Vous êtes sur la page 1sur 5

Comment se forment les séismes, les volcans et les chaînes de montagnes ?

Chapitre 2 La tectonique des plaques

Quelle est la cause des séismes ?

I Les séismes témoignent de forces internes de la Terre

1) Ils correspondent à des vibrations brutales du sol.


L'épicentre est le lieu de la surface où les tremblements commencent et sont
les plus forts. Il y a des failles (cassures de la roche avec décalage). S'il est
dans ou près de l'océan, il peut être suivi d'un tsunami (vagues énormes). Des
appareils (sismomètres ) enregistrent les tremblements qui permettent de
mesurer précisément la force ( magnitude ) des séismes (sur l' échelle de
Richter ).

2) Les séismes sont dus à des tensions en profondeur


Ces tensions s'exercent sur la roche qui finit par céder au niveau du foyer .
L'énergie accumulée est libérée sous forme d' ondes sismiques qui arrivent en
surface d'abord à l'épicentre. Ces vibrations se propagent dans toutes les
directions en s'affaiblissant.
Rq : Ce sont ces ondes qui sont enregistrées par les sismomètres.
Quelle est la cause des éruptions volcaniques ?

II Les volcans sont liés à l'arrivée en surface de magma

1) La fusion de roches en profondeur forme le magma


Le magma (liquide contenant des gaz et des éléments solides) remonte en
provoquant des petits séismes. Il séjourne dans des réservoirs magmatiques
localisés à plusieurs kilomètres de profondeur avant d'arriver éventuellement
en surface. Lors des éruptions, les gaz expulsent des fragments de lave et de
roche qui forment l'édifice volcanique ( cône , cratère ).
2) Le volcanisme peut être effusif ou explosif
Le volcanisme effusif a une lave fluide (s'écoule) qui forme des coulées de
lave, accompagnées de petites explosions.
Le volcanisme explosif a un magma visqueux (pâteux) formant un dôme qui
bouche le cratère. Les gaz s'échappant difficilement, la pression est énorme.
Les éruptions sont très violentes ( panache et nuées ardentes ).

Quelle est l'origine des tensions et de la remontée de magma ?

III La tectonique des plaques est à l'origine des séismes, volcans et


chaînes de montagnes
1) Les plaques sont délimitées par les séismes, les volcans et les chaînes de
montagnes
Leurs limites sont :
- les fosses océaniques (fossés profonds) en bordure de continents (ex :
Andes) ou dans les océans (ex : Guadeloupe, Japon)
- les grandes cassures (ex : Rift africain)
- les dorsales (reliefs sous-marins)
- les chaînes de montagnes ayant régulièrement des séismes (ex : Himalaya)
Quelques volcanismes et séismes sont à l'intérieur des plaques (ex : Réunion,
Hawaï).
L'ensemble des 12 plaques forme la lithosphère : couche rigide la plus externe
de la Terre. L' asthénosphère , couche moins rigide est située en-dessous.

Planisphère des plaques lithosphériques


2) Les plaques s'écartent au niveau des zones de divergence
Au niveau de l'axe des dorsales, le magma fournit de la matière nouvelle . Les
plaques s'agrandissent (quelques cm par an). Les grandes cassures
correspondent au début de la formation d'une dorsale. L'écartement des
plaques provoque des tensions à l'origine des séismes.

3) Les plaques se rapprochent au niveau des zones de convergence


Au niveau des fosses océaniques, une plaque plonge sous une autre plaque en
provoquant des séismes (dus aux frottements) et du volcanisme explosif.
Planisphère des
plaques
4) La collisionlithosphériques
des continents aboutit à la formation de chaînes de montagnes.
La collision provoque des séismes, des déformations ( plis et failles visibles
dans les montagnes) ainsi qu'un épaississement de la lithosphère.

5) Le déplacement des plaques est du à l'énergie interne.


L'énergie thermique à l'intérieur de la Terre se dissipe vers l'extérieur en
provoquant des mouvements de matière interne à l'origine du déplacement des
plaques.