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ANTHROPOLOGIE DE LA COMMUNICATION ET DIVERSITE DES CULTURES1

Paul Rasse2 Rsum : Par opposition aux coles danthropologie de la communication nord amricaines centres sur ltude des relations inter personnelles au sein de groupes restreint, lauteur esquisse le projet dune anthropologie culturelle historique, gopolitique de la communication qui sinscrit dans la ligne dune tradition francophones initie par Claude Lvi-Strauss, Fernand Braudel ou Jean Lohisse. La perspective en est : 1/ de dire ce que la communication fait lhistoire de lhumanit, 2/ de prendre la mesure des phnomnes contemporains de mondialisation, de brassage et de recomposition des cultures, dinvention de nouvelles formes dexpression identitaire lies lessor des moyens de communication. Au croisement des disciplines, les Sciences de linformation et de la communication peuvent attirer lattention des anthropologues sur limportance historique des processus de communication, et inversement, utiliser lAnthropologie comme discipline constitue et constituante, fin prendre du recul sur les phnomnes de communication quelles tudient. Car lun des enjeux forts de la priode actuelle est de penser la mondialisation culturelle quengendre lexplosion de la communication en conjuguant une vision globale du phnomne, avec ltude de processus historiques marquants et de situations concrtes exemplaires. Mots clefs : Anthropologie de la communication, nouvelles tribus, identit, mondialisation, globalisation LAnthropologie de la communication doit beaucoup aux coles Nord-Amricaines ainsi que Winkin la magistralement dvelopp, au Mental Research Institut de Paolo Alto cre par Baetson et son quipe, lInstitut of Direct Analyses de Philadelphie o officiaient Watzlawick, et Birdwhistell, lUniversit de Chicago encore, avec Goffman et bien dautres qui ont entrepris une ethnologie mticuleuse des relations interpersonnelles, exotiques ou endognes, au sein des socits humaines (tribus primitives, bandes de jeunes, salles communes dun hpital ou dun institut griatrique)3. Les chercheurs se proposaient dtudier la communication dans les paroles, les gestes, les regards de la vie quotidienne, afin de reconstituer peu peu le code secret et compliqu crit nulle part mais compris de tous 4. Ils sefforaient de saisir la faon dont sorganisent les relations entre les individus de ces communauts, et dabord lchange de messages, ces chapelets
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Cet article est paratre dans Recherche en communication - Universit de Louvain la Neuve. Professeur des universits en Sciences de linformation et de la communication - Universit de Nice Sophia Antipolis, directeur du Laboratoire de recherche I3M (milieux, mdias, mdiation), en sciences de linformation et de la communication 3 Winkin Yves, Anthropologie de la communication, De Boeck University, 1996 ; La nouvelle communication, d. Seuil, 1984. 4 Selon la clbre expression dEdward Sapir, cit par Winkin Yves, Anthropologie de la communication, op. cit. 4me de couverture.

de mots qui circulent dun esprit lautre par lintermdiaire de la bouche, des oreilles, ou de la main et des yeux 5. Ils sintressaient encore aux attitudes non verbales et aux bruits qui confirment, contredisent ou brouillent les messages, puis encore aux matrices culturelles qui font sens, donnent leur signification aux messages, formatent les processus dchange, prdfinissent les canaux de circulation de linformation. On le voit, ces tudes se situent sur un plan micro social, celui de la description ethnographique de groupes restreints, de lobservation des comportements des individus qui les composent, des interactions entre eux, ventuellement aussi, de la comparaison ethnologique des communauts et des matrices culturelles qui structurent le fonctionnement interne du clan. Mais lAnthropologie de la communication ne saurait se rduire cette seule approche, si fertile et clbre soit-elle (elle est devenue un incontournable de la formation des tudiants en Science de lInformation et de la Communication) car il existe dans les pays francophones, notamment en France et en Belgique6, une autre tradition qui se risque au macro social. Elle prend en considration les cultures des mondes passs et prsents pour tudier le mouvement des civilisations et nourrir un autre regard sur la socit. La communication entre les peuples occupe une place forte au sein de ces dispositifs, elle en est le moteur, et la dmarche anthropologique sefforce de dire en quoi elle contribue lhistoire de lhumanit. Nous nous contenterons ici desquisser les grandes lignes de cette approche, puis de voir en quoi elles ouvrent un vaste champ de recherche auquel pourraient contribuer les sciences de lInformation et de la Communication, en se donnant pour objectif, dune part de dgager de lensemble des travaux ceux qui concernent le fait de communication, et dautre part de poser un regard anthropologique sur le rle des NTIC dans les mondes contemporains, de faon mieux cerner les mutations culturelles quelles imposent progressivement toute lhumanit. Commenons par repenser le projet anthropologique, par opposition certaines mauvaises habitudes qui tendent considrer les termes Ethnologie et Anthropologie comme des synonymes, et employer lun et lautre de faon indiffrencie dans la seule perspective dlargir le vocabulaire du rdacteur et dviter les rptitions. Lvy Strauss, lui, prend bien soin de distinguer Ethnographie, Ethnologie, Anthropologie, sciences auxquelles il fait correspondre trois niveaux de la recherche7. La premire tape ethnographique est celle de ltude des socits, sur le terrain, au plus prs des habitants, des modes de vie et des relations que les hommes et les clans tissent, des croyances quils partagent, des manifestations culturelles qui les runissent. La taille de la socit, recommande Lvy Strauss, doit tre suffisamment rduite pour que lauteur (le chercheur) puisse rassembler la majeure partie de son information grce une exprience personnelle 8. La mthode est celle de lobservation participante, de lempathie, de
Winkin Yves, Anthropologie de la communication, op. cit. p. 82 Luniversit catholique de Louvain a cre une chaire danthropologie de la communication qui dveloppe cette perspective, si lon en juge par les travaux de Jean Lohisse, Les systmes de communication : approche socio-anthropologique, ditions Armand et Colin, 1998, sur les quels nous reviendrons plus loin. 7 Levi-Strauss Claude, Anthropologie structurale, Presses pocket, 1990 (1re dition chez Plon 1958), p. 411 et suivantes. Le point de vue t repris plus rcemment par Franoise Hritier in : Hritier Franoise, Masculin / fminin, la pense de la diffrence, Ed. Odile Jacob 1996, p.32 et suivantes 8 Idem.
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limprgnation lente et continue des groupes humains minuscules avec lesquels le chercheur entretient un, rapport personnel9. Son travail est pour lessentiel descriptif. Cest ce niveau que travaille Watzlawick lorsquil tudie les conduites psychopathologiques des malades mentaux en essayant de faire abstraction de toutes les connaissances psychiatriques et autres notions prconues, afin de centrer leurs travaux sur ltude de la relation entre les sujets et de linfluence que cela implique sur les comportements10. Le second niveau, celui de lEthnologie, a une vise plus synthtique qui peut soprer dans trois directions : gographique si lon veut intgrer des connaissances relatives des groupes voisins ; historique si lon vise reconstituer le pass dune ou plusieurs populations ; systmatique enfin, si lon isole, pour lui donner une attention particulire, tel type de technique, de coutume ou dinstitution 11. L dj, le chercheur devra renoncer produire lui-mme toutes les donnes ncessaires ses analyses et utiliser, en seconde main, des matriaux ethnographiques produits par dautres. On peut, par exemple, situer ce niveau le fameux double bind (double contrainte) mis en vidence par Grgory Baetson et Margaret Mean partir de leurs travaux sur la Socit Balinaise, puis de lobservation des loutres du zoo de San Francisco, avant dtre repris par eux et bien dautres pour tudier les comportements sociaux, et notamment schizophrniques, en milieu psychiatrique12. Le troisime niveau, celui de lAnthropologie, tend une connaissance globale de lhomme, embrassant son sujet dans toute son extension historique et gographique ; aspirant une connaissance applicable lensemble du dveloppement humain depuis, disons, les hominids jusquaux races modernes ; et tendant des conclusions positives ou ngatives, mais valables pour toutes les socits humaines depuis la grande ville moderne jusqu la plus petite tribu mlansienne 13. L se dessine une anthropologie culturelle, gopolitique, macro conomique de lhumanit, qui sattache aux civilisations grandes et petites dans leur diversit et leurs mouvements au contact les unes des autres. Usant du comparatisme et visant la gnralisation ajoute Franoise Heritier, elle pour objet une rflexion sur les principes qui rgissent lagencement des groupes et la vie en socit sous toutes ses formes 14. Cest ce niveau que nous situons le projet dune anthropologie de la communication dont nous essaierons de montrer, au travers des rfrences quelques auteurs, quelle sincre dans une tradition caractristique des sciences sociales francophone. Si lAnthropologie sintresse aux socits primitives, cest moins pour leur conomie interne, domaine de lEthnographie, ou pour leur propre histoire et les relations quelles entretiennent avec leurs voisins, domaine de lEthnologie, que pour ce quelles nous enseignent sur lhistoire de lhumanit tout entire et sur le mouvement des civilisations ; depuis les premiers chasseurs cueilleurs, vivants en clan isols les uns des autres par le dsert, la mer, la jungle ou la fort amazonienne et par la guerre perptuelle quils se livrent entre eux, jusqu notre civilisation mondiale, ptrie par lessor des moyens des communication, brassant les hommes et les cultures comme jamais auparavant. Car si, un
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Laplantine Franois, Lanthropologie, Petite Bibliothque Payot, 2001, p 17. Winkin Yves, La nouvelle communication, Seuil, 1995, Entretien de Carol Wilder avec Paul Watzlawick, p. 318 et suivantes. 11 Levi-Strauss Claude, Anthropologie structurale, op.cit p.412. 12 Winkin Yves, La nouvelle communication, op. cit. p. 31 41. 13 Levi-Strauss Claude, Anthropologie structurale, op.cit p.413. 14 Heritier Franoise, Masculin / fminin, op. cit., p. 33
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bout, on trouve les mondes contemporains, lAnthropologie postule qu lautre, ltude des socits primitives nous renseignent sur la jeunesse de lhumanit. Les ethnologues, voyageurs la recherche des dernires socits primitives, taient en qute des premiers jours de lhumanit. Quant moi, crit encore Lvi-Strauss dans Tristes Tropiques, jtais all jusquau bout du monde la recherche de ce que Rousseau appelle les progrs presque insensibles du commencement javais poursuivi ma qute dun tat qui, dit encore Rousseau, nexiste plus, qui na peut-tre point exist, qui probablement nexistera jamais et dont il est pourtant ncessaire davoir des notions juste pour bien juger de notre tat prsent 15. Lun des grand intrts de lanthropologie est de rassembler et dexploiter un matriel inestimable sur les cultures qui nous ont prcdes, pour mettre en perspective et en discussion notre monde actuel. Et Lvi-Strauss dajouter plus loin : les autres socits ne sont peut-tre pas meilleures que la ntre mieux les connatre nous gagnons pourtant le moyen de nous dtacher de la notre, non pas quelle soit absolument ou seule mauvaise, mais parce que cest la seule dont nous devons nous affranchir 16. Lanthropologie constitue un formidable panoptique du savoir . Bruno Latour emprunte cette expression Michel Foucault pour dcrire les dispositifs matriels (bibliothques, muses, rseaux) qui mobilisent, enregistrent, assemblent les connaissances de faon les donner voir et tudier aux chercheurs17. L, les donnes ethnographiques et ethnologiques produites sur toutes les cultures encore prsentes, disparues ou en voie dextinction, sont convoques la table des chercheurs, confrontes, recombines entre elles, synthtises dans la perspective : de porter un regard global sur lhumanit, son histoire, les faons dont elle se pense et se reprsente ; de donner du sens aux pratiques culturelles enregistres par lethnographie des nouveaux mondes. On imagine bien que ce projet serait impossible, si les chercheurs devaient, par eux-mmes, mener dans chaque tribu les enqutes ethnographiques ncessaires leur documentation. Et Latour dexpliquer que Lvi-Strauss naurait jamais pu concevoir lAnthropologie structurale : dcouvrir les structures de tous les mythes de la plante, sil navait pu runir sur son bureau lensemble des travaux accumuls par ses prdcesseurs18. Le niveau de lAnthropologie est aussi rsolument interdisciplinaire, les connaissances issues de lEthnologie se conjuguant avec celles produites par la Sociologie, lHistoire et la Gographie, bien sr, mais aussi par la Psychologie, la Biologie, la Linguistique, et ce qui reste encore construire, les Sciences de lInformation et de la Communication. LAnthropologie, cest un certain regard, explique Laplantine, une certaine mise en perspective consistant dans ltude de lhomme tout entier, dans toutes les socits, sous toutes les latitudes, dans tous les tats et toutes les poques 19. La tche

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Lvi-Strauss Claude, Tristes Tropiques, Ed. Plon, Terre humaine, 1996 (1re d. 1955, p.p. 364 365. idem p. 453.

Latour Bruno, Les vues de l'esprit, une introduction l'anthropologie des sciences et des techniques, in Sciences de l'Information et de la Communication, publi sous la direction de Daniel Bougnou, Larousse, Textes essentiels. 1993, p. 587 et p. 594 (texte publi pour la premire fois, in le n14 de la revue Culture technique en 1985). 18 Idem p. 590 19 Laplantine Franois, LAnthropologie, Bibliothque Payot, 2001, p. 12.

est ambitieuse, elle ne peut tre mene bien, recommande Heritier, quen isolant des domaines20 ; ce que Lvi-Straus, par exemple, fait avec les mythes. La dmarche anthropologique, doit sefforcer de sappuyer sur des travaux antrieurs, en insrant la rflexion du chercheur dans un ensemble de connaissances plus vastes, mais aussi se nourrir des tmoignages des premiers observateurs mme si celui ci est souvent perverti par leur position sociale de voyageurs, de folkloristes, de lettrs, tantt mprisant le peuple, tantt nostalgiques et enchant par lui. Elle bnficie aussi bien sur de lexprience ethnologique, voir ethnographique accumule sur les communauts anciennes avant quelles ne disparaissent Au bout, la dmarche reste inductive, le chercheur ne peut prtendre connatre lhistoire et les cultures de toutes les socits qui ont exist. Il lui faut circonscrire des objets, des territoires physiques ou virtuels, rels ou imaginaires, des pratiques sociales anciennes ou nouvelles. Il doit les investir, les tudier de lintrieur, et adopter une dmarche ethnographique pour ne pas en rester des banalits trop gnrales, mais en mme temps sefforcer de saisir comment des forces extrieures plus puissantes les fond et les dfont sous lemprise des NTIC. Il sagit de montrer comment les civilisations se sont noues entres-elles, pour rejoindre, puis se mler lensemble quelles forment actuellement. Et cette dynamique devrait aussi valoir pour les autres cultures du monde, car elles sont toutes l, maintenant, aux prises avec le mouvement de la globalisation, tout arrives au mme point avec des histoires, et par des routes diffrentes quil conviendrait de refaire en marche arrire, de faon mieux comprendre comment elles se sont constitues, comment elle se sont parpilles en une myriade de territoires, comment elles se sont enrichies les unes des autres, comment elles ont rsist, un temps, la domination des unes sur les autres, et comment au bout du compte, elles ont abouti ce grand patchwork des cultures du monde en train de se refonder dans un melting-pot plantaire. Les SIC (Sciences de lInformation et de la Communication) ont l un rle primordial jouer, dune part, en attirant lattention des anthropologues sur limportance historique des processus de communication, et dautre part, en utilisant lAnthropologie comme discipline structure, constitue de longue date, pour prendre du recul sur les phnomnes de communication quelle tudie.. Dans cette perspective, deux sortes de phnomnes sociaux occupant dj une place centrale au sein des problmatiques anthropologiques nous intressent tout particulirement. Le premier est la propension de lhumanit produire de la diffrence, distinguer les individus, les groupes sociaux, gnrer de la diversit culturelle, de lidentit individuelle et collective. La dcouverte de lautre est au dpart de la demande anthropologique, la reconnaissance et la comprhension dune humanit plurielle est un des grands apports de la discipline21. Le second est la propension des individus, des clans, des tribus, des socits et des civilisations, se rencontrer, changer et communiquer. Plus les hommes se distinguent, explique Braudel dans Dynamique du capitalisme et dans Identit de la France, et plus il ont besoin de se rencontrer Tout village a beau faire, il ne suffira jamais luimme, il lui faut vendre et acheter Si l'espace divise, il unit du fait mme de cette division cratrice sans fin de besoins complmentaires ; entre zones cralires et d'levage
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Heritier Franoise, Masculin / fminin, op. cit., p. 33

Laplantine Franois, op. cit., p. 18

par exemple, entre producteurs de grain et producteurs de vin, le contact est quasiobligatoire 22. Pour les anthropologues, lchange, et notamment lchange matrimonial, est au dpart de lhistoire de lhumanit ; quand les peuples russissent substituer lalliance, le don et le commerce la guerre, lisolement et la stagnation dit Marcel Mauss23. La prohibition de linceste, qui distingue radicalement, et donc diffrencie, les femmes les plus proches que lon ne peut pouser, des autres, oblige les hommes du clan aller chercher les conjointes lextrieur et donc nouer des alliances avec les autres groupes environnants. Il fallait choisir, explique Lvy Strauss, entre des familles biologiques isoles, juxtaposes comme des units closes, se perptuant par elles-mmes, submerges par leurs peurs, leurs haines et leur ignorance, et, grce l'institution systmatique de chanes d'inter mariages, permettant d'difier une socit humaine authentique sur la base artificielle de liens d'affinits 24. Si lAnthropologie Nord Amricaine des relations interpersonnelles a beaucoup emprunt la Psychologie Sociale et la pragmatique, lAnthropologie des cultures et des civilisations prfre, elle, lhistoire, notamment celle des mouvements longs, initie par Braudel et dveloppe dans la revue quil cre cet effet (les Annales), de mme que celle des prhistoriens ou des philosophes tels que Foucault, Cest aussi la position de Lohisse que dopter pour une approche diachronique macroscopique, par opposition aux tudes ethnomthodologiques, interactionistes qui sen tiennent lordinaire de la communication25. Ensemble, ils racontent comment les moyens de communication, dabord inexistants, rduits la circulation matrimoniale des femmes et lchange de quelques lments symboliques et prcieux comme les parfums ou les bijoux, en viennent progressivement se dvelopper, se renforcer, mettre en relation les socits entre elles. Les premiers moyens de communication, un tant soit peu performants, permettant de transporter moindre cot et en grande quantit des marchandises et des hommes se sont difis sur leau. Les premires grandes civilisations sont nes le long du Nil, de l'Euphrate et du Tibre parce que ces fleuves ont t les premires grandes voies de navigation unifiant d'immenses territoires. Plus tard vers l'an 2000 avant JC, apparaissent de nouveaux navires quips d'une quille et d'une voilure permettant de remonter le vent ; la mer Mditerrane qui n'tait jusque-l qu'un immense dsert devient un fabuleux espace de communication entre les civilisations tablies sur son pourtour. Et bientt des marchandises de toutes sortes, mais aussi les savoirs, les gots, les reprsentations du monde, s'changent et fertilisent les civilisations, facilitant leur rayonnement. Lgypte, la Msopotamie, l'Asie Mineure, Mycnes, la Crte, deviennent cosmopolites, et chacun prend chez les autres ce quils ont produits de mieux pour linstaller chez lui26. Et Braudel dajouter la dcadence, les crises, les malaises de la Mditerrane, ce sont justement les pannes, les insuffisances, les cassures du systme circulatoire qui la traversent, la dpassent et l'entourent, et qui des

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Braudel Fernand, L'identit de la France, Espace et Histoire, tomes I II et III, Paris, Ed. Champs Flammarion, 1990, t.1 p. 12 voir aussi : La dynamique du capitalisme, Paris, Ed. Champs Flammarion, 1988 23 Mauss Marcel, Essai sur le don, texte de 1925 cit in Sociologie et anthropologie, PUF, 1950, pp.258 279, et in La sociologie, textes essentiels, Ed. Larousse 1994. pp. 361.379. 24 Lvi-Strauss Claude, Man, Culture and society, Ed by Harry L. Shapiro. New-York, Oxford University presse, 1956, p. 261-285. Traduction en langue franaise parue dans les Annales de l'Universit d'Abidjan, srie F, t.III, 1971, p. 21 22. 25 Lohisse Jean, op. cit. p. 10 26 Braudel Fernand (sous la direction de), La Mditerrane, op. cit., p. 46.

sicles durant l'avaient mise au-dessus d'elle-mme 27. Chaque fois, les nouveaux moyens de communication, tendent la capacit des puissants de brasser davantages de cultures et den tirer le meilleur parti pour tendre encore leur puissance. la renaissance, de nouvelles routes maritimes, tendent la plante toute entire, un processus inexorable de rencontre des civilisations entres elles On situe la rupture avec une conomie rurale millnaire dans la seconde moiti du XIXe, quand les routes et surtout le chemin de fer commencent irriguer la France et lEurope, acheminant moindre cot des fabrications et des matriaux nouveaux, ruinant les conomies locales traditionnelles, poussant les populations immigrer vers les grands centres urbains, l o elles esprent trouver ce dont elles rvent, et quelles ont a commenc de goter au travers des marchandises dsormais vhicules par chemin de fer jusque dans les endroits les plus isols. Et ce mouvement qui marque la fin des terroirs millnaires se poursuit inexorablement depuis avec le reste du monde28. Ensuite, le processus sacclre, les rseaux routiers, maritimes, ferroviaires, ariens, tlphoniques, informatiques, tendent leur puissance transformatrice au monde entier, avec toujours ces mmes forces duniformisation des modes de vie, des faons de penser, de rver. Et dans le mme temps, paradoxalement, de nouvelles fractures politiques, sociales, conomiques, technologiques ractivent les identits ou en crent de nouvelles. Aux identits holistiques, cohrentes, englobant lunivers de chacune des communauts, se substituent des identits partielles, superficielles, fragmentes ; et chacun peut y participer, les adopter, les affirmer, les consommer et en changer la manire de panoplies. Pour Balandier, la mondialisation, quil appelle le grand systme , tend dune part produire une rosion des diffrences, des configurations daltrit par lesquelles se manifeste la diversit des cultures, et grce auxquelles se forment les identits. En mme temps, il tend devenir pour tous les hommes lunique gnrateur dune altrit absolument indite celle dune altrit soi, en soi Comme si limmense accroissement de ses capacits lempchait de parvenir une relation intelligible de ce quil devient sur le flux du changement continu 29. La diffrence se lit de moins en moins dans le monde, et de plus en plus dans lhistoire des technologies qui le modlent, et le transforment de faon acclre ; quelques annes parfois suffisent pour que le paysage de nos existences change radicalement. Dautres formes de reconfiguration de la diffrence se jouent grce aux nouveaux moyens de communication qui permettent des groupes virtuels de militants, de collectionneurs, de sportifs, de festifs, de se brancher les uns avec les autres, de former des communauts virtuelles dont les membres cultivent les mmes passions, inventent des rituels, changent des savoirs, partagent les mmes gots, se distinguent des autres par des tenues vestimentaires et des attitudes corporelles qui les caractrisent. Et ces nouvelles tribus actualisent leur existence, la matrialisent au travers de rencontres physiques damis sporadiques ; le temps dune manifestation politique, dun festival ou dune soire, dune aventure, dune expdition au bout du monde, dun colloque, dune convention ou dun sminaire ordonns par quelques grands matres ; avant de se disperser nouveau de sorte
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idem, p. 64. Voir par exemple les travaux de Weber, un historien californien qui a tudi minutieusement la fin des terroirs franais, Weber Eugne, La fin des terroirs, Fayard, 1998. 29 Balandier Georges, Le grand systme, Fayard, 2001, p. 51 52, et aussi Cohen Elie, Mondialisation et diversit culturelle, in Rapport mondial sur la culture, Ed. UNSECO, 2000, p. 81.

que lidentit de chaque membre puisse se recomposer dans dautres activits30. Car ces nouvelles tribus sont phmres ; la diffrence des autres formes de sociabilit holistiques antrieures, elles restent partielles, momentanes, se font et se dfont sans arrt. Les aroports nont jamais t aussi pleins, note Wolton, parce que les NTIC stimulent les rencontres directes, relles mais pisodiques de personnes qui ont commenc et continuent de se rencontrer sur Internet31. Enfin, une troisime forme daltrit, caractristique de la priode contemporaine, est celle qui consiste ractiver, rinventer la tradition par la patrimonialisation dobjets, de monuments, de ftes, de savoirs et de mtiers, dans la qute des origines et lexhumation des hros fondateurs, dans la redcouverte de pratiques religieuses, artistiques, culinaires Cela se fait le plus souvent dans la perspective de recrer des liens afin davoir des choses partager au sein du groupe et changer avec lextrieur, ltranger, le touriste, mais parfois aussi, pour sisoler et exclure lautre, ainsi quen tmoignent certains mouvements ethniques, racistes et sanglants. Cette esquisse par trop simple et lapidaire ouvre nanmoins la perspective de deux grands chantiers de recherche pour les sciences de lInformation et de la Communication. Lun qui chercherait faire lhistoire des processus de communication ayant mis en relation les socits et les civilisations, jusqu produire notre univers postmoderne o un modle de civilisation devient, hgmonique, tentaculaire parce quil a la matrise des canaux de communication qui assurent une mass mdiatisation plantaire de ses faons de vivre ou de ses reprsentations. Lautre, qui sefforcerait de prendre la mesure des phnomnes contemporains de brassage et de recomposition des cultures au plus prs des groupes sociaux, afin de reprer et dtudier leffondrement, la reconstitution, linvention de nouvelles formes dexpression identitaire, de sociabilit et de solidarit, engendres, permises par lessor des moyens de communication. La premire perspective ouvre la voie dune approche mdiologique : Comment les sentes, les chemins, les routes de terre et de mer, de sable, de pierres et dasphalte, les systmes de navigation, les transports ariens, les rseaux ferroviaires ont mis en contact, puis en sont venus brasser les civilisations, en acculturer certaines, en craser dautres, provoquer lessor des plus puissantes dentre elles, avant que la rupture des rseaux de communication qui les avaient menes jusque l ne contribue leur effondrement ? Comment est-ce que le langage, lcriture, ldition, les mass mdia ont slectionn et transform les savoirs, les ides, les reprsentations du monde, les aspirations des peuples, et quel impact cela a-t-il pu avoir sur chacun deux ? On pense au travail de Rgis Debray par exemple lorsquil tudie litinraire de Dieu et explique comment le culte de lternel, les religions monothiste, juive, islamique et catholique sinscrivent dans des mouvements et des institutions, se transmettent depuis des millnaires et circulent par des mdias qui les remodlent, les recyclent, les diffusent de par le monde. Pour quun tre transcendant survive son acte de naissance, il a besoin dorganes et doutils : Un organisme spirituel (famille, nation, glise, secte...) et un appareil mnmotechnique (rouleaux, livres, effigies, figures ) leur runion seule assure une
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voir par exemple : Maffiesoli Michel, Le temps des tribus, Ed. Le livre de poches, 1991. Wolton Dominique, Internet et aprs, Flammarion 2000, p. 205.

viatique (de via, le chemin, la route) 32. Dans une perspective assez similaire, Jean Lohisse montre comment la succession des systmes de communication typiques : oral, scribal, massal et informels en privilgiant chaque fois une forme de langage ont boulevers les socits et caractris lmergence de nouvelle formes dorganisations sociales aux dpens des prcdentes33. La seconde perspective esquisse une anthropologie des mondes contemporains qui ferait toute sa place linfluence des nouveaux mdias sur la civilisation, et dabord pour dire comment lhomme post moderne se dbrouille avec ce que Marc Aug appelle le rtrcissement du monde 34. Les images circulent et du mme coup la dimension mythique de lautre sefface, les autres ne sont plus si diffrents, laltrit demeure, mais les prestiges de lexotisme se sont vanouis le rapport lautre stablit dans la proximit relle ou imaginaire. Et lautre sans les prestiges de lexotisme, cest simplement ltranger souvent craint, moins parce quil est diffrent que parce quil est trs proche. Georges Balandier fait injonction lAnthropologie dtudier non seulement comment se transforme la plante, mais surtout comment lhomme post moderne (lui, parle de sur modernit) habite ces nouveaux mondes qui sont de moins en moins des territoires, des pays, des espaces physiques, et de plus en plus des univers virtuels mouvants, imaginaires, phmres, tresss par les rseaux de communication35. Linformatique, avec son temps numrique, crit Lohisse, inaugure visiblement aujourdhui, dans la vie quotidienne un nouveau rapport au temps Cest le temps instantan des immdiats ; il nest plus orient du pass vers lavenir, il ne reprsente plus rien. Il marque la simultanit. Quil le veuille ou non, lhomme contemporain, du savant au manuvre, se voit aujourdhui projet dans loutre temps36. Nous savons maintenant que la dynamique du mondial est profondment lie la dynamique du local 37. Cest en cette imbrication, estime Balandier, que rside lun des dfis majeurs imposs aux sciences sociales prsentes 38. LAnthropologie est, de ce point de vue, la bien arme. Elle tient le local dans ses mains grce au travail ethnographique, mais sa tte est depuis toujours dans le global, avec ce projet qui la fonde, quelle nourrit et auquel elle se rfre pour avancer : faire lhistoire de lhumanit. Lheure est venue, conclu Aug, dune anthropologie gnralise lensemble de la plante Sadapter au changement dchelle, ce nest pas cesser de privilgier lobservation de petites units, mais

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Debray Rgis, Dieu, un itinraire, ditions Odile Jacob, 2001, p. 23. Lohisse Jean, Les systmes de communication : approche socio-anthropologique, ditions Armand et Colin, 1998. 34 Aug Marc, Pour une anthropologie des mondes contemporains, Ed. Champs Flammarion, 2001. 35 Balandier dfend lide que lon est pass du concept de lieu mot dsuet renvoyant des formes de territoires bien circonscrits, marqus par leur histoire, ancr dans le pass, celui despace vocable en inflation demploi pour dsigner les nouveaux mondes, les concentrations urbaines parfois qualifie de nonvilles, mgalopoles relles ou virtuelles rhizomatiques, sans contour prcis, fonctionnalises, banales au possible. Balandier Georges, Le grand systme, op.cit. p. 60. 36 Lohisse Jean, op.cit. p. 174. 37 Voir par exemple : Rasse Paul, Identits culturelles et communication en Europe, Le paradigme de la Mditerrane, Revue Communication et organisation, 2001 ; et aussi : Rasse Paul, Midol Nancy, Triki Fathi (Sous la direction de), Unit diversit, Les Identits dans le jeu de la Mondialisation, Ed. Lharmattan, 2002 ; ou encore : Morin Edgar, Kerne Brigitte, Terre patrie Ed. du seuil 1996. 38 Balandier Georges, Le grand systme, op.cit. p. 229

prendre en considration les mondes qui les traversent, les dbordent, et ce faisant, ne cessent de les constituer et de les reconstituer39. Il reste reprer des clans, des tribus phmres, de nouvelles formes dorganisations sociales, des vnements qui soient caractristiques des nouveaux mondes. Maffesoli, par exemple, en esquisse les contours dans ces travaux sur les nouvelles formes de sociabilit tribales40. Il reste mener sur elles des tudes ethnographiques qui feraient toute leur place au rle que les nouvelles technologies ont sur ces configurations sociales. En vitant den faire lapologie, il faut sefforcer de voir comment ces dernires, les unes aprs les autres, une fois dpass lengouement et les mirages quelles suscitent, modifient subrepticement mais durablement, notre rapport aux autres et au monde. Lapproche anthropologique, partir de matriaux accumuls par elle sur lhistoire des civilisations, peut permettre de prendre la mesure de mouvements imperceptibles et prsager de leurs consquences, l o ont ne les attendait gnralement pas ; une attitude prudente et fertile quont dj adopt les chercheurs qui font lhistoire des NTIC41. L, une ethnographie rigoureuse de terrain rencontre une anthropologie qui se souvient des mondes teint, qui utilise le matriel accumul par les ethnologues sur une multitude de socits et de civilisations disparues pour penser les mutations, leur donner du relief, prendre la mesure de ce qui se perd, de ce qui sinvente, et de ce qui peut se comparer et sinterprter la lumire de pratiques sculaires aujourdhui abandonnes. Trop longtemps, les ethnographes ont t obsds par lide quil fallait conserver la trace des cultures qui disparaissaient ; certains mme espraient les maintenir en vie, dans les comuses par exemple, ce qui ntait bien sr quune illusion, car ces mondes perdaient leur substance au fur et mesure que seffaaient les communauts qui les avaient habits. Et pourtant, ce matriel si drisoire et prcaire soit-il, nous permet prsent de mettre en perspective nos univers dont le relief va en scrasant au fur et mesure des progrs de la mondialisation. Il fournit un cadre de pense o puiser pour se dtacher des effets demprise de la pense consentante et unifiante que les instances surmodernes entretiennent 42. Lun des grands intrt de lAnthropologie est de donner du relief nos mondes aplanis par la globalisation, non seulement luniformisation des cultures et des modes de vie, mais encore des rfrences, des conceptions, qui font linsidieuse progression de la pense unique , dans ses formes culturelles autant quconomiques. Elle nous inviter relativiser la donne politique et sociale contemporaine. Ainsi Balandier oppose, par exemple, larrogance ethnocentrique de la pense globale, si sre delle-mme en raison des moyens incomparables qui la servent, cette ide quil y a eu dj bien des civilisations qui se pensaient et se voulaient le tout du monde mais qui ne sont pas parvenues ltre, lunification stant dfaite sous le coup de fractures nouvelles, de passions neuves produites par lmergence du monde nouveau 43. Une invitation ne pas
Aug Marc, Pour une anthropologie des mondes contemporains, op. cit. p. 178 Maffesoli Michel, Le temps des tribus, Ed. Le livre de poches, 1991. Et aussi Maffesoli Michel, Tribalisme postmoderne, in : Rasse Paul, Midol Nancy, Triki Fathi (Sous la direction de), Unit diversit, Les Identits dans le jeu de la Mondialisation, Ed. Lharmattan, 2002 41 Perriault Jacques, La logique de lusage, essai sur les machines communiquer, Flammarion, 1989. Scardigli Victor, Le sens de technique, PUF, 1992. 42 Balandier Georges, Le grand systme, op. cit. p. 230 ; voir aussi : Dupuy Francis, Anthropologie conomique, Armand Colin, 2001, p.5 43 Balandier Georges, idem, p. 231-232.
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oublier que notre civilisation mondiale si puissante en apparence restes dune grande fragilit. Dautres socits ont exist, qui avaient une tout autre conception du monde, de toutes autres faons dorganiser le vivre ensemble, de produire et de rpartir les moyens dexistence, de faire face la pnurie, de parvenir parfois une certaine abondance, de grer les conflits, de rpartir le pouvoir, de prendre des dcisions politiques, de rglementer la sexualit, de fonder des familles, de transmettre un patrimoine, de clbrer les anctres et les dieux et cette diversit de solutions imagines doit nous inciter prendre du recul, de la hauteur, afin de contempler notre monde daujourdhui, et dviter les piges dune naturalisation des rgles conomiques et sociales44. Il ny a pas de destin naturel de lhumanit. Notre monde na rien dinluctable, il est le rsultat de choix politiques, conomiques et technologiques, de jeux de pouvoirs, de stratgies de domination servant dabord la puissance des puissants, et cette lutte, toujours, des hommes en qute du bonheur. La posture anthropologique nous invite un retour sur nous-mme, une mise distance des mouvements de lhistoire et des formes omniprsentes de la communication qui ont conduit faire de notre socit ce quelle est.

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Dupuy Francis, Anthropologie conomique, Armand Colin, 2001, p.5

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