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Pierre Bourdieu (1930-2002).

La domination symbolique
Personnage majeur de la sociologie, Pierre Bourdieu a initi une uvre qui irrigue encore toutes les
sciences humaines. Car si la culture et les ingalits sont ses thmes fondamentaux, il a su tendre
sa rflexion dans de multiples directions.
On la aim ou on la dtest, mais le sociologue Pierre Bourdieu a rarement laiss indiffrent. Il faut
dire quil y a matire discussion avec la quarantaine douvrages et sans doute les quelques
centaines darticles quil a publis sur les sujets les plus divers.
Disciple ou adversaire, on lui accorde le mrite davoir tent dintgrer dans sa thorie (articule
autour de trois concepts cls: habitus, champ, capital) une synthse des apports respectifs de Karl
Marx (la socit comme thtre dune lutte entre groupes sociaux aux intrts antagonistes), Max
Weber (les rapports de domination sont aussi des rapports de sens, et sont perus comme lgitimes)
et mile Durkheim (il y a un lien entre catgories mentales et catgories sociales, la sociologie se
construit contre le sens commun).
Mais au-del, cest avec tout un pan des sciences humaines que Bourdieu a construit sa thorie:
Claude Lvi-Strauss et le structuralisme (voir larticle p. 76), Maurice Merleau-Ponty et sa philosophie
anti-intellectualiste (voir larticle p. 54), le linguiste Noam Chomsky, Ludwig Wittgenstein, Erwin
Panofsky, Ernst Cassirer

Pratiques culturelles et origine sociale


La dimension la plus connue de son uvre reste celle o il met en vidence le fonctionnement subtil
des ingalits face la culture. Quil sagisse denseignement suprieur (Les Hritiers, 1966; La
Reproduction, 1970), de frquentation des muses (LAmour de lart, 1969) ou de photographie (Un
art moyen, 1965), tout nest cens tre que question de talent ou de got personnel. Or, lenqute
montre que la russite scolaire ou linclination adopter les pratiques culturelles les plus lgitimes,
cest--dire celles universellement reconnues comme bonnes, sont fortement corrles lorigine
sociale. Les classes suprieures qui possdent plus de capital conomique et de capital culturel (titres
scolaires, possession dobjets culturels, rudition) ont les plus grandes chances de satisfaire ces
exigences sociales. Pour les autres, plus ou moins dpourvus de ces atouts, la tche est videmment
nettement plus ardue; pourtant, ils seront jugs la mme aune Une perspective qui aura un grand
cho dans une socit franaise alors en pleine rvolution culturelle (Mai 1968 nest pas loin), et dont
La Distinction (1979) fournira lexpression la plus acheve.
Capitale, cette exploration de la dimension symbolique de la domination nest pourtant quune des
nombreuses facettes de luvre de Bourdieu. On semble aujourdhui redcouvrir le Bourdieu
anthropologue, celui qui, frais moulu de Normale Sup, part tudier les paysans dune Algrie alors en
pleine dcolonisation et en transition vers lconomie capitaliste (Le Dracinement, 1964; Travail et
travailleurs en Algrie, 1963). Puis qui fait son Tristes tropiques lenvers en tudiant le dsarroi
des paysans barnais de son village natal confronts au clibat. Ces enqutes fourniront la matire
deux livres, Esquisse dune thorie de la pratique (1972) et Le Sens pratique (1980), qui exposeront
une thorie de laction nettement anti-intellectualiste. Pour Bourdieu, nous agissons le plus souvent de
manire ajuste au monde, sans pour autant avoir rflchir notre action. Pourquoi? Parce que
nous avons incorpor les rgularits du monde social sous forme de dispositions durables agir,
penser et sentir, autrement dit un habitus, ajustes ce monde. Les situations de dcalage (louvrier
se retrouvant dans le beau monde) font ressortir la force de cet ajustement entre notre position et
nos dispositions.

Un vritable entrepreneur scientifique


Mais ce ne sont l que deux aspects dune uvre foisonnante, uvre dun esprit touche--tout qui a
livr des analyses empiriques sur la haute couture, sur la religion, sur Martin Heidegger et Gustave
Flaubert, sur la science, sur le patronat
Au cours des annes 1990, Bourdieu accdera une visibilit mdiatique nouvelle. Tout dabord avec
La Misre du monde, grande enqute collective quil dirige sur la souffrance dans la socit franaise,
qui deviendra un best-seller. Puis surtout partir de 1995, o son engagement politique se fait plus
franc, au sein du mouvement contre le plan Jupp de rforme des retraites et, ultrieurement, dans la
mouvance altermondialiste.
Il lance galement, avec plusieurs collgues, une collection de livres dintervention, Raisons dagir. Il
linaugure avec Sur la tlvision, reprise dun cours tlvis au collge de France, o il dnonce la
menace quun journalisme de plus en plus soumis aux lois du march fait peser sur lautonomie des
champs scientifiques et culturels. Louvrage se vend comme des petits pains, alors que les critiques
de la posture bourdieusienne se multiplient (populisme, dmagogie, sectarisme, mlange des genres
entre science et militantisme).
Mort en 2002, le sociologue laisse notamment inacheves une tentative dautoanalyse (Esquisse pour
une autoanalyse, 2004), ainsi quune tude sur douard Manet (non publie). Vritable entrepreneur
scientifique, il a lgu ses successeurs une panoplie doutils en parfait ordre de marche: un centre
de recherches (le Centre de sociologie europenne), une revue (Actes de la recherche en sciences
sociales), fonde en 1975, une maison ddition indpendante (Raisons dagir), et une collection (
Liber) chez un grand diteur (Le Seuil).
Aujourdhui discute sans parti pris (par exemple Le Travail sociologique de Pierre Bourdieu, dirig
par Bernard Lahire, La Dcouverte, 1999), luvre de Bourdieu continue dirriguer largement les
dbats et la recherche empirique dans la sociologie franaise et internationale. Quil sagisse des
grands domaines de son uvre (ducation, culture, biens symboliques) ou non, il est dsormais
possible de penser avec et contre Bourdieu.

Une rception amricaine


Luvre de Pierre Bourdieu a t lobjet dune attention croissante aux tats-Unis depuis vingt-cinq
ans. Analysant les citations de Bourdieu dans les quatre principales revues amricaines de sociologie
entre 1980 et 2004, Jeffrey J. Sallaz et Jane Zavisca montrent les faits suivants :
Dans la priode 2000-2004, 80 articles (plus de 10% des articles publis) citent Bourdieu, deux fois
plus que dans la priode 1990-1994. Un quart environ de ces articles vont au-del de la simple
citation et incorporent ou discutent luvre ou lun des concepts cls du sociologue franais.
Le concept le plus utilis (ou discut) est celui de capital. Celui dhabitus occupe une place de plus
en plus mineure, tandis que celui de champ progresse.
Si La Reproduction (1970) est le livre le plus cit jusquen 1985, cest La Distinction (1979) qui
domine depuis, bien que sa place dcline depuis 1990 au profit des deux livres ethnologiques que
sont Esquisse dune thorie de la pratique (1972) et Le Sens pratique (1980).
Les auteurs soulignent par ailleurs que ces concepts occupent une place centrale dans certains
ouvrages majeurs, dans des champs aussi divers que la sociologie politique, la sociologie
conomique, la sociologie de la culture et la sociologie urbaine.

J.J. Sallaz and J. Zavisca, Bourdieu in American Sociology, 1980-2004, Annual Review of
Sociology, vol. XXXIII, 2007.
Petite bibliographie Pierre Bourdieu

Les Hritiers. Les tudiants et la culture avec Jean-Claude Passeron, 1964,


rd. Minuit, 1994.
La Reproduction avec Jean-Claude Passeron, 1970, rd. Minuit, 1993.
Esquisse dune thorie de la pratique 1972, rd. Seuil, coll. Points essais, 2000.
La Distinction. Critique sociale du jugement 1979, rd. Minuit, 1996.
Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire 1992, d. revue et
corrige, Seuil, coll. Points essais, 1998.
La Misre du monde collectif, Seuil, 1993.
Sur la tlvision Seuil, coll. Liber, 1996.

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Aprs Bourdieu La pense clate, Mensuel n167, Janvier 2006


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Les nouveaux codes de la distinction La course la distinction, Mensuel n224, Mars 2011
Regards critiques Le monde selon Bourdieu, Mensuel n105, Mai 2000