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Secrtariat gnral Dlgation au dveloppement et aux affaires internationales Dpartement des tudes, de la prospective et des statistiques

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POLITIQUES PUBLIQUES ET RGULATIONS
Tlchargeable sur le site http://www.culture.gouv.fr/deps

182, rue Saint-Honor, 75033 Paris cedex 01 01 40 15 79 13 01 40 15 79 99

2007-4

conomies des droits dauteur I. Le livre


Christian Robin*

Sommaire
Modes de valorisation de lactivit ditoriale et remonte des revenus ................................... 2 Rmunrations en droits dauteur ......................... 2
Autres modes de rmunration de la cration ............................................... 4

Avant-propos
Lconomie de lauteur de littrature au sein de la filire de ldition, la plus importante des industries culturelles, est un modle historique canonique.

valuation des flux ............................................... 5 La question des -valoir .................................... 5 Les droits dauteur en quelques chiffres ............. 5 Interactions entre volutions des modes de gestion et rmunration des auteurs ........... 6
Outils de gestion et droits dauteur sur la vente des livres au dtail ..................... 6 Outils de gestion et droits dauteur sur les autres exploitations ............................ 6 Une part du travail ditorial dporte vers lauteur ................................... 7

Pourtant, lconomie du droit dauteur dans le livre sest renouvele et transforme : autour de la rmunration proportionnelle aux ventes des auteurs, sajoutent dautres modes de rmunration ; des catgories connexes des auteurs sont titulaires de droits dauteur ; des modes de gestion spcifiques et des exploitations plus nombreuses se sont dvelopps.

Droits dauteur et modles conomiques selon les secteurs ditoriaux ............................ 7 Droits dauteur et gestion financire des maisons ddition ...................................... 8 Conclusion ............................................................ 9 Mthodologie ....................................................... 11

Cette conomie du droit dauteur demeure un modle. Mais sous leffet des exigences industrielles et financires, de lvolution des technologies de ldition, de la nature de lauteur (ou des auteurs) comme des publications, elle poursuit une mutation apparemment lente mais dj profonde. P. C.

*Matre de confrences en sciences de l'information et de la communication l'universit Paris 13 et directeur de Formedi, cabinet de conseil et de formation. Publications rcentes : Precio y cultura. El precio unico del libro en Europa , Texturas no 1, dcembre 2006 ; Christian ROBIN et Bertrand LEGENDRE (sous la dir. de), Figures de lditeur, Paris, Nouveau monde ditions, 2005 (actes de colloque) ; Numrisation du livre, quelle influence sur les contenus ? , Communication et langages, no 145, septembre 2005 ; Les diteurs publient-ils trop de livres ? , Communication et langages, no 143, mars 2005, etc.
Directeur de publication : Philippe Chantepie, chef du Dpartement des tudes, de la prospective et des statistiques Responsable des publications : Jacqueline Boucherat 2007-4 dcembre 2007

La notion de proprit littraire et artistique est intrinsque la filire du livre : une grande partie de la lgislation dorigine sur ces questions sest dveloppe partir de problmatiques lies au livre imprim, et de nombreux articles du Code de la proprit intellectuelle (CPI) traitent du contrat ddition. Avec un trs grand nombre de titres nouveaux ou nouvelles ditions publis chaque anne prs de 60 0001 et une trs forte progression de ce nombre alors que les ventes de livres croissent faiblement, se pose la question des modes de rentabilisation de cette production. Les volutions techniques et les usages interrogent par ailleurs les modles conomiques des diteurs. Dans certains cas, la vente de livres nest plus quun lment dune offre plus large de services ; dautre part des modes daccs prt en bibliothque, photocopie ou Web , toujours plus varis ne font pas lobjet dune transaction montaire. La question des modes de rmunration des auteurs et des diteurs dans ces nouveaux modles, et en particulier dans le cadre de stratgies dexploitation multisupport, se pose donc avec encore plus dacuit. Pour autant, les pratiques ne sont pas rvolutionnes par lirruption de nouvelles techniques ni par lvolution du contexte et il sagit donc pour lessentiel dusages trs installs . Par rapport dautres secteurs des industries culturelles, le rle des socits dauteurs est faible dans lindustrie du livre. Toutefois, des organismes spcifiques ont t mis en place pour grer les droits issus des nouvelles exploitations.

de services relatifs aux contenus dont lditeur est dtenteur sest ajoute, ces dernires dcennies, la rmunration dexploitations sapparentant une licence lgale2. Nombreux sont les acteurs et les modes de rmunration auxquels chacun a droit (voir figure 1). Cependant, les diffrents intervenants la cration sont rmunrs par lditeur non seulement en droits dauteur mais aussi en salaires ou en prestations de services. Entre ces diffrents modes de rmunration, la frontire est floue. Les usages de la proprit littraire sont en effet restrictifs ou extensifs suivant les acteurs et selon les modalits dorganisation, comme le montre lexemple du maquettiste, rmunr diffremment selon quil est salari ou pas de la maison ddition et selon quil fait un travail de cration ou dexcution. Ces observations permettent de montrer les limites des informations collectes sur les montants de droits dauteur ou sur les contrats dauteur, puisque une part non ngligeable de la cration originale ne passe pas par des auteurs sous contrat et de nombreux travaux connexes la cration sont effectus dans le cadre de contrats assimils aux contrats dauteur et ce pour des questions essentiellement organisationnelles.

Rmunrations en droits dauteur


Les rmunrations sous forme de droits dauteur sont, pour une part, calcules en pourcentage des ventes, en application de la rgle gnrale dfinie par le CPI et, pour lautre, en droits forfaitaires indpendants des ventes3. Cest ainsi que sont rmunrs les auteurs de livres texte ou illustrations clairement identifis mais aussi dautres intervenants comme les directeurs douvrage ou de collection4 et les packagers5 qui ralisent tout ou partie du travail ditorial. Les droits proportionnels Le cas gnral Le contrat, qui lie lauteur lditeur, dfinit le mode de calcul des droits. Entrent en compte les paramtres suivants :

MODES DE VALORISATION DE LACTIVIT DITORIALE


ET REMONTE DES REVENUS Aux quatre grands modes traditionnels de valorisation dans la filire livre vente du livre au dtail, vente de livres fabriqus faon, cession de droits dexploitation, produit dactivits connexes comme la vente despaces publicitaires, prestations

1. Source lectre. 2. Possibilit dutilisation dune uvre sans autorisation pralable du titulaire des droits. 3. Voir Philippe SCHUWER, Trait pratique ddition, Paris, ditions du Cercle de la librairie, 2002. 4. Les directeurs douvrage ou apporteurs de projet ralisent un travail ditorial plus ou moins pouss ; les directeurs de collection font comme les prcdents mais au niveau dune collection de livres. 5. Le packager peut raliser une prestation trs complte partant dun projet dont lui ou lditeur a t linitiative jusqu la fourniture des fichiers des livres limprimeur et mme le suivi de la fabrication (impression et faonnage) du livre ou, au contraire, un suivi ditorial partiel jouant le rle de secrtaire ddition externe. Dans tous les cas, il aura une dlgation de ralisation douvrage.

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Figure 1 Schma de la remonte des revenus

PUBLIC Livre
PPTC (5,5 % de TVA) Professionnels Vente faon livre

PUBLIC
Toutes formes de consommation
Professionnels Ventes d'espaces publicitaires et autres

Dtaillant
35 40 % du PPHT
Distributeur 6 7 % sur flux au PPHT Diffuseur 5 6 % du PPHT ou

Professionnels Cessions de droit

CFC
Photocopie Droits lctroniques

Diffuseur-distributeur
50 58 % du PPHT (y compris dtaillant) DITEUR Prix vente net

SCELF
Droits drivs

42 50 % du PPHT

100 % du PPHT

Rmunration de la cration

% du PPHT ou % revenus acqureurs Salaires Prestations de services

SOFIA
Copie prive Prt

0 20 % du PPHT plus -valoir Forfait fonction du nombre de signes ou du type d'images

Droits d'auteur
% du prix net Forfait idem % des revenus diteur 50% des (10 90 %) revenus nets

Source : DEPS

le taux des droits, qui peut varier en fonction du nombre dexemplaires vendus selon une chelle progressive (par exemple 6 % jusqu 5 000 exemplaires vendus, 8 % de 5 001 10 000 et 10 % au-del) ; la base en valeur (gnralement le prix public hors taxes, PPHT) et en quantit (le nombre dexemplaires vendus), sur laquelle le pourcentage va tre calcul ; les ventuels abattements sur ces bases, cest-dire une diminution de la valeur de rfrence, prix ou quantit. Les diteurs appliquent, par exemple, un abattement sur le PPHT (15 30 %) en fonction de lexistence dune reliure (le complment de prix li la reliure nest pas suppos occasionner des droits). Ils pratiquent de mme pour les ventes hors Europe car les cots dacheminement sont trs levs (souvent 50 %), ou pour les ventes ralises avec une remise suprieure un niveau prtabli. Les droits, enfin, ne sont pas calculs sur les envois de spcimens faits la presse ou dautres personnes, ni sur les exemplaires dtruits. Souvent, une avance sur droits ou -valoir est prvue dans le contrat : dans ce cas, lauteur ne commence percevoir ses droits sur les ventes quune fois l-valoir couvert. Cette avance est

acquise une fois pour toutes sous certaines conditions relatives lacceptation du manuscrit et son montant varie en fonction de la notorit de lauteur, de quelques centaines plusieurs millions deuros. Dans le cas dun fort -valoir, il peut arriver que les droits calculs sur les ventes ne le couvrent jamais. Les taux des auteurs primaires sont extrmement varis. Pour un auteur unique, le taux rel, cest--dire dduction faite des abattements, peut aller de 3 18 % du PPHT. Dans le cas dune collaboration, les divers auteurs se partagent ces pourcentages. Les traducteurs littraires peroivent un faible pourcentage du PPHT (de 0,5 2 %) mais ont un -valoir qui dpend du volume de travail calcul comme pour les droits dauteur forfaitaires. Le tarif de leur prestation varie en fonction de la langue dorigine du texte. Les directeurs douvrage ou de collection reoivent de 1 2 % du PPHT et souvent un petit -valoir (quelques centaines deuros). Deux situations spcifiques Deux situations particulires, celle des directeurs douvrage ou de collection et celle des packagers, mritent dtre dveloppes.
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Les directeurs douvrages ou de collections Certains peuvent avoir un contrat sapparentant en tout point celui dun auteur cession de droits pour la dure de la proprit littraire, droits secondaires sur toutes ditions et pourraient donc, si lon sen tenait uniquement au contrat, revendiquer un droit moral, ce qui peut se justifier pour les ouvrages collectifs publis sous la direction dune personnalit, mais moins dans le cas o ils apportent simplement un projet. Dautres sont rmunrs selon un contrat dit viager o la rmunration ne leur est due que jusqu leur mort : la notion de droits dauteur au sens du CPI nest donc pas prsente et, pourtant, les systmes comptables des diteurs considrent ces sommes comme des droits dauteur. Ces deux formes contractuelles peuvent tre utilises par un mme diteur. Les packagers Leur rmunration dpend de la nature de leur travail mais sapparente dun ct celle des auteurs, de lautre celle des prestataires de services. Les modalits contractuelles dpendent du type dintervention quils ralisent ainsi que du souhait de lditeur de se protger plus ou moins fortement. Que sa prestation soit trs complte ou quelle ne soit quun suivi ditorial partiel (il joue alors le rle de secrtaire ddition externe), le packager a une dlgation de ralisation douvrage. La mission inclut ou non la signature de contrats dauteur son nom. Si le packager conclut les contrats dauteur, il cde ses droits lditeur selon un contrat classique ddition avec un pourcentage sur les ventes et un -valoir, charge pour lui de rmunrer les auteurs. Ce cas, frquent pour les uvres collectives, peut aussi se produire pour des ouvrages qui comportent des auteurs principaux uniques ou en collaboration. Le packager se retrouve alors dans la situation dun diteur cdant ses droits et prlevant donc une partie des droits des auteurs premiers. Nombreux sont les diteurs se trouvant dans cette situation qui souhaitent conclure directement les contrats avec les auteurs afin de limiter les risques que le packager ne se transforme en diteur. Le packager est rmunr de deux manires pour son travail (hors les contrats dauteur) : il peroit des droits dauteur et le remboursement des frais techniques. Le contrat dauteur pour la participation la conception de louvrage peut tre forfaitaire ou comporter des clauses dintressement aux ventes, avec des taux allant de 1 % pour une
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simple direction douvrage 10 % pour une intervention globale, et plus gnralement 5 6 %. Le risque encouru dans le cas dun contrat dauteur conclu par un packager, cest qu la disparition de ce dernier, lditeur exploite un ouvrage dont les droits sont en dshrence. Les droits forfaitaires Pour le texte, les rmunrations sous la forme de droits forfaitaires concernent habituellement les contributions ponctuelles (prfaces ou postfaces comprises) et les ouvrages avec de multiples auteurs uvres collectives et uvres en collaboration . Le calcul de la rmunration se fait, sauf dans le cas des prfaces et postfaces, sur la base dun feuillet standard de 1 500 ou 1 800 signes, avec des tarifs variant de 20 50 euros le feuillet. Toutefois, lorsquil sagit de textes rutiliss pour dautres ouvrages et encore plus de rditions du mme titre, il est rare que les diteurs versent des rmunrations complmentaires, en toute contradiction avec ce que prescrit la loi. En ce qui concerne liconographie, elle est essentiellement paye en droits forfaitaires selon une tarification beaucoup plus complexe que pour le texte puisquelle dpend du sujet reproduit (personne, uvre elle-mme protge ou non) et de lauteur de cette image (photographie, illustration, carte, etc.). Pour les photographies, elle dpend galement du tirage du livre. Par ailleurs, certains travaux sont parfois pays en droits dauteur forfaitaires alors que leur nature ne devrait pas sy prter, en particulier certaines prestations ddition free-lance.

Autres modes de rmunration de la cration


Les travaux de cration originale par nature peuvent tre rmunrs en salaires ou prestations de services : en particulier, la cration de maquettes ou de cartes, mais aussi certains travaux dcriture pour des ouvrages collectifs (lexicographie ou commentaires de texte juridique par exemple) ou de rcriture mens par un secrtaire ddition. La rmunration des activits cratives du personnel ditorial fluctue souvent au gr des rapports de force internes et des jurisprudences.

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Tableau 1 Chiffre daffaires et droits dauteur entre 1990 et 2005


1990 Chiffre daffaires (hors Clubs)
dont cessions de droits

En millions deuros

1995 2 154
76

2000 2 285
101

2001 2 353
99

2002 2 461
105

2003 2 540
108

2004 2 594
102

2005 2 746
118

2 038 193

Droits dauteur

209

263

285

295

355

427

470

Source : SNE (enqute annuelle de branche, hors Clubs)/DEPS

VALUATION DES FLUX


Pour analyser la place quoccupent les droits dauteur dans la filire livre et le rle conomique quils y jouent, il faut dabord valuer ce secteur dont lconomie repose sur les droits dauteur. Or, les donnes disponibles sur le march du livre en France varient considrablement : il serait denviron cinq milliards deuros (au prix public) selon le syndicat national de ldition (SNE), alors quune tude du DEPS valuait 5,3 milliards deuros le chiffre daffaires6 de la filire hors activit librairie, chiffre beaucoup plus lev que ce quindiquent les statistiques du SNE (voir tableau 1). Cette diffrence ne pouvant pas tre explique par le seul fait dintgrer ou pas certaines activits, pas plus que par des diffrences dchantillon, ce sont donc les statistiques du SNE qui sont ici utilises. Elles ont lintrt de constituer une srie longue et de comporter une valuation des droits dauteur.

Ce systme induit un long dcalage entre le versement et le constat comptable des droits : un valoir peut en effet rester dprci pendant toute la dure de la proprit littraire si louvrage est encore exploit dune quelconque manire. Le montant des droits est donc sous-estim. Des dcalages entre les dclarations des diteurs peuvent aussi tre induits par le versement de redevances lies, comme les droits daccs pour prendre une photographie.

Les droits dauteur en quelques chiffres


Le tableau 1 pourrait donner penser que les droits dauteur voluent beaucoup plus vite que le chiffre daffaires, alors que, en fait, ce phnomne reflte surtout une amlioration des dclarations faites par les diteurs. Les valeurs indiques partir de 2004 se rapprochent donc fortement de la ralit. Si lon tient compte des maisons ddition non intgres dans lchantillon du SNE, on peut estimer que les droits dauteur verss par les maisons ddition franaises slvent environ un demi-milliard deuros en 2005. Toutefois, ce chiffre comprend les droits verss tous les dtenteurs des droits dexploitation, quils soient franais ou trangers, auteurs ou diteurs, aboutissant ainsi des doubles comptes, en particulier en raison des cessions de droits en format de poche. Nous estimons ces derniers 30 millions deuros maximum. Tous ces droits ne correspondent pas un strict travail dauteur : cest le cas pour les usages particuliers du droit forfaitaire, les droits des directeurs de collection ou douvrage (pour la fonction apporteur douvrage) ou les droits des packagers. Les montants en jeu sont donc difficiles estimer, mais, en fonction des usages connus, nous les estimons

La question des -valoir


Les droits dauteur dclars au SNE comprennent en gnral les droits proportionnels, les droits forfaitaires y compris les droits photographiques et la contribution diffuseur de 1 % verse lAGESSA7. En revanche, se pose la question des valoir : pour de nombreuses maisons ddition en effet, ils ne passent pas directement dans les comptes auteurs. Ils napparaissent dans ceux-ci que pour le montant couvert par les droits calculs sur les ventes, le reste faisant lobjet dune dprciation et venant donc en charge au fur et mesure que celle-ci est constate. L-valoir non couvert est ensuite pass en perte.

6. Aperu statistique des industries culturelles, Paris, Ministre de la Culture et de la Communication, coll. Les notes statistiques du DEPS no 16, janvier 2006. Tlchargeable sur le site du deps http://www.culture.gouv.fr/deps (rubrique Statistiques ). 7. LAGESSA, association charge dune mission de gestion pour le compte de la scurit sociale et place sous la double tutelle du ministre des Solidarits, de la Sant et de la Famille et du ministre de la Culture et de la Communication, sert de passerelle entre les auteurs et les caisses primaires dassurance-maladie pour dterminer les conditions daffiliation au rgime spcifique cr par le lgislateur en 1975, et faire assurer le service des prestations dues aux affilis et la dlivrance de la carte dassur social.

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entre 50 100 millions deuros, le chiffre le plus probable tant de 60 millions. La concentration des droits sur quelques personnes reste limite dans ldition de livres. Une estimation des droits verss sur les dix-huit livres vendus plus de 100 000 exemplaires en 2005 montre que ces best-sellers nont pas occasionn plus de 4 % des droits de lanne. Les cessions de droits, elles, sont sous-estimes par les enqutes du SNE. Daprs nos propres estimations, tablies partir des usages des plus grands acteurs, leur valeur devrait se situer entre 150 et 200 millions deuros. Quant aux systmes de rmunration collective, ils devraient reprsenter pour les auteurs aux alentours de 10 % de lensemble des droits perus moyen terme.

INTERACTIONS ENTRE VOLUTIONS


DES MODES DE GESTION ET RMUNRATION DES AUTEURS La gestion des maisons ddition a profondment volu ces trois dernires dcennies en raison de lusage des outils de gestion et des changements dans les structures capitalistiques du secteur. Ces volutions, elles-mmes favorises par linformatisation qui permet des analyses projet par projet, influent sur la faon de considrer les droits dauteur.

duisant les droits dauteur proportionnels comme une variable et non comme une donne, le calcul du seuil de rentabilit et ltablissement dun compte dexploitation font que le responsable ditorial ne raisonne plus, comme avec la mthode du coefficient, en termes de rsultante dlments globaux. Les droits dauteur ne sont donc plus un paramtre externe rpercut sur le prix de vente quitte augmenter le tirage, mais une variable interne sur laquelle agir. Au nombre des paramtres avec lesquels le responsable ditorial essaie de jouer, figurent les droits dauteur, quils soient calculs proportionnellement aux ventes ou forfaitairement, puisquune grande part de la constitution du prix du livre chappe son action. Les cots sur lesquels il ne peut pas vraiment agir constituent environ les deux tiers du prix si lon additionne frais et remises lis la distribution et frais de structure. En effet, les premiers (frais de diffusion-distribution) reprsentent une part fixe de lallocation de la valeur du livre pendant toute la dure du contrat, soit au moins trois ans. Quant aux seconds (frais de structure), ils sont fixes et souvent rduits au minimum pour les petites maisons. Enfin, le poids des frais de fabrication, hormis pour les beaux livres, ne varie que trs peu et varie en fait surtout en fonction du tirage sur les premiers milliers dexemplaires. Les droits dauteur reprsentant ainsi un des rares postes sur lesquels les diteurs peuvent agir court terme, leur tentation de peser sur eux est donc forte.

Outils de gestion et droits dauteur sur la vente des livres au dtail


Le calcul de linvestissement ou du risque global outil de gestion le plus fruste pousse privilgier les titres dauteur, cest--dire ceux qui sont rmunrs en droits proportionnels : cela concerne en particulier les ouvrages de texte, o le travail ditorial est limit. En revanche, le calcul du seuil de rentabilit peut, dans certaines circonstances, exercer une forte pression la baisse du taux de droits dauteur, jusqu favoriser les uvres collectives, cest--dire les uvres qui sont sans droits dauteur proportionnels. Plus gnralement, les outils de gestion introduisent une vision globale de lconomie dun livre o chaque poste peut interagir avec un autre. Dans cette optique, le livre ne reprsente pas quun investissement mais un systme conomique. En intro6

Outils de gestion et droits dauteur sur les autres exploitations


Le responsable ditorial prend en compte galement les produits dautres exploitations que la vente au dtail et donc les droits affrents. Dans un univers o la concurrence interne la filire et externe avec tous les autres produits ou services culturels se dveloppe, llasticit des prix nest en effet pas totale et une maison ddition ne peut donc plus se contenter daugmenter ses prix car ceux-ci dpendent plus fortement quavant du positionnement commercial. Les outils de gestion tendent ainsi au renforcement du rle de lditeur. Enfin, lexemple de la codition montre que des clauses contractuelles peuvent encourager le dveloppement et la structuration de la production ditoriale dans le cas des livres illustrs. Quant la coproduction, elle peut jouer le mme rle mais, en renversant le raisonnement prcdent, elle peut

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aussi permettre de limiter la rmunration des auteurs pour les autres types de livres. Sil est difficile de vrifier si les droits tendent baisser, on peut cependant considrer que les tarifs restent stables en monnaie courante pour les droits forfaitaires ou semi-forfaitaires, comme la rmunration des traductions, et donc rgressent en euros constants. Les -valoir ne croissent pas non plus, sauf pour les best-sellers : des montants de 1 500 3 000 (ou lquivalent en francs) sont toujours voqus depuis une vingtaine dannes. Si les taux semblent avoir baiss, cest plus apparent que rel. En effet, la fin des annes 1990, des jurisprudences ont amen les diteurs8 limiter les abattements sur les bases de calcul et en particulier la passe9. Ce sont des taux rels (au moins plus proches de la ralit, des abattements tonnants subsistant) qui apparaissent maintenant dans les contrats.

DROITS DAUTEUR
ET MODLES CONOMIQUES SELON LES SECTEURS DITORIAUX La description des pratiques contractuelles gnrales ne permet pas dapprhender la ralit de la relation entre droits dauteur et conomie du livre, car cette filire est trs htrogne. Les pratiques varient selon les secteurs, quil sagisse du taux de droits, de la rmunration sous forme de droits forfaitaires ou proportionnels, du paiement des -valoir et de leur montant. En outre, ces variations apparaissent dun livre lautre dans un mme secteur ditorial. Plusieurs constats peuvent tre faits. Tout dabord, la pratique de l-valoir nest pas systmatique. Le versement dun -valoir significatif (plus de 5 000 ) concerne un nombre limit de livres. Du point de vue de la gestion, il faut distinguer entre la couverture de l-valoir et sa rentabilisation : un titre, en effet, peut tre rentable conomiquement sans que l-valoir soit couvert (voir tableau 2).

Une part du travail ditorial dporte vers lauteur


Que leur rmunration soit stable ou en baisse en monnaie constante, les auteurs, en contrepartie des droits, ralisent un travail plus important quil y a environ vingt ans grce aux volutions techniques. La numrisation du processus a en effet supprim un certain nombre doprations dans le prpresse10 : la saisie du texte par lditeur ou un prestataire est devenue rare, lauteur entrant directement son texte avec une feuille de style, voire dans une maquette prdfinie ou dans un systme dinformatique ditoriale incluant SGDB ou XML ; les logiciels de correction, intgrs dans le traitement de texte de lauteur ou chez lditeur, rduisent cette phase. Une partie du travail a donc t dporte vers lamont, savoir lauteur, lequel ne peroit pour autant aucune rmunration en complment. Ces volutions ont favoris depuis le milieu des annes 1990 la baisse du prix des livres puisque, en rmunrant les auteurs proportionnellement au prix public tout en leur transfrant une partie de leur travail, les diteurs peuvent raliser cette baisse plus facilement.

Les droits forfaitaires concernent de nombreux


titres, mais sont souvent pays dans le cadre duvres composites. Luvre collective, o tous les auteurs sont rmunrs en droits dauteur forTableau 2 Couverture et rentabilisation dun -valoir en littrature gnrale
-valoir 5 000 30 000 Prix public HT* 20 20 Remise diffusion-distribution 53 % 53 % Taux moyen de droits 10 % 12 % Frais de fabrication unitaire 1 0,9 Promotion 4% 4% Frais de structure 15 % 15 % Seuil de couverture de l-valoir 2 500 ex. 12 500 ex. Seuil de rentabilisation sans frais de structure 660 ex. 3 900 ex. Seuil de rentabilisation frais de structure compris 1 100 ex. 6 400 ex. 100 000 20 53 % 15 % 0,8 4% 15 % 33 300 ex. 12 800 ex. 20 800 ex.

* Ce prix public hors taxe de 20 correspond au prix moyen des vingt meilleures ventes 2005 (Livres hebdo n 637). Source : DEPS

8. Cest le cas en particulier de Hachette livre. 9. Rappelons que la passe, un abattement sur quantit la discrtion de lditeur, reprsentait prs de 10 % des quantits vendues la fin des annes 1990. 10. Phase qui va jusqu la prparation de la forme imprimante (plaque offset ou rouleau polymre) qui est place sur les presses imprimer.

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faitaires, est un modle dusage relativement limit. Par les montants mis en jeu, elle devrait concerner les diteurs dont les finances sont les plus solides.

Certains de ces petits diteurs tiennent des raisonnements proches de ceux de leurs auteurs : ils considrent leur activit ddition comme un lment dune stratgie professionnelle quils valorisent par dautres prestations : par exemple des interventions en formation ou des animations. Dans ce cas de figure, les livres sont une carte de visite pour pntrer un march comme celui des collectivits locales.

Pour une part non ngligeable des livres (sciences


humaines et sociales, sciences dures, scolaire, livres professionnels ou pratiques), la publication entre dans un raisonnement multifactoriel pour les auteurs. Le livre nest quun lment dune stratgie professionnelle plus globale de valorisation : par exemple, un simple outil promotionnel dun consultant pour les livres professionnels, ou dun professionnel vers le grand public pour le livre pratique. Ce peut tre aussi la transformation dun capital symbolique en capital financier dans le scolaire ou la condition essentielle dune carrire en sciences dures ou en sciences humaines et sociales. Les secteurs concerns correspondent environ 40 % du chiffre daffaires de ldition et du nombre de titres publis selon le SNE11 (et prs de 50 % des titres selon lectre). Certes, tous les auteurs nont pas cette dmarche, en particulier pour les livres pratiques, mais elle doit tre prise en compte dans lconomie de la filire. Quand le livre nest quune composante de la stratgie professionnelle de lauteur, lditeur dtient des arguments majeurs dans la ngociation. Le premier de ces arguments est de ne faire aucun lien entre le travail demand et son indemnisation : lditeur ne verse donc pas d-valoir ou verse seulement un montant symbolique, lequel na pour fonction que de valider lengagement contractuel. galement en position de force pour ngocier les taux de droits, il minimise le taux pour les premires ventes jusqu ce que le point mort du livre soit atteint, quitte lcher du lest sur la dernire tranche au cas o le livre serait un vrai succs dont tous, diteur ou auteur mais aussi distributeur, vont bnficier. Certains diteurs sont alls au bout de cette logique en ne rmunrant pas les premires ventes.

DROITS DAUTEUR
ET GESTION FINANCIRE DES MAISONS DDITION Constatant que les paiements sous forme dvaloir sont finalement faibles et que les droits dus sur les ventes sont verss fort tard dans le cycle dexploitation dun livre, le paramtre dlai de paiement a t introduit pour complter lanalyse. Le rle des droits dauteur peut ainsi tre trs contrast dans les finances des maisons ddition. Pour de nombreux diteurs qui publient des livres en une seule couleur, lauteur est le principal financier de lexploitation. Cest lui qui fournit la matire et qui ralise une partie du travail de transformation, mais il ne rcupre la contrepartie quune fois tous les autres participants au cycle ditorial rmunrs. Ce peut tre dans certains cas plusieurs annes aprs la mise en vente du titre, parfois jamais. Dans les pays anglo-saxons, o les arrts de droits sont plus frquents au moins deux fois par an , ce phnomne anormal est beaucoup moins sensible. Pour certains, en revanche, la question du financement des -valoir se pose avec acuit. Pour y faire face, ladossement un groupe solide financirement devient, si ce nest une ncessit, du moins un
Tableau 3 Contribution des droits dauteur au nancement de lexploitation
++ + Petits diteurs indpendants douvrages de texte diteurs douvrages illustrs dauteur diteurs de littrature gnrale, liales (ou dpartements) de groupes, diteurs de bandes dessines diteurs douvrages collectifs de rfrence
Source : DEPS

Par ailleurs, pour une part non ngligeable des


titres nentrant pas dans ces stratgies professionnelles, les auteurs sont dans une recherche de gratification symbolique : leur cration est publie, ils apportent leur contribution au dbat dides Une partie des petits diteurs vit sur cette dmarche. Ceci entrane les mmes consquences ngatives sur la rmunration des auteurs.

11. Les livres parascolaires et les guides touristiques, qui sont moins concerns par ces logiques, nont pas t inclus.

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atout. Dautres cherchent retarder les paiements des droits dus sur les ventes par divers moyens, dont la provision pour retours dinvendus est probablement la plus emblmatique. Si les diteurs douvrages de rfrence collectifs rencontrent le mme problme de financement, le paiement sous forme de droits forfaitaires leur permet une rentabilisation plus forte terme puisque les auteurs nont pas partag les risques ditoriaux. Ainsi, pour une majorit dditeurs, les droits dauteur ne sont pas un problme financier, mais une solution. Cependant, une partie des grands diteurs grands en termes de volume daffaires est confronte au phnomne oppos. Cette question de la rentabilisation de linvestissement en droits sous forme d-valoir pousse porter une attention particulire aux cessions de droits qui constituent, dans ce cas, un des meilleurs moyens damliorer de manire significative les rsultats. cet gard, la profession lutte en permanence pour limiter le rle des agents. Outre le risque de croissance des taux et des -valoir, ces nouveaux intervenants limiteraient la rentabilit des exploitations secondes (droits grs par les auteurs, rpartition plus favorable pour ces derniers). Ils pousseraient aussi rduire les dlais de paiement, mettant alors en danger le financement du cycle dexploitation.

systmatique dun contrat de cession portant sur lensemble des droits sans contrepartie dexploitation. Lditeur a une obligation de moyens mais pas de rsultat. En fait, lquilibre nest atteint pour lauteur quen raison de lexistence du droit moral13. Seul le droit moral permet lauteur dexercer un vrai droit de regard, mais ses diffrents attributs permettent galement lauteur de protger ses intrts conomiques. Sont dans ce cas, par exemple, le contributeur dune uvre collective ou de collaboration lors dune rdition, ou lauteur lors dune cession quil peut contester pour mieux faire respecter ses intrts patrimoniaux. Mais cest la dialectique droit patrimonial/droit moral qui tient le systme car si lon na pas de droit financier, on aura beaucoup de difficults faire valoir son droit moral14. Lexemple des coditions claire limpact des clauses contractuelles sur la production. Les contrats de codition fonds sur un prix de vente droits inclus coupl un calcul des droits de lauteur sur ce prix favorisent la pratique de la codition et contribuent ainsi linternationalisation et au dveloppement de la production dans le domaine des livres illustrs. Pour de nombreuses entreprises ddition, surtout les plus fragiles, lauteur joue le rle de financier de lactivit. Le partage des risques, qui est un des fondements de lactivit ditoriale est alors, dans les faits, trs dsquilibr. Lauteur, comme coproducteur du livre, est le dernier en percevoir les revenus mme si, aujourdhui plus quhier, il participe sa ralisation matrielle. Le souhait/ besoin dtre publi les raisons pouvant tre dordre artistique ou narcissique ou professionnel permet ce partage ingal. Limportance de ce dernier facteur ne doit pas tre nglige. Une part des auteurs souhaite se passer de cet intermdiaire grce aux technologies de la communication : quitte participer plus en aval dans la chane de production, autant tenter de matriser toute la chane. Cependant, le livre, objet physique, reprsente une onction ncessaire pour nombre dauteurs, les diteurs conservent donc une carte matresse, le poids symbolique de lobjet et du label appos.

CONCLUSION
Cette tude confirme que les droits dauteur sont un point nodal de lconomie de ldition de livres mais ne sont pas le moyen unique de rmunration de la cration originale puisque celle-ci peut tre paye sous forme de salaire ou de prestation de services. Par ailleurs, la rmunration sous forme de droits concerne galement des activits connexes la cration, et ce pour une part non ngligeable puisquelle stablit entre 10 % et 20 % des droits calculs12. Cest un systme qui constitue un cadre conomique particulirement favorable aux maisons ddition, en particulier grce la signature presque

12. La filire dont lconomie repose sur le domaine public na pas pu tre value faute dinformations dtailles sur le chiffre daffaires des diteurs, alors que cet aspect est non ngligeable pour le secteur du livre au format de poche et participe sa rentabilit. 13. Xavier GREFFE, conomie de la proprit artistique, Paris, Economica, 2005. 14. Propos exprims par Christian Roblin propos des exploitations autres que le support papier, lors dun entretien le 30 dcembre 2004.

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Ces volutions techniques et organisationnelles poussent aussi la croissance de la production. Les discussions sur la nature de la production de lauteur produit de son travail ou proprit doivent donc intgrer que sa prestation a volu puisquil effectue un vritable travail de mise en forme matrielle, parfois trs avance, qui mrite une rmunration spcifique. Les maisons ddition ont un autre atout, mme sil comporte plus de risques aujourdhui : ce sont des professionnels du rapport avec le public et de lexploitation des drivs de la cration. Le livre, dans certains secteurs, nest quune des pices dune offre gnrale de services. Les diteurs juridiques ou professionnels en sont lavant-garde quand ils mlent livres, feuillets mobiles sur abonnement, cdroms, services web, prestations de conseil et de formation, etc. Se pose alors la question de la rmunration de la cration. Dans ce cadre, la tentation daller vers luvre collective devient forte. Cependant, au regard du rle que le livre joue pour certains auteurs et du partage des risques entre ces derniers et les diteurs, cette tentation devrait rencontrer une forte rsistance. Au titre des risques pesant sur les maisons ddition, lhistoire rcente de la filire montre que lvo-

lution technique, couple des changements sociologiques, a lamin un secteur entier de ldition, celui des encyclopdies en plusieurs volumes. Dans ce contexte, certains diteurs nont trouv comme solution que de se transformer en prestataires des portails sur internet en leur fournissant de la matire ditoriale. La rmunration des exploitations qui passent par des instances collectives risque ainsi de devenir cruciale. Celle-ci pourrait reprsenter 10 % de lensemble des droits moyen terme. Leur potentiel de croissance est cependant li la mise en place de mcanismes complmentaires comme, par exemple, une forme ou une autre de licence lgale que le lgislateur a carte, au moins pour le moment. Cependant, ce type de conception de lexploitation dun livre nest pas possible pour tous les diteurs ou pour tous les ouvrages, soit que les premiers nen aient pas les moyens, soit que les seconds ne sy prtent pas. Certains diteurs ou auteurs adaptent ce type de dmarche leur situation. Ainsi, la publication de livres permet de (ou oblige ) dvelopper dautres activits comme les animations pour les auteurs douvrages pour la jeunesse ou constitue un outil de promotion pour des diteurs en rgion.

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Mthodologie
La premire phase de cette tude a t une phase de description/dcryptage de lorganisation de la filire et des pratiques contractuelles gnrales afin de poser un cadre dans lequel se dveloppent des pratiques spcifiques. Elle a t mene partir dune revue bibliographique des ouvrages et thses rcentes sur le sujet. Ensuite, le travail a port sur lvaluation des flux de droits concerns en essayant de recouper les informations existantes, en particulier celles provenant du SNE. Puis laccent a t mis sur les droits dauteur dans lconomie des livres travers trois types dtude : une analyse de linteraction potentielle entre mode de gestion des projets ditoriaux et rmunration des auteurs : en quoi tel ou tel type doutil de gestion peut influer sur les taux de droits, la rmunration au forfait ou non et les -valoir ? une description des consquences des particularits de chaque secteur ditorial, de chaque type de livre sur la rmunration des auteurs afin de prciser lanalyse des pratiques et de voir les modes de rentabilisation, limpact des droits dauteur sur lconomie de livres particuliers ; aprs cette approche titre par titre, ltude de ce que reprsentent les droits dauteur dans la gestion financire des maisons ddition a t mene afin de mieux apprcier leur contribution lconomie gnrale de la filire. Ce travail sest heurt un cueil de taille, savoir que la rmunration effective des auteurs est considre comme un des lments les plus confidentiels dune maison ddition*. Or le nombre de nouveauts et nouvelles ditions paraissant annuellement interdit de vrifier les assertions habituelles. Il a donc fallu se contenter dinformations parcellaires recueillies dans des contrats ou lors dentretiens avec des responsables ditoriaux ou administratifs des diffrents secteurs de ldition de manire informelle, ou encore auprs dauteurs. Par ailleurs, un certain nombre dacteurs reprsentant des instances de la profession, en particulier les responsables des socits de gestion collective, ont t rencontrs. Que les informations proviennent des documents ou des personnes, tous les types de structure sont reprsents : entreprises vocation grand public ou sadressant aux professionnels, maisons ddition spcialises dans ldition de texte ou dans les ouvrages illustrs, petits diteurs indpendants ou maisons (dpartements ou filiales) faisant partie de groupe nationaux ou internationaux, entreprises rcentes ou anciennes. Lexprience de formateur et de conseil en gestion des maisons ddition ainsi que les mmoires du master ddition de luniversit Paris 13 ont galement nourri ce travail. Les informations sur les clauses contractuelles, qui ont aliment cette tude, concernent un trs grand nombre de titres : informations dtailles pour plus dune centaine dentre eux et plus gnrales pour plusieurs dizaines. Les secteurs les plus reprsents sont la littrature gnrale, les livres pratiques, les beaux livres, le scolaire et les sciences humaines et sociales. Soulignons par ailleurs que le portefeuille contractuel dun diteur est le rsultat de son histoire, et qu ce titre, les livres qui paraissent en 2007 ont, pour certains, t signs il y a plusieurs annes. Ce phnomne explique probablement une grande inertie dans les pratiques. Dans cette tude, nont t retenus que les titres lancs ou parus depuis lan 2000. Dernier point, dordre mthodologique, lorsque lon tudie ldition de livres : la premire prcaution prendre est de sortir du paradigme de la littrature, car les pratiques de ce secteur sont trs mdiatises et apparaissent souvent comme les standards.
* Ltude faite par la Commission europenne sur ce sujet loccasion de lacquisition dditis par Hachette est probablement la seule source qui pourrait nous donner une vision prcise puisque les rponses taient obligatoires.

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RSUM
Au-del du demi-milliard deuros verss annuellement par les diteurs franais en droits dauteur, ceux-ci sont un point nodal de lconomie ditoriale. Une pression sexerce sur leur niveau car cest le seul paramtre sur lequel un diteur peut jouer aisment. Les volutions techniques risquent donc de pousser lauteur, qui a accru sa part du travail dans la chane ditoriale, prendre en charge lensemble de celle-ci, mais le statut du livre reste un atout stratgique des maisons ddition. La croissance des rmunrations passant par des instances collectives est lie la mise en place de mcanismes adapts.

ABSTRACT
Authors royalties, half billion euros paid by French publishers a year, are a key issue for the book publishing business. They tend to be squeezed because the level of royalties is the only parameter easily manageable by publishers. These are at risk of being outflanked because the authors whose part of the editing process has increased due to technical evolutions, will deal without them. Nevertheless, the books status remains a key asset for publishers. Besides, the growth of the returns coming through collective institutions is linked to the adaptation of these mechanisms.

Dans la srie conomies des droits dauteur , sont disponibles : 2007-4 I. Le livre 2007-5 II. Le cinma 2007-6 III. La tlvision 2007-7 IV. La photographie 2007-8 V. Synthse

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