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NI / NI L'UN NI L'AUTRE

"ni" ... "ni" conjonctions et "ni l'un ... ni l'autre"

§.a / Généralités

La conjonction de coordination "ni" est invariable, et sert à coordonner des phrases


mais aussi des sous-phrases c'est-à-dire ne contenant pas forcément un verbe conjugué.
Elle permet d'éviter les répétitions qui alourdiraient inutilement le texte :

- Arthur ne souhaitait ni parler ni écouter, au lieu de Arthur ne souhaitait pas parler et ne


souhaitait pas écouter.
- Ni lundi ni mardi - Il ne croyait ni à Dieu ni au diable.

On dit que "ni" est la conjonction de coordination employée dans les phrases
négatives. Alors que "et" est la conjonction de coordination employée dans les phrases
positives :

- Il n'a obtenu ni une augmentation ni des avantages matériels > phrase négative.
- Il a obtenu une augmentation et des avantages matériels > phrase positive.

- Il n'a pas obtenu d'augmentation ni des avantages matériels > phrase avec "ne...pas".

§.b / Emploi général

"ni" employé une seule fois :

- Lorsque les éléments coordonnés sont des verbes conjugués, on trouve alors devant
chaque verbe la négation "ne" :

- Ce bateau n'appareillera ni ne naviguera plus jamais - Arthur ne veut ni ne peut


chanter.

- "ni" peut être employé dans une phrase non négative à la place de "et sans" :

- Lucie envisageait l'avenir sans crainte ni effroi. (Lucie envisageait l'avenir sans crainte
et sans effroi).
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"ni" employé plusieurs fois :

- La conjonction "ni" en règle générale est répétée devant chaque élément qu'elle
coordonne :

- La voiture n'était ni à l'essence ni au gasoil - Arthur ne parle ni l'anglais ni l'espagnol -


Ni sa sœur ni son frère ne sont venus les voir.

Mais s'il ne faut pas employer "ni" en même temps que l'adverbe "pas", on peut
toutefois utiliser "jamais" et "plus" :

- Cette voiture ne roulera plus ni à l'essence ni au gasoil (mais ne ditent pas : la voiture ne
roulera pas ni à l'essence ni au gasoil)

- Quand "ni" sert de coordination dans une phrase complexe (plusieurs propositions), il
est répété en tête de chacune et, chaque verbe est précédé de la négation "ne" :

- Ni l'Allemagne ne triomphera de nous, ni nous ne triompherons de l'Allemagne (Gide


1917)

- Lorsque "ni" sert à coordonner des verbes, en général il ne se place pas devant le
premier :

- Je ne bois, ni ne fume, ni ne vais au cinéma. (on ne dit pas : ni je ne bois, ni ne fume, ni


ne vais au cinéma)

§.c / Accord du verbe et de l'adjectif

Accord du verbe

En règle générale, le verbe s'accorde avec l'ensemble des sujets coordonnés par "ni" et
se met au pluriel :

- Ni Arthur ni Lucie ne savaient où aller s'abriter.

- 1 - Quand les sujets de la phrase sont au singulier, mais que l'idée exprimée par le
verbe peut se rapporter aux sujets, le verbe se met au pluriel :

- Ni Pierre ni Paul ne furent élus aux élections. (Les deux pouvaient être élus à la fois
étant donné qu'il y avait plusieurs sièges à pourvoir, donc le verbe se rapporte bien aux
deux sujets et accord au pluriel).
- Ni Arthur ni Lucie ne mangeaient - ni la foule ni le service d'ordre ne parlaient. (On
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analyse chaque sujet comme pouvant en même temps faire l'action exprimée par le
verbe : manger, parler)

- 2 - Quand les sujets de la phrase sont au singulier, mais que l'idée exprimée par le
verbe ne peut se rapporter qu'à l'un ou à l'autre uniquement de ces deux sujets, le verbe
se met au singulier :

- Ni Pierre ni Paul n'a été élu maire. (Le verbe est au singulier, question de logique car il
ne peut y avoir qu'un seul maire et verbe au singulier).

Mais : en dépit de la règle générale, parfois le verbe peut s'accorder seulement avec le
dernier sujet, question de bon sens dans :

- Ni l'un ni l'autre ne le saura - Ni lui ni les autres ne le sauront.

- 3 - Quand l'un des deux sujets est au pluriel et l'autre au singulier, le verbe se met au
pluriel :

- Ni Pierre ni ses amis ne viendront à la noce - Ni ses amis ni Pierre ne viendront à la


noce.

- 4 - Quand les deux sujets peuvent être remplacés par "nous" (pronom personnel 1re
personne du pluriel), le verbe se met à la 1re personne du pluriel :

- Ni Pierre ni moi ne pouvons assister à la noce. (Pierre et moi nous ne pouvons assister à
la noce).

- 5 - Quand les deux sujets peuvent être remplacés par "vous" (pronom personnel
personne du pluriel), le verbe se met à la 2e personne du pluriel :

- Ni Pierre ni toi n'avez assisté à la noce. (Pierre et toi vous n'avez pas assisté à la noce).

Accord de l'adjectif

Lorsque l'adjectif épithète qualifie deux ou à plusieurs noms, en règle générale, il se


met au pluriel :

- Cet enfant ne possède ni volonté ni énergie notoires pour réussir.

Si l'adjectif épithète qualifie seulement un des deux termes, il s'accorde uniquement


avec lui :

- Ni les rafales du vent ni le tonnerre grondant ne l'empêcheront de sortir. (Ce n'est que le
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tonnerre qui est grondant, et non les rafales de vent, donc grondant au masculin
singulier).

Accord du verbe avec l'expression "ni l'un ni l'autre"

a - lorsque le verbe suit "ni l'un ni l'autre", l'accord peut se faire au singulier ou au
pluriel :

- J'attendais Arthur et Lucie, mais ni l'un ni l'autre n'est venu.


- J'attendais Arthur et Lucie, mais ni l'un ni l'autre ne sont venus.

b - lorsque le verbe précède "ni l'un ni l'autre", l'accord se fait obligatoirement au


pluriel :

- À ce dernier concours Pierre et Paul n'ont été reçus ni l'un ni l'autre.

Encore une fois, le sens de la phrase et la logique peuvent créer des exceptions :

- De Pierre et Paul, ni l'un ni l'autre ne sera président de la Chambre de Commerce du


département. (Il est évident encore une fois qu'il n'existe qu'un poste de président et qu'un
seul candidat sera en mesure d'obtenir ce poste).

§.d / Ponctuation

La virgule sépare habituellement les éléments liés quand ils sont au nombre minimum
de trois et que la conjonction "ni" est employée devant plusieurs éléments :

- Ni la chaleur, ni la pluie, ni le vent ne pouvaient les faire reculer.

La virgule n'est plus obligatoire (théoriquement) quand il y a seulement deux termes et


que la négation "ni" est répétée devant chacun :

- Son vêtement n'était ni neuf ni usagé.