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BdF

Sous ce titre, les Annali publient le texte de la confrence du Pre M. Borrmans donne lors de l aprs-midi
dtude organis par lAssociation des Amis de Louis Massignon la Bibliothque nationale de France,
Paris, le vendredi 26 octobre 2012, Louis Massignon, hier et aujourdhui , loccasion du cinquantenaire de
la mort du grand orientaliste catholique quil fut en son temps.

Louis Massignon et les chrtiens

Quel est donc ce franais la rage laque de tout savoir qui retrouve sa foi chrtienne1 au terme de recherches
archologiques mouvementes dans lIrak de lEmpire ottoman des annes 1907-1908 (il sagissait, pour lui,
dexplorer le vieux chteau-fort dal-Ukhaydir) ? Quel est aussi ce brillant professeur occidental qui enseigne
la nouvelle Universit du Caire, en 1913, et en arabe, lhistoire des doctrines philosophiques musulmanes, ayant
alors parmi ses lves un Mustaf Abd al-Rziq et un Th Husayn ? Quel est toujours ce patient chercheur
chrtien qui soutient une thse de doctorat en Sorbonne, le 24 mai 1922, sur luvre littraire et religieuse dun
mystique musulman, Husayn Ibn Mansr al-Hallj, mort sur le gibet Bagdad en 922 ? Quel est encore cet
minent titulaire de la chaire de sociologie musulmane au Collge de France (de 1926 1954) qui publie, en
ditions successives et toujours plus prcises, un Annuaire du Monde Musulman qui demeure une somme de
connaissances statistiques, historiques, sociologiques, conomiques et religieuses sur lIslam de son temps ?
Quel est enfin ce prsident du Comit Chrtien dEntente France-Islam, cr en 1947, et du Comit pour
lAmnistie aux condamns politiques doutremer, cr en 1954, qui se voit bless au visage en fvrier 1958 alors
quil parle de Charles de Foucauld, Paris, au Centre Universitaire des Intellectuels Catholiques ? Cest Louis
Massignon tel quon peut le dcouvrir et lapprocher, dans la varit de ses dons et la multiplicit de ses
engagements2.

Lhomme de science, lhomme de coeur et lhomme de Dieu

Sans quil faille entrer dans le dtail des tapes par lui parcourues au cours dune vie qui, de 1883 1962, lui fit
dcouvrir et frquenter les pays arabes et musulmans dans leurs richesses et leur diversit, encore faut-il

1
Cf. Daniel Massignon, Le Voyage en Msopotamie et la conversion de Louis Massignon en 1908, Prface par Jean Lacouture, Paris,
Cerf, 2001, 84 p., auparavant publi, sous le mme titre, in Islamochristiana, Pontificio Istituto di Studi Arabi e dIslamistica
(PISAI), Rome, 14 (1988), pp. 127-199.

2
Pour tout savoir sur L. Massignon, on consultera: Jean Morillon, Massignon, Paris, d. universitaires, 1964, 126 p. ; Camille Drevet,
Massignon et Gandhi : la contagion de la vrit, Paris, Cerf, 1967, 219 p. ; Massignon, Cahier de l'Herne, Paris, 1970, 520 p. et 18 pl. ;
Youakim Moubarac, L'uvre de Louis Massignon, Beyrouth, Cnacle libanais, 1972, 209 p. ; Guy Harpigny, Islam et christianisme
selon Louis Massignon, Louvain-la-Neuve, 1981, 335 p. ; Centenaire de Louis Massignon, Universit du Caire, 1984, 136 p. ; Prsence
de Louis Massignon (Hommages et tmoignages), Paris, Maisonneuve et Larose, 1987, 300 p. ; Vincent Mansour Monteil., Le
Linceul de feu (Louis Massignon, 1883-1962), Paris, d. Vegapress, 1987, 295 p. ; Jacques Keryell, L'Hospitalit sacre, Paris,
Nouvelle Cit, 1987, 483 p. ; Louis Massignon, mystique en dialogue, n 90 de Question de, Gordes, 1992, 253 p. ; Pierre Rocalve,
Louis Massignon et l'Islam, Institut franais de Damas, 1993, 208 p. ; Jacques Keryell, Jardin donn : Louis Massignon la recherche de
l'Absolu, Paris-Fribourg, Saint-Paul, 1993, 303 p. ; Christian Destremau et Jean Moncelon, Massignon, Paris, Plon, 1994, 449 p. ; Louis
Massignon et le dialogue des cultures, Paris, Cerf, 1996, 371 p. ; Jacques Keryell, Louis Massignon et ses contemporains,
Paris, Karthala, 1997, 384 p. ; Louis Massignon au coeur de notre temps, Paris, Karthala, 1999, 379 p. ; Louis Massignon, de Bagdad
au Jardin dune Parole extasie, chez lauteur, 2008, 255 p. ; Louis Massignon, la grce de Bagdad, Paris, Tqui, 2010, 278 p. Il faut enfin
ajouter cette bibliographie les 22 numros du Bulletin de lAssociation des Amis de Louis Massignon, parus de 1994 2009, o sont
publis nombre de documents indits, certains de ces numros ayant dailleurs un thme particulier comme Le plerinage (2004), Anne-
Catherine Emmerick (2005), Louis Massignon et le Maroc (2005), Charles de Foucauld et Louis Massignon (2006), Joris-Karl Huysmans,
Pierre Roche et Louis Massignon (2007), Germaine Tillion et Louis Massignon (2008) et J.-M. Abd-el-Jalil et Louis Massignon (2009).
2

sinterroger sur le christianisme exigeant quil entendit vouloir raliser en sa personne mme et sur ses
solidarits existentielles avec les chrtiens dOrient et dOccident de toutes traditions spirituelles. Homme de
science, homme de cur et homme de Dieu, il nen tait pas moins chrtien convaincu en ces trois dimensions
de sa courbe de vie . Ces assises consacres Louis Massignon, hier et aujourdhui, et la plaquette intitule
Massignon, un itinraire3, publie cette occasion, entendent bien fournir lessentiel des informations
ncessaires pour se faire une premire ide de sa carrire scientifique et de sa personnalit exceptionnelle, tout
en proposant les meilleurs de ses textes qui en tmoignent merveilleusement. A lhomme de science , on est
redevable de son Tableau gographique du Maroc daprs Lon lAfricain4, de ses deux thses sur La Passion
dal-Husayn-ibn-Mansour al-Hallj, martyr mystique de lIslam, excut Bagdad le 26 mars 9225 et Les
origines du lexique technique de la mystique musulmane6 et de ses successives ditions de lAnnuaire de
lIslam7, sans parler dune multitude darticles et dtudes qui ont t heureusement rassembls dabord (et
partiellement) par Vincent Monteil dans Parole donne, en 1962, puis (presque intgralement) dans les Opera
Minora que publia labb Youakim Moubarac en 1963 et, enfin, dans les Ecrits Mmorables, dits en 2009, que
lon doit lalacrit de Christian Jambet et de ses collaborateurs8. A lhomme de cur qui vcut intensment
de nombreuses grandes amitis , car pour lui toute rencontre humaine impliquait de nouvelles solidarits et

3
Franoise Jacquin, Louis Massignon (1883-1962) : Itinraire, in Bulletin de lAssociation des Amis de L. Massignon, n 23,
octobre 2012, 68 p.

4
Mmoire publi Alger, en 1906, sous le titre Le Maroc dans les premires annes du XVIme sicle. Tableau gographique
daprs Lon l'Africain, Alger, Jourdan, 305 p., et rdit tel quel, en 2006, par la Bibliothque Nationale du Royaume du
Maroc.

5
En 2 vol., Paris, Geuthner, 1922, 1.088 p. et 28 pl. L. Massignon travailla, toute sa vie durant, une rdition, complte et
enrichie. Ce sera chose faite aprs sa mort, en 1975, grce au zle filial de Genevive et de Daniel, ses enfants, et l'aide des professeurs
Henri Laoust, Louis Gardet et Roger Arnaldez, La Passion de Hallj, martyr mystique de l'Islam, Paris, Gallimard, 1975, en 4 vol.: I. La
Vie de Hallj, 708 p. ; II. La Survie de Hallj, 519 p.; III. La Doctrine de Hallj, 386 p. ; IV. Bibliographie, Index, 330 p., ensemble que
Gallimard a reproduit par procd photomcanique en 2010. Cet ensemble a t intgralement traduit en anglais par Herbert
Mason sous le titre The Passion of al-Hallaj, 4 vol., Princeton University Press, Bollingen Series, 1983, puis abrg, toujours en
anglais, par le mme Herbert Mason, Hallj-Mystic and Martyr, Princeton University Press, Bollingen Series, 1994, 292 p., et
traduit en espagnol par Agustin Lopez Tobajas et Maria Tabayo Ortega, La pasion de Hallj, Martir Mistico del Islam, Barcelona,
er
Paidos Orientalia, 2000, 440 p. Le 1 vol. a t traduit en arabe par al-Husayn Mustaf Hallj, Alm al-Hallj : shahd al-tasawwuf
al-islm, Bayrt, Sharikat Qadmus, 2004, 740 p., et en turc par Ismet Birkan, Islmin Mistik Shehidi : Halladj-i Mansrun Tchelisi,
Ankara, Feryal Matbaasi, 2006, 774 p.
6
Publie la mme anne, Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane, Paris, Geuthner, 1922, 302 et
104 p. et 1 fig. ; 2me d., Paris, Vrin, 1954, 453 p. et 7 fig. ; 3me d., Paris, d. du Cerf, 1999 ; la traduction anglaise, par Carl Ernst,
Essay on the Origins of the Technical Language of lslamic Mysticism, a t publie aux USA, en 1997, University of Notre Dame
Press, avec une Prface par Herbert Mason.

7 re me
Cet Annuaire du monde musulman, 1 d., 1922-1923, 358 p., sera repris et continuellement mis jour par lauteur : 2
me me
d., Paris, 1926 ; 3 d., Paris, Leroux, 1920, 484 p. ; 4 d. (avec V. Monteil), Paris, PUF, 1955, 420 p.

8
Les confrences et les articles de L. Massignon ont t publis dans Opera Minora (recueil de 207 articles, dit par Youakim
Moubarac), Beyrouth, Dar al-Maaref, 1963, 3 vol., 2. 193 p. et 115 pl., rdit par les PUF en 1969, et dans Parole donne (recueil de
31 articles, avec une introduction par Vincent Monteil), Paris, Julliard, 1962, 446 p. et 8 pl. ; 2me d., Paris, UGE, 1970, coll. 10/18
, 505 p. ; 3me d., Paris, d. du Seuil, 1983, 440 p. Tout a t repris par Christian Jambet, Franois Angelier, Franois LYonnet et
Soud Ayada, et publi par thmes sous le titre dEcrits mmorables, Paris, Laffont, 2009, vol. I : 926 p., vol. II : 1016 p. Cest ces
deux volumes quil sera ici renvoy principalement, sous le sigle EI. La bibliographie des textes publis par L. Massignon a t tablie par
Youakim Moubarac, Bibliographie, dans Mlanges Louis Massignon (1906-1955), t. I, Damas, 1956, p. 1256, complte et reprise
par le mme dans sa Pentalogie islamo-chrtienne, t. I, L'Oeuvre de Louis Massignon, Beyrouth, 1972-1973, p. 7-89. Cf. aussi Franois
Angelier, Bibliographie de Louis Massignon , in EI II, pp. 941-997.
3

engageait dternelles fidlits, on est redevable de multiples correspondances qui sont autant de confessions et
dinterpellations9. La liste serait sans fin de ceux et de celles qui il a adress lettres et messages. Le Pre Jean-
Franois Six a soigneusement dit ce quil en tait de la correspondance de Louis Massignon avec le Pre Charles
de Foucauld, Madame Dominique Millet-Grard a parfaitement analys celle de Louis Massignon avec
lcrivain et pote Paul Claudel et Monsieur Franois Angelier a su pertinemment prsenter celle de Louis
Massignon avec Jacques Maritain, le philosophe de Meudon. Bien dautres correspondances seraient signaler,
dj dites comme celles avec le Pre Jean-Mohammed Abd el-Jalil, avec Mgr Paul-Mehmet Mulla-Zad, avec
Melle Mary Kahil et avec le Pre Anastase, le carme de Bagdad, dautres, encore indites, avec des amis proches
ou lointains. A lhomme de Dieu , on est redevable de tout ce qui a t dit de lhomme de science et de
lhomme de cur, car cest au nom de sa foi retrouve en Irak, au mois de mai 1908, lors de la visitation de
lEtranger , que Louis Massignon a voulu tudier et tmoigner, enseigner et publier, prier et intercder. Cest
donc de cet aspect essentiel de sa personnalit que lon voudrait parler maintenant, qui sexprime essentiellement
dabord dans Les trois prires dAbraham10 pour Sodome, Ismal et Isaac, et ensuite dans les Lettres et les
Convocations de la Badaliya, sodalit spirituelle que L. Massignon anima de 1947 1962.

Louis Massignon et son christianisme

En effet, tous les crits de Louis Massignon tmoignent de sa foi retrouve qui lamne tout considrer sous le
regard du Dieu trois fois Saint et du Fiat de Marie Nazareth, en situant Abraham au carrefour de la rencontre
des trois traditions monothistes que sont la musulmane, la juive et la chrtienne. Christian Jambet a bien fait de
rassembler au dbut des Ecrits mmorables tous ceux qui parlent de cette visitation de lEtranger et en
soulignent le rle dcisif dans toute la vie de Louis Massignon. Cest parce quil est chrtien quil a pour
tmoins et intercesseurs Charles de Foucauld ( 1858 -1916), un frre parti au dsert , Joris-Karl Huysmans
(1848-1907) qui son pre lavait recommand et Notre Dame de La Salette avec le voile de ses larmes sur
lEglise , Marie-Antoinette dont le vu et le destin lavaient fascin, Marie et Ftima dont les destines
parallles nont jamais cess de lintriguer, les Sept Dormants dEphse dont la 18me sourate coranique des Gens
de la Caverne (Ahl al-kahf) lui semble tre lcho islamique, les saintes de la compassion rparatrice qui sont
autant de modles fminins pour lui : Christine lAdmirable, Jeanne dArc, Lydwine de Schiedam et Anne
Catherine Emmerick. Et cest encore en savant et en chrtien tout la fois quil fait connatre al-Hallj, le
tmoin essentiel travers ses thses et ses tudes, car ce martyr de Bagdad la sduit par ses pomes spirituels
et ses cris du cur , do son tude de lessentiel dsir qui lamenrent parler des interfrences
philosophiques et perces mtaphysiques dans la mystique halljienne . Et ce nest pas par hasard si les Ecrits
mmorables, aprs avoir rassembl ses publications sous les titres significatifs que sont Massignon politique, le
savant et le mystique , Lenseignement au Collge de France , Pense musulmane et proximits
chrtiennes , Privilge des langues smitiques , Le miroir du cur et la nuit de lesprit , Topographies
spirituelles , Leschatologie musulmane et le shisme et Formes symboliques en terre dIslam , achve

9
Cf. Jean-Franois Six, LAventure de lamour de Dieu (80 lettres indites de Charles de Foucauld Louis Massignon), Paris,
Seuil, 1993, 344 p. ; Massignon Abd-el-Jalil, Parrain et filleul (1926-1962), Correspondance, Paris, Cerf, 2007, 28 p. ;
Dominique Millet-Grard, Paul Claudel - Louis Massignon, correspondance (1908-1953), Paris, Gallimard, 2012, 530 p. ; la
publication de la Correspondance Massignon-Maritain par Franois Angelier est sous presse. Cf. aussi Lhospitalit sacre
(Textes indits prsents par Jacques Keryell), Paris, Nouvelle Cit, 1987, 483 p. ; Daniel Massignon, Autour dune
conversion : Lettres de Louis Massignon et de ses parents au Pre Anastase de Bagdad, Paris, Cerf, 2004, 112 p. ; Maurice
Borrmans, Lettres de Mulla Zad Louis Massignon, pp. 253-369, in Orientalia Christiana Analecta, 291, 2012, Pontificio
Istituto Orientale, Roma.

10 me
La Prire sur Sodome fut tire 110 exemplaires de 32 p., Ed. Chirat, en 1930, et connut une 2 d. corrige,
polycopie, 200 exemplaires, de 24 p., Paris, en 1949. LHgire dIsmal fut publie Tours, en 1935, 300 exemplaires,
de 73 p. Le Sacrifice dIsaac ne fut pas publi part. On sait que les trois prires avaient t publies, sous forme trs
abrge, dans la revue Dieu vivant. Le texte dfinitif des Trois prires dAbraham de Louis Massignon a t publi intgralement en
janvier 1998 aux Ed. du Cerf Paris.
4

lensemble avec des textes massignoniens sur La foi aux dimensions du monde , rsumant ainsi
merveilleusement ce que fut la foi de Louis Massignon en toute sa vie.

La Badaliya au nom de lautre 11

Cest avec sa Badaliya que le chrtien Massignon a voulu manifester sa solidarit avec tous les chrtiens du
monde, et surtout avec les chrtiens arabes. Non seulement il tait devenu tertiaire franciscain, en 1931, sous le
nom dIbrahim en religion , mais il tait pass au rite oriental grec-melchite pour ainsi y tre ordonn prtre
au Caire, titre personnel, le 28 janvier 1950. Sil dcida de greffer un Plerinage islamo-chrtien sur le Pardon
chrtien de Vieux-March aux Sept Dormants dEphse en 1954, cest parce que lAfrique du Nord tait alors
entre dans une priode de turbulences sans fin qui allait aboutir aux indpendances que lon sait, celle du
Maroc, le 2 mars 1956, et celle de la Tunisie, le 20 mars 1956, mettant fin des protectorats qui avaient facilit
lentre dfinitive de ces deux pays dans la modernit, et celle de lAlgrie, le 5 juillet 1962, aprs une trop
longue suite de dfaillances politiques et daffrontements sanglants qui vont du 1er novembre 1954 cette date.
Convaincu plus que jamais de lefficience ultime de la non-violence que lui avait enseigne Gandhi et du rle
exemplaire des tmoins mdiateurs et intercesseurs dans lhistoire spirituelle de lhumanit, il avait dvelopp
depuis longtemps, pour son compte personnel, une spiritualit de la compassion et de la substitution en faveur de
personnes qui lui taient devenues chres pour des raisons minemment transcendantales. Ce quil avait dcid
de vivre en faveur de Luis de Cuadra et de sa conversion, en Egypte, ds 1912, il en avait fait une rgle de vie
avec Mary Kahil lors de leur vu de Damiette en janvier 1934 et avec le pre de Bonneville, un jsuite du Caire,
leur ami de la premire heure: il sagissait pour eux de vivre en esprit de badaliya une solidarit mystique avec
les croyants musulmans, tout en tant solidaires des chrtiens arabes qui sont leurs concitoyens en de nombreux
pays dIslam. Cest en 1947 que tout prit une forme organise et canonique, en la capitale gyptienne, dans le
cadre de lEglise grecque melkite. Ds lors, tant Paris quau Caire et en dautres capitales, des groupes de
Badaliya tentrent de vivre pleinement cet idal vanglique. Les 15 Lettres annuelles et les 91 Convocations
mensuelles que Louis Massignon a laisses et qui ont t publies, en 2011, sous le titre Badaliya, au nom de
lautre (1947-1962), disent assez dans quel esprit il entendait raliser cet idal par des moyens particulirement
spirituels.

Il sen expliqua avec le Pre Henri Cazelles, lminent bibliste qui tait son proche parent, dans une longue lettre
lui adresse le 20 septembre 1956 au lendemain de laffaire de Suez : Laisse-moi enfin te dire, lui
crivait-il, que lEglise ne restera digne de son Chef que si elle revient sa discipline primitive. Jene, pnitence,
mise en commun des ressources des croyants, dsir du martyre, reniement du nationalisme la Sioniste . Et
dajouter : Je ne suis pas devenu prtre pour rire, moi qui ne le voulais pas, tant un chapp de la Mer Morte
[]. Jai la Passion la plus totale, comme Jsus (ce nest pas de la tactique rentable), pour les Exclus, pour les
plus abandonns, pour les Parias du pch, pour les boucs chasss au dsert, - parce quils nexistent que pour
prfigurer Celui qui a port tous les pchs, et justifi ainsi, par un amour filial sans restriction, Notre Pre qui
es dans les cieux, - tant aux yeux des Anges qui ne comprenaient pas le secret de lanantissement volontaire
formam servi acceptus de la Transcendance Divine, quaux yeux des Hommes qui ne comprennent pas le
secret de lanantissement encore plus inou du Panis Angelorum, Vinum inebrians Virgines. Toute ma
pauvre badaliya est de le reconnatre en eux, Lui, lAmant Immacul .

Cest donc dans les Lettres et les Convocations de cette Sodalit spirituelle qui sappelle la Badaliya quil nous
faut chercher le secret des moyens transcendantaux auxquels Louis Massignon a voulu recourir pour raliser
son christianisme et assurer une paix sereine entre tous ses frres en humanit, l o les aventures politiques, les
intrts conomiques, les rves idologiques et les appartenances mystiques risquent de les voir sopposer en des
conflits irrmdiablement destructeurs. Sa courbe de vie lavait amen se retrouver en des lignes de
fracture entre musulmans, juifs et chrtiens, en Afrique du Nord et au Proche Orient, et cest l que son
tmoignage se rvle essentiel, car il ny voit de solution quen recourant aux moyens pacifiques du Discours sur

11
Cf. Louis Massignon, Badaliya au nom de lautre (1947-1962), Paris, Cerf, 2011, 398 p., avec introduction et
commentaires par Maurice Borrmans et Franoise Jacquin.
5

la Montagne de Jsus de Nazareth, le Crucifi et le Ressuscit de Jrusalem, et ceux des piliers du culte dun
islam dont il a dcouvert toute la valeur chez al-Husayn ibn Mansr al-Hallj. Tmoignage, prire, jene,
aumne et plerinage seront les thmes constants de la rflexion mditative et de laction mdiatrice de Louis
Massignon et de tous ceux qui, comme lui, dans cette Solidalit de la Badaliya, voudraient tre les humbles
artisans dune paix sereine entre les fidles du Coran, les serviteurs de la Torah et les disciples de Jsus-Christ.
Pour lui, en une espre dordalie mystique, permanente et gnralise, entre croyants sincres et gnreux, la
suite de ce qui ne fut ralis ni Mdine entre Muhammad et les chrtiens de Najrn ni Damiette entre
Franois et le sultan musulman dEgypte, il sagit de vivre une mulation spirituelle qui permette la secrte
prsence de Jsus, fils de Marie, de crotre dune manire autonome dans la conscience de tous ceux qui le
connaissent dj, peu ou prou, de loin ou de prs, afin dtre enfin des artisans de paix comme le souhaite la
septime batitude.

Pour le chrtien Louis Massignon, limitation de Jsus-Christ, le modle unique comme disait le Pre
Charles de Foucauld, il sagit de tmoigner, de prier, de jener, de partager et de pleriner en esprit de
substitution , cest--dire avec un sens aigu dune solidarit universelle devant Dieu, dont dpend le salut de
toute lhumanit grce loblation sacrificielle de substitus ainsi appels par Dieu lui-mme pour le
bnfice de leurs frres les plus loigns. Mditons ensemble, disait-il aux siens en la vigile de Nol 1956, sur
le sens et la porte de notre engagement, car si la substitution est avant tout une pense, un vu de notre me,
elle ne saccomplit vraiment que si nous assumons, dans notre vie et dans notre cur de chair, les peines
dautrui, ses plaies sanglantes, dans la non-violence, par la compassion et les larmes intrieures, puis le conseil
aux autres. Nous pressentons que la compassion non-violente est la pierre angulaire de toute reconstruction de la
socit humaine. A condition den persuader les autres, en leur dmontrant que cette notion de compassion
permet de rsoudre langoissant problme psychique et social de la contagion du mal . En septembre 1958, il
prcisa qu il faut dire trs haut que lamour de Compassion nest nullement commisration avide pour un tre
infrieur []. La compassion est le fiat mme de lEsprit Saint, nous faisant concevoir en Marie dsarme, en
Marie transverbre, la Parole filiale ternelle, le tmoignage crucifi du Fils au Pre . Louis Massignon voulait
ainsi partager avec tous lhumble esprance des pauvres [], lesprance en un Jour de Justice, seuil de la vie
ternelle [], par la patience dans une non-violence inexpugnable . Et de se faire terriblement exigeant pour les
chrtiens, ses frres en Jsus Christ et ces privilgis de la grce, car Dieu jugera les Privilgis, faisait-il
observer, sur lusage quils auront fait de leur privilges envers ceux qui en taient privs, Privation
providentielle, prcisment destine veiller la compassion des privilgis, les sauver de lavarice, en leur
suggrant luvre de misricorde par excellence, lhospitalit .

Les moyens spirituels proposs aux chrtiens et tout homme de bonne volont

Pour Louis Massignon, la non-violence na rien voir avec un pacifisme de faade qui serait une simple
pense neutraliste, enlise dans une indiffrence sceptique , voire un quitisme de mauvais aloi. Elle
requiert, affirmait-il, un effort intrieur de conversion asctique. Il faut du temps pour sinterdire de rendre le
mal pour le mal, puis tendre la joue gauche. La non-violence est affaire personnelle, vocation graduelle, non
pas contagion immdiate de lchet et de dmission collective . Pour le chrtien quil tait, le modle unique
imiter ou continuer en le rendant prsent nest rien dautre que le Christ aux outrages qui souffre Sa passion
en Ses frres humains jusqu la fin du monde, hommes de toutes races, de toutes langues, de toutes religions.
Il faut donc tmoigner, disait-il en 1957, mais dans une non-violence sereine , quitte mme renoncer
lordalie manque de Mdine ou de Damiette, car il ne faut pas tenter Dieu par le duel judiciaire .

La prire, invocation ou supplication ou eucharistie, a toujours t au centre de ses journes de travail et de ses
assembles de chrtiens, en communion spirituelle avec celle de ses amis musulmans, faisant siennes leur
rcitation de la Ftiha et leur mditation des Trs Beaux Noms de Dieu. Il prcisait, en septembre 1958 : Notre
blason arabe (le Cur perc), plac en plusieurs lieux doraison chrtiens, a t le tremplin de nos prires de
substitution, et le tmoin de Messes [] en action de grces .

Le jene lui a toujours t un recours, surtout le premier vendredi de chaque mois, le pratiquant mme suivant
les rubriques de lislam, de laube au couchant, donnant ainsi une tout autre signification ce que certains
6

exaltent comme une grve de la faim . Il confiait ses amis, toujours en septembre 1958 : En plus de nos
jenes privs mensuels (le 1er vendredi de chaque mois), nous avons t plusieurs nous unir aux jenes des
Amis de Gandhi, au Kippour (en souvenir de notre ami R. Judah Magnes, qui voulait rconcilier Arabes et Juifs
en un seul Etat, galit), et nous avons salu avec joie lextension dans les quatre continents de cette mthode
du jene des non-violents pour la Justice . Quant laumne qui lui tait la plus chre, ctait celle de son
temps, en visitant prisonniers et exclus, celle de son savoir, en le partageant avec des analphabtes lors de
cours du soir , celle de son cur, enfin, en lui donnant dexprimer son affection aux mal aims , juifs,
chrtiens, musulmans et athes.

Le plerinage aux lieux o ses amis, les morts qui lont devanc, attendent le jour de la rsurrection et du
jugement dernier, lui tait un rite sacr, que ce soit Ephse ou Vieux-March pour les Sept Dormants,
Bagdad l o al-Hallj fut condamn et intercis, ou Numungongo, en Afrique, qui vit les Martyrs Bagandas
livrs au bcher. Il y a eu nos visites aux tombes des amis morts, disait-il ce propos, tmoignant avec les
Musulmans de leur Foi en la Rsurrection, en esprit dEspoir messianique et de vivifiante Charit. Ceux qui
nont pu renouveler cette anne leurs visites pieuses aux cimetires du Caire, dIstanbul, de Damas, de Beyrouth,
de Jrusalem, lont fait en esprit . Car, pour Louis Massignon, le plerinage, cest passer le gu pour
rejoindre dans lau-del nos devanciers, ces explorateurs de la Route salvatrice, afin de mditer en certains lieux
dlection, leur dsir . Et son amour pour Marie, la mre de Jsus, qui accueillit lHte divin lors de
lincarnation du Verbe, lamenait constamment linvoquer La Salette comme aussi sous le nom de Notre
Dame du Pokrov, Notre Dame du Voile, Istanbul/Constantinople et en Russie. Autant de lieux saints o
lEsprit lui faisait retrouver les grands tmoins de la foi et de la saintet que toutes les religions ont offerts
lhumanit pcheresse et dont Jsus, fils de Marie, tait pour lui le parfait modle et la manifestation divine.

Pour tous, tmoignage spirituel et accueil fraternel

Certes, la lecture des Lettres et des Convocations de L. Massignon aux membres de lAssociation de la Badaliya
(1947-1962) risque de susciter des incomprhensions quant aux dimensions exactes de sa personnalit profonde
et aux motivations vritables de son uvre scientifique. Certains accuseraient volontiers linsurpassable
islamologue de proslytisme dguis et dautres lui reprocheraient de dsirer que tous ses frres en humanit
deviennent chrtiens. Or il tait, tout la fois, homme de science, homme de coeur et un homme de Dieu, aussi
serait-il vain de vouloir nenvisager en lui que lune de ces trois dimensions. Tous, et surtout les chrtiens, lui
sont redevables de leur avoir fait mieux connatre les valeurs de la civilisation islamique et les vertus de la
religion musulmane, tmoignant des grandeurs dun mystique comme al-Hallj et considrant quil y a des saints
en Islam. Mais il se situe aussi dans un cercle damis chrtiens convertis dont certains sappellent Charles de
Foucauld, Paul Claudel, Jacques et Rassa Maritain, tout comme il avait t marqu par Huysmans, Bloy et
Bernanos. Avec eux, lui-mme tant un converti , il ne pouvait qutre sensible et accueillant aux chercheurs
de Dieu et aux mendiants de lAbsolu de toutes origines. Fascin par la transcendance du mystre divin et
combl par la plnitude spirituelle de ltre chrtien, il dsirait pour tous dy avoir accs : cest ce quon appelle
le salut en langage chrtien ; il se voulait cohrent avec sa foi chrtienne, retrouve en mai 1908 Bagdad et
panouie en cette vie spirituelle intense qui tait aux sources mmes de son ascse intellectuelle et scientifique
en tout ce quil faisait et publiait. Respect intgral de la foi des autres sans jamais chercher la mettre en doute,
mais certitude que Jsus-Christ est la pleine ralisation du dessein damour du Dieu Transcendant envers tous : il
rcusait donc toute forme explicite ou implicite de proslytisme quil dnonait volontiers dans ce quil appelait
le missionarisme . Soucieux dhospitalit envers quiconque venait frapper sa porte (celle de lesprit et du
cur) pour avoir choisi Jsus-Christ, il nen mettait pas moins rude preuve quiconque entendait aller jusque
l. Lorsquun certain Muhammad Abd al-Jall lui fit part de ses questionnements et de ses recherches, il nhsita
pas linviter suivre ses cours au Collge de France o il sempressa dexposer honntement tous les
arguments de lapologtique classique islamique contre la foi des chrtiens12. Quun croyant, quil soit juif,

12
Pour en savoir plus sur le cheminement de Muhammad Abd al-Jall, cf. Mulla-Zad et Abd-el-Jalil : Deux frres en
conversion, du Coran Jsus (correspondance 1927-1957, rassemble, introduite et annote par Maurice Borrmans), Paris,
Cerf, 2009, 332 p. ; Jean-Mohammed Abd-el-Jalil, tmoin du Coran et de lEvangile, Paris, Cerf, 2004, 172 p. ; Charles
7

musulman ou chrtien, dsire que tous ses frres en humanit participe de ses richesses spirituelles, il ny a l
rien que de trs lgitime, car cest la preuve que, pour lui, sa religion est la meilleure qui rponde aux exigences
du Dieu Crateur de tous et des recherches de plnitude de ses frres humains : penser que toutes les religions se
valent et sont gales serait une espce dindiffrentisme ou de relativisme qui serait indigne de lui. Cohrent
avec lui-mme, le croyant se doit de dsirer pour tous ce quil estime tre le meilleur pour lui, sinon ce serait une
forme dgosme suprieur que de sen contenter pour lui-mme : ne lui faut-il pas aimer son prochain comme
lui-mme jusque l, dans le total respect de labsolue libert de choix dun chacun ? Cest bien ainsi que Louis
Massignon entendait tre aussi homme de Dieu et, par suite, homme solidaire de tous ses frres en humanit. On
ne saurait le lui reprocher, semble-t-il.

Ce faisant, un esprit de badaliya a t comme sem dans le champ de lEglise , do le


rayonnement posthume de lattitude scientifique de Louis Massignon et de sa spiritualit de dialogue
auprs des chrtiens de toutes sensibilits. Cest en fidlit cet esprit de badaliya que sont
nes, dans la ligne du Concile Vatican II, maintes initiatives et institutions qui en ont dvelopp les
recherches intellectuelles, les implications thologiques et les exigences spirituelles. Les textes du
16 de la Constitution dogmatique sur lEglise (Lumen Gentium) et de la Dclaration sur les Relations
de lEglise avec les Religions non chrtiennes (Nostra Aetate) reprsentent, en effet, ce que
pressentaient dj Louis Massignon et Mary Kahil, ainsi que leurs nombreux amis de la Badaliya.
Convaincus que tous les humains sont ordonns au peuple de Dieu, sous des formes diverses , ils
affirmaient dj, pour leur compte, que le dessein de salut enveloppe galement ceux qui
reconnaissent le Crateur, en tout premier lieu les musulmans qui professent avoir la foi dAbraham,
adorent avec nous le Dieu unique, misricordieux, futur juge des hommes au dernier jour (Lumen
Gentium, 16). Bien avant le Concile Vatican II, conscients de ce que, au cours des sicles, de
nombreuses dissensions et inimitis se sont manifestes entre les chrtiens et les musulmans , ils se
sont toujours employs, auprs des uns et des autres, exhorter tous (les leurs) oublier le pass
et sefforcer sincrement la comprhension mutuelle, ainsi qu protger et promouvoir
ensemble, pour tous les hommes, la justice sociale, les valeurs morales, la paix et la libert (Nostra
Aetate, 3). Cest donc dans la fidlit cette spiritualit dveloppe par Louis Massignon et Mary
Kahil que les Eglises locales ont suscit, partout dans le monde, des institutions de dialogue islamo-
chrtien, linstar du Conseil Pontifical pour le Dialogue Interreligieux de Rome, que de nombreux
chrtiens se sont rassembls pour mieux correspondre aux exigences de la rencontre vanglique
des musulmans, dans le cadre des Journes Romaines13 et des Journes dArras14, que des Instituts
universitaires ou des Communauts monastiques ont vu le jour, comme lInstitut Pontifical dEtudes
Arabes et Islamiques15 de Rome et le couvent de Mar Ms16, Nebek, en Syrie. Tel est le

Molette, La Vrit o je la trouve , Mulla Zad, Une conscience dhomme dans la lumire de Maurice Blondel, Paris,
Tqui, 1988, 279 p.
13
Cf. Maurice Borrmans, Les Journes Romaines et le dialogue islamo-chrtien , in Islamochristiana, PISAI, Rome, 30
(2004), pp. 111-122.

14
Cf. Penelope Johnstone, The Journes dArras and Christian-Muslim Relations , in Islamochristiana, PISAI, Rome, 30
(2004), pp. 123-129.
15
Cf. Le PISAI : Cinquante ans au service du dialogue, collection Studi arabo-islamici del PISAI n 14, PISAI, Rome, 2000,
160 p.

16
Cf. Guyonne de Montjou, Deir Mar Moussa, un monastre, un homme, un dsert, Paris, Albin Michel, 2006 ; Paolo
DallOglio, Amoureux de lIslam, croyant en Jsus, Paris, Ed. de lAtelier, 2009.
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rayonnement daujourdhui de cette spiritualit de badaliya qui ne correspond que trop bien
lesprit de lEvangile.

Conclusion : un message de dialogue pour notre temps

On ne peut donc quaccompagner Louis Massignon en ces multiples formes dun tmoignage spirituel qui le
rendait solidaire de tous ceux qui se rclament dAbraham. Si la Sodalit de la Badaliya comme telle a cess ses
runions et ses activits aprs sa mort en la nuit qui lintroduisait en la fte de Tous les Saint (31 octobre-1er
novembre 1962), il ne nous est pas interdit den recueillir le message et den revivre lesprit de compassion et
de substitution : chacun de donner son tmoignage, sa prire, son jene, son aumne et ses plerinages
les dimensions transhistoriques et les finalits mystiques que Louis Massignon sut leur attribuer en son temps,
en vue dune paix sereine entre musulmans, juifs, chrtiens et hommes de bonne volont. Il nous le
rappellerait aujourdhui : Laumne fondamentale est laumne de soi, cest--dire de lhospitalit, qui est une
synthse des oeuvres de misricorde. Lexercice de lhospitalit, axial dans lIslam abrahamique, est exig pour
la Badaliya. Car cest le Pauvre des Pauvres, lExpatri par excellence, Dieu, quelle nous fait accueillir, cach,
substitu, dans le plus dsarm de nos htes trangers []. Rappelons, avec St Benot, la mystique de
lHospitalit : la Vierge a donn lhospitalit lEsprit Saint le jour de lAnnonciation. Effleurant, comme
Abraham Mambr, le fond mme du mystre de la Trinit o Dieu est, la fois, lHte, lHospitalier et le
Foyer. Comme le rappelle la rgle de St Benoit en son chapitre 53, lhospitalit est la base mme du Jugement
Dernier (Matthieu, XXV) o le Juge dira aux Elus Hospes fui, et suscepisti Me, et cette rgle prescrit de prier
en premier avec lHte . Exprience mystique quavec Louis Massignon tout croyant est invit raliser dans la
banalit de sa vie quotidiennement partage avec ses voisins et ses htes. Il lui suffit alors de lcouter encore lui
confier ce quil crivait en 1960 : Cest ainsi que, danne en anne, au-del du milieu gyptien o nous avions
reconnu soudain dans cette me (pour la conversion de laquelle nous avions pri), notre Prochain, le Visage du
Christ aux outrages, dautres rencontres de la mme grce nous firent reconnatre nos prochains dans dautres
zones de souffrances, sculaires, dabord aux frontires communes lIslam et la Chrtient Mditerranenne,
puis au-del, jusquaux limites de la plante : la compassion absolue du Bon Samaritain nous enlevait ainsi, dun
dtour de la route de Jricho, la considration cumnique de lhumanit, dans lespace comme dans le temps.
Et lexpliquer nos amis . Cest peut-tre cela quil nous explique encore aujourdhui au terme de lvocation
ici faite de ses correspondances et de ses confidences en matire de mystique, de culture et de spiritualit. Ce
faisant, il est bien, pour tous, un guide et un modle hier et aujourdhui .

Pre Maurice Borrmans