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TRIBUNAL DE PREMIERE INSTANCE DE BRUXELLES Jugement du 12 octobre 1999 - RG 98/7443/A 14me Chambre

En cette cause, tenue en dlibr, le tribunal prononce le jugement suivant : Vu: * la requte d'appel dpose au greffe du tribunal de cans le 03 juillet 1998 . * le jugement dont appel, contradictoirement rendu entre parties le 24 mars 1998 par le juge de paix du canton de Forest, signifi en date du 04 juin 1998 par exploit de l'huissier de justice B , de rsidence Uccle ; * les conclusions des parties dposes au greffe du tribunal de cans le 02 septembre 1998 pour l'appelante et le 31 mars 1999 pour l'intim ; Entendu les conseils des parties en leurs plaidoiries l'audience du 14 septembre 1999 ; ************* I. L'OBJET DU LITIGE. L'objet du litige porte sur l'tendue des pouvoirs du curateur dit aux meubles dsign par le juge de paix sur pied de l'article 1154 du Code judiciaire et en particulier sur la possibilit pour le curateur aux meubles de se faire remettre les avoirs en banque du dfunt. Il s'agit d'une question de principe, comme l'a pertinemment relev le premier juge et comme les parties l'ont confirm l'audience.

II. LES FAITS DE LA CAUSE. Par ordonnance du 24 dcembre 1996, le juge de paix du canton de Forest a dsign l'intim, Matre ...D... , en qualit de curateur aux meubles de la succession de feu V . Dans son tat descriptif des meubles, du numraire et des valeurs mobilires trouvs en la demeure du dfunt, joint son procsverbal du 24 dcembre 1996, le juge de paix n'a mentionn que quelques meubles meublants et beaucoup d'objets sans valeur . Dans l'exercice de sa mission, le curateur aux meubles a cependant dcouvert, dans les papiers du dfunt, des papiers de la Gnrale de Banque, indiquant que Monsieur ...V... avait t titulaire du compte 210-..-83 >>. Il a alors interrog l'appelante pour savoir si ce compte existait toujours et quel tait son tat (cf lettre de Me ...D... du 27 dcembre 1996). Par rponse du 31 dcembre 1996, la banque lui a indiqu que ledit compte prsentait un solde crditeur de 2.499,-francs et, en outre, que le dfunt avait

deux carnets de dpt (ns 210-...-25 et 210--30), crditeurs respectivement de 182.753,-francs et 96,-francs. Par lettre du 11 janvier 1997, le curateur a alors invit la banque clturer ces comptes et lui virer les fonds, ce que la banque a refus, invitant son tour le curateur demander l'extension de ses pouvoirs au Prsident du tribunal de premire instance, afin de se voir attribuer les pouvoirs de curateur succession vacante (cf lettre de la Gnrale de Banque du 21 janvier 1997). Le curateur s'y refusant, arguant qu'une telle extension n'tait pas ncessaire (cf. sa lettre du 22 janvier 1997) et la banque persistant dans son refus de lui remettre les fonds (cf sa lettre du 28 janvier 1997), Matre ...D... a assign la S.A. Gnrale de Banque par citation du 07 mars 1997, devant le juge de paix du canton de Forest.

III. LE JUGEMENT ATTAQUE. Par son jugement, longuement motiv, du 24 mars 1998, le juge de paix de Forest a fait droit la demande du curateur aux meubles, a condamn l'appelante, S.A. Gnrale de Banque, lui remettre les fonds en comptecourant et sur les carnets de dpt, ainsi qu'aux intrts moratoires au taux de 7 % l'an depuis le 22 janvier 1997, date de la mise en demeure, aux intrts judiciaires et aux dpens, et a dclar le jugement excutoire par provision.

IV. PROCEDURE. Le jugement attaqu a t signifi la requte du curateur, le 04 juin 1998, la S.A. Gnrale de Banque, qui en a interjet appel par requte rgulire en la forme dpose au greffe du tribunal de cans le 03 juillet 1998, soit dans le dlai lgal. Cet appel est donc recevable.

V. DISCUSSION. Attendu qu'ainsi qu'il a dj t indiqu, les parties s'opposent sur une question de principe, savoir l'interprtation donner l'article 1154 du Code judiciaire. Attendu que le curateur aux meubles (ici intim et demandeur originaire), estime qu'il ne doit pas tre investi des pouvoirs reconnus aux curateurs succession vacante pour obtenir de la banque (ici appelante et dfenderesse originaire) la libration des fonds appartenant au dfunt, afin de pouvoir remplir la mission dont il a t charg ; que pour ce faire, il s'appuie sur deux jugements, du tribunal de premire instance de Lige (07/11/1988, J.J.P. 1991-61) et du juge de paix du troisime canton d'Anvers (22/03/1996, J.J.P. 1996-87), reproduits in extenso dans le jugement a quo (pp 3, 4 et 5) ; que, en rsum, ces deux dcisions considrent que les comptes en banques (comptes vue et carnets de dpt) sont des crances, c'est dire des biens

mobiliers incorporels, qu'ils relvent ds lors des avoirs mobiliers, et que, partant, ils doivent tre assimils au numraire et valeurs mobilires dont question l'article 1154 du Code judiciaire ; qu'en consquence, le curateur aux meubles a les pouvoirs de se faire remettre ces avoirs en banque, sans devoir demander au tribunal de premire instance une quelconque extension desdits pouvoirs. Attendu que l'appelante soutient quant elle que: 1) les fonds en banque ne peuvent tre assimils des valeurs mobilires ; 2) les avoirs bancaires n'ont pas t trouvs en la rsidence du dfunt; 3) les extraits de comptes n'ont pas t mentionns dans le procs-verbal du juge de paix et que, ds lors, ces fonds chappent aux pouvoirs de l'intim. Attendu que le premier juge a fait droit la demande de l'intim, en considrant que: 1) selon les travaux prparatoires, les termes numraire et valeurs mobilires ne doivent pas tre pris la lettre et la dcouverte d'avoirs bancaires ne fait pas obstacle la mise en oeuvre de la procdure exceptionnelle de l'article 1154 du Code Judiciaire; 2) la description des biens trouvs en la mortuaire est gnralement sommaire et les exigences pratiques commandent que le curateur aux meubles soit mis en mesure d'accomplir sa mission, mme si le descriptif n'est pas exhaustif; 3) les avoirs bancaires ne doivent pas tre considrs comme des avoirs trouvs en dehors de la rsidence du dfunt, puisqu'il s'agit de crances trouves son domicile.

Quant l'assimilation entre avoirs bancaires et numraire et valeurs mobilires . Attendu qu'il n'est pas contest que la procdure prvue par l'article 1154 du Code judiciaire est exceptionnelle ; que l'appelante en dduit que les pouvoirs reconnus par cet article au curateur aux meubles doivent donc s'interprter restrictivement et que le curateur ne peut avoir plus de pouvoir que ceux qui lui sont expressment confrs par cet article, l'tendue de sa mission ne pouvant en aucun cas tre tendue par analogie ou assimilation que, se rfrant la dfinition classique donne par Van Rijn et Heenen (Principes de droit commun, t. II, 1957, p. 278, n 1252) des valeurs mobilires , l'appelante oppose ces titres ngociables la monnaie scripturale , que constitue le solde d'un compte en banque, pour en dduire encore que les comptes en banque sont donc exclus du champ d'application de l'article 1154 du Code judiciaire. Attendu qu'au sens classique et strict du terme, les avoirs en banque ne peuvent certes pas tre considrs comme des valeurs mobilires ;

qu'en ce qui concerne l'interprtation et l'application de l'article 1154 du Code Judiciaire, ces termes semblent cependant devoir tre interprts de manire souple, voire extensive, vu la dclaration expresse du rapporteur Monsieur H (dclaration confirme par le Ministre de la Justice de l'poque) lors des travaux parlementaires (cits par le premier juge), dclaration qui se lit comme suit (traduction) : ... si la Commission (du Snat) a crit les mots effets mobiliers au lieu de numraire et valeurs mobilires , c'est parce que l'expression effets mobiliers -tant en franais qu'en nerlandais - a une signification plus large que numraire et autres valeurs mobilires , qui font songer des titres et de pareilles valeurs mobilires. Les termes effets mobiliers visent toutes sortes de meubles, galement d'autres (meubles) que de l'argent liquide, des titres ou effets dans le sens financier du terme. Moyennant cette dclaration et si l'on donne au texte ancien valeurs mobilires le sens plus large de tous les biens mobiliers, nous croyons pouvoir tre d'accord avec le texte adopt par le Snat ; que c'est sur foi de cette dclaration, et afin d'viter une nouvelle navette parlementaire, que le texte a t adopt sous sa forme actuelle ( numraire et valeurs mobilires ) ; que, fonction de ce qui prcde, il semble donc que les pouvoirs du curateur aux meubles s'tendent tous effets mobiliers et donc en ce compris les avoirs en banque. Attendu toutefois que l'appelante souligne d'autres passages de la discussion la Chambre des Reprsentants, galement cits par le premier juge, et notamment ceux-ci : Ainsi qu'en votre Commission, on a fait observer qu'une personne peut avoir un mobilier sans valeur aucune tout en possdant assez bien de numraire et d'effets mobiliers. Il ne peut tre question, dans ces cas, de dsigner un curateur charg de raliser le tout, mme les titres, etc ... cela parfois un moment fort inopportun, puisqu'il lui serait loisible de le faire l'expiration d'un dlai de quarante jours aprs l'inventaire du juge de paix. Notons toutefois que si le Juge de paix ne trouve, d'une part, que quelques meubles modestes mais, d'autre part, une somme considrable en numraire, en bijoux ou en effets mobiliers, il ne fera pas usage de cette procdure nouvelle, mais opposera les scells ... En ralit, il ne sera fait usage de cette procdure quelque peu insolite que dans les cas de succession d'importance infime. Dans tous les cas o il existe une incertitude sur l'importance de la succession, rien ne sera modifi, et les scells seront apposs, comme dans le pass, par le juge de paix . ... L'existence la mortuaire d'un livret de Caisse d'Epargne de modeste import, ou de l'une ou l'autre obligation, ne peut faire chec l'application de la nouvelle procdure, mais il doit en tre autrement s'il y existe des valeurs pour une somme importante. Quant au numraire, il y a lieu de se montrer plus large car cette nouvelle procdure est la plus rapide et la plus pratique pour mettre le numraire en lieu sr ... .

Attendu que l'on peut en retenir ceci : 1) la procdure de l'article 1154 du Code judiciaire est exceptionnelle ; 2) elle ne peut trouver s'appliquer qu'en cas de succession d'importance infime ; 3) elle a t instaure dans un but de rapidit et d'efficacit notamment pour : - viter une indisponibilit prolonge de l'immeuble vu l'apposition des scells la mortuaire ; - permettre de mettre en lieu sr les valeurs trouves sur place (cf infra). Attendu qu'en en rsulte que cette procdure ne peut trouver s'appliquer si la valeur de la succession est autre que d'une importance infime ; qu'en dcider autrement reviendrait transformer l'exception en rgle gnrale, ce qui ne se peut ; que, partant, des avoirs bancaires d'une certaine importance doivent chapper aux pouvoirs du curateur aux meubles.

Quant la localisation des avoirs bancaires. Attendu que le premier juge a considr, sans s'expliquer sur ce point, que les avoirs bancaires taient des crances trouves au domicile du dfunt ; que ce faisant, il a commis une double erreur, de fait et de droit. Attendu, en fait, quant aux carnets de dpts, que l'existence et la consistance de ceux-ci n'ont t rvls au curateur aux meubles que par la lettre de l'appelante du 31 dcembre 1996 ; qu'en aucun cas il ne peut ds lors tre prtendu que ces carnets de dpts ont t trouvs au domicile du dfunt . Attendu, en droit, quant au compte vue (mais ceci vaut galement pour les carnets de dpt), que le solde crditeur d'un tel compte ne constitue qu'une crance qui n'est pas matrialise par un titre ngociable mais rsulte simplement des livres et comptes de la banque auprs de laquelle le compte est ouvert ; que si l'extrait de compte adress par la banque son client est un document comptable faisant preuve contre la banque, encore ne constitue-t-il pas lui seul un titre (permettant de pratiquer une saisie-7-arrt) (cf Van Rijn et Heenen, t. IV, 2me d. 1988, n 436 in fine, p. 318 et les rf cites) ; qu'il en rsulte que si le curateur aux meubles a dcouvert un extrait de compte au domicile du dfunt, cet extrait ne constitue qu'une preuve de la crance du dfunt contre la banque, mais non pas la crance elle-mme (non-incorpore dans un titre), crance qui reste qurable, faute de disposition conventionnelle

particulire, en sorte qu'elle ne peut tre localise que chez le dbiteur, c'est dire la banque, que, partant, il ne peut tre prtendu que cette crance a t trouve la rsidence du dfunt et que, pour ce motif galement, les avoirs bancaires du dfunt doivent, en rgle, chapper aux pouvoirs du curateur aux meubles.

Quant au dfaut de mention des extraits de compte dans l'tat descriptif annex au procs-verbal dress par le juge de paix. Attendu que, surabondamment eu gard aux motifs exposs ci-dessus, l'appelante fait encore valoir, juste titre, que le curateur aux meubles exerce sa mission exclusivement sur les biens et valeurs repris dans l'tat descriptif et qui lui sont confis par dsignation au bas du procs-verbal; que les considrations pratiques retenues par le premier juge et reprises par l'intim dans ses conclusions d'appel ne peuvent faire chec aux dispositions claires et prcises de l'article 1154 alina 2 du Code judiciaire.

PAR CES MOTIFS, LE TRIBUNAL, Vu l'article 24 de la loi du 15 juin 1935 sur l'emploi des langues en matire judiciaire ; Statuant contradictoirement en degr d'appel; Dclare l'appel recevable et fond; Met nant le jugement attaqu sauf en ce qu'il a dclar la demande recevable ; Statuant par voie de dispositions nouvelles; * Dclare la demande originaire non fonde ; * Dit pour droit qu'il n'y a pas lieu pour l'appelante de remettre l'intim, Matre ...D... , en sa qualit de curateur aux meubles de la succession de feu ...V... , les fonds dtenus par elle sur le compte vue n 210-..-83 et sur les carnets de dpt n 210-..-25 et n 210-..-30 du dfunt ; Vu la qualit des parties, dlaisse chacune d'elles les dpens qu'elle a exposs, ainsi que les indemnits de procdure, pour les deux instances. Ainsi jug et prononc l'audience publique de la quatorzime chambre du tribunal de premire instance de Bruxelles, le 12 octobre 1999.