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LE PSYCHANALYSTE DEVANT LE POLITIQUE COMME LA POULE

DEVANT UN COUTEAU

Jean Clavreul

C.N.R.S. Editions | Herms, La Revue

1989/2 - n 5-6
pages 361 366

ISSN 0767-9513

Article disponible en ligne l'adresse:


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http://www.cairn.info/revue-hermes-la-revue-1989-2-page-361.htm
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Pour citer cet article :
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Clavreul Jean, Le psychanalyste devant le politique comme la poule devant un couteau ,
Herms, La Revue, 1989/2 n 5-6, p. 361-366.
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Jean Clavreul
LE PSYCHANALYSTE DEVANT LE
POLITIQUE COMME LA POULE DEVANT UN
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On ne sera pas sacrilege en reconnaissant que la reponse de Freud a Einstein est decevante.
Nous ne pouvons nous en prendre qu'a nous-memes, a notre trans/ert, a l'egard du maitre de
l'inconscient, suppose savoir pourquoi les hommes sont les artisans de leur propre malheur, la
guerre notamment; un maitre dont on attend qu'il soit capable de laisser l'aletheia dechirer le
voile de nos meconnaissances, capable de faire surgir l' eclair d'Heraclite qui jetterait une lueur
fulgurante sur notre monde. n n' en est rien.
Freud refusait toute Weltanschauung, tout systeme du monde qui serait issu de 1a
psychanalyse. Aussi, quand il craint de decevoir, quand ille prevoit done, il ne s' agit pas de
simple modestie d'auteur, ni de mefiance a l'egard de !'aptitude du lecteur- ffit-il EINSTEIN
- a comprendre quoi que ce soit a la psychanalyse. n est piege par le genre qui lui est propose
voire impose par la Societe des Nations, car comment aurait-il pu refuser son concours a une
grande tache humanitaire. Peut-etre pourtant aurait-il ete plus avise de refuser. Plus tard Lacan
a refuse de donner sa signature a ces innombrables petitions et declarations ou figurent les
intellectuels qui comptent . n estimait qu'a ce jeu on se fait toujours pieger et que de toutes
fac,;ons cela ne servait a rien. Levi-Strauss en a fait de meme.
Toutefois, et bien que de fac,;on indirecte, Freud s'en prend a son commanditaire, la Societe
des Nations. Nos vreux de paix ne risquent-ils pas de rester des vreux pieux s'il n'existe pas une
force supranationale capable d'imposer sa loi? n y a de fortes raisons de douter que les nations
soient assez sages pour en accepter meme le principe. Mais en disant cela, Freud ne risque-t-il

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pas de tomber dans le fantasme, d'une banalite desesperante, qui serait celui d'une diC:tature des
hommes de civilisation, des intellectuels pour tout dire? cela n'a jamais beauc~up reussi aux
intellectuels de se vouloir les conseillers du Prince: ils deviennent vite suspects de cynisme,
comme Machiavel, ou de naivete, comme Platon avec Denis de Syracuse. A tout prendre, on est
moins de~ quand c' est le general qui se fait philosophe, comme Koutouzof dont Ia silhouette se
profile tout au long du Gue"e et Paix de Tolstoi, comme Klausewitz surtout et, pourquoi pas,
comme de Gaulle.
lei c' est Lacan qui nous fournit quelques reperes theoriques. C' est le Discours du
Mat"tre qui glisse vers le discours universitaire , et non !'inverse. Quand on s'emploie a
renverser cet ordre logique, quand on fait du savoir (S2) un signifiant maitre (Sl), on ne reussit
qu'a produire le pire.
Quand le savoir du clerc est au pouvoir, c'est !'Inquisition pour le discours religieux, le
Goulag a partir du discours marxiste, I'Ayatollah. Pour que le savoir se constitue en Maitre, il
faut qu'il se transforme en dogme, avec tout ce que cela implique comme mefiance a l'egard de
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toute nouveaute qui risque de remettre le dogme en question, .comme exclusion a 1' egard de
celui qui ne s'y soumet pas.
On est en droit de se mefier du pacifisme des clercs. Leur est-il donne par leur haute
culture, par leur systeme de valeurs, religieux ou humaniste, ou bien s'agit-il du pacifisme que
professe tout homme desarme devant l'homme de guerre? Qu'adviendra-t-il de ce pacifisme le
jour ou le clerc sera en mesure d'imposer sa loi? Freud est done justifie a poser Ia question:
pourquoi sommes-nous contre Ia guerre? Ce. qui ne se reduit pas a douter de nos bons
sentiments, ce b.a.ba de Ia psychanalyse. ll va plus loin quand il convient que certaines guerres
furent a l'origine de Ia production d'un bon systeme de lois. Et surtout! le mythe freudien sur
l'origine de Ia loi comporte un meurtre /ondateur: celui du pere de Ia horde primitive. On ne fera
done pas l'economie de cet instinct de mort, et ceci d'autant moins qu'il est a l'origine de ce
minimum de paix so dale, de civilisation dont nous jouissons, meme si c'est au prix du
refoulement et de Ia nevrose.
Freud voulait une explication, ne serait-ce qu'un mythe, susceptible de rendre compte de Ia
soumission aux lois de l'interdit de l'inceste et du parricide. ll n'est pas sfu qu'il y ait vraiment
reussi, mais il est sfu qu'il serait abusif de faire des theories sociologiques, ethnographiques,
voire politiques a partir de textes tels que Totem et Tabou, Psychologie des Foules et Analyse du
Moi. C'est un tel glissement qu'on peut critiquer dans La Lettre a Einstein. Quand Freud
recommande qu'on developpe les forces qui relevent de l'Eros contre celles de Thanatos, il se
replie sur des oppositions mythiques entre forces de vie, forces du bien, contre forces du mal,
forces de mort. Ce qui en fait un preche n' allant guere au-dela des preceptes religieitx sur
I' amour du prochain. Et surtout, quand il recommande de favoriser des forces d'identification,
on en vient a se demander s'il ne se fait pas l'apotre involontaire de cette unification du groupe
qui sera si bien realisee par Hitler et par Staline. Le culte de Ia personnalite est l' effet direct de
cet amour commun pour le chef charismatique qui est le ciment de l'unite du groupe. ll s'agit la

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Le psychanalyste devant le politique

d'un constat, mais certainement pas d'un principe de gouvernement, d'une politique. On ne
peut que deplorer que Freud qui n'a pas menage ses fleches au President Wilson ait ete si
silencieux sur 1' accession au pouvoir d'Hitler et de Mussolini. Les psychanalystes ne peuvent
etre fiers de leur peu de resistance a la mantee du nazisme au point d' avoir laisse Goering r(le
cousin du Marechal) recommander dans leur revue la lecture de Mein Kampf, au point
d' accepter le numerus clausus contre les juifs, impose par les lois raciales des nazis.
Au mains Forriari est-il justifie a faire valoir, a partir de la theorie avancee par Melanie
Klein, que 1a psychologie des foules ne se contente pas d'elever le bon objet, le chef, modele
identificatoire, mais qu'elle fabrique aussi le mauvais objet, non pas seulement objet exterieur,
celui qui menace les frontieres, mais objet interieur, le juif ou le contre-revolutionnaire, seul
capable d' expliquer pourquoi tout neva pas pour le mieux dans le meilleur des mondes unifies.
Melanie Klein fut a peu pres la seule a avoir pris tout a fait au serieux cet instinct de mort dont la
communaute psychanalytique ne voulait pas entendre parler.
L'avancee theorique de Freud ne pouvait que bouleverser l'idee que les psychanalystes se
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faisaient de leur theorie comme de leur pratique. La nevrose, mais sans doute aussi les malheurs
du monde, s'expliquaient jusqu'alors avant tout par un accident (traumatisme de la seduction
sexuelle) ou au mains par une dysharmonie survenue au cours du developpement libidinal de
1'enfant. Ce qui impliquait une vision optimiste : de tels evenements pouvant etre soit evites par
une meilleure edU<:ation, soit repares, notamment a la faveur de la cure psychanalytique. Une
telle approche n'etait finalement pas tres eloignee du modele medical. Ellene s'inscrivait pas
non plus en faux contre une vision progressiste de l'histoire, les malheurs du monde
s'expliquant comme les vestiges d'un passe tumultueux et barbare, appele a disparaitre grace
aux progres de la raison et de la civilisation.
L'instinct de mort au contraire nous montre qu'il existe une pulsion en reuvre chez tout
homme et deja chez 1' enfant dans son plus jeune age, puisque c' f;!St precisement elle, cette
pulsion, qui le fait sortir du stade infans . Le jeu de la preserice et de I' absence d'un objet (la
bobine), substitut de la mere, se soutient d'une premiere enonciation constituee par le
fort-da . Pulsion epistemophilique done, qui est la premiere ebauche du systeme langagier
non reducible a un desir de savoir, et ou se represente l'objet du manque, la mere.
ll faudra attendre plus de trente annees pour que Lacan, en introduisant la dimension du
symbolique nomme ce systeme de representation, enfonc;ant ainsi un coin dans la sterile
opposition de l'imaginaire et du reel qui prevalait jusqu'alors.
C'est a partir de 1920, a partir de !'instinct de mort que Freud fit toute une serie de
publications concernant les phenomenes de societe, de culture, textes generalement aussi mal
accueillis que I'instinct de mort par la communaute psychanalytique parce que juges pessimistes.
Ces textes n' ont guere ete repris ni poursuivis par la suite, ce qui est fort regrettable, ne serait-ce
que pour la vie institutionnelle des psychanalystes entre eux, qui connait les desordres que nous
savons. Pourtant il est bien certain que le psychanalyste ne peut meconnaitre le politique. Apres
tout c'est a un roi qu'est arrive le drame d'<Edipe, et non a un simple citoyen soumis aux lois

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ordinaires. Et ce drame ne lui fut connu que parce qu'un grand malheur, la peste, s'etait abattu
sur la cite.
Dans ses textes, Freud semble n'avoir jamais dissocie la constitution de 1a loi (dont la plus
fondamentale est la prohibition de l'inceste) d'un phenomene collectif marque par le meurtre
du pere, chef de la horde primitive ou chef d'une tribu (Moise pour 1a loi mosaique). Ainsi la loi
de l'Etat apparait-elle comme inseparable de la loi du pere dans la famille.
C'est sur ce point que Lacan se demarque de Freud, en prenant en compte l'CEdipe a
Colone, redevenu simple mortel et refusant les sollicitations dont il est l' objet pour reprendre le
trone de Thebes. Et surtout c'est la tragedie d'Antigone sur laquelle il s'appuie pour poser le
probleme de l'ethique, d'etre tout au long marquee du conflit entre l'heroi'ne, fidele a la
memoire de son pere, le roi dechu, et la raison d'Etat incamee par Creon. L' analyse de Lacan ne
suit pas la condamnation d'Antigone, coupable aux yeux de Hegel de sacrifier aux Dieux Lares,
dieux interieurs et inferieurs. Ellene cede pas a l'historicisme hegelien (et marxiste) qui est en
arriere-plan du progressisme contemporain. nlui arrivera de dire explicitement: je ne suis pas
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progressiste, sauf dans les moments de faiblesse ! . Ce que fait Lacan, c' est d' etablir le lien
structural entre le desir et la loi, qui en est la condition.
TI serait toutefois artificiel d' opposer un Lacan privilegiant la dimension synchronique et
structurale, a un Freud toujours a 1a recherche de l'evenement historique, privilegiant ainsi 1a
dimension diachronique. Un mythe, tel celui du meurtre du pere, n'a de force, n'existe comme
tel que parce qu'il est d'une parfaite actualite, c'est-a-dire parce qu'il est structurant. Et
reciproquement, la fidelite d' Antigone se fonde sur une allegeance aux valeurs familiales, au
respect du aux morts, dont la valeur et la force dejouent les pretentions autoritaires de Creon. TI
n'est pas douteux que Freud avait une position fort proche, comme en temoigne notamment sa
lettre ecrite a Kelsen au moment de la controverse sur la Laienanalyse , lettre qui etait
finalement le constat d'un echec, celui de la tentative pour donner un statut juridique a la
psychanalyse. Le juriste ne pouvait donner qu'un conseil: celui d'etablir une legitimite a la
psychanalyse, laquelle ne pouvait etre obtenue que par la demonstration de sa scientificite. Ce a
quoi s'employaient Freud et les psychanalystes aujourd'hui, sans mesurer toujours que cette
pretention ala scientificite est avant tout commandee par un imperatif sociologique et juridique,
celui d' acquerir une legitimite, une respectabilite reconnues par les autres corps sociaux.
Or c'est le principe meme de legitimite qui merite d'etre mis en question. Un systeme de
lois se fonde sur un principe qui le depasse, volonte du roi, volonte de Dieu, textes sacres, textes
scientifiques (marxisme), volonte populaire, interet de la nation bref cette grundnorm selon
Kelsen, norme fondamentale, qui fait le ciment unificateur du groupe. Ce que Freud opposait
au juriste, ce sont les chemins de la jouissance de chacun qui ne se plient pas volontiers aux
normes communes en depit de leur force, voire de leur sagesse.
Le psychanalyste ne peut pretendre etre un Sage, une sorte de philosophe qui proposerait
un systeme du monde enfin satisfaisant pour tous. Ce fut la folie de Jung que de vouloir jouer les
mages, celle de Reich que de se faire le heraut de la revolution des mreurs. Tis ont acquis ainsi un

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Le psychanalyste devant le politique

succes certain, mais qui n'a pas grand-chose a voir avec la psychanalyse. Aujourd'hui encore, i1
ne manque pas d' auteurs se reclamant de leur petit bout de savoir emprunte a la psychanalyse
pour tenter de l' appliquer a la politique au quotidien, a la gestion des entreprises, a la medecine
etc. assures qu'ils sont ainsi d'obtenir un succes au mains mediatique dans le domaine ou ils ont
choisi de porter la bonne parole... au sens de l' evangile.
On pourrait pourtant, sans faire preuve de trap d' audace, aller un peu plus loin, faire valoir
par exemple le lien qui existe entre le developpement des toxicomanies et la politique securitaire
qui prevaut dans nos societes occidentales, toutes nuances gestionnaires confondues. Car
n'est-ce pas le toxicomane qui reste le seul a temoigner de la dimension tragique de !'existence, a
montrer que la seule fac;on d' ek-sister est parfois de se precipiter dans la mort dans nos societes
dont le pacifisme et l'humanisme de rigueur ne font aucun cas de cet instinct de mort,
decidement bien encombrant.
Le psychanalyste ne peut parler qu'a partir de la place qu'il occupe, celle qui lui fait
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accueillir les echecs, ou pour mieux dire, les dechets (ce que Lacan designe comme l' objet a )

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de 1'ordre familial et social: Ce qui ne se limite pas aux nevroses et autres formes de la pathologie
mentale pour employer ce mauvais mot herite de la medecine. Ce dont i1 s'agit, c'est de cette
acculturation qui n'est pas le seullot des Zoulous, Kanaques, et autres Indiens d'Amerique du
Nord qui n' ont d' autre choix qu' entre l' alcoolisme et le terrorisme, entre le suicide et le meurtre.
Cette acculturation c'est aussi ce qui s'impose a tout homme, a tout enfant surtout, considere
exclusivement comme citoyen d'une democratie, libre de penser assurement, mais a condition
que ce soit selon certaines lignes bien definies, au mains par les exigences supposees de 1a
Science et de la Raison. Pour ceux qui ne le peuvent ou ne le veulent, le psychanalyste se trouve
convoque comme specialiste de la reinsertion scolaire si le coupable est un enfant, de la
reinsertion sociale s'il s'agit d'un adulte. S'il n'y prend garde, c'est ainsi qu'il se fait, l'agent
d'une politique ou le genie propre du poete, du conteur, du penseur ne trouvent que 1a place de
plus en plus modeste accordee aux arts d' agrement, au delire, et aux differentes formes de ce
que l'on appelle la marginalite, pour ne pas dire la delinquance. Au-dela de la lutte contre
!'instinct de mort il y ala profonde mefiance a l'egard de cette pulsion episemophilique qui fait
de l'homme un par-letre , un etre pour la parole, ce qui le voue a un destin tout autre que
celui des especes animales vivant en societe, et pour qui la survie de 1' espece se confond avec
celle de la societe dont ils sont membres.
TI n'y a pas de bonnes lois pour le par-letre. Derriere toute loi, i1 y ace personnage obscene
et feroce qu' est le pere de la horde primitive, dont les objets de jouissance restent interdits
au-dela de sa mort. Cette figuration mythique donnee par Freud du Surmoi est effacee
mains par l'oubli, que par ces ceremonies totemiques qu'il analyse, ou par ces votes democra-
tiques dont un juriste comme Kelsen disait qu'elles s'apparentent aux fetes totemiques, les
hommes se donnant pour une journee !'illusion d'etre l'auteur des lois qu'ils subissent toute
l'annee.
S'il est un devoir politique pour le psychanalyste c'est bien de ne pas ceder a 1a tentation de

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s'improviser juriste, ou politologue ou combattant pour les nobles causes. S'ille fait, qu'il
n'oublie pas qu'il se borne le plus souvent a justifier les prejuges de sa classe qui est celle du
bourgeois intellectuel, forcement de gauche, plus ou moins. n reste que ce sera toujours au
niveau de sa pratique - y compris celle des institutions psychanalytiques - qu'il aura a
soutenir des positions vraiment difficiles parce que ne s'accommodant pas des alienations
propres a toute vie en societe.
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