les rgions contamines
est d'environ 30% suprieur aux chiffres de l'ensemble de l'Ukraine (
conditions d'ge, d'environnement professionnel et de cadre de vie gales). Une
situation analogue est prsente par les autorits de Bilorussie ; il apparat en
effet selon les donnes du ministre de la sant bilorusse que le taux de
morbidit dans les rgions les plus contamines du pays (Oblast de Gomel) tait
en 1995 un niveau de 51 %, soit une augmentation des taux de morbidit de 1,5
2 fois les niveaux d'avant l'accident.
Les recherches menes entre 1992 et 1994 conjointement par le Service
sociologique du Dmocratie Initiative Center et l'Institut de sociologie de
l'Acadmie des sciences d'Ukraine nous indiquent des rsultats allant dans le
mme sens [Golovakha, 1995]. A partir de questionnaires portant sur la
perception par les sujets de leur propre tat de sant, adresss des chantillons
de populations issues de l'ensemble des lgions de l'Ukraine, cette tude nous
indique que ce sont les habitants des territoires contamins du fait de l'accident
de Tchernobyl qui dclarent globalementle plus mauvais tat de sant, suivis en
cela ensuite par les habitants des rgions de l'est du pays (rgions du Dombass,
connaissant d'importants problmes de pollution industrielle). Il est intressant
de relever que pour plus de 65% des premiers, la dgradationrcente de leur tat
de sant est attribue aux consquences de la catastrophede Tchernobyl.
Si l'on s'intresse maintenant la mortalit, on peut remarquer, la vue des
donnes mdicales du registre national d'Ukraine, que les ctaSres conduisent a
priori des conclusions surprenantes. Les donnes sur la mortalit des
populations affectes par l'accident dans les premires annes suivant la
catastrophe montrent que le taux de mortalit global au sein des populations
touches tait de 2 2,5 fois moins lev que les taux de mortalitcorrespondant
pour l'ensemble de l'Ukraine. Les taux de mortalit les plus bas ont t
enregistrs au sein du groupe des "liquidateurs" ukrainiens qui ont particip dans
des conditions de protection minimales aux travaux de nettoyage des abords de
la centrale dans les semaines suivant l'accident, ainsi qu'au sein des populations
ukrainiennes vacues des zones les plus contamines. Ces chiffres, au premier
abord tonnants, peuvent nanmoins s'expliquer par des diffrences
significatives dans les caractristiques des diffrents groupes de population
observs. Ainsi, les personnes ayant particip la liquidation des suites de
l'accident taient surtout des jeunes hommes, alors que dans la populationtotale
de l'Ukraine la proportion des personnes d'ge suprieur 55 ans dpasse 20%.
De mme, parmi les vacus, la proportion des enfants en bas ge et des jeunes
femmes tait beaucoup plus leve que dans la populationukrainienneprise dans
son ensemble. Aujourd'hui, les donnes du registre national signalent que les
Evolutions socio-dmographiques dans les territoires contamins la suitede la catastrophede Tchernobyl ]3}

indicateurs de la mortalit dans les populations des districts contamins sont


suprieurs ceux de l'ensemble de l'Ukraine, que ce soit du point de vue des
taux standardiss ou des taux par groupe d'ge. Seule exception, les taux de
mortalit des groupes d'ge infrieur 14 ans ne diffrent pas de ceux de la
population ukrainienne dans son ensemble.
Les donnes prsentes par les organisations internationales diffrent
sensiblement des rsultats avancs par les experts des trois Rpubliques les plus
touches. Ainsi, selon les rsultats du programme international IPHECA de
l'OMS concernant les effets sur la sant de l'accident de Tchernobyl [OMS,
1995], hormis pour le cas des cancers de la thyrode - dont l'augmentation est
aujourd'hui clairement associe aux suites de l'accident -, l'ensemble des autres
affections analyses n'a pas permis de faire ressortir une incidence spcifique de
la catastrophe sur les taux de morbidit enregistrs. Il reste que selon les donnes
collectes, une augmentation marque de toutes les affections a pu tre mise en
vidence dans les populations observes, mme si cette hausse ne diffrait pas
significativement entre les groupes d'individus des territoires contamins et les
groupes de contrle, contrairement aux donnes prsentes par les experts
ukrainiens, bilorusses et russes.
L'cart notable entre les estimations sur l'tat de sant des populations
touches prsentes par les organisations internationaleset celles fournies par les
experts des trois Rpubliques les plus touches s'explique sans doute en raison
de la pauvret des donnes sanitaires disponibles ; nanmoins, d'autres facteurs
interfrent.
Tout d'abord, on a pu montrer que l'accident survenu la centrale nuclaire
de Tchernobyl s'est traduit par une lvation de l'attention des populations des
territoires contamins concernant leur tat de sant. Il en a rsult une lvation
du nombre des consultations faites auprs des tablissements mdico-sanitaires,
ce qui a favoris un meilleur dpistage de l'ensemble des affections prsentes
dans ces populations - induites par l'accident ou non -, relativement au reste de
la population du pays. Ensuite, de nombreux chercheurs indiquent que la
dtrioration de l'tat sanitaire des habitants des territoires contamins participe
d'une forte lvation des niveauxde stress et d'anxit au sein de ces populations
depuis la catastrophe, rsultant du manque d'informations fiables mises leur
disposition au sujet de l'tendue des territoires touchs et des effets de l'accident
sur la sant et l'environnement [Lee, 1995 ; OMS, 1995]. Il en rsulte un niveau
de risque lev pour les affections de type psychosomatiques au sein de ces
populations, et une augmentation de ce type d'affection depuis dix ans dans les
territoires affects. Enfin, il est vident que la dgradation importante de l'tat
sanitaire des populations des zones touches participe d'une tendance plus
gnrale la hausse des taux de morbidit et de mortalit dans l'ensemble des
132 Espaces et Socits

trois Rpubliques depuis la fin de la dernire dcennie. Cette volution est bien
entendu imputable aux changements socio-politiques et conomiques majeurs
qui se sont oprs ces dernires annes dans l'ensemble de l'espace ex-
sovitique, et la profonde crise conomique et sociale qui en rsulte. Depuis
quelques annes en effet, tout les observateurs notent dans les trois Etats un
rapide dclin des niveaux de vie, une baisse de la qualit du systme de sant,
une rupture des modes de vie habituels, etc. [Shaw et al., 1995 ; UNDP, 1996a
& 1996b]. Et lorsque l'on sait par ailleurs que les zones les plus contamines du
fait de l'accident de Tchernobyl dans les trois Rpubliques sont initialementdes
rgions faiblement dveloppes comparativement leur ensemble national
correspondant, et que les ingalits rgionales sont en constant accroissement en
cette priode de crise post-sovitique [Popovkin, 1997], on peut raisonnablement
supposer que ces tendances sont tout particulirement marques dans les
territoires contamins, expliquant pour une part le dclin plus marqu de l'tat
sanitaire des populations de ces rgions depuis la fin des annes 1980.
Il reste que, au-del des conclusions provisoires que l'on peut dresser dans ce
domaine, les questions associes l'analyse de l'impact de la catastrophe de
Tchernobyl sur la sant des populations concernes sont au centre d'importants
dbats scientifiques, mais aussi politiques et sociaux, qui dpassentlargement le
cadre de la seule tude des suites de la catastrophe. Il en rsulte que les
conclusions qui peuvent ici tre prsentes sur ces questions ne sont bien
videmment pas exemptes de considrations d'ordre politique ou stratgique,
associes des questions de politique nergtique, d'indpendance nationale
pour de jeunes Etats en construction, etc. [Berton-Hogge & Crosnier, 1995 ;
AIEA, 1995].

Les phnomnes migratoires

Les tudes ralises sur les consquences des catastrophes cologiques de


grande ampleur nous indiquent qu'un des phnomnes gnralementattendu de
ces vnements consiste en le dplacement massif de populations quittant la zone
du dsastre. Mais l'on peut remarquer que dans le cas de catastrophes naturelles
(tremblement de terre, raz de mare, etc.), les dparts de populations sont
gnralementpassagers. Quelques mois ou annes plus tard, ils sont suivis par le
retour des individus sur les lieux de la catastrophe. Ainsi, les dparts de
populations initiaux sont en gnral plus ou moins compenss et les anciens
patterns socio-dmographiques reprennent place [Clarke et al, 1989].
Les processus migratoires qui ont suivi l'accident de Tchernobyl semblent
assez diffrents, au regard de l'exprience que l'on peut retirer plus de dix ans
aprs la catastrophe. Il faut cet gard noter que cette catastrophe diffre
Evolutions socio-dmographiquesdans les territoirescontamins la suite de la catastrophede Tchernobyl J33

largement des autres catastrophes naturelles ou technologiques connues, tant en


raison de la dispersion gographique de ses retombes, de la dure de ses effets,
que de la nature mme du danger qui en rsulte (danger invisible et controverses
sur les risques engendrs). Il en rsulte que les dplacements de population qui
ont suivi la catastrophe de Tchernobyl obissent des logiques qui semblent
assez diffrentes des migrations accompagnant gnralement toute catastrophe
de grande ampleur.
Les premiers dplacements de population eurent lieu dans les semaines
suivant l'accident. Ainsi, aprs quelques hsitations initiales, une dcision est
prise le 2 mai 1986 d'vacuer l'ensemble des habitants des localits situes
dans une zone de 30 kilomtres de rayon entourant la centrale nuclaire de
Tchernobyl, inclues les villes de Prypiat et de Tchernobyl (70 000 habitants
elles deux). A la fin 1986, on estime selon les sources que ce sont environ 92
000 personnes en Ukraine (75 localits), plus de 24 000 en Bilorussie (107
localits) et quelques centaines d'habitants en Russie qui furent vacus par
les autorits sovitiques et relogs dans d'autres rgions moins contamines
[Mnatsakanian, 1994]. En dehors de ces vacuations organises par les
autorits, un important mouvement d'exode de populations s'est dvelopp
entre 1986 et 1987 dans toutes les rgions contamines des trois Etats o les
personnes avaient accs aux informations propos de la contamination et des
dangers (rels ou supposs) en rsultant3.
La deuxime tape des relogements de grande ampleur dbute en 1990-
1991. Cette priode est marque par le dveloppement d'un important dbat
public dans les trois Etats sur les consquences de la catastrophe de
Tchernobyl, qui brise la censure qui avait jusqu'alors cours sur le sujet. Ce
processus se concrtise dbut 1991 par le vote de diffrentes lois dans les trois
Rpubliques bientt indpendantes, visant remdier aux consquences de la
catastrophe et assurer le ddommagement des personnes ayant subir les
retombes de l'accident. Ces lois offrent pour une partie des habitants des
territoires contamins la possibilit d'tre relog ailleurs. Ainsi, un
relogement systmatique et obligatoire est dcid plus ou moins long terme
pour les personnes rsidant dans des zones dont le niveau de contamination
excde 15 Ci/Km2. Des facilits sont encore proposes pour les habitants des
territoires dont le niveau de contamination est suprieur 5 Ci/Km2. Enfin,

3. On rappellera cet gard que la priode de gestion sovitique de la catastrophe (1986-1990)


a t marque par la censure et le secret au sujet des consquences de l'accident survenu dans
la centrale nuclaire de Tchernobyl. Ainsi, les informations sur les retombes de l'accident ont
t trs faibles, et de nombreuses populations n'ont pris connaissancede l'ampleur de la catas-
trophe que bien plus tard, au moment des indpendances nationales.
134 Espaces et Socits

les familles avec enfants et les femmes enceintes font l'objet de dispositions
spciales plus favorables4.
Les nouvelles possibilits offertes par le lgislateur pour favoriser le
relogement dans des zones non-contaminesainsi que l'impact psychologique
d la soudaine dcouverte de l'ampleur des consquences de la catastrophe
pour des populations jusque l tenues dans le secret s'accompagnent du
dveloppement entre 1990 et 1991 d'un vaste mouvement d'exode des territoires
contamins. Sur cette priode de deux ans, on peut estimer plus de 200 000
personnes le nombre de ceux qui font volontairement le choix de quitter leur
rsidence ou qui participent des migrations organises par les gouvernements.
Il en rsulte que la balance migratoire ngative des rgions contamines
augmente de nouveau brutalement.
On peut aujourd'hui estimer entre 300 000 et 400 000 le nombre total des
personnes qui ont t dplaces par les autorits des trois Rpubliques, pour tre
reloges dans d'autres rgions moins contamines [UNITED NATIONS, 1995 ;
ADEA, 1996]. A ct de ces relogements obligatoires organiss par les pouvoirs
publics, on peut probablement valuer, en l'absence de chiffres fiables,
plusieurs centaines de milliers de personnes l'ensemble de ceux qui ont chang
de rsidence du fait de l'accident de Tchernobyl.
Il est noter que depuis quelques annes, ce mouvement d'migration semble
s'tre largement tari. Au contraire, il apparatrait que de nombreuses personnes
ont fait le choix rcemment de venir ou de revenir s'installer dans les territoires
contamins. Une grande part sont d'anciens relogs qui ont pris le parti de
rintgrer leur ancienne rsidence. D'autres personnes ont choisi de venir
s'installer dans les zones contamines, attirs par les facilits accordes par les
pouvoirs publics aux habitants de ces zones, ou dans l'espoir d'occuper les
maisons et les emplois laisss vacants par les personnes reloges. Enfin,
phnomne nouveau issu de l'clatement de l'empire sovitique, un certain
nombre de ressortissantsdes diffrentes Rpubliques ex-sovitiques - souvent de
souche ukrainienne, bilorusse ou msse - ont fait le choix de migrer dans les
territoires contamins, pousss quitter leur pays pour des raisons diverses
(problmesethniques ou rgionaux, guerres, difficults conomiques, inscurit)
[UNITED NATIONS, 1996 ; UNDP, 1996a]. Il est malheureusementimpossible
de chiffrer ce mouvement. Les personnes avoir pris le parti de revenir dans leur
rsidence d'origine sont en effet nombreuses et elles n'ont pas pour autant dclar

4. Notons que ces relogements systmatiques et obligatoires n'ont l'heure actuelle par t
mens terme. Ainsi en Bilorussie, selon le ministre de la statistique, ce sont plus de 40 000
personnes qui rsidaient encore en 1995 (dernires donnes notre disposition) dans des zones
contamines plus de 15 Ci/Km2. En Ukraine, plus de 20 000 personnes taient dans une situa-
tion similaire (1994).
Evolutions socio-dmographiquesdans les territoires contamins la suite de la catastrophe de Tchernobyl 135

leur retour aux autorits locales de manire garder les logements qui avaient t
mis leur disposition dans des rgions non-contamines.Par ailleurs, en raison
des interdictions faites l'tablissement dans les rgions les plus contamines,
une bonne part de ces migrations se sont faites de manire clandestine.
Quittons maintenant l'analyse statistique pour adopter un point de vue plus
sociologique. Un certain nombre de recherches se sont en effet intresses
l'analyse des attitudes migratoires des populations des territoires contamins.
Elles nous apportent des rsultats utiles pour mettre en perspectiveles tendances
gnrales observes plus haut.
Ainsi, par exemple, les experts du projet international Tchernobyl men sous
les auspices de l'AIEA en 1990 [AIEA 1991] se sont intresss aux intentions
migratoires des populations des zones touches, et les ont compares avec celles
d'un groupe de contrle compos d'habitants de territoires non-contamins. Les
rsultats de cette tude indiquent que seule une part de 8% des habitants des
villes ou villages de contrle mettent la volont d'tre relogs ailleurs, alors que
72% de ceux rsidant dans les zones contamines formulent le mme avis. Par
ailleurs, la proportion de ceux qui pensent que le gouvernement devrait reloger
F ensemble des habitants des territoires contamins est de 20% au sein du groupe
de contrle, alors que cette proportion grimpe 83% au sein des populations des
zones touches. Sur une question proche, YInstitut de sociologie d l'Acadmie
des sciences d'Ukraine obtient en 1992 les rsultats suivants en Ukraine : 43%
des habitants des territoires contamins considrent que l'Etat doit investir ses
efforts en vue de dplacer les habitants des territoires contamins dans des
rgions sres, alors que seule une part de 12% des habitants de rgions "propres"
mettent le mme avis [Saenko, 1993 & 1995]. Il est intressant de noter que
cette tude s'est penche aussi sur les opinions des vacus. Parmi ceux-ci, seuls
6% ont dclars que leur dplacement dans des rgions non-contamines avait
t pour eux profitable (cf. pour des conclusions similaires [Lee, 1990 ; Allen,
1993]). Toujours dans le cadre de la mme tude, les chercheurs ukrainiens ont
montr un corrlation vidente entre ge et attitude migratoire : plus les
personnes sont jeunes, plus la volont de quitter les territoires contamins est
leve. Cette tendance est encore plus marque dans les zones rurales. Ainsi,
parmi les 20-24 ans, la proportion de ceux qui dsirent quitter les zones
contamines est de trois jusqu' six fois plus leve par rapport aux personnes de
trente ans et plus. Pour ces auteurs, cette corrlation s'explique par le fait que les
jeunes sont plus soucieux que leurs ans de leur sant et de celle de leurs enfants
(actuels ou futurs), qu'ils craignent moins les difficults d'adaptation (emploi,
nouvelles relations sociales, etc.) dans un nouvel environnement que les
personnes plus ges, qu'ils attachent moins d'importance leur terre natale et
la communaut d'origine.
136 Espaces et Socits

Si l'on s'en tient ces rsultats, il apparat qu'une trs grande part des
habitants des zones contaminesfont tat de leur volont de quitter leur rsidence
pour des rgions non contamines. On peut aussi noter que les avis les plus
mitigs concernant les relogements sont mis par les vacus eux-mmes, qui
ont souvent prouv de profondes difficults pour s'adapter leur nouvel
environnement socio-conomique (chmage, phnomne d'ostracisme leur
gard, etc.).
Il convient nanmoins de noter que ces tudes ont t menes au dbut des
annes 1990. Des travaux plus rcents nous montrent que les attitudes
migratoires dans les territoires contamins ont volu. Ainsi, diffrentes
recherchesralises entre 1993 et 1994 en Ukraine et Bilorussie nous indiquent
que la plupart des individus rsidant dans les territoires contamins font
aujourd'hui tat de leur volont de rester dans leur lieu de rsidence, malgr la
contamination [Girard & Hriard Dubreufl, 1994 & 1995 ; Saenko, 1995]. Ce
sentiment varie nanmoins en fonction du degr de contamination de leur
territoire ; dans les zones les plus contamines, la volont d'tre relog est
toujours imprieuse5. Ces tudes nous enseignent aussi que parmi les relogs,
beaucoup font tat de leur dception et des difficults qu'ils rencontrent dans leur
nouvel environnement.Certaines personnes vacues font d'ailleurs aujourd'hui
tat de leur souhait de retourner dans leur rsidence d'origine plus ou moins
long terme ; il semblerait d'ailleurs que de nombreuses familles ont fait
l'exprience du retour (le cas des Samossiols, retourns dans leur ancienne
demeure situe dans la zone interdite des trente kilomtres entourant la centrale
de Tchernobyl, en est l'exemple le plus extrme).
L'autre enseignementque nous apportent ces tudes est de nous montrer qu'il
convient de distinguer l'intention de migrer de la migration elle-mme. Le
potentiel d migration - qui s'exprime dans les questionnaires ou les entretiens
-
est de loin plus lev que les migrations effectives qui eurent Heu. En dehors des
difficults matrielles que pose le fait de quitter son Heu de rsidence ou son

5. Notons tout de mme une exception : parmi les Samossiols (personnes revenues habiter la
zone interdite des 30 kilomtres entourant la centrale), seule une part de 5% exprimaient la
mme opinion dans le cadre des entretiens qui ont t raliss en dcembre 1995 par YInstitut
de sociologie de l'Acadmie des sciences d'Ukraine. A la vue de ces rsultats, on peut mettre
l'hypothseque les attitudes migratoires des populations des territoires contamins ne seraient
pas tant fonction du degr de contamination de leur territoire que du choix (ou non) qu'ils ont
pu faire de rester, de partir ou de revenir dans les zones contamines. Les analyses nous mon-
trent en effet que ceux qui ont fait le choix de rester ou de revenir dveloppent une perception
de leur situation globale (perception du danger, de leur sant, de leur vie de tous les jours) qui
est nettement plus positive relativement aux personnes qui aspirent au dpart des territoires
contamins,mais qui dclarent ne pas pouvoir actuellement raliser ce souhait (situation de non
choix) [Girard & Hriard Dubreuil, 1994 ; Saenko, 1995].
Evolutions socio-dmographiques dans les territoires contamins la suite de la catastrophede Tchernobyl _ [37

emploi dans un contexte conomique calamiteux, cet cart s'explique


certainement plus profondment par le fait qu'entre exprimer un dsir de
changement radical, comme le fait de dsirer quitter un Heu de rsidence o l'on
a souvent pass toute sa vie, et le fait de raliser ce changementradical dont on
ne mesure souvent pas toutes les consquences, il existe le hiatus que les
sociologues connaissent bien entre aspirations idelles et pratiques effectives6. Il
convient ainsi pour le moins de prendre avec prcaution les rsultats que nous
proposent ces tudes sur les attitudes migratoires.
Enfin, dernire remarque dont il faut tenir compte pour pouvoir juger de la
porte des mouvement migratoires induits par la catastrophe de Tchernobyl, il
convient de ne pas oubhef l'existence d'autres phnomnes migratoires, non
associs l'accident, qui se dveloppent actueUement en Ukraine, Bilorussie et
Russie [Blum & Nedbaev, 1993 ; Zajontchkovskaja, 1995 ; Shaw et al., 1995].
Ainsi par exemple, la dpopulation et le vieillissement des populations des
campagnes qui partout t observ dans les territoires contamins depuis dix
ans n'est pas un phnomne nouveau dans ces trois pays, mme si cet exode rural
s'est certainement acclr du fait de Tchernobyl dans les zones touches
[UNDP, 1996a & 1996b]. De mme, le fait que les jeunes classes d'ges soient
plus enclines au dpart que leurs ans n'est pas un phnomne propre aux
migrations induites par la catastrophe de Tchernobyl, mais le rsultat de
tendances plus gnrales mises en vidence dans la plupart des tudes qui se sont
penches sur ces phnomnes. Enfin, on peut relever qu'il est difficile de
distinguer clairement la part des motivations migrer qui sont le fait de
Tchernobyl, des motivations autres qui sont responsables des niveaux levs de
l'aspiration l'migration enregistrs dans les territoires contamins (par
exemple : conditions conomiques difficiles, instabiHt poHtique, dmocra-
tisationet HbraHsationde la vie, etc.). A cet gard, une tude raHsercemment
par Y Organisation internationale des migrations dans diffrents pays de l'est
europen - dont l'Ukraine - nous apporte des rsultats qui ne diffrent pas
beaucoup des travaux mentionns plus haut, sans pour autant qu'il soit aucun
moment question de Tchernobyl dans les motivations la migration exprimes
par les rpondants [OIM, 1993]. On peut alors pour le moins se demander queUe
est la vritable part de la contaminationradioactive dans les motivations migrer
exprimes par de nombreux habitantsdes territoires contamins. L fait que ces

6. Cette remarque doit nanmoins tre tempre aujourd'hui ; des tudes rcentes nous indi-
quent que les individus semblent maintenant assez informs des difficults d'adaptationren-
contres par les personnes qui ont t vacues dans les annes qui suivirent la catastrophe.
On peut donc supposer que le choix qu'ils expriment de rester ou dpartir est aujourd'hui
plus rflchi, du fait de l'exprience qu'ils ont retir depuis 10 ans de la catastrophe et de ses
effets [Drotrz-Sjlberget al, 1993 ; UNDP, 1996a].
138 Espaces et Socits

tudes se focahsent sur la mesure d'un suppos "effet Tchernobyl" dans les
phnomnes migratoires en cours dans les zones contamines induit toujours le
risque de surestimer le facteur tudi (ne serait-ce qu'en centrant l'attention des
individus sur l'accident et FventueUe crainte de ses consquences).

Conclusion

Nous nous sommes attachs dans ce texte la prsentation d'une synthsedes


diffrentes volutions socio-dmographiques qui se sont dveloppes depuis
1986 dans les territoires contamins d'Ukraine, de Bilorussie et de Russie. Au
regard de la Httrature qui nous a t accessible sur la question, on ne peut que
dplorer la faiblesse des donnes qui sont aujourd'hui disponibles sur le sujet, et
les importantes zones d'ombre qui en rsultent. La connaissance accumule
depuis plus de dix ans sur l'impact de la contamination radioactive sur la sant,
la natalit, la mortaHt et les phnomnes migratoiresdans les zones contamines
des trois Etats produit un tableau de la situation qui sous bien des aspects reste
assez flou et contradictoire. Quelques raisons de cet tat de fait rsident dans la
pitre qualit des donnes dmographiques disponibles, dans un certain manque
de quaHt dans FutiHsation qui a pu tre faite des mthodes sociologiques ou
dmographiques,ainsi que dans l'importante disparit des tudes qui ont pu tre
menes sur le sujet. Notons enfin que ce domaine d'tude interfrant avec un
certain nombre d'enjeux qui dpassent de loin le champ scientifique,ceci ne va
pas sans crer des obstacles dans l'obtention de donnes fiables et raHstes sur
les questions traites.
On ne peut qu'esprer que ce domaine d'tude fera l'objet ces prochaines
annes d'un plus grand intrt auprs des chercheurs intresss l'analyse des
suites de l'accident de Tchernobyl, et de ceux qui sont impliqus dans la gestion
future des territoires contamins dans les trois Etats. Le laps de temps qui nous
spare de la catastrophe marque en effet le passage d'une tape importante,celle
de la survie immdiate vers une nouveUe phase, ceUe de la vie ramnager, et
renvisager, moyen et long terme. A cet gard, il apparat aujourd'hui
clairement que de nombreuses populations rsideront encore pour longtemps
dans ces zones, ou (retiendront prochainement s'y tablir. Il convient ds lors
pour le futur de pouvoir assurer ces populations des conditions de vie adaptes
aux situations spcifiques qu'eues connaissent dans ces territoires. Dans cette
perspective, Famtioration de la connaissance des caractristiques socio-
dmographiques de ces populations, y compris les populations potentieUement
migrantes, apparat primordiale dans l'objectifde pouvoir cerner quels seront les
besoins conomiques, sociaux et sanitaires futurs des populations habitant les
Evolutions socio-dmographiquesdans les territoires contamins la suitede la catastrophede Tchernobyl }39

territoires contamins du fait de l'accident de Tchernobyl.


L'autre enseignement que l'on peut retirer de cette tude est de soulever le
problme que pose l'interprtation des statistiques dmographiques dans le cas
de catastrophes environnementales de grande ampleur. Pour une part des
habitants des zones contamines comme des experts des trois Rpubtiques
concernes, Tchernobyl et son impact sont amens au rang de paradigme
permettant de donner un sens et une relative cohrence une situation de crise
gnralise, dont l'accident nuclaire lui-mme participe de par son occurrence
au double titre de dclencheur et d'effet multipHcateur. L'attitude inverse,
largement rpandue elle aussi et notamment dans les cercles des dcideurs
nationaux et internationaux, se caractrise par le fait de pointer le caractre
minime des consquences de l'accident, en mettantl'accent au contraire sur les
effets pervers [Boudon, 1977] ou indirects induits par la crainte des (prtendus)
risques engendrs.
Si ces deux attitudes sont prsentes dans les territoires contamins, elles
traversent aussi de part en part le dbat sur l'estimation globale des consquences
de la catastrophe, et se traduisent de ce fait dans des effets - y compris
dmographiques - bien rels, ne serait-ce qu'en maintenant un climat
d'incertitude gnralise au sein des populations rsidentes.

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Mathieu LEWERR est chercheur associ au Centre Universitaire d'Ecologie


Humaine et des Sciences de l'Environnement(CUEHSE) - Universitde Genve
-Uni-Mail-102, Bd. Carl-Vogt - CH-1211 Genve 4
Les transferts post-mortem :
rinterprtation symbolique du lieu
d'enterrement dans un
contexte de mobilit des populations
Serge SCHMITZ

LJ e cimetire tait jadis un symbole d'enracinement exprimant un lien entre


les habitants d'un Heu et les gnrations antrieures qui y ont vcu. La mobiHt
des populations, notamment des personnes ges dans les dernires annes de
leur vie, modifie ce Hen direct et fort. Les administrationspubhques ont souvent
transpos ce Hen symboHque en rgle administrative simple. La personne
dcde est normalement enterre son dernier lieu de rsidence. Les pratiques
ne correspondant pas cette rgle sont administrativement mal comprises ou
interprtes en termes conomiques : le choix d'un autre Heu pour l'enterrement
se justifie parce que l'emplacement est moins coteux. Toute dimension
symboHque est alors vacue. Lorsque l'on regarde la raHt de plus prs, on se
trouve devant un rebricolage du sens traditionnel. Celui-ci est rendu possible par
le fait que les degrs de Hbert ont grandi. Ceci laisse chaque famille-une
capacit d'interprtation de la dimension symboHque qui s'imposait jadis de
faon univoque. La dimension affective survit, mais divers critres peuvent
exprimer l'attachement un Heu. La symboHque survit en se composant avec une
individuaHsation qui permet certains d'affirmer la primaut d'une valeur
144 . Espaces et Socits

laquee ils tiennent : regroupement famiiaL fidHt la culture d'origine. Les


volutions qui se passent dans ce domaine sont un bon indice de l'ampleur des
modifications affectant aujourd'hui une socit qui s'loigne d'une idatisationde
la sdentarit. Les transformations sont d'autant plus compHques saisir que les
locatisations sont influences par certains services qui existent en nombre limit.
Ainsi en va-t-il des crmatoriums. Le problme apparat systmatiquement lors
des discussions avec des responsables poHtiques et administratifs sur la
saturation et la gestion des cimetires.
Cet article analyse les transferts post-mortem en rgion Hgeoise, une rgion
urbaine de taille moyenne, Heu d'expression de cultures varies, et souHgne les
relations entre les diffrents niveaux de mobilits des populations et les mobiHts
post-mortem. Il discerne deux types de Hens entre les populations et leur cime-
tire : des Hens fonctionnels et des Hens affectifs et met en vidence l'importance
de combiner ceux-ci pour saisir les motivations d'un transfert post-mortem.
Le mort voyage ! On est rarement enterr l o on dcde. Du Heu du dcs
au domicile ou au funrarium, puis au cimetire ou au crmatorium avec un
ventuel arrt FgHse, le corps du dfunt voyage.
Depuis longtemps, il arrive que des dfunts ne soient pas inhums dans la
commune, dans la paroisse, dont ils dpendent. Us effectuent un dernier voyage
vers la terre de leurs anctres, vers un cimetire particuHer ou auprs des gens
qu'ils aiment. Roland dsirait tre enterr auprs de ses compagnons d'armes.
Plus tard, partir du XVme sicle, la plupart des testateurs veulent tre inhums
dans l'gHse, dans le cimetire o les membres de leur famille ont reu spulture.
A partir du XVIIme sicle, d'autres prfreront des gHses plus renommes
leur paroisse (Aris 1977 : 79-243).
La fin du XXme sicle connat aussi des transferts post-mortem, La mobiUt
de la population gnre, et les nouveaux moyens de transport et de conservation
permettent, d'ultimes voyages de plus en plus nombreux et de plus en plus longs.
En Belgique, nombre de corps d'immigrs maghrbins, itaHens... rentrent au
pays pour tre inhums. Par avion, des corps en provenance de pays lointains
reviennent pour rejoindre vivants et morts de leur famiHe. Nous lverons le voile
sur la dernire partie de ce voyage : celle qui mne le corps au cimetire que le
dfunt ou ses proches ont choisi. On s'est peu intress ce type de transfert
dont l'impact sur la gestion des cimetires peut tre important1.

1. En Belgique, l'inhumation des cadavres humains est un service de salubrit locale et les fiais
qu'entranent son organisation et son fonctionnement sont charge de la commune. Le cimetire
est un monopole auquel il est difficile de droger et qui ne peut tre cd un concessionnaire.
Toutefois, l'administrationcommunale ne doit assurer que l'inhumation des personnes domicilies
dans la commune ou dcdes sur le territoire communal. Cependant, recevoir des corps de per-
sonnes ni dcdes, ni domicilies dans la commune est un usage courant. (Haeck 1937: 381-531;
Auzelle 1965 :136 ; Schmitz 1993 :118-132)
Les transferts post-mortem _.
'.
^ -r 145
,

Les administrations Communales ne connaissentqu'une face de ces transferts :


CeHe des corps de personnes non domiciHes dans la commune mais inhums
dans les cimetires communaux. Quand ces transferts sont nombreux, elles
ragissent par l'adoption de mesures teUes que la taxe d'entre2 ou la
multipHcation du prix de concessions pour les personnes ni domiciHes, ni
dcdes dans la commune.
D'autre part, l'tude des transferts post-mortem conduit ncessairement
l'tude des Hens prsents et passs entre des communauts et des espaces dont le
cimetire serait non seulement une partie intgrante mais un "gosymbole", un
"Heu-mtphore" de l'agrgation sociale (Debarbieux 1996 : 13-34 ; Schmitz
1995 : 97). L'analyse des transferts post-mortem, dans un contexte de mobiHt
toujours croissante, devrait permettre de souHgner les Hens qui unissent une
famille un cimetire et par extension un territoire, aune communaut.
Les transferts post-mortem sont-ils simplement le ngatif des mobiHts
rsidentielles ? Quel est le poids du choix du mode de spulture sur les transferts ?
Comment intgrer dans FexpHcation de ces transferts la mobiHt des personnes
ges ou la diversit ethnique ? Quel est le rle d'un quipement un peu
exceptionnel comme un crmatorium ? Le choix du cimetire est-il influenc par
des quaHts propres un cimetire comme le fait de se trouver la campagne ou
d'avoir des quaHts esthtiques particuHres ?
Les hypothses les plus frquentes quant aux motivations de ces transferts
sont : le dcs hors de la commune de domicile (seule hypothse prvue par la
loi belge), la recherche du moindre cot notamment par l'acquisition de
concessions moins onreuses (hypothse retenue par les responsables poHtiques
et administratifs),le souci de rassembler pour le dernier repos les membres de la
famille, l'utilisation d'une concession dj acquise, le retour dans une ancienne
k
commune de domiHe, recherche de quaHts propres un cimetire.

Les difficults d'tudier le problme

Suite l'absence de statistiques gnralises, la difficult d'interroger les


proches, l'accs malais voire interdit aux documents officiels, l'tude de la
mobiHt post-mortem pose un problme mthodologique. Le relev des permis
d'inhumer et le calcul d'un indice de transfert post-mortem sont deux mthodes
qui ont t mises au point pour cette tude. Ces deux approches prsentent des
intrts divers : la premire, plus quaHtative, est assez lourde mais trs riche en

2. Taxe sur tout corps inhum dans la commune, alors que la personne n'y tait ni domicilie,
ni dcde et ne possdait pas une place dans une concession existante
146 Espaces et Socits

enseignements ; la seconde est aise, rapide et synthtique. Ces mthodes


d'analyse ont t appHquespour tudier, au cours de deux annes, les transferts
post-mortem FcheUe d'une agglomration urbaine de taille moyenne.

Les permis d'inhumer

Bien que l'acte de dcs revte un caractre plus formel, le permis d'inhumer
est une source d'information exceptionnelle par la richesse et la diversit des
renseignements contenus. Le permis d'inhumer bu d'incinrer est l'autorisation
accorde par l'officier d'tat civil comptent de mettre en terre bu d'incinrer,
dans un certain dlai, les corps des personnes dcdes en suivant les formantes
et les conditions imposes par le code civil. Les informations qu'il contient
varient dans la mesure o la forme du permis d'inhumern'est, en Belgique, pas
rgie par la loi. Nanmoins, pour rpondre sa fonction, il devrait comporter le
nom du dfunt, la date partir de laqueHe l'inhumation est permise et la signature
de l'officier de l'tat civil ou de son reprsentant et donc la commune de dcs.
Dans la pratique, beaucoup d'autres renseignements s'y accumulent comme le
domicile du dfunt, la date du dcs, le Heu de celui-ci et la commune, le
cimetire, o est suppos avoir Heu l'inhumation ; sont galement signals dans
de nombreux cas : l'tat civil, l'ge, la profession, quelquefois le Heu de
naissance du dfunt mais aussi des aspects plus pratiques tels le nom du
convoyeur, le mode d'inhumation ou l'heure de la messe.
Grce ce document, on peut gnralement relever trois lieux : celui du
domicile, celui du dcs et celui de l'inhumation. La connaissance de ces Heux
permet d'tudier avec prcision le transfert des corps. Le permis d'inhumer est
rdig dans la commune du dcs et est transmis soit aux fossoyeurs locaux, soit
aux autorits de la commune o le corps est inhum, soit au crmatorium. S'il
est possible d'tudier les provenances des corps inhums dans les cimetires
communaux, l'tude de la destination des corps dcds ou domiciHs dans la
commune est plus complexe ; car quand le corps est inhum hors du territoire
communal, un double des permis d'inhumer devant accompagner le dfunt
n'existe pas toujours et parce que les habitants de la commune qui dcderaient
et seraient inhums ailleurs sont rarement renseigns au niveau des permis
d'inhumer de la commune de domicile.
Les transferts post-mortem 147

Figure 1 : Estimation de la prsence d'un permis d'inhumer


L'indice de transfert post-mortem
Le calcul d'un indice de transfert post-mortem, rapport entre le nombre
d'inhumationsdans la commune et le nombre de dcs de droit, est une mthode
commode. L'indice de transfert post-mortem traduit d'une manire trs
satisfaisanteles quilibres et dsquiHbres engendrspar ces transferts. 31 diffre
de la part des dfunts rri domiciHs ni dcds mais inhums dans la commune
par la prise en compte des inhumations des personnes non domiciHes mais
dcdes dans la commune et surtout du nombre de domiciHs inhums
l'extrieur.

Le transfert post-mortem en rgion ligeoise


L'aire d'tude
L'aire d'tude est compose de 16 communes de la rgion Hgeoise. EHe est
un peu plus vaste que l'agglomration morphologique. Riche de 150 cimetires,
habite par 510.000 habitants, totalisant 6.000 dcs par an et autant
d'inhumations, la rgion Hgeoise ainsi dlimite constitue un laboratoire
particuHrement intressant par sa diversit rgionale, structureUe et ethnique. A
la rencontre entre des rgions aux paysages et aux modes de peuplement
diffrents (le Condroz, la Hesbaye et le Pays de Herv), dcoupe par trois
valles o se dvelopprent au XLXme sicle la ville et ses nombreuses
banlieues industrieUes, la rgion Hgeoise prsente des pratiques mortuaires
contrastes issues des variations des traditions locales et de la prsence
d'importantes communauts d'origine trangre (100.000 habitants de
nationahts trangres dont 60.000 ItaHens et 9.000 Maghrbins). Ces variations
apparaissent dans le choix du mode d'inhumation, dans l'architecture funraire,
dans la visite au cimetire..., autant de particularits,de diversits qui psent sur
le choix de la dernire demeure.
148 Espaces et Socits

Figure 2 : L'aire d'tude


Les donnes du problme
Les transferts post-mortem 149

Tableau 1 : Rpartition des inhumations selon la provenance des corps


Commune Nombre Part dans les Part dans les Part dans les Part des
d'inhumations inhumations inhumations inhumations domicilis
de personnes de personnes de personnes inhums dans
domicilies non non la commune
domicilies domicilies
mais dcdes non dcdes
dans la dans la
commune commune
Ans 258 72% 4% 24% 63%
Beyne-Heusay 138 66% 1% 33% 74%
Blegny 127 78% 1% 21% 86%
Chaudfontaine 186 71% 3% 26% 54%
Flmalle 325 75% 1% 24% 73%
Hron 141 72% 2% 26% 62%
Herstal 417 83% 2% 15% 76%
Juprelle 79 75% 2% 23% 60%
Lige 3533 60% 11% 29% 79%
Saint-Nicolas 297 62% 3% 35% 71%
Soumagne 125 82% 0% 18% 77%
Trooz 72 66% 1% 33% 62%
Vis 153 77% 3% 20% 74%
Moyenne pondre 5851 65% 8% 27% 75%

Moyennes des annes 1989,19913


Tableau 2 : Indices de transfert post-mortem
Ordre | Commune Indice | Ordre Commune Indice
0 Lige 1,314 7 Blegny 0,993
1 Saint-Nicolas 1,200 8 Grce-Hollogne 0,989
2 Beyne-Heusay 1,065 9 Seraing 0,989
3 Juprelle 1,065 10 Soumagne 0,951
4 Lige ~~ 1,039 ' Vis 0,933
(sans Incinrations) 12 Ans 0,930
5 Trooz 1,039 13 Herstal 0,930
6 Rmalle 1,004 14 Hron 0,834
15 Esneux 0,785
Moyennes des annes 1989,1991 6~ Chaudfontaine 0,724

3. Le choix des annes est bas sur la disponibilit des permis, et sur l'actualit de ceux-ci
l'poque de l'tude. Afin de vrifier si un tel chantillon ne biaisait pas les rsultats, nous avons
pour deux communes (Ans et Blegny) relev la totalit des permis d'inhumer de 1978 1991
et test par le test du chi-carr l'hypothse que la provenance des corps inhums ne varie pas
significativement (a=0,95) d'une anne l'autre. Pour la ville de Lige, les permis d'inhumer
accords durant trois mois pour chacune des deux annes ont t relevs.
150 : Espaces et Socits
Les personnes non domicilies mais dcdes dans la commune
d'inhumation

Le dcs en un lieu est conditionn par la prsence du futur dfunt en ce lieu


qui est la rsultante de l'existence de liens entre cette personne et ce lieu. Quand
ces liens sont importants, la famille du dfunt n'envisage pas d'inhumer le corps
ailleurs. Si les types de liens qui peuventmotiver la prsence du futur dfunt dans
la ville centre sont nombreux (travail, commerce, administration, loisir, soins de
sant...), ils deviennent plus spcifiquespour la prsence sur des territoires moins
multifonctionnels (route, famille, amis...). Ainsi pour expliquer la part des
personnes non domiciliesmais dcdes dans la commune qui est inhume dans
les cimetires communaux, il faut analyser la motivation de la prsence du futur
dfunt sur le territoire. Les permis d'inhumer permettent dans bien des cas, par
l'adresse du dcs, quelquefois par le lieu de naissance, d'mettre des
hypothses. La part dans les inhumations des personnes non domicilies mais
dcdes dans la commune est naturellement en troite relation avec le nombre
de dcs de personnes non domicilies dans la commune. Le nombre de dcs
de fait dpend, outre les caractristiques de la population locale, du nombre
d'hpitaux et, dans une moindre mesure, du caractre attractif du territoire et du
nombre de maisons de repos.
En rgion ligeoise, plus d'un tiers des inhumations ne concerne pas des
personnes domicilies dans la commune. Parmi celles-ci, il y a les personnes qui
sont dcdes sur le territoire communal et donc possdent le droit d'tre
inhumes dans les cimetires communaux. Jadis, le dcs dans la commune tait
la principale raison de rinhumation dans les cimetires communaux de
personnes non domicilies dans la commune. Actuellement, les inhumations de
personnes dcdes mais non domicilies dans la commune ne reprsentent plus,
dans 12 communes sur 13, qu'une partie infime des inhumations totales. Seul,
Lige, la ville centre, se singularise avec 11,4% des corps inhums relevant de
cette population.
La ville centre doit d'abord son nombre lev d'inhumations de personnes
non domicilies mais dcds dans la commune la prsence sur son territoire
du seul crmatorium de la rgion. H garde sur le territoire des dfunts dont les
cendres auraient t, quelle que soit la commune de dcs, disperses sur les
pelousesjouxtant le crmatorium. Les nombreux hpitaux dont plusieurs ont un
caractre rgional et le rle de ple d'attraction multifonctionnel expliquent le
solde restant. Parmi cette population, le nombre d'indigents en provenance des
hpitaux est particulirement lev.
L'analysedes inhumations des personnes non domicilies mais dcdes dans
la commune permet de relever des diversits intercommunales qui semblent
Les transferts post-mortem 151
__ -

corrles la rpartition des quipements.Les communes o plus de 25% de ces


personnes sont inhumes dans un cimetire local ne comptent qu'un nombre
restreint de dcs de personnes domicilieshors de la commune : elles n'ont pas
d'hpital. D'autre part, la majorit des dfunts possdaient dj leur concession,
ce qui laisse entrevoir un domicile antrieur dans la commune. Outre Lige, les
communes o sont inhums entre 10% et 25% des dits dfunts comptent de
nombreuses maisons de repos". Les deux communes n'inhumant que 5 10% des
dits dfunts possdent un hpital. Quant aux deux communes aspect rural qui
inhument moins de 5% des dits dfunts, si ce n'est la route, le lien avec le
territoire est difficile dterminer.

Les personnes ni domicilies ni cMes dans ]a commune

La commune n'est pas oblige d'inhumer les personnes ni domicilies, ni


dcdes sur le territoire communal. En rgion ligeoise, celles-ci reprsentent
pourtantjusqu' un tiers des inhumations.
Dans le cas de Lige, la ville centre, la diffrence entre l'indice de transfert
post-mortem(1,314) qui considrela totalitdes "inhumations" (s.l.) et le second
indice (1,039) qui ne tient pas compte des incinrations est importante. La
volont frquente chez le dfunt qui veut tre incinr d'viter aux proches toutes
sortes de charges (entretien de la tombe, payement de redevances, visites...)
explique en bonne partie que la moiti des cendres sont disperse sur les pelouses
jouxtant le crmatorium. Cette pratique et le monopole du crmatorium ligeois5
dopent sensiblement l'indice de transfert post-mortem de Lige. D'autre part,
l'important apport de corps h aux nombreux dcs sur le territoire communal
permet presque d'expliquer la valeur de peu suprieure "1" du second indice
de transfert post-mortem. Nanmoins,le nombre lev ( 400) de corps ligeois
qui sont chaque anne inhums hors de la cit rduit ce second indice d'une
valeur proche de "1,15" ce qu'elle est.

4. La domicilialion dans les maisons de repos n'tait cette poque pas obligatoire.
5. La Belgique comptait, en 1990, dix crmatoriums et aucun crmatorium n'avait t ouvert
au Grand-Duchde Luxembourg
152 Espaces et Socits

Figure 3 : Part des Ligeois dans les inhumations locales


Les transferts post-mortem : _. : 153

La motivation qui pousse les habitants de Lige tre inhums dans d'autres
cimetires n'est pas, comme se le reprsente la majorit des responsables
communaux, la recherche unique de concessions moins onreuses. L'analyse des
permis d'inhumer et la frquentation des cimetires et bureaux d'tat civil
permettent de relever trois types de raisons : (1) des raisons lies la mobilit
rsidentielle et plus particulirement celle des personnes ges, (2) des raisons
pratiques y compris conomiques, (3) des raisons affectives et culturelles.
Ainsi pour les transferts en provenance de Lige : 30% des dfunts habitaient
une maison de repos ou une institution griatrique. D'autres personnes ges ont
dans leur vieillesse dmnag en ville, dans un appartement ou chez leurs
enfants, elles dsirentcependant tre inhumes dans le cimetire de leur ancienne
commune. Souvent, elles y possdent dj un droit de concession. D'autres
personnes habitant la ville veulent bnficier du caveau de famille ou tre
enterres prs des leurs dans des communes priphriques. Quelquefois des
raisons de proximit invitent tre inhum dans un autre cimetire que ceux de
sa commune. Enfin, le prix des concessions intervientdans la mise en place des
migrations post-mortem, il joue cependant un rle plus rpulsifqu'attractif, c'est
ainsi que des cornmunes pratiquant des prix levs inhument un nombre moins
important de citadins.
L'analyse du nombre d'habitants des communes de l'agglomration qui se
font inhumer ou disperser Lige et le calcul du solde des transferts bilatraux
sont galement riches en enseignements. Aprs un tel examen, seule une
commune de l'agglomration prsente un solde positif, les autres communes
possdant plus de domicilis inhums (s.l.) Lige que de Ligeois inhums
chez eux.
Les raisons qui peuvent conduire un corps tre "inhum" Lige sont dans
l'ordre d'importance : (1) l'incinration et la dispersion au crmatorium (plus de
60% des cas), (2) le dcs dans un hpital ligeois et l'inhumation Lige (8%
des cas), (3) le rassemblement des corps d'une mme famille et l'utilisation du
caveau familial, (4) le cimetire musulman de Robermont6.
Ainsi, si de nombreux corps ligeois sont inhums dans les communes
voisines, les cimetires ligeois accueillent un nombre quasi quivalent de corps
en provenance de ces communes. Cependant une diffrence existe et se situe au
niveau du mode d'inhumation. Diffrence lourde de consquences si l'on sait
que pour les communes, surtout urbaines, l'incinration est moins onreuse que
l'inhumation.

6. Lige possdait jusqu'en 1992, le seul cimetire belge reconnu par les autorits religieuses,
les corps de musulmans qui ne peuvent, pour des raisons financires, tre enterrs en terre
d'Islam sont inhums Robermont dans une parcelle rocailleuse plus ou moins bien oriente.
154 - Espaces et Socits

Outre Lige, l'analyse des indices de transfert post-mortem met en vidence


trois communes : Saint-Nicolas, Esneux7 et Chaudfontaine,les indices des autres
communes ne s'loignant gure de "1".
Saint-Nicolas se caractrise non seulement par l'indice de transfert post-
mortem le plus lev mais galement par une balance des changes avec la ville
centre positive. Ceci s'explique par le nombre restreint d'habitants de la
commune qui sont inhums l'extrieur (moins de 30% des dfunts), mais
surtout par un accueil trs important de corps de personnes non domicilies dans
la commune. Saint-Nicolas est une commune qui s'est dveloppe au dbut du
sicle avec l'exploitation de la houille. La forte densit de l'habitat et la faible
qualit du cadre de vie ont pouss nombre d'habitants dmnager dans des
communes voisines ; ces anciens habitants conservent cependant le dsir d'tre
inhums Saint-Nicolas. D'autre part, la trs importante populationitalienne ou
d'origine italienne de cette commune influence fortement cet indice dans la
mesure o ces familles attachent une grande importance au culte des morts et de
la famille : elles font construire de vastes caveaux afin de runir leurs morts en
un mme endroit.
A l'autre extrme, le faible indice de voyage de Chaudfontaine s'explique par
un nombre trs lev de dparts pour Lige, une centaine de corps dont une
dizaine seulement seront incinrs et disperss au crmatorium. L'explicationde
ce nombre lev doit donc intgrer d'autres pratiques. Les villages de la
commune de Chaudfontaine se sont transforms au cours des vingt-cinq
dernires annes en une succession de parcs rsidentiels de type pavillonnaire.
Parmi l'importante population d'anciens citadins, nombre d'entre eux sont
inhums dans les caveaux familiaux de la cit. L'installation de nombreux
retraits8, la prsence de nombreuses maisons de repos (12 maisons en 1990),
engendre galement des retours vers Lige. Enfin, le quartier de Mehagne (10%
de la population de, Chaudfontaine) tait avant les fusions de communes, attach
Chne. Les habitants de ce quartier ont gard l'habitude ou le dsir d'tre
inhums Chne, ancienne commune fusionne avec Lige.
Les valeurs proches des indices de voyage des autres communes ne signifient
pas que la situation des transferts soit semblable d'un point de vue qualitatif.
Blegny, Soumagne, Vis, Flmalle et Herstal inhument plus de 75 % de leurs
dfunts et les inhumations de personnes non domicilies dans la commune ne
reprsentent qu'une vingtaine de pour-cent alors qu'Ans, Flron et Juprelle

7. L'tude des transferts de corps vers Esneux est malaise suite l'incendie des archives com-
munales.
8. Selon Offermans (1988 :42-60), Chaudfontaine et Esneux sont les seules communes de l'ai-
re d'tude prsenter, au niveau des personnes de plus de 60 ans, un solde migratoire avec
Lige positif.
Les transferts post-mortem : 155

n'inhument que 60 % de leur population avec une proportion d'inhumations de


personnes non domicilies dans la commune proche de 25%. Trooz est une
commune particulirement ouverte aux transferts dans les deux sens. Beyne
inhume 75% de ses habitants comme les premires communes cites mais
compte un tiers de personnes non domicilies dans la commune dans les
inhumations locales. La situation de Beyne est proche de celle de Saint-Nicolas,
un territoire restreint, densment peupl qui a connu une activit minire
importante mais diffre par une moindre population italienne.
L'explication de cette diversit est profondmentlie l'histoire rcente des
populations des diffrentes communes comme nous l'avons vu pour Saint-
Nicolas et Chaudfontaine. Depuis combien de temps sont-ils arrivs ou partis ?
Quels sont les liens qu'ils ont tisss avec le nouvel espace et la nouvelle
communaut ? Quels sont les liens fonctionnels et affectifs qu'ils ont gards avec
l'ancien heu de rsidence ? Ont-ils des exigences culturelles diffrentes vis--vis
du culte des morts ? sont les questions fondamentales pour expliquer ces
diversits.

Les enseignements de l'tude

Divers facteurs lis l'volution sociale, conomique, technique actuelle


(mobilit journalire et rsidentielle accrue, progrs techniques eh matire de
transport, d'hygine... spcialisation morphologique et fonctionnelle des
espaces, modification des modes de vie) contribuent accrotre le nombre de
lieux de dcs et d'inhumationpotentiels. Les volutions du culte des morts, soit
vers une dmatriahsation, une purification par le feu, soit vers la conservation
modifie galement la distribution des inhumations.
La mobilit des populations, apparat une trame fondamentale des transferts
post-mortem. La trame des lieux de dcs potentiels est directement hrite de
cette trame fondamentale bien que tenant compte de la spcificit des lieux et de
leur caractre "thanatogne". Des lieux caractre "thanathogne" (comme les
changeurs autoroutiers et surtout les hpitaux) prsentent une probabilit de
dcs rapporte la probabilit de prsence suprieure aux autres lieux.
La prsence d'institutions ou d'habitats destination des personnes ges
module invitablementles poids respectifs des lieux de dcs et d'inhumation. A
ce sujet, les raisons de la mobilit de ces personnes, particulirementlorsqu'elle
a heu les annes prcdant la mort, apporteraient un clairage prcieux pour
saisir les choix concernant le dernier voyage intercommunal, ceux du futur
dfunt mais aussi de la famille, choix lis aux attaches des uns et des autres.
156 - Espaces et Socits

La culture (entendue comme ensemble des reprsentations du monde et de


soi associ un ordre de valeur) et plus particulirementla culture de la mort est,
ct de la mobilit rsidentielle, le facteur clef pour expliquer si ce n'est
l'origine des transferts, la destination de ceux-ci. Que reprsentaient ou
reprsentent la mort, le corps du dfunt, l'aprs-mort, le culte des morts, le
cimetire, la tombe, pour le dfunt, sa famille et l'Etat ? Autant de questions dont
les rponses vont structurer le choix du mode de spulture et le choix du
cimetire. L'importance de la culture se marque particulirement quand on
analyse les pratiques de diverses ethnies ; comme dans le cas ligeois o les
pratiques des populations italiennes ou d'origine italienne diffrent des pratiques
de la population belge ou des pratiques des populations musulmanes soucieuses
de respecter les prescriptions du Coran. Mme l'intrieur de ces ethnies se
recomposent des symboliques du Heu d'enterrement, les familles mlent cultures
d'ici et d'ailleurs pour asseoir le choix d'un cimetire.
La rpartition des quipements funraires constitue enfin une trame de
possibles et d'impossibles, de passages obligs, intercale entre la trame des
lieux de dcs potentiels et la trame des lieux d'inhumation. Elle est d'autantplus
oppressante que l'quipement est rare et indispensable comme dans les cas du
crmatorium, passage forc pour toutes incinrations (ce qui influence fortement
la destination de la cendre) ou des cimetires rpondant des caractristiques
particulires (cimetire-jardin, cimetire musulman). Cette trame marque
galement la plupart des inhumations en caveau, dans la mesure o elles sont
souvent ralises dans des caveaux dj existants ou lorsqu'un caveau de famille
n'existe pas encore et ncessite l'acquisition d'un droit de concession que
certains cimetires saturs ne peuvent plus offrir. Enfin, les variations du prix
d'accs aux diffreras quipements funraires peuvent constituer une barrire
voire un attrait pour certains transferts post-mortem.

Conclusion

A la suite de cette tude, les hypothses les plus frquentes quant aux
motivations des transferts post-mortem doivent, sans doute, tre ordonnes,
complexifies, nuances. Car le choix du cimetire intgre des variables
nombreuses qui peuvent, pour la plupart, tre regroupes en des facteurs
fortement lis la mobilit rsidentielle et des facteurs marqus par la culture.
Nanmoins, la localisation de certains services qui existent en nombre limit
contraint un grand nombre de ces transferts.
Hormis la part importante des incinrations o l'on n'accorde pas ou peu
d'intrt la cendre et les inhumations des indigents, les transferts post-mortem
Les transferts post-mortem 157
_
,-:

traduisent des motivations varies. L'analyse en termes conomiques, (recherche


de concessions moindre cot, meilleure accessibilit...)n'exphque qu'une part
irifime des transferts post-mortem. Par contre, la dimension symbolique et en
particulier la rinterprtation symbolique du Heu d'enterrement constitue un
thme d'tude ncessaire leur comprhension. Derrire le choix d'un Heu de
spulture, se cachent souvent des tiens mtimes entre un individu, sa famille, une
communaut, un village (un quartier) et un cimetire. Les combinaisons
possibles sont multiples et se sont accrues avec la mobiHt rsidentieHe. Chaque
famine interprte, avec une plus grande tibert qu'autrefois, les critres
d'attachement un Heu. Quand les Hens avec un ancien Heu de rsidence restent
plus forts que ceux tisss avec le nouvel environnement, on assiste gnralement
des transferts post-mortem. Les transferts post-mortem sont plus que le ngatif
des migrations rsidentieUes : si on retire la partie des transferts Hs aux
incinrations qui participe une autre logique, on dcouvre un bon indicateur de
l'attachement entre une communaut et son cimetire.

Rfrencs bibliographiques

ARIES P. (1977), L'homtm devant la mort, Paris, d. du Seuil.


AUZELLE R. (1965), Dernires demeures, Paris, imp. du Mazarine.
BARRAU A. (1992), Socio-conomie de la mort : de la prvoyance aux fleurs
du cimetire, Paris, L'Harmattan.
DEBARBIEUX B. (1996), Le Heu, fragment et symbole du territoire, Espaces et
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OFFERMANS A.M. (1988), Etude sociologique de la mobilit Lige, Facult
d'conomie, de gestion et de sciences sociales, Universit de Lige.
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Evolution de la consommation de l'espace par le cimetire en rgion
ligeoise, Facult des sciences, Universit de Lige.
158 Espaces et Socits

SCHMTIZ S. (1995), Un cimetire, une communaut, un espace : l'exemple


Hgeois, Gographie et Cultures n16, Paris, L'Harmattan.
THOMAS L.V. (1980), Le cadavre : de la biologie l'anthropologie, Bruxelles,
Complexe.

Serge SCHMITZ, Universit de Lige, 7 boulevard du Rectorat,


4000-LIEGE - BELGIQUE
Note de lecture :
Espace, changement social,
sciences sociales

Maurice BLANC

BRUNETEAUX Patrick & LANZARTNI Corinne, Les nouvelles figures du


sous-proltariat, Paris, L'Harmattan, 1999, 252 p., coU. Le travail du
social, ISBN : 2-7384-7551-5.
GARNIER Jean-Pierre, Le nouvel ordre local : gouverner la violence, Paris,
L'Harmattan, 1999, 182 p., coll. Gographies en libert, ISBN : 2-7384-
7838-7.
REMY Jean & LECLERCQ Etienne, Sociologie urbaine et rurale, l'espace et
l'agir, Paris, L'Harmattan, 1998, 399 p., coll. Thorie sociale
contemporaine,ISBN : 2-7384-5433-X
YBARRA Josep-Antoni (d.), Economia sumergida : el estado de la cuestion en
Espana, sans lieu, sans date, ISBN : 84-8497-786-2.
Les quatre ouvrages rcents ici regroups sont assurment trs divers. Ils ont
en commun de privilgier l'approche territoriale des phnomnes sociaux. Par
contre, ils divergent sur la relation que les chercheurs en sciences sociales
entretiennent avec les acteurs qu'il tudient.
160 Espaces et Socits

Les nouvelles figures du sous-proltariat (Bruneteaux et Lanzarini), Le


nouvel ordre local : gouverner la violence (J-P Gantier) et l'ouvrage collectif en
espagnol sur l'conomie submerge ou informellese situent tous les trois dans
une tradition qui fonde la science sur la rupture pistmologique avec le sens
commun. Arms de leurs thories, les chercheurs en sciences sociales dvoilent
la raht de la situation aux acteurs qui la vivent mais sont incapables de
l'analyser car ils baignent dans les musions de l'idologie. Les sciences sociales
ont alors une fonction de critique ou d'avertisseur (Bruneteaux et Lanzarini),
mais elles ne participent qu'indirectementaux transformations de la socit.
Sociologie urbaine et rurale : l'espace et l'agir (Remy et Leclercq) se situe
dans une tradition interventionniste pour laquelle la connaissance nat de
l'action, en jouant la fois de la proximit et de la distance avec les acteurs
sociaux. Les auteurs montrent en particuUer comment, sans servir d'aUbi
scientifique et en conservant leur autonomie de jugement, les chercheurs en
sciences sociales peuvent passer de la dnonciation la coopration, souvent
conflictuelle, avec tous ceux qui participent l'amnagement de l'espace.

Le nouvel ordre local est un hvre iconoclaste et dcapant sur les violences
dites urbaines. La violence n'est pas l o on la situe habituellement, dans les
banlieues des pauvres, mais dans le fonctionnement des institutions, du
capitalisme sauvage et de ses restructurations. J-P Garnier s'en prend d'abord
aux gouvernements sociaux-dmocrates et ceux qui se prtendent leurs
opposants de gauche alors qu'ils sont en ralit leurs alUs : les pourfendeurs de
la pense unique. Ils en appellent l'Etat contre la fracture sociale, car ils
ont oubli qu'il est l'Etat de la classe dominante. Partisans et adversaires de la
pense unique sont plus proches qu'ils ne l'imaginent. Ils s'accordent selon
l'auteur dans la pense unanime, incapable de penser un au-del du
capitalisme.
Plus prcisment, J-P Garnier reproche aux politiciens et aux cercles
dirigeants de prendre l'effet pour la cause. La fauche dans les magasins et la
fraude dans les transports sont les consquences du chmage et de la pauvret.
Mais, pour lutter contre le chmage, il faut la volont d'en dcoudre avec le
capitalisme au Heu de chercher le mnager. Il est donc plus simple de blmer
les fauteurs du trouble apparent et de punir les incivilits.
Les violences scolaires sont sans doute les plus mdiatises des violences
urbaines et J-P Garnier en propose une autre lecture. La premire violence vient
de l'cole qui inculque trs tt l'esprit de comptition effrne pour accder aux
grandes coles. L'litisme rpublicain prpare la guerre conomique,
concocter plus tard des plans de Hcenciement sans tats d'me et c'est bien la
vritable violence. Les manifestations lycennes d'octobre 1998 en sont une
Notes de lecture -161

illustration exemplaire. Les lycens studieux des beaux quartiers revendiquaient


sagement plus de professeurs et plus de moyens pour mieux tudier. La poUce,
et le service d'ordre de la CGT, les ont efficacement protgs de l'intrusion des
jeunes casseurs de banlieue qui taient indsirables au milieu d'une si bonne
compagnie.
J-P Garnier a deux cibles privilgies : les chercheurs en sciences sociales qui
jouent les conseillers du Prince et les lus locaux de gauche (parfois chercheurs
eux-mmes) qui mettent en oeuvre sur leur territoire poHtique de la ville, contrat
local de scurit et autres dispositifs de prvention-rpressionde la violence. Aux
uns comme aux autres il reproche le refus de regarder la ralit en face, le virage
scuritaire sous prtexte d'enlever des voix au Front national et l'enthousiasme
pour les solutions rpressives d'outre-Atlantique et d'outre-Manche. Il dnonce
surtout la Novlangue, comme dans 1984 d'Orwell, lorsque les mots prennent le
sens contraire de leurs sens habituel. Citoyen veut dire collaborateur et non
plus rsistant, partenariat veut dire dlation^ dmocratie veut dire
totahtarisme, etc. Le grand reproche est de (mal) camoufler une poHtique
rpressive de droite sous une rhtorique de gauche.
Le nouvel ordre local est un pamphlet roboratif. Il dnonc les illusions bien
ancres dans la tte de nos dirigeants et des conseillersbien en cour et il recentre
sur les vraies questions. L'auteur a la plume acerbe et l'art de la formule
percutante. Il a aussi celui de dnicher la citation assassine qui illustre le propos
la perfection. Ce jeu de massacre intellectuel lui procure manifestement un
plaisirjubilatoire. C'est comme les chroniques du Canard enchan : le lecteur
peut adorer ou dtester, il peut aussi s'en lasser la longue.
Depuis plus de vingt ans, avec une remarquable constance, J-P Garnier s'est
fait une spcialit d dnoncer les renoncements du mouvement ouvrier, des
partis politiques de gauche et de la petite bourgeoisie intellectueUe la lutte de
classes, dans le champ urbain notamment. Il y a longtemps qu'il critique les
pseudo-concepts de rvolution urbaine, dmocratie locale, fracture sociale, etc.
Il se dgage de tous ses ouvrages la vision d'un peuple trahi par ses dirigeants,
ceux de gauche tant les pires. Le nouvel ordre local apparat alors comme la
version mise jour d'un ouvrage ancien. Le sottisier s'est enrichi et les citations
sont actualises, mais l'analyse du systme a-t-elle avanc pour autant ?
La dnonciation des violences faites aux hommes et aux femmes par le
capital s'inscrit dans une longue tradition, marxiste certes mais aussi chrtienne
et humaniste. Le fondateur de la revue Esprit (l'une des ttes de Turc de J-P
Garnier)fustigeait dj le dsordre tabli. Ce n'est pas le fond de l'analyse qui
fait problme mais son ct : il n'y a qu'. Abohssons le capitalisme et la
violence disparatra avec lui !
162 Espaces et Socits

Les sauvageons dnoncs par le Ministre franais de l'Intrieur ne sont


que le fruit, dtestable sans nul doute mais somme toute invitable, d'un
capitalisme (...) revenu l'tat sauvage (p.47, soulign par MB).
On peut comprendre certaines formes de violence et rhabiUter le conflit
contre l'idologie du consensus. L'actuaUt montre pourtant que la violence
drape facilement vers l'extermination et le gnocide. Il faut s'attaquer la fois
au capitalisme et ses fruits dtestables, mais vitables peut-tre. J-P Garnier se
cantonne dans la critique du processus de rcupration, selon l'expression la
mode dans les annes 1970. Il a une vision trs bourdieusiennede la reproduction
de la socit, les vagues successives de contestataires finissant par devenir les
piliers les plus solides du dsordre tabH. Dans cette perspective, le chercheur en
sciences sociales ne peut que dnoncer, pour l'honneur, une raht qu'il ne peut
transformer.
Dans le chapitre final pourfendant le totalitarisme citoyen, l'auteur voque
en une demi-page surraliste une conception alternative de la citoyennet. Non
consensueUe et progressiste, elle serait fonde sur la rsistance l'oppression :
(La citoyennet) pourrait revtir un caractre rvolutionnaire (...) puisqu'elle
dcoule (sic) de la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen de 1789 (p.167).
A ce compte-l, le droit de proprit est minemment rvolutionnaire lui
aussi ! L'auteur ne peut allerplus loin dans l'esquisse d'une alternative citoyenne
concrte car il est prisonnier de sa conception du travail scientifique. Il lui
faudrait aller analyser sur le terrain les transformationsdes pratiques sociales au
lieu de se cantonner dans la critique, brillante et ncessaire mais somme toute
limite, des discours politico-mdiatiques dominants.
Les nouvellesfigures du sous-proltariat est un ouvrage qui s'appuie, sans les
prsenter en dtail, sur plusieurs tudes ralises par les auteurs auprs de ceux
que l'on appelle couramment les sans domicile fixe (SDF) ou les jeunes des
banlieues. Les mdias stigmatisent ces populations pour leurs violences et
Bruneteaux et Lanzarini, comme J-P Garnier, les relativisent. Ils braquent le
projecteur sur les violences de l'Etat et des institutions capitaUstes rencontre
des plus faibles. Ils affichent eux aussi une volont de rupture avec le sens
commun et une grande ambition thorique :
Le concept sous-proltaire (sic) permet d'unifier ce qui est segment par les
spcialisations universitaires : les banlieues, les exclus, les toxicomanes, les
immigrs...
Ils puisent leur inspiration chez Bourdieu et Goffman. Du premier, ils
retiennent la reproduction (les cercles vicieux) et les rapports de domination qui
laissent de faibles marges de manoeuvre aux domins. Avec le second, ils
privilgient les situations d'interaction dans lesquelles s'exercent les stratgies
de survie qui permettent quelquefois de retourner provisoirementla situation.
Notes de lecture 163
~

La premire partie, les sous-proltaires la rue, analyse les violences dont


ils sont la fois acteurs et victimes : violences de la socit qui les jette la rue,
violences entre eux pour survivre. Les auteurs suggrent avec prcaution
quelques analogies entre leur situation et celle des dports dans les camps de
concentration. Le livre s'attarde sur la sexualit des SDF, bien compromise
quand on vit la rue ou en foyer. Les observations sont justes mais il ne faudrait
pas faire des sous-proltaires les victimes exclusives de la rpression sexueHe !
L'analyse porte surtout sur les relations entre les SDF et ceux qui leur viennent
en aide : les bnvoles bon chic bon genre d'une associationlyonnaise et, surtout,
les travaiUeurs sociaux. Ils sont accuss une nouvelle fois d'tre les garants de
l'ordre capitaliste. Leurs pratiques produisent trois types d'effets pervers par la
polarisation sur les manques et les handicaps, l'infantilisation et la
stigmatisation. Fonde dans bien des cas, cette critique devient outrancire dans
sa gnraHsation.
La deuxime partie est intitule les sous-proltaires relgus dans des cits
sous contrle mais elle ne traite que des jeunes. EUe montre les cercles vicieux
de la haine. Une fois pris dans l'engrenagede la violence, lesjeunes ne peuvent
plus s'en sortir. Les auteurs ne semblent pas se rendre compte qu'une analyse
aussi simpHste vient lgitimer le discours scuritaire du Ministre de l'Intrieur
sur les sauvageons. Ils reprennent ensuite la critique bien connue des
journalistes qui crent l'vnement pour l'appliquer aux banneues. Ils
s'extasient enfin sur une association intermdiairedont le succs est attribu au
charisme de son fondateur, jeune maghrbin originaire du quartier. Mais
Pexphcation tourne court et, dans les cits qui n'ont pas la chance d'avoir un
sauveur charismatique, ne resterait-il qu' attendre Godot ?
La troisime partie, mthodologique, montr finement les obstacles la
recherche dans les miUeux sous-proltaires. L'entretien non-directif standard et
le rcit de vie sont inapplicables et seraient dans certains cas une violence
intolrable. Les auteurs ont d ruser et inventer des stratgies de recherche
adaptes pour mettre en vidence Tomrisme social prsent dans le discours des
enqutes. Ils donnent quelques exemples de leurs pratiques concrtes, dommage
que ce ne soit pas plus dvelopp.
La principale faiblesse de cet ouvrage est de ne jamais dfinir le concept de
sous-proltariat, alors que les auteurs en font le fdrateur qui donne unit et
cohrence leurs diverses recherches. Une longue note donne quelques
arguments, discutables, en faveur de sonusage. C'est bien insuffisantpour savoir
de quoi on parle au juste. L'arme industrielle de rserve est voque, ainsi que
les inutiles au monde. Or ces deux expressions sont contradictoires,l'arme de
rserve ayant bien entendu son utilit.
164 Espaces et Socits

On sait que Marx a beaucoup critiqu le sous-proltariatmais qu'il n'en a pas


donn de dfinition satisfaisante. Il a pourtant distingu dans le Capital trois
variantes, les formes latente, flottante et stagnante, selon le type de relations avec
le proltariat et le processus de passage de l'un l'autre. Rien de tel ici, les sous-
proltaires sont d'origine proltarienne mais ensuite la coupure est complte. On
est en prsence de deux mondes tanches, le monde ordinaire des proltaires
intgrs (sic)* de leurs patrons, des pouvoirs publics et des services sociaux,
auquel s'oppose l'autre monde, celui des sous-proltaires. Une telle vision de
l'ordre capitaliste est bien droutante.
Les auteurs de l'ouvrage collectif coordonn par J-A Ybarra appellent
conomie submerge (sumergida) la fraction la plus importante de l'conomie
informelle. Ils cartent l'conomie criminelle de type maffieux ainsi que
l'conomie non marchande des rseaux familiaux et/ou amicaux. Il reste
l'conomie informeUe provoque par la mondiaUsation et la drgulation de
l'conomie. Pour un nombre croissant d'entreprises, la stratgie de survie passe
par la sous-traitance associe au travail au noir. Cette conomie informelle
devient invisible parce qu'eue s'immerge dans le tissu social mais elle n'est ni
archaque, ni obsolte. Elle est l'origine du mouvement de prcarisation
dnonc dans les deux ouvrages prcdents et celui-ci en dmonte les
mcanismes.
Les auteurs de la vingtaine de contributions ici runies s'accordent largement
sur quelques rsultats et positions de recherche. D'abord, le processus
d'informalisation n'est pas marginal mais central. La spcialisation flexible
requiert l'informalisation. Cette thse, dj prsente dans le dossier : Entreprise
et territoire (Espaces & Socits, n88/89, 1997), est reprise et dveloppe la
lumire du contexte espagnol. Le processus d'informaUsationrequiert aussi une
nouvelle articulation entre le local et le global, entre les causes macro-
conomiques et l'action territorialise. Ici aussi, il y a une nette parent avec le
dossier : L'inscription territoriale du travail (Espaces & Socits, n92/93,
1998). L'ouvrage prend fermement position dans les dbats sur l'avenir du
travail. Nous n'assistons pas la fin du travail, il est plus que jamais ncessaire.
Mais il devient invisible, il s'intensifie et il se prcarise. Les auteurs se rfrent
abondamment Marx, bien sr, mais plus encore Polanyi dont les tentatives de
rconcilier l'conomique et le social sont ajuste titre tires de l'oubli.
Ce livre constitueles Actes d'un colloquepluridisciplinaire organis en 1996,
en partenariat avec l'Union gnrale des travailleurs (UGT). Il tient un discours
trs militant sur la contribution de la recherche aux luttes sociales. Mais, malgr
ce discours unanimiste, on voit mal dans les textes comment les recherches
prsentes pourraient fertiliser la pratique syndicale. Sur la forme, ce livre a les
Notes de lecture 165
, :

dfauts de ce genre de publication. Les contributions prises une une sont


excellentes mais leurjuxtaposition ne fait pas un ouvrage cohrent et construit.
Il y a trop de redites et de tournures orales. Il manque surtout un travail ditorial
qui unifie et ordonne le texte. Il est difficile de se reprer dans un ouvrage aussi
brouillon.
Sociologie urbaine et rurale, l'espace et l'agir est un ouvrage trs diffrent
des prcdents, sur la forme comme sur le fond. L'essentiel du livre est une
slection de textes de Jean Remy, pubUs entre 1972 et 1994 dans des revues ou
des ouvrages coUectifs et devenus introuvables. Mais Remy a bien compris
qu'un choix d'articles ne fait pas lui seul un bon ouvrage. Une prsentationqui
les met en perspective et fait apparatre leur cohrence est ncessaire1. C'est ici
qu'Etienne Leclercq a jou un rle important de tiers questionneur, poussant
Remy dans ses retranchements et l'obligeant prciser et ordonner ses penses.
Ce livre rend accessible une pense complexe et subtile et il n'est pas possible
d'en prsenter toutes les facettes dans cette note qui se limite l'intention
centrale, expHcite dans le sous-titre : l'espace et l'agir. Les auteurs crivent :
L'espace n'est pas un rceptacle passif, mais au contraire un lment
dynamique, qui participe l'laboration et aux changements des rapports
sociaux.
Une des questions en fiHgrane est alors la relation entre les sociologues qui
tudient l'espace et les praticiens qui l'amnagent et le transforment. Remy
dveloppe une conception peu orthodoxe de la recherche. Avec un brin de
provocation peut-tre, il affirme le primat de l'action et il dplore les rticences
des sociologues entrer dans le jeu de l'aide la dcision. Sollicit comme
sociologue-consultantlors de la construction de Louvain-la-Neuve, il n'accepte
qu' la condition d'tre associ la conception car il ne veut pas donner sa
caution scientifique un projet qui ne tiendrait en raht aucun compte de ses
analyses. Il rhabilite l'entre empirique de la recherche :
La thorie n 'est pas lepoint de dpart de la recherche (...). Lepoint de dpart
est un terrain que je problmatise grce une grille de questions afin de
pouvoir poser un diagnostic.
Il souUgne l'importance de la mthodologie et de la bote outils
(statistiques, entretiens, scnarios, etc) qui permettent d'tablir des diagnostics
rapides.
Pour aider les amnageurs, Remy met en vidence les logiques des diffrents
acteurs en prsence. Par exemple, dans la construction de Louvain-la-Neuve, il a
analys les perceptions, usages et intrts que les divers groupes d'usagers

1.C'est l'erreur de Bruneteaux et Lanzarini : Les nouvellesfigures du sous-proltariat est la


reprise de huit articles dj publis et insuffisammentarticuls. C'est aussi celle d'Ybarra.
166 Espaces et Socits

pouvaient avoir d'un centre urbain. L'objectif de l'intervention est d'aider les
partenaires dvelopper un jeu plus ouvert.
Comment aider (le commanditaire) dvelopper une lecture plus
systmatique de la ralit, qui lui donnera des schmas de causalit plus
efficaces en vue d'une intervention dans un jeu social, une transaction ou une
ngociation.

Un des apports majeurs de la sociologie urbaine de Remy est la


complexification du rapport entre l'espace et la vie sociale. L'utopie
rationalisatrice de Le Corbusier surestimait l'efficacit sociale des dispositifs
spatiaux et elle croyait qu'un bon urbanisme permettrait de faire l'conomie
d'une rvolution. Elle croyait que la mixit sociale rsoudrait la sgrgation alors
qu'elle n'a fait que l'exacerber dans les grands ensembles comme le montrent,
chacun sa manire, Garnier ou Bruneteaux et Lanzarini. Les formes spatiales
sont prises dans une dynamique affective et.culturelle variable selon les groupes
sociaux. La structure spatiale et la structure sociale sont la fois hes et
autonomes et il faut affirmer la primaut du social sur le spatial.
Dans ces pages, le propos peut sembler exagrmentoptimiste et consensuel.
Le conflit et le rapport de forces ne sont gure voqus. Remy ne les ignore pas
puisqu'il a labor aileurs le concept de transaction sociale pour rendre compte
des situations qui mlent l'change, la ngociation et l'imposition ou le rapport
de forcs. Sa conception de l'intervention sociologiquedevrait tre prcise dans
cette perspective. Travailler pour un commanditaire qui dtient l'argent et le
pouvoir peut entrer en conflit avec la volont de favoriser la participation la
dcision des habitants les plus dmunis, avec ce que cela implique de
redistributiondu pouvoir. Ce Hvre est une invitation laborer la dontologie de
l'intervention sociologique.
L'action qui vise transformer la socit, radicalement ou progressivement,
est toujours source de connaissances nouvelles sur cette socit. Bien analyss,
les checs sont tout aussi instructifs que les russites. Le paradigme de
l'intervention sociologique semble s'opposer celui de la rupture
pistmologique, mais leur relation est plus complexe. Ils sont la fois
complmentaires et concurrents, ils s'appeHent et ils s'excluent mutuellement.
La transaction sociale consiste chercher les conciker, tout en sachant depuis
Georg Simmel qu'ils constituent un couple de forces opposes et que la tension
entre eux est indpassable. Selon les contextes, il faut insister sur la proximit ou
la distance avec les acteurs sociaux. Les sociologues, et plus gnralement les
chercheurs en sciences sociales, sont des acrobates qui apprennent le difficile
exercice qui consiste passer d'un registre l'autre sans trbucher.
Notes de lecture : .
167
,

Liste des ouvrages reus la rdaction


* Revue Economie Publique
Universit.
- Etudes et Recherches nl
1998/1, DeBoeck

* Revue Villes en Parallle, n spcial La ville sovitique avant la perestroka,


n26-27, dcembre 1998.
* Josep-Antoni YBARRA(ed),Economiasumergida:elestadodelcuestin
en Espaha, Iniciativas de Futuro, UGT, 1998,354 p.
* La rforme l'cole. Essai, sans auteur, ditions Charles Corlet, 1999,62p.
* Jean-Marc STEBE, La crise des banlieues, Paris, PUF, Que sais-je ? 1999
* Batrice SOKOLOFF, Barcelone ou comment refaire une ville, Montral,
Presses de l'Universit de Montral, 1999.
* Grard NAMER, Le systme social de Rousseau. De l'ingalit conomique
l'ingalitpolitique, Paris, L'Harmattan, coll. Logiques Sociales, 1999.
* Grard NAMER, Rousseau sociologue de la connaissance. De la crativit au
machiavlisme, Paris, L'Harmattan, coll. Logiques Sociales, 1997
* Paz BENITO DEL POZO et Henar Pascual RUIZ-VALDEPENAS,Geografia
y gegrafos industriales en Espaha
Geograpgers en Spain, Association de
-gegrafos
Industrial Geography and
espafioles, Grupo de
trabajo de geografia industrial, Instituto de Fimento de Andalucia, 1998.
* Magazine de l'Institut Franais d'Afrique du Sud The French Institute of
-
South Africa 's Magazine, nll (septembre-dcembre 1998), n12 (janvier-
avril 1999), n 13, mai-aot 1999.

* Des ditions Armand-Colin :

Collection Synthse-Gographie (100 p.) :


n41, Gographie humaine des littoraux maritimes, par Jean-Jacques
BAVOUX et Danile BAVOUX
n42, Les villes dans le monde, par Pierre BLOC-DURAFOUR
n43, L'outil statistique en gographie, tome 1 : Les distributions une
dimension, par Philippe LAHOUSSE et Vincent PIEDANNA
n44, Les rgions l'heure de la mondialisation, par Jean-Pierre PAULET
n46, Lexique de gographie humaine, par Christian PRADEAU

Collection U gographie :
La gographie applique. Du gographe universitaire au gographe
.
professionnel, par Michel PfflLTPPONEAU, 1999,299 p.
168
Espaces et Socits

Gographie humaine, par Max DERRUAU, 1999 (1re dition 1976), 447 p.
.
Lapopulation de la France, par Daniel NOIN et Yvan CHAUVTRE, 1999
.
(1re dition 1986), 207 p.
Les grandsfleuves. Entre nature et socit, par Jacques BERTHEMONT,
.
1999,254 p.
Climats et socits, par Denis LAMARRE et Pierre PAGNEY, 1999,272 p.
.
La France. Les 22 rgions, par Marcel BALESTE, Jean-Claude BOYER,
.
Solange MONTAGNE-VILETTE, Jacques GRAS et Claude VAREILLES,
1999 (1re dition 1993), 332 p.
Tropicalit. Gographie physique intertropicale, par Jean DEMANGOT,
.
1999,340p.
.L'conomie de l'Espagne, par Alain HUETZ DE LEMPS, 1998, 304 p.
L'Amrique centrale et les Antilles. Une approchegographique,par Alain
.
MUSSET, 1998 (1re dition 1984), 182 p.
Les concepts de la gographie humaine, par Antoine BAILLY et al., 1998
.
(4me dition), 330 p;
Les milieux naturels du globe, par Jean DEMANGEOT, 1998 (1re
.
dition 1984), 337 p
Rsums

Cdric POLERE, Cyberculture et mondialisation : de quelques promesses


de paradis ?
La mondialisation ainsi que les nouveHes technologies du virtuel sont
envisages, dans un certain nombre d'ouvrages qui forment notre matriau
d'enqute, comme des vecteurs d'une Hbration au sens d'une mancipation de
l'homme vis--vis de la matriaHt du monde, qu'il s'agisse du rapport des
coHectivits humaines l'espace dans la pense de la mondiaHsation, ou, dans le
mouvement amricain de la cyberculture, du rapport de l'homme son corps,
ou encore des hommes entre eux avec l'ide d'une communication de conscience
conscience dans des communauts virtueHes. On examine l'hypothse selon
laquelle les attentes Hes la mondiaHsation et aux rahts virtueHes
s'inscrivent dans l mythe du Paradis. On s'attache mettre en vidence la
convergence entre les versants franais et amricain de ces thmatiques (dont les
points de dpart, village global et socit-monde, sont cependant distincts) et
suggrer les rapports qu'eues entretiennent avec la pense utopique.
170 Espaces et Socits

Florence BELLIVIER et Laurence BRUNET, De la nature humaine


l'identit gntique': nature et artifice dans les lois "biothique".

Les lois dites "biothique" adoptes en juillet 1994 pour donner un statut au
corps humain et ses produits offrent un cadre propice l'tude de la dialectique
de la nature et de l'artifice envisage d'un point de vue juridique. En effet, il est
fructueux de voir comment le droit, qui est lui-mme une technique (ars iuris),
apprhende l'imitation de la nature par les diverses techniques rglementes par
la loi. Toutefois, cette recherche rvle rapidement ses limites dans la mesure o
l'objet de la loi (la nature recre) est si multiforme qu'il en devient insaisissable
du point de vue de la cohrence normative. L'article propos donc les prmisses
d'un dpassementde l'opposition entre nature et artifice : il s'agirait de recourir
une certaine conception philosophique de l'identit permettant de reformulerles
questions centrales que pose aux juristes la manipulation de l'identit gntique
des tres vivants humains.

Gilbert HOTTOIS, Nature et artifice : l'argumentation ontologique.

L'argumentation de type "ontologique" est celle qui tente de mettre fin la


discussion (exprimentation, recherche) en rfrant une rafit "hors-dbat".
Toutefois, ceUe-ci est en fait toujours le discours de quelqu(es)-un(s), cd une
symbotisation de l'exprience humaine comprenant aussi une reprsentation
dtermine du "naturel". Limites et impossibiHts "ontologiques a priori" sont
ds lors toujours ceUes d'une exprience "arrte" dans une reprsentation
institue comme dfinitive. Nous prsentons cette problmatique avec pour
rfrence des questions (bio)thiques suscites par la biomdecine
contemporaine.

Bernard POCHE, Haine de la matire, haine du rel. Le thme de la


nature artificielle dans les romans d'anticipation.
Si l'on considre que les romans dits "d'anticipation" traduisent, de manire
plus ou moins consciente, certaines des reprsentations sociales du monde de
leur poque relues travers l'imaginaire de leur auteur (et non, comme la
science-fiction, une vision purement fantastique), ils reprsentent une approche
exprimentale du rapport entre le monde physique (la "nature") et son
artificiaHsationpar les progrs de la science. Us nous montrent en effet un monde
totalement Hbr des contraintes matrieUes et mme, dans un premier temps au
moins, des tensions sociales et interpersonnelles, o l'objectif poursuivi est le
confort maximum et l'amour rciproque, dgag des violences de la passion. Cet
Rsums :, 171
:
.
:
, ,,

hyperrationaHsme social, qui traduit une vritable haine de la matriatit et une


dfiance totale des ractions affectives spontanes, prsente de troublantes
analogies avec l'idologie actueUe de la dmocratie mondialise.

Cedric LAMBERT, Nature et artifice : essai sur quelquesformes de leurs


rapports dans l culture urbaine.
L'claircissementdes notions de nature et d'artifice passe non seulement par
une prise en compte des oppositions significatives mais aussi par la dfinition
plus large des multiplesrelations ncessaires la constructiondu sens et la mise
en forme du monde, des rapports aux Heux, au moi et l'altrit. Dans cette
perspective, nous proposons d'analyser les rapports entre nature et artifice dans
quelques formes de l'urbanit pour montrer travers divers exemples que la
nature ne peut y prendre forme que par l'artifice, mme si celui-ci vise
l'expression du naturel. Nous terminerons par une interrogation critique sur le
succs croissant des techniques de simulation intervenant dans la promotion des
projets d'urbanisme et d'amnagementurbain.

Mathieu LEWERER, Evolutionssocio-dmographiquesdans les territoires


contaminssuite la catastrophe de Tchernobyl. Essai de synthse.

L'article prsente une synthse des principales volutions socio-


dmographiques qui ont pu tre dceles depuis l'accident de Tchernobyl (26
avril 1986) dans les rgions les plus touches d'Ukraine, de Bilorussie et de
Russie. Quatre domaines d'investigation sont privilgis : l'volution au sein des
territoiresconcerns des structures de sexe et d'ge, de la nataHt, de la morbidit
et de la mortaHt ainsi que des phnomnes migratoires. L'impact de la
catastrophe dans ces quatre domaines sera valu et compar aux tendances
dmographiques globales que traversent les trois pays en question. L'analyse
pointe la difficult que soulve la faiblesse des donnes disponibles, ainsi que les
problmes que soulve l'interprtation des tendances observes.

Serge SCHMITZ, Les transferts post-mortem : rinterprtation symbolique


du lieu d'enterrement dans un contexte de mobilit des populations

Cet article est le rsultatde l'tudede 10.000 permis d'inhumer. D analyse les
transferts des corps dans une rgion urbaine de 510.000 habitants et tente
d'expHquer les motivations du choix du cimetire. Il met en vidence les
relations entre les mobiHts post-mortem, les diffrents niveaux des mobilits
des populations et les cultures.
172 Espaces et Socits

Abstracts

Cedric POLRE, "Cyberculture" and globalisation. A promised Eden ?


Globahsation as weU as new virtual technologies are envisioned, in writings
that make up our research material, as ways of Hberating man from the material
dimension of the world; this Hberation would apply to the relationship between
social groups and space in the idea of globalisation, to the relationship man has
to his own body in "cyberculture", and to the concept of mind to mind
communication in virtual communities.We examine the hypothesis according to
which the expectations associated with globalisation and "virtual reaHties" are
part of a myth of recreating Eden. We analyse the convergence of American an
French thories on the subject (taking in considration the opposition between
the concepts of Global ViHag and world-soeiety) and their utopie aspect

Florence BELLIVIER and Laurence BRUNET, From human nature to


genetic identity : nature and artifice in "bioethics"lgislation.
A rlevant framework for studying the nature / artifice dialetic from a lgal
point of view is provided by the so-caUed 1994 "bioethics" lgislation aimed at
granting status for the human body and its products. It is interesting to examine
how the law, which by itself is a technique (ars iuris), envisagesimitating nature
by diffrent techniques reglemented by the 1994 lgislation. However this
project is doomed to fail since the subject matter of the lgislation (recreated
nature) is in itself so multifarious that it becomes impossible to use it as a basis
for achieving normative cohrence. The prsent article tries to trace a path to
pvercome the nature / artifice opposition through a certain philosophical
conception of identity. This could help us to reformulate some crucial issues that
lgal thinkers bave to face concerning the manipulation of the Hving human
being's identity.

Gilbert HOTTOIS, Nature and artifice : the "ontological" argumentation


"Ontological" argumentation tris to end discussion (exprimentation,
research) by referring to reatity "outside debate". Neverfheless, this reatity is,
actuaUy, always the discourse of some person(s), i.e. symboHsation of human
exprience, including also a particular reprsentation of what is "natural". "A
priori ontological" limits and impossibiHties are therefore always those of
exprience "blocked" in a reprsentation which has been estabHshed as
dfinitive. We analyse this issue with regard to (bio)ethical questions raised by
contemporary biomedicine.
Rsums ; 173

Bernard POCHE, Rejection ofmateriality, rejection ofreality. The thme of


artificial nature in sciencefiction novels
If we consider a certain type of science fiction novel (for instance those of
Zamiatine, Huxley or Levin) not based on a fantastic vision of the future but on
a simply progressive reprsentation of a to-morrow's world highly improved by
the science, it is possible to show they express the impHcit desires of the people
of their time, through the mdiation of the writer. So they aUow us to experiment
the relationshipbetween physicalworld and the way in which science substitutes
an "artificial nature" to it, They show us a "new world" that has been completely
set free from material constraints and even, in a first stage at least, from social
and psychological tensions. The proposed goal is then highest comfort and
mutual friendship, but without the violence of passion. This social hyper-
rationaHsm, which demonstrates a real aversion and a total rejection for world's
materiaHty and emotional attitudes, prsents disturbing analogies with the
ideology of th globalized democracy.

Cedric LAMBERT, Nature and artifice : essay on severalforms of their


relationships in the urban culture
The explanation of concept of nature and of artifice passes not only by one
catch in account of significant oppositions between them, but also by a broader
dfinition of the multiple connections necessary with the meaning's construction
and with setting in form of world, concerning the places, the ego and the
othemess. From this point of view, we propose to analyse the relationships
between nature and artifice in several forms of urbanity, to show through various
examples that nature can take there form only by the artifice, even if this one
aims at expression of naturalness. We wiU finish by a critical interrogation on the
increasing success of techniques of simulation intervening in the promotion of
the projects of town planning and urban development.

Mathieu LEWERER, Dmographie and social changes in contaminated


territories after Chernobylaccident. Attempt ofsynthesis.
This article aims to prsent a synthesis of the rcent dmographieand social
changes that occurred in contaminatedterritories of Ukraine, Belarus,and Russia
foUowing the Chernobyl accident (26th of April 1986). Four main issues are
being examined : Population structure development (in particular, gender and
ge structure development), Birth-rate trend, Morbidity and MortaHty trends and
the structure of the Migratory processes since the accident. The impact on thse
four areas of the accident in Chernobyl wiH be evaluated and compared to the
174 Espaces et Socits

global dmographie trends in the three Newly Independent States. The paper
shows the very poor quahty of data which do not correspond to international
standards. Hence the difficulty to provide reHable and fuHy exploitable issues.

Serge SCHM3TZ, The movement of corpses : symbolic interprtation of


cemetery choice in a context of population mobility.
This article is the resuit of the study of 10.000 burial certificates. It analyses
the movement of corpses in an urban rgion which houses 510.000 peoples and
tends to explain the motivation of cemetery choice. It underlines the connections
between post-mortem mobiHty, the diffrent levels of population mobihty and
culture.
Rsums ; 175
_ ,

Resumen

Cedric POLRE, Cybercultura y mundializacion : jlaspromesas de un


nuevo paraiso ?
La mundializacionasi que las nuevas tcnologiasactualesestan enfocadas, en
ciertos trabajos que costituyen la base de nuestra encuesta, como vectores de una
libration y una ernancipacion del hombre con respacto lo material. Esta
libration concieme las relaciones entre los grupos sociales y el espatio dentro
derproblema de la mundializacion ; la interaction entre el hombre y su proprio
cuerpo, como oeurre dentro del movimiento americano de la cybercultura, y la
omunicaein mental directa en las comunidades virtuales. Se examina la
hiptesis segu la cual lo que se espra de un proceso de mundializacion y de
construction de una realidad virtual, constituye un mito de un paraiso tetreno. Se
resata la convergentiade los ambitos francs y americano (auque los puntos de
parda, el concepto de pueblo global y sociedad-mundo, sean distintos) asi
como se pone en evidencia las relaciones con los sistemas utpicos.

Florence BELLJVIER y Laurence BRUNET, De la natumleza humana a


laidentidadgentica:naturalezayartificioenlasleyes^ioticas''.
Las leyes conocidas como "bioticas" adoptadas en julio de 1994 para
conferir un estatuto juridico al cuerpo humano y a sus productos ofrecen un
marco pertinente para el estudio de la dialctica naturaleza-artificio desde la
perspectiva juridica. En este sentido, rsulta interesante examinar como el
derecho, que es en si mismo una tcnica (ars iuris), conceptualiza la imitacion de
la naturaeza por las tcnicas reguladas por el dispositivo legislativomencionado.
No obstante, este estudio rvla rapidamente sus propios limites dado que el
objeto del "ars iuris" (la naturaeza recreada) es tan variable que deviene
inasequible desde el punto de vista de la coherencia normativa. Este ardculo
propone las prernisas necesarias para la superacion de la dialctica naturaleza-
artificio. Se trataria de recurrir a una concepcion filosofica especifica de la
identidad permitiendo reformular las cuestiones centrales que plantea a los
juristas la manipulacion de la identidad gentica de los seres viyos humanos.v

Gilbert HOTTOIS, Naturay artificio : la argumentation ontolgica.


La argumentationde tipo ontologico es la que intenta poner fin a la discusion
(exprimentation, investigation), refiriendiso para ello a una realidad
indiscutible. Sin embargo, esta realidad es la concretizatin de discursos y de
176
Espaces et Socits
sistmas, es decir, una simbolizacion de la experiencia humana que engloba una
reprsentation determinada de lo "natural". Los limites y las imposibilidades
ontologicas a priori son siempre pues el resultado de una exprimentation
"estancada", plasmada en una reprsentation instituida como defnitiva.
Presentamos esta tematica tomando como referencia las cuestiones planteadas
por la biotica suscitadas por la medicina contemporanea.

Bernard POCHE, Odio de la materia, odio de la realidad. El tema de la


"natura artificial" en las novelas de anticipation,
Si eonsideramos que las novelas llamadas de "anticipation" traducen, de
manera mas o menos consciente, ciertas representaciones sociales de cada poca,
interpretadas por el imaginario de cada autor (y no como la ciencia-ficcin que
es una vision exclusivamente fantastica), estas represantan una aproximacion
exprimental de la relation entre el mundo flsico (la natura) y la artificializacin
de esta por la cientia. Nos muestrah en efecto un mundo ttalmente liberado de
cargas materiales e incluso, en sus primeros momentos, de tensiones sociales o
interpersonales. El objetivo es el confortmaxirno y el amor recproco,
desembarazado de la violence inhrente de la pasion. Este hiperralismo social,
que traduce por un verdadero odio con respecto a lo material y tambien con
desconfianza con respecto a la afectividad esponatnea, prsenta sorpendentes
analogas con la ideologa actual de la democrtia mundializada.

Cdric LAMBERT, Natura y artificio : ensayo sobre ciertas formas de


relaciones en la culture urbana.
La explication de las nociones de natura y de artificio require no solamente
tomar en cuenta las oposiciones significativas, sino tambien una definicin mas
ancha de las multiples relaciones necesarias para la construction de significados
; la construction de un contexte) ; de las relaciones entre lugares ; al yo y a la
alteridad. Dentro de esta prespectiva, nos proponemos analizar las relaciones
entre la natura y lo artificial dentro de ciertas formas de lo urbano para mostrar
asi gracias a varios ejemplos, que la natura toma forma gracias al artificio incluso
cuando este ultimo la imita. Terminamos con una interrogation critica acerca del
exito creciente de las tecnicas de simulation utilizadas en los proyectos de
urbanismo y de ordenacin urbana.

Mathieu LEWERER, Evolutiones sociodemogrficas en los territorios


contaminados por la catastrofe de Tchernobyl.
El articulo nos prsenta una sfntesis de las principales evoluciones
sociodemogrficas que han podido ser detectadas despues del accidente de
Rsums _ 177
: : _ __ ^-

Tchernobyl (26 abri! 1986) en las regiones mas expuestas de Ucrania, de


Bielorusia y de Rusia. Se exponen cuatro ambitos de investigation : volution,
dentro de los territorios contaminados, de la estructura del sexo y de la edad ; de
la natalidad ; de la morbosidad y de la motalidad asi como de los fenmenos
migratorios. El impacto de la catastrofe en esos ambitos sera evaluado y
comparado con las tendencias demograficas globales que experimentan esos trs
paises. El anlisis resalta la dificultad que plantea la escasez de datos disponibles
asi como los problemas planteados por la interprtation de las tendencias
observadas.

Serge SCHMITZ, Traslado de cuerpos : interprtation simbolica de la


lection del cementerio en un contexto de movilidad de laspoblationes.
Este articulo es el resultado del estudio de 10,000 licencias de inhumation. Se
describe el traslado de cuerpos a una rgion urbana de 510,000 habitantes y
intenta explicar las motivationes en la eleccin del cementerio. Se pone en
evidencia las relaciones entre los traslados post-mortem, los diferentesnivels de
movilidad de las poblaciones y la cultura.
178 Espaces et Socits

Conseils aux auteurs d'articles

Espaces et Socits est une revue pluri-disciplinaire et internationale d'analyse


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Rsums -. .u_ , .: :
_ :; ;-179

SOMMAIRES DES NUMEROS RECENTS


DISPONIBLES CHEZ L'HARMATTAN
1996
N84-85 - VILLES, SCIENCES SOCIALES, PROFESSIONS - Maurice BLANC Editorial -
1 - La banalisationdes "nouveaux" mtiers de la ville : Michel PERALDI, La Cit militante - Daniel
BEHAR et Philippe ESTEBE, Le chef de projet et le sous-prfet la Ville : entre norme et projet -
Franoise NOL, Reconqutepolitique de la ville et nouveaux espaces professionnels Bruxelles - 2 -
Les professions de l'amnagement : continuits et ruptures - Jean-Yves TOUSSAINT, Le collectif
d'nonciation de l'espace : production contemporaine de l'espace et modalits de professionnalisation -
Gilles VERPRAET, Ressources,comptenceset contrle : la trajectoire professionnelle des amnageurs
urbains - Bernard MEURET, Emile TAWANA et Paul VERMANDE, Rappropriation culturelle et
mutations professionnelles: les ingnieurs camerounais du gnie urbain - 3 - Mdiation et travail social :
Abdelhafid HAMMOUCHE, La gestion du bailleur et le travail social l'preuve de la proximit -
Catherine DELCROK, Les mdiatrices socio-culturelles au sein du dveloppement local et urbain -
Herv VIEILLARD-BARON, L travail soial dansles quartiers "sensibles" : crises et mutations rcentes
- 4 - Expertise et
dmocratie : Jean-Yves TREPOS, Prudencesexpertes et amnagement urbain - Tdm
STORRJE, La professionnalisationdans l'environnement et le dfi de l'apprentissage dmocratique :
rflexion sur des expriences britanniques - HORS DOSSIER - Bruno HERAULT, La ville en marge
: angoisses prives, peurs publiques - Bndicte de LTULDE, Les conditions sociales de
production d'un "vnement" en banlieue / N86 - VILLE ET CINEMA - Jean-Pierre GARNIER,
Odile SAINT RAYMOND, Un rendez-vous manqu ? - Alain MDAM, Au film de la ville - Un
cinaste et sa ville, entretien avec Jean-Louis COMOLLI - Pierre PIOT, La Mditerrane s'en va-t-en
ville - Abdelkader BENALL La fourmilireimaginaire. Metropolis ou la ville visage humain - Floral
JTMENEZ, Calle mayor (1956, Juan-Antonio Bardem). Construction cinmatographique d'un espace
urbain et d'une structure idologique et sociale - Pierre-Louis SPADONE, Les reprages urbains d'Alain
Resnais : des "espaces empreints de temps" - Floral JTMENEZ, Lectures et reprsentations
bibliographiques de l'univers urbain - HORS DOSSIER - Claire HANCOCK, Ville et espace public :
la thorie habermassienne et le cas de la capitale franaise la fin du XVHJme sicle - Aziz JELLAB,
Espace usinier et relations de pouvoir : quelques considrations sociologiques / Np87 - RSEAUX ET
CONOMIES ALTERNATIVES Alain TARRIUS, La russite des clandestins. Marocains et
-
rseaux souterrains de travail : de l'agricultureau commerce international - Lamia MISSAOUL Tranferts
technologiques en milieu rural tunisien l'initiative des migrants : trajectoires exemplaires et tendances
gnrales - Emmanuel NGRIER, Espaces urbains et socits de communications - Richard
BERGERON,Le secteur rsidentiellocatif canadien revisit : dfinir sa place l'habitationcooprative
structurations identitaires et
- HORS DOSSIER - Abdelmajid ARRTF, Pratiques d'ameublement,
spatiales - Jacques FISETTE, AlbertWaterston, grand ingnieur de la gouvernementalit - NOTES DE
LECTURE.

1997
N88-89 - ENTREPRISEET TERRITOIRE- Georges BENKO, Editorial - Allen J.SCOTT, De
SiliconValley Hollywood : croissanceet dveloppementde l'industrie multimdiaen Californie - Erik
SWTNGEDOUW,Nouveaux instrumentsfinancierset chorgraphieespace/temps de la monnaie globale
- Pierre BCKOUCHE, La globalisation et les conomies locales. La nouvelle gographie de
l'aronautique militaire franaise - Gabriel COLLETIS, Jean-Pierre G1LLY, Bernard PECQUEUR,
Jacques PERRAT, Jean-Benoit ZIMERMANN, Firmes et territoires : entre nomadisme et ancrage -
Amziane FRGUNE, Les dynamiques industrielles endognes : quels enseignements pour une
alternative au modle standard dans les pays du Sud ? - Ccile RAUD, Potentiel et modalits de
l'industrialisation diffuse au Brsil - ChristopheDEMAZlRE,Contribution au dbat sur l'intgration de
l'espace dans la thorie conomique - Jacques PERRAT, Une cl du rapport firmes/territoire : la notion
d'extemalit - Christine BEAUVIALA-RIPRTnYves SAILLART, Patrick TERNAUX, Territoire et
politiques publiques de l'emploi - Bernard GANNE,Politiques publiques industrielles et systme d'aide
180
Espaces et Socits
aux entreprises en France depuis 25 ans - Antoine BAJLLY, Les politiques urbaines et rgionales en
question : leur utilisation dans les pays en dveloppement Georges BENKO, Mick DUNFORD,
-
Jennifer HEURLEY, Districts industriels : vingt ans de recherche NOTES DE LECTURE/ N90-91
-
- LES LANGAGES DE LA RUE - Sylvia OSTROWETSKY,Florence PIZZORNI, Prsentation - 1 -
Types d'urbanit - Maurizio CATANLDes ducateurs spcialiss et leur perception du travail de rue
- Patrick SIMON, Les usages sociaux de la rue dans un quartier cosmopolite - Claire CALOGTROU,
Marc TOUCHE, Desjeunes et la rue : les rapports physiques et sonores des skateurs aux espaces urbains
- Jean-Pierre MARTTGNONI-HUTIN,Le joggeur urbain - 2 - La rue artiste - Michel DEMEULDRE,
Rues et crations collectives de styles - Sylvia OSTROWETSKY, La rue et la Thbade Jean-Jacques
-
DELFOUR, Rue et thtre de rue : habitation de l'espace urbain et spectacle thtral Philippe
-
CHAUDOTR, L'interpellationdans les arts d la rue 3 La norme ou le dsordre de Babel Catherine
- - -
TAMBRUN, Photographie et urbanisme Paris travers trois fonds de photographie conservs au
Muse Carnavalet - Florence PIZZORNI, Les objets de la rue ont-ils un sens ? HORS DOSSIER
- -
Anglo TURCO, Amnagement et processus territoriaux : l'enjeu smiologique AMNAGEMENT
-
DE L'ESPACE EN ALLEMAGNE- Marcus LANG, Sophos SOPHIANIS, Leipzig arrive ! tous
petits pas. Six ans de rhabilitation aprs la chute du Mur NOTES D LECTURE - COMPTES
-
RENDUS.

.".. 1998
N92-93 - L'INSCRIPTION TERRrrORIALE DU TRAVAIL Bernard PECQEUR,
-
Editorial - Bruno LAMOTTE, Ngocier l'emploi : une dynamique territoriale ? Christian AZAIS,
-
Antonella CORSANI, Travail, territoire et post-fordisme Yvette LAZZERL Les fonctions stratgiques
-
de l'industrie : quelle inscription spatiale ? - Roland GUTLLON, Rglementation et inscription
territoriale du travail. Associations et syndicats dans l'action locale pour l'emploi Bernard FRIOT,
-
L'inscription territoriale de la protection sociale selon son mode de financement Maurice BLANC,
-
Commentaire critique sur l'article de B .Friot Maten BEL, La formation professionnelle et technique
-
est inscrite dans le territoire - Franoise de BRY, Jrme BALLET, Emploi et environnement : autour
de la notion de proximit - Pascale FROMENT, Travail au noir et artisanat productif dans le centre
historique de Naples - Pedro de ALMEJDAVASCONCELOS, Les racinesdu travail informel au Brsil
- L'INSCRIPTION SPATIALE DE GROUPES SOCIAUX - Gilles ASCARIDE, Salvatore
CONDRO, Traitement public d'une population particularise : les isols dans l'enjeu du centre ville
de Marseille - Martine REY, Attraction et mutations du centre ville : mnages seuls et mnages de
cadres Toulouse - NOTES DE LECTURES - COMPTESRENDUS - N94 - VILLES ECRITES
-1 - Villes crites - Pierre LASSAVE, La ville entre les lignes de la scienceet du roman - Jean-Franois
ROULLIN, Ville et architecture crite : de l'auteur au lecteur Catherine BIDOU-ZCHARIASEN,
-
L'espace urbain comme ressource sociale dans le roman proustien Bernard POCHE, Y a-t-il un roman
-
lyonnais ? - ChristopherLUCKEN,Ecrire les fondations. Amiens et le Roman d'Ablaane 2 L'espace
- -
social de la banlieue - Jacques KATUSZEWWSKI, La beaut des banlieues - Marian ROCH, La
spatialisation du social l'preuvede la mobilit : l'exemple de l'espacepri-urbain RESUMES N95
- -
- INFRASTRUCTURES ET FORMES URBAINES - Tome 1 - Gographie des irurastruetures -
Pierre PELLEGRTNO, Introduction - Pierre PELLEGRTNO, Christian FOEHR, Emmanuelle
PJEANNERET,Mgalopoles,centres et infrastructures. Observations directes - Pierre VAN WUNNIK,
Les rseaux de lieux - Antoine BAJLLY, Grard WJDMER, Grandes infrastructures et environnement
urbain - Paolo GIOVANNINI, Carlo BRANDINI, Grande vitesse et systme urbain Olivier KLEIN,
-
Les modifications de l'offre de transport : des effets automatiques l'innovation socio-technique.
L'exemple de la grande vitesse - Jean RUEGG, Lffi MONTEVENTI, Doris SFAR, Effets des grandes
infrastructures de transport sur la forme urbaine : regards sur les jeux d'acteurs Christophe
-
DEMAZTERE, Arantxa RODRIGUEZ, Le grand projet emblmatique, rponse des mtropoles la
globalisation. Le cas de Bilbao - RESUMES.
Rsums ; 181
., .

1999
N96 - - INFRASTRUCTURES ET FORMES URBAINES - Tome 2 - Architecture des
rseaux- Pierre PELLEGRTNO,Emmanuelle PJEANNERET,ReneMKAUFMANN,Infrastructures
et modles urbanistiques - Albert LEVY, Infrastructure viaire et forme urbaine. Gense et
dveloppement d'un concept - Jean-Loup GOURDON, Rue/voie spcialise : formes urbaines en
opposition - Bernard DUHEM, Francis BEAUCJRE, Les espaces souterrains, pointe nodaux de la ville
clate - Agns SANDER, Stations,changeurs,transformateurs... Infrastructuresou formes urbaines ?
- Josep MUNTANOLA, Essai sur la notion d'impact sur les ambiances urbaines - Clara CARDIA, Les
autoroutes urbaines des annes 60, monuments historiques ? - HORS DOSSIER - Martin VANNIER,
La recomposition territoriale. Un "grand dbat" idal - Emmanuel MA MUNG, Temtorialisation
marchande et ngociation des identits : les "Chinois" Paris - NOTES DE LECTURE- Jean REMY,
Le stator de l'espace dans les sciencessociales - RESUMES - N97-98 - GESTION NEGOCIEEDES
TERRITOIRES ET POLITIQUES PUBLIQUES - Bernard BARRAQUE, Prsentation - Joseph
SZARKA, Gouvernance, cultures politiques nationales et administration de l'environnement - Jacques
LOUVE, Les politiques " bote noire" sont-elles ngociables ? Elments d'analyse du conflit du TGV
Mditerrane - Henk VAN DE GRAAF, John GRIN, Policy instruments, pratiques reflchies et
apprentissage. Implications pour la gouvernabilit long terme et la dmocratie - Vincent
BERDOULAY, Olivier SOUBEYRAN, Jean-Franois PASCUAL, Patrimoine naturel et
dveloppement durable : propos de la controverse des Monts Nimba en Guine - David GETCHES,
La gouvernance de bassin-versant : des limites naturelles pour les dcisions relatives aux ressources
naturelles - Audrey ARMOUR, La modernisationdes processus dmocratiquesde prisede dcision : du
conflit la coopration dans les installations d'quipements - Bruce STIFTEL, Robert M.JONES,
Thomas A.TAYLOR, Les Agences Publiques de Rsolution de Conflits. L'exprience de l'Etat de
Floride - Laurence DE CARLO, La participationen amnagement : un processus dmocratique? - Pierre
HAMEL, Le tournant communicationneldans la gestion publique la lumire des enjeuxdmocratiques
-RESUMES.
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et de l'INSTiTUT DE RECHERCHE SUR LES SOCITS CONTEMPORAINES
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L'mergence d'un ouvrier bachelier Henri ECKERT


Les bac pro entre dclassement
et recomposition de la catgorie
des ouvriers qualifis

Mesurer le crime Philippe ROBERT


Errtre statistiques de police et enqutes Rene ZAUBERMAN
de vkrtimation (1985-1995) Marie-Lys POTTIER
Hugues LAGRANGE-

L'intervention syndicale dans la gestion : Jean LOJKINE


le -choc de deux cultures

Travailler l'hpital en -Europe Carine VASSY


Apport ries comparaisons internationales
la sociologie des organisations

Profession, segments professionnels et identit Sylvie OCTOBRE


L'volution des conservateurs de muses

Les objets intermdiaires dans les rseaux Dominique VINCK


de coopration scientifique
Contribution la prise en compte des objets
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Une mobilisation improbable : Lilian MATHIEU


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Comparaison France-Japon

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L'Homme et la Socit
Revue internationale
,....sociales
de recherches et de synthses en sciences
N 132-133 1999/2-3

Figures de l' auto-mancipation sociale


Un mystre au coeur d'une nigme, l'auto-mancipation sociale
(Michel KAIL, Roland LEW, Claudie WEILL)
Larry PORTIS, Le syndrome Tarzan, l'mancipation et la
domestication de l'tre humain
Glaudie WEILL, La revue Autogestion comme observatoire des
mouvements d'mancipation
Jean-Marie VINCENT, Critique de l'conomisme
et conomisme chez Marx
Gilbert ACHCAR, Libralisme et no-babouvisme
aux sources du marxisme
Grard PRVOST, Les mtamorphoses autour du
concept cl d'mancipation
Robert PARIS, Utopie et science
dans l'imaginaire socialiste
Pierre ROLLE, Libration du travailleur et mancipation du
salari dans la sociologie du travail
Sophie WAHNICH, Du ct des cheminots, raconter une grve,
en faire l'histoire
Irlys ALENCAR FlRMO BARRERA, La redcouverte du Brsil par
la Caravane de la Citoyennet: Rituels et symboles
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Comptes rendus Revue des revues (Nicole Beaurain) Abstracts
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