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INTRODUCTION : LES LIBRALISMES AU REGARD DE L'HISTOIRE

Jacques Guilhaumou

Presses Universitaires de France | Actuel Marx

2002/2 - n 32
pages 13 15

ISSN 0994-4524

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http://www.cairn.info/revue-actuel-marx-2002-2-page-13.htm
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Pour citer cet article :


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Guilhaumou Jacques, Introduction : les libralismes au regard de l'histoire ,
Actuel Marx, 2002/2 n 32, p. 13-15. DOI : 10.3917/amx.032.0013
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Introduction : les libralismes au regard de


lhistoire

Jacques GUILHAUMOU

Quentin Skinner se situe fort opportunment au cur des dbats


actuels sur le concept de libert. Nous pouvons ainsi le suivre dans sa
manire propre de valoriser un troisime concept de libert . Cette
faon daborder le concept de libert nous situe au-del de Berlin, mais
aussi du libralisme classique dans son ensemble. En effet, Quentin
Skinner refuse de sen tenir au postulat libral ordinaire selon lequel la
libert des Modernes lemporte avec lavnement de la possibilit dune
absence dingrence, garante de la libert individuelle, y compris en
prsence dun monarque. Il nous invite plutt rflchir historiquement
et philosophiquement aux limites imposes la libert l o les
hommes sont soumis la volont dautrui. Historien avant tout, il prend
donc en compte, avec dautres historiens, la priode des Rvolutions
organiques des Temps Modernes o sinvente un art politique qui
resmantise, dans des contextes particuliers, les thories de la libert
civile, de lEtat libre et du droit naturel.
Situs ainsi demble hors de lemprise du libralisme classique,
les historiens peuvent alors nous faire entrer dans lunivers des libra-
lismes politiques. Ils ont la possibilit de retravailler, au sein mme des
processus historiques, les catgories de rpublicanisme et de jacobi-
nisme, de rinterroger les notions philosophiques dindividu et de
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libert mtaphysique, dexplorer avec profit les modalits de formation
de lopinion publique. Tel est le cas des historiens qui interviennent,
14 INTRODUCTION

dans la prsente livraison dActuel Marx, sur la priode du XVIIIe sicle


et de la Rvolution franaise.
Runis loccasion du troisime Congrs Marx, au sein de la
section histoire, Florence Gauthier et Reinhard Bach ont dbattu autour
dauteurs qualifis tort de libraux, et tout particulirement les
Physiocrates, en les montrant sous un jour nouveau, cest--dire en les
situant du ct du despotisme lgal, donc dans lopposition aux libraux
galitaires. Par contraste, Raymonde Monnier valorise le libralisme
civique dune grande diversit de porte-parole rpublicains de la Rvo-
lution franaise qui inscrivent leur action autant dans la tradition de
lhumanisme civique que dans une perspective galitaire. De notre point
de vue, la question du libralisme politique apparat donc dsormais au
cur mme du dbat sur le jacobinisme historique, instaur par la
tradition marxiste du jeune Marx Gramsci.
La mthode invoque ici plus ou moins explicitement relve de
lhistoire langagire des concepts, ce domaine de recherche dont
Quentin Skinner est lun des fondateurs, mais qui a dabord runi de
part et dautre de lAtlantique des chercheurs anglophones autour de
John Pocock et des chercheurs allemands autour de Reinhart Koselleck,
avant de venir se confronter avec les spcificits de lcole franaise
de lanalyse du discours politique 1. Lattention accorde au contexte 2
explique la large place occupe par la prsentation des donnes histo-
riques. La part langagire se retrouve dans lattention au vocabulaire
socio-politique, et plus largement dans ltude des rseaux smantiques
tisss autour des notions-concepts. En troisime lieu, limportance
accorde la manire dont sinvestit le contexte dans les arguments du
texte met en valeur la force illocutoire des concepts.
Alors, si nous suivons plus prcisment Reinhard Bach et Julian
Bourg, certes par un saut du XVIIIe sicle mai 1968, nous pouvons
constater le rle prpondrant des phnomnes discursifs de traduction,
de transformation et de mtamorphose dun contexte lautre, au profit
du renouveau des libralismes politiques. Face la ncessit sans cesse
proclame par le sens commun dadhrer aux postulats du libralisme
classique, lhritage historique des libralismes politiques prend des

1. Voir sur ce point notre article de prsentation gnrale de lhistoire des


concepts, De lhistoire des concepts lhistoire linguistique des usages
conceptuels , Genses, 38, 2000. Et plus largement du ct franais, le
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Dictionnaire danalyse de discours, P. Charaudeau et D. Maingueneau ds., Paris,
Seuil, 2002.
2. Voir notre note critique sur Lhistoire des concepts : le contexte historique
en dbat , Annales, Histoire, Sciences Sociales, n 3, mai-juin 2001.

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tournures accidentelles , y compris dans le marxisme, qui savrent

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garantes dmancipation.
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