Vous êtes sur la page 1sur 22

L'HOMME SANS GRAVIT

DES MMES AUTEURS

DE CHARLES MELMAN :

Nouvelles tudes sur l'hystrie, ditions Denol, Paris, 1984


Livre compagnon de RSI, sminaire 1981-1982, publication de
l'Association freudienne internationale, Paris, 1990
Nouvelles tudes sur l'inconscient, sminaire 1984-1985, publica-
tion de l'Association freudienne internationale, Paris, 1990
Clinique psychanalytique, articles et communications 1973-1990,
publication de l'Association freudienne internationale, Paris,
1991
Clinique psychanalytique et lien social, Bibliothque du Bulletin
freudien, Association freudienne de Belgique, 2 e dition, 1992
Refoulement et dterminisme des nvroses, sminaire 1989-1990,
publication de l'Association freudienne internationale, Paris,
1992
La Nature du symptme, sminaire 1990-1991, publication de
l'Association freudienne internationale, Paris, 1994
Les Structures lacaniennes des psychoses, sminaire 1983-1984,
publication de l'Association freudienne internationale, Paris,
1995
Questions de clinique psychanalytique, sminaire 1985-1986, publi-
cation de l'Association freudienne internationale, Paris, 1997
La Nvrose obsessionnelle, sminaires 1987-1988 et 1988-1989,
publication de l'Association freudienne internationale, Paris,
1999
Retour Schreber, sminaire 1994-1995, publication de l'Associa-
tion freudienne internationale, Paris, 1999

DE JEAN-PIERRE LEBRUN :

De la maladie mdicale, Bruxelles, d. De Boeck-Universit, 1993


Un monde sans limite - Essai pour une clinique psychanalytique du
social, Ramonville Saint-Agne, rs, 1997
// donc - Conversations avec Jean Oury, en collaboration avec
Pierre Babin, Paris, collection 10/18, 1978; rdit aux ditions
Matrice en 1998
Monique, Bruxelles, d. Jacques Antoine, collection Le Vice
impuni, 1987, rdit sous le titre Rien n'est plus secret qu'une
existence fminine, Ramonville Sainte-Agne, rs, 2001
Les Dsarrois nouveaux du sujet, Ramonville Sainte-Agne, rs,
2001
Charles Melman
Entretiens avec Jean-Pierre Lebrun

L'HOMME
SANS GRAVIT
Jouir tout prix

DENOL
COLLECTION MDIATIONS

Ouvrage publi sous la direction de


Renaud de Rochebrune

2002, by ditions Denol


9, rue du Cherche-Midi, 75006 Paris
ISBN : 2-207-25406.2
B 25406.9
J'ai voulu exposer au grand jour les prils
que l'galit fait courir l'indpendance
humaine, parce que je crois fermement que
ces prils sont les plus formidables aussi
bien que les moins prvus de tous ceux que
renferme l'avenir. Mais je ne les crois pas
insurmontables.
Alexis de Tocqueville,
De la dmocratie en Amrique.
Avant-propos

Un jeune homme d'une vingtaine d'annes, vivant


depuis peu en couple et devenu rcemment pre, se plai-
gnait auprs de moi : Dans ma jeunesse, j'ai eu des
tas de filles; je les baisais dans les voitures, dans
les garages, n'importe o... alors, aujourd'hui " une "
femme et dans un lit... c'est fade! Ce propos pourrait
sembler n'tre gure nouveau dans la clinique quoti-
dienne. Mais ce qui tait indit, pourtant, c'est que le
renoncement, le deuil qui s'imposait ainsi ce
patient lui apparaissait comme incongru, comme n'allant
pas de soi. Ce qui lui arrivait lui tait insupportable et
suscitait d'abord sa protestation. D'o vient, se disait-il
en somme, qu'il faille renoncer la jouissance per-
manente? D'o vient qu'il faille payer le prix d'un
choix? Pourquoi faut-il qu'on soit frapp par une telle
injustice ?
Hier, mme les proverbes et autres maximes rappelaient
au sujet que tout n'tait pas possible - On ne peut pas
tout avoir ! -, qu'il faut assumer les consquences de ses
actes - Qui sme le vent rcolte la tempte ! -, qu'il
faut tenir compte de ce que l'on fait - Rien ne sert de
courir, il faut partir point ! Aujourd'hui l'adage le plus
communment voqu, et pour cause, c'est : Vouloir le
beurre et l'argent du beurre !
L o, hier, pour la plupart des patients qui s'adres-
saient au psychanalyste, il s'agissait de trouver une autre
issue que la nvrose la conflictualit inhrente au dsir,
aujourd'hui, ceux qui trouvent la voie de son cabinet
viennent bien souvent lui parler de leurs engluements
dans une jouissance en excs. Que s'est-il donc pass -
que se passe-t-il donc - pour qu'ainsi, rgulirement, la
jouissance l'ait emport - l'emporte - sur le dsir?
Nul ne contestera que nous sommes aujourd'hui face
une crise des repres. Quelle que soit la pertinence de cette
expression, la tche de penser le monde dans lequel nous
vivons s'impose donc plus que jamais. Les transforma-
tions de nos socits, suite la conjonction du dveloppe-
ment des technosciences, de l'volution de la dmocratie
et de l'essor du libralisme conomique, nous contrai-
gnent rinterroger la majorit de nos certitudes d'hier.
Du moins, si nous ne voulons pas nous satisfaire de sim-
plement prendre acte des modifications considrables de
nos comportements qu'elles provoquent.
Nous constatons les difficults des sujets d'aujourd'hui
disposer de balises, tant pour clairer la prise de dci-
sions que pour analyser les situations auxquelles ils sont
confronts. Est-ce tonnant dans un monde caractris
par la violence, aussi bien l'cole que dans la Cit, une
nouvelle attitude devant la mort (euthanasie, affaiblisse-
ment des rites...), la demande du transsexuel, les alas des
droits de l'enfant, les contraintes voire les diktats de
l'conomique, les addictions de tous ordres, l'mergence
de symptmes indits (anorexie masculine, enfants hyper-
actifs...), la tyrannie du consensus, la croyance aux solu-
tions autoritaires, la transparence tout prix, le poids du
mdiatique, l'inflation de l'image, l'adresse permanente
au droit et la justice comme bonnes tout faire de la
vie en socit, les revendications des victimes de tout
genre, l'alination dans le virtuel (jeux vido, Internet...),
l'exigence du risque zro, etc.
On pourrait penser que, confront toutes ces ques-
tions, il suffira de produire des connaissances nouvelles
pour nous guider et nous permettre de naviguer l'aise en
ce nouveau monde. Mais nous devrons rapidement
dchanter : le savoir le plus exhaustif n'vite pas d'avoir
se faire son opinion propre pour pouvoir dcider quoi
faire face des volutions majeures. Il faut mme dire
plus : c'est prcisment l o le savoir vient faire dfaut
qu'on ne peut chapper la ncessit du jugement. De ce
fait, en comptant sur davantage de connaissances, nous
ne ferions que remettre demain la confrontation ce
dfaut inluctable dans le savoir, et notre engagement
subjectif n'en deviendrait que plus difficile.
La psychanalyse peut-elle cet gard tre d'un quel-
conque secours? Nous savons que Freud ne voyait
aucune antinomie entre la psychologie individuelle et la
psychologie sociale. Rappelons les premires lignes de
Psychologie des foules et analyse du moi : L'opposition
entre la psychologie individuelle et la psychologie sociale,
ou psychologie des foules, qui peut bien premire vue
nous paratre trs importante, perd beaucoup de son
acuit si on l'examine fond. Certes, la psychologie indi-
viduelle a pour objet l'homme isol et elle cherche savoir
par quelles voies celui-ci tente d'obtenir la satisfaction de
ses motions pulsionnelles, mais, ce faisant, elle n'est que
rarement - dans certaines conditions exceptionnelles - en
mesure de faire abstraction des relations de cet individu
avec les autres. Dans la vie psychique de l'individu pris
isolment, l'autre intervient trs rgulirement en tant que
modle, soutien et adversaire, et de ce fait la psychologie
individuelle est aussi, d'emble et simultanment, une psy-
chologie sociale, en ce sens largi mais parfaitement justi-
fi

1. S. Freud, Psychologie des foules et analyse du moi , in Essais


de psychanalyse, Payot, 1981, p. 123.
Ainsi, face aux grands phnomnes de socit, Freud
n'a jamais manqu d'apporter sa contribution et ses clai-
rages. Il a mme crit plusieurs ouvrages 1 sur ces ques-
tions, parmi lesquels son clbre Malaise dans la
civilisation. Mais plus d'une centaine d'annes nous
spare aujourd'hui du moment d'mergence de la psycha-
nalyse, et notre dbut de sicle n'est nullement compa-
rable ce que fut la Vienne de 1900. Il n'y a donc pas
nous tonner d'tre contraints reprendre le travail. Sur-
tout dans une priode de changement comme celle que
nous vivons. Nous nous y sommes, pour notre part, dj
attels depuis quelques annes, notamment dans nos
ouvrages Un monde sans limite2 et Les Dsarrois nou-
veaux du sujet3.
Or, en mars 2001, l'occasion de rencontres psychia-
triques autour du thme L'homme l'preuve de la
socit contemporaine4 , nous avons eu l'occasion
d'entendre Charles Melman apporter sa contribution au
dbat sur le malaise dans la civilisation actuel en

1. Une rcente monographie de la Revue franaise de psychanalyse


est consacre aux textes de Freud sur le social et se prsente en ces
termes : A considrer l'ensemble de l'uvre freudienne, il apparat
que les textes parfois dsigns comme sociaux en occupent un bon
tiers, voire la moiti selon la lecture et l'interprtation qui s'en fait.
Voil qui mrite pour le moins d'y rflchir un peu plus qu'il n'est
gnralement d'usage ; voil qui pourrait peut-tre conduire s'inter-
roger plus avant sur la psychanalyse elle-mme, sur sa pratique, sur
son tre et sur son essence. Freud, le sujet social, monographie de la
Revue franaise de psychanalyse, PUF, 2002.
2. J.-P. Lebrun, Un monde sans limite, rs, 1997.
3. J.-P. Lebrun, Les Dsarrois nouveaux du sujet, Prolongements
thorico-cliniques au Monde sans limite, rs, 2001. Plusieurs auteurs
ont apport des contributions cet ouvrage, en grande partie collec-
tif.
4. Il s'agissait des 4e Rencontres de la psychiatrie, qui se sont
droules Paris en mars 2001, et qui taient organises par Jean-
Claude Penochet autour du thme L'homme l'preuve de la
socit contemporaine .
annonant l'mergence de ce qu'il nommait dj la nou-
velle conomie psychique . La nouveaut, la force et la
pertinence de son analyse nous sont apparues d'emble. Il
ne s'agissait plus d'voquer de simples modifications du
social et leurs incidences sur la subjectivit d'un chacun,
mais d'examiner une mutation indite en train de pro-
duire ses effets. Des effets qui pourraient tre majeurs et
concerner autant l'individu que la vie collective. Il nous
proposait l, nous semblait-il, des lments essentiels pour
apprhender et analyser cette crise des repres laquelle
nous avons affaire.
Sa lecture radicale de la situation actuelle nous amenait
devoir penser un changement de grande ampleur aux
consquences anthropologiques incalculables qui installe
la congruence entre une conomie librale dbride et une
subjectivit qui se croit libre de toute dette envers les
gnrations prcdentes - autrement dit produisant ur>
sujet qui croit pouvoir faire table rase de son pass.
Tout cela nous a paru justifier une proposition adresse
Charles Melman d'en dire davantage au cours d'une
srie d'entretiens sur cette nouvelle conomie psy-
chique qu'il disait reprer. Son accueil fut ouvert et
immdiat. Et le travail fut entam.
Les propos que vous allez lire ici sont le fruit de nos
changes, qui se sont drouls entre juillet 2001 et juillet
2002 2. La formule de l'entretien a certes ses limites. Elle
nous a paru particulirement adapte pour apprhendei
une pense en laboration, contrainte se frayer un che-

1. Pour reprendre la formulation de Marcel Gauchet dans La Reli-


gion dans la dmocratie : C'est une vritable intriorisation du
modle du march que nous sommes en train d'assister - un vne-
ment aux consquences anthropologiques incalculables, que l'on
commence peine entrevoir , Paris, Gallimard, 1998, p. 87.
2. Ce que le lecteur trouvera dans ce qui suit sous forme de six cha-
pitres est la reproduction - bien entendu retravaille et enrichie - de
ces changes.
min dans des voies peu explores, oblige de rendre
compte de faits dont la comprhension est loin d'tre
assure. Elle permettait aussi de s'adresser autant que
possible un lecteur non spcialiste en nous incitant
abandonner notre jargon de psychanalyste. Pour tenter de
faire entendre l'honnte homme ce que ce nouveau
sicle lui propose, et comment la psychanalyse peut lui
fournir des repres diffrents, voire inconnus, pour l'aider
s'y retrouver.
Sans doute, d'aucuns seront tonns, d'autres irrits,
d'autres encore stupfaits de certains propos sur le
malaise actuel qu'il convient de qualifier de prospectifs.
Mais nous esprons que chacun trouvera ici de quoi ali-
menter sa rflexion sans cder sur ce que la tche de pen-
ser implique. Et en s'interrogeant sur ce que sont les
invariants de la condition humaine qu'il convient toujours
de transmettre.
Ces entretiens ouvrent en effet au dbat crucial de
savoir, s'agissant de la condition humaine, ce qui est sus-
ceptible d'volution radicale et ce qui reste inbranlable.
Il n'y a pas que le psychanalyste qui, ce propos, ait des
choses dire, bien videmment. L'anthropologue, le
juriste, le philosophe, le sociologue et encore bien d'autres
reprsentants de disciplines diverses sont galement con-
vis la tche. Mais ce que le psychanalyste entend
actuellement pendant les sances en coutant les patients
derrire le divan ne peut que l'amener ne pas s'arrter
l'enceinte de son cabinet. Tant les propos qui sont
aujourd'hui noncs l'autorisent entendre leur rso-
nance avec les bruits de la Cit.
Nous avons donc poursuivi par ces entretiens ce que
nous avions dj entrepris : tenter de relever le dfi
qu'adresse au psychanalyste notre socit de plus en plus
prive de ses repres traditionnels, et par l mme
contrainte la recherche de ceux qui s'y substitue-
ront. Nous serions prodigieusement rcompenss si ces
changes contribuaient mettre d'autres bonnes volonts
au travail pour s'interroger sur la subjectivit et sur le
devenir psychique de l'homme contemporain.
Car si les conjectures qui sont dbattues dans les pages
qui suivent se rvlent fondes, si Yhomo faber cde effec-
tivement la place l'homme fabriqu , si c'est, donc,
des hommes nouveaux - ces hommes sans gra-
vit , presque des mutants - que nous allons dsormais
avoir affaire, devons-nous prciser que les enjeux seraient
immenses et que nous ne ferions ici qu' peine les entre-
voir.
Il ne resterait plus alors, en guise de viatique, qu' nous
rappeler la clbre formule d'Hlderlin : Mais o crot
le danger, l crot aussi ce qui sauve.

JEAN-PIERRE LEBRUN
I

J.-P. LEBRUN : Vous tes rcemment intervenu devant

une assemble de psychiatres et psychanalystes en avan-


ant cet argument : Nous passons d'une culture fonde
sur le refoulement des dsirs, et donc la nvrose, une
autre qui recommande leur libre expression et promeut la
perversion. La " sant mentale " relve ainsi aujourd'hui
d'une harmonie non plus avec l'Idal mais avec un objet de
satisfaction. La tche psychique s'en trouve grandement
soulage, et la responsabilit du sujet efface par une rgu-
lation purement organique. Et vous avez choisi comme
titre vos propos : Introduction la nouvelle conomie
psychique. Pourquoi d'emble l'article dfini? Pourquoi
ne pas vous contenter d'voquer, la suite de la mutation
culturelle que vous identifiez, une nouvelle conomie
psychique ?

CH. MELMAN : Parce qu'il existe dsormais un remar-

quable consensus au niveau des comportements, des


conduites, des choix en faveur de l'adoption spontane
d'une morale nouvelle. Autant de manifestations qui
laissent peu de doute sur la nouveaut de cette conomie
psychique que nous sommes en train d'inaugurer. Il y a
une nouvelle faon de penser, de juger, de manger, de bai-
ser, de se marier ou non, de vivre la famille, la patrie, les
idaux, de se vivre soi-mme. L'mergence d'une nouvelle
conomie psychique est vidente, et dire la me semble
fond puisque nous disposons de repres suffisants, sans
avoir besoin de faire appel des concepts nouveaux, pour
dcrire ce qui se met en place.

J.-P. LEBRUN : Voulez-vous dire que cette conomie psy-


chique n'existait pas auparavant? Ou bien pensez-vous
qu'elle existait de faon peut-tre marginale, mais qu'elle
occupe dsormais le devant de la scne?

CH. MELMAN : Je crois qu'elle n'existait pas auparavant.


Elle pouvait sembler exister sous la forme de rvoltes, de
marginalit, de phnomnes de frange, comme dans ce
mouvement trs intressant que fut le situationnisme 1 par
exemple. Mais il s'agissait l surtout d'attitudes d'opposi-
tion : on se situait par rapport ce qui constituait des
repres fermes, tablis et apparemment inbranlables. Ce
n'est plus le cas. Aujourd'hui, on voyage, on s'autorise de
sa propre existence, on constitue sa propre aire. Ce n'est
plus un mouvement par opposition, c'est un mouvement
qui est sur sa lance propre.

J.-P. LEBRUN : En quoi consiste donc cette nouvelle


conomie psychique?

CH. MELMAN : Nous avons affaire une mutation qui


nous fait passer d'une conomie organise par le refoule-

1. Mouvement contestataire fond en 1957 par Guy Debord et


Asger Jorn, qui entreprit d'abord une critique de l'art et un appel
son dpassement. Dans son ouvrage La Socit du spectacle, paru en
1967, Guy Debord montre comment les mdiations de la marchan-
dise et de l'image ont envahi le champ de l'exprience humaine, fai-
sant du spectacle le nouveau lien social plantaire. Ce mouvement
se sabordera en 1972 aprs avoir lanc quelques mots d'ordre prmo-
nitoires comme le fameux : Jouissez sans entrave !
ment une conomie organise par l'exhibition de la jouis-
sance. Il n'est plus possible aujourd'hui d'ouvrir un
magazine, d'admirer des personnages ou des hros de
notre socit sans qu'ils soient marqus par l'tat spci-
fique d'une exhibition de la jouissance. Cela implique des
devoirs radicalement nouveaux, des impossibilits, des dif-
ficults et des souffrances diffrentes.

Un progrs considrable

J.-P. LEBRUN: Pourquoi l'existence d'une telle conomie


est-elle devenue tout coup possible? quoi attribuez-
vous cette mutation?

CH. MELMAN : un progrs considrable, mais en mme


temps, comme souvent, porteur sans doute de lourdes
menaces. Le progrs considrable, c'est d'avoir effective-
ment pris la mesure du fait que le ciel est vide, aussi bien de
Dieu que d'idologies, de promesses, de rfrences, de
prescriptions, et que les individus ont se dterminer eux-
mmes, singulirement et collectivement. Les deux derniers
sicles ont t ceux des grandes inventions et du reprage
des limites : en mathmatiques, Hilbert, en logique, Gdel,
en politique, Marx, en psychologie, Freud et son complexe
d'dipe. Le sicle qui s'annonce sera celui de leur leve :
plus d'impossible. Comme d'habitude, les moralistes
furent les initiateurs, nommons-les : Foucault, Althusser,
Barthes, Deleuze, qui proclamrent le droit non plus au
bonheur mais la jouissance * '. Et la science les suivit sur
le terrain - la biologie - o on l'attendait le moins. L'inter-
vention dcisive fut sans aucun doute la matrise de la

1. Lorsqu'un terme - ici : jouissance - est suivi d'un astrisque,


il est dfini dans le glossaire explicatif en fin de volume (cf. p. 247).
fcondit puis de la reproduction de la vie. Drob Dieu,
le pouvoir de cration permet dsormais de mettre au jour
des organismes nouveaux. D'une certaine faon, nous
assistons la fin d'une poque, une liquidation - en
termes analytiques on dirait une liquidation collective du
transfert * -, ce qui est la source d'une libert assez remar-
quable.

j.-p. LEBRUN : Une liquidation collective du transfert?


C'est une jolie formule ! Vous voulez dire de tout transfert,
de la notion mme de transfert *, autrement dit de ce lien
affectif particulier repr par Freud?

CH. MELMAN : Oui, du transfert en tant qu'il est suscep-


tible de porter aussi bien sur des personnes que sur des
blocs de savoir. Il n'y a plus ni autorit, ni rfrence, ni non
plus de savoir qui tienne - justement grce au transfert. On
n'est plus que dans la gestion, il n'y a plus que des pra-
tiques.

j.-p. LEBRUN : Pour illustrer cette nouvelle conomie


psychique, vous voquez volontiers une exposition sur l'art
anatomique qui, aprs avoir t prsente dans diffrentes
villes d'Europe et d'ailleurs, s'est tenue rcemment
Bruxelles Pourquoi a-t-elle cette valeur emblmatique?

1. L'exposition s'est tenue Bruxelles, sous le titre : Krper-


welten, la fascination de l'authentique , dans un lieu qu'on pourrait
croire prdestin : les Abattoirs! Le catalogue de l'exposition de
Bruxelles indiquait que, depuis sa premire prsentation en Alle-
magne en 1997-98, elle avait accueilli plus de 7,5 millions de visiteurs.
Dans un premier temps, elle n'a pas eu Bruxelles le succs
escompt, un curieux phnomne s'tant mme produit puisque les
visiteurs flamands y ont t beaucoup plus nombreux que les franco-
phones, apparemment rticents partager ce que le quotidien La
Libre Belgique appelait le corps-business. Cf. Le Monde du 11-
12 novembre 2001. L'exposition a nanmoins fini par tre un franc
succs.