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Gnalogie des Atrides

Atre et son frre jumeau Thyeste obtinrent le trne de Mycnes en l'absence du roi Eurysthe. En principe cette rgence aurait d tre temporaire mais elle devint permanente la mort du roi au cours du conflit. Atre fit la promesse de sacrifier son meilleur agneau Artmis. En cherchant son troupeau Atre dcouvrit un agneau dor qu'il offrit sa femme rope, pour le dissimuler la desse. Elle l'offrit son tour son amant, Thyeste, qui convainquit alors son frre daccorder que celui qui possdera l'agneau serait roi : Thyeste produisit l'agneau et rclama le trne. Atre rcupra le trne en suivant les conseils d'Herms : Thyeste accepta de rendre le royaume quand le soleil irait l'envers dans le ciel, un miracle qu'accomplit Zeus. Atre bannit alors Thyeste. Atre apprit alors l'adultre de Thyeste et rope et rsolut de se venger. Thyeste senfuit en pire. Cependant il revint bientt en Argolide a la prire dAtre, qui simula de se rconcilier avec lui. Mais Atre tua les fils de Thyeste, dont rope lavait rendu pre, et les fit cuire, ne conservant que leurs mains et leurs pieds. Il les donna manger son frre lors d'un banquet de rconciliation puis lui montra les membres coups. L oracle de Delphes annona alors Thyeste que s'il avait un fils de sa propre fille Plopia, ce fils tuerait Atre. Thyeste se rendit donc Sicyone, o la jeune fille tait prtresse d'Athna. Un soir, portant un masque pour dissimuler son visage, il l'attendit dans un bosquet voisin du temple, o il la violenta. Plope russit cependant s'emparer de l'pe de son agresseur, qu'elle cacha dans la statue d'Athna. Quelques semaines plus tard, Atre qui avait fait disparaitre rope, rencontra Plopia la cour du roi de Sicyone et l'pousa. Devenue mre, elle abandonna l'enfant, qui fut recueilli par des chevriers et reut le nom d'gisthe (gisthe vient daigos, chvre en grec). Quand Atre apprit ce qui s'tait pass, il crut que ce fils tait le sien et le fit alors rechercher. Une fois trouv, il l'leva au palais comme son troisime fils avec Agamemnon et Mnlas. Plusieurs annes plus tard, sur l'ordre d'Atre, Agamemnon et Mnlas partirent Delphes pour retrouver leur oncle Thyeste. Ils le trouvrent par hasard, le capturrent et le ramenrent Mycnes. Le roi donna alors l'ordre gisthe g de sept ans et qu'il croyait toujours tre son fils, d'aller tuer Thyeste dans sa prison. Cependant, au moment de l'acte parricide, Thyeste reconnut l'arme d'gisthe (l mme qui fut cache dans la statue d'Athna par Plope). Il demanda alors ce dernier de faire venir sa mre et leur rvla le secret de sa parent. Saisie d'horreur, Plope s'empara de l'pe et se tua. Aprs la mort de sa mre, gisthe rapporta alors l'pe ensanglante Atre comme preuve de l'excution, ce qui permit de le tuer quelque temps plus tard alors qu'il tait en pleine hommage : la prophtie venait de se raliser. Il plaa ensuite son pre Thyeste sur le trne et bannit ses frres Agamemnon et Mnlas. Quelques annes plus tard, Agamemnon, le roi lgitime, renversa Thyeste avec l'aide du roi de Sparte Tyndare, chassant Thyeste sur Cythre mais pardonnant gisthe. Oppos l'expdition grecque, gisthe ne suivit pas Agamemnon la guerre de Troie. Au contraire, celui-ci lui confia mme son royaume pendant l'expdition achenne. gisthe profita alors de l'absence du roi pour sduire la reine Clytemnestre et devint son amant. La guerre termine, les deux amants turent le roi et son esclave Cassandre son retour. Ils dirigrent encore la cit pendant sept annes avant qu'Oreste, le fils d'Agamemnon, pouss par sa sur lectre, ne venge finalement son pre en les tuant tous deux.