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Universit Catholique de Louvain La Neuve

Facult des sciences conomiques, sociales et politiques


Unit de Sciences Politiques et sociales

Les rites funraires dans la tribu Bassa au Cameroun :


entre tradition et modernit

Martine Ccile Ngo Nyemb-Wisman

Anthropologie du dveloppement

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1. Introduction

Les Bassa sont une ethnie bantou du Cameroun, situe dans le dpartement de la Sanaga
maritime. Ce groupe ethnique, numriquement et politiquement important, dborde dsormais
de son cadre gographique traditionnel et fournit aux capitales politico administrative et
conomique du pays, Yaound et Douala, une fraction de leur population.
Le quartier PK8 Bassa Douala, lieu de notre exprience au cours de lt 2003 occupe une
place mdiane entre le village traditionnel et le petit centre urbain semi industriel. On y mne
un style de vie relativement conforme au modle moderne. Mais si certains signes extrieurs
et matriels dnotent des modifications du systme social traditionnel, on peut se demander si
les reprsentations mentales et les valeurs subissent les mmes transformations.

En effet, les rites funraires traditionnels dans la tribu Bassa au Cameroun ne sont jamais
pratiqus lors de la mort dun enfant quelle que soit la douleur quentrane une telle perte chez
ses gniteurs1. En effet, un enfant qui dcde tant considr comme un esprit en transit sur
terre, sa disparition ne ncessite jamais des rites funraires traditionnels dont la fonction
centrale est de rconcilier la tribu et son environnement avec non seulement lpilogue de la
longue trajectoire sociale du mort, mais aussi, avec celle qui dbute dans lautre monde. Ces
rites funraires impliquent par contre tous les vivants quils soient jeunes ou vieux. Autrement
dit, cest lge avanc du membre dcd de la tribu qui les met en scne et les impose aux
vivants de toute la communaut obligs de se plier la coutume compte tenu du poids et de la
force spirituelle de la mort dun anctre. De ce fait, ces rites funraires ont un statut particulier
dans les socits oralit et sans histoire enregistre comme celle des Bassa du Cameroun.
Gardiens de lois de la tribu et de sa morale, ils symbolisent la sagesse locale et sont le lien le
plus solide avec les origines historiques dun clan et les fondations mythiques de sa culture.

Quoique ces rites funraires soient toujours dactualit la mort dune personne ge dans la
tribu Bassa, ils ne sont plus cependant tout fait les mmes. En effet, le capital culturel local
et les acquis culturels occidentaux hrits du processus colonial sy rencontrent dsormais et
orientent vers des rites funraires hybrides. La rencontre entre la modernit incarne par lEtat
nation et les traditions locales entrane la naissance de nouvelles valeurs et de nouveaux
comportements qui influencent invitablement les conceptions de la vie et de la mort. Les
rites funraires chez les Bassa acquirent ainsi une nouvelle identit o sentremlent et se
superposent les exigences de la culture locale (la vie aprs la vie, altrit posthume, animisme,
conception duale de lindividu) et celles de la modernit (religions chrtiennes, besoin
dargent, commodits modernes, opportunismes stratgiques, instrumentalisation des
motions). Afin dy voir plus clair, nous allons privilgier une approche hermneutique
dans ce travail.

La dmarche entreprise ici consiste mettre en vidence le syncrtisme culturel autant


symbiotique que conflictuel que prsentent dsormais les rites funraires chez les Bassa par
une description factuelle dans laquelle nous essayerons chaque fois de mettre en vidence la
part du traditionnel, celle du moderne puis la rsultante de leur rencontre o le traditionnel et
1
Il est rvlateur de remarquer que traiter quelquun denfant chez les Bassa du Cameroun correspond
pratiquement une injure car cela correspond dire que cette personne est immature et inexprimente dans la
vie.

2
le moderne deviennent impurs. Nous le ferons en passant en revue les diffrentes phases des
rites funraires dans la tribu Bassa.

Lhypothse essentielle de ce travail est celle dune hybridation comportementale et pratique


qui place les Bassa dans un entre-deux o se construisent de nouvelles logiques de pouvoir et
de dmonstration socio-conomiques, de rorganisation du capital social et de la mise en
place des mcanismes de lhonneur sous contrainte de lhistoire locale et des exigences de la
modernit [inscurise].

2. Mise en jeu du symbolique et projet dveloppementaliste


Pour lanthropologue, tout processus matriel et humain est socialis et met en uvre des
reprsentations qui refltent les conditions historiques et conomiques ainsi que les valeurs
sociales et culturelles. Dans cette perspective, les rites de passage en gnral et funraires en
particulier ne sont ni identiques, ni homognes dune socit lautre. Les rites funraires
dans la tribu Bassa au Cameroun nchappent pas cette ralit. Ils sont des lieux
dexpressions diverses, de rapports sociaux, des logiques de milieux et des reprsentations
dont les deux moteurs sont les croyances et pratiques locales sculaires et le projet
dveloppementaliste export par lOccident. En fait, ils sont une combinaison des savoirs
organiss et pratiques, explicites ou implicites quune collectivit met en jeu sous contrainte
de sa trajectoire culturelle et vnementielle, et se transmettent de gnrations en gnrations.
Cette mise en jeu du symbolique chez les Bassa est une crmonie publique rgule par le
groupe des initis. Elle se droule le soir au couch du soleil jusquau lendemain matin. Elle
est fixe avec prcision et se droule en 3 phases essentielles que sont le rite prparatoire, le
rite de purification et le rite de sparation.

2.1. Le rite prparatoire : du village la ville


Cest la premire phase. La coutume veut que ce jour-l, la tribu du dfunt prpare le grand
banquet compos essentiellement de poissons et de riz devant tre totalement consomms. On
nadmet pas de restes parce quon prpare spcialement ce repas pour la gloire des anctres et
surtout pour la communion entre le mort et la communaut des vivants. Aprs le repas, les
musiciens et danseurs racontent la vie du dfunt en faisant parler leurs tambours et tam-tams
dans un langage musical cod que seuls les initis comprennent. Les plaisanteries fusent, les
enfants jouent, les gens rient. On ne se plaint pas. On ne pleure pas. Au contraire, cest un jour
de joie. Cest la volont des anctres qui prfrent voir les vivants joyeux. La musique cesse
vers deux heures du matin pour laisser la place aux discours des anciens qui vont faire lloge
du dfunt. Ce discours appel ADNA en Bassa (en franais, UNION) en appelle au
souvenir du dfunt. On rappelle ses mrites passs en vantant sa sagesse en usant de louanges
et dallgories proverbiales ou potiques. La finalit de cette mise en scne est de dtacher
lesprit du mort et lui faire quitter le monde matriel.

Les aspects traditionnels de ce rite prparatoire sont ancrs dans la culture locale. En effet, le
repas prpar et partag en commun traduit linterdpendance de la vie communautaire et les
exigences dunion et de solidarit qui en rsultent. Solidarit et entraide rythmant jadis toute
la vie rurale, ils se reproduisent constamment la mort qui en constitue une des multiples

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facettes. Ce rite prparatoire met aussi en vidence la conception duale du monde et de tous
les tres vivants. Lexistence dune vie visible et invisible en toute chose entrane que le
principe de rciprocit fonctionne autant entre les vivants quentre les vivants et les morts et
leurs mondes respectifs. Traditionnellement, on ne mange jamais sans partager ; on ne boit
jamais une bouteille de vin sans verser quelques gouttes par terre en guise de partage avec
ceux qui sont partis dans le monde invisible. Tout se passe comme si lharmonie, lquilibre et
lentente quexige la vie communautaire sont en permanence recherchs entre cette
communaut visible et son alter ego invisible. De mme, la mort dun membre de la tribu
remet en selle le principe de don et contre don entre le monde des vivants et celui des morts.
Raison pour laquelle on doit se montrer joyeux en exaltant la vie de celui qui sen va afin de
prouver aux anctres quon est content de cet change non seulement entre la vie et la mort,
mais aussi entre les deux mondes.

Si ce symbolisme traditionnel subsiste dans les esprits, son dploiement matriel a beaucoup
chang. En effet, lespace et les territoires ne sont plus les mmes. Autant plusieurs villages
ont chang avec la modernit (lectricit, cultures de rente, cole occidentales, routes, outils
de travail modernes, instrument de musique modernes), autant certains rites funraires se
tiennent pratiquement dans les villes. Il nest donc plus surprenant que les chants traditionnels
des femmes et des villageois en claquant les mains soient remplacs par de la musique
religieuse diffuse par des chanes musicales. Par ailleurs, la ville comme espace public
affecte le caractre tribal du rite en le rendant public et altre aussi la conception large de la
tribu. En effet, les rites funraires qui se tiennent en ville attirent des populations qui nont
aucun lien avec la tribu et qui viennent juste profiter de ce moment de douleurs o ils peuvent
manger et boire sans payer. Par ailleurs, les cots de la vie urbaine font que seule la famille
qui sy trouve reprsente toute la tribu dont on ne peut supporter les cots de transport et
lhbergement en ville. Il se construit ainsi non seulement de nouveaux territoires pour les
rites funraires, mais aussi, de nouvelles pratiques funraires o le traditionnel domine le
moderne en campagne et o les exigences modernes dominent les exigences traditionnelles en
ville. Dans ce rite prparatoire, la mise en scne du symbolique devient variable suivant la
condition socio-conomique de la famille du dfunt. Si la famille est nantie et largement
intgre dans la modernit, le matriel symbolique est moderne mme si sa signification reste
implicitement traditionnelle. Il arrive de ce fait quun village Bassa se modernise le temps
dun deuil parce que la famille du dfunt y exporte sa modernit dans la pratique des rites
funraires et y expose ainsi son occidentalisation, capital social et sa russite sociale.

2.2. Le rite de purification : entre la thorie du pch chrtien et forces


des croyances animistes

Cest la seconde phase. Le dfunt et sa communaut/tribu y sont concerns. Ce rite de


purification se droule en deux temps o sentremlent croyances animistes traditionnelles et
les dix commandements de la religion chrtienne.

Le premier temps est celui de la purification chrtienne. Il occupe cette place non parce que
les Bassa y croient le plus, mais parce que les autorits coloniales dans le souci dinterdire les
rites locaux qualifis de paganisme avaient pris lhabitude de prsider les crmonies
traditionnelles en les faisant dbuter par une messe. Depuis cette poque, le premier temps du
rite de purification est rest celui-l. Il se pratique lEglise catholique et correspond la
signification judo-chrtienne de la thorie du pch. Le prtre pratique lembaument par

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lencens avec lide du baptme et de la purification du pch . Pendant loffice religieux,
fleurs, bougies, leau bnite, leucharistie et les prires chrtiennes servent de base matrielle
moderne la purification de lesprit du dfunt. Dans ce premier temps, lautre monde nest
plus celui des invisibles habits par les anctres mais le Paradis biblique habit par Dieu et les
anges. La joie de lchange entre les vivants et les morts que lon trouvait dans laspect
traditionnel du rite de prparation disparat et laisse place la tristesse et au rabaissement
devant Dieu pour quil sauve le dfunt des flammes de lenfer.

Le deuxime temps est la purification animiste. Elle occupe cette place parce quune fois les
autorits coloniales parties et la messe termine, la tribu Bassa avait lhabitude de refaire les
rites traditionnels interdits par les colons. Cest donc un comportement de ruse adopte par les
populations locales par rapport la rpression coloniale qui explique cet ordonnancement. P.J.
Laurent dirait que cest le don comme ruse2. Cest ce que firent effectivement les Bassa en
laissant la premire place aux rites chrtiens afin de protger leurs rites traditionnels. Cette
purification animiste se pratique au domicile du dfunt partir de minuit. Son corps que les
femmes ont lav et oint dhuile parfume est habill de vtement blanc et expos dans un
cercueil pour la veille funbre. Les processions traditionnelles, les gestes ordonnancs, les
mots et les objets convenus doivent obligatoirement tre accomplis pour faire prendre au
dfunt sa place dans lau-del . Il sagit ici de la transformation symbolique de lme du
mort en un divin protecteur. Contrairement la purification chrtienne, cette transformation
de lme nest pas demande Dieu par la prire, mais assure par les pratiques de la tribu
elle-mme. Goffman parle de purification magique , de crmonie daccs . Cette tape
constitue un acte essentiel dans laccroissement des liens entre le mort et les vivants. Les
colliers autour de la tte, ports par les matres des rituels ont pour fonction de chasser les
esprits rtifs des dfunts. Chaque participant endosse un rle dans cette mise en jeu. Attitude,
expression corporelle, les objets et toute cette mise en scne comportent un lment expressif
ou symbolique.

2.3. Le rite de sparation


La dernire phase de la mise en jeu symbolique correspond au rite de sparation. Le mode de
spulture utilis est linhumation car moins dispendieuse. La position du corps inhum est
uniforme. Il est couch sur le dos, les bras allongs le long du corps. Dans le caveau, tte
oriente lest, pieds louest puis la spulture est referme. Aprs avoir dans lendroit o
le baobab demeure dsormais, toute sa tribu repart vers le village o elle dormira en
respectant la mme orientation, la tte remplie du souvenir de son anctre. La plupart des cas,
linhumation du mort se fait dans la concession familiale du dfunt et devient un lieu de
plerinage, sacr pour ses descendants.

Les visions volutionnistes verraient dans cette mise en scne de la symbolique pragmatique
linstar de Charles Malamoud, des survivances du pass o les spectacles sont vides de
sens et sopposent tout ce qui fait la dignit du progrs . Or, la pense ngro-africaine en
tant que savoir des particularits africaines, nous apprend que ces rites funraires sont des
dispositifs qui prescrivent comment lhomme doit se comporter avec le sacr et la vise du
sacr tant ici de crer une communaut morale, affective, intellectuelle selon lexpression
de Durkheim, afin dintgrer la mort. Ainsi, la tribu Bassa va nouer des relations sociales de
solidarit et dinterdpendance qui sont contrles par les rgles traditionnelles hrites des
anctres. Do lhypothse ce stade que le rituel funraire dans ce cas prcis des Bassa est

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LAURENT (P.J.), 1998, Le don comme ruse. Une association de dveloppement en pays mossi, Karthala, Paris.

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non seulement une mise en scne du symbolique pragmatique, mais galement, un dispositif
gnral thrapeutique et de conciliation qui permet dchapper la dramatisation de la mort.
Par lintermdiaire du rite, le groupe dindividus va fonder un univers cohrent du
comportement social en utilisant la fois la base matrielle et symbolique traditionnelle et
moderne.

3. La croyance en limmortalit de lesprit et pratique de


laltrit posthume
Trois principales articulations constituent la substance de cette croyance limmortalit de
lesprit dans lautre monde. Ces sont : lhistoire de la mort du mort, la coupure des liens entre
les vivants et la vie aprs la vie.

3.1. Lhistoire de la mort du mort : lutte de pouvoir entre sorcellerie et


mdecine moderne
Cette crmonie est base sur un trait de la coutume Bassa qui veut que toute mort dhomme
ait une cause visible et invisible. Lindividu tant lui-mme conu comme capable de se
multiplier et de se mtamorphoser en autre chose que lui-mme, les causes de sa mort sont
aussi varies et multiples que ses propres capacits de mtamorphoses visibles et invisibles3.
Ainsi, lhistoire de la mort du mort gnralement demande la famille du dfunt par le chef
de la tribu, consiste raconter de quoi est mort le mort afin que sa mort ait une histoire et
donc un sens chez ceux qui restent en vie sur terre. Cette crmonie a galement pour but de
rsoudre les conflits entre les vivants de la communaut et ce que quon peut appeler
lintelligence collective de la tribu qui dsigne toujours les coupables visibles et invisibles de
la mort dun de ses membres. Le chef de la tribu qui demande lhistoire de la mort et le
membre de la famille du dfunt qui raconte cette histoire le fait au centre de la cours du
village, mitraills des regards de tous. Ils ont derrire eux un autre membre de la famille du
dfunt qui protge leurs arrires dune possible attaque invisible de ceux qui ne veulent pas
quon raconte en plein jour les histoires et les contrats passs dans la nuit. Enfin, une fois
lhistoire de la mort raconte et connue de tous, le chef de la tribu dclare de faon solennelle
que cette parole qui vient de sortir de lombre des tnbres la lumire, dmystifie les causes
de la mort du mort et rconcilie la communaut avec elle-mme aprs avoir banalis ce qui
tait cach. Un autre membre de la tribu ne peut donc plus mourir des mmes causes qui nont
plus de puissance par ce que mises nue au grand jour.

Les pratiques et croyances traditionnelles dominent lhistoire de la mort du mort mme si les
acteurs modernes de la tribu qui sont imbibs desprit scientifique commencent ne plus y
croire. Il arrive frquemment que des bulletins de sant donns par les hpitaux de la ville
aillent lencontre des causes invisibles de la mort donnes par les habitants du village. Ce
qui est extraordinaire, cest que les logiques, les rfrents et le critres dinterprtations sont
tellement diffrents entre acteur compltement intgrs dans la modernit et acteurs fortement
ancrs dans la tradition que les habitants du village soutiennent mordicus quil est possible
que les sorciers jettent un sort se traduisant par une maladie moderne. Dans ces conditions, le
diagnostic scientifique ne veut pas dire que les sorciers ne sont pas coupables. Le rapport
gnralement conflictuel qui en dcoule entre les causes traditionnelles et les causes modernes

3
SINGLETON (M.), 1997, Hommes et animal-lAfrique les a faits , Revue Louvain

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de la mort est ainsi une traduction des luttes de pouvoir politique entre citadins et villageois,
entre villes et villages dans la gestion du social.

3.2. La coupure des liens avec le mort : combat entre pratiques sculaires
et effets dviction de la modernit

Celui qui vient de sen aller est considr avoir marqu de ses empreintes non seulement le
milieu de vie mais aussi les corps et les esprits des membres de sa famille restreinte. Sa
trajectoire sociale tant dautant plus pesante sur les membres de sa famille quil meurt fort
g, ce rite a pour but principal de rconcilier les vivants avec le vide que laisse le mort et de
couper les liens qui, justement grce ce vide, peuvent pousser dautres membres de sa
proche famille vouloir consciemment ou inconsciemment le rejoindre dans lautre monde.
Cest donc la force dattraction de laura invisible du mort et le dsir de suicide de ceux qui ne
supportent pas son absence, que ce rite pour but dannuler. Il est pratiqu au bord dun cours
deau par les pairs du disparu. Ils utilisent des plantes, des corces et autres amulettes de
purification avec lesquels sont aspergs et lavs de fonds en comble, tous les membres de la
famille proche du dfunt. Le cours deau symbolise non seulement une des voies empruntes
par les morts dans la tribu Bassa, mais aussi, la ncessit de la poursuite de la vie des vivants
reprsente par lcoulement continue de ses eaux. Tous ceux qui viennent de subir cette
purification doivent rentrer au village en courant sans jeter un seul regard en arrire. Il sagit
l dune faon de smanciper de linfluence du mort dont lesprit va travers le fleuve alors
que les vivants y tirent aussi leur vie. Le simple regard en arrire signifie sa mort prochaine
volontaire ou involontaire car cela signifie quon naccepte pas cette rupture de liens davec le
mort dont lesprit du mme coup ne peut progresser vers son nouveau monde.

Autrement dit, par la sparation des liens, on affranchie non seulement les vivants des morts,
mais aussi, les morts des vivants dont ils narrivent pas eux aussi se sparer. Pour atteindre
ce dernier objectif, il est interdit de pleurer car c'est lorsqu'on pleure que lesprit attrist du
disparu rode en permanence autour de la tribu.

Les intrusions de la modernit dans cette pratique se font surtout par largent et le rang social
de certains acteurs de la tribu. En effet, ceux de la tribu qui se disent compltement modernes
veulent prouver leur modernit aux autres en vitant de subir ce rite. Ils proposent ainsi une
contrepartie financire au groupe des initis. Cette contrepartie financire est calcule au
prorata du nombre dpreuves que comportent le rite consacrant la coupure des liens avec le
mort. Le mme comportement est adopt par les Big men4, les oprateurs conomiques et les
grands leaders politiques de la tribu avides de distinctions. Le groupe dinitis oblig quil est
de scuriser sa modernit5, instrumentalise son tour cette demande des acteurs riches et
modernes. La stratgie consiste ici monter les enchres suivant le degr de difficult de
lpreuve du rite. Par exemple, aller plonger dans une rivire six heures du matin sera plus
coteux que refuser denlever ses chaussures lentre. Il se dveloppe ainsi un mini
capitalisme et un clientlisme funraires o la circulation montaire est dautant plus grande
que la famille du dfunt est riche et connecte aux hommes puissants du pays et de ltranger :
ce sont les effets dviction de la modernit sur les pratiques funraires traditionnelles.

4
LAURENT (P.J.), 2000, Le BIG MAN LOCAL ou la gestion coup dEtat de lespace public , Politique
africaine, pp. 169-180
5
LAURENT (P. J.), 2003, Les pentectistes du Burkina Faso. Mariage, pouvoir et gurison, Karthala, Paris.

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3.3. La vie aprs la vie
Traditionnellement animiste avant larrive des colons blancs et des missionnaires, lAfricain
croit quaprs la mort, lesprit du dfunt peut refuser de partir dans lau-del et rester dans le
village o il a vcu. Les rites funraires ont donc aussi pour fonction dexorciser lesprit et de
lenvoyer dans lau-del. Nous retrouvons ici une profonde diffrence entre le monde
occidental et le monde ngro-africain. Alors que pour lhomme occidental, la proclamation
des idaux progressistes (existentialisme cf. la perspective sartrienne et de Vladimir
Janklvitch selon laquelle mourir cest dabord devenir rien du tout passant de quelque part
nulle part, de l tre au nant , lAfricain en gnral et les Bassa en particulier croient
que mourir cest renatre ailleurs. On mesure ainsi que lindividualisme occidental est pass
ce que certains auteurs anthropologues appellent une nantisation de la mort qui, en ralit
nest que lexpression du degr dacculturation spirituelle, de dmythification et dun rapport
au monde instrumental. Or, dans le monde traditionnel africain et Bassa, la mort nest pas rien
mais le passage accidentel, providentiel dun mode de vie, dun tat ou dune conscience
une autre. Certes la mort, en tant que phnomne marque la dsintgration psychophysique
des lments constituant lindividu comme la naissance marque son agrgation. Mais, elle
nest pas nantisation prcisment parce que lhumain chez les Bassa nest pas rductible
lindividu mais aussi la communaut et leurs doubles invisibles. On note ici non
seulement que la socit traditionnelle Bassa nexpulse pas la mort comme une sorte de chose
honteuse, ou une dfaite de la recherche fondamentale. Elle la conoit toujours comme
coexistence la vie. Ainsi, refuser les rites funraires comme lentrane la modernit, consiste
nier cette dimension ternelle de la vie. Matriser la mort, la socialiser et conserver les
certitudes traditionnelles face elle parat tre la vise fondamentale de cette dernire phase.
On ne meurt pas en Afrique ! On passe dune vie une autre vie. Aprs la mort tout est
fini est la ngation de la croyance trs partage en Afrique dun continuum posthume de
lme.

4. Conclusion
Les pratiques culturelles acquirent un sens dans une histoire vcue par des populations
habitant des territoires prcis. Les rites funraires dans la tribu Bassa du Cameroun prouvent
que le Cameroun en gnral et la tribu Bassa en particulier sont invitablement des
constructions interculturelles dont les deux moteurs sont la modernit incarne par lEtat-
nation et la culture locale reproduite de priode en priode par les populations locales. Il se
construit de ce fait une nouvelle identit (hybride) dans tous les domaines de la vie sociale
camerounaise comme le traduit le syncrtisme actuel des rites funraires chez les Bassa.
Conflictuelle ou symbiotique suivant les milieux et les acteurs en prsence, cette nouvelle
identit en construction est le lieu des rivalits de pouvoir politique, des effets de
dmonstration socio-conomique et dinstrumentalisations stratgiques faisant des rites
funraires chez les Bassa, un mini laboratoire social pour lanalyse des acteurs dans lentre-
deux.

Les effets de dmonstrations socio-conomiques sont lapanage des acteurs riches, fortement
intgrs dans la modernit ou largement connects sur le plan international. Ces acteurs
montrent leur diffrence ou leur modernit par rapport la masse par le type de spulcre
quils rservent leurs proches disparus (marbre ou carreaux), les supports matriels des
crmonies (cercueils zingus, voitures de luxe, orchestres musicaux, tantes, fauteuils,

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chaises, ustensiles et cuisine modernes), leur habillement loccidental pendant les rites
(lunettes fumes, vestes et robes noirs impeccables) et leur refus des rites par le paiement de
largent. Les conflits de pouvoir politique se jouent entre les ans et les jeunes, les villageois
et le citadins puis entre le milieu rural et le milieu urbain. Lattachement aux pratiques
traditionnelles et modernes tant diffrent suivant ces acteurs et ces milieux, les
interprtations de la vie et des causes de la mort y divergent aussi largement. Il nest donc pas
question que les uns laissent le pouvoir politique et donc la gestion du rapport social aux
autres en laissant tomber leur faon propre de lire le monde et de le vivre. Quant aux
comportements purement stratgiques, ils dcoulent aussi des intrts divergents des uns et
des autres. On y distingue les Big men qui viennent uniquement au deuil pour blouir toute la
contre de leur pouvoir dachat et se construire ainsi une renomme de nouvel homme fort du
coin. Il ya les anes qui veulent grer le budget des rites funraires de faon exclusive ou
encore des cousins. Il y a des oncles au-del de la famille largie qui viennent aux rites
funraires un nombre dautant plus lev que la famille du dfunt est riche. En effet, la
modernit et son aspect largement inscuris au Cameroun entranent que plus la famille du
dfunt est riche, plus les rites sont le lieu dune vie bonne pendant des semaines voir des mois
pour toute la tribu. Il ya aussi des populations qui nont aucun lien avec la famille du dfunt
et qui instrumentalisent lmotion en accostant en larmes soit les Big men de la tribu, soit les
membres de la famille du dfunt vivant en Europe afin de les extorquer de largent en se
faisant passer pour des affligs de premire catgorie. Enfin, il y a le groupe des initis qui
augmentent les enchres suivant que la famille du dfunt est nantie ou internationalement
connecte. Ces initis contribuent ainsi au renforcement des effets dviction de la modernit
sur les rites funraires au mme titre que ceux qui les boudent en payant de largent pour ne
pas avoir en subir les preuves.

Ayant assist aux rites funraires de ma Mbombo (ma Grand-mre en langue Bassa), jai pris
conscience de limportance des rites, de leur dimension symbolique au sein de ma tribu. Ces
rites sont des mcanismes puissants grce auxquels chacun prend conscience de soi, du
monde spirituel et du rapport aux autres et aux choses. Ces rites jouent un rle crateur au
niveau des actes. Ils permettent de concentrer lattention sur le mort et la mort parce quils
fournissent un cadre symbolique et spirituel pour une communaut. Ils stimulent la mmoire
et lient le prsent un pass lointain. Ils permettent de socialiser la mort en lui trouvant un
sens. Ils sont de ce fait des fondements de lidentit culturelle et sociale : on ne conoit pas
les rites voire la mort de la mme faon nimporte comment, nimporte o, nimporte quand et
avec nimporte qui.

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Bibliographie

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Neuve.

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