Vous êtes sur la page 1sur 90

INTRODUCTION

Les ondes et les vibrations ont de nos jours envahi tout lespace dans lequel nous vivons, et il ne sagit pas seulement de celles qui transportent les programmes de radio, de tlvision, les messages de nos tlphones portables ; il sagit aussi des ondes de diverses natures qui servent aujourdhui expliquer le comportement de la matire. Celle-ci, jusquici symbole de la solidit et de la permanence, suppose prsente mme lorsque nous ne la regardons pas ou ne la sentons pas, se rvle tout autre aux moyens dinvestigation puissants dont nous disposons : elle manifeste des proprits fugaces, difficilement tangibles, dont certaines sont dcrites par des ondes. Or, lhistoire de la physique nous enseigne que les dbuts de cette science peuvent tre situs il y a environ 2500 ans, avec les premires observations quantitatives sur les oscillations des cordes de la lyre. Lenvahissement de notre espace par les ondes ne sest donc pas produit soudain, mais au cours dun long travail thorique et exprimental, parfois ponctu de crises. Intress ds mon enfance par les phnomnes lmentaires que je pouvais observer, sensible aux beauts des mathmatiques, de la musique, jai voulu plus tard me consacrer des recherches appliques sur les ondes lectromagntiques, tout en dveloppant mes connaissances en physique fondamentale. Cest ce qui ma permis dentrevoir la continuit du dveloppement qui, initi par Pythagore, a tant contribu la physique et aux techniques modernes, et ma donn le dsir dcrire les pages qui suivent.

**
Suivant la tradition, Pythagore (env. 570-480 av. J.-C.) dcouvrit que les longueurs de cordes identiques qui mettent des sons consonants sont dans des rapports simples, par exemple de trois deux pour lintervalle que nous appelons une quinte. Cette dcouverte concernait des phnomnes chargs de beaucoup dmotion. Sans doute a-t-on reconnu l un phnomne de rsonance : les motions musicales sont en effet ressenties comme une sorte de rsonance de lauditeur avec linstrument ou avec celui qui en joue. Les nombres ne sont pas non plus affectivement neutres ; ils ont toujours sembl chargs de proprits extraordinaires, voire magiques. Or, Pythagore dcouvrait par ses observations leur rle direct dans un phnomne minemment sensible. Ces rapports numriques constituent une proprit moderne par son caractre gnral et quantitatif. De ce point de vue, rien de comparable ne devait apparatre avant longtemps dans lhistoire des sciences. On ne trouve rien de pareil chez Aristote. Certes, Archimde (287-212 av. J.-C.) conut aussi des lois quantitatives : lgalit de son propre poids et de celui du volume deau quil dplaait, les proprits des leviers. Mais ce furent surtout Galile

(1564-1642) et Kepler (1571-1630) qui, avec leurs lois sur le mouvement des corps, inaugurrent lge scientifique moderne. cette poque, lacoustique connut galement un renouveau spectaculaire. Toutefois, les proprits des oscillations sonores et des ondes qui les transmettent dans lespace ne constitueraient quun chapitre intressant mais limit de la physique si lanalyse mathmatique navait rvl au XVIIe sicle leur parent avec lhydrodynamique et les dformations des solides. Il se constituera sur cette base une physique thorique qui permit de traiter de nombreux phnomnes peu peu dcouverts, en particulier lectriques et magntiques. Elle allait mme, aprs 1860, prdire lexistence des ondes lectromagntiques, et montrer que la lumire est de mme nature. Loptique et llectromagntisme runis constituaient dsormais lun des deux versants de la physique fondamentale, lautre groupant la mcanique et ltude des proprits de la matire. La physique au sens large avait t jusque-l domine par les proprits et les mouvements des corps, et en particulier des astres, celle des ondes couvrait ds 1900 un vaste territoire. Mais les efforts pour runir ces deux versants taient rests vains. En outre, alors que les mouvements des corps sont immdiatement perceptibles, et que la nature des ondes sonores fut comprise de bonne heure comme un mouvement de vibration de la matire, la nature des ondes lectromagntiques restait mystrieuse. En particulier, on appelait ther le milieu dans quel elle se propage, mais on navait attribu aucune proprit prcise ce milieu. Au dbut du XXe sicle, les proprits de la lumire furent avec la radioactivit lobjet essentiel de la physique fondamentale pendant plusieurs dcades. Cette dernire connut plusieurs crises graves, puis de grandes unifications conceptuelles, pour aboutir aux extraordinaires dveloppements thoriques dont chacun entend parler, et aux innovations techniques qui modifirent peu peu notre existence. On sait gnralement que la premire crise fut rsolue par la thorie de la relativit entre 1905 et 1920. Des physiciens cherchaient dterminer les proprits de lther. Einstein raisonnait diffremment et cherchait se reprsenter ce quil observerait sil pouvait voyager assis sur un rayon de lumire. Les premiers firent des expriences probantes quils ne pouvaient expliquer. Einstein aboutit, comme chacun sait, une nouvelle conception de lespace et du temps. Llectromagntisme et la physique de la lumire restrent inchangs, mais la mcanique fut profondment modifie, quoique dune manire qui napparat quaux trs grandes vitesses. La seconde crise survint propos des proprits optiques des atomes et molcules. Les gaz chauds rayonnent ou absorbent de la lumire de certaines longueurs donde caractristiques des atomes quils contiennent. Loin dexpliquer cette proprit, llectromagntisme fournissait des prdictions absurdes. Cest en considrant ces atomes comme les supports dondes dun type inconnu, et de ce fait comparables aux cordes des instruments de musique, que lon parvint fournir une explication. Mais il fallut abandonner

un principe qui avait rgn sur la physique depuis Galile : celui de la continuit dans le temps et lespace. Natura non facit saltus, a dit Leibniz. Ce principe dit que ce qui se prsentera un instant ne peut diffrer beaucoup de ce qui sest pass immdiatement auparavant, que ce qui se passe ici ne peut tre trs diffrent de ce qui se prsente dans le voisinage immdiat. Nanmoins, depuis un demisicle dj, les gaz, les fluides et les solides ntaient plus considrs comme des milieux continus ni uniformes, mais comme des ensembles de petits blocs de plusieurs sortes, tous identiques pour chaque sorte : les atomes et molcules des diffrentes espces chimiques. Plus rcemment, la lumire galement tait apparue comme corpusculaire. Mais les mouvements de toutes ces particules taient toujours considrs comme continus. Lmission ou labsorption de lumire fut attribue des changements internes soudains et imprvisibles des atomes qui, autrement, restent dans un tat de mouvement immuable. Dans la nouvelle physique, linstant de tels changements ne peut tre prvu que statistiquement, et le processus mme du changement ne peut tre observ pendant quil se produit. Le mouvement des particules, comme les rsonances internes des atomes, fut compris comme conditionn par la propagation de certaines ondes dun type nouveau. Une nouvelle et trange mcanique fut dveloppe. Elle renona une vritable description du monde physique et se limita prdire des probabilits, mais elle sortit de la crise avec un pouvoir dexplication et de prdiction considrablement accru : elle fut lorigine de toute llectronique moderne. Les notions dondes doscillation ont jou un rle fondamental dans cette volution.

**
Cest de cette belle histoire que jai voulu tracer les diffrentes tapes sous plusieurs aspects. Malheureusement, elle chappe gnralement au public, parce que le comportement des ondes est beaucoup moins intuitif que celui des objets ou mme des substances chimiques, parce que le fonctionnement des appareils lectroniques est aussi trange que leur efficacit est vidente. Dans cet ouvrage, jai cherch prsenter les faits de la physique comme un chercheur peut les percevoir. Un trait, une tude historique ou les biographies des plus grands physiciens prennent des volumes. Jai prfr rassembler, dans la perspective composite qui mest propre, des dveloppements historiques, biographiques, thoriques, parfois exprimentaux ou techniques qui mont paru marquants. Jai souvent favoris un fait ou une personnalit peu connue. plutt que de mtendre sur les plus clbres. Cest pourquoi jai rserv une place particulire Pythagore, qui a jou un si grand rle dans la civilisation occidentale, et qui est si peu connu malgr le grand nombre de tmoignages indirects qui sont parvenus sur lui ainsi que sur ses innombrables disciples.

Cette histoire se veut en mme temps une introduction la physique quantique, souvent rpute incomprhensible, mais omniprsente dans les techniques modernes. Beaucoup daspects de cette physique si fertile restent obscurs, mais ltude des ondes est une bonne prparation son tude. Je madresse des lecteurs de profils assez diffrents, plus ou moins verss dans la physique ou les mathmatiques. Mon exprience mayant montr que lon est souvent contraint dcouter ou dobserver sans tout comprendre, jai suppos que le lecteur peut accepter ventuellement de faire de mme. Nous ne comprenons pas tous les personnages lorsque nous lisons un roman. Le praticien utilise des traits quil ne comprend gnralement pas entirement. Le lecteur acceptera peut-tre de ne pas savoir utiliser, ni mme comprendre chaque formule mathmatique prsente ici. Les passages thoriques sont les plus difficilement accessibles, semblables des pics ou des cavernes plutt qu des collines ou des replis de terrain. Mais je sais que dassez nombreux lecteurs seraient frustrs si on ne leur prsentait pas au moins la forme que prennent les lois, les thories, ce qui leur permet souvent de trouver une rponse aux questions quils se posent. Jai cherch ce que le texte garde un sens si lon passe les dveloppements mathmatiques, de faon que des lecteurs sans formation mathmatique puissent y trouver leur intrt. Cest pourquoi on trouvera des passages, trs lmentaires ct dautres inaccessibles dassez nombreux lecteurs. Lindex situ la fin du livre doit aider le lecteur comprendre les concepts qui ne lui sont pas familiers Jespre surtout avoir mis en vidence le sentiment sous-jacent et permanent au cours des sicles dun certain ordre de la nature, et de notre rapport avec elle. Jespre aussi que le lecteur aura la fin de cet ouvrage acquis une ide plus proche et moins dsincarne de la science physique, dont les lois sont en constante volution comme nous-mmes ; quil prouvera un plus grand sentiment de familiarit avec le monde scientifique et technique ; enfin, que ces pages lui donneront envie den savoir plus.

TABLE DES MATIRES


Premire Partie.
Chapitre 1. Des Grecs au Sicle des Lumires De Pythagore Newton Les origines Qui-tait Pythagore ? Pythagore et les cordes vibrantes La rsonance Naissance de la science moderne Lacoustique La lumire La rfraction de la lumire Le premier principe de minimum de la physique La vitesse de la lumire La premire conception ondulatoire de la lumire Les dbuts de la mcanique Les oscillations, mesure prcise du temps La science newtonienne Newton et la mcanique Remarques sur les mathmatiques Le calcul diffrentiel et intgral Technique de la drivation Lintgration Gnralisations Les ondes et le calcul diffrentiel Jean Le Rond dAlembert Regard sur la science aprs Newton Lquation de dAlembert Vitesse de propagation des ondes Les oprateurs 6 6 6 6 9 9 10 10 12 12 12 13 14 15 16 16 16 17 17 19 20 20 21 21 21 22 23 23

Chapitre 2.

Oprateurs linaires, fonctions propres et valeurs propres Une solution de lquation de dAlembert par les oprateurs linaires Chapitre 3. Oscillations et ondes Multiples solutions de lquation de dAlembert La propagation Les ondes stationnaires ou oscillations La phase Quest-ce quune onde simple ? Extensions de la thorie des cordes vibrantes Les trois dimensions et les symtries Le rayonnement La phase et la distance

23 24 25 25 25 26 28 28 29 30 31 31

lectricit, magntisme, ondes lectromagntiques Prlude la thorie de tout Nouveaux effets lectrodynamiques La thorie lectromagntique Une physique complte ? Chapitre 6. Les oscillations et les ondes dans la physique et la technique Gnralits La domestication des ondes lectromagntiques Les rsonances dans la technique Le bruit Diverses techniques de radiolectricit Modulation et dmodulation De diverses ondes Ondes lastiques dans les solides Ondes de surface ; vitesse de phase et vitesse de groupe Non-linarits dans les ondes Effets de lentille, ondes sismiques Lentilles gravitationnelles Ondes dans les plasmas Les ondes lumineuses La lumire lre quantique : masers et lasers Les hologrammes

43 44 44 46 46 47 47 48 49 50 51 51 52 52 52 53 53 54 54 54 55 55

Deuxime Partie.
La matrise de la lumire et de llectricit Fourier et les phnomnes priodiques Jean-Baptiste Fourier Diffrents espaces Sries de Fourier dans un espace born entre 0 et 1 Gnralisation aux fonctions priodiques Nouvelle gnralisation : intgrales de Fourier Lespace et le temps revus par Fourier Restrictions la validit de lanalyse de Fourier Importance de lanalyse de Fourier De Thomas Young Max Planck Lumire, lectromagntisme et physique des ondes Les interfrences ; lexprience dYoung Diffraction des pinceaux ou faisceaux lumineux Le son, la lumire et les spectres de frquences Le spectre du corps noir Lumire et lectromagntisme 32 32 32 34 34 34 36 36 37 37 38 38 38 41 42 42 43 Chapitre 7.

Chapitre 4.

Troisime Partie.
Lge quantique ou le monde dcrit par des ondes Retour aux particules et au discontinu Proprits tranges de la lumire des atomes Planck introduit les quanta La mcanique statistique Einstein bombarde la matire avec des quanta de lumire Retour Pythagore 58 58 58 58 59 59 60

Chapitre 5.

Chapitre 8.

Les atomes, la quantification et les ondes Niels Bohr quantifie les mouvements des particules La mcanique quantique et la mcanique classique Lcole de Copenhague Intervention de Louis de Broglie Les ondes de de Broglie Les ondes de de Broglie existent ! Comment tre simultanment onde et particule La mcanique quantique Erwin Schrdinger et la mcanique quantique Lquation de Schrdinger Les nombres complexes Sries de Fourier complexes Intgrales de Fourier complexes Les nombres complexes et les oscillations Les nombres complexes et les ondes La mcanique de Werner Heisenberg Le principe dincertitude de Heisenberg Quelques chiffres Dirac et Pauli Particules et antiparticules en cosmologie

61 61 62 64 64 65 65 66 66 66 66 67 68 68 69 69 70 70 70 71 72 73 73 74 75 75 76 77 78 78 79 80

Chapitre 11. Le monde quantique La rduction de la fonction donde La mesure suivant Bohr et la conscience Au-del du systme de mesure Statistiques, hasard, probabilits pilogue Appendices APPENDICE I. APPENDICE II. APPENDICE III. APPENDICE IV. Les grands noms de la physique des ondes Sur le calcul diffrentiel Les gammes et le chant des oiseaux Transitions quantiques

81 81 81 82 82 83 84 84 84 87 89

Chapitre 9.

Chapitre 10. Ltat quantique Interprtation de la fonction donde Un problme simple : llectron rflchi entre deux parois parallles Le principe de superposition et la mesure Quest-ce que ltat dun systme quantique ? Les transitions ; le temps quantique Mort naturelle sans vieillissement Incertitude sur la constitution dun systme Le paradoxe du chat de Schrdinger Le paradoxe EPR (1935) Le thorme de Bell. Lexprience dAspect et la non-localit

CHAPITRE 1

DE PYTHAGORE NEWTON
LES ORIGINES
Qui tait Pythagore ? Pythagore naquit vers 580 av. J.-C. Samos, au large de lactuelle Turquie, en Ionie, ppinire de philosophes et penseurs. On a pu dire quil fut le fondateur de la philosophie, des mathmatiques et de la physique1. Il fonda une cole, presque une religion, qui eut de nombreux adeptes pendant des sicles, peut-tre jusqu notre poque. Platon emprunta beaucoup cette cole. Il est exact que la personne de Pythagore est partiellement lgendaire, mais sr quelle est historique. Pythagore fut, en tant que mathmaticien occidental, prcd par Thals de Milet (env. 635-548 av. J.-C.), galement clbre dans nos coles pour un thorme gomtrique. Partiellement ou totalement phnicien de naissance, Thals voyagea en gypte et Babylone. Il tait connu pour ses explications des clipses et des quinoxes. Les mathmatiques babyloniennes taient trs dveloppes2. Elles comprenaient la rsolution des quations du second degr, mais lart de la dmonstration leur tait peu prs inconnu. linverse de Pythagore, Thals tait de tendance rationaliste, peut-tre athe comme son contemporain Hippon et, dit-on, dmocrate. Il fut compt comme le premier des sept sages . Lart de la dmonstration semble avoir t inconnu Thals. On na sur Pythagore que des renseignements indirects, mais leur nombre considrable tmoigne de limmense influence que lui-mme et ses disciples exercrent3. Ces renseignements sont tardifs et souvent pars, mais nous savons quil a exist des tmoignages dtaills, dont lun aujourdhui disparu, d Aristote (384-322 av. J.-C.). Il se peut que les deux premiers livres des lments dEuclide (450-380 av. J.-C.) viennent directement des pythagoriciens. Comme cet ouvrage reste la base de lenseignement de la gomtrie, on aurait encore l notre poque un contact presque direct avec Pythagore.

PREMIRE PARTIE

DES GRECS AU SICLE DES LUMIRES

1. Nous utilisons ici largement une courte mais intressante tude sur Pythagore dans louvrage de Singh, qui sest lui-mme bas sur Leslie Ralph : Pythagoras, a short account of his life and philosophy, Krikos 1961. 2. Noreddine Mohammed, Histoire des quations algbriques, Diderot multimedia, 1998. 3. Voir Les prsocratiques, dition tablie par Jean-Paul Dumont, Bibliothque de la Plade, Gallimard, 1988.

Il est sr que Pythagore tudia les sciences des gyptiens et des Babyloniens, que les Grecs tenaient en haute estime. Il est peu prs sr quil a visit lgypte, probablement Babylone et mme lInde. Grands marins, les Grecs vivaient au contact de peuples trs divers. Leur criture est dorigine smitique ; ils furent soumis de trs fortes influences asiatiques, dont certaines sont pour nous de nature mystique , alors quils sont pour nous les pres de la rationalit. Le mythe dOrphe, qui charmait les animaux et mme les puissances infernales par sa lyre, est un exemple de la sensibilit grecque dalors : le charme agissait parce que la musique a un pouvoir universel. Aprs ses longs voyages, Pythagore revint Samos, tombe entre temps sous la coupe du tyran Polycrate, qui chercha sattacher le savant philosophe. Son dessein tait probablement de le neutraliser, car il avait des ides dfinies sur le gouvernement de la cit. Pythagore se rfugia dans une caverne de lle, et eut dabord un seul disciple, apparemment nomm aussi Pythagore, et que, initialement il payait lui mme. Le disciple devint fort brillant et, lorsque le matre jugea linstruction termine, le disciple demanda ce quelle soit prolonge ses frais. Le matre voulut former une cole, mais ses vues sur lorganisation de la socit le firent chasser. Il se fixa Crotone dans le sud de lItalie, alors colonie grecque fertile en bl et galement fconde en penseurs. Il y trouva la protection du richissime athlte Milon. La rputation de Pythagore dans le monde grec tait dj grande, mais celle de Milon la dpassait encore : il avait t douze fois champion des jeux olympiques et pythiques ; de plus, il sadonnait la philosophie et aux mathmatiques. Pythagore put alors tablir une cole, sorte de fraternit pythagoricienne, qui compta, si lon peut croire les chiffres, jusqu six cents membres adonns la rflexion et aux mathmatiques. Non contente de trouver des procds de calcul, la nouvelle cole tablissait des dmonstrations, nouveaut qui deviendra lune des caractristiques de notre civilisation. La dcouverte tait que, ayant pos au pralable quelques dfinitions, postulats ou axiomes, on peut en dduire de faon rigoureuse un grand nombre de vrits ou thormes. Cest en ce sens que Pythagore peut tre considr comme le fondateur des mathmatiques. Les membres de la communaut devaient lui faire don de toutes leurs possessions, comme dans beaucoup de sectes, mais, sils la quittaient, on leur rendait le double de leurs dons. La vie tait austre, lhabillement devait tre simple. Il y avait un certain nombre dinterdits. La fraternit comportait quelques sueurs, dont la belle Theano, fille de Milon, que Pythagore pousa. On pratiquait intensment la musique, en particulier la flte. La communaut tait vgtarienne. Certaines de ses prescriptions ont sembl tranges, comme celle de ne pas manger de fves, parce quelles ressemblent des testicules. Cela illustre la difficult que nous avons nous reprsenter lesprit de cette poque. Lternit de lme et la mtempsychose taient parmi les fondements de la doctrine.

La mtempsychose tait cyclique. La notion de lme tait sans doute trs diffrente de la ntre. Elle tait considre comme une harmonie des tres. Les pythagoriciens avaient une vnration particulire pour Hrakls, intercesseur auprs dApollon, dieu solaire, politique car bienfaiteur de lhumanit (Pythagore veut aider les hommes), astronomique (les douze travaux dHercule renvoient aux signes du zodiaque) et musical (Hrakls est le chef des Muses). Les dcouvertes de la fraternit devaient, par serment, rester secrtes. Peu aprs la mort de Pythagore, lun des membres fut noy pour avoir rvl lextrieur lexistence de lun des polydres rguliers, le dodcadre rgulier, form de douze faces pentagonales rgulires. En effet, les Pythagoriciens sintressrent beaucoup aux cinq polydres rguliers : le ttradre, le cube, loctadre, le dodcadre et licosadre. Ils furent suivis en cela par Platon. Ces dcouvertes restaient en outre anonymes dans la communaut. La rgle du secret et lanonymat expliquent que nous sachions si peu de chose directement sur Pythagore et son cole. Selon une tradition, Pythagore lui-mme aurait noy un disciple qui avait rvl lextrieur lexistence des nombres irrationnels. On croyait cette poque une diffrenciation des fonctions dans la socit. Les Pythagoriciens pensaient que les hommes suprieurs se consacraient ltude de la vrit. Cest chez eux que naquit le terme philosophie , amour de la sagesse. Ils se dmarquaient aussi bien des politiques que des prtres, et cest bien ainsi que Pythagore est le fondateur de la philosophie. Cela ne signifie pas que la communaut tait referme sur elle-mme : elle voulait agir sur la cit, ce qui provoqua de violents conflits Samos, puis Crotone. Les dcouvertes mathmatiques furent considrables. Elles concernaient notamment larithmtique, et notamment certaines proprits des nombres auxquelles on attachait volontiers une signification universelle, on dirait volontiers mystique, si le sens de ce mot tait bien dfini. On sintressait par exemple aux diviseurs des nombres, sujet rest actuel, mais les pythagoriciens cultivaient particulirement les nombres parfaits , cest--dire ceux qui sont gaux la somme de leurs diviseurs. Le premier est 6 = 1 + 2 + 3, le second est 28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14. Viennent ensuite 496, puis 8 128, et une suite apparemment infinie. Les pythagoriciens avaient aussi une sorte de vnration pour le nombre 10 = 1 + 2 + 3 + 4, forme considre comme cratrice. Ils firent une dcouverte majeure pour notre poque, et qui fut trs difficilement admise: il existe des nombres qui ne peuvent tre reprsents par un rapport de deux entiers. Ils comportent donc un nombre infini de dcimales. On les appelle irrationnels. Il est facile de dmontrer que la racine carre de 2 (1,41421356237...) est irrationnelle. Une dfinition rigoureuse de ces nombres nen fut donne quau IXe sicle. Encore cela ne satisfait-il pas tous les mathmaticiens. Il est en pratique impossible dexcuter des calculs

comportant un nombre infini doprations avec la prcision parfaite laquelle prtendent les mathmatiques. On sait depuis le XIXe sicle quil y a infiniment plus de nombres irrationnels que de rationnels. De nos jours, Pythagore est surtout connu pour le trs important thorme sur les cts des triangles rectangles. Si c est la longueur de lhypotnuse, a et b celles des autres cts, on a : c2 = a2 + b2. Ce thorme possde des gnralisations trs puissantes, bases de la thorie des mesures dans lespace. Cette relation peut aussi tre remplie par des nombres entiers, par exemple 3, 4, 5. Il existe une infinit de groupes de trois entiers de ce type. Ces lments furent certainement rapports par Pythagore de ses voyages, mais il leur apporta un perfectionnement considrable : la dmonstration, qui est pour nous lessentiel des mathmatiques, par opposition aux techniques de calcul qui peuvent tre purement empiriques. Si a et b sont gaux 1, c est gal la racine carre de 2. Voil donc une proprit gomtrique lmentaire qui introduit un nombre irrationnel, alors que les pythagoriciens croyaient le monde rgi par les entiers. Nous verrons quils trouvaient au contraire dans lacoustique confirmation que la nature est rgie par les nombres entiers. Cest dans ce domaine que Pythagore fut le premier physicien scientifique , exprimental et quantitatif. Il fut galement astronome. On dit quil maintenait que la terre est ronde et tourne autour du soleil, deux mille ans avant Copernic. Sur le deuxime point, lhliocentrisme, on verra que sa conception tait sensiblement diffrente de celle de Copernic. Les notions de cette poque taient encore empreintes de chamanisme, une vue trs globale ou holiste du monde, et Pythagore apparat comme un chanon entre ces notions et la science dmonstrative. Il fut aussi un moraliste. On la dcrit1 comme un philosophe essentiellement religieux, tendance mystique, mais aussi comme avant tout politique. Les moralistes et les saints ont souvent des difficults avec leurs contemporains, et Pythagore en connut plusieurs reprises. Il naimait ni les tyrans ni les dmocraties. Sa vie se termina, daprs certains, dans le trouble et la violence. Le tyran de la ville proche de Sybaris, Telys, attaqua Crotone avec 300 000 hommes pour poursuivre des rfugis politiques2. Milon dfendit Crotone avec 100 000 hommes, fut victorieux (510 av. J.-C.) et dtruisit Sybaris. Il laurait inonde en dtournant le fleuve Crathis. Sur ce, les Crotoniens se disputrent le butin. Le peuple craignait que les Frres se taillent la part du lion, et peut-tre leur matre ou certains adeptes firent-ils des efforts dans ce sens. Cela ntait pas conforme leur doctrine, qui tait de ne pas se mettre du ct des dominants

ni du ct des domins, mais dobserver et de comprendre. Peut-tre cherchrent-ils nanmoins tendre leur influence la faveur des troubles. Un certain Cylon, qui autrefois navait pas t admis dans la fraternit pour manque de moyens intellectuels, prit la tte dun soulvement qui assigea la maison de Milon et lcole attenante. Il y mit le feu. Milon put senfuir, mais Pythagore prit dans lincendie. Selon une autre version1, Pythagore et ses disciples furent chasss de Crotone par les dmocrates en 510 cause de leurs tendances litistes. Pythagore se rfugia Mtaponte, dans te golfe de Tarente. Philolaos de Crotone, pythagoricien qui naquit trs probablement aprs la mort de Pythagore, fut combattu par ses condisciples. On dit aussi que lui et un certain Hipparque furent les seuls qui survcurent un incendie allum par Cylon Mtaponte2. Il se rfugia en Lucanie, puis en Grce Thbes, o il fonda une communaut qui ntait pas soumise au secret. Il laissa des crits signs qui sont en majeure partie perdus mais qui ont d se rpandre assez largement : De la Nature et Les Bacchantes, sorte de cosmographie. Philolaos fut probablement la principale source de nos connaissances sur le Pythagorisme. Il eut une grande influence sur Platon et, avec plus de rserves, sur Aristote. Il fut peut-tre lauteur du systme pyrocentrique. Dans sa physique, les quatre lments taient associs quatre des cinq polydres rguliers : le cube a produit la terre ; la pyramide, le feu ; loctadre, lair ; licosadre, leau. Le dodcadre correspondait la sphre de lunivers. Voici une des versions de la cosmologie de Philolaos : cest le feu qui occupe le centre de lunivers. Autour du feu central tournent dix corps divins le ciel et, aprs lui, la sphre des fixes ; les cinq plantes et le soleil, sous le soleil la lune, sous la lune la terre, et sous la terre lanti-terre, ncessaire pour quil y ait dix corps. Voil comment on inventa dj une (grosse) particule par ncessit thorique au VIe sicle av. J.-C. Daprs Diogne Larce, Philolaos prit assassin car on croyait quil aspirait la tyrannie. Mme si une partie des doctrines pythagoriciennes est le fait de ses disciples, Pythagore fut lun des plus grands penseurs de loccident, sinon le plus grand. Le prsent ouvrage est en un sens consacr aux prolongements de la pense pythagoricienne. Celle-ci est plutt un mode de pense universel, quil a exprim avec une vigueur particulire, quune doctrine personnelle. En ce qui concerne la physique, les nombres ont t remplacs dans la science moderne par des structures mathmatiques plus volues, voire par des symtries qui ne sont pas sans rappeler les polydres rguliers.
1. Je ne puis ici non plus me fier entirement la version assez dtaille de Singh ou de Leslie Ralph. Jemprunte au chapitre de Bertrand Russell consacr Pythagore dans History of the Western Philosophy, 1946. Nombreuses rditions et traductions. 2. Voir Les Prsocratiques, Gallimard.

1. Voir Encyclopaedia Universalis. 2. Ces chiffres considrables font douter de lexactitude du rcit de Singh. Il est bas en partie sur Diodore de Sicile, historien du premier sicle av. J.-C.

Pythagore et les cordes vibrantes Nous en venons maintenant la physique. Les Grecs avaient identifi la consonance des intervalles musicaux que nous nommons octave et quinte, ainsi que celle de leurs combinaisons la douzime, la quinzime. Il est certain quils avaient reconnu un phnomne de rsonance aussi bien entre les cordes des instruments de musique, quentre divers phnomnes naturels et les motions des hommes. Orphe avait le pouvoir dagir par sa lyre sur les hommes, les animaux et mme sur les puissances de lEnfer. Les Grecs avaient la notion forte dun certain ordre dans lunivers, et utilisaient ce sujet le terme d harmonie . Le terme signifiait primitivement jointure, assemblage , puis accord, convention , enfin juste proportion , conduisant tous les sens que nous lui donnons aujourdhui.
Les philosophes antiques firent partie du monde chrtien jusqu la fin du XIIle sicle. En 1277, les vques de Paris et de Canterbury condamnrent 216 propositions dinspiration averroste ou aristotlicienne dfendues par lUniversit.

de 1 2 pour loctave de 2 3 pour la quinte de 3 4 pour la quarte de 4 5 pour la tierce majeure de 5 6 pour la tierce mineure.

La rsonance Dans le sens gnral, le phnomne de rsonance est la raction particulirement forte dun tre ou dun objet certaines manifestations dun autre tre ou objet. Il a probablement voqu pour les Grecs les motions diverses que suscitent certaines musiques ou mme certaines combinaisons lmentaires de sons. Il prend un sens trs prcis pour les phnomnes vibratoires : la vibration dune corde met en vibration des cordes du voisinage accordes sur certaines notes, de mme que la balanoire prend une amplitude trs forte si lon la pousse en cadence . On attribue Pythagore la dcouverte que la juste proportion est, dans le cas des instruments de musique cordes, effectivement une proportion numrique simple. La correspondance entre les nombres et les phnomnes naturels tait depuis longtemps tablie par lastronomie, mais les nombres impliqus dans cette science ne sont pas simples. Les proprits des cordes introduisent des entiers simples et suggrent que lunivers est conforme une raison mathmatique dont lharmonie musicale est lexpression la plus vidente. Cest ce que, suivant Molire, Monsieur Jourdain apprit de son matre de musique, et cest la conception platonicienne des tres gomtriques comme ides , qui est encore fort rpandue, notamment chez ceux qui cherchent une expression mathmatique unique de toutes les forces de lunivers. Voyons donc plus en dtail quelles sont les observations qui ont servi damorce un courant de pense si puissant. Si lon cherche obtenir une srie de sons consonants avec deux cordes de mme nature et de mme tension, on trouve quil faut leur donner des longueurs dans des rapports simples, par exemple

Par exemple, si lon accorde deux cordes lunisson, et que lon veut obtenir sur la seconde un son qui sonne bien avec le premier, il faut modifier sa longueur dans un rapport simple. Si lon veut obtenir une quinte, il faut rduire la seconde corde de 1/3. Pour un intervalle de quarte, de ut au fa suprieur, ou de sol ut, il faut que les longueurs soient dans le rapport 4/3. La corde la plus longue donne le son le plus bas. Les instruments modernes permettent de modifier aisment la longueur active de la corde sans modifier sa tension : les violons, la guitare permettent dobtenir toutes les notes au-dessus de celle quelles donnent vide, en limitant la longueur utile entre un doigt et le chevalet, la partie situe entre le doigt et la cheville ntant pas excite. Les rapports ci-dessus permettent de dterminer la place des doigts, que linstrumentiste sait trouver dinstinct ou laide des sillets sur la guitare. Les intervalles caractriss par des rapports infrieurs 6/5 ne sont pas reconnus comme consonants notre poque, quoiquils soient trs frquemment utiliss. Nous nous dlectons de la tierce, qui fut encore considre comme dissonante au moyen ge, alors que lon avait prfr jusque-l loctave et la quinte, qui nous donnent une impression de vide. Quoi quil en soit, les pythagoriciens dfinirent les gammes musicales par des rapports mathmatiques. En effet, allant plus loin, on dfinit de nouveaux intervalles par des combinaisons dintervalles tablis. Ainsi, lintervalle de tierce mineure, qui est de 6/5 suivant les donnes ci-dessus, est obtenu en retirant une tierce majeure dune quinte. La loi est quil faut traduire les intervalles par des rapports et non pas des diffrences: (3/2) / (5/4) = 12/ 10 = 6/5 De la mme manire, on obtient un ton en soustrayant une quarte dune quinte, ce qui scrit, toujours en rapports: (3/2) / (4/3) = 9/8 Cette magie des nombres et de leur correspondance avec un art aussi puissant motionnellement que la musique fit une impression dautant plus profonde quelle fut nourrie par le dveloppement prodigieux des mathmatiques, des sciences exactes et de leurs applications techniques. Il faut apprcier la signification des lois pythagoriciennes. On peut se demander si elles concernent de faon fondamentale la structure de lunivers, car les instruments de musique ne se trouvent pas dans la nature. Ils sont fabriqus par lhomme, avec des cordes aussi homognes que possible. Cest donc notre propre cration que nous tudions l, et o

nous trouvons des proportions en nombres simples. Nulle part dans la nature, on na trouv de cordes vibrantes, ni dailleurs de nombres simples, sans lintervention de lhomme. Quinze cailloux trouvs sur la plage ne sont pas le nombre quinze. Les oiseaux, qui sont dexcellents musiciens, nont pas dcouvert par eux mmes ces intervalles magiques doctave, quinte, tierc ; certains ls ont appris d nous ; la plupart ls ignorent. Alors que nous croyons dchiffrer lunivers, cest nous-mmes que nous regardons dans un miroir. Mais il n faut pas pousser la modestie trop loin : toute cette dmarch est cratrice. Cest bien l une caractristique essentielle d lhomme. Et, aprs tout, lhomme est crateur parce quil est une partie d la nature, qui est cratrice.
On pourra vrifier les lments numriques que nous avons donns sur une guitare ou un violon. Sur une corde de sol, par exemple, on obtiendra la srie de notes suivante en faisant rsonner successivement la corde, sa moiti, son tiers, etc. : sol sol r sol si r L L/2 L/3 L/4 L/5 L/6 On peut aussi bien mesurer la longueur de la corde pour chacune de ces notes, cest-dire la distance du doigt ou du sillet au chevalet. Une exprience quivalente consiste mesurer la longueur des tuyaux des instruments vent. Elle ne peut tre faite sur une flte, car il existe un effet de trou qui fausse les longueurs, mais sur les tuyaux dun orgue, ou sur la note grave de diverses fltes.

Galile (1564-1642) fit beaucoup dobservations fondamentales, relates et discutes dans ses Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze attenenti alla meccanica e i movimenti locali , publis Leyde en 1638. Il perut le son produit par les cordes comme une oscillation comparable celle du pendule et il introduisit la notion de frquence : si les sons sont plus ou moins aigus, cest quils correspondent des oscillations rgulires diffrentes frquences. La frquence est le nombre dallers et retours par seconde, par exemple 440 pour le la de notre diapason officiel. Elle se compte en Hertz ou oscillations par seconde. La frquence est linverse de la priode T, dure dun aller et retour (T = 1/f). Galile observa que la frquence dun systme oscillant ne dpend pas de lampleur ou plutt amplitude de son mouvement. Il est exact quelle dpend trs peu de lamplitude tant que celle-ci est petite. Il conclut quelle nen dpend pas du tout, mme pour les grandes amplitudes . Nous attribuons tort Galile la dcouverte de lisochronisme des petites oscillations. Ses mesures de temps taient trs imprcises, et il avait une tendance la gnralisation, ce qui est un des principes de la science : si lon ne gnralisait pas, on ne pourrait jamais rien prvoir. Ltude des petits mouvements ou perturbations est devenue une des approches principales de la physique thorique, lapproche linaire. Mais Galile ntait pas parvenu au point o limportance de cette dmarche pouvait se rvler.
Robert Fludd (1574-1637), alchimiste anglais, entretint une controverse avec Johannes Kepler (1571-1630) au sujet du monocorde cosmique . Sur une gravure du temps, lunique corde de linstrument, accorde par la main de Dieu, est divise conformment aux notes de deux octaves. Les intervalles infrieurs correspondent aux quatre lments traditionnels : terre, eau, air, feu. Puis viennent la Lune, Mercure, Vnus, le Soleil, Mars, Jupiter, Saturne, la vote des toiles, et des espaces suprieurs. Les rapports simples des intervalles musicaux sont ceux reconnus par Pythagore, mais la comparaison avec les rapports des orbites des plantes, ncessaire pour obtenir une vue globale de lUnivers, est lointaine. Dans la mesure o les alchimistes cherchent une analogie entre des phnomnes diffrents grce des rapports mathmatiques, leur dmarche est dj celle de la science classique.

NAISSANCE DE LA SCIENCE MODERNE


Lacoustique Limportance considrable donne par ls Grecs la musique fut conserve dans la philosophie et ls religions au moins jusqu la Renaissance. On a donc beaucoup d traits sur la musique. Diverses gammes lgrement diffrentes furent proposes et utilises, souvent avec lide d trouver la seule bonne, et par l d trouver une cl d la comprhension d lunivers et d la plac que lhomme y occup. En mme temps, on cherchait des rapports numriques dans dautres phnomnes naturels, et ls priodes ou ls orbites ds plantes taient un champ d recherches activs. Kepler (1571-1630) tira ds observations astronomiques d Tycho Brah (1546-1601) ls trois lois qui portent son nom. Elles sont ls bass sur lesquelles Newton devait tablir la loi d la gravitation et confirmer celle d la dynamique1. Mais, dans ses ouvrags d 1609 et 1619, limportance est donne aux rapports entr ls orbites quil crut avoir trouvs aprs beaucoup defforts et quil interprta comme lharmonie cleste, la cl d lunivers.
1. Voir en particulier Jean-Marie Vigoureux, Les pommes de Newton, Diderot Multimedia,1997.

Dans louvrage cit, Galile dcrit de faon correcte comment la frquence f dpend des caractristiques de la corde : elle est inversement proportionnelle sa longueur L et la racine carre de sa masse linique (tant de kilogrammes par mtre de corde, dans nos units internationales actuelles), et proportionnelle la racine de sa tension F, qui est une force, exprime maintenant en Newtons ; cette unit vaut environ (le poids la surface de la terre dune masse de) 102 grammes. Ces rgles sexpriment par la formule suivante, condition dintroduire un coefficient, suppos ici universel, que nous dsignerons par a :

10

Galile, bon musicien, considre les intervalles musicaux doctave et de quinte exclusivement, conformment la stricte tradition pythagoricienne, alors que la gamme de Zarlino et mme la gamme tempre taient dj proposes de son temps.
Labb Marin Mersenne (1588-1648), de lordre des minimes, tait le condisciple et lami fidle, parfois encombrant, de Descartes. Thologien, philosophe, mathmaticien, physicien, il tait partisan du travail scientifique collectif. Il fut le correspondant scientifique de nombreux savants, dont Hobbes, Gassendi, Fermat, Galile, Torricelli, Beeckmann. Il fonda lAcademia Parisiensis (1635), moule de la future Acadmie royale des sciences. En tant que mathmaticien, il attira lattention sur la courbe dite cyclode, la clbre roulette propos de laquelle Pascal sillustra. Bon exprimentateur, il tudia la rsistance des solides, lcoulement des fluides, les instruments de musique et effectua en 1636 la premire mesure de la vitesse du son grce leffet dcho.

Le pre Marin Mersenne (1588-1648) contribua considrablement la cration de lacoustique scientifique moderne. An et ami de Descartes (15961650), thologien, mathmaticien, il tait pratiquement le correspondant du monde scientifique europen, lpoque o il nexistait gure dautres publications quorales ou pistolaires, et peu de traits. Il accomplit un travail considrable sur les instruments de musique, en particulier lorgue, leurs principes, leur facture. Il semble quil connaissait les lois de la frquence des cordes avant la publication de Galile. Il publia en 1636 un important trait Harmonie Universelle. On voit sur le frontispice Orphe et sa lyre coute par divers animaux et il est clair que Mersenne se situe partiellement mais consciemment dans la tradition grecque, rattache lorphisme et au pythagorisme. Il est vident quil dsirait en mme temps perfectionner un instrument de glorification de son Dieu.
Un thme dinspiration orphique se retrouve jusque dans le frontispice de lHarmonie universelle (voir illustration de couverture) de Marin Mersenne (1588-1648), lun des plus remarquables acousticiens de tous les temps. Cet auteur, moine de lOrdre des Minimes, a cit sous la gravure un extrait du Psaume 70 : pour te clbrer, mon Dieu, et ta fidlit, sur la cithare, je jouerai pour toi, Saint dIsral. (traduction TOB). Le Pre Mersenne, condisciple et ami fidle de Descartes, fut le correspondant scientifique de toute lEurope avant les fondations de la Royal Society en 1660 et de lAcadmie Royale des Sciences en 1666.

Il utilisa systmatiquement la notion de frquence pour lanalyse de la musique, ce que nous pouvons prciser en reprenant le tableau des longueurs des cordes consonantes dj donn propos de Pythagore, en ajoutant cette fois les frquences: sol sol r sol si r L L/2 L/3 L/4 L/5 L/6 f 2f 3f 4f 5f 6f La grandeur f varie selon la corde, conformment la formule donne cidessus. La proprit importante est que non seulement ces rapports simples donnent des intervalles consonants, mais aussi que cette srie de sons peut tre obtenue avec une seule corde : ce sont les sons harmoniques. Les intervalles successifs sont : octave, quinte, quarte, tierce majeure, tierce mineure. On passe loctave suprieure ou infrieure1 en divisant ou en multipliant la longueur de la corde par 2. Lintervalle doctave entre deux notes est considr comme tellement consonant que lon donne le mme nom aux deux notes en question. Si la note grave ou son fondamental est le sol grave du violon, f vaut 440/(9/8), soit environ 391 par seconde, on dit 391 s-1 ou 391 Hertz. La frquence est donc caractristique de la note, dont le nom est indpendant des autres caractristiques de linstrument telles que dimension, timbre ou sonorit.
Calculer les frquences des uts partir de la frquence du la et de lintervalle de tierce mineure.

Galile et Mersenne navaient pas les moyens thoriques de dterminer le coefficient a par le calcul, mais les mesures auraient montr que, exprim dans notre systme dunits ou dans tout autre systme cohrent , il vaut 1/2. Comme on utilisait des pouces ou des pieds, des livres, bref un systme qui nest pas cohrent , on ne pouvait pas obtenir une telle valeur simple, indice de quelque processus simple, comme on le verra plus loin. Avec les tuyaux dorgue, la relation est plus simple parce quils sont tous remplis du mme air, indpendamment de leur diamtre ou mme, peu de choses prs, de la position gographique de linstrument : f vaut environ 170/L pour les jeux de fond , qui sont de simples fltes, et 85/L pour les bourdons , dont une extrmit est ferme. Lut 1 de 66 Hertz demande un tuyau denviron 2,55 m. Il est nomm un tuyau de 8 pieds (8).

Mersenne tait un bon exprimentateur. Il fut le premier dterminer la vitesse du son, ainsi que les frquences sonores.

11

1. Voir lappendice III

Sur un piano, on reprera les touches de la srie de notes ci-dessus. On enfoncera doucement celle de la note la plus basse, la fondamentale, de manire soulever ltouffoir sans activer le marteau. On attaquera alors successivement les notes suprieures de faon brve. chaque fois, on entendra le son de la note frappe prolong par la corde grave : celle-ci est entre en rsonance. On vrifiera que toute autre note frappe nexcite pas de rsonance. On pourra aussi constater que, rciproquement, les notes suprieures indiques sont excites lorsque lon attaque la plus grave. Sur une guitare, il sera facile dobserver loeil les oscillations dune corde grave lorsque lon attaque de la mme faon lun de ses harmoniques sur une autre corde.

La rfraction de la lumire On voit facilement que la lumire se dplace en ligne droite, avec rfraction sur les surfaces limitant des milieux diffrents. Un bton oblique immerg partiellement dans leau semble bris. Cest ce phnomne que traita Descartes (1596-1650) dans sa Dioptrique (1637), o lon trouve la fameuse loi de la rfraction (dcouverte auparavant par le Hollandais Willebrod Snell (15911626) ds 1621 mais non publie) : un rayon lumineux change de direction en passant dun milieu transparent dans un autre, par exemple en pntrant dans leau ou dans le verre, et de mme en sortant. Le changement de direction seffectue suivant une caractristique de chaque milieu appele lindice de rfraction, gnralement dsign par n. Peu de temps auparavant, les instruments doptique taient apparus : Hans Lippershey (1570-1619) prsenta en 1608 une lunette au parlement de Hollande. Le principe, qui rsulte de la combinaison de deux lentilles montes aux extrmits dun tube, se rpandit. En 1609, Lippershey construisit le premier microscope par une autre combinaison de deux lentilles. La lunette atteignit Venise en 1610 et Galile en construisit immdiatement une que, le premier, il utilisa pour lobservation astronomique. En quelques heures, il fit quelques dcouvertes fondamentales : les montagnes sur la lune, deux satellites de Jupiter, les phases de Vnus, la nature de la voie lacte. Il fallait que Galile soit un exprimentateur et observateur tout fait exceptionnel. En effet, si ses lunettes atteignaient un grossissement de 30, elles taient trs peu lumineuses, trs sensibles aux vibrations, entaches de dformations et daberrations chromatiques (irisation au bord des objets) et donnaient des images secondaires par rflexion : une vitre laisse passer la lumire, mais prsente aussi un effet de miroir. Ces images secondaires sont faibles, mais elles faisaient dire que les images taient fabriques par la lunette. Cette lunette avait comme oculaire une lentille divergente, comme nos jumelles, et ninversait pas limage. Galile utilisait les lentilles de faon purement empirique, alors que lastronome et mathmaticien allemand Johannes Kepler (1571-1630) dcrivit en 1611 le tlescope rfraction, form de deux lentilles convergentes et donna une thorie de son fonctionnement. Ces tlescopes inversent limage. Cest grce la courbure des surfaces vitreuses que la rfraction peut faire converger diffrents rayons en un seul point et former une image. Vers 1650, loptique applique tait bien dveloppe et multipliait nos possibilits dobservation, bien que la nature de la lumire elle-mme ft ignore. Le premier principe de minimum de la physique Sur le plan thorique, Fermat (1701-1765), auteur dun fameux thorme qui ne put tre dmontr que rcemment apporta une remarquable contribution loptique. Pour dterminer les trajets des rayons lumineux, il ne se contente pas de les suivre pas pas comme Kepler ou Descartes ; il considre une quantit qui caractrise tout le parcours dun rayon de lumire depuis son point de cration M celui dobservation N. Il pose en principe

Les violonistes utilisent ces proprits pour obtenir les sons harmoniques, qui appartiennent la srie ci-dessus. Sur chaque harmonique, la corde vibre sur plusieurs fuseaux spars par des points immobiles ou noeuds. Le nombre de fuseaux est donn par lordre : 2 pour 2f, 3 pour 3f, etc. On illustrera plus loin ces divers modes doscillation (fig. 2a). Elle peut vibrer sur toutes ces rsonances la fois et donner toutes les notes, et cest ce qui donne le timbre . Les trs bons musiciens, et les accordeurs, peuvent reconnatre les diffrents sons lmentaires mis par une corde. Ce mode doscillation simultane sur plusieurs notes sera appel plus tard superposition linaire , et ce sera une des cls de la thorie quantique, qui tudie les atomes, les molcules et autres particules.
Une corde de piano qui donne le lai (442 Hertz) a une longueur de 30 cm et un diamtre de 1 min. La densit de lacier est dans le Systme International de 7 700, soit 7 700 kg par m3. Calculer la tension de la corde avec le coefficient a = 1/2. On obtiendra la valeur en newtons.

La lumire La lumire fut de tout temps un objet de fascination. Selon la Bible, ce fut la premire cration dlohim. Euclide traita de loptique (llle sicle av. J.-C.). Vers lan 1000, Ibn Al-Haytham (Alhazen) publia un trait de dioptrique qui traitait de la rfraction, des proprits des miroirs, bref de la marche des rayons (optique gomtrique), mais les consquences pratiques, sil y en eut, ne sont pas connues. En occident, la dioptrique fut reprise principalement par Kepler, Snell, Descartes. Lide que la lumire est vibratoire apparut bientt. Quoiquoppos cette ide, Newton observt la dispersion de la lumire par le prisme, qui fait sortir de la lumire blanche un morceau darc-en-ciel, y distingua sept couleurs et les compara aux sept notes de la gamme. La dioptrique permit de construire de nombreux instruments de plus en plus perfectionns. La nature ondulatoire de la lumire ne fut confirme que vers 1800. Loptique occupe une large place dans lhistoire des vibrations et des ondes.

12

que, parmi tous les parcours que lon peut envisager, celui que suit le rayon lumineux rend cette quantit minimale ou, dans certains cas, maximale. Cette quantit est maintenant exprime par lintgrale : o ds est un lment infinitsimal de longueur du trajet, et n lindice de rfraction locale, qui dans le cas le plus gnral varie suivant chaque point de lespace. Fermat ne connaissait pas le calcul vritablement infinitsimal de Newton et Leibniz. Il considrait une suite de milieux dindices ni, le rayon lumineux ayant dans chacun deux, entre les surfaces rfractrices, une longueur si. La somme est, suivant le principe, minimale pour le parcours effectif du rayon. Ce principe a pour consquence la loi de Descartes. Il jouera ultrieurement un grand rle dans le dveloppement de la physique thorique. Il a souvent t compris comme un principe dconomie de la nature, voire comme lexpression dun certain finalisme. Il est li au fait que les lois de la dynamique nont pas de direction prfrentielle pour le temps : en chaque point, le rayon se comporte daprs ce qui va se passer jusquau point N (futur) aussi bien que daprs ce qui sest pass depuis le point M (pass). La vitesse de la lumire Venons-en la propagation. Il a t jusquici question surtout doscillations, vibrations, rsonances. Les chos, le tonnerre montrent que le son ne se propage pas immdiatement. Galile tenta de mesurer la vitesse de la lumire en masquant des lanternes et conclut que, si elle nest pas instantane, elle doit tre trs grande.

un temps de rvolution denviron 42,5 heures. Les heures doccultation sont parfaitement connues Greenwich ou Paris. Calcutta ou Cuba, on peut savoir lheure de Greenwich en observant une occultation, ce qui permet de dterminer la longitude locale et de dresser des cartes. Cest pourquoi les astronomes Cassini, Picard et Rmer1 observrent les mouvements de Io avec prcision. Ils dtectrent des irrgularits de quelques minutes, que Rmer attribua au temps de propagation de la lumire. La distance de la Terre Jupiter pendant une opposition (positions T1 et J1 de la Terre et de Jupiter), est plus courte que lors dune opposition (positions T2 J2, 200 jours plus tard). La diffrence est gale au diamtre de lorbite terrestre.

n1s1 + n1s1 + n1s1

La vitesse de la lumire fut dtermine pour la premire fois en 1676 par lastronome danois Olaus Rmer (1644-1710). Ctait un vnement trs important, car on pensait gnralement que la propagation est instantane. Louis XIV et Colbert avaient depuis peu fond lAcadmie des Sciences et lObservatoire de Paris. Ils attiraient les savants trangers, dont Jean Dominique Cassini (1625-1712), qui organisa lObservatoire partir de 1671. On observa soigneusement les satellites de Jupiter, qui sont des horloges naturelles visibles partout de la terre par beau temps et certaines heures, et dont les occultations derrire Jupiter se produisent des instants assez prcis. Cela fournit aux marins, en labsence dhorloges prcises, un moyen de dterminer la longitude laquelle ils se trouvent. Olaus Rmer, assistant de Cassini, trouva des irrgularits dans les mesures et les interprta de la manire suivante : la terre et Jupiter tournent autour du soleil des vitesses fort diffrentes et leur distance varie constamment. Elle est minimale lorsque les deux plantes sont en conjonction, maximale lorsquelles sont en opposition, et un trac lmentaire montre que la diffrence est gale au diamtre de lorbite terrestre. En divisant cette distance par le dcalage en temps, on obtient la vitesse de la lumire. Rmer2 estima le dcalage environ 11 minutes et en dduisit la vitesse denviron 210 000 km.s-1. Les valeurs sont plus proches de 1640 et 300 000 km.s-1. Rmer avait donc obtenu l ordre de grandeur et il avait tabli un phnomne physique de premire importance.
Le Danois Olaus Rmer (1644-1710), lve de Erasmus Bartolin, fut distingu par labb Jean Picard (1669-1670), qui avait mesur un arc de mridien entre Abbeville et Paris en 1971, et qui se rendit au Danemark pour reconnatre les restes de Uranieborg, lobservatoire de Tycho Brah. Attir Paris, Rmer donna la premire dtermination de la vitesse de la lumire. Il retourna Copenhague en tant que prfet de police, charg notamment de surveiller la prostitution et la mendicit. Cela ne lempcha pas de construire vers 1702 le premier thermomtre points fixes (conglation et bullition de leau), dont Fahrenheit eut connaissance, ainsi quune lunette mridienne pour tablir lheure avec prcision, et enfin un observatoire priv.
1 2 Remy Lestienne, Les fils du temps, causalit, entropie, devenir, Presses du CNRS, 1990. Voir Astronomie, sous la direction de Philippe de la Cotardire, Larousse, 1994.

Figure 1. Mesure de la vitesse de la lumire


La mesure du temps devint fiable au XVIIe sicle, grce aux horloges balancier de Huygens. Dautre part, les satellites de Jupiter sont dexcellentes horloges naturelles car leurs occultations derrire cette plante sont parfaitement rgulires. Le plus proche, Io, a

13

La premire conception ondulatoire de la lumire Francisco Maria Grimaldi (1618-1663), mathmaticien, philosophe et astronome jsuite de Bologne crivit vers 1650 ce qui fut peut-tre le premier trait doptique physique, publi en 1665 sous le titre Physicomathesis de lumine, coloribus et iride aliisque adnexis libri II1. Dans ce trait, il dfend une thorie ondulatoire de la lumire, dclare que la lumire ne va pas toujours en ligne droite et dcrit des expriences de diffraction sur une tige et sur un instrument bien connu des opticiens et des spectroscopistes, le rseau. Le grand chimiste et physicien anglais Boyle (1627-1691), prcurseur de Lavoisier et premier dcouvreur de la loi de Mariotte , dfendit lhypothse ondulatoire aprs avoir observ les irisations des lames minces dhuile que lon peut voir sur un sol mouill. Celles-ci forment parfois des anneaux concentriques colors qui ressemblent aux ronds dans leau , part le fait quils sont immobiles. Puis eut lieu la mesure de la vitesse de la lumire par Olaus Rmer. Entre temps, Newton fit de nombreuses expriences sur la lumire. Il rpta les expriences de Grimaldi, mais nen fut pas pour autant gagn la cause ondulatoire. Sa dcouverte de la dcomposition de la lumire blanche par le prisme provoqua de grandes discussions la Royal Society, en particulier avec Robert Hooke (1635-1703). Newton en garda une profonde amertume qui empcha ou retarda toutes ses publications. Le trait Opticks napparut quavec vingt ou trente ans de retard, en 1704. Certaines des observations de Newton sont pour nous des preuves de la nature ondulatoire de la lumire, en particulier les anneaux de Newton , familiers tous ceux qui ont plac un ngatif photographique au contact dune plaque de verre. Newton prfrait une thorie de lmanation corpusculaire de la lumire . Il y a l un a priori philosophique2. Il se fondait aussi sur le simple que la propagation de la lumire est rectiligne alors que le son, qui tait reconnu comme une onde, contourne les obstacles. Les expriences sont souvent difficiles interprter. Cette position dun homme si minent freina ltude physique de la lumire pendant plus dun sicle.

Le Hollandais calviniste Christiaan Huygens, personnalit ouverte et attachante, fut un des fondateurs de la mcanique thorique et sut lappliquer au perfectionnement des horloges et des chronomtres. Grce une lunette perfectionne, il observa la vritable forme des anneaux de Saturne, son satellite Titan (1656), et la surface de Mars. Il formula, inspir par la mesure de la vitesse de la lumire par Rmer, une thorie de la propagation des ondes qui se retrouve jusque dans llectrodynamique quantique. Il tait lun des dixneuf membres fondateurs de lAcadmie Royale des Sciences fonde en 1666, quil quitta la promulgation de ldit de Nantes.

La mesure de Rmer inspira Christiaan Huygens (1629-1695) une thorie de la propagation incomplte, qui devait nanmoins inspirer beaucoup de physiciens jusqu nos jours. Pour lui, chaque point qui reoit un signal dune source lumineuse se comporte luimme comme une source pour ceux qui en sont plus loigns. Lors de la propagation, il y a donc une infinit dondes minuscules engendres par tous les points de lespace atteints par londe. Par analogie avec le son, Huygens percevait clairement la lumire comme une vibration, de nature inconnue bien sr, correspondant quelque mouvement des corps. Par un argument gomtrique, il produisit une construction gomtrique pour expliquer que les ondes lmentaires sajoutent exactement le long dune propagation rectiligne en milieu homogne, ce qui nest pas le cas dans les directions latrales. Cette thorie lui permit dtudier la propagation dans des milieux trs divers et non uniformes, et dexpliquer les proprits optiques tranges des cristaux.

Les ondes sont dcrites comme des manations de particules. Nous en retenons que les points BbbhbG de londe sphrique mise en A mettent leur tour des ondes sphriques qui se composent pour former une nouvelle onde sphrique DCEF. On peut expliquer la rfraction par une surface qui spare deux milieux o la vitesse de propagation est diffrente, et ainsi toute loptique gomtrique

La construction dHuygens
1. Francisco Maria Grimaldi, Trait de la lumire, des couleurs et de larc-en-ciel et dautres questions connexes, en deux livres. 2. manation, du latin manare, scouler. Le dictionnaire nous apprend que lmanatisme est une doctrine indienne de lmanation des principes des tres partir du principe divin, les principes mans tant infrieurs, et sources dautres manations. Cette doctrine fut reprise par la cabale, par Plotin, et condamne par le christianisme comme contraire au crationnisme.

14

Huygens eut dautres pressentiments gniaux : il attribua les proprits des cristaux une anisotropie due leur structure atomique rgulire. Son trait contient des diagrammes qui sont probablement les premires reprsentations graphiques datomes, et en tire des consquences correctes.

o les proprits sont diffrentes en chaque point, et o nanmoins celles des points voisins sont lies mais diffrentes. Les techniques mathmatiques qui lont permis sont connues sous le nom de calcul diffrentiel et intgral. Comme elles furent inventes pour rsoudre des problmes de mcanique, il nous faut faire une brve incursion dans le domaine de cette science.
La double rfraction dcouverte en 1669 par le Danois Erasmus Bartolin dans le spath dIslande tait pour Huygens la preuve de la structure anisotropique des cristaux, quil expliqua par une structure ordonne des atomes. Ce schma, publi en 1690, fut prsent Paris ds 1678. Cest probablement la premire reprsentation dun arrangement atomique qui garde toute sa valeur aujourdhui. Lhypothse atomique ne fut pleinement admise quau dbut du XXe sicle.

Les dbuts de la mcanique Sur le plan exprimental, le renouveau de la mcanique sappuie sur les travaux de deux exprimentateurs gniaux. Le Danois Tycho Brah (1546-1601) fit, avec des instruments de principe lmentaire, des observations sur les mouvements des plantes suffisamment prcises pour mettre en dfaut la thorie de Ptolme (Ile sicle ap. J.-C.). Cette thorie tait utilise depuis des sicles pour les prdictions astronomiques. Galile (1564-1642) tudia, de faon quantitative, la chute des corps. On lui conteste le titre de fondateur de la mthode exprimentale, mais il est sr quil en fut un pionnier, quil y excella et quil sut allier ses rsultats de mesure ses mathmatiques assez rudimentaires. Ses observations astronomiques apportrent peu sur le plan quantitatif. Dailleurs, il ne reconnut pas la valeur de celles de Tycho Brah. Sa mcanique est donc principalement terrestre. Le point important pour nous ici est que Galile sut rendre compte dun mouvement vitesse variable : Il dcouvrit que la vitesse dun corps en chute libre est proportionnelle au temps coul. On appelle acclration la variation de vitesse par unit de temps. Dans la chute libre, rsistance de lair mise part, lacclration est constante. Comment peut-on alors calculer exactement de quelle manire varie lespace parcouru en fonction du temps? Galile rsolut ce problme par un procd graphique. Si le temps est compt depuis le dpart au repos, lespace parcouru est proportionnel au carr du temps. Ces travaux furent publis de 1602 1609, juste avant lapparition de la lunette astronomique. Sur le plan thorique, ce fut Johannes Kepler (1571-1630), mathmaticien, astrologue et astronome, philosophe et physicien, qui au prix dun travail de calcul inhumain, tira des mesures de Tycho les trois lois fondamentales qui portent son nom : les plantes dcrivent des ellipses dont le soleil est un foyer (1609) ; les rayons qui les relient au soleil balaient des aires gales en des temps gaux (1609); les cubes des grands axes des ellipses parcourues par les plantes sont proportionnels aux carrs des temps de rvolution (1619). La premire loi tait aussi rvolutionnaire que la thorie de Copernic car elle liminait les combinaisons de cercles complexes avec lesquelles Ptolme dcrivait les mouvements des plantes. Or, les cercles taient depuis les Grecs symboles de perfection et ce qui tait cleste ne pouvait tre que parfait. Il a t pour Kepler trs difficile, tant sur le plan du calcul que sur le plan spirituel, de se rsoudre admettre une courbe aussi impure que lellipse.

Structure dun cristal, daprs Huygens Il attribua galement lmission de la lumire des mouvements dsordonns des particules dans les corps chauds.

On peut comprendre daprs cette figure comment les rayonnements des points dune bougie se superposent pour former un front donde .

Rayonnement lumineux dune flamme, daprs Huygens Mais il semble que personne ne savisa alors quune onde peut se reprsenter mathmatiquement comme une alternance de quantits positives et ngatives, comme peuvent le suggrer les crtes et les creux des vagues. Il peut y avoir dans certaines directions une addition de toutes les ondes partielles des deux signes, et dans dautres une annulation : cela explique la diffraction observe par Grimaldi. On aurait pu ainsi anticiper de plus dun sicle la dmonstration de Thomas Young (1802). Complte par cette notion mathmatique, la conception de Huygens est devenue lune des plus importantes de la physique. Elle est reste jusqu nos jours un mode de pense, base de beaucoup de raisonnements en physique des particules. Pour analyser la propagation avec efficacit, il fallait pouvoir traiter des milieux continus,

15

La loi de la chute des corps aussi bien que les lois de Kepler introduisent des mouvements relativement complexes. Les mathmatiques de Kepler et Galile taient insuffisantes. Newton, sappuyant sur ces travaux de mcanique ainsi que sur les outils mathmatiques dvelopps par Descartes, accomplit le pas de gant dont les consquences transformrent la science occidentale. Les oscillations, mesure prcise du temps Descartes (1596-1650), Huygens (1629-1695), Leibniz (1646-1716) firent aussi dimportantes contributions la mcanique. En particulier, Huygens fournit lexpression de la force centrifuge, corrigea lnonc de Galile sur les oscillations en le limitant aux petites oscillations. Il construisit des horloges dune prcision considrablement amliore, synchronises sur un balancier, puis sur un oscillateur ressort spiral. Ce principe, qui fut utilis dans nos montres jusqu linvention du transistor, amena un progrs considrable dans la mesure du temps. Les consquences pour la navigation furent importantes. Huygens fit aussi quelques observations astronomiques ; il dcouvrit la structure en anneaux de ce que Galile avait dcrit comme des anses de Saturne. Huygens tait assez diffrent des autres savants. Comme Descartes et Leibniz, il voyagea et sjourna ltranger, rencontra beaucoup de savants. Mais il navait pas comme la plupart dentre eux un caractre difficile. Galile aimait la polmique et se plaisait ridiculiser ses adversaires, trait qui ne contribua pas dans une petite mesure ses clbres malheurs, ajout la haine et la mauvaise foi de certains de ses adversaires, aux circonstances politiques, enfin la nouveaut du mode de pense quil proposait. Descartes tait gnralement fort civil, mais ne croyait quen lui-mme1. Tous les tmoignages reprsentent Newton comme extrmement ombrageux et mfiant. Huygens savait au contraire reconnatre les mrites des autres, mme sil tait en complet dsaccord avec eux sur certains points essentiels. Il rejetait la thorie corpusculaire de la lumire laquelle Newton tait si attach, mais il reconnaissait publiquement la valeur de ses travaux sur la composition de la lumire. Il donnait de la loi de la rfraction une explication diffrente de celle de Descartes, mais correcte, et reconnaissait la valeur des contributions du philosophe franais en physique, sensiblement plus modestes que les siennes. Huygens (1629-1695) fut le plus grand physicien du sicle aprs Newton. Il fut un des premiers membres de lAcadmie des Sciences franaise. Protestant, bien quinvit rester, il partit lors de la rvocation de ldit de Nantes.

CHAPITRE 2

LA SCIENCE NEWTONIENNE
NEWTON ET LA MCANIQUE
Newton fit la jonction entre le ciel et la terre, entre la mcanique cleste de BrahKepler et la mcanique terrestre de Galile, comme lillustre lpisode de la pomme de Newton . Cest l attraction universelle qui permit cette jonction. Cet pisode est peuttre lgendaire, bien que confirm par la nice de Newton, Catherine Barton, mais il rsume bien lacte inventif qui permit cette jonction. Sur le plan mathmatique, un problme considrable se posait. On tait amen considrer des forces de comportement assez variables : lattraction terrestre uniforme convenait pour la physique de Galile, mais comment traiter les effets des forces de gravitation qui changent partout de direction autour des plantes ? Une certaine aide tait fournie par la Gomtrie de Descartes (1596-1650), parue la mme anne que le Discours de la mthode, en 1637, quelques mois aprs Le Cid de Corneille (1606-1684). Cet ouvrage tendit considrablement un certain domaine des mathmatiques : en reprsentant les courbes du plan par des quations algbriques, on ntait plus limit par la droite, le cercle, les coniques. Cet outil tait indispensable pour dcrire des phnomnes dapparences trs diverses. Descartes lutilisa pour dcrire entirement des figures gomtriques par des quations. Newton lutilisa pour dcrire entirement une situation physique par des quations. Il tablit les lois du mouvement des corps, cest--dire la mcanique, et les appliqua principalement lastronomie, plus spcialement au systme solaire, dans son ouvrage historique, Principes mathmatiques de la philosophie naturelles1. Lauteur tant dgot de publier cause de critiques qui lui avaient t adresses lors de ses exposs sur la lumire et sa dcomposition par les prismes, cet ouvrage ne fut publi quen 1687 par les soins diligents et dsintresss de Halley, celui qui par ailleurs donna son nom une comte dont il prdit assez exactement le retour. Halley obtint sans peine l imprimatur du prsident de la Royal Society , Samuel Pepys, connu pour ses mmoires personnels trs dtaills. Les Principes mathmatiques sont peut-tre la plus grande cration de lesprit humain dans le domaine scientifique. Newton lui-mme, professeur de mathmatiques Cambridge, tait un personnage trs difficile, de laveu mme de ses amis. Loin de se limiter aux sciences exactes, il tait
1. Isaac Newton, Philosophiae naturalis principia mathematica, 1687.

1. Genevive Rodis-Lewis, Descartes, Calmann-Levy, 1995.

16

intensment intress par lastrologie, lalchimie et la thologie. Dans cette matire, il tait unitarien1, et dut le cacher pendant toute sa vie. Il tait non seulement un mathmaticien et un thoricien (ce qui est trs diffrent) exceptionnel, mais aussi un des grands exprimentateurs et constructeurs dinstruments de lhistoire des sciences, notamment en optique. Il tait avant tout physicien et ne vit gure dans les mathmatiques autre chose quun outil pour la physique. On a toujours su quil se livrait des activits que nous qualifions dextrascientifiques, mais on a refus de les connatre rellement, jusqu ce que le grand conomiste J. M. Keynes (1883-1946) publie une premire tude sur ce sujet. On en a maintenant consacr de nombreuses, et on a souvent adopt le point de vue que ces activits ont en fait t un moteur pour sa contribution immense la science moderne. Les Principes sont peu prs totalement dbarrasss de toute rflexion de tendance mystique. Ils sont au contraire un modle de la pense des temps modernes. Ils sont bass sur le calcul diffrentiel, mais la prsentation est gomtrique2 et de ce fait gnralement difficile suivre pour un lecteur du vingtime sicle. Elle a naturellement t depuis remplace par la forme analytique : celle des quations. peu prs en mme temps que Newton, et indpendamment, le mathmaticien, philosophe mtaphysicien et diplomate allemand Leibniz (1646-1716) inventait le calcul diffrentiel et intgral sous une forme diffrente, quivalente, mais plus explicite et plus souple. Les entourages intervenant, il en rsulta une triste et violente querelle, des accusations de plagiat qui ntaient nullement fondes. On utilise maintenant essentiellement le langage de Leibniz pour prsenter le calcul diffrentiel et la dynamique Newtonienne. Newton commena par donner des dfinitions aussi claires que possible de la vitesse, la masse, la quantit de mouvements , qui est leur produit, la force dinertie, la force applique, la force centrifuge, le temps et lespace absolus. Il nona alors trois lois ou principes du mouvement Tout corps reste dans son tat de repos, ou en mouvement uniforme en droite ligne, moins quil ne soit contraint changer cet tat par des forces qui lui sont appliques. Cest ce que lon appelle le principe dinertie, dj nonc par Giordano Bruno (15481600) et dautres, puis par Galile, sous une forme incorrecte, corrige par Descartes3.
1. Newton rejetait le dogme de la Trinit, ce qui tait particulirement insupportable de la part dun professeur duniversit. Il tait probablement le seul professeur laque Cambridge. 2. Le laurat Nobel Richard Feynman, David L. et Judith R. Goodstein ont prsent le raisonnement de Newton dans The Motion of Planets around the Sun, W.W. Norton & Cy 1996, traduit par Marie Agns Treyer, Le mouvement des plantes autour du soleil, Diderot Multimdia, 1997. 3. Jusqu Descartes, on considrait le mouvement circulaire comme inertiel, cest--dire libre ou naturel, car les plantes se dplacent ( peu prs) en orbites circulaires. Galile ne croyait pas lattraction gravitationnelle, dj envisage.

Tout changement de mouvement est proportionnel la force motrice applique ; et il seffectue dans la direction de la droite suivant laquelle cette force est applique. Cest la fameuse loi de lacclration, f = m ou f = ma, suivant la notation prfre. chaque action est toujours oppose une gale raction ; et les actions mutuelles de deux corps lun sur lautre sont toujours gales, et diriges en sens inverse. Cest la loi dite de laction et de la raction. Pour mettre en oeuvre des principes aussi gnraux, ne spcifiant a priori aucune disposition particulire dans lespace, il fallut Newton inventer cette technique nouvelle de calcul qui allait devenir pour plusieurs sicles non seulement le langage prfr de la physique thorique mais aussi lun des principaux outils des mathmatiques : le calcul diffrentiel et intgral. La physique des ondes est entirement tributaire de cette mthode de calcul, quil sagit des ondes sonores, des vagues de la mer, des ondes de radio, de radar, de tlvision, ou de celles de la mcanique quantique. Cest pourquoi nous invitons le lecteur rafrachir ses notions sur ce sujet sil est besoin, ou de faire un effort pour au moins en comprendre la nature, sinon pour le matriser. Remarques sur les mathmatiques Une mathmatique exacte pour dcrire approximativement des phnomnes physiques: cest, direz-vous, ce que font constamment les mathmatiques alors que lon ne peut additionner que des grandeurs semblables, on compte des carottes qui ne sont pas toutes identiques, on mesure la surface dun champ qui nest pas plan, on parle dun cylindre de mtal qui porte la trace de loutil qui la faonn. Les tres mathmatiques ne dcrivent jamais exactement les situations auxquelles on les applique. Une mathmatique exacte prophtique? Pythagore avait-il vu juste? Ltude, si superficielle soit-elle, de ces mathmatiques exactes ne serait daucun intrt pour le lecteur de ces pages si elles ne dcrivaient une ralit dont on dcouvrira plus tard des exemples, dans les phnomnes lectromagntiques dabord, puis dans la physique quantique ensuite. Lorsque nous en arriverons l, nous pourrons nous demander sil nexiste pas vraiment un monde idal la Platon et des correspondances pythagoriciennes mystrieuses entre les nombres et la ralit. Ces questions restent jusqu nos jours dautant plus troublantes que ces mathmatiques idales, loin dtre un simple jeu de lesprit, sont la cl de la plupart des techniques qui sont en train de changer la face du monde. Le calcul diffrentiel et intgral Cest pour lui permettre dapercevoir les aspects mathmatiques de la physique que nous proposons au lecteur les pages suivantes sur le calcul diffrentiel et intgral, que vous pourrez ignorer, ou bien parcourir, ou bien tudier dune faon presque scolaire.

17

Les lois de Newton ne parlent que du changement de mouvement. tant donn un certain tat, elles prdisent ltat qui suivra immdiatement. Que veut dire le mouvement qui suivra immdiatement ? Comment dfiniton linstant qui suit immdiatement le prsent? Cette notion drangea beaucoup de mathmaticiens et de philosophes ds le dpart. On admettra facilement quune voiture en pleine acclration, se dplaant un instant donn de 30 mtres en une seconde, naccomplira pas exactement un dplacement de 30 millimtres en 30 millisecondes, parce que sa vitesse varie en gnral pendant la seconde considre. On veut donc faire des estimations dans les temps les plus courts possible, des cent millionimes de secondes par exemple. Pendant des temps aussi courts, on peut simplement faire des rgles de trois pour trouver les variations. Le calcul diffrentiel et intgral dfinit comment effectuer ces rgles de trois (technique des drives) et comment on peut faire la somme des infiniment petits (techniques dintgration). Le terme infiniment est dailleurs impropre, on devrait dire : aussi petits que vous le demanderez, mais en fait toujours finis, cest--dire, prcisment, pas infiniment petits. Venons-en au formalisme. On considre des positions et des vitesses des temps trs voisins, et qui ont donc des valeurs trs voisines, ne diffrent que par de petites diffrences, que lon nomme diffrentielles . On les caractrise en plaant la lettre d devant le symbole de la grandeur en question, par exemple dt pour une trs petite variation de temps, dv pour une variation de vitesse, dx pour une variation de position. Il ne sagit videmment pas dune multiplication par d. Galile avait compris une chose qui ntait certainement pas vidente la plupart de ses collgues : la vitesse dun corps en chute libre varie constamment et elle sobtient chaque instant en divisant un trs petit espace parcouru par le temps correspondant. Comme la vitesse varie pendant ce temps, lopration nest pas facile. Avec les conventions du calcul diffrentiel, on peut crire cette opration :

expliques dans lappendice II. Ainsi sexplicite la dfinition de la force donne par Newton : il considra quelle est proportionnelle lacclration quelle produit et la quantit de matire acclre, plus prcisment une caractristique de cette quantit, la masse, dfinie comme le produit de la densit par le volume1 :

f=ma

Comme le mouvement nest pas en gnral rectiligne, il faut crire une quation semblable dans chacune des trois dimensions, avec trois composantes de dplacement, trois de vitesse, trois dacclration et de force, ce que rsu- mera plus tard la notation vectorielle, indique en plaant des flches horizontales au dessus de ds, dplacement le long de la trajectoire, de composantes dx, dy, dz, ainsi quau dessus de v, a et f. La masse reste un scalaire (nombre ordinaire) : elle na pas de direction ; celle-ci est contenue dans la dfinition vectorielle des grandeurs :

Lintroduction de ces notions galilennes et newtoniennes reprsente des pas de gants. Galile rompait avec une culture en saffranchissant des notions dAristote officiellement admises, en lespce, de celle quune force accompagne ncessairement et constamment tout mouvement. Newton donnait un sens prcis la force au moyen dune galit, gnratrice dun procd de calcul et dune mthode de mesure2. Ce sera le modle de toute description de nouveaux phnomnes. Par exemple, si lon considre une route de montagne, on pourra appeler h laltitude, s la distance compte le long de la route, en pousant ses sinuosits et on crira :

dh = p ds ; p =

v = dx/dt

dh ds

On appelle acclrations les variations de vitesse, et lon dfinit la grandeur acclration , note a ou , comme la variation de vitesse divise par le temps correspondant. Rien de plus facile avec la notation diffrentielle, quelle que soit cette variation sur un temps prolong. Ce que lon crit sapplique un instant dtermin :

ce qui dfinit la pente p dans des units appropries. Si p = 0,015 cela veut dire que la route monte de 1,5 mtre sur 100 mtres. Mais si la pente augmente vite, comme au dbut dune cte, il vaudra mieux dire 1,5 centimtre pour 1 mtre et, si lon est trs pointilleux, 1,5 millimtre pour 10 centimtres. On voit pourquoi il faut en toute rigueur passer la limite:

a = dv/dt
Pour combiner les deux oprations, il faut crire : Par convention, on note cette double opration :

a = d(dx/dt)/dt a = d2x/dt2

d2x nest pas un carr ; cest une variation de variation de longueur. Au contraire, dt2 est un carr car on a divis deux fois par un intervalle de temps. Ces distinctions sont

18

1. Je suis ici la formulation des collges. Les noncs de Newton, donns plus haut dans notre traduction, dfinissent la quantit de mouvement p = mv et expriment sa loi sous la forme f = dp/dt. Cette forme est quivalente si la masse est constante, mais plus gnrale : elle sapplique aux fuses, qui jectent de la matire, et elle est correcte en thorie de la relativit. Il semble y avoir l une intuition gniale de Newton. En tout cas, il prfra utiliser une variable dynamique, p, plutt que a qui est une variable cinmatique. 2. Voir Cosmopolitiques /1, Linvention de la mcanique, I. Stengers, La dcouverte, les empcheurs de penser en rond, 1997.

20 mtres de distance, la pente peut tre de 0,017. Cest ce passage la limite que lon exprime en plaant des d devant les symboles des grandeurs variables. En gnral, on donne les pentes en pour cent ; dans lexemple ci-dessus, on doit alors crire p = 15 (%) et, en gnral : dh = 0,01 pds On dit souvent que la drive est une pente, ce que lon voit sur un graphique. Au sommet dune montagne douce ou un col, laltitude est maximale, la pente nulle. Au sommet mme dun pic, la pente nest pas dfinie, mme si elle lest sur les flancs immdiats. Il faut maintenant savoir comment manier ces diffrentielles et ces drives. Elles prennent leur sens grce la notion de fonction : les fonctions sont toutes les expressions algbriques que Descartes a introduites dans sa Gomtrie, et bien dautres encore. La variable peut tre une coordonne x, ou toute grandeur autre. On considre que le temps t, disons la variable t peut prendre toutes les valeurs numriques, avec autant de dcimales quil faut, et qu chaque valeur correspondent des valeurs de x, y, z, et des composantes correspondantes de v et a. On peut tracer des courbes de ces grandeurs en fonction de a. On a vu que Galile a trouv que la hauteur de chute z dun corps est proportionnelle au carr du temps de chute, et sa vitesse proportionnelle au temps. On crira :

Lorsque lon multiplie une fonction par une constante, sa drive est multiplie par la mme constante. On vient de voir un exemple de ce thorme. On montrera sans peine que la drive dune somme de fonctions est la somme des drives de ces fonctions. La drive dune constante est videmment nulle. Pour donner une ide de la diversit des situations, le cas de la masse pendue au ressort pourra tre trait par les familiers de la trigonomtrie lmentaire, ou laide du tableau ci-dessus des fonctions et drives. Partant de : ils trouveront :

x = h cos 2 nt

v = -2 nh sin 2 nt 2c = g

a = -(2n)2 h cos 2 nt

Dans le cas de la chute, on trouve une relation entre les constantes: Suivant la dynamique Newtonienne, tous les corps sont soumis dans leur chute une force verticale f = ma = mg, qui est due lattraction gravitationnelle terrestre. Galile navait pu voir cet aspect de force. Il pensait que ctait une proprit intrinsque des corps. Dans le cas de loscillation, on trouve que lacclration varie dans le temps comme la position, mais avec le signe contraire et une proportionnalit au carr de la frquence n. Lacclration tant gale la force divise par la masse ; on trouve une caractristique des mouvements oscillatoires : ils sont dus une force proportionnelle et de signe inverse au dplacement. Ces exemples montrent que le calcul diffrentiel peut fournir rapidement, sans calcul numrique, des rsultats importants dans une tude physique. Voici quelques rsultats de drivation importants :

z = c t2

v=gt

o c et g sont des constantes. Pour un corps qui oscille, pendu au bout dun ressort, on aura :

z = h cos 2 nt

o n est la frquence doscillation : le nombre dallers et retours par seconde. Technique de la drivation Si z est une fonction de t, il en est de mme de dz/dt, que lon appelle la drive de z par rapport t. Une autre fonction est d2z/dt2, drive seconde de z par rapport t. Prenons le cas de la chute libre de Galile. On crira, daprs les dfinitions des diffrentielles :

z = c t2,

z + dz = c (t + dt)2

Un peu dalgbre :

dz = c (t + dt)2 - c t2 = c (2 t dt + dt2) dz/dt=c(2t +dt)

Ici sexplicite le passage la limite, qui est la variation infinitsimale comme les diffrentielles doivent tre prises aussi petites que lon veut, on est en droit dcrire :

dz / dt = 2 c t
On remarquera que la constante c est reste sans changement son poste, continuant multiplier les grandeurs du monme o elle se trouve. Voil la technique de drivation. On en dduit trois thormes importants :

19

Suivant un des thormes noncs plus haut, on peut ajouter toutes les fonctions une constante sans que les drives soient changes Lintgration Il nest pas suffisant de trouver, comme nous lavons fait, des proprits gnrales des lois, si intressantes soient-elles. Les lois de Newton ont la simplicit, la gnralit, la beaut de la gomtrie grecque, mais elles ne contiennent que les drives ou les drives secondes des grandeurs qui nous intressent : vitesses et positions. Il faut trouver les fonctions dont elles donnent les drives. Si une fonction quelconque de x, que lon notera F(x), a pour drive f(x), on dit que F(x) est une primitive de f(x). Si lon ajoute une constante F(x) on obtient une autre primitive de x, car la drive dune constante et nulle. Lexamen de la situation physique permet souvent de dterminer la constante ce sera par exemple la hauteur de laquelle on a laiss tomber un corps. Lorsque la constante est fixe, la primitive devient une intgrale . Le calcul intgral a la rputation dtre difficile. Il est possible, sur ordinateur, si lon ne cherche pas dexpression littrale de lintgrale. Autrement, il est en gnral impossible: il nexiste pas de technique permettant de trouver directement lexpression littrale de la primitive dune fonction. On prend donc un chemin dtourn : on prend une table de drives de fonctions connues, et lon y cherche la drive intgrer. En somme, on lit le tableau cidessus lenvers :

points pourvus de masse. On dveloppa ensuite aussi bien ces mthodes de calcul que leur application dautres corps tels que les fluides et les fils. Ce fut louvre de Leonhardt Euler (1707-1783), des Bernoulli, tous suisses, et du Franais dAlembert (1717-1783). Ces physiciens mathmaticiens soccuprent notamment de la dynamique des fluides. On considre les coordonnes X, Y, Z, de chaque lment, disons de chaque molcule de fluide en fonction du temps, les composantes des vitesses u, v, w, en chaque point en fonction du temps. Ainsi u, v, w, sont des fonctions de ces variables, que lon ne suppose pas ncessairement connues a priori et que lon explicite seulement en crivant :

dX/dt = u = u (x, y, z, t) dY/dt = v = v (x, y, z, t) dZ/dt = w = w (x, y, z, t)


X, Y, Z sont les coordonnes dun lment matriel, mais x, y, z sont des repres gomtriques qui ne sont attaches aucun lment physique. Par exemple, on tudie le courant dune rivire. Le liquide a en chaque point une vitesse, qui dpend de la position du point et ventuellement du temps. Les trois composantes de la vitesse sont donc des fonctions de x, y, z, t, conformment aux trois quations ci-dessus. On voudra trouver ou dcrire comment varient ces composantes dans la section de la rivire, perpendiculaire x, axe principal dcoulement. Pour cela, on calculera la drive par rapport y (ou x) en maintenant x (ou y) et z constants. Par convention, pour spcifier quune seule variable varie, on crit la drive avec des ds ronds :

primitive

fonction de x

Cela consiste donc inverser le problme , mthode souvent fconde en mathmatiques. GNRALISATIONS Ces mthodes possdent une versatilit sans aucun rapport avec celle des formules algbriques. Cest pourquoi elle permit Newton aussi bien ltude de la chute des corps sur terre que celle des mouvements des plantes. Lexplication des trajectoires elliptiques des plantes introduites par Kepler restait un grand mystre. Newton la fournit : ctait la force dattraction universelle et sa variation inversement proportionnelle au carr de la distance Il put de mme prdire laplatissement de la terre aux ples, expliquer les mares. Toutefois, linteraction de plusieurs plantes, qui obit naturellement aux mmes quations, demanda et demande encore des perfectionnements considrables des mthodes mathmatiques. Les lois sont simples. Leur mise en oeuvre mathmatique prsente des difficults insouponnes. Ces rsultats ne cessrent de provoquer lenthousiasme et la foi dans la science, la croyance dans le dterminisme, exalte lorsque, en 1846, lastronome Galle (1812-1910) trouva la plante Neptune annonce, sur la base de calculs, par Le Verrier (1811-1877). On traita dabord le mouvement de corps bien localiss que lon peut assimiler des

u x
On dveloppa ainsi le calcul par les quations aux drives partees . Par exemple, on montre quun fluide incompressible, tel que leau, obit lquation :

u v w + + =0 x y z
Sous forme condense, cette uation scrit encore, par convention :

div V = 0

20

On lit : la divergence du vecteur V est nulle. En effet, on a vu que la vitesse peut tre reprsente par une flche, que lon appelle alors un vecteur. La divergence dun vecteur est une proprit locale, cest--dire valable au voisinage immdiat dun point. Cest une sorte de drive dans lespace trois dimensions (les grandeurs vectorielles ont plusieurs sortes de drives). Elle dsigne le flux qui sort dun volume infinitsimal. On peut lintgrer et on obtient une proprit valable dans un volume. Lquation ci-dessus signifie quil entre dans un volume autant de fluide quil en sort : la quantit de fluide contenue dans ce volume ne varie pas ; cela traduit le fait quil est incompressible.

Pour un fluide compressible, un gaz, la densit est aussi une fonction des quatre coordonnes de temps et despace. Il faut alors utiliser lquation :

div V = t

manire, il parvint tudier le droit, la mdecine et les mathmatiques, o il excella. Il assimila rapidement les nouvelles mthodes de Newton et Leibniz. Il fut admis en 1741 lAcadmie des Sciences. En 1743, il publia un trait sur la dynamique, branche principale de la mcanique, puis un ouvrage dastronomie.
Jean Lerond dAlembert (1717-1783) fut lune des grands esprits du XVIIIe sicle, auteur du Discours prliminaire de la Grande Encyclopdie, vritable manifeste de lesprit des Lumires. Il fut aussi un grand mathmaticien, il introduisit en mcanique un principe fondamental, soccupa de la mcanique des fluides et de la propagation du son, expliqua les changements dorientation de laxe de la Terre. Il est considr comme un des pres de la physique mathmatique. Cette gravure le montre sous un jour plus austre que le clbre pastel de Latour. Il tait peu enclin aux disputes qui ne cessaient danimer la vie intellectuelle, en particulier en France, mais nanmoins ferme dans ses points de vue.

qui donne la variation de densit dans un volume lorsquil sen chappe plus de fluide quil nen rentre, ou linverse : si la divergence est positive, du fluide schappe du volume, la densit doit dcrotre et, en effet, on a alors :

<0 t
La quantit de fluide est de nouveau conserve. Cette quation est indispensable pour dcrire la propagation du son dans lair, puisque la vibration saccompagne de compressions et de dcompressions locales. Nous aurons considrer les variations dans lespace de la pression p. Ce nest pas un vecteur comme le dplacement et la vitesse, mais un scalaire, cest--dire un nombre ordinaire. Un scalaire possde trois drives spatiales, par exemple :

Ce sont les trois composantes dun vecteur appel gradient que lon note: grad ou encore : Les ondes et le calcul diffrentiel Cest dAlembert qui le premier utilisa systmatiquement les quations aux drives partielles dans sa Thorie gnrale des vents (1745). Certains considrent que cest l que naquit la physique mathmatique. De mme quelle avait mtamorphos lastronomie, la possibilit danalyser en dtail les mouvements des moindres parcelles de matire donna ltude des fluides et celles des oscillations et de la propagation des ondes des moyens centupls. DAlembert donna la premire quation dondes, vnement mmorable dans la perspective de ce livre. Sa vie mrite quon lui consacre quelques lignes. Jean Le Rond dAlembert Ce mathmaticien et physicien fut lun des principaux penseurs franais du XVIIIe sicle. Il eut une grande influence dans le monde des philosophes . Il naquit Paris en 1717, fils naturel de la Marquise de Tencin et dun certain Destouches, et fut abandonn sur les marches de lglise Saint-Jean-le-Rond prs de Notre-Dame de Paris. Il fut recueilli et confi lpouse dun vitrier. DAlembert considra toujours cette femme comme sa mre et, bien quil et des revenus modestes, il lui servit une rente jusqu sa mort. De quelque

Dans ces ouvrages, il tablit des thormes fondamentaux sur la conservation de la quantit de mouvements , les rotations et le principe des travaux virtuels . Il ntait pas de la race des exprimentateurs et semble avoir eu peu de rapports avec ceux-ci, sauf avec les astronomes. Il fut avec Denis Diderot (1713-1784) cofondateur de lEncyclopdie, dont il rdigea la prface et maints articles. Divers crits traitent de philosophie, avec une position sceptique, sans apport essentiel. Il tait comptent en musique. Il refusa les invitations de Frdric de Prusse et de Catherine de Russie. Il fut admis en 1754 lAcadmie Franaise. Il avait un caractre ouvert et amne, dans un monde o lon sentre-dchirait facilement. Regard sur la science aprs Newton Lvolution de la science entre Newton et ses successeurs est tout autre quune simple extension ou prolongement. Elle illustre le passage du XVIIe sicle au XVIIIe. On part dune conception encore globale et fortement pythagoricienne, voire orphique de lunivers, et on aboutit pratiquement loptique dterministe qui prvalut pendant tout le XIXe sicle et qui reste fortement enracine au XXe. On a vu comment Newton put crire ses ouvrages physicomathmatiques dans un style essentiellement moderne, alors que ses intrts pour lalchimie, la gnalogie, la thologie, impliquent quil concevait ses travaux comme une explication dune parcelle de la cration, ce quil a clairement exprim :
Je ne sais comment je puis paratre au monde ; mais en ce qui me concerne, il me semble avoir t comme un enfant qui joue sur la plage, me divertissant trouver de temps en temps un galet plus poli ou un coquillage plus joli que les autres, tandis que le grand ocan de la vrit stendait, inexplor, devant moi.

21

Fermement convaincu de correspondances du genre pythagoricien ou alchimique, il a pens quil y a ncessairement sept couleurs dans larc-en-ciel parce que sept est un

nombre cl de lunivers, et en tout cas par analogie avec les sept notes de la gamme. Moins de cent ans aprs Newton, on considrait la nouvelle science comme la base de lexplication de lunivers entier, et le nombre sept ne jouait plus de rle dans cette explication. Elle subsiste toujours dans les croyances de beaucoup de gens, certains savants compris. La science de lacoustique ntait dsormais plus lie aussi troitement des considrations esthtiques ou mtaphysiques. Nanmoins, Rameau (1683-1764) conut une thorie de lharmonie, cest--dire de ltude daccords de trois, quatre, cinq sons ou plus et de leur enchanement. Il tait un grand matre dans cet art. Il se fonda comme Pythagore, Mersenne, Newton sur la srie des harmoniques. Sa gamme est celle de Zarlino1, dbarrasse de tout lment mystique. DAlembert publia en 1779 les lments de musique suivant les principes de Monsieur Rameau, principes quil nacceptait pas entirement. Cet ouvrage est un vritable trait dharmonie suivi dlments de composition. Il est plus clair que lexpos de Rameau lui-mme. Celui-ci rejeta certains articles de lEncyclopdie sur la musique, et il en rsulta une controverse amre. Sa thorie, que J.S. Bach na dit-on pas accepte, pntra nanmoins en Allemagne par lintermdiaire de Friedrich Wilhelm Marpurg (1718-1795), clbre thoricien allemand de la musique qui sjourna en France. La thorie de Rameau, tentative pour fonder lharmonie sur des principes naturels , simplifia considrablement ltude de cette discipline, qui tait auparavant une collection de recettes et dinterdictions sans explication. Elle entra dans lenseignement que reurent notamment Beethoven et Schubert. Lquation de dAlembert Le nom de dAlembert est universellement attach l quation des cordes vibrantes et une quation plus gnrale qui dcrit beaucoup de phnomnes dondes et de propagation. Ce sont des quations diffrentielles aux drives partielles. On introduira plus loin un certain oprateur mathmatique appel universellement dAlembertien qui intervient dans tout phnomne de propagation dondes. Revenons lquation de la frquence des cordes vibrantes obtenue par Mersenne. Elle est assez simple. Une quation rsume toujours une mthode de calcul ; celle-ci permet de calculer directement le rsultat suivant une recette quun marchand pourrait utiliser, ntait la prsence dune racine carre. Lquation des cordes vibrantes va beaucoup plus loin. Elle ne permet de calculer directement aucun rsultat, mais dobtenir, par des transformations, tous les rsultats observables sur des cordes vibrantes, et non pas uniquement les frquences. Lquation de dAlembert marque lavnement de la physique thorique, un langage nouveau qui na pas de sens pour la plupart des praticiens. Nanmoins, elle va permettre de dfinir clairement une onde, et contient en puissance la description dune varit
1. Voir lappendice III.

considrable de phnomnes concrets. Certains thoriciens peroivent le sens physique dune telle quation, dautres restent dans labstraction. On verra dans les pages suivantes combien elle fut fconde. Elle sobtient en considrant un lment infinitsimal dune corde tendue, et elle traduit lquilibre des tensions, des forces qui sappliquent cet lment suivant la mcaniue de Newton. Elle scrit :

2U 2U = 2 x2 t

Vous vous trouvez soudain en prsence dune quation que lon vous dit sappliquer un phnomne qui vous intresse, et que nanmoins vous ne comprenez pas. Jai choisi cette prsentation parce que cest ce qui arrive souvent dans la pratique : le physicien ou lingnieur trouve dans un trait une quation qui semble en rapport avec son problme, mais il ne la comprend pas. Il faut dabord parvenir la lire. La corde est caractrise par une masse par unit de longueur et sa tension F ; U dsigne la dflexion dun point dune corde, cest--dire la distance dont il scarte de sa position de repos pendant la vibration, t le temps et x la distance le long de la corde. U est une fonction de x et de t, dont on considre ici les deux drives partielles du second ordre par rapport x et t. Ces lments dfinissent le systme. Le mouvement des lments de la corde est perpendiculaire celle-ci, et la mcanique newtonienne considre son acclration. Comme est la densit linique (masse par unit de longueur), la force dacclration sur un point de la corde est :

2U t2

Cette expression nest autre quune rcriture du terme ma dans lquation de Newton, f = ma . Il faut maintenant exprimer f. Lorigine de cette force est la tension F. La corde, tant fixe aux deux extrmits, ne peut se dplacer sans prendre de courbure. Cette courbure sur une corde de tension F doit donc produire une force perpendiculaire la corde elle-mme. En effet, une corde soumise une tension exerce une force dans sa propre direction seulement. La courbure, en changeant cette direction dun point lautre, permet lapparition dune force perpendiculaire. La direction de la corde est donne par la drive, soit :

U x
La courbure est la variation de cette drive, soit la drive seconde :

2U x2

22

La force cherche est donc,

U x2
2

On a ainsi obtenu lquation de dAlembert, en mme temps que lon a expliqu correctement le mcanisme de loscillation, sans toutefois rsoudre lquation diffrentielle. Ce raisonnement nglige un certain nombre deffets, notamment la rigidit de la corde, et aussi le fait que la force, perpendiculaire la corde, nest pas exactement dirige dans la direction du dplacement U. Lquation, dans sa perfection, ne reprsente quapproximativement la complexit des phnomnes. Une analyse plus fine montre que ces approximations sont parfaitement justifies dans certaines limites, quelle prcise. Telle quelle est, lquation explique beaucoup de choses. Peut-tre napporte-t-elle pas beaucoup lart des luthiers dans limmdiat, mais on verra quelle est appele un grand avenir par ses gnralisations et les dveloppements considrables auxquels elle donne lieu. Ce sont justement les simplifications faites pour tablir cette formule, quitte violer la nature, qui lui confrent une grande gnralit, et lui donnent mme le pouvoir de prvoir des phnomnes dune nature physique alors inconnue, comme on le verra plus tard. Vitesse de propagation des ondes On ne peut videmment pas diviser simplement les deux membres dune quation par les d droits ou ronds des drivations, puisque ce ne sont pas des nombres. On ne peut diviser que par un nombre. Mais tout est bon pour trouver des suggestions. De lquation des cordes vibrantes, on obtient alors :

dans les formules. Soulignons que la notion doprateur nest devenue explicite quau vingtime sicle, mais quelle tait en fait manie couramment auparavant. Voici des exemples lmentaires doprateurs. Ce sont de nombres suivis dun signe dopration :

3+, 4, 7 5, 2, 14

Appliqus au nombre 2, ces oprateurs donnent respectivement les rsultats : Un autre oprateur est d /dt . Appliqu lexpression gt2/2 qui dcrit la chute des corps, il fournit simplement : g.
2 2

Oprateurs linaires, fonctions propres et valeurs propres En gnral, il nest pas vrai que, lorsque lintensit dune cause double, il en est de mme des effets. Ce sont seulement de petites variations des effets et des causes qui peuvent tre supposes proportionnelles pour une intensit donne, et cest la base du calcul diffrentiel : dC tant une petite variation de la cause C, dE de leffet E, on pourra supposer la proportionnalit

dE = k dC

avec k constant tant que les diffrentielles sont petites. Mais k dpend en gnral de la valeur de C autour de laquelle seffectue la variation : dE/dC est en gnral une fonction de C. Les oprateurs linaires ont une grande importance en physique. Considrons une opration L que lon effectue sur un nombre x, ou plus gnralement sur une fonction F(x). On symbolise lopration par la notation LF(x). On dit que loprateur est linaire si, quel que soit le nombre m,

1 1 = x2 F t2

L(mF(x)) = mL(F(x))

Comme x/t est une vitesse on dfinira une quantit v telle que :

Ainsi, loprateur 3. est linaire parce que 3.mF(x) = m3.F(x) quels que soient m et x. Loprateur cosinus nest pas linaire parce que cos (mx) nest pas gal m.cos x. Les oprateurs de drivation sont linaires parce que, comme on la vu plus haut :

x =v= t

Serait-ce la vitesse du son ? Cela correspond assez bien aux expressions trouves par Galile et Mersenne. LES OPRATEURS Lquation de dAlembert comprend des symboles qui reprsentent des nombres, tels T, y, p, et des signes de drivation qui symbolisent des recettes de transformations effectuer sur ce qui est immdiatement leur droite. On dit que ces signes dsignent des oprateurs. Ce ne sont pas en gnral des nombres ; il ne faut donc pas les dplacer sans prcautions

d(mF(t))/dt = m d(F(t))/dt

Cet nonc abstrait a un sens trs simple. Considrez que F dsigne un espace parcouru par votre voiture, et t le temps. Lquation ci-dessus exprime simplement dans ce cas que votre vitesse est proportionnelle lespace que vous parcourez dans un temps donn. La solution de beaucoup de problmes se simplifie si lon rsout l quation aux valeurs propres de loprateur L. Cette quation scrit :

L F(x) = n F(x)
Il sagit de dterminer la fonction F(x) et le nombre n, qui seront appels fonction propre et nombre propre ou valeur propre de loprateur L. Si lon a rsolu ce problme, on peut alors remplacer loprateur par une simple multiplication. Le problme peut avoir plusieurs solutions. Le nombre propre peut tre rel ou

23

complexe. Par exemple, loprateur de drivation d/dx a pour fonctions propres les exponentielles exp(mx) car

do

d (exp mx)/dx = m exp mx

a = -(n/l)2

que m soit rel ou complexe. Loprateur d2/dt2 a pour fonctions propres les fonctions sinusodales. En consultant le tableau sommaire de drives du chapitre 2, on pourra montrer que:

d2 cos(mt) /dt2 = -m2 cos(mt)

Pourquoi a est-il appel valeur propre ? Parce que ces valeurs sont propres la configuration gomtrique particulire, dcrite par l. Comme a est un nombre ngatif, T est ncessairement une fonction circulaire du temps, de la forme

T(t) = C sin( t + ) 2= (n/l)2 (/F)

cos(mt) est donc une fonction propre de loprateur d2/dt2, et (-m2) est le nombre propre correspondant. sin (mt) est galement une fonction propre du me oprateur, avec les mmes valeurs propres. Le fait de pouvoir remplacer les oprateurs par de simples multiplications ermet des simplifications considrables. Cette technique de calcul abstraite au premier abord simplifie tellement les problmes que lon a parfois limpression dune supercherie. Une solution de lquation de dAlembert par les oprateurs linaires La solution se simplifie considrablement si lon suppose que la fonction inconnue est un produit de fonctions dont chacune contient une seule variable, ce qui scrit :

avec

Lquation de dAlembert conduit toutes les proprits connues des cordes vibrantes : frquences doscillation multiples, dpendance de la densit et de la tension. Elle dtermine le coefficient numrique laiss indtermin par Mersenne. De plus, elle se laisse gnraliser des cas plus complexes, tels que celui dune densit non uniforme. Dans ce cas, lquation aux valeurs propres de T sera inchange, celle de X sera :

d2X/dx2 = - 2 (x) X(x)/F

Ses solutions ne seront plus sinusodales. Leur nature dpend de la fonction (x). Elles devront toujours sannuler en x = 0 et x = 1. Cest ce qui dterminera la frquence.

U(x,t) = X(x) T(t) 2U 2X = T(t) 2 2 x x 2U 2T = X(x) 2 t2 t

En effet, on a alors, puisque T nest pas fonction de x :

Lquation de dAlembert conduit

(d2X/dx2)/ X(x) = (/F) (d2T/dt2)/T(t)


Le premier membre nest fonction que de x, le second que de t. Comme ils sont gaux, ils ne sont fonction ni de x ni de t. Ils sont gaux une constante, soit a :

(d2X/dx2) = a X(x)

d2T/dt2 = a (/F) T

On a l les deux quations aux valeurs propres des deux oprateurs diffrentiels de lquation aux drives partielles. Leurs solutions sont des sommes dexponentielles ou de fonctions circulaires ou hyperboliques. Mais X(x) doit sannuler aux deux extrmits de la corde, x = 0 et x = 1. On trouvera que les seules fonctions qui remplissent ces conditions sont, pour C quelconque et n entier quelconque,

X(x) = C sin (nx/l)

24

CHAPITRE 3

OSCILLATIONS ET ONDES
MULTIPLES SOLUTIONS DE LQUATION DE DALEMBERT
Nous sommes maintenant en possession des outils qui vont permettre lanalyse fine des proprits des ondes. Pour cela, il faut tudier quelques solutions simples de lquation de dAlembert. Les physiciens ou mathmaticiens qui rencontrent cette quation ne la voient pas ncessairement comme un moyen dobtenir des valeurs numriques. Nous allons laborder, non pas comme on le fait dordinaire dans les traits, mais comme un physicien dj expriment qui laurait rencontre sans prparation au cours de son travail. La premire proprit de cette quation est la linarit : si on multiplie lexpression dune solution U par un nombre constant, on obtient une nouvelle solution ; une somme de deux solutions U et V est galement une solution. On parle donc de linarit lorsque les effets sont proportionnels, comme est par exemple le prix dune marchandise suivant la quantit. Les tarifs dgressifs sont dans ce jargon non-linaires. La linarit de notre quation correspond au fait exprimental quune bonne oreille peut reconnatre les notes composantes (ou harmoniques) dun son musical, et ou que les ondes produites la surface dun tang peuvent se croiser sans se dtruire : les composants ne se mlangent pas compltement et ils peuvent tre reconnus au milieu de lensemble. Il arrive que le fonctionnement des amplificateurs soit non-linaire ; le son devient dsagrable : il y a distortion. Aprs avoir spar toutes les couleurs de larc-en-ciel par le prisme, Newton pouvait les remlanger avec un autre prisme et retrouver de la lumire blanche, montrant ainsi quil navait rien dtrior : la propagation de la lumire remplit la condition de linarit. Cest comme sil avait spar les moutons des chvres, pour remlanger ensuite les deux troupeaux : il avait spar des lments qui diffrent par une proprit inaltre, a coueur. ecillustre le fait que la linarit vite la fusion des composants. Autre aspect important de lquation : la symtrie en x et -x, qui vient de ce quil ny a que des termes carrs en x, donc indpendants du signe de x. Elle reflte le fait que la corde et ses deux extrmits sont symtriques, et que la physique na pas de prfrence pour la droite ou la gauche : lespace lui-mme est symtrique. Il y a de mme symtrie dans le temps. En effet, lquation nglige les forces dinteraction avec lair et les frottements internes de la corde, qui finissent par amortir loscillation. cela prs, si lon peut filmer assez rapidement la corde pour voir les oscillations il est impossible de voir si lon inverse

le sens de projection de manire remonter le temps. Cest que lquation de la dynamique a dj cette proprit. La propagation DAlembert trouva que son quation permettait chaque instant nimporte quelle dpendance U(x,t) ou aspect de la dformation dune corde illimite, pourvu quelle se dplace sans dformation le long de la corde avec la vitesse v ci-dessus. En voici des exemples parmi des infinits

Figure 2a. Onde sinusodale Cette onde stend linfini dans les deux directions.

Figure 2b. Onde impulsion ou vague unique Labscisse est la distance le long de la corde. On montrera au chapitre IX quune onde non sinusodale peut tre considre comme une somme dondes sinusodales de longueurs donde diffrentes. Dans le cas prsent, toutes ont un maximum la crte du paquet et se dtrui- sent ailleurs par interfrence. Les ordonnes verticales sont les dflexions, longations ou amplitudes du dplacement le long de la corde et ont t trs augmentes pour faciliter la visualisation, car la dflexion des cordes est gnralement peine visible. On doit se reprsenter ces courbes comme se

25

dplaant en glissant sans dformation vers la droite ou la gauche la vitesse v qui nest pas ici la vitesse du son dans lair, mais le long dune corde tendue.

Onde se propageant vers -x :

G est une fonction quelconque, par exemple lune de celles qui sont reprsentes ci-dessus ; un accident dune courbe, tel quun maximum, est dtermin par une valeur de t + x/v. Pour suivre cet accident, il faut maintenir cette quantit constante, soit c. On doit alors se dplacer en x de faon remplir :

U1=G(t + x/v)

x = cv - vt

cest--dire la vitesse v vers les -x. Onde se propageant vers +x :

Si on considre toutes les fonctions G et H possibles, et mme certaines qui ont des discontinuits, la solution la plus gnrale scrit :

U2 = H(t - x/v)

U3 = G(t + x/v) + H(t - x/v)

Conclusion importante Lquation de dAlembert contient le phnomne de propagation. Bien entendu, tout moment, il est possible dobtenir des valeurs numriques de U si lon a bien spcifi les conditions de lexprience : comment a- t-on excit la corde ?
On se procurera une cordelette dune dizaine de mtres de longueur. Une drisse ou une coute de foc peut faire laffaire, mais un prolongateur lectrique est encore meilleur. On la fixera un mur, une branche darbre ou une poigne de porte, et on la tendra horizontalement de la main gauche. On peut agiter la cordelette de la main droite plus ou moins rapidement et on verra diffrentes formes dondes suivant la tension et la vitesse dagitation. Dans une deuxime exprience, de la main droite, on frappera la corde avec la main ou avec un objet dur, un bton par exemple. On observera que limpulsion communique court sous forme dune courte ondulation vers le mur, puis revient en sens inverse avec la mme vitesse. On pourra peut-tre remarquer que la dformation sinverse en se rflchissant sur le mur. Surtout, on sentira dans la main gauche une secousse lorsque limpulsion rencontre la main.

Les ondes stationnaires ou oscillations Pour rsoudre ce problme, lquation diffrentielle est insuffisante car elle ne contient pas la longueur de la corde. Dans le cas dun instrument de musique, le dplacement U reste nul tout instant aux extrmits x = 0 et x = 1. Lexprience montre quil existe beaucoup de solutions suivant la manire dont la corde est attaque, par exemple avec un marteau ou avec un plectre. Mais il existe des solutions types simples. Comme nous savons que les cordes sont le sige doscillations priodiques des frquences diffrentes, essayons une solution U(x,t) de la forme :

U(x,t) = u(x) cos t

Cette fonction reprend la mme valeur chaque fois que t varie de 2, soit 360, cest--dire chaque fois que le temps scoule dune priode T = 2/, cest--dire avec une frquence f = 1/T, comme il a t dfini plus haut. En reportant cette fonction dans lquation de dAlembert, nous obtenons :

d2u/dx2 cos t = -(2/v2) u cos t

Nous avons l, nous dmontrent les mathmaticiens, les solutions les plus gnrales de lquation de dAlembert. Mais comment se fait-il quelles ne ressemblent gure loscillation sur place des cordes vibrantes ? Elles ressemblent plutt en fait, la progression dune particule localise dans lespace, surtout celle de la figure 2b. La solution la plus gnrale est la somme dune onde qui se propage vers la droite et dune qui se propage vers la gauche. On pourra vrifier que toute fonction de t + x/v est solution de cette quation, ainsi que toute solution de t - x/v. Voici donc trois solutions :

conformment notre tableau de drives. Il est vraiment commode de pouvoir remplacer des drivations par des multiplications. Cela apparat notamment lorsque lon manie les fonctions sinusodales. comme on va le voir de suite. La nouvelle forme de lquation de dAlembert scrit en effet :

d2u/dx2 = - (2/v2) u

26

et u = sin (/v) x sont deux solutions possibles. Comme la corde est immobile ses deux extrmits, x = 0 et x = 1, U doit tre nul chaque instant en ces points, et nous prfrons la solution en

La remarque prcdente montre que

u = cos (/v) x

sinus qui est nulle pour x = 0. Pour x = 1, il faut imposer :

sin (/v) l = 0

Vrifier que ces rsultats concident avec la formule empirique de Mersenne si a vaut exactement 0,5.

Cette relation entrane, n tant un nombre entier quelconque :

(/v)1 = n

= nv / l

f = n v / 2l

Cest un vnement de lhistoire de la physique et des mathmatiques! Lquation de dAlembert, parmi une foule de solutions voques plus haut, retrouve la srie des harmoniques des cordes connues depuis Pythagore, ses relations avec la longueur de la corde, mais aussi avec sa tension et sa densit, trouves empiriquement par Mersenne. On dispose donc dun outil dinvestigation trs puissant dont on ne tardera pas trouver maintes applications. On montrera sans peine que lon peut gnraliser la solution trouve sous la forme: Lquation est remplie quelles que soient les amplitudes Cn, qui dterminent lintensit du son : que lon attaque une corde de guitare fort ou doucement, on obtient trs peu prs la mme frquence, la mme note. Cest la proprit de linarit. Chaque valeur du nombre n donne une solution diffrente, ou mode doscillation, dite dordre n. Le fait que lon ne trouve de solutions que pour des frquences discrtes, cest--dire bien dfinies et bien spares, correspond au phnomne de la rsonance. Il est li aux positions des fixations aux extrmits de la corde : on trouvera toujours des rsonances dans les espaces confins. Dans les pices dhabitation qui sont dpourvues de tentures, on observe des rsonances parfois gnantes. Le fait que nos solutions comportent comme frquences des multiples entiers dune frquence fondamentale est li lhomognit de la corde. Les harmoniques dune corde inhomogne sont dcales et sonnent un peu faux. Les bonnes cordes doivent tre homognes. Rsumons : dans lquation en Un, le premier terme, en sinus, dcrit une dformation type de la corde. Il faut calculer la parenthse en radians, ou en degrs en remplaant par 180. Les fonctions Un, pour n = 1, 2, 3, 5 correspondent la srie de notes que nous avons utilise plus haut pour illustrer les travaux de Mersenne et voici leurs fonctions en sinus, pour l = 5. Les solutions nont de sens que dans lintervalle de x = 0 x = 1, puisque la corde est limite cet intervalle.

Un = Cn sin (nx/l) cos(nvt/l - n)

Figure 3. Diverses oscillations sinusodales, diffrant par leur longueur donde, et leur frquence

27

Voila donc beaucoup de solutions Toute dformation suivant x est solution pourvu quelle se propage sans dformation dans un sens ou dans lautre la vitesse v. La somme dune dformation quelconque se dplaant la vitesse v et dune autre galement quelconque se dplaant en sens inverse est donc une solution plus gnrale, cause de la linarit qui permet la superposition simple. Toutes les solutions Un, et par suite toute somme de ces fonctions affectes de coefficients quelconques Cn : que lon pourra crire en explicitant :

La phase et la frquence La phase est en gnral la quantit dont on prend le sinus ou le cosinus, quon appelle encore largument des fonctions de ce type. Elle est de premire importance puisquelle dtermine le signe de la quantit considre et quelle change en gnral rapidement dans le temps et lespace : sinon, on ne peut vritablement pas parler doscillations ou dondes. On comprend beaucoup mieux un phnomne lorsquon tudie comment varie sa phase, et cest ce qua fait Huygens sans trs bien le savoir. La frquence indique comment elle varie dans le temps. Il a fallu introduire une quantit n appele phase lorigine, car une oscillation peut dmarrer dans nimporte quelle phase : amplitude nulle, maximale etc. Le mot vient videmment des phases de la lune, qui sont priodiquement positives (blanches) ou nulles (noires).
Ceux qui connaissent la relation entre les fonctions sinusodales et les exponentielles pourront tablir facilement les quivalences entre les diffrentes expressions gnrales de U, sils ne sont pas tourdis par le nombre de ternies. On pourra appeler a la somme de tous les termes prcds de + et b celle de tous les termes prcds de -.

U = C1U1 + C2U2+ C3U3+ C4U4 + ...

Une telle expression, somme de sinusodes dont les arguments sont, la phase prs, les multiples successifs dune mme variable affects de coefficients arbitraires, est une srie de Fourier. Nous en verrons de plus gnrales. Ceux qui savent manier les fonctions sinusodales pourront mettre cette expression sous la forme dune somme en G et H :

U = Cn sin (nx/1) cos (nvt/l - n)

U = 12Cn sin(nx/L + nvt/L - n) + 12Cn sin(nx/L - nvt/L + n)


ou encore :

U = 12 nCn sin(n(x + vt)/L - n) + 12 nCn sin(n(x - vt)/L + n) U = G (t + x/v) + H (t - x/v)

Quest-ce quune onde simple ? Il existe pour le sens commun beaucoup de sortes dondes : entre londe pure dans le courant de laquelle lagneau de La Fontaine se dsaltrait, les fureurs de locan et les ondes sonores mises par le violon de Yehudi Menuhin, il y a des points communs que, avec des dfinitions convenables, nous allons dgager et tudier. Ces dfinitions sont indispensables aux scientifiques, mme si, par un choix abusif des mots, elles ne sont pas toujours conformes au bon sens. On parle aussi dautres ondes, telles celles de la radiesthsie, que les physiciens nont pu mettre en vidence et dont ils doutent car elles semblent violer certains principes bien tablis de la physique. Parmi les solutions plus ou moins complexes que nous avons considres, et qui sappliquent beaucoup de phnomnes physiques, concentrons-nous sur la solution type :

Cette expression est en effet de la forme gnrale que nous avons introduite plus haut: Et pourtant, ces expressions nont apparemment quun point commun celui de ne contenir les variables x et t que dans les termes t + x/v et t - x/v. Voil une chose bien remarquable. Comme G et H sont des fonctions quelconques, cela suggre que dinnombrables fonctions mathmatiques peuvent sexprimer comme des sommes de sinusodes, quelle que soit leur signification physique : ce sera lobjet de lanalyse de Fourier. Nous avons l des expressions assez complexes qui peuvent dcourager beaucoup de lecteurs. Mais elles comprennent toutes les possibilits des cordes vibrantes. Il existe des infinits de manires de faire vibrer une corde de violon, et cela permet toute la richesse de lexcution musicale. Admirons plutt que la mathmatique parvienne au moins partiellement en rendre compte. Cela ne sert pas beaucoup les musiciens, direz-vous. Certains luthiers et organiers savent en tirer parti. En outre, cela va ouvrir dautres horizons aux physiciens et ingnieurs. Lidentit des deux dernires expressions de U a une importance qui dborde largement le problme des cordes vibrantes : cest une proprit mathmatique gnrale, applicable de nombreux phnomnes physiques linaires. Lorsque vous aurez lu les chapitres sur la physique quantique, vous comprendrez que cette proprit mathmatique prfigure la dualit onde-particule.

U = C sin ((t - x/v) + ) U = C sin (t - kx + )

On lcrit encore :

o k = /v = 2/, est une frquence spatiale, puisquil traduit la variation de la phase dans lespace. On nomme k la constante de propagation. U, tant fonction de t - x/v, elle dcrit, comme on la vu une onde se propageant dans la direction +x et non pas loscillation dune corde limite en x = 0 et x = 1.

28

On a voulu que lamplitude puisse tre choisie par la quantit C et que la phase garde une dpendance simple (linaire) de x - vt. La quantit est comme prcdemment la phase lorigine du temps et de lespace. Pour illustrer la propagation, considrons titre dexemple londe suivante :

U = 1,2 sin (2 (t - x/5) + 1)

Pour t = 0, lallure est la suivante :

Pour t = 0,25 :

Figure 4a

caractristique la plus sensible des sons, avec leur intensit et leur dure : elle correspond la hauteur. La nature de cette correspondance est physico-physiologico-psychologique, si jose dire. Rsumons quelques faits saillants : Grce au calcul diffrentiel, il est possible de dcrire les phnomnes proprement physiques de faon complte, en omettant toutefois des lments considrs comme ngligeables. La mcanique montre comment cette mthode peut tre applique aux mouvements de corps isols qui subissent des forces, tels que plantes, projectiles. Ici, on a pu traiter le cas dun milieu tendu et continu trs simple, il est vrai : la corde. Dans tous les cas, la solution mathmatique prvoit les positions et les vitesses de la moindre particule ou lment du systme tudi chaque instant. Cest une possibilit qui navait pas t clairement envisage avant le XVIle sicle. Elle donnera lieu la philosophie dterministe. La continuit du temps et de lespace est une hypothse fondamentale de la nouvelle physique. Celle-ci balaye donc les objections des pythagoriciens et dautres mathmaticiens lusage des nombres irrationnels. La continuit ne sera remise en cause, par tapes, quavec la dcouverte de la structure atomique de la matire. On ne saurait trop insister sur les consquences de la linarit, en particulier la possibilit de superposer des ondes sans les dtruire, et de les sparer ensuite, comme le fait une oreille exerce.
Du bord dun tang calme, faire des ronds dans leau : jeter une pierre quelque distance et observer lapparition dondes en anneaux concentriques qui stendent. Jeter ensuite simultanment deux pierres des distances assez loignes, et observer comment les anneaux sinterpntrent et se croisent sans se dtruire. Au contraire, des ondes de grande amplitude dferlent sur le rivage. Elles se dtruisent si elles se rencontrent. Dans ce cas, il est inutile de jeter une pierre pour observer les ronds dans leau : on est dans un rgime fortement non-linaire.

Figure 4b Pour t = 0,5 :

La linarit est donc un fait dexprience journalire, mais qui disparat aux fortes amplitudes en acoustique, alors quil reste vrai pour les ondes optiques, lectromagntiques, atomiques de grande intensit. Les vagues se croisent sans se dtruire si elles ne sont pas trop fortes. Des faisceaux de lumire trs intenses se croisent sans se perturber. Figure 4c Figure 4. Propagation dune onde sinusodale dans le temps On voit la sinusode se dplacer vers la droite, comme une onde sur leau. La longueur donde , est la distance entre deux crtes conscutives ; elle ne varie pas. Le concept de frquence joue un rle fondamental dans lanalyse mathmatique de beaucoup de phnomnes acousto-mcaniques, optiques, atomiques. Cest dailleurs la EXTENSIONS DE LA THORIE DES CORDES VIBRANTES On a dit plus haut que ltude des ondes donne la cl de toute une partie de la physique. Il faut donc la poursuivre, ce que nous ferons de deux manires. Dune part, nous tudierons la propagation de phnomnes divers dans trois directions, cest--dire dans lespace et non pas le long dune corde ; dautre part, nous approfondirons la reprsentation des fonctions mathmatiques quelconques en sinusodes, cest--dire en modes des cordes vibrantes : cest lanalyse de Fourier.

29

Considrons donc des ondes deux et trois dimensions. Les dernires sont difficiles reprsenter. La figure suivante montre une rgion dune onde 2d ( deux dimensions), la surface de leau par exemple :

apparat parce que lair chauffe au cours des rapides contractions et refroidit au cours des dilatations qui constituent les vibrations de lair. La notion de vitesse de phase v subsiste. Cest alors la vitesse du son dans lair, environ 330 mtres/seconde 20 centigrades. En outre, il faut une expression symtrique dans les trois directions x, y, z, comme lespace lui-mme. Le symbole U(x, y, z, t) dsignera tout phnomne vibratoire : dplacement ou vitesse suivant une direction, pression ou densit de lair, suivant le choix. Cette expression doit rester du second ordre (deux drivations) en x et t, sans quoi elle ne pourrait se rduire lquation unidimensionnelle dj connue. Il est indispensable davoir recours aux drives partielles introduites par Euler, distingues des drives ordinaires par lcriture avec des d ronds qui, rappelons-le, indiquent que la drive considre est calcule en faisant varier une seule des variables. On montre quune seule forme est possible : 1

xx

U+

yy

U+

zz

v2 tt

U=0

Figure 5a Le quadrillage ne correspond aucun phnomne, il aide simplement visualiser les dformations. Londe se comporte, dans une direction, comme sur une corde, mais elle stend, uniforme, dans la direction perpendiculaire. Il faut aussi pouvoir la regarder dans une direction oblique, car les ondes peuvent tre excites dans toutes les directions. Voici un morceau despace o deux ondes se croisent, situation peu apprcie bord des voiliers :

Cest lquation gnrale de la propagation trois dimensions. Cette forme est tellement frquente en physique que lon utilise des notations condenses :

U 12 U = 0 v tt
o est dfini comme loprateur spatial en x, y, z, appel le laplacien . Loprateur quatre dimensions : 1

xx

yy

zz

v2 tt

est appel dAlembertien . Il se note aussi bien :

2 + 2 + 2 1 2 x2 y2 z2 v2 t2
Soulignons de nouveau que, comme tout oprateur, il na de sens numrique que lorsquil est appliqu une fonction du temps et de lespace place sa droite. La valeur de la constante v dpend du phnomne considr, puisque cest la vitesse de propagation : environ 330 m/sec pour le son, exactement 299 792 458 m/s dans le vide pour la lumire. Sans savoir les rsoudre, certaines personnes sont sensibles laspect esthtique de ces quations. Comme lordre des termes dune addition peut tre modifi volont, on peut lire dans ces expressions la symtrie complte entre les trois dimensions despace. Le temps figure dans un terme semblable, mais ngatif. On a dj soulign le fait que x, y, z, apparaissent deux fois, au carr, ce qui indique la symtrie du sens dans lespace et que, ce qui est plus surprenant, la mme symtrie existe dans le temps. Sans savoir les rsoudre, certains apprcient laspect esthtique des quations. Nous aurons loccasion den apprcier luniversalit. On se trouve en fait dans lantichambre de la thorie de la Relativit, car celle-ci dcoule des proprits de symtrie de loprateur dAlembertien appliqu la lumire.

Figure 5b Les trois dimensions et les symtries La formulation de lquation dondes trois dimensions est trs importante. Elle sapplique dabord la propagation des sons dans lair. La tension F est remplace par la pression, la densit linique par la densit volumique de lair. Un facteur supplmentaire

30

Le rayonnement Lune des solutions les plus intressantes du dAlembertien prdit le rayonnement : des ondes sphriques mises par un point source, qui stendent radialement dans toutes les directions avec la vitesse v, tout en perdant de lamplitude avec la distance r. Il faut exprimer r en fonction de x, y, z ; le thorme de Pythagore entrane que r2 = x2 + y2 + z2. La solution scrit: Elle prcise lintuition gniale de Huygens propos de la propagation. Elle ne suppose pas de valeur particulire de la frquence, contrairement aux solutions des cordes vibrantes (ou des tuyaux sonores) : lespace nest pas confin, il ny a pas de rsonance. On peut visualiser la solution dans une reprsentation deux dimensions seulement :

U = (C/r) sin ((t - r/v) + 0)

Nous allons maintenant abandonner lacoustique pour suivre les progrs de la thorie de la lumire. Nous quittons aussi le XVIIIe sicle, avec une remarque sur dAlembert en tant que philosophe, mathmaticien, thoricien du mouvement, de lastronomie et de la musique, et bien que spirituellement sceptique, il peut encore tre considr comme un penseur de style pythagoricien : loin de considrer les mathmatiques comme un outil plus ou moins utile pour les praticiens, il est un des trs nombreux physiciens qui croient une correspondance profonde entre la physique et les mathmatiques. Nous proposons en Appendice des rflexions sur le chant des oiseaux qui illustrent le rapport entre lunivers et notre monde technique et rationnel.

Figure 5c. Onde circulaire bidimensionnelle On la comparera qualitativement la surface dun tang o lon viendrait de jeter une pierre. La phase et la distance Comme on le voit ci-dessus, la phase varie le long des rayons qui partent dune source suivant les expressions quivalentes :

= (t - r/v) + 0 = t - kr + 0 = t - 2r/ + 0
un temps donn, elle diminue donc de 2 chaque fois que le point considr sloigne dune longueur donde. Voil une rgle lmentaire qui est commode pour analyser les situations exprimentales. Tout change quand le rayonnement est dvi ou modifi par un obstacle, mais nous ne considrerons pas ces cas.

31

CHAPITRE 4

FOURIER ET LES PHNOMNES PRIODIQUES


JEAN-BAPTISTE FOURIER Cest Jean-Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) qui dcouvrit les grandes possibilits offertes par les fonctions sinusodales que nous avons utilises plus haut. Il les exposa en 1822 dans un trait sur la propagation de la chaleur1. On se demande combien de temps il aurait fallu aux mathmaticiens pour linventer si Fourier ne lavait fait, car elle ne se situe pas dans la ligne des travaux dalors et, bien quelle fournisse de nombreux rsultats du plus grand intrt, elle ne reut sa pleine et rigoureuse justification mathmatique quau bout dun sicle environ. Lanalyse de Fourier est une nouvelle manire de traiter une classe de fonctions parmi les plus importantes de la physique mathmatique et de la technique, avant tout applicable aux phnomnes linaires. Revenons aux deux solutions de lquation de dAlembert cites plus haut :

DEUXIME PARTIE

LA MATRISE DE LA LUMIRE ET DE LLECTRICIT

U = Cn sin (nx/l) cos (nvt/l - n) U = G (t + x/v) + H (t - x/v)

qui peuvent reprsenter la mme fonction. Cest de la premire que Fourier fit une tude extensive. La vie de Fourier fut une vritable pope de lpoque napolonienne que E. T. Bell a rsume2 avec plus de dtails que lon nen trouvera ici. Fils dun tailleur dAuxerre et orphelin huit ans, son got de ltude fut signal lvque qui le plaa dans une cole militaire tenue par des Bndictins. Il se signala par un talent extraordinaire, notamment pour crire, ds lge de douze ans, des sermons dont certains furent prononcs Paris par dimportants prlats. En mme temps, il montrait un caractre de plus en plus difficile qui sadoucit lorsquil aborda les mathmatiques. Les Bndictins voulaient le faire entrer dans les ordres, mais lexplosion de la Rvolution - il avait alors vingt et un ans - lui permit non pas de raliser son rve de devenir officier, mais de devenir professeur de mathmatiques. Il se rendit alors Paris pour prsenter des travaux originaux sur la rsolution des quations numriques. Rentr Auxerre, il prit le parti de la rvolution. Son loquence aurait pu lui coter la vie lors de la terreur : presque toute prise de position tait alors dangereuse. Lorsque lcole Normale fut fonde Paris en 1794, ses
1. Jean Baptiste Joseph Fourier, Thorie analytique de la chaleur, 1822. 2. Eric Temple Bell, Men of Mathematics, 1937 ; Pelican books, 1953, La vie des grands mathmaticiens, traduction franaise de Ami Gandillon, Payot, 1961.

32

talents et son attitude politique firent quon lui proposa la chaire de mathmatiques.
Jean Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) fut un administrateur dune grande valeur, qui fut apprcie aussi bien lors de sa participation lexpdition de Bonaparte en gypte que pendant son prfectorat en Isre. Malgr cette activit, il parvint faire aboutir ses efforts une thorie mathmatique trs puissante, dont la ncessit napparaissait nullement a priori. Cette thorie est lun des outils principaux de la physique mathmatique, et notamment de la thorie des ondes de toute nature.

et proportionnellement au gradient de la temprature combien, par exemple, de degrs par centimtre. Elle scrit, en criture vectorielle :

= -k gradT

Bientt (1798), voici Fourier embarqu avec Bonaparte, en compagnie du mathmaticien Monge (1746-1818) et du chimiste Berthollet (1748-1822) vers lgypte pour y greffer la culture occidentale. Les affaires tournant mal de plusieurs cts, Bonaparte retourna en France avec Monge et Berthollet, laissant Fourier la charge ingrate du nouvel Institut dgypte au milieu dune population hostile. Il parvint senfuir aprs Trafalgar, en 1801, et fut nomm prfet de lIsre, o son action se rvla trs favorable tant sur leffervescence des esprits que sur lasschement des marais. Cest l quil rdigea en 1807 un mmoire lAcadmie sur la conduction de la chaleur, puis la considrable Thorie analytique de la chaleur , publie en 1822, qualifie plus tard par Kelvin de grand pome mathmatique . Entre temps, il se produisit beaucoup dvnements trs importants : la retraite de Russie, la relgation de Napolon Elbe en 1814, le retour de la monarchie des Bourbon avec Louis XVIII, lvasion de Napolon et son dbarquement sur le continent le premier mars 1815. Bien quofficier de lEmpire et peu favorable aux Bourbon, Fourier prt position contre Napolon son retour. Plus mme, il organisa la rsistance contre lui, ce qui fut loccasion dau moins une rencontre orageuse. Il ne fut pas mieux trait par Louis XVIII. Il versait lentement dans la misre, lorsque ses amis parvinrent le faire nommer directeur de la statistique . Le roi sopposa son entre lAcadmie en 1816, mais il en devint nanmoins le secrtaire perptuel en 1817, ce qui lui donna loccasion de prononcer maint discours pompeux : il tait rompu ce style avant mme son adolescence. Soit la suite de son sjour en gypte, soit parce quil voulait pargner toute perte de chaleur de son corps, il vivait emmitoufl dans des pices surchauffes et mourut, en 1830, dun accident circulatoire. La Thorie analytique de la chaleur traite dune seule question : comment la chaleur se propage-t-elle dans et entre les corps ? Elle donne des mthodes gnrales et radicalement nouvelles et fcondes pour rsoudre les quations aux drives partielles, dont nous avons donn quelques exemples propos de lacoustique. Ces mthodes ne sappliquent quaux quations linaires, cest-dire beaucoup de celles qui se prsentent en physique, et videmment en physique des ondes de toute nature, notamment en physique quantique. Fourier part de deux quations simultanes : La premire dit que la chaleur se propage dans la direction o la temprature diminue

En hiver, vous chauffez votre maison. La chaleur traverse les murs et rchauffe lair extrieur. La perte de chaleur est proportionnelle au coefficient k, qui dpend de la nature du mur. reprsente la densit de flux de chaleur : il scoule tant de calories par seconde et par mtre carr ou, suivant les units, de Watts par mtre carr. Dans une structure plus complique quun mur, f peut avoir toute direction et doit tre reprsent par un vecteur. La seconde quation dit que, si du flux de chaleur sort dun volume, la temprature sy abaisse. Elle scrit

div = -C T t

Loprateur divergence a t prsent plus haut. C est la capacit calorifique du milieu. Lquation signifie : combien de calories faut-il pour lever un centimtre cube dun degr (t est le temps) ? Do viennent ces calories ? Lorsque vous arrivez en hiver dans votre maison de campagne, vous chauffez dabord non seulement lair, mais les murs. Leur temprature slve cest le membre de droite de lquation. Un flux de chaleur pntre dans le mur, mais il nen sort pas encore vers lextrieur parce que le mur est encore trop froid. La divergence nest pas nulle, cest le membre de gauche. Au bout de quelques heures, un rgime constant est atteint, la temprature ne varie plus, la divergence est nulle, est constant lintrieur du mur. La premire quation est alors facile rsoudre par une simple rgle de trois : d est lpaisseur du mur. En combinant les deux quations gnrales, on obtient :

= -k (Text - Tint) / d T = - C T k t

33

On a suppos k et C indpendants de la temprature, ce qui est loin dtre toujours justifi, mais est ncessaire pour dvelopper les mthodes de Fourier. Loprateur , appel laplacien, a t dfini plus haut. En effet, la divergence dun gradient est un Laplacien, comme le montrent les diverses expressions du dAlembertien donnes plus haut. La nouvelle quation est donc voisine de celle de dAlembert, mais avec une diffrence majeure : le temps figure par une drive du premier ordre et non du second. Le sens du temps est inclus, les processus sont irrversibles ; un corps froid ne peut se refroidir en en chauffant un plus chaud. Lexpression doit tre souligne, et oppose au caractre rversible des quations de la dynamique newtonienne, dj signal propos des oscillations.

Fourier constata que les mathmatiques utilises pour la thorie des cordes vibrantes peuvent aussi sappliquer au cas de la propagation de la chaleur et il dveloppa une mthode danalyse valable pour de trs nombreux problmes physiques.

DIFFRENTS ESPACES
Sries de Fourier dans un espace born entre 0 et 1 La possibilit des cordes de vibrer sur plusieurs harmoniques est illustre par les figures 2a, 2b, 2c, 2d. Nous allons maintenant exploiter la possibilit de vibrer la fois sur plusieurs harmoniques, par simple addition de leurs amplitudes ou superposition. Superposition deviendra un mot cl en physique quantique. Nous allons montrer sur des exemples quelques principes de la mthode, que nous rsumerons ensuite de faon plus systmatique. Voici deux exemples de profils de cordes, trs amplifis, correspondant des superpositions dharmoniques

Ces courbes reprsentent la forme de la corde un instant donn. Elles se dforment pendant loscillation, mais retrouvent la mme forme au bout dune priode du fondamental. Il est probable que Fourier fit de nombreux calculs numriques, fut frapp de la varit des formes quil pouvait dcrire et conclut quil pouvait les dcrire toutes, ou tout au moins certaines classes de fonctions. Il appliqua alors cette mthode la propagation de la chaleur, qui nest pas priodique dans le temps, ni dans lespace. Mais cette non-priodicit dans lespace ne joue pas de rle pour une corde qui a une longueur finie ou une paroi qui a une paisseur finie, puisque lon ne sintresse pas aux valeurs extrieures cette longueur ou cette paisseur. Gnralisation aux fonctions priodiques Nous avons considr des fonctions sinusodales seulement dans lintervalle de 0 l. En fait, elles sont dfinies pour toute valeur de x, et priodiques. Fourier admit sans vritable dmonstration que toute fonction priodique peut tre reprsente par les fonctions sinusodales - sinus et cosinus - affectes de coefficients convenables. Une fois cette proprit admise, il est facile de dterminer les coefficients qui figurent dans la fonction, bien quil puisse y avoir un nombre infini de termes ou harmoniques. En effet, les fonctions sinusodales ont une proprit remarquable qui permet pour ainsi dire de sparer, on peut mme dire de filtrer les harmoniques dune srie. Considrons la fonction suivante :

U(x) = 0,4 (cos x + 0,8 sin 3x + 0,6 cos 5x + 0,4 cos 7x + 0,2 sin 9x)

Lamplitude est fortement amplifie au-del de ce que lon peut obtenir sur un instrument de musique. On a pris ici l = 2 : la corde est fixe aux points 0 et 6,28. U(x) = sin x/l + (sin 2x/l)/2 + (sin3x/l)/3 - (sin 4x/l)/4 + (sin 7x/l)/5
Autre exemple :

ainsi que lintgrale :

U(x)cos(5x) dx
0

Vrifier que lexpression de U ci-dessus reste valable si lon remplace x par x + 2. Cette fonction est donc priodique et de priode T = 2.

Comme U(x) est une somme, lintgrale qui la contient est une somme dintgrales correspondant aux diffrents termes de U(x). Or, toutes sont nulles sauf celle correspondant au terme en cos 5x, si lon observe correctement les limites de lintgrale, dtermines par la priode. Cette intgration consiste, en somme, cest le cas de le dire puisquil sagit dune intgrale, faire entrer en rsonance la fonction U avec la fonction cos 5x, et observer lamplitude rsultante. Lintgrale suivante, valable pour tout n entier, peut tre dmontre ou calcule sur certaines calculettes de poche :

U(x) = 0,3 sin x/l + (sin 2x/l)/2 - (sin3x/l)/3 - (sin 4x/I)/4 + sin (7x/I)

Figure 6. Ondes composites sur une corde (superposition)

34

(cos nx)2 dx =

On pourra aussi voir que la valeur moyenne de (cos nx)2 sur une priode exacte est 12 en traant le graphique de cette fonction. Un trac approximatif la main peut suffire. Quand aux autres termes de lintgrale en U(x), ils sont simplement nuls. En effet, et voil une grande simplification, lun des piliers de la reprsentation de Fourier : les intgrales suivantes

Les fonctions les plus simples qui possdent cette priodicit sont :

cos (2nx/L) sin(2nx/L)

cos px cos qx dx =

Comme cos(px) = cos(-px) quel que soit p, cette fonction est dite paire. Au contraire, la fonction sin(px) = -sin(-px) est dite impaire. La srie suivante est donc une fonction paire:

sin px sin qx dx =
tandis que

P(x) = an cos 2nx / L


n=0

sont toutes nulles si p est diffrent de q. On dit que cos px et cos qx sont orthogonaux si p et q sont diffrents, car ces intgrales sont des sortes de projections dune fonction sur lautre. De mme 2 est nul quels que soient p et q.

Q(x) = bn sin 2nx / L


n=0

sin px cos qx dx =

est impaire. Or, toute fonction U(x) peut tre reprsente comme la somme dune fonction paire : U(x) + U(-x)

tablir ces relations en utilisant les identits suivantes cos(p - q)x + cos(p + q)x cos px cos qx = 2 sin px sin qx = sin px cos qx = cos(p - q)x - cos(p + q)x 2 sin(p - q)x - sin(p + q)x 2

P(x) =

et dune fonction impaire

2 U(x) - U(-x) 2

Q(x) =

Suivant une mthode dj utilise plus haut, on obtiendra les coefficients en multipliant U(x) par les diffrents cos et sin, et en intgrant de 0 L. Comme lintgrale sur lintervalle de 0 L de (cos 2nx / L)2 et de (sin 2nx /L)2 est simplement L/2, on trouvera :

Compte tenu de ces relations lintgrale en U se rduit un terme :

a0 = an = bn = 2 L 2 L

car 0,4, 0,6 est le coefficient de cos 5x dans la fonction U considre. Cette mthode stend, mutatis mutandis, aux cas o la fonction comprend des termes en sinus. Limportant est la possibilit de dterminer, et dune manire unique, les coefficients de Fourier dune fonction priodique quelconque. Des sommes de sinusodes comme celles que nous venons de voir permettent de reprsenter la plupart des fonctions priodiques de la physique. Les sommes, o le nombre n peut prendre toutes les valeurs entires, doivent tre tendues jusqu linfini. La fonction reprsenter doit avoir une seule valeur pour chaque point : cest bien le cas pour une corde, car un point de la corde ne peut pas se trouver deux distances diffrentes de sa position dquilibre. La temprature, la pression ne peuvent pas non plus avoir deux valeurs diffrentes en un point. Reprenons la question de manire systmatique. Soit x la variable et soit L la longueur de la priode.

1 L

L/2

-L/2

U(x)dx

U(x) cos 5x dx = 0,4 0,6

L/2

-L/2 L/2

U(x) cos(2nx / L)dx U(x) sin(2nx / L)dx

-L/2

On couvre ainsi une classe importante de fonctions. Les fonctions plusieurs valeurs sont toutefois exclues. Les mmes formules sont valables pour des fonctions du temps en remplaant x par t, L par T qui est la priode, k par = 2/T. Voici les coefficients pour le cas des impulsions carres : Ce sont des signaux qui sont nuls pendant toute la priode T, sauf pendant un intervalle o ils sont gaux 1.

35

1 a0 = T an = 2 T

dt = T
- /2

/2

Ces formes font apparatre une symtrie entre lespace des x et lespace abstrait o k est la variable. sin(2n / T)

/2

- /2

cos(2nt / T) = 2

LESPACE ET LE TEMPS REVUS PAR FOURIER


On peut lire de deux manires la solution gnrale de lquation des cordes vibrantes, crite sous la forme :

n / T

On remarquera que, la valeur absolue du sinus restant infrieure 1, celle des coefficients diminue au moins comme 1/n. Une application trs intressante concerne les phnomnes qui stendent dans le temps ou dans lespace de moins linfini plus linfini. Un phnomne qui ne stend pas sur un domaine ou une dure infinie mais suffisamment grande pourra nanmoins tre reprsent approximativement de la mme faon : par exemple, une note de musique tenue pendant un trs grand nombre doscillations, ou un phnomne physique dans un cristal qui stend sur un grand nombre datomes ou molcules. On sait en effet quun cristal est compos de structures atomiques alignes avec une trs grande rgularit. Du point de vue mathmatique le problme est le mme dans le temps et dans lespace, ceci prs que lon utilise gnralement la variable x pour lespace et la variable t pour le temps. Nouvelle gnralisation : intgrales de Fourier On peut traiter des fonctions qui ne sont pas priodiques et stendent sur toutes les valeurs de la variable x. Il faut prendre un intervalle L centr sur 0 et le faire tendre vers linfini. Dans ces conditions, 2n/L prend des valeurs quasi-continues lorsque n varie parce que L est trs grand et k = 2/L trs petit. Sans fournir une vritable dmonstration, ceci explique la mthode : on remplace k par une variable continue et les sommes par des intgrales : +

U(x,t) = Cn sin(nx / L) cos(nvt / L - n)


n=0

Elle peut tre considre un moment donn t1 comme une fonction de x, de la forme :

U(x,t1) = Cn bn(t1) sin(nx / L)


n=0

P(x) =

a(k) cos kx dk
0 + 0

Q(x) = a(k) = 1 2

b(k) sin kx dk
+

Cest une fonction priodique de x de priode 2 L. Elle na pas de sens physique en dehors de la corde, pour x < 0 et x > L. Elle peut servir dcrire toute fonction dans un intervalle de x limit, celui de la corde. On peut aussi considrer que les sin (nx / L) sont connus davance et ne contiennent pas dinformation particulire sur la forme de la corde, puisquils figurent dans toute expression de cette forme ; linformation est contenue dans les bn. Or, on peut considrer chaque hn comme une coordonne dans une direction fictive n, de mme quune composante de vitesse vx est une coordonne dans la direction x. Les directions fictives n tant en nombre infini, on doit les situer dans un espace un nombre infini de dimensions. Cet espace est fictif assurment, mais il possde certaines proprits de lespace ordinaire. En particulier, on peut leur assigner un coefficient tel que les longueurs soient les mmes dans les deux espaces. Si on considre maintenant la fonction U(x,t) pour une valeur donne de x, cest--dire si nous observons les mouvements dun point particulier x1, nous pouvons lcrire :

U(x1,t) = En cos(nvt / L - n)
n=0

Les fonctions a(k) et b(k) sont donnes par les intgrales suivantes :
-

P(x) cos kx dk Q(x) sin kx dk

b(k) = 1 2

Ces expressions sont appeles intgrales de Fourier . On notera une certaine rciprocit entre P(x) et a(k), Q(x) et b(k) dune part, ainsi quentre x et k.

Cest une fonction priodique du temps, de priode T = 2L/v, valable en principe pour tout temps pass ou futur, car nous ne savons pas quand la corde a t branle ni comment elle sera interrompue (lamortissement invitable na pas t pris en considration). Chaque terme a sa frquence propre nv/L. De nouveau, nous pouvons considrer le mouvement de deux manires : 1) en fonction du temps en donnant la fonction U(x1,t) ; 2) en fonction de n en donnant les En. On remarquera que nv/L est gal la frquence. Ainsi, pour une corde donne, on donne alors les En en fonction de la frquence. Cest, nouveau, comme si Fourier avait invent un espace un nombre infini de dimensions quivalent au temps. On retrouve la mme proprit dans la symtrie a - k des

36

intgrales de Fourier. Ces considrations abstraites se sont montres minemment pratiques, et sont mme passes dans le langage commun : on dit quun haut-parleur ne passe pas les basses frquences, plutt que de dire quil ne rpond pas aux excitations trs lentes. Les techniques des communications utilisent autant la notion de frquence que celle de temps. Laspect spatial na pas autant pntr le langage, mais il est sous-entendu derrire la notion de dfinition des images, et systmatiquement utilis dans plusieurs techniques comme lholographie. Fourier nous a pourvus de notions complmentaires celles despace et de temps qui sont souvent, dans la technique moderne, plus pratiques que ces notions si courantes elles-mmes. On verra plus loin que cette dualit a pris en physique quantique une trs grande importance. On a vu que lanalyse de Fourier explique comment la mme quation peut reprsenter la propagation de phnomnes assez localiss voquant des particules, et celle dondes tendues, ainsi que des oscillations localises comme celle des cordes ou dun fluide dans un rcipient. La parution de la Thorie analytique de la chaleur fut certainement un moment essentiel de lhistoire de la physique et des mathmatiques appliques. Restrictions la validit de lanalyse de Fourier Un point paradoxal des sries de Fourier est de dcrire une courbe qui a une infinit non dnombrable de points par une infinit dnombrable de coefficients : on ne peut pas dnombrer les points sur un arc de courbe avec les nombres entiers, ni avec les fractions entires. Les pythagoriciens dcouvrirent que certains points dune droite ne correspondent pas des fractions entires. Les points dun arc de courbe sont en nombre infini, la suite des nombres entiers et infinie. Il y a infiniment plus de points sur un arc de courbe que de nombres entiers1. Il ne sagit pas dune vaine subtilit. Le paradoxe sexplique parce quil nest pas vrai que toutes les fonctions priodiques peuvent tre reprsentes par des sries de Fourier. Mais la plupart de celles que considrent les physiciens le peuvent, car on ne mesure en gnral que des moyennes, ce qui limine la plupart des fonctions tranges . La temprature ou la pression dun gaz en un point sont des notions qui nont en toute rigueur pas de sens parce les grandeurs physiques sont par principe mesurables et que tout instrument de mesure a des dimensions finies, que toute mesure prend un temps fini : il ny a pas de mesures ponctuelles, ni instantanes, mais seulement des mesures de moyennes dans un espace plus ou moins grand pendant un temps plus ou moins long.

En outre, lespace est vide autour des atomes ou molcules dont lagitation produit la temprature ou la pression. On ne peut parler que de valeurs moyennes sur des volumes comprenant un nombre suffisant de molcules. Dans un millimtre cube, il y en a environ 27 millions de milliards dans les conditions normales de temprature et de pression et les conditions de validit sont extrmement bien remplies. lchelle atomique, les sries de Fourier peuvent perdre toute signification, suivant les grandeurs auxquelles on les applique. Ainsi, les conditions physiques ne prsentent gnralement pas les bizarreries que les mathmaticiens considrent : ce sont des fonctions raisonnables . Voil pourquoi lon peut en pratique reprsenter une fonction continue par une, suitdiscrte de coefficients. Importance de lanalyse de Fourier Lorsque nous avons discut les solutions de lquation de propagation du son, nous avons remarqu que lusage de cosinus et de sinus permet souvent de remplacer les drives par de simples multiplications. Nous avons aussi montr que des fonctions trs gnrales comme les-fonctions quelconques G et H peuvent tre exprimes par des sommes de fonctions sinusodales. Ces proprits illustrent l simplicit et la gnralit de lanalyse de Fourier. Elles se manifestent lors de ltude de trs nombreux phnomnes physiques, du moment quils sont Iinaires1. Les diffrents termes des sries de Fourier, qui se distinguent par leur nature, cosinus ou sinus, ainsi que par leur frquence (ou par une grandeur analogue dans lespace telle que n/l) peuvent tre spars ou isols par des appareils de mesure dont le principe est parfois trs simple. Il est gnralement bas, comme nous le verrons plus loin, sur la proprit de rsonance . Cest ce qui justifie le concept de composantes caractrises par leur frquence, concept qui permet de donner un sens prcis, par exemple, laffirmation que tel amplificateur rend mieux les basses que tel autre. Les praticiens sans grandes connaissances thoriques peuvent manier ce concept avec aisance, tout en ignorant la thorie qui le leur permet. Cela sapplique surtout aux domaines des oscillations et des ondes de toute nature. Sur le plan thorique, les proprits des drivations mentionnes ci-dessus ont pour rsultat que les quations diffrentielles ou intgrales et leurs combinaisons se traduisent pour chaque frquence par des quations algbriques qui sont beaucoup plus simples. On en verra des illustrations au chapitre 6 propos des techniques de radiolectricit. Cest la base du concept dimpdance, qui remplace celui de rsistance lectrique pour les courants alternatifs.

1. Eliane Cousquer, La fabuleuse histoire des nombres, Diderot multimdia, 1998.

37

1. Rappelons que la linarit est la proprit de simple proportionnalit entre les variables physiques locales - pression et densit dun gaz, par exemple - indpendamment de lamplitude. Elle entrane la possibilit de superposition.

Par rapport aux sries de Fourier, les intgrales et transformes largissent encore le champ dapplications, car elles ne sont pas limites aux phnomnes priodiques. Elles sont dune aide puissante pour les techniques de traitement de tous les signaux, en particulier des signaux optiques. Par exemple, limage photographique dun point peut tre regarde comme une fonction de x et y dans le plan de la pellicule. La qualit de limage se juge par la transforme de Fourier de cette fonction, de mme que la qualit dun haut-parleur se juge par la manire dont il rend les diffrentes frquences. Autre exemple : la technique des hologrammes, galement prsente au chapitre 6, est base sur lanalyse de Fourier. Le maniement des intgrales et transformes de Fourier sera simplifi et rendu plus puissant encore lorsque nous introduirons les nombres dits complexes invitables en mcanique quantique. La stature de Fourier se dresse derrire toutes techniques modernes de communications, de traitement de linformation, ainsi que derrire la physique fondamentale.

CHAPITRE 5

DE THOMAS YOUNG MAX PLANCK


LUMIRE, LECTROMAGNTISME ET PHYSIQUE DES ONDES
Comme on la vu, la superposition dondes donne lieu des phnomnes caractristiques qui nont pas dquivalent dans la physique des corps solides. Deux ondes peuvent se croiser, puis continuer leur cours comme si rien ne stait pass. Comme une onde a des phases positives et des phases ngatives, deux ondes peuvent sannuler localement. La rencontre entre deux corps est toute diffrente. On ne peut annuler un obus en lui faisant rencontrer un obus ngatif . Ce sont de telles proprits qui permettent de caractriser exprimentalement la nature ondulatoire dun phnomne. Quittons le domaine de lacoustique et revenons celui de loptique physique, en sommeil depuis Newton. Le mdecin anglais Thomas Young (1773-1829) rendit compte en 1802 dune exprience cruciale, lune des plus importantes de lhistoire de la physique. En effet, il tablit la nature ondulatoire de la lumire. On a vu que ce point fondamental tait lobjet de discussions depuis le dbut du XVlle sicle au moins.
Le mdecin Thomas Young (1773-1829), polyglotte remarquable, traduisit quelques lments de la pierre de Rosette avant que Champollion (1790-1832) nen donne une traduction et ntablisse une grammaire de lancien gyptien. ct de son exprience fondamentale sur les interfrences lumineuses, Young dcouvrit la cause de lastigmatisme de laeil, introduisit en physique le concept et le mot dnergie. Il est lauteur douvrages fondamentaux sur la nature de la lumire, des couleurs, et sur la thorie trichrome de la vision.

Les interfrences ; lexprience dYoung En entreprenant son exprience historique, Young se posait certainement des questions sur la nature de la lumire, probablement inspires par la controverse qui durait depuis Grimaldi, Huygens, Newton. Lexprience seffectue sur des faisceaux ou pinceaux de lumire, en fait des rayons de lumire isols. Pour les produire, il faut partir dune source ponctuelle , ou au moins de petite dimension, et clairer un trou ou une fente pratique dans un cran. Pour observer le faisceau qui merge du trou, on place un deuxime cran derrire le premier : on obtient une tache lumineuse qui est pour ainsi dire limage du trou. Plus le trou est grand, plus la tache est grande.

Figure 7a. Rayonnement lumineux dune source ponctuelle travers des trous, suivant loptique gomtrique

Mais si lon utilise des trous de plus en plus fins, on constate que la tache, aprs avoir dcru, devient de plus en plus grande et, naturellement, de moins en moins lumineuse. Cette sorte dclatement, de divergence de la lumire est appele diffraction .

Franges dinterfrence
Cette image photographique un peu irrgulire a t obtenue par lauteur dans son grenier avec un matriel damateur, comprenant un petit laser du commerce ( = 670 nm) et deux trous daiguille ( = 0,05 mm) distants de 0,45 mm dans une feuille de capsule dtain. Le diamtre de la tache correspond ltalement par diffraction selon la figure 6b. Les taches des deux trous sont superposes, ce qui provoque lapparition des franges de la photographie. Lexprimentateur peut apprcier quelle ingniosit et, probablement, quelle persvrance Thomas Young a d dployer, avec des sources de lumire rudimentaires, pour raliser son exprience et pour convaincre la communaut scientifique.

Figure 7b. Rayonnement lumineux dune source ponctuelle travers des trous de petit diamtre suivant loptique physique (relle), montrant ltalement et en gris le recouvrement des pinceaux

Le principe de lexprience dYoung consiste diviser un faisceau lumineux en deux, et recombiner ceux-ci sur un cran aprs des parcours lgrement diffrents. Pour ce, on claire deux trous ou deux fentes pratiqus dans un cran opaque. Les deux faisceaux mergent des deux trous et stalent par diffraction, se superposant partiellement ; on observe leur projection sur un cran blanc. Surprise, la tache claire prsente une alternance de raies ou franges brillantes et de raies sombres perpendiculaires la direction des deux trous. Plus les trous sont proches, plus les raies sont cartes.

Pour comprendre ces rsultats paradoxaux, la notion cl est celle de phase, que nous avons introduite propos de lacoustique : une onde possde, suivant sa phase, des rgions damplitude ngative et dautres damplitude positive. Cest pourquoi deux ondes superposes peuvent sajouter ou sannuler constamment en certains points si elles ont la mme frquence. Sur les raies brillantes, elles sajoutent ; sur les raies sombres, elles sannulent. Or, suivant la conception dHuygens, complte par une thorie ondulatoire explicite, la phase varie, le long dun rayon, de 360 ou 2 radians pour chaque longueur donde parcourue : la phase varie proportionnellement la distance parcourue.

39

Ainsi, lexprience dYoung ne dmontre pas seulement que la lumire se propage sous forme dondes, elle permet aussi de connatre la longueur donde. On trouve que celle-ci est grossirement dun demi-micron (un micron est un millionime de mtre, ou un millime de millimtre). La vitesse de la lumire tant connue, on a lordre de grandeur de la frquence des ondes par une formule dj utilise pour les ondes sonores :

f=v/

Figure 8. Composition de deux rayons lumineux produisant les interfrences de Young

o v est la vitesse de phase, ici gale c, vitesse de la lumire. On a vu que celle-ci tait connue depuis 1676 grce aux travaux du Danois Rmer lObservatoire de Paris, et fut prcise ultrieurement : 299 792 km/sec. On trouve ainsi pour f une valeur de lordre de : 6.1014 = 600 000 000 000 000 Hertz ou oscillations par seconde La dtermination de la vitesse de la lumire par Rmer fut le premier fait exprimental qui nous transportait une chelle beaucoup plus grande que la ntre. Celle de Young nous introduit dans un univers de trs petites dimensions.
On sait maintenant quun trou dun dixime de millimtre de diamtre est encore quelque deux cents fois plus grand que la longueur donde. Faire une construction gomtrique analogue celle de la figure 8. Considrer un point de lcran dcentr par rapport laxe du faisceau, et deux rayons qui latteignent, le premier issu de la moiti droite, lautre de la moiti gauche du trou. Pour une certaine valeur de la longueur donde, la diffrence de longueur des deux rayons est de /2 : ces deux rayons sannuleront, le point considr sera dans une zone sombre. Un peu plus loin, on aura une zone lumineuse, et ainsi de suite avec une intensit dcroissante. On explique ainsi les anneaux de la photographie suivante.

Si lon bouche lun des trous, on observe ltalement de lautre faisceau. Lobservation intressante et paradoxale est que si les deux trous sont ouverts, on observe une succession de raies lumineuses quidistantes perpendiculaires au plan de la figure, spares par des raies sombres : de la lumire plus de la lumire peut donner aussi bien de lobscurit que de la lumire plus forte, suivant les endroits. Un point quelconque M de cet cran reoit de la lumire de B et de C, mais les longueurs des rayons diffrent de BN. Si BN est un nombre entier de longueurs donde, les deux faisceaux sont de mme signe en M et se renforcent. Si BN est un nombre entier plus une demie longueur donde, les amplitudes des deux faisceaux sont de signe oppos, il ny a pas de lumire au point M.
On peut trouver la position des raies par le raisonnement gomtrique suivant, qui est approximatif mais suffisant : le triangle BNC est trs sensiblement semblable au triangle HMO. On en dduit : HM/HO = BN / NC En fait, la distance HO entre les deux crans est grande, si bien que langle des rayons avec OH est petit et que NC est trs voisin de BC, que nous appellerons d. On appellera de mme D la distance OH et x La distance HM. On obtient alors : x = (D/d) BN Si lon suppose que AB et AC sont gaux, les points B et C sont clairs en phase et la diffrence de phase en M provient du segment BN. Si BN est un nombre entier n de longueurs donde 2, les deux rayons sont en phase et x est le milieu dune raie lumineuse : celles ci sont donc repres par les valeurs : x = nD/d Si au contraire n est un entier plus 1/2, les deux rayons sont en opposition de phase en M, qui se trouve au milieu dune frange obscure. La distance entre les raies lumineuses, spares par des raies sombres est donc 2D/d.

40

Notez bien que ces dcouvertes fondamentales ont t faites sans que lon ne connt rien sur la nature de ces ondes. On supposait quelle tait due aux vibrations de quelque substance mystrieuse appele lther, sans rapport avec la substance chimique de mme nom, sinon celui dtre extrmement volatile. Lexprience dYoung fut rpte maintes fois suivant des variantes de plus en plus perfectionnes, donnant lieu une vritable science, linterfromtrie, aux nombreuses applications pratiques. La thorie ondulatoire progressa considrablement, notamment en France grce notamment Fresnel (1788-1827) et Foucault (1819-1868). Elle permit damliorer les instruments doptique, en fait de leur permettre datteindre les limites quelle-mme leur imposait. Nous allons en voir un aspect. Soulignons dabord que lexprience originelle, sur laquelle on trouve peu de dtails dans les traits de style universitaire, dut rencontrer non seulement le problme dj signal de lintensit, mais le fait que la lumire est compose de toutes les longueurs donde de son spectre, ce qui produit des distances diffrentes entre raies lumineuses. Le

rsultat est que lon ne peut observer que quelques raies centrales. Tout changera, plus tard, avec les sources monochromatiques, notamment avec les lasers et lexprience en sera dautant plus dmonstrative. Si la conception dHuygens de la propagation de la lumire est une des cls de la physique, Young a en mme temps fourni un test universel pour dmontrer la nature ondulatoire dun phnomne. Cent vingt-cinq ans plus tard, une exprience semblable faite avec un jet dlectrons au lieu dun faisceau lumineux permit de dmontrer (Davisson et Germer, 1927) lexistence des ondes associes la matire prvues par de Broglie (1924). Trs rcemment (1997), on a pu mettre en vidence les interfrences prsentes dans des jets datomes.
On peut observer un phnomne dinterfrences lumineuses sans aucun matriel spcial. Il suffit dobserver, la nuit tombe, des luminaires distants de quelques dizaines de mtres travers un rideau de tulle. On constatera que chacun donne lieu un groupe de neuf taches lumineuses disposes au centre, au milieu des cts, et aux sommets dun carr. Les luminaires distants constituent des sources ponctuelles et chaque maille du tulle se comporte comme une source lumineuse. Notre il reoit les rayons provenant de ces sources, dphass suivant leur distance notre il. La disposition est inverse par rapport celle de Young : au lieu de regarder en quels points les amplitudes de deux ondes issues de deux sources sajoutent, on voit de quelles paires de mailles proviennent des ondes qui sajoutent. Les distances entre sources brillantes se calculent comme les distances entre raies brillantes. Pourquoi seulement neuf points lumineux ? Parce que la lumire contient une varit de longueurs dondes qui se compensent des distances diffrentes du centre. Pourquoi une disposition en carr ? Parce que les mailles du tulle se rpartissent dans deux directions, tandis que les deux trous de Young dfinissent une direction.

routes et des ponts en province. Ses travaux sur la diffraction surpassrent de beaucoup ceux de Young en varit et en prcision. Le diagramme de Fresnel, aide considrable la comprhension des oscillations, est un guide prcieux pour tudier leur composition, en particulier si on le combine avec le principe de Huygens. la fin de sa vie, Fresnel tait charg des phares et leur apporta une amlioration considrable. Les lentilles de Fresnel sont utilises dans beaucoup dapplications, notamment sous forme de films de plastique, jusque dans certains jouets.

Diffraction des pinceaux ou faisceaux lumineux La thorie des lentilles et autres instruments doptique dveloppe depuis Kepler tait base sur la conception de rayons lumineux rectilignes et ventuellement infiniment minces. Ce fut un succs immense d notamment Fraunhofer (1787-1826) et Fresnel (1788-1827) que de retrouver loptique gomtrique comme approximation de phnomnes de propagation dondes, grce une thorie qui explique galement les interfrences de Young.
Augustin Fresnel (1788-1827) fut, selon Emilio Segr, le plus grand opticien du dixneuvime sicles1. Fils dun architecte, de sant prcaire, dune habilet exceptionnelle, il fut form lcole Polytechnique et passa la majeure partie de son temps construire des

On a vu que plus on cherche rduire la section dun rayon lumineux fin, plus il stale. Le rayon ou pinceau lumineux de loptique gomtrique est une approximation qui nest valable que pour des faisceaux pas trop fins. Si les faisceaux ont au contraire une extension latrale suffisante, les bords restent, au moins sur une certaine longueur, bien dfinis. Une consquence est que limage donne par un instrument doptique dun point ne peut jamais tre un point, mais une tache, puisquun point est infiniment mince. On appelle ouverture la section du faisceau lendroit o il pntre dans linstrument. Paradoxalement, si lon veut des images prcises, il faut des ouvertures de grand diamtre et une lentille de bonne qualit qui concentre le faisceau. Cela va contre la rgle de loptique gomtrique suivant laquelle il faut de petits diaphragmes pour obtenir une image nette. Cette rgle est tablie en raison des dformations ou aberrations quapportent les lentilles, mais les dfauts de loptique gomtrique peuvent tre corrigs grce des combinaisons judicieuses de lentilles, alors que rien ne permet de supprimer la diffraction. Tous les instruments doptique voient leurs performances limites par ce phnomne. Lon perd de la nettet en diaphragmant un appareil photographique 24 x 36 au-del de f : 11. Les appareils de plus grand format restent ncessaires pour obtenir de trs bonnes images. Les microscopes optiques sont limits par la diffraction des grossissements de quelques milliers. Les tlescopes les plus puissants ne peuvent distinguer aucun dtail des toiles, sauf effectuer des combinaisons ingnieuses de plusieurs tlescopes telles que celles qui sont mises en service actuellement au Chili : on peut alors mettre en vidence de petits dplacements de certaines toiles ds lattraction des plantes qui tournent autour delles. Ce paradoxe des propagations donde, que plus un trou est fin, plus la tache lumineuse quil projette dborde la projection gomtrique est grande se retrouvera avec le principe dHeisenberg. Il entranera la consquence trs coteuse quun acclrateur de particules est dautant plus grand quil permet dobserver une chelle plus petite.
On peut observer les vagues excites par une vanne qui dverse un fort dbit deau dans un tang : elles stendent dans toutes les directions, et pas seulement dans la direction de lcoulement au niveau de la vanne, car les ondes ne peuvent se restreindre la largeur de la vanne.

1. Emilio Segr, Les physiciens classiques et leurs dcouvertes, Fayard, Le temps des sciences, 1987.

41

Le son, la lumire et les spectres de frquences Depuis que Galile, suivi par Mersenne et dautres, a attribu une frquence aux sons lmentaires , on analyse les sons et les bruits par lintensit des frquences quils contiennent. Il en est de mme pour la lumire. Le premier spectre lumineux observ a t celui de larc-en-ciel. Newton a su le produire en laboratoire par lexprience du prisme qui envoie chaque couleur dans une direction diffrente, grce une proprit du verre : lindice de rfraction dpend de la longueur donde. Il a ainsi obtenu le spectre de la lumire blanche puisque, depuis Young, on sait associer chaque couleur une longueur donde et une frquence. Le spectre de la lumire renvoye par une surface verte ou rouge est videmment diffrent. Von Fraunhofer inventa en 1815 le spectrographe : laide dun instrument doptique, on peut concentrer la lumire provenant dun objet sur un prisme et tudier sa composition. Il plaa un prisme derrire un tlescope braqu sur le soleil et dcouvrit que certaines couleurs de larc-en-ciel manquent. Comme Newton, il sattendait observer derrire le prisme la projection sur un cran une tache dont la couleur varie, suivant une direction perpendiculaire larte du prisme, du rouge au violet en passant par lorang, le jaune, etc. Mais, lobservation plus prcise de Fraunhofer montrait que de fines raies sombres apparaissent la place de certaines couleurs. Ce phnomne ne fut compris que bien plus tard : il dmontrait la prsence dans le soleil dun gaz alors inconnu sur terre, lHlium (du grec Hlios, soleil). Ctait une premire dans lhistoire de la spectrographie et de lastrophysique. Le spectre du corps noir La chaleur se prsente sous plusieurs formes : si nous nous brlons au contact dun solide ou dun liquide chaud, si nous utilisons un sche-cheveux, cest lagitation des molcules qui nous rchauffe. Mais devant un radiateur lectrique ou mieux, chauffs par le soleil, nous recevons un rayonnement qui traverse le vide. Le rayonnement thermique est de mme nature que la lumire. Comme on avait compris le phnomne de lagitation thermique des molcules des gaz grce aux travaux de Maxwell et Boltzmann, on voulut expliquer le rayonnement thermique par une sorte dagitation thermique de la lumire. Encore une histoire dondes ! Les exprimentateurs dcouvrirent que les spectres de tous les corps denses chauffs, blocs solides, gaz denses, se rapprochent dune forme idale, qui dpend uniquement de leur temprature. On put attribuer les diffrences au fait que certains corps rflchissent ou nabsorbent pas certaines frquences. Le corps noir fut dfini comme un corps idal ne rflchissant aucune lumire incidente. Il peut tre trs lumineux sil est chaud. Gustav Robert Kirchhoff (1824-1887) montra quaucun corps ne peut rayonner plus que le corps noir une temprature donne. On trouva des corps qui sapprochent beaucoup de cet idal. On peut alors dire que le spectre du corps noir ne dpend que de sa temprature.

Cest une sorte dtalon naturel. Cette proprit va jouer un rle considrable dans les dveloppements ultrieurs.
Montrer que, si la loi de Kirchhoff ntait pas remplie, on pourrait chauffer un corps avec un corps plus froid.

Les conditions requises pour un corps noir sont bien vrifies dans un four compltement ferm et en tat dquilibre thermique, mme si ses parois rflchissent certaines longueurs donde. Cela tient lisolement de cet espace et au temps de mise en quilibre thermique. Il faut quand mme permettre de pratiquer un petit trou pour braquer un spectrographe, et on observe le spectre du rayonnement qui remplit le four. Il a laspect suivant : cest le spectre idal du corps noir .

Diagramme universel du spectre de rayonnement du corps noir , donnant lintensit lumineuse en fonction de la frquence rayonne, en units rduites dfinies dans le texte.

Figure 9 Labscisse x est la quantit 4,8.10-11 /T : elle dpend de la frquence du rayonnement considr et de la temprature absolue ou temprature Kelvin du corps rayonnant, gale la temprature centigrade augmente de 273,16. En effet, la temprature ne peut descendre en dessous dune certaine valeur : moins 273,16 centigrade laquelle toute agitation thermique cesse daprs la physique classique. Cette temprature de -273,16C a donc une signification plus essentielle que le zro Celsius, temprature de fusion dun corps particulier, la glace. Cest le zro absolu . Si la temprature Celsius reste plus commode pour la vie ordinaire, la physique fondamentale prfre gnralement utiliser la temprature absolue ou temprature Kelvin dont le zro est moins 273,16 centigrade. Lordonne de la courbe ci-dessus est proportionnelle la densit dnergie du rayonnement thermique, la frquence correspondant labscisse, la temprature tant donne. Dans la mesure o lon peut effectuer les mesures, on trouvera que la densit ellemme, en Joule/m3, est gale lordonne multiplie par 0,01780 et par d , lintervalle de frquence dans lequel on dtermine la densit. Grce ce choix des ordonnes et abscisses, on obtient une courbe valable pour toutes les tempratures. Toutes ces

42

prcisions peuvent tre dtermines exprimentalement. Elles sont donnes ici telles que la thorie nous les a finalement fournies. Il y a beaucoup dire sur cette formule de la densit spectrale et volumique de lnergie du rayonnement du corps noir , mais il nous suffira de quelques remarques pour obtenir des rsultats de premire importance. La courbe prsente un maximum, gal 4,465, pour x = 2,82. Dans les conditions du maximum, on a donc :

LUMIRE ET LECTROMAGNTISME
lectricit, magntisme, ondes lectromagntiques la base de cette science se trouvent des travaux exprimentaux dans trois domaines diffrents : le magntisme de certains corps et de la terre, ds 1600 objet dune tude scientifique, le De Magnete1, par William Gilbert (1540-1603), mdecin de la reine Elisabeth ; llectricit statique des corps frotts, dj tudie dans le mme trait, o le mot lectricit est pour la premire fois utilis ; cette lectricit fut produite vers 1660 par la machine de Otto von Guericke (1602-1686), que Francis Hausbecke perfectionna vers 1705. Cette lectricit fut stocke ds 1746 dans les bouteilles de Leyde inventes par Pieter van Musschenbroek (1692-1761) et Ewald Georg von Kleist (?-1748). La bouteille tait le premier condensateur, organe universellement rpandu dans les appareils lectroniques. Les condensateurs sont forms de deux surfaces mtalliques tendues et spares par un mince espace gnralement occup par un isolant. Les deux corps mtalliques sont relis des conducteurs lectriques ; les piles lectriques inventes en 1800 par Alessandro Volta (1740-1827) qui dbitent un courant dans les conducteurs. Ce courant est en relation vidente avec un phnomne chimique dans la pile.
Alessandro Comte Volta (1745-1827), n Cme dans une famille prospre, tudia surtout le latin, les langues et la littrature. Il fut attir vers les sciences, entreprit de bonne heure des expriences dlectricit et commena correspondre avec le monde scientifique ds lge de seize ans. Aprs des travaux de valeur sur llectrostatique et des controverses sur la nature de llectricit avec Luigi Galvani (1737-1798), il inventa la pile lectrique . Ainsi, ct des phnomnes fugitifs et capricieux des tincelles et de la foudre, il fournit des sources de courant lectrique permanent et ouvrit la voie aux expriences dlectromagntisme et dlectrochimie drsted et dAmpre. Volta montra sa pile Paris en 1901, et reut de Bonaparte une mdaille spciale et une rente, ainsi que le titre de comte et une protection durable. Son invention fut acclame dans de nombreux pays.

4,8.10-11 /T = 2,82

Cela signifie que, pour toute temprature dun corps (noir), la densit de rayonnement par unit de frquence est maximum une certaine frquence. On prfre souvent parler de longueurs donde X plutt que de frquences, parce que ce furent longtemps les seules donnes exprimentales directes. Comme est gal la vitesse de la lumire divise par la frquence, = c/, on obtient pour la longueur donde correspondante une temprature donne

= 0,0051 /T

Ainsi, un filament de lampe chauff 1 500 K met principalement 0,0000034 mtre, cest--dire 3,4 microns. La surface du soleil est environ 6 000 K et rayonne surtout 0,85 micron. Si lil tait sensible la densit dnergie par intervalle de frquence, il verrait le soleil infrarouge ! Mais tel nest pas le cas. Loeil est sensible la lumire entre 0,45 (violet) et 0,70 (rouge sombre) microns, avec un maximum vers 0,55 (vert). Dans les deux exemples prcits, nous voyons donc mal la partie la plus intense. Ceci est surtout vrai dans le cas de la lampe incandescence, qui a donc un mauvais rendement lumineux et dissipe la plupart de sa puissance en chaleur. Lintensit seffondre aussi bien droite qu gauche du maximum. Ce phnomne est rest pendant quelques dcades inexpliqu, malgr les dcouvertes qui vont tre rsumes dans le paragraphe suivant. La thorie des ondes lectromagntiques tablie par Maxwell vers 1860, rvla que la lumire est un phnomne lectromagntique. Ltude du rayonnement thermique doit donc tre faite laide de la thorie de Maxwell : cest elle qui pourra dcrire les phnomnes lectromagntiques qui, dans le rayonnement thermique, jouent le mme rle que lagitation thermique des molcules des gaz.

Il y eut beaucoup dexpriences plus ou moins significatives au cours des dix-septime et dix-huitime sicles. Citons Stephen Gray (1670-1736), Jean Nollet (1700-1770), Benjamin Franklin (1706-1790), dont les expriences et les rflexions permirent de
1. Littralement : G. Guillielmi Gilberti Colcestrensis, medici Londinensis, de magnete, magnetisque corporibus, et de magno magnetc tellure physiologia nova . Physiologie nouvelle de laimant, des corps magntiques et du grand aimant de la terre, par William Gilbert de Colchester, mdecin Londres, 1600.

43

distinguer conducteurs et isolants, lectricit positive et ngative, ainsi que Luigi Galvani (1737-1798), qui fut le prcurseur de Volta. Le champ magntique des aimants, la charge des condensateurs, le courant des piles ont une permanence qui facilite considrablement lexprimentation. Cest lingnieur Charles Coulomb (1736-1806) qui fit entrer llectricit statique et le magntisme dans la phase quantitative, grce une dextrit et une opinitret exprimentales exceptionnelles. Il tablit entre 1785 et 1788 la loi des forces entre les charges lectriques, identique dans sa forme la loi de gravitation de Newton, mais diffrente suivant les signes des charges ; il tablit de mme la loi des forces entre les ples des aimants, de mme forme. Nanmoins, ces deux forces sont de natures diffrentes ; par exemple, un aimant nexerce aucune force sur une charge lectrique.
Charles Auguste Coulomb (1736-1806), grand ingnieur militaire, fut form la remarquable cole du Gnie de Mzires. Aprs avoir fortifi la Martinique, il revint en fort mauvaise sant. Pour tudier les variations de champ magntique du champ terrestre, il inventa la balance de torsion , instrument trs dlicat dune sensibilit incomparable qui lui permit dtablir les premires lois quantitatives de llectricit : celles de llectrostatique et de la magntostatique.

entre des fils conducteurs parcourus par des courants, et les expressions mathmatiques convenables furent trouves ds 1820. Cest cette force entre courants qui fut utilise plus tard pour construire des moteurs lectriques.
Andr-Marie Ampre (1775-1836) tait professeur danalyse mathmatique lcole Polytechnique.Sur la base de la dcouverte drsted, il effectua la mme anne quatre expriences fondamentales sur les forces entre les conducteurs lectriques. Il attribua avec clairvoyance le ferromagntisme des courants macroscopiques. Maxwell lappela le Newton de llectricit , titre quil mritait aussi lui-mme.

On connaissait dsormais quatre forces considres comme distinctes : lattraction universelle de Newton la force lectrique de Coulomb la force magntique de Coulomb la force entre courants lectriques. On avait pour ces forces des expressions mathmatiques galement parfaites, calques sur celle de Newton. La dernire, toutefois tait un peu diffrente parce que certaines forces entre deux corps sont perpendiculaires la ligne qui les joint. Des thoriciens franais, allemands, anglais apportrent dimportantes contributions : Carl Friedrich Gauss (1777-1855), Simon Denis Poisson (1781-1840), George Green (1793-1841), George Gabriel Stokes (1819-1903). Prlude la thorie de tout Lexprience drsted tablissait une parent entre un aimant et un fil parcouru par un courant. Plus mme, on constata que lexprience drsted peut tre faite aussi bien en dchargeant un condensateur par le fil quen y faisant passer un courant grce une pile de Volta. Ainsi apparut une parent troite, et pas seulement de forme, entre les trois dernires forces, qui toutefois restaient entirement trangres physiquement la gravit. On se trouvait dans un domaine unique, celui de llectromagntisme ou lectrodynamique.

Le Danois Hans Christian rsted (1777-1851) dcouvrit en 1820 quun aimant plac au voisinage dun fil conducteur soriente perpendiculairement ce fil si celui-ci est parcouru par un courant lectrique.
Le Danois Hans Christian rsted (1777-1851) tudia la mdecine, la physique et lastronomie et dbuta comme apothicaire avant dentreprendre un voyage en Europe au cours duquel il rencontra plusieurs philosophes et savants clbres. Il avait des ides de nature philosophique en faveur de lunit de la nature, influences par Goethe et Schelling. Professeur de physique luniversit de Copenhague, il dcouvrit en 1820 quun courant lectrique fait dvier une boussole, phnomne quil avait anticip, persuad de lidentit des forces lectriques et magntiques (Segr). Il tudia la compressibilit des liquides et dcouvrit en 1824 un nouvel lment, laluminium. Il exposa ses conceptions philosophiques dans LEsprit de la Nature (1850). Il joua un rle trs actif dans lenseignement et dans la vie scientifique au Danemark.

NOUVEAUX EFFETS LECTRODYNAMIQUES


Llectromagntisme progressa sur au moins quatre plans grce un jeune apprenti relieur, Michael Faraday (1791-1867) ; il lisait les livres quil reliait, parlait probablement leurs auteurs, et cest ainsi quil devint lassistant du chimiste et lectrochimiste Humphrey Davy (1778-1829). Davy avait construit une pile lectrique impressionnante, batterie de 400 lments pour obtenir de grands courants qui produisent deffets chimiques importants par lectrolyse. En 1808, il reut pour ces travaux une mdaille dor des mains de Napolon, passionn dlectricit. Davy, tant devenu aveugle, avait besoin daide ; il russit faire

Les mathmaticiens et exprimentateurs franais Andr Marie Ampre (1775-1836), Jean-Baptiste Biot (1774-1862), Dominique Franois Arago (1786-1853), Flix Savart (17911861), et leur an Pierre Simon de Laplace (1749-1827), traduisirent ces phnomnes dans des quations lgantes valables pour toutes formes possibles de fils. Plus mme, ils prdirent que si un fil parcouru par un courant lectrique dvie un aimant, celui-ci doit exercer son tour une force sur un fil parcouru par un courant, conformment la troisime loi de Newton, dite de laction et de la raction. De mme, des forces doivent sexercer

44

entrer Faraday comme garon de laboratoire la Royal Institution en 1813. Il lemmena alors comme secrtaire, valet de chambre et assistant dans un grand voyage sur le continent. Ils visitrent Paris, o ils firent avec Ampre des travaux sur liode, Florence, o ils virent les lunettes historiques de Galile. Grce une puissante lentille, Davy put dmontrer que le diamant est du carbone pur. Faraday apprit le franais et litalien et resta toujours en contact avec les chercheurs du continent1.
Le destin dun jeune relieur, Michael Faraday (1791-1867), lamena frquenter de grands savants, puis dcouvrir exprimentalement linduction lectrique, phnomne sur lequel repose le fonctionnement de nos gnratrices lectriques. Il devint malgr son inculture mathmatique lun des plus grands thoriciens de llectromagntisme, notamment en introduisant les champs lectriques et magntiques . La notion de champ a t tendue depuis toutes les formes de forces ou interactions. Faraday fut un exprimentateur exceptionnel. Il fut aussi un grand chimiste et lun des pres de llectrochimie.

Cest la force exerce par une charge q1 sur une charge q2 place la distance rl ,2 entre ces deux charges. On considrait quil sagit dune action distance, de mme que la force de gravitation. Mais les physiciens nont jamais aim les actions distance. Descartes inventa ses tourbillons pour les viter. On reprocha Newton de faire intervenir des forces sans les expliquer. Daprs Faraday, la charge q1 modifie lespace mme si lon ny place pas de charge. Elle y fait rgner toute distance r1,2 de la charge 1 un champ lectrique E1,2 :

E1,2 = q1 / r2
Si maintenant on introduit la charge q2, elle sera soumise la force exactement suivant la loi de Coulomb. Le mme argument est dvelopp avec les effets magntiques. Faraday a donc introduit le champ lectrique et le champ magntique, tous deux champs de vecteurs puisque les forces ont une direction. Cette notion devait se rvler extrmement fconde ; elle est toujours utilise dans les thories rcentes des interactions nuclaires ; naturellement, les champs sont dune nature diffrente pour chaque type dinteraction. Le champ semble jusque-l assez fantomatique, puisquil ne correspond pas une exprience directe, qui demande une seconde charge pour mesurer la force. On verra bientt quil contient nanmoins de lnergie. Voici maintenant comment un simple problme dunits lectriques fit apparatre pour la premire fois la vitesse de la lumire en lectromagntisme. On peut faire beaucoup dexpriences sans dfinir dunits : une mesure montre que tel effet double ou quadruple lorsque telle cause double ; une srie de telles mesures permet de trouver une loi quantitative comme celle de Coulomb, un facteur multiplicatif prs. Lorsque lon veut communiquer des rsultats des laboratoires lointains, ce facteur doit tre spcifi : la dfinition dunits est indispensable. On dfinit donc lunit de charge comme celle qui, place lunit de distance (centimtre) dune charge gale, lui applique une force unit (dyne). Avec cette dfinition, le facteur multiplicatif est exactement un. De mme on dfinit ainsi lunit de courant : deux fils parallles de longueur unit parcourus par ce courant et distants de la longueur unit exercent entre eux le double (cest plus commode) de la force unit. Jusque-l, les effets lectriques et magntiques taient considrs sparment. Il tait nanmoins clair que le courant est d la circulation de charge lectrique. Pour la simplicit des calculs, il serait souhaitable que lunit de courant corresponde lcoulement dune unit de charge pendant une unit de temps. Cela assurerait la conservation de la quantit dlectricit observe dans les expriences. Lunit de courant tant dj dfinie, cela impose lintroduction dune seconde unit de charge lectrique. Est-elle identique la premire, qui a t dfinie par les forces lectriques ? Lexprience du laboratoire montrait que la charge dfinie par le courant et beaucoup plus grande que la charge lectrostatique.

f1,2 = E1,2q2

En dehors de ses travaux de chimie pure, Faraday apporta des contributions essentielles dans les domaines suivants llectrolyse ; il nona en 1834 une loi dquivalence entre la quantit dlectricit et la masse spare ou le volume de gaz libr par lectrolyse. Cette loi fournit un moyen prcis de mesure des courants ou des charges lectriques ; llectromagntisme ; il dcouvrit le phnomne de linduction magntique (1831) : si lon fait varier un champ magntique dans un circuit lectrique ferm qui ne comporte aucune pile, des courants lectriques y circulent. On y a fait natre une force lectromotrice un peu analogue celle dune pile, mais qui ne dure que tant que le champ magntique varie. On peut obtenir leffet en faisant varier le courant lectrique dans une autre boucle voisine, aussi bien quen dplaant un aimant ou cette seconde boucle. Cest sur cette base que lon construira des gnratrices lectriques capables de supplanter les piles ; loptique : Faraday montra que la lumire se propage de manire diffrente dans certains verres lorsque lon y excite un champ magntique ( effet Faraday , 1845). Il dmontra ainsi que, comme il lavait pressenti, la lumire est apparente llectromagntisme ; de nouveau llectromagntisme ; Bien que totalement dnu de capacits mathmatiques, Faraday inventa lun des concepts les plus importants de la physique thorique : celui de champ (1848). Depuis Coulomb, on calculait les forces qui sexercent entre deux charges lectriques par la formule suivante : qq

f1,2 =

r21,2

1 2

1. Jean-Pierre Maury, Petite histoire de la physique, Larousse, 1992.

45

La thorie lectromagntique Wilhelm Weber (1804-1891) entreprit en 1852 la dtermination exprimentale prcise de ces deux units. Il trouva que leur rapport est gal la vitesse de la lumire ! Rmer avait dtermin cette vitesse prs de deux sicles auparavant en observant les satellites de Jupiter pendant des mois, Armand Fizeau (1819-1896) et Lon Foucault (1819-1868) venaient de la mesurer en laboratoire (1849/50), et voil quune assez simple exprience dlectricit permettait galement de le faire, pour des raisons alors mystrieuses. Il est vrai que, sept ans auparavant, Faraday avait dj une indication de la parent entre la lumire et llectromagntisme. Voil donc les physiciens en possession de deux champs, lectrique et magntique, responsables dune force lectrique, dune force magntique et dun phnomne dinduction magntique, des charges et des courants lectriques soumis la conservation de la quantit dlectricit. Tout cela exprim dans des quations parfaitement prcises. Ampre avait identifi les charges magntiques des petites boucles de courant lectrique. James Clerk Maxwell (1831-1879) se mit en devoir dtudier la cohrence de ces lois et den donner les expressions les plus simples possible. On peut imaginer, ou plutt on ne peut pas imaginer combien de versions il en circulait, et dans combien de systmes dunits !
James Clerk Maxwell (1831-1879) est une des figures majeures de la physique. Il dcouvrit que les lois de llectromagntisme taient incompltes. Il ajouta une nouvelle loi, un terme qui conduit prdire les ondes hertziennes et leur vitesse gale celle de la lumire, dont la nature lectromagntique est ainsi tablie. Sa thorie lectromagntique est aussi parfaite et complte que la mcanique de Newton, dont elle branla les fondements. Cest ce qui conduisit Einstein la thorie de la relativit. Maxwell donna galement une description statistique des mouvements de molcules dans les gaz, dont lexistence ntait reconnue que dune minorit. Il fonda ainsi, en mme temps que Ludwig Boltzmann, la mcanique statistique . Il dcouvrit la nature des anneaux de Saturne et produisit la premire photographie en couleurs (1861). Maxwell semble ne stre jamais tromp. Il tait dun caractre assez enjou, assez caustique, et sadonnait volontiers la versification. On dit parfois quil inaugura lre de la physique moderne.

peut se manifester que pour des variations suffisamment rapides, ce qui explique quil ne se soit manifest jusqualors dans aucune exprience. On est alors vers 1865, et cest un moment critique de toute lhistoire de la physique : lensemble des quations de Maxwell avec le nouveau terme prdit que les champs peuvent se propager la vitesse de la lumire. Lunit de tous les phnomnes lectriques, magntiques, lumineux est faite. On dispose alors dune thorie un peu plus complexe que celle de Newton, mais galement prcise et harmonieuse : la thorie lectromagntique. Lorsque la lumire se propage, il ny a dans lespace libre aucun mouvement de charges, seulement des champs lectriques et magntiques qui oscillent et se propagent. Ce sont eux qui transportent lnergie lectromagntique en gnral, et lnergie lumineuse lumineuse en particulier. Les exprimentateurs en tireront beaucoup de consquences. Sur les conseils du grand Hermann von Helmholtz (1821-1894), le jeune Heinrich Hertz (1857-1894) va entreprendre des tudes exprimentales qui mettront en vidence les ondes lectromagntiques (1886). Plusieurs les mettront en pratique, mais cest lItalien Guglielmo Marconi (1874-1937), soutenu par ladministration anglaise, qui manifesta le plus grand gnie pratique et industriel. En 1901, on put communiquer en moins dune seconde par-dessus locan atlantique.
Heinrich Hertz (1857-1894), n dans une famille influente de la haute bourgeoisie de Hambourg1 tait aussi dou manuellement quintellectuellement. Il connaissait plusieurs langues, dont le grec et larabe. lUniversit de Berlin, le grand Hermann von Helmholtz (1821-1894) lui proposa un sujet de thse exprimentale qui aboutit en 1886 la mise en vidence des ondes lectromagntiques prvues par Maxwell, et que Guglielmo Marconi (1874-1937) sut exploiter avec gnie ds 1896. Hertz avait un talent extraordinaire pour concevoir les expriences et exploiter thoriquement leurs rsultats. Il souffrit ds 1892 dune tumeur crnienne osseuse qui le martyrisa jusqu sa mort. Ni Maxwell ni Hertz nassistrent la naissance de la radio .

Ainsi commena le dploiement fabuleux et bien connu du public des ondes dans les socits humaines. Une physique complte ? Il semblait la fin du XIXe sicle que toute la physique connue pouvait tre explique par deux grandes thories : la mcanique de Newton, avec les forces dinertie et les forces gravitationnelles dune part ; la thorie lectromagntique dautre part, avec les champs et les forces lectriques et magntiques. On avait rendu compte de la plupart des phnomnes optiques et thermiques.

Maxwell dcouvrit que les lois connues taient incohrentes si lon tudie des phnomnes variables dans le temps. Les forces lectriques, les forces entre les courants continus ne posaient pas de problmes, linduction de Faraday non plus, bien quelle suppose une variation du champ magntique dans le temps. Mais lquation qui donne le champ magntique de fils parcourus par des courants ntait compatible avec la conservation de llectricit que si les courants taient continus. Maxwell rsolut le problme en ajoutant un terme dans lquation du champ magntique. Ce terme contient la variation dans le temps du champ lectrique. Il introduit un phnomne alors inconnu, symtrique de linduction de Faraday, champs lectrique et magntique intervertis (1861-1873). Leffet ne

46

1 Emilio Segr, Les physiciens classiques et leurs dcouvertes, Fayard, Le temps des sciences, 1987.

Lespoir de runir les deux grandes thories en une seule est rest vain pendant plus dun sicle et le reste de nos jours. Certains phnomnes bien tudis restaient inexpliqus, notamment : la cohsion des solides ; la nature des forces de contact, celles que nous exerons chaque instant avec nos mains sur les objets les spectres lumineux le mcanisme de la propagation de la lumire les valeurs de la plupart des constantes thermiques des solides. On esprait expliquer le spectre de rayonnement du corps noir en combinant cette thorie aux proprits gnrales de lnergie thermique. Il nen fut rien. Le rsultat du calcul ne prvoyait aucune diminution de lnergie rayonnante thermique aux frquences leves. Daprs la thorie, la densit dnergie devrait stendre jusquaux frquences infinies, non seulement dans lultraviolet, mais bien au-del, et la puissance rayonne totale devrait tre infinie. Tout corps chaud rayonnerait une puissance infinie et refroidirait instantanment. Voil qui est absolument contraire notre exprience quotidienne. Ce phnomne imaginaire, mais conforme la thorie dalors, fut appel la catastrophe ultraviolette . Or, la thorie lectromagntique ntait nulle part mise en dfaut et les proprits thermiques gnrales non plus. Il faudra attendre quelques annes pour quune explication partielle soit donne par Max Planck, quelques dcades pour quune thorie de lmission et de labsorption du rayonnement soit tablie. Ce sera la naissance de la physique moderne : dabord lintroduction des quanta de lumire, qui sera le prlude la physique quantique, bientt suivi, sur une voie indpendante, par la thorie de la relativit.

CHAPITRE 6

LES OSCILLATIONS ET LES ONDES DANS LA PHYSIQUE ET LA TECHNIQUE


GNRALITS
On a vu comment, partis de notions encore trs incompltes sur les ondes la surface de leau et la propagation du son, les physiciens parvinrent une quation diffrentielle qui prcise le comportement des fluctuations de la pression de lair qui accompagnent les ondes sonores. Cela parut peut-tre dimportance assez modeste, jusqu ce que Young dmontre que la lumire se propage en ondes, puis quon dmontre quil en est de mme pour les phnomnes lectromagntiques, et mme que la lumire en est un cas particulier. En un peu plus dun sicle aprs dAlembert, les ondes ont envahi la moiti de la physique. Cela cre des difficults conceptuelles, et aussi pratiques pour les exprimentateurs, car de tous ces phnomnes on ne voit rien, directement avec ses yeux, sentend, sauf les ondes de surface de leau. On voit bien la lumire, mais pas sous forme dondes, sauf dans des expriences trs dlicates drives de celles de Young. Par contraste, la science des mouvements des corps, la mcanique, dcrit les mouvements des corps que nous voyons chaque jour, depuis les trajectoires des billes de nos enfants ou des balles et ballons jusqu celles des plantes, sans parler des voitures, avions, fuses, satellites. Cest justement ce ct mystrieux et abstrait des ondes qui nous a incit dcrire ce dveloppement, de Pythagore nos jours. Au XIXe sicle, les applications des sciences devinrent nombreuses et connurent dimportants prolongements industriels. ct de la dcouverte ou de linvention de lois fondamentales, les sciences se dveloppent dans deux dimensions nouvelles : dune part, on cre des conditions exprimentales nouvelles ; dautre part, on ouvre des possibilits technologiques. Les deux aspects sont videmment troitement lis. Les piles de Volta fournissaient un courant lectrique continu que lon navait jamais observ dans la nature. Le seul exemple, fort spectaculaire, de courants lectriques naturels est celui de la foudre. Comme nous le savons aujourdhui, elle peut transporter des dizaines de milliers dampres pendant une milliseconde environ. Les piles ne fournissent quune fraction dampre mais, en les connectant en nombre en parallle et en srie, Davy put dmarrer llectrochimie et montrer la possibilit de lclairage lectrique. rsted, Ampre, Biot, Savart tudirent laction sur les charges magntiques des fils mtalliques parcourus par des courants lectriques, celle de ces fils sur dautres fils, actions qui ne sobservent pas non plus dans la nature ; ces phnomnes contiennent

47

en puissance la technique des moteurs lectriques. De la mme manire, le phnomne dinduction magntique dcouvert par Faraday ne sobserve quen laboratoire ; il conduit aux gnratrices lectriques, qui fournissent des courants lectriques bien plus grands que ceux des piles, et galement des tensions lectriques (communment appeles voltages) bien plus leves. Cest le germe de llectrotechnique industrielle. Maxwell inventa, sans aucun support exprimental direct, une nouvelle loi pour corriger une incohrence des quations de llectromagntisme : cela conduisit non seulement une thorie de la lumire, mais aux ondes hertziennes dont les applications nont cess de stendre pendant un sicle et demi. Les thories ondulatoires de la lumire rnovrent loptique instrumentale, permirent la photographie de haute qualit, la microscopie, la construction de tlescopes de plus en plus grands. On ne saurait exagrer limportance de ce triple aspect du dveloppement scientifique, qui na cess de saffirmer depuis le dbut du XIXe sicle ; dcouverte de lois nouvelles, cration de conditions exprimentales nouvelles, applications pratiques nouvelles. On illustrera dans ce chapitre la grande varit des phnomnes physiques mettant en jeu les ondes, sans rfrence systmatique au dveloppement historique. Un aspect trs intressant est que la thorie mathmatique est dune grande perfection, en fin de compte dune grande simplicit ou puret, quelle est vrifie par lexprience avec une grande prcision, alors quelle a t construite sur une base mathmatique tablie pour rendre compte de phnomnes beaucoup moins purs : les oscillations sur les cordes et dans les tuyaux, qui mettent enjeu bien des phnomnes que la thorie nglige. Nanmoins, les ralisations pratiques de llectromagntisme furent lentes suivre les travaux thoriques et leurs promesses. Il fallait une technologie, des moyens de mesures, sans compter les aspects sociaux : dsir de ralisation, mobilisation des moyens. Il fallait croire aux applications promises. Cest bien aprs le dveloppement de la thorie, ne des travaux dEuler, de dAlembert et dautres, que lon put vrifier que les phnomnes lectromagntiques se comportent exactement suivant ces produits de limagination. En effet, larsenal mathmatique du XVIIIe sicle permettait en principe dtudier les oscillations de tout systme et la propagation dans tout milieu. La loi de la dynamique est universelle, le calcul des forces est plus difficile. En principe, car les quations aux drives partielles le permettent, mais seulement condition de connatre les lois suivant lesquelles les efforts naissent au sein des corps lorsquils sont dforms. Les lois des gaz sont assez simples. Au contraire, on ne disposa pas avant le XXe sicle dune thorie de la structure des solides permettant au moins de comprendre do provient llasticit dun mtal. La calculer vritablement est plus difficile. Elle est due des forces lectriques lchelle atomique, rgies par la mcanique quantique. Il restera ncessaire de la dterminer par des mesures. Les domaines concerns sont innombrables : thorie des instruments de musique varis, des cloches, vibrations de toutes structures, suspension et stabilit des vhicules,

vagues la surface des liquides, rsonances dans les solides, ondes sismiques dans la terre et les astres. Cest indiscutablement la mise en oeuvre des ondes lectromagntiques pour les transmissions qui amora ce que lon peut appeler la technologie des ondes, qui devait conduire llectronique. Cest en 1896 que le jeune Guglielmo Marconi (18741937) et, indpendamment, Alexandre Popov (1859-1906), russirent les premires transmissions radiolctriques, auxquelles le premier put et sut donner rapidement un grand dveloppement pratique. La domestication des ondes lectromagntiques Un des grands moments du progrs technique fut la pose en 1858 dun cble tlgraphique transatlantique sous la direction scientifique et technique de William Thomson (1824-1927), qui cela valut de devenir Lord Kelvin of Largs.
William Thomson (1824-1917), ami de Maxwell, grand physicien mathmaticien, fut un des fondateurs de la thermodynamique. Il sillustra galement en lectomagntisme. Il dirigea la pose du premier cble transatlantique, ce qui lui valut dtre anobli en 1866 sous le nom de Lord Kelvin of Largs. Il resta longtemps un personnage central du monde de la physique et de la technique.

La dcouverte des ondes lectromagntiques a t suivie rapidement de dveloppements techniques considrables, ralisant des rves millnaires tels que celui de la communication distance. Les applications furent essentiellement limites au tlgraphe jusqu 1907, date de linvention des lampes de radio ou tubes vide par lAmricain Lee de Forest (1873-1961). Il devint alors possible dengendrer des oscillations de frquences trs variables, jusqu des valeurs trs leves, 1 MHz par exemple1, avec des puissances trs leves si ncessaire, et damplifier tout signal lectrique volont. Ces possibilits rsultent de la matrise des mouvements des lectrons dans les tubes vide. Les lectrons, dont la dcouverte est due principalement aux travaux de lAnglais Joseph John Thomson (1856-1940) en 1897 ont une charge lectrique relativement trs leve pour une masse relativement trs petite ; on peut donc, par des potentiels lectriques, leur communiquer des vitesses considrables sur des distances trs courtes, condition de leur viter, grce au vide, les collisions avec les molcules des gaz. En effet le rapport e/m de la charge la masse de llectron, mesur par J.J. Thomson est de 1,76.1011 Coulombs par kilogramme. Place dans un champ lectrique de 1000 Volts par centimtre, soit 100 000 Volts par mtre cette particule est donc soumise une force
1. Le MHz ou mgahertz dsigne un million de Hertz, nombre doscillations par seconde.

48

lectrique de 1,76.1016 Newton par kilogramme, alors que la force de son poids nest que de 9,8 Newton par kilogramme (de masse)1, soit justement ce que nous appelons un poids dun kilogramme. Autrement dit, les effets lectriques sur les lectrons sont dans des conditions techniques courantes des millions de milliards de fois plus grands que les effets des forces de gravitation auxquelles nous sommes soumis. Heureusement, on ne peut pas mettre en jeu des kilogrammes dlectrons parce quils se repoussent violemment du fait de leur forte charge lectrique. La vitesse dun lectron acclr par un potentiel lectrique V obit la conservation de lnergie: 12 mv2 = eV, soit v = (2eV/m)1/2 = 0,593.106.V1/2 S.I. Ainsi, avec une tension de 100 Volts, une vitesse de 6 000 km/s est aisment atteinte sur moins dun centimtre de longueur, en quelques milliardimes de seconde. Les dplacements des lectrons dans les tubes vide paraissaient instantans jusqu ce que lon sintresse aux variations trs rapides des ondes trs courtes et de trs haute frquence des radars. Dans les lampes de radio, appeles tubes lectroniques par les spcialistes, on fait circuler des flux de ces lectrons trs rapides. Ces flux ont deux proprits trs intressantes : ils transportent de lnergie, depuis quelques microwatts jusqu des centaines de kilowatts suivant leur taille ; lintensit de ces courants peut tre contrle par des tensions lectriques sans dpense dnergie. Cest cette dernire proprit qui permet damplifier des signaux dans des proportions considrables. Ce contrle est analogue celui dun robinet bien graiss sur une conduite deau qui peut fournir un jet puissant. On obtient facilement des oscillations lectriques de haute nergie utilisables directement pour des tches grossires telles que le traitement thermique des matriaux. Pour des tches plus nobles telles que la transmission dinformations, il faut la convertir: il faut modifier ces oscillations pour y inscrire les signaux, puis les mettre sous forme utilisable. Cest le rle des antennes, qui rayonnent des ondes lectromagntiques dans lespace. On rencontre ici le problme de la longueur donde. Pour une longueur donde , la frquence est c/, c tant la vitesse de la lumire, 299 792 km/s. une frquence de 1 000 000 Hertz (1 MHz) correspond donc une longueur donde denviron 300 mtres. Or, une antenne nest efficace que si sa longueur dpasse un quart de la longueur donde quelle met. Elle nest directive que si ses dimensions sont de nombreuses longueurs donde perpendiculairement au faisceau rayonn : nous avons dj rencontr le mme problme propos des rayons optiques trop fins. Si une antenne capable dmettre
1. On raisonne ici en units du Systme International (voir Le Petit Larousse Illustr), qui ne reconnat pas le kilogramme comme unit de poids.

la frquence de 1 MHz est acceptable pour une installation au sol (metteur radio), les installations mobiles demandent des dimensions petites, donc des frquences de 100 MHz. Les radars aroports et les satellites fonctionneront vers 10 000 MHz, cest--dire 3 cm de longueur donde, comme les paraboles de nos rcepteurs pour satellites artificiels. La solution des problmes pratiques de la radiolectricit a pris une importance telle dans ce que lon appelle maintenant le traitement de linformation que nous consacrerons un paragraphe certains dentre eux. On entrevoit, par les chiffres ci-dessus, comment ont pu se dvelopper des applications aussi varies que notre radio, les radars, les tlcommunications par radio, la tlvision, les satellites, qui transmettent des messages subtils, dautre part de simples sources dnergie pour chauffer nos aliments dans les fours micro ondes ou pour acclrer des particules plus ou moins tranges dans des installations de plusieurs kilomtres de diamtre comme le LEP du CERN Genve. Nous avons donc rempli lespace, jusqu la plante Mars et au del, dune multitude dondes lectromagntiques de toute sorte que, heureusement, nos rcepteurs peuvent sparer. Bien entendu, ces dveloppements supposent une trs grande matrise des phnomnes lectriques du point de vue scientifique, ainsi que des techniques et une organisation conomique considrable. Ils ont engendr dautres techniques qui ne sont pas ncessairement lies la propagation des ondes et aux tlcommunications : le traitement des signaux pour une transmission efficace de linformation, le calcul numrique rapide. La machine ENIAC fut construite par John Presper Eckert (1919-) et John William Mauchly (19071980) avec des tubes lectroniques en 1945-46. Elle pesait plusieurs tonnes et est dpasse par nos calculatrices de poche. Tout changea en 1947 avec linvention des semiconducteurs et du transistor par William Bradford Shockley (1910-), John Bardeen (1910-) et Walter Houser Brattain (1910-). En effet, le transistor est considrablement plus petit et plus facile utiliser que le tube lectronique. Sauf si lon a besoin dune puissance trs leve, on peut rsoudre le problme de la rapidit des vnements lectriques en dplaant les lectrons sur de trs petites distances dans des solides. Les problmes du vide sont supprims, les tensions lectriques sont considrablement abaisses des piles suffisent alimenter les appareils pendant des mois sils ne contiennent pas dorganes mcaniques tels que des haut-parleurs. Par la matrise des proprits des solides (mcanique quantique) et des dpts en couches minces de structures trs complexes, on a pu construire les innombrables appareils qui changent notre vie et celle du monde entier. Les rsonances dans la technique On a vu au chapitre 4 combien les oscillations offrent de possibilits dans la description mathmatique de nombreux phnomnes. On va voir comment des organes lectriques permettent de mettre profit ces possibilits. De mme que Fourier utilisa la sinusode comme lment de base, les lectriciens dcouvrirent cent ans plus tard les possibilits

49

infinies du circuit oscillant un assemblage de conducteurs lectriques et de pices mtalliques dans lequel les courants et les tensions lectriques oscillent. Des quivalents mcaniques sont le pendule, ou encore une masse qui pend au bout dun ressort, ou une corde vibrante. Dans tous les cas, on a un corps dou dinertie du fait de sa masse, et un corps qui peut exercer une force peu prs proportionnelle son dplacement. La combinaison dune force dinertie et dune force de rappel, cest--dire de signe oppos au dplacement aboutit une oscillation. Si la force est exactement proportionnelle au dplacement, la frquence de loscillation est indpendante de son amplitude. Le courant dans un fil produit un champ magntique dont leffet est semblable linertie dune masse. Le mme courant lectrique accumule dans deux lames mtalliques parallles des charges lectriques de signe oppos qui tendent refluer par les fils. Le premier effet se traduit par la self-inductance ou par abrviation self du circuit, note gnralement L, le second par sa capacit C. Le circuit rsonne une frquence f dnote ainsi :

Le bruit Le bruit, cest dabord tous les parasites : les ondes mises par les commutateurs lectriques, les moteurs, les bougies des vhicules, les orages. Mais, si lon parvient viter tous ces parasites, il reste le bruit de fond , phnomne absolument universel qui affecte non seulement les signaux lectromagntiques, mais tous les phnomnes physiques. Cest, par exemple, le souffle que vous entendez si votre transistor est rgl entre deux postes, ou mme derrire le signal si la rception est mauvaise ; cest le bruit daiguille des anciens disques ; cest le bruit du vent ou de la mer ; cest le grain de la photographie ou du papier sur lequel vous crivez. Ce sont des signaux continus sans frquence reconnaissable. Les flots de la mer en donnent une image visuelle, mais cette image est imparfaite car on distingue souvent des vagues ou une houle plus ou moins rptitive. Le bruit est constamment changeant et ne se rpte jamais exactement, mais il a des proprits moyennes, dites statistiques, qui sont invariables dans le temps. Il ne contient aucun signal intelligible, aucune information autre que son intensit et sa nature qui peut tre lectrique, mcanique ou autre. Le bruit de fond a deux origines. Dune part, la structure de la matire limage dune photographie est inscrite sous la forme dune multitude de grains colors ; un courant lectrique rsulte du passage dlectrons individuels ; amliorerait-t-on les techniques que la structure atomique se rvlerait toujours. Dautre part, la temprature agite chaque particule dune nergie mcanique de lordre de kT, et tout corps chaud rayonne de lnergie lumineuse donc lectromagntique. k est la constante de Boltzmann, T la temprature absolue (T = temprature centigrade + 273,16). La constante de Boltzmann est gale 1,380.10-23 Joule/degr. Ainsi, la temprature ordinaire, chaque particule (rigide), quelle que soit sa nature, est agite et anime la temprature ordinaire, environ 300C, dune nergie de lordre de 4,14.10-21 Joule. Une molcule gramme doxygne a une masse de 32 grammes, comporte 6,022.1023 particules ou molcules physiques. Elle a donc une nergie interne de lordre de 2 500 Joules, soit environ 600 calories. Les chiffres pour lair sont trs voisins. Ils sont donns en ordre de grandeur et doivent tre multiplis par un facteur voisin de 5/2 pour lair. Toute cette nergie est sous forme de bruit. Ainsi, le bruit est un phnomne important et universel. Les composantes thermiques du bruit peuvent tre rduites en abaissant la temprature du systme de transmission. Mais si celui-ci est la temprature ordinaire, disons 290 absolus, et que lon veut le rduire de moiti seulement, il faut que ce systme soit port 150 absolus, soit moins 123C. Des circuits radiolectriques peuvent supporter cette temprature. Il suffit gnralement dimmerger les parties sensibles du rcepteur dans de lair ou de lazote liquide, moins 196C, ou mme de lhlium liquide 4K, soit -269C. Lnergie du bruit est tale sur toutes les frquences. Les rcepteurs nen reoivent donc quune partie. Un circuit oscillant de bande passante f fournit aux circuits qui lui sont relis une

f = / 2

avec

La self est, au plus simple, un fil enroul ; la capacit, deux plaques mtalliques parallles spares par un isolant mince. Le phnomne de rsonance le plus simple est que, si lon applique au circuit une impulsion lectrique brve, des courants de frquence f sont mis en branle dans le circuit, de mme quune balanoire qui a reu une impulsion. Si lon applique des excitations rptes cette frquence f, dite frquence propre ou frquence de rsonance du circuit, ces courants oscillants vont crotre dans le temps sans limite autre que la destruction dun lment par fusion ou tincelle (claquage). Cest la rsonance. Le cas le plus intressant est celui o le circuit est excit une frquence diffrente de sa frquence propre, ce qui est en fait toujours plus ou moins le cas. Les oscillations restent alors damplitude dautant plus limite que la frquence dexcitation est plus loigne de la frquence propre. Plus loigne de combien ? Cela dpend des pertes dnergie du circuit oscillant, soit du fait de sa structure (rsistance des fils), soit du fait de circuits auxquels il est reli. La bande de frquences dans laquelle on estime efficace lexcitation de la rsonance est appele bande (sous-entendu de frquences) passante. Un circuit oscillant est donc un filtre de frquences : il ne rpondra quaux excitations comprises dans cette bande de frquences. Par exemple, il pourra sparer les composantes de Fourier dune note de musique, si lon utilise un microphone. Dans lantenne de votre transistor, les signaux de tous les metteurs sont excits. Des combinaisons de circuits oscillants, modi lorsque vous tournez les boutons ou pressez le bon bouton, vont permettre de garder seulement le bon signal. Des amplificateurs feront le reste. Tous les problmes de la transmission semblent donc rsolus, car on peut slectionner le signal voulu et lamplifier volont. Mais il existe un diable qui brouille tout : le bruit.

= 1 / LC

50

puissance kTF. Pour recevoir un programme de tlvision, il faut peu prs une bande passante de 5 MHz et lantenne de rception est au moins 290K (17C), en fait beaucoup plus cause des transistors ou tubes. Une valeur de 1 000 K est encore modeste. La puissance de bruit est alors 1,380.10-23.1000.5 000 000 cest--dire peu prs 7.10-14 Watt. La puissance dun metteur de 1 Watt plac 1 000 km est distribue sur une surface denviron 2 1 012 m2 ; sa densit de surface est alors 1,6.10-13 Watt/m2. Pour surpasser le bruit dun facteur 10, il faudrait une antenne de surface quivalente 7.10-13 / 1,6.l0-13, soit environ 4 m2. Les conditions ne sont jamais aussi favorables. Des metteurs dune porte de 100 km demandent des puissances de dizaines de kW. Nanmoins, des amateurs peuvent exceptionnellement assurer des liaisons transcontinentales avec quelques dizaines de Watts, grce des rflexions sur la haute atmosphre. Il est donc normalement indispensable, lors de la transmission de signaux, de maintenir le niveau du signal constamment au-dessus de celui du bruit. Bien que lon sache en principe amplifier volont tout signal lectrique, on ne peut rien faire si celui-ci est perdu dans le bruit, tel une aiguille dans une meule de foin ; on peut certes la trouver parce que lon connat a priori sa forme, mais il faut beaucoup de temps. Or, le temps est un facteur de premire importance en matire de transmissions. De plus, on ne connat en principe pas la forme dun signal ; sinon, il ne contiendrait pas dinformation nouvelle. On ne peut le rcuprer dans le bruit que dans la mesure o lon possde certains renseignements sur sa forme, ou sur le moment o il est mis sil est bref. Diverses techniques de radiolectricit Les principes lmentaires de ces techniques sont dtaills ici cause de limportance considrable quils ont en lectronique : radio, tlvision, satellites, informatique, mesures, holographie. Les calculs sont la porte des lycens, mais certains lecteurs qui ne les suivront pas pourront retenir lessentiel : des moyens assez varis permettent dinscrire les signaux ou informations sur des supports varis, que lon pourra ensuite lire par des moyens complmentaires. On connat limportance de ces techniques dans notre vie. Pour transmettre une information par ondes lectromagntiques, il faut dabord la mettre sous forme dun signal lectrique. Pour un signal sonore, on utilise un microphone : une membrane lgre et souple portant un fil lectrique fin vibre dans lair sous leffet du signal sonore. Le fil est situ dans le champ magntique dun aimant et il apparat, par induction (loi de Faraday), une force lectromotrice E qui est limage des vibrations sonores. Le microphone est caractris par une constante m qui relie E la vitesse v des vibrations de lair au voisinage de la membrane :

Les signaux audibles varient au maximum de 10 Hertz 20 000 Hertz (ou oscillations par seconde) et demandent une bande de frquence un peu plus large. Or, on a vu quune antenne nest gure efficace en dessous dune frquence de 100 000 Hertz car elle serait beaucoup trop grande. De plus il faut que les diffrents metteurs soient des frquences diffrentes pour que lon ne reoive pas un mlange mconnaissable de toutes les missions. Pour que tout le monde ait de la place, on monte, en FM, au-dessus de 100 MHz (100 000 000 Hertz). Les images sont transformes grce leffet photolectrique en signaux lectriques qui stendent des frquences acoustiques jusqu plusieurs MHz. Or, on ne sait pas construire ni un metteur, ni un rcepteur, qui fonctionne entre deux frquences prsentant un rapport aussi lev : quelques dizaines de milliers en audio, prs dun million en vido. La diffrence des frquences, appele bande passante, peut tre grande, pourvu que la frquence centrale soit assez leve : un signal vido de bande passante 5 MHz ne peut tre transmis directement, mais on peut transmettre un signal occupant la bande de mme largeur comprise entre 500 MHz et 505 MHz. Or, il est possible de raliser cette transposition de frquence, indispensable aussi bien pour les amplificateurs que pour les antennes. Un signal complexe, provenant par exemple de lenregistrement dune symphonie, dune vue des Alpes ou dun match de football, peut toujours, daprs les thormes de Jean-Baptiste Fourier que nous avons cits, tre trait comme une somme ou superposition de signaux sinusodaux de frquences damplitude et de phase donnes. Chacun de ces signaux peut tre trait sparment par des circuits lectriques appropris aussi bien que par le calcul. Cest ce qui va tre montr dans les paragraphes qui suivent. Modulation et dmodulation On cherche fabriquer des appareils, dits linaires qui conservent cette superposition sans introduire de distorsion. Pour comprendre leur fonctionnement, il suffira de considrer une oscillation pure de courant lectrique prise dans le signal, soit

a cos t

On possde, en outre, un oscillateur qui produit un courant lectrique de frquence plus leve que nous noterons :

A cos t

Or, il existe des organes, tubes lectroniques ou transistors, qui produisent une tension lectrique proportionnelle au carr du courant qui les parcourt. Ils ne sont donc pas linaires. Si on fait parcourir lun deux par la somme des deux courants considrs, on obtiendra une tension proportionnelle

E=mv

( A cos t + a cos t )2

On peut ensuite amplifier cet effet volont.

Le facteur de proportionnalit nimporte pas en principe, puisque lon sait fabriquer

51

des amplificateurs, non peut-tre sans difficult. Cest la modulation. Les thormes bien connus des lycens montrent que cette expression peut se mettre sous forme dune somme de sinusodes :

A2

1 + cos 2t 1 + cos 2t + Aa[(cos( + )t + cos( - )t)] + a2 2 2

Cette tension est la somme de six composantes de frquences diffrentes. Or, la proprit des circuits de ne pouvoir transmettre des bandes de frquence arbitraires, appele filtrage, nous permet de ne retenir que les deux composantes du centre qui ont la frquence du signal transpose par celle de loscillateur. Le premier et le cinquime terme, continus, ne seront pas transmis. Supposons que corresponde 1 MHz ( = 2 MHz), 20 kHz. On saura rgler les circuits pour quils transmettent par exemple de 970 1 030 kHz, ce qui liminera tous les termes sauf les deux du centre, et on accordera les antennes, la rception comme lmission, sur 1 MHz. Mieux mme, en rglant finement les paramtres, on ne gardera que le terme :

A et B tant constants, le signal est, un facteur prs, gal au signal dorigine. On peut lamplifier pour exciter un haut-parleur. La transposition en frquence permet donc de placer le signal dans une bande de frquences propre la transmission par ondes. Elle possde de nombreux autres avantages. On peut, par exemple, transposer diffrentes conversations tlphoniques de frquences assez diffrentes pour quelles ne se recouvrent pas, et les transmettre simultanment sur une seule onde. Cest ainsi quun satellite peut transmettre des milliers de conversations tlphoniques et des programmes de tlvision. Les filtres de frquences voqus plus haut permettent de sparer les signaux la rception.

DE DIVERSES ONDES
Ondes lastiques dans les solides Un solide peut tre le sige de diffrents types defforts : compression-extension, cisaillement, flexion, torsion. chacun correspond un type donde, avec une vitesse de propagation particulire. Dans les cristaux, les proprits dpendent de la direction des efforts, car il existe des axes privilgis. La propagation dpend de sa direction par rapport ces axes. Il nen est pas de mme dans les liquides et les gaz qui nont pas daxes privilgis. Les efforts de cisaillement sont dus aux forces de viscosit, qui apparaissent lorsque les filets voisins ont des vitesses diffrentes ; ces forces produisent un amortissement. Ondes de surface ; vitesse de phase et vitesse de groupe Les ondes peuvent se propager la surface des liquides dans un champ de pesanteur, ou celle des solides. Les premires nous sont particulirement familires. Contrairement aux ondes acoustiques, leur vitesse de phase dpend fortement de leur frquence ou de leur longueur donde. La relation de dispersion, qui exprime cette proprit, scrit :

Aa cos( + )t

Londe de frquence est dite la porteuse. On dit quelle est module la frquence . A et sont aussi constants que le papier sur lequel vous crivez est uni. Le signal ci-

dessus est linaire en a, cest--dire simplement proportionnel au signal intressant, quil peut donc reproduire fidlement. Sa frquence est augmente de la constante : on dit que le signal est transpos en frquence. Voil donc ce signal envoy lantenne et parti dans les airs, excitant les antennes des rcepteurs trs faible niveau, car lmetteur est loin. Mais les auditeurs, dont loreille nentend pratiquement rien au-del de 15 kHz, nont rien faire dune oscillation autour de 1 020 kHz. Qu cela ne tienne, on va de nouveau transposer en frquence par la mthode du mlange quadratique . Les rcepteurs ont un oscillateur local que lon accorde sur 1 MHz et produisent un signal dailleurs trs peu intense dexpression

B cos t

2=kg

Pour cela, il suffit de tourner le bouton o dappuyer sur la touche dune station prrgle. Un circuit du rcepteur appel dtecteur, simplement la galne des premiers amateurs, va fournir un signal proportionnel

[Aa cos( + )t + B cos t]2


ABa cos t 2

En dveloppant de nouveau cette expression par les formules bien connues, on constatera que lon peut obtenir, aprs filtrage une tension

o = 2f est la frquence angulaire, f la frquence, k = 2/, tant la longueur donde, et g est lacclration de la pesanteur (9,8 m/s2). Comme pour les ondes acoustiques, le terme en 2 provient de lacclration dans la force dinertie (second degr par rapport au temps) ; le terme en k est une caractristique des ondulations qui crent la force motrice. En effet, celle-ci provient des diffrences de dplacement vertical de rgions voisines, donc dune drive despace simple, et non double comme pour les cordes, o la force motrice est due la courbure de la corde. On peut aussi bien crire, pour la vitesse de phase, gale f ou /k par dfinition :

Cest la dmodulation.

v= g/ = 2g/f = (g/2)1/2

52

Cette dpendance de la frquence produit des effets importants, car il est impossible en

pratique de produire une onde dune seule frquence : une frquence unique dure un temps infini. Les diffrentes composantes de frquence ont des vitesses de phase diffrentes, si bien que londe se dforme en se propageant. En gnral, elle stale. Toutefois, pour un petit groupe de frquences, les diffrentes frquences forment une sorte de paquet car elles restent localement peu prs en phase en certains points. Quelle que soit la nature de londe, on exprime ce fait par lquation :

frquences qui disperserait ces ondes dans le rgime linaire. Dans le rgime non-linaire, ventuellement aid par la dissipation dnergie au sein de londe, cette onde unique est stable. On parle alors de solitons. Ce concept est utilis en physique du solide et en physique des particules. Effets de lentille, ondes sismiques On connat les effets de dviation et de concentration dune lentille sur un rayon lumineux. Or, on peut regarder une lentille comme une inhomognit de concentration de matire. Des effets de lentille se produisent donc frquemment dans de telles inhomognits. Le plus souvent, les rayons sont lgrement dvis dans la direction de la plus grande densit ou de la plus grande paisseur. Ainsi, un prisme dvie la lumire vers sa base. Latmosphre, plus rare lorsque lon slve, nous permet de voir le soleil un peu avant son lever et aprs son coucher gomtriques . Par temps chaud au contraire, la terre est souvent plus chaude que lair qui est ainsi rarfi son contact, do les effets de mirage ou simplement les reflets argents sur les routes. La terre, constitue dun noyau et de plusieurs couches sphriques, produit de semblables effets de lentille sur les ondes sismiques dont les tremblements de terre sont les manifestations en surface. Leur tude nous renseigne sur la constitution interne de notre plante1. Un premier groupe dobservations concerne des ondes assez localises, sortes de rayons qui se propagent au sein de la terre, dvis par ses inhomognits, rfracts et partiellement rflchis aux limites entre les diffrentes zones radiales que lon dcrira plus loin. Un second groupe concerne des vibrations, souvent appeles libres, dans tout le volume ou dans une zone superficielle plus ou moins profonde ; dans le dernier cas, elles correspondent aux ondes de surface dcrites plus haut. On comprendra ce genre de phnomne en partant des vibrations des cordes. Une corde vibrante est un milieu unidimensionnel qui peut rsonner sur une suite dharmoniques. Si la corde est homogne, leurs frquences sont des multiples de la frquence fondamentale ; sinon, elles sont dcales, ce qui nous renseigne sur les inhomognits de la corde. La terre, comme la plupart des astres, est un corps tridimensionnel fortement inhomogne radialement et peu prs homogne dans les directions angulaires. Ses oscillations ont, en gnral, une rpartition angulaire rgulire la surface, un peu comme les quartiers dune orange ou les sphrules dune mre. Des observations des mouvements sismiques, mme lgers, ainsi que du champ magntique en plusieurs points de la surface fournissent, combins avec dautres informations, des donnes souvent trs sres quant la rpartition radiale de la composition de lastre. Ces informations, essentiellement acquises en laboratoire, concernent dune part les proprits thermodynamiques et chimiques des matriaux haute temprature et haute pression, et dautre part des rsultats de calculs sur ordinateur
2. Voir Astronomie, sous la direction de Philippe de la Cotardire, Larousse, 1994.

d/d = d(t - kx)/d = t - x dk/d = 0 On voit que x/t = d/dk est une vitesse constante : le paquet se dplace une vitesse diffrente de celle des composantes. Elle est appele vitesse de groupe, note vg. Pour les
ondes de surface des liquides, on trouve :

Ces vitesses sont inversement proportionnelles la frquence, et croissent avec la racine carre de la longueur donde. Sur une plage, on observe en effet que les vagues courtes sont relativement calmes, tandis que les longues les dpassent en vitesse et viennent se briser sur le rivage. Une vitesse critique dun navire est proportionnelle la racine carre de sa longueur. Si on veut le faire aller plus vite, il faut une norme dpense dnergie pour faire sortir la coque de leau (djauger) : cest le cas du hors-bord. Cette dpendance de la vitesse limite vient dun effet dinterfrence entre londe de proue et de celle de poupe. La vitesse maximale rsultante est, en noeuds, de quelques units multiplies par la racine de la longueur en mtres. Non-linarits dans les ondes On a remarqu, plus haut, que les quations de propagation sont tablies en simplifiant les quations de la dynamique, en se limitant aux termes linaires, cest--dire de simple proportionnalit, valides pour de petits dplacements. Pour de grands dplacements, le comportement est bien plus complexe. Sur la plage, les ondes dferlent : cest que leau devient de moins en moins profonde ; lnergie contenue dans les vagues se concentre dans un volume deau de plus en plus petit, les dplacements et les vitesses augmentent, en particulier pour les grandes longueurs donde, et les ondes se brisent sur la plage. Les vagues ne sont pas rflchies sur la plage comme le son sur un mur, ou comme elles le sont sur une paroi plane et verticale de jete : aucune vague nest jamais rflchie de la plage vers le large. Cest d la pente douce du sol. Un gentilhomme anglais observa au sicle dernier sur une rivire un phnomne analogue au mascaret : une ondulation unique, sorte de mur deau, quil put suivre cheval sur une grande distance. Ce phnomne, dont lexplication thorique fut donne bien plus tard par Korteweg et De Vries, est typiquement non linaire. En effet, une ondulation unique, comme le montre lanalyse de Fourier, comporte tout un spectre de

vg = v /2

53

dcrivant des propagations et oscillations. En ce qui concerne notre plante, les ondes sismiques dune frquence de 0,1 1 Hertz ont montr quelle comporte un noyau central constitu de fer presque pur de 1 215 km de rayon ; sa temprature est de 5 000, et il est solide car la pression y est trs leve : 3,6 millions datmosphres au centre, 1,4 million lextrieur ; l commence une zone paisse de 2 260 km constitue dun alliage liquide de fer, entoure dune couche doxydes paisse de 2 890 km, puis de la crote que nous explorons depuis la surface. Le noyau solide se rvle anisotrope, donc cristallin. La couche liquide dalliages, conductrice, est le sige de courants lectriques essentiellement responsables du champ magntique terrestre ; les ondes dans cette rgion sont dues aux forces dinertie, celles de compression et celles exerces sur les courants par les champs magntiques. Voila un rsum de quelques hypothses qui ont permis de retrouver par le calcul les frquences des oscillations observes. Les mesures sur le soleil sont videmment trs difficiles, mais on dispose depuis peu de dtecteurs trs sensibles : on observe ses modes doscillation et leurs frquences, car le dplacement des couches visibles provoque par effet Doppler1 des glissements des frquences lumineuses (sismologie solaire). On trouve deux sortes doscillations : les acoustiques, dues aux forces de pression, avec des priodes de quelques minutes et plus ; les gravitationnelles, dues aux attractions internes, dont les priodes peuvent atteindre quelques heures. Pour les expliquer, on tient compte en particulier des ractions nuclaires qui sont la source dnergie. On peut ainsi tudier la conversion de lhydrogne en hlium, la temprature, la pression en fonction du rayon. La temprature du noyau central, do provient lnergie, varie de 15 millions de degrs 8 millions ; son rayon est le quart de celui du soleil, sa densit 158 fois celle de leau. On trouve ensuite une zone intermdiaire, puis plusieurs couches assez complexes, et la surface proprement dite que nous voyons, dun rayon de 696 000 km et porte environ 6 000 degrs, puis la chromosphre, la couronne et des manations (vent solaire) qui stendent au del mme des plantes. On voit combien ltude des ondes peut apporter de connaissances sur ce qui nous entoure.

Lentilles gravitationnelles La thorie de la relativit gnrale dAlbert Einstein (1915) prvoit que la lumire est dvie par le champ gravitationnel des concentrations de matire. On vrifia ds 1919 au cours dune clipse totale de soleil que les toiles voisines du soleil, qui sont visibles pendant lobscurit de lclipse, semblaient anormalement cartes du soleil : les rayons lumineux qui en proviennent avaient t lgrement courbs au voisinage de lastre. Rcemment, on a observ des effets de lentille semblables dus des galaxies gantes ou amas de galaxies et agissant sur la lumire de quasars lointains qui les traversent. Ces lentilles sont trs imparfaites selon les rgles de loptique instrumentale, car elles donnent gnralement plusieurs images du mme astre. Les renseignements obtenus par ces observations sont nanmoins trs prcieux. Ondes dans les plasmas Les plasmas sont des gaz ioniss, cest--dire dans lesquels un nombre plus ou moins grand datomes ou molcules ont perdu un ou plusieurs lectrons. On les trouve dans les tubes dclairage luminescents, les clairs, les arcs lectriques, les toiles et surtout dans lespace interstellaire, enfin dans les racteurs thermonuclaires. Ils comprennent des particules neutres, des ions de diffrentes espces, et des lectrons libres qui sont particulirement actifs. Ils sont sujets tous les phnomnes acoustiques, compliqus par les forces lectriques et, souvent par des forces dues un champ magntique extrieur et, dans les plasmas denses, celui des courants lectriques dans le plasma lui-mme. Le champ magntique rend le plasma anisotrope, et lon y retrouve alors des proprits des milieux cristallins. On trouve donc une multiplicit dondes exotiques. Beaucoup de cellesci sont instables et conduisent des sortes dexplosions du plasma, au lieu doscillations sur place. Ces phnomnes sont la premire cause de la difficult technique de la fusion thermonuclaire contrle. Les ondes lumineuses La lumire blanche fut dcompose par Newton en un fond continu de toutes les couleurs, soit de toutes les frquences ou de toutes les longueurs donde. Ce mlange de frquences est une caractristique du bruit. On parle dun bruit blanc lorsque toutes les frquences sont galement prsentes. En outre, il est fondamental que ces frquences ne sont pas synchronises en phase. Disons que lmission par chaque atome dun signal lumineux dure un temps trs court et que lmission suivante ne sera pas en phase. On a donc au total un dsordre peu prs parfait : du bruit optique, compos dondes lectromagntiques. Nous voil revenus un problme fondamental dondes. Le spectre lectromagntique fut considr pendant longtemps comme divis en deux parties :

1. Christian Doppler (1803-1853) observa que la hauteur des sons que nous percevons, cest-dire leur frquence, change lorsque leur source est en mouvement. Il en est de mme lorsque cest nous qui nous dplaons. Ainsi, lorsque nous nageons, les vagues ont pour nous une frquence diffrente suivant que nous nageons dans ou contre leur sens. Toutes les ondes sont soumises cet effet.

54

aux plus basses frquences, disons en dessous de 100 gigahertz (1011 Hz), des signaux trs complexes et parfaitement organiss dpassant le niveau de bruit ; cest le domaine de la technique industrielle et radiolectrique au-dessus de 1013, les rayonnements infrarouges, puis lumineux, puis ultra-violet, et dautres encore au-del : en somme, du bruit lectromagntique, parfaitement dsorganis. On se demandait sil existait une proprit fondamentale qui faisait invitablement dominer le bruit aux frquences leves. Si lon utilise des tubes lectroniques classiques, cette limite existe bel et bien. La thorie lectromagntique nimpose pas de limites aux frquences, ni infrieures, ni suprieures, les rayons ultraviolets tant suivis des rayons X, puis, dans le domaine des nergies nuclaires, des rayons gamma, sans limite de frquence. Existe-t-il des rayonnements cohrents dans toute ltendue du spectre ? La rponse sera apporte lre quantique de la physique, bien quelle ne soit pas ncessairement quantique. Anticipons. La lumire lre quantique : masers et lasers La rponse cette question fut apporte par linvention du laser1 (Townes et Shawlow, 1958, Basov et Prokhorov ; ralisation par Gould,1957, Maimann 1960). Suivant lexprience et la mcanique quantique, les atomes et molcules peuvent mettre ou absorber des photons de longueur donde bien dtermine en transitant entre deux tats quantiques. On peut accumuler dans des enceintes appropries les photons, cest--dire les brves missions des atomes individuels, dans la rgion o ceux-ci se trouvent. Le moyen le plus simple est de disposer autour des atomes intresss deux miroirs lgrement concaves qui se renvoient la lumire indfiniment... ou presque. En effet, il faut laisser fuir du rayonnement pour lutiliser, et dautre part les miroirs absorbent de lnergie. Les photons stimulent lmission de photons semblables et synchroniss on obtient une belle mission continue, telle le la du hautbois dans la fosse de lorchestre. Pour la premire fois sans doute dans les laboratoires et peut-tre dans la nature, Townes et Shawlow purent ainsi produire un rayonnement une seule frquence optique cohrente. vrai dire, Townes avait auparavant invent le principe du maser2 (1951), que Townes, Gordon et Zeiger ralisrent en 1954. Ctaient alors des molcules dammoniac qui interagissaient avec leur propre rayonnement, accumul dans un rsonateur. Le principe est le mme que celui du laser, mais la frquence est beaucoup plus basse : elle
1. Light Amplification by Stinnulated Emission of Radiation, ou Amplification de la lumire par mission slimule de rayonnement. 2. Microwavet Amplification by Stimulated Emission of Radiation, ou Amplification dhyperfrquence par mission stimule de rayonnement.

correspond non pas la transition quantique dun lectron, mais deux tats de la molcule correspondant, en termes classiques (inadquats) la vibration de latome dazote par rapport aux trois atomes dhydrogne. Einstein avait prvu ds 1917, sur une base thermodynamique, lmission stimule mais il navait pas prvu la mise en phase des composantes du rayonnement stimul. La mcanique quantique est ncessaire pour comprendre ce processus. On ralisa ensuite des masers et lasers fonctionnant sur un grand nombre de transitions atomiques de diffrentes longueurs donde. Les applications se firent dabord dans le domaine de la mtrologie : mesure trs prcise des longueurs donde, des frquences, nouvelles bases de la mesure des longueurs et du temps. Les techniques taient dabord limites au laboratoire. Les lasers ont considrablement augment la prcision des mesures, au point de dpasser considrablement les prcisions astronomiques et de limiter le mtre talon du pavillon de Breteuil au rle dtalon secondaire. Une rvolution technologique eut lieu lorsque lmission stimule put tre obtenue grce des transitions lectroniques dans les semiconducteurs. Le principe se prtait ds lors la production de masse. Les lasers ont modifi la technique denregistrement, et envahi les caisses des supermarchs. Voici une liste de quelques applications des lasers : Mtrologie : mesure des distances (interfrences), des vitesses (effet Doppler), des rotations (lasers en anneaux). Chimie et spectroscopie : tude des ractions ultrarapides, des milieux absorbants, des transitions, sparation isotopique. Mdecine : microchirurgie. Proprits directives : photographie lointaine, dsignation dobjectifs et guidage (militaire), alignements et clairage (civil). Applications nergtiques : soudure, usinage, fusion nuclaire, armes (1 J en 1 msec dans 0,01 mm2 = 12 MW cm2, beaucoup plus que lintensit du soleil sa surface). Les hologrammes La technique des hologrammes permet de voir en relief un objet grce certains enregistrements photographiques sur support plan, donc seulement bidimensionnels. On peut distinguer trois niveaux danalyse des phnomnes optiques. Les deux premiers sont classiques, le troisime est quantique. Le premier niveau est loptique gomtrique, qui explique la marche des rayons lumineux : rflexion sur les miroirs, rfraction aux surfaces des lentilles. Elle permet de comprendre le fonctionnement des loupes, verres correcteurs, microscopes, tlescopes. Daprs elle on ne peut recevoir aucune lumire de larrire dun objet opaque. Le second est loptique ondulatoire. La lumire tant compose dondes et non de particules, ne se propage pas vraiment en ligne droite. Les ondes acoustiques contournent

55

les obstacles et nous pouvons entendre nos enfants quand ils jouent dans la pice voisine. Cela tient ce que, comme la compris Huygens, toute rgion excite rayonne son tour dans toutes les directions. Les interfrences de Young en sont une application. Les effets sont complexes. Lorsque nous regardons un objet, nous ne voyons pas sa partie postrieure, mais, en nous dplaant un peu de droite ou de gauche, nous voyons une partie de ses cts et, surtout, le fait que nos deux yeux soient carts nous donne des lments de relief. Comment faire sentir le relief par une image plane ? On y parvient en donnant deux images prises de points voisins, comme le sont les deux yeux. Chaque il voit ensuite limage qui lui correspond. Il faut donc un procd pour que chaque il ne voie quune image. Ces procds, tels les anaglyphes, demandent gnralement des lunettes spciales et sont toujours encombrants. Les hologrammes donnent limpression tridimensionnelle loeil nu. Ils sont enregistrs sur film et sont peu encombrants au stockage. Ils doivent tre visionns loeil nu, mais de prfrence avec un appareil spcial. La photographie nenregistre quun des lments de la lumire, son intensit, alors que la phase du phnomne lumineux contient une information essentielle : les oscillations aux diffrents points de lespace ne passent pas par leur maximum au mme instant, ni en chaque point dune surface un instant donn, et ce sont ces dcalages que lon exprime par la phase. Or, un laser produit des oscillations presque parfaitement dfinies, alors que la lumire ordinaire est un mlange de toutes les frquences et de toutes les phases ; ainsi, le laser permet de mettre en vidence les diffrences de phase condition que plusieurs conditions soient remplies lenregistrement. - lenregistrement : a) clairer lobjet avec le faisceau dun laser b) utiliser une partie du faisceau comme rfrence de phase c) enregistrer sur le support de limage une superposition de cette partie et de la lumire diffuse par lobjet - celle que normalement reoit notre il - la lecture : d) examiner lenregistrement en lclairant avec un faisceau du mme laser. Lintensit de la somme du faisceau de rfrence et de la lumire diffracte contient alors la phase et la photographie ordinaire, par exemple permet denregistrer cette intensit-dpendant-de-la-phase. Lorsque notre il observe un objet O la lumire L dune source, soleil ou lampe, chaque point de la surface de lobjet rmet dans toutes les directions une lumire diffuse D, dont certains rayons entrent dans notre pupille. La thorie simple de Huygens, ou celle, plus complte, de llectromagntisme nous apprend que, si nous arrivons reproduire sur une surface interpose entre lobjet et notre il ltat vibratoire de la lumire

Figure 10a. Parcours des rayons lumineux lors de la vision dun objet O clair par des rayons lumineux L dont cet tat vibratoire a t obtenu. La surface en question peut tre un support plan S, comme sur la figure 9b. On superpose sur S une partie M de la lumire L dun laser avec la lumire D diffuse pa lobjet O.

Figure 10b. Enregistrement dun hologramme

56

Supposons que la lumire L est celle dun laser, donc de frquence et de direction bien dfinies, et que nous interposons sur son parcours un miroir semi-transparent M. Celui-ci laisse passer une partie de la lumire et renvoie sur la surface S un faisceau rflchi R. La surface S est donc soumise la lumire D diffuse par lobjet O, de structure complexe car elle contient linformation sur lobjet, et par le faisceau R de structure trs simple. Lintensit et la phase de D varient donc sur la surface S dune manire qui dpend de lobjet, mais tous les procds denregistrement, photographique ou autre, ne sont sensibles qu lintensit, et non pas la phase. Par contre, la somme des signaux D + R est sensible la diffrence de phase entre les deux composantes qui, notamment, peuvent sadditionner ou se retrancher suivant leur diffrence de phase comme dans une exprience dinterfrence. Ces processus sont trs voisins de la modulation des signaux en radiotechnique, que nous avons dtaille plus haut. Lenregistrement photographique de D + R contient toute linformation sur lobjet O. Cet enregistrement, dit hologramme , ne ressemble pas du tout lobjet, car aucune lentille nest utilise ; cest une sorte de spectre quil faut dcrypter. Le procd est simple, car lencryptage a t fait avec un signal extrmement lmentaire, que lon sait reproduire volont. Voici comment on visionne un hologramme dpos sur S : on lclaire par une source laser L identique celle qui a servi pour lenregistrement (figure 10c).

Le processus est analogue la dmodulation des signaux sans une analyse dtaille, disons simplement que la lumire diffuse sera symboliquement (D + R) + L. Or, R et L sont identiques une diffrence de phase prs, la mme sur toute la surface, et peuvent sannuler. Chaque point P de lhologramme rayonne vers laeil une lumire D identique celle produite par lobjet lors de lenregistrement : on a produit beaucoup plus qune photographie, un objet virtuel OV. En fait, le dveloppement des lasers et des hologrammes a eu recours la physique quantique, qui permet dobtenir des faisceaux lumineux plans et cohrents en phase. Il serait possible, bien quincommode, de raliser des hologrammes sans lasers : rien nest quantique dans lexplication qui a t donne, mais il est difficile dobtenir un faisceau plan bien dfini avec une source incohrente. Le mcanisme dmission laser est quantique. Nanmoins, on peut le caractriser par un paramtre de couplage des ondes aux systmes quantiques. Ce paramtre tant connu, le calcul de la plupart des caractristiques de fonctionnement dun laser peut se faire suivant la mcanique classique. Ce paramtre peut aussi tre mesur sans connatre la physique quantique. Nous arrivons au troisime niveau danalyse de la lumire, qui est quantique. Seule cette analyse permet de comprendre compltement lmission et labsorption de la lumire, de calculer le paramtre de couplage. Elle seule permet dengendrer des faisceaux de lumire purs , cest--dire possdant une seule direction et une seule longueur donde.

Figure 1Oc. Examen dun hologramme

57

CHAPITRE 7

RETOUR AUX PARTICULES ET AU DISCONTINU


Proprits tranges de la lumire des atomes Les phnomnes calorifiques avaient vers 1900 reu des explications trs convaincantes grce la thorie atomique. Il tait avr que la chaleur nest pas un fluide, mais rsulte de mouvements dagitation dsordonne de tous les atomes ou molcules des corps. On ne peut sen tenir l pour de nombreuses raisons, dont la plus vidente est que nous sommes chauffs par le rayonnement du soleil, qui nous parvient travers un espace peu prs totalement dpourvu de matire, mme sous forme gazeuse. Il faut donc comprendre comment un rayon lumineux peut transporter de la chaleur, bref, tudier les proprits thermiques de la lumire. Ce phnomne doit tre dcrit en termes lectromagntiques, puisque telle est la nature de la lumire. On sait depuis lexprience du prisme de Newton que ce rayonnement contient toutes les couleurs de larc-en-ciel, qui sont vhiculs par des ondes de frquences diffrentes. Il fallait prciser la nature de ce rayonnement, cest--dire mesurer quantitativement le spectre et en rendre compte par llectromagntisme. John William Strutt, Lord Rayleigh (1842-1919) et James Hopwood Jeans (18771946) trouvrent une description par oscillateurs des phnomnes lectromagntiques qui le permet (nous dirions aujourdhui modes doscillation) : on considre lespace comme un rsonateur lectromagntique et on cherche toutes les rsonances comme on cherche les modes doscillation ou harmoniques dune corde de violon ; toutefois, le problme nest pas une, mais trois dimensions. On peut appliquer ces modes les mthodes statistiques qui ont si bien russi pour expliquer les proprits thermiques des gaz. Bien que cette approche ft la bonne, on trouvait comme on la dit plus haut, des rponses aberrantes : en particulier, la quantit de chaleur mise par un corps chaud, soleil, masse mtallique chauffe au rouge et autres, serait infinie cause dune mission illimite au-del de lultraviolet. Planck introduit les quanta Max Planck (1858-1947) tait probablement le plus minent reprsentant de la brillante cole thermodynamique austro-allemande. Il tait particulirement sensible la ncessit de traiter le rayonnement thermique de faon thermodynamique, ainsi quau problme de lmission courte longueur donde, la catastrophe ultraviolette. Il saperut en 1900, presque par hasard, que tout sexplique, et avec prcision, si lon admet que la lumire nest pas mise comme un flux continu, mais sous forme de paquets dnergie proportionnelle

TROISIME PARTIE

LGE QUANTIQUE OU LE MONDE DCRIT PAR DES ONDES

58

la frquence. Cest la fameuse formule :

E=h

Lnergie de chaque paquet est gale une constante universelle h multiplie par la frquence du rayonnement. Ces paquets furent appels quanta, pluriel latin dont le singulier est quantum. Ce mot dsigne simplement une certaine quantit.
Max Planck (1858-1947) descendait dune famille de thologiens, de pasteurs et de juristes. Il est un des membres les plus remarquables de lcole allemande de thermodynamiciens. Form au dix-neuvime sicle, il inaugura la physique quantique en 1900 lorsquil rsolut un mystre du rayonnement thermique en lui donnant une structure discontinue, tendant pour ainsi dire la structure atomique de la matire au rayonnement. Il eut beaucoup de mal admettre cette conception, mais finit par se ranger ct des rnovateurs, en particulier en soutenant Einstein ds le dbut, continuant le dfendre autant que faire se pouvait au temps des nazis. Son existence fut tragique, car il perdit sa femme en 1909, puis deux filles, mortes en couches, enfin son fils Erwin, excut peu avant car suppos li au complot contre Hitler du 20 juillet 1944. Sa maison et sa bibliothque furent dtruites dans un bombardement. Quoiquassombri par tous ces vnements, Planck ne cessa de travailler maintenir une science allemande honnte et de haut niveau, et il fut le principal acteur de la rorganisation aprs la guerre.

de e-10 = 0,0000453. Cest pour cela que les quanta ultraviolets sont rares. Or, la thorie lectromagntique prvoit que sil peut y avoir des tats dnergie h dans le rayonnement, il peut aussi y en avoir dnergie 2 h, 3 h, 4 h, etc. qui deviennent de plus en plus improbables. Cest cause de la dcroissance trs rapide de la fonction exponentielle que le la courbe du rayonnement thermique (figure 8, chapitre 5) dcrot trs fortement droite. Lhypothse de Planck permet ainsi, par le calcul, de retrouver la courbe cidessus et mme de prciser le sens des constantes numriques :

4,80.10-11 = h/k

k tant connu ainsi que c, vitesse de la lumire, on trouve

h = 6,62. 10-34 Joule.seconde

La diminution de lintensit dans lultraviolet vient alors simplement du fait que les paquets sont trs gros dans cette rgion du spectre, et quil est trs improbable quun corps port une certaine temprature mette de si gros paquets. Si lon double le prix des places dune salle de cinma, on aura moins de clients mme si le film dure deux fois plus longtemps, et un prix dix fois plus lev pour un film dix fois plus long dcouragera tous les spectateurs. Quelque chose danalogue se produit dans la partie haute frquence du spectre thermique. La mcanique statistique La mcanique statistique tudie les proprits thermodynamiques observes notre chelle par des calculs lchelle atomique. Invente par Maxwell, elle fut approfondie par Ludwig Boltzmann (1844-1906). Suivant Boltzmann, la probabilit (qui nest pas une certitude, on loublie souvent) quun systme quelconque, au sein dun milieu lquilibre la temprature T, soit dans un tat dnergie E est proportionnelle au facteur

Cest une valeur trs petite notre chelle mais non pas, de nouveau, lchelle atomique. Anticipons : la formule du rayonnement du corps noir a reu de nombreuses vrifications exprimentales, mais la plus prcise est la mesure du spectre thermique du rayonnement fossile dcouvert par Penzias et Wilson en 1964, qui est considr comme un reste du big bang : la courbe exprimentale, amliore depuis 1964, est en si bon accord avec la thorie quelle permet de dterminer la temprature de 2,726K moins dun millime de degr prs1. Aucune mesure terrestre de temprature nest aussi prcise. Cet aspect du big bang bnficie dune vrification exprimentale exemplaire. Les paquets introduits par Planck ont quelque ressemblance avec des particules. Or, Young, Fresnel et autres avaient tabli la nature ondulatoire de la lumire, liminant ainsi la thorie particulaire dfendue notamment par Newton, et voici que celle-ci rapparaissait. Planck lui-mme eut peine le croire et ne sy rsolut quau bout de quelques annes. Einstein bombarde la matire avec des quanta de lumire Hertz avait observ (1887-1955) que la lumire peut exciter un courant lectrique : la lumire ultraviolette excitait une tincelle sur lclateur quil utilisait pour ses expriences sur les ondes lectromagntiques. Ce mcanisme est leeuvre dans toutes les cellules photo-lectriques. Chaque fois que vous prenez une photo avec slection automatique du temps de pose, cest grce ce mcanisme que lappareil mesure lintensit de la lumire quil reoit. Philipp Lenard (1862-1947), comprit en 1899 que la lumire arrache des lectrons aux solides et formula en 1902 deux lois ce sujet : il existe une limite infrieure la frquence de la lumire en dessous de laquelle aucun lectron nest arrach ; lintensit du rayonnement dtermine
1. Marc Lachize-Rey et Edgard Gunzig, Le rayonnement cosmique, trace de lunivers primordial, Masson, 1995.

exp -(E/kT)

o k = 1,38.10 Joule/K est la constante de Stefan-Boltzmann . Ainsi, 300K = (300-273,16)C = 2684 Celsius (ordinaire), kT vaut 4,41.10-21 Joule. Ce nest pas ngligeable notre chelle car il y a 6,02.1023 atomes dans 2 grammes dhydrogne. Si lnergie E dune molcule a justement cette valeur de kT, sa probabilit relative est e-1 = 0,368. Mais si lnergie est 10 fois plus grande, la probabilit relative nest plus que
-23

59

le nombre dlectrons arrachs, mais pas leur nergies1. Albert Einstein (1871-1955) expliqua le phnomne de la faon suivante : dans le solide, les lectrons sont pigs par une barrire de potentiel lectrique, le potentiel de sortie ou dextraction, qui est due lattraction des noyaux positifs, et empche les lectrons de sortir. Sils reoivent un quantum dnergie suprieure au potentiel de sortie, ils peuvent sortir, tre recueillis par une lectrode positive, ce qui donne lieu un courant. Si lnergie est infrieure, il ne se passe rien la temprature ordinaire, quelle que soit lintensit du rayonnement. Lhypothse dEinstein confirmait lexistence des quanta de Planck, et elle tait en bon accord avec la valeur de h et avec ce que lon pouvait savoir du potentiel de sortie. Plus mme, elle laissait supposer quun quantum peut donner directement son nergie un lectron suivant un mcanisme de collision entre deux particules, ce que des expriences de Compton (1892-1962) devaient confirmer en 1923. Pour ces travaux essentiellement, Lenard reut le prix Nobel en 1905, Planck en 1918, Einstein en 1921, Compton en 1927. On voit par ces dates quil fut assez difficile de sassurer de la signification de ces travaux. Il y eut des discussions passionnes ou quelquefois dsabuses ( o va-t-on ? , les expriences de Young et Fresnel sont pourtant claires ), auxquels se mlrent des problmes de relations personnelles, lattitude antismitique de Lenard vis--vis dEinstein. Lide que les paquets de lumire peuvent tre considrs comme des particules simposait peu peu ; on les appela photons . En Grec, phos , gnitif photos , signifie lumire. La terminaison en on stablissait pour dsigner un corps trs petit, lchelle atomique. Le caractre ondulatoire de la lumire restait indiscutable. Voici un trange dualisme, plus courant dans les comportements humains quen physique. Telle la chauve-souris de La Fontaine : puis : Je suis oiseau : voyez mes ailes. Vive la gent qui fend les airs ! Je suis souris : vivent les rats ! Jupiter confonde les chats !

Von Guericke avait dj observ vers 1672 quune dcharge lectrique dans un gaz rarfi provoque lapparition dune lumire. Exprimentant sur les gaz sous faible pression dans des tubes de verre, Geissler dcouvrit en 1855 quils conduisent llectricit en produisant de la lumire, tout comme nos tubes au non. Ltude de ces dcharges dans les gaz conduisit notamment la dcouverte de la premire des particules lmentaires, llectron, grce aux travaux de Joseph John Thomson (1856-1940) et de Jean Perrin (1870-1942). Mais cest ltude du spectre de la lumire produite par ces dcharges qui va dabord retenir notre attention. Certaines sources contiennent des raies brillantes correspondant une seule couleur : cest le cas des lampes au sodium qui clairent certaines routes, et des effluves jaunes qui apparaissent parfois lorsquun chaudron dborde sur le feu, qui sont dus au sodium du sel. Les spectres des flammes comportent gnralement des parties continues constituant comme des lambeaux darc en ciel, parfois interrompus par des raies sombres. De tout ceci, il ressort que lon trouve des raies lumineuses ou sombres correspondant des longueurs dondes ou frquences dfinies avec beaucoup de prcision et dont la valeur est indpendante des conditions exprimentales. Celles-ci influent sur lintensit, la prsence ou labsence des raies, ventuellement sur leur largissement, mais pas sur leur longueur donde. Voil donc des grandeurs bien dtermines qui paraissent universelles, ce qui laisse prsager des phnomnes fondamentaux importants, et probablement quantiques, du fait de la discontinuit des longueurs dondes observes. On comprenait que des sries de raies sont caractristiques dlments chimiques : telle srie disparatra si lon limine loxygne du tube dcharge. En particulier, on trouva une srie de raies de lhydrogne, comme on dira dsormais. Le matre dcole blois Balmer (1825-1898), trouva en 1885 que les frquences de ces raies particulires obissent parfaitement lquation (relativement) simple :

1/n = R (1/4 - l/n2) ou encore n = cR (1/4 - l/n2)


o n et n sont la longueur donde et la frquence des raies, c est la vitesse de la lumire, n un nombre entier suprieur 2, et R une constante qui permet de faire concider les valeurs numriques aux valeurs exprimentales. Elle reut plus tard le nom de constante de Rydberg. Une dtermination rcentes1 donne R = 1,097373153.107 (mtre)-1. Il sagit dun cas rare o un amateur a trouv par un jeu sur des nombres simples, une formule fondamentale. On pense la thorie des cordes de Pythagore, qui donne une srie de notes formant des intervalles consonants pour des longueurs de corde telles que

Durant cette priode bouillonnante, on ne comprenait peu prs rien de la structure des atomes, et on pouvait mme se demander sil y a un sens parler de celle des photons. Retour Pythagore Ltude des spectres lumineux rserva beaucoup de surprises, et apporta finalement des enseignements trs riches. Rappelons que, ds 1815, Fraunhofer, observant le rayonnement du soleil, assez voisin de celui du corps noir, y trouva des raies sombres : certains rayonnements manquaient.

1n=11 / n
1. Cohen E.R. and Taylor B.N., The fondamental Physical Constants, Physics Today, August 1990. BG 9-13.

1. Max Von Laue, Histoire de la Physique, Lamarre diteur, Paris.

60

ce qui, on la su plus tard, quivaut dire quune mme corde peut osciller sur des frquences :

CHAPITRE 8

2f

3f...

nf ...

Ce qui est important, bien que les lois en n soient diffrentes, cest quil existe des formules qui donnent des valeurs prcises calculables avec des nombres entiers. Les atomes seraient-ils des rsonateurs optiques ? Se trouverait-on devant une explication o tous les lments chimiques seraient caractriss par des rapports numriques suivant un schma pythagoricien rappelant l harmonie universelle ? On a d se poser ces questions dans les annes suivantes, et rpondre suivant ses prfrences philosophiques. Quoi quil en soit, les sries de raies caractristiques des lments et la formule de Balmer taient, comme on aime dire maintenant, incontournables. Le spectre continu des corps denses ou tendus a conduit Planck lide des quanta de lumire. Une nouvelle question sur la nature de la lumire est pose par le spectre des gaz : comment expliquer la srie discontinue de Balmer, o n ne peut y prendre que des valeurs entires ? Cette srie dondes lumineuses va conduire maintenant dautres ondes fort tranges.

LES ATOMES, LA QUANTIFICATION ET LES ONDES


Niels Bohr quantifie les mouvements des particules En mai 1911, un grand Danois sportif de vingt-cinq ans, qui venait de soutenir une thse sur les lectrons dans les mtaux1 Copenhague et vint en Angleterre Cambridge dans le laboratoire de J.J. Thomson (1856-1940). Celui-ci tait dj clbre pour ses travaux sur llectron, dont il avait dmontr lexistence la suite des travaux prliminaires de Jean Perrin (1897). Plus mme, il en dtermina la charge et la masse en 1899. Ds 1903, il fit lhypothse que latome est une boule dlectricit positive lintrieur de laquelle oscillent des lectrons, modle qui se prtait beaucoup dtudes thoriques. Mais, en 1911, une exprience de Rutherford (1871-1937) montrait que les charges positives sont concentres en noyaux identiques quasi ponctuels ; chacun correspond un atome et Rutherford pensait que les lectrons ngatifs, attirs par ces noyaux, tourneraient autour deux, formant autant de systmes plantaires.
Le Danois Niels Bohr (1885-1962), philosophe autant que physicien, fut le premier donner une description quantitative de la structure des atomes, ce qui conduisit une nouvelle science, la mcanique quantique . Celle-ci entre en contradiction avec la mcanique Newtonienne lorsquil sagit de phnomnes lchelle atomique. Elle est toujours confirme par lexprience. La physique Newtonienne apparat alors comme approximativement exacte. Bohr a manifest un talent exceptionnel pour rassembler des chercheurs de toutes nations, et une constance admirable dans ses points de vue malgr leur aspect paradoxal et les objections qui nont cess de leur tre opposes par les plus grands physiciens. Il a en outre tent dappliquer des conceptions quantiques la biologie et la psychologie.

Or, il se trouva que Niels Bohr (1885-1962) critiqua certains calculs du grand J.J. Thomson, qui ne lapprcia pas. Attir par les ides de Rutherford, il quitta J.J. Thomson et se rendit Manchester en mai 1912, sans regrets de part et dautre. Il y resta jusquen juillet. Comme il ne vivait pas que pour les lectrons, il retourna alors se marier Copenhague. Le modle plantaire de Rutherford se heurtait une trs forte objection on ne pouvait concevoir une force qui aurait permis aux lectrons de rester immobiles. Ils doivent donc
1. Franois Lurat, Niels Bolir, Critrion, Paris, 1960.

61

tourner ou osciller, et la thorie de Maxwell implique trs formellement quils doivent alors rayonner de lnergie lumineuse aux frquences de rotation ou doscillation et leurs multiples. Tous les lectrons de toute matire devraient perdre selon cette thorie de lnergie en rayonnant et seffondrer sur les noyaux au bout de quelques tours : lunivers que nous voyons et que nous touchons ne pourrait pas exister. Il ntait pas choquant pour Bohr de penser que des systmes qui se com- portent de faon aussi trange que les atomes, rayonnant des frquences prcises sils font partie dun gaz chaud, mais galement capables de comporter des lectrons en mouvement sans rayonner, ne peuvent pas obir aux lois de la physique classique. Il faudrait des lois radicalement diffrentes. De plus, Bohr tait prt accepter provisoirement des contradictions dans sa propre thorie. Il ignora le mcanisme du rayonnement et, sur le conseil dun ami, se concentra sur une formule due Johann Jakob Balmer (1825-1898). Ce modeste enseignant suisse avait trouv pour les valeurs dune srie de longueurs donde lumineuses mises ou absorbes par lhydrogne lexpression suivante :

Mais justement, il y avait daprs Bohr une grande diffrence entre les orbites des plantes et celles des lectrons. En effet, la thorie du mouvement dun corps autour dun corps massif avec une attraction, gravitationnelle ou lectrostatique, variant en 1/r2 est connue depuis Newton et elle permet toutes les valeurs possibles de lnergie, alors que les lectrons ne peuvent tre que sur certaines orbites, correspondant des valeurs dnergie discrtes. Il faut donc trouver une contrainte physique nouvelle qui ne permette que ces valeurs. La mcanique quantique et la mcanique classique Bohr attaqua le problme des nergies discrtes de plusieurs manires1. Il semble que largument dcisif pour lui fut le suivant Le problme dun satellite tournant autour dun corps massif dans un potentiel gravitationnel ou coulombien est classique. Sur le satellite, la force dattraction quilibre la force centrifuge. Lnergie totale est ngative puisque le satellite est prisonnier ; elle est gale la somme de lnergie cintique, qui est toujours positive et de lnergie potentielle, qui est donc ngative. Pour un lectron de charge lectrique -e soumis lattraction dun proton de charge e, la condition dquilibre scrit, en fonction de la masse m et de la vitesse v de llectron, du rayon a de lorbite, et de la constante dilectrique :

1=R 1 1 4 n2

dans laquelle R est une constante et n prend les valeurs entires suprieures 2. Bohr considra c/, qui est la frquence , et h qui est une valeur dnergie suivant la formule de Planck. La formule de Balmer indiquait pour lui que le rayonnement ou labsorption se produit entre deux tats nergtiques diffrents dont chacun correspond un terme dans la parenthse de Balmer. Ainsi, llectron de latome dhydrogne se trouverait normalement dans un tat dnergie parfaitement dfini : Il faudrait lui fournir cette nergie pour larracher latome, cest--dire ioniser celui-ci, processus analogue lmission photolectrique des solides explique quelques annes auparavant par Einstein. Llectron pourrait galement transiter entre un tat n et un tat m en mettant ou en absorbant, suivant le signe, un photon de frquence telle que :

on trouve que lnergie totale est loppos de lnergie cintique :

e2 mv2 = 40a2 a E=mv2 2

En = hcR/n2

Il est commode dintroduire la rquence angulaire :

v = a

h = hcR/m2 - hcR/n2
Vue ainsi, la formule de Balmer exprime simplement la conservation de lnergie. Ces tats dnergie parfaitement dfinis sont appels tats propres. Bohr ne proposa aucune thorie pour le mcanisme de lmission ou absorption, ni sa dure, il se limita cette formule qui correspond la conservation lnergie. La formule cidessus est une gnralisation de la formule de Balmer, qui correspond au cas m = 2. On trouva en dehors du spectre optique visible des termes correspondant m = 1, m = 3,4, etc., ce qui tait dj une remarquable confirmation du point de vue de Bohr. Cest comme sil avait trouv une formule qui prvoit correctement les orbites dune dizaine de plantes encore inaperues.

Il est important davoir une expression thorique commode de lnergie, puisque la formule de Balmer en donne des valeurs dorigine exprimentale. Cette expression classique est : mva

E=-

Compte tenu de la valeur de lnergie propose par Bohr sur la base de la formule de Balmer, on obtient une condition de quantification des grandeurs mcaniques, qui doivent alors tre affectes de lindice entier n :

mvnnan hr =2 2

62

1. Niels Bohr, a Centenary Volume, dit par French A.P. et Kennedy P.J., Harvard University Press, 1985.

Avoir introduit dans la mme formule un rsultat spectroscopique et la mcanique de llectron tait trs remarquable, mais il manquait une explication thorique de la valeur de la constante R. Bohr la trouva en formulant une exigence supplmentaire : une nouvelle mcanique quantique doit sidentifier la mcanique classique pour les objets suffisamment grands. Les grandeurs atomiques sont quantifies, mais elles doivent rendre compte des valeurs classiques continues. Lorsque n est trs grand, les niveaux dnergie sont trs rapprochs. Entre les niveaux n et n + 1, la frquence rayonne est :

On obtient aussi lnergie dionisation de lhydrogne, cest--dire celle qui est ncessaire pour librer llectron :

Ei =

e2 = 13.605700 lectron Volt 80a0 m2e4 = 1,097373.107 (mtre)-1 8h302c

et la constante de Rydber :

1 v = cR 12 = cR 2n + 12 2cR n (n+1)2 n2(n+1) n3


Bohr considre que le comportement classique apparat justement lorsque les niveaux dnergie possibles sont extrmement rapprochs. On peut alors utiliser llectromagntisme classique, daprs lequel la frquence rayonne doit tre gale la frquence de rotation /2. Cela donne une condition de quantification que lon peut crire sous deux formes quivalentes galement intressante :

R=

En 1913, les donnes exprimentales taient moins prcises. Bohr calcula, avec les valeurs donnes par J.J. Thomson pour e et m :

R =1,03.107 (mtre)-1
La valeur exprimentale accepte alors tait :

R = 1,097.107 (mtre)-1
Bohr effectua donc une synthse remarquable de donnes spectroscopiques, mcaniques et lectromagntiques classiques avec la quantification due Planck et la thorie dEinstein sur larrachement des lectrons la matire ; il obtenait un faisceau impressionnant de rsultats fondamentaux : - la premire description des tats dun atome - une loi mcanique de quantification - une explication thorique des dimensions dun atome, connus grce aux rayons X - une correspondance entre le comportement quantique et le classique. Ces rsultats1 publis comme des hypothses en 1913 avec certains dveloppements conscutifs, rencontrrent naturellement des ractions varies parmi les autorits : scepticisme dominant ; renoncement comprendre de la part de John William Strutt, Lord Rayleigh (1842-1919) ; enthousiasme de Peter Debye (1884-1966) et Arnold Sommerfeld (1868-1951). Bohr ne remplaait pas le rayonnement continu prvu par llectromagntisme. Einstein pensa immdiatement que les ides de Bohr devaient contenir quelque chose de solide : on ne retrouve pas une constante exprimentale comme celle de Rydberg par hasard. Laccord avec lexprience tait ds le dbut assez prcis. De toute faon, Bohr et ses partisans, notamment Sommerfeld et ses lves, expliquaient avec exactitude un nombre croissant de caractristiques spectrales.

mva = n h 2

et

2mva = nh

La premire dit que le produit du rayon par la quantit de mouvement, cest--dire le moment cintique est gal un multiple entier de h/2. Dans la seconde, le premier membre est l action , cest--dire le produit de la quantit de mouvement mv par la longueur de lorbite. Lquation suggre que, en mcanique quantique, laction sur un parcours ferm doit tre un multiple entier de la constante de Planck. Cest une gnralisation qui se vrifiera. Cest un rsultat de toute premire importance, comparable par exemple la loi de Planck ou mme la loi f = ma de Newton. Bohr put en tirer immdiatement des consquences tout aussi importantes. La quantification de laction et la condition dquilibre, fournissent en effet les valeurs de v et a :

V = e2 / 2nh0 a = n2h20 / me2

Ainsi, Bohr sut calculer le rayon de latome dhydrogne dans diffrents tats quantiques. Pour le niveau dnergie le plus bas, appel fondamental, n = 1, cest le rayon de Bohr

a0 = h20 / me2 = 0,529177.10-10 mtre

63

1. Emilio Segr, Les physiciens modernes et leurs dcouvertes, Le temps des sciences, Fayard, 1994.

Lcole de Copenhague La guerre clata peu aprs. Bohr, sympathisant avec la cause des allis, accepta en 1914 un poste Manchester auprs de Rutherford, lun des crateurs de la physique nuclaire, celle des dsintgrations des noyaux atomiques et autres phnomnes de trs haute nergie (plusieurs millions dlectronVolts ou eV). La structure de latome, objet des tudes de Bohr, ne met en jeu au contraire que des fractions dlectronvolts (ou eV) jusqu des dizaines de milliers pour les atomes lourds. En 1916, on lui offrit une chaire de physique thorique Copenhague. En quelques annes, il obtint galement un laboratoire et fonda un institut qui devint dans son domaine lun des plus importants dEurope. Ce laboratoire fonctionna en relations troites avec des physiciens confirms comme Sommerfeld Munich, Born Gttingen. Il reut des visites prolonges de jeunes adeptes comme lAllemand Heisenberg, des Hollandais, dont Ehrenfest, les Autrichiens Pauli et Schrdinger, lAnglais Dirac, sans parler des Russes Landau et Gamow, dAmricains, de Japonais et de plusieurs Scandinaves. La thorie quantique progressa considrablement. Elle exigeait de nouvelles faons de penser et dinterprter les rsultats et modifiait mme le sens de la ralit physique. Bohr tait la personnalit idale pour tre le pivot dun tel dveloppement : dou dune intuition profonde qui assurait une grande continuit dans sa pense, courtois, tolrant et curieux de vues diffrentes, en outre disposant de moyens matriels et mme dune rsidence qui facilitaient tous ces changes. Bohr obtint le prix Nobel en 1922. Dans et autour de lInstitut for Teoretisk Fysik se forma une cole de pense, lcole de Copenhague et une conception de la physique quantique appele lInterprtation de Copenhague. La condition de quantification, qui fournissait bien des rsultats grce aux travaux de Bohr et dautres, notamment Sommerfeld et son cole, resta mystrieuse pendant plusieurs annes. Lun des rsultats les plus frappants fut que lon entrevoyait la possibilit dexpliquer la structure des lments chimiques et leurs proprits ; les explications furent compltes par les contributions de Pauli, que nous verrons plus loin, et par la dcouverte du neutron par James Chadwick (1891-1974). Einstein commenta : [...] que ces fondements contradictoires et peu srs aient suffi un homme dou de linstinct et de la perspicacit unique de Bohr pour dcouvrir la loi capitale des raies spectrales et des couches lectroniques de latome en rnrne temps que leur signification du point de vue chimique, mapparut comme un miracle et apparat encore comme tel aujourdhui. Cest la forme la plus leve de la musicalit dans la sphre de la pense1.
1. Schilp, Albert Einstein Philosopher-Scientist, p. 46.

Intervention de Louis de Broglie Louis de Broglie (1892-1887)1, descendait dune trs ancienne famille aristocratique, mais modrment conservatrice. Son frre an Maurice (1875-1960) stait engag dans la recherche physique avance sur les lectrons et les rayons X. Louis commena par tudier lhistoire du Moyen ge, puis le droit, puis les langues. Fascin par ce quil entendait sur la physique, il se mit ltudier, en autodidacte, mais de faon profonde. Il mdita beaucoup sur les principes gnraux que les praticiens nutilisent pas, en particulier le principe de Fermat, en optique, et celui de Maupertuis, en mcanique ainsi que la mcanique analytique de Lagrange, Jacobi, Hamilton. Ces deux principes, assez semblables disent quune certaine intgrale est minimale le long dun rayon lumineux, dans le principe de Fermat, et le long dune trajectoire de particule, dans le cas de Maupertuis. Lintgrale de Maupertuis est laction que Bohr a quantifie dans les atomes. Ces deux intgrales trs similaires contiennent une vitesse, mais la vitesse de la particule figure au numrateur chez Maupertuis :

mvds

tandis que la vitesse u de la lumire dans un milieu dindice n, air, verre, eau ou autre, figure au dnominateur chez Fermat :

nds = u ds
De Broglie conut le projet ambitieux de runir loptique et la mcanique en une seule science. Le baron belge Ernest Solvay (1836-1922), crateur dune industrie de la soude qui porte son nom (en fait du carbonate de sodium, beaucoup plus facile manier), organisa le premier congrs Solvay en 1911. Vritable mcne de la science avance, il runit une vingtaine des plus minents physiciens europens. Paul Langevin (1872-1946) et Maurice de Broglie taient chargs de rdiger les minutes, que Louis put connatre avant le public. Cest ainsi quil se voua ltude de la nouvelle physique. Pendant plus de dix annes riches en rflexions, Louis de Broglie chercha rsoudre le mystre de la quantification des trajectoires lectroniques. Il considra que seuls les phnomnes vibratoires, comme ceux des cordes vibrantes, connus depuis Pythagore, comportent des tats discrets (cest--dire que lon peut numroter) : si on ne le sait pas par exprience, on a vu plus haut quune corde vide ne peut vibrer que sur certaines notes. Ainsi, de Broglie avait entrevu une possibilit de runir loptique, qui est ondulatoire, et la mcanique qui ne lest pas.

64

1. Georges Lochak, Louis de Broglie, coll. Champs, Flammarion, 1992.

Louis de Broglie (1892-1987) faisait figure damateur lorsquil aborda la physique thorique, avec une profondeur qui lui fit percevoir les analogies et les diffrences entre loptique et la mcanique. Il adjoignit tout corps une onde qui le guide dans son mouvement, ce qui constitue une transformation complte du monde tel que nous le voyons. La propagation des ondes est en effet trs diffrente du mouvement dun projectile. De Broglie, comme Einstein et Schrdinger, sopposa aux conceptions de Bohr et de ses disciples sur la ralit .

la vitesse v. On dfinit un facteur :

= 1 / (1 - v2/c2)1/2

Le rsultat est que, pour lobservateur, londe aura la frquence = 0 ce qui conserve lquation E = mc2 dans le systme mobile. Le phnomne spcifiquement relativiste est quil apparat aussi une longueur donde, donne par :

Enfin, on venait de dmontrer que les ondes lumineuses peuvent se comporter comme des flux de particules. Pourquoi les particules ne pourraientelles pas se propager comme des ondes ? De Broglie dcida donc dassocier des ondes aux lectrons, et pourquoi pas tout corps de lunivers, et il y parvint. Il donna les premiers lments dune thorie ondulatoire qui, entre les mains dautres chercheurs devait finalement englober toute la physique, et mme la thorie de la gravitation puisque lon a observ rcemment que des toiles perdent de la masse par mission dondes gravitationnelles. Les ondes de de Broglie Alors que Bohr et ses collgues travaillaient dans le cadre non relativiste, de Broglie aborda le problme des ondes du point de vue relativiste. On considre des systmes de coordonnes en mouvement relatif uniforme et on exige de pouvoir exprimer dans chacun de ces systmes ce que lon connat dans un autre. Un premier systme de coordonnes sera attach la particule, le second un observateur qui la voit se dplacer la vitesse v. Dune part, la relativit attribue aux corps une nergie lie leur masse, suivant la formule :

1/ = 0v / c2
Des manipulations algbriques lmentaires sur ces formules permettent dobtenir la valeur de la longueur donde

= h / mv =h/p

ou encore, p tant la quantit de mouvement :

Cela explique-t-il la quantification des orbites de Bohr ? Oui, si lon admet que la longueur de lorbite dun lectron doit tre gale un nombre entier de longueurs donde. On a alors :

2a = n = nh / p 2mva = nh

qui est identique la condition de Bohr :

E = mc2

E aussi bien que m dpendent de la vitesse de la particule. Il semble simple de se placer dabord dans le systme li la particule, o lon a : m0 est la masse de la particule dans le sens usuel, et E0 sen dduit. Dautre part, rien de plus simple que dassocier une frquence propre chaque particule suivant la relation de Planck : De Broglie admit quil sagit dune vibration sur place, non rayonnante. Ce point nest pas vident, car on suppose en mme temps que la vibration stend dans tout lespace. Si la particule se dplace la vitesse v par rapport un observateur, la relativit enseigne que la frquence sera modifie : cest ce que lon a appel la contraction du temps. Il faut appliquer la transformation de Lorentz pour passer dun systme de rfrence immobile (faon de parler, puisquil ny a pas de rfrence absolue) un autre en translation relative

E0 = m0c2

Or, cette hypothse du nombre entier de longueurs donde est tout fait raisonnable et mme indispensable : on a vu que la longueur dune corde vibrante est un nombre entier de demi-longueurs donde. Pour un aller et retour le long de la corde, il y a donc aussi un nombre entier de longueurs donde. Cest une condition indispensable pour que ltat vibratoire ou phase soit dfini de manire unique : londe ne peut pas avoir plusieurs tats vibratoires diffrents en un point. Voil pour lide de de Broglie un succs considrable, mais encore ponctuel : elle explique les tats propres de Balmer et Bohr. Les ondes de de Broglie existent ! La simple formule de la longueur donde propose en 1924 naurait pas suffi justifier le prix Nobel que son auteur obtint en 1929, si Clinton Joseph Davisson (1881-1958) et Lester Halbert Germer (?) navaient observ en 1927, aux laboratoires Bell New York, des phnomnes qui furent interprts comme des interfrences ondulatoires dans un flux dlectrons, tout fait analogues celles de la lumire dans lexprience de Young. Comme les gens les plus intelligents ne peuvent pas ncessairement comprendre instantanment les nouveauts, surtout si un de leurs pairs a mis des annes les laborer, ces ides rencontrrent beaucoup de scepticisme - sauf de la part dEinstein - et mme

v0=E0/h

65

peut-tre lhilarit, dautant que Werner Heisenberg (1901-1976), un lve allemand de Sommerfeld conquis aux ides de Bohr, avait conu une thorie compltement diffrente qui avait aussi des rsultats positifs. Il faut bien dire aussi que les concepts ntaient pas clairs et cohrents mme chez de Broglie, qui hsitait parler dondes, tout comme Planck avait accept difficilement ses paquets dondes ou quanta, et quil subsistait de nombreuses questions rsoudre. Comment tre simultanment onde et particule Une onde de frquence et de longueur donde se dplace une vitesse u = v dite vitesse de phase. Pour une onde de de Broglie, on a aussi :

CHAPITRE 9

LA MCANIQUE QUANTIQUE
ERWIN SCHRDINGER ET LA MCANIQUE QUANTIQUE
Lquation de Schrdinger Bohr, Heisenberg, Bonn et dautres continuaient de faine progresser la thorie dans plusieurs directions, notamment grce ltude critique du phnomne de la mesure et de ses limites, ce qui devait aboutir au fameux principe de Heisenberg. Cependant, un Viennois nomm Schrdinger reprenait Zurich lide de de Broglie. On ne pouvait pas en rester l, avec seulement une formule pour la longueur donde. Il fallait une quation donde analogue celle que dAlembert avait trouve pour lacoustique, et qui stait gnralise llectromagntisme, donc la propagation de lumire. Il fallait aussi comprendre quelle tait la nature de londe de de Broglie.
LAutrichien Erwin Schrdinger (1887-1961) tudia la physique et la philosophie. Il formula lquation laquelle obissent les ondes de de Broglie. Cette quation supplanta en principe la dynamique de Newton, lorsque lon eut appris la manier et interprter les rsultats, ce que firent Bohr et ses associs. Schrdinger naccepta jamais leur point de vue et se consacra des tudes philosophiques et biologiques.

E = h = mc2
Il rsulte :

u = h/mv = c2/v

Plus la particule est rapide, plus londe est lente ! La vitesse v de la particule tant toujours infrieure celle de la lumire, celle de londe est au contraire toujours plus grande. Ceci montre que la particule nest pas accompagne par une onde pure, mais par un paquet donde semblable celui des figures 2b et 2c (chapitre 3). u est la vitesse de phase, celle laquelle les ondulations se propagent, v la vitesse de lenveloppe, la vitesse de groupe considre au chapitre 6. Ces remarques de de Broglie sont dune importance extrme et ralisent partiellement son rve de runir la mcanique et loptique : elles expliquent la diffrence entre le principe de Fermat et le principe de Maupertuis. Loptique et la mcanique du point matriel deviennent trs voisines. Nanmoins, les ondes lumineuses vont toujours la mme vitesse, ce qui nest pas le cas pour celles de de Broglie, et il se rvlera plus tard des diffrences irrductibles entre les photons et les particules matrielles (bosons et fermions).

Le physicien autrichien Erwin Schrdinger (1887-1961), alors peu prs inconnu, chercha un moyen de retrouver les niveaux dnergie et les frquences de latome dhydrogne dfinis par la quantification de Bohr. Il utilisa une fonction donde , traite mathmatiquement comme la pression de lair en acoustique, mais dont il ne prcisa pas la nature. Il partit dquations de mcanique analytique qui sont classiques. Nous ne pouvons suivre sa dmanche dans cet expos. Derrire ses dveloppements, se trouve le principe de conversation de lnergie. Du fait de sa vitesse v, un corps de masse m possde une nergie dite cintique gale mv2/2. Cest celle dont laction intempestive dtriore les voitures dans les collisions. En dynamique, on prfre considrer la quantit de mouvement p = mv plutt que la vitesse, et on crit alors lnergie cintique sous la forme numriquement gale p2/2m. Si le corps est soumis des forces, comme la pesanteur, il gagne de lnergie lorsquil se dplace contre la force, cest--dire, par exemple, sil slve en effet, en redescendant, il peut gagner de la vitesse, donc de lnergie. Un corps possde donc une forme dnergie, dite potentielle, qui varie suivant sa position. On obtient la force en calculant la variation dnergie potentielle suivant le dplacement. Le principe de conservation de lnergie exige

66

que la somme de lnergie cintique et de lnergie potentielle U soit une constante E que lon appelle nergie totale, ce qui donne lquation :

p2/2m + U = E
Le raisonnement de Schrdinger utilise avec adresse, mais de manire arbitraire larsenal de la physique mathmatique et aboutit lquation :

des nouvelles. Cest ce qui sest produit en lectromagntisme pour les lois exprimentales de Coulomb, Ampre, Biot et Savart, Faraday, et les lois de loptique, lorsque Maxwell formula ses lois en 1864. Les nombres complexes Les quations de la thorie quantique exigent lusage des nombres imaginaires, sous peine de complications redoutables. On sait que le carr de tout nombre ordinaire (on dit rel) est positif. Des Italiens du seizime sicle trouvrent commode pour rsoudre les quations algbriques de faire appel un nombre imaginaire dont le carr est -1, nombre que lon dnote par le symbole i :

1 2m

( )
i

+ U = E

Les termes en U et E de lquation classique de lnergie sont ici traits comme des oprateurs qui agissent sur la fonction Ces oprateurs particuliers sont de simples multiplicateurs. Mais la place de lnergie cintique p2/2m se trouve un terme contenant loprateur laplacien dj rencontr en acoustique, avec un multiplicateur contenant la constante de Planck, la masse de llectron et le symbole i, qui appartient lalgbre des nombres imaginaires et complexes. La mcanique quantique utilise systmatiquement cette algbre. Nous en donnerons plus loin les lments, et nous pourrons alors tablir lquation de Schrdinger dune manire assez simple. On peut remarquer que cette quation prsente des traits caractristiques aussi bien de la mcanique classique que de la thorie des ondes, ce qui traduit la dualit onde-particule introduite par de Broglie. Schrdinger la rsolut par les mthodes utilises couramment en acoustique et retrouva effectivement les valeurs discrtes de E valables pour latome dhydrogne, de mme que lquation de dAlembert permet de retrouver les frquences propres des cordes et des tuyaux (voir chapitre 2). Ctait un succs remarquable, quEinstein et quelques autres surent appr- cier. Nanmoins, la publication de Schrdinger tait dun caractre trop mathmatique, trop particulier pour convaincre beaucoup de physiciens de lexistence des ondes de de Broglie. Personne, probablement, et pas lauteur lui-mme ne comprit que cette quation allait supplanter la dynamique de Newton. Depuis Galile, on reprsentait les grandeurs physiques telles que lnergie ou limpulsion par des nombres correspondant des rsultats de mesures ventuelles. Dans lquation de Schrdinger, elles sont reprsentes par des oprations, recettes doprations mathmatiques caractristiques de chaque grandeur, quil applique la fonction donde. Il sera ncessaire de comprendre la relation entre ces oprateurs et des valeurs mesures. Il importe de souligner que lquation de Schrdinger na nullement t dmontre mathmatiquement, mais tablie suivant une nouvelle logique. Il en est de mme pour toutes les quations fondamentales, comme celles de Newton, celles de la relativit. partir des lois fondamentales, on peut dmontrer des quations trs importantes comme celle de dAlembert. On peut aussi trouver, dmontrer en gnral, des lois fondamentales nouvelles plus gnrales que les premires, et dduire mathmatiquement les premires

i2 = -1

Lorsque le rsultat final contenait i, on le rejetait, mais il arrivait que i slimine la fin et avait seulement servi trouver le rsultat. On pouvait vrifier a posteriori que les rsultats trouvs par ce procd trs suspect vrifiaient toujours lquation de dpart. Les inventeurs de cette technique de calcul furent Niccolo Tartaglia (1500-1557), Gerolamo Cardano (1501-1576). Il y eut dpres discussions de priorit, dautant plus que la rputation des mathmaticiens leur assurait lpoque des revenus substantiels grce aux services quils rendaient aux marchands. Cardano reut des confidences de Tartaglia et les publia malgr sa promesse, aprs y avoir apport des perfectionnements. Certains le considrent comme un brigand ou un imposteur et lui refusent le droit de cit dans leurs ouvrages1. Dautres le prsentent comme un grand gnie prcurseur2. Il semble que Cardano ait dcouvert quun certain Scipione del Ferro (1456-1526) avait anticip Tartaglia3. Raffaele Bombelli (1526-1572) crivit le premier trait dalgbre pure, qui fut clbre et influena notamment Leibniz (1646-1716)4. Le nom de Cardano a t attach aux joints cardan qui quipent nombre de nos voitures, ainsi qu la rsolution des quations du troisime degrs5. Cardano publia aussi lun des premiers traits sur les probabilits6, ce qui tait fort utile car on jouait beaucoup et de trs fortes sommes cette poque. Il fut aussi un mdecin de trs grande renomme, et crivit beaucoup ce sujet. En 1552, il se rendit en cosse pour soigner larchevque John Hamilton et le gurit dun grave tat asthmatique. Penrose pense quil fut le premier distinguer la gonorrhe et la syphilis ; il proposa un traitement de la tuberculose qui prfigurait les sanatoriums prconiss vers 1830 par George Boddington.
1. Histoire dalgorithmes, sous la direction de Jean-Luc Chabert, Belin, 1994 ; ouvrage trs intressant. 2. Roger Penrose, Shadows of the Mind, Oxford University Press, 1994. 3. Amir D. Aczel, Lnigme du thorme de Fermat, Descle de Brouwer, 1998, traduit de Fermats last Enigma, four Walls Eight Windows, New York, 1996. 4 Rafacle Bombelli, Algebra, 1572. 5. Gerolamo Cardano, Ars magna, 1545. 6. Gerolamo Cardano, Liber de Ludo Aleae, 1524.

67

Tartaglia se vengea de son rival en le faisant emprisonner par lInquisition. Celui-ci fut libr en 1571 grce lintercession de John Hamilton. La vie de famille de Gerolamo fut pour le moins agite. Son fils Giovanni assassina son pouse avec laide de son frre Aldo. Celui-ci avait aussi aid lemprisonnement de son pre ! Gerolamo mourut de maladie en 1576. Les poques troubles sont parfois fertiles. Les prventions des mathmaticiens contre les imaginaires devaient durer pendant des sicles. Dans la tradition pythagoricienne, on considrait les entiers naturels comme divins et lon se demandait sil tait licite de considrer dautres sortes de nombres. Les imaginaires ntaient-ils pas diaboliques ? Certains considraient que les mathmatiques elles-mmes ltaient. Plus tard, on shabitua lide que toute invention mathmatique est acceptable pourvu quelle soit dfinie et cohrente, mme si elle semble navoir pas de signification. Ainsi, Leonhardt Euler (1707-1783) introduisit la fonction exp(ix). Plus tard encore, Augustin Cauchy (1789-1857) fit progresser considrablement la thorie des fonctions en tudiant les fonctions de variables complexes. Le symbole i est traiter comme toute quantit algbrique, avec les conventions suivantes : le carr de i est -1 le nombre complexe z = a + bi, o a et b sont des nombres rels, ne peut pas tre rduit, ne peut pas tre effectu comme une addition. Mais si par ailleurs z = c + di, et que c et d sont rels, il rsulte que a = c, b = d. La partie relle et la partie imaginaire peuvent donc toujours tre spares. Si donc a + bi = 0, a = 0, h = 0 on appelle z* = a - hi le complexe conjugu de z = a + ib on dfinit le carr du module de a + ib comme (a + ib)(a + ib)*. On dmontrera en appliquant les rgles habituelles de lalgbre que cette quantit est gale a2 + b2. On considre des fonctions de variable complexe, qui sont en gnral elles-mmes complexes. Lune des plus intressantes est :

Les nombres complexes sont en fait lassociation de deux nombres rels suivant certaines rgles. Il est possible dignorer la notation i et lexpression imaginaire condition dutiliser ces associations particulires de deux nombres. Cest ce que font les ordinateurs. La notation imaginaire simplifie considrablement les notations et le raisonnement. Des drives remplaces par de simples multiplications, voil qui permet beaucoup de simplifications et de possibilits qui seront largement exploites. Nanmoins les nombres complexes et imaginaires ne permettent aucune opration impossible en nombres rels : ils simplifient lcriture et le raisonnement. Les ordinateurs ne travaillent quen nombres rels. Sries de Fourier complexes Daprs les expressions de cos x et sin x trouves ci-dessus en exercice, la srie de Fourier

U(x) = an cos(2nx / L) + bn sin(2nx / L)


n=0

est une somme de fonctions einy affectes de coefficients constants o n prend toutes les valeurs de moins linfini plus linfini et y = 2x/L. La variable y augmente de 2 chaque fois que x augmente de L, priode du phnomne dcrit. On peut mettre la somme sous la forme plus concise :

U(x) = V(y) = cn exp(iny)


n=-

On pourra montrer que dans ce cas, cn et c-n sont complexes conjugus ; cela tient ce que la fonction U(x) est relle. Si les cn sont indpendants et complexes, la srie peut dcrire toutes les fonctions priodiques complexes. On obtient les cn en multipliant les deux membres de lquation ci-dessus par exp(-iny), notez bien le signe, et en intgrant sur une priode quelconque, par exemple de - . Un seul terme de la srie intgre nest pas nul et lon obtient :

cos x + i sin x
Sa drive est :

V(y) e-iny dy = 2cn

i (cos x + i sin x)

Intgrales de Fourier complexes On en dduit de ce qui prcde le maniement des intgrales de Fourier complexes, valables mme pour les fonctions non priodiques :

De mme, celle de (cos kx + i sin kx) sobtient en multipliant simplement cette. fonction par ik. Si dy/dx = iky, on peut en dduire dune faon purement formelle :

y = C exp(ikx) = C eikx
C tant une constante quelconque. Suivant Leonhardt Euler (1707-1783), on peut alors crire sans ambigut ni contradiction :

f(y) =

g(k) eiky dk
-

cos kx + i sin kx = exp(ikx) = eikx

1 g(k) = 2

68

f(y) e-iky dy

On peut videmment utiliser toute autre notation au lieu de symboles y et k.


Une impulsion de longueur T dans le temps (t) peut tre reprsente par un signal gal 1 pour -T/2 < t < T/2 et nul avant et aprs... Montrer que la transforme de Fourier est:

Les nombres complexes et les ondes Dans le cas dune onde de de Broglie, de la forme, gnrale :

F = A e2i(x/ - vt)
on peut remarquer que les drivations se ramnent, grce aux nombres complexes, des multiplications :

Dans lexercice ci-dessus, w reprsente une frquence angulaire (2 fois une frquence). Limpulsion, qui est nulle sauf pendant un temps T, est reprsente par des frquences de moins plus linfini : si votre hi fi doit restituer les coups de cymbales, il faut quelle passe les frquences leves . Cest grce aux intgrales de Fourier que lon peut reprsenter les impulsions de la figure 2 comme des paquets dondes. Les solutions de lquation de Schrdinger sont de cette nature dans le cas dune particule en mouvement libre. Elles stendent sans limites, mais sont concentres dans lespace. Les nombres complexes et les oscillations Tout nombre complexe a + ib peut tre reprsent comme le produit dune fonction eix par un nombre rel positif r. Lquation

F = iF2 / x

F = -iF2 t

Pour une onde plane, on peut crire, en tenant compte des dfinitions de et de qua donnes de Broglie :

= (2i / h)p x px -i x

= -(2i / h)E t E i t

Appliquons cette correspondance au cas gnral, sans la limiter aux ondes planes :

h est la constante de Planck. Il est gnralement plus commode dutiliser le symbole suivant :

= h/2
Reprenons lexpression du Hamiltonien, suppos gal lnergie :

a + ib = r eix

o a, b, sont rels dtermine de faon unique a et b si r et x sont connus. On montrera, titre dexercice, que si x est rel, r est le module de a + ib dfini plus haut, et que x est dtermin 2n prs. Cette quantit est donc ce que nous avons dfini comme la phase propos de la propagation des ondes acoustiques. Considrons un problme doscillation, et posons :

p2/2m + U = E
Traduite en oprateurs, lquation scrit :

x = t

1 2m i x

( ) ( )
i

+U= i t

( )

Si r est complexe, on peut poser :

r = ei

et tant rels. La partie relle de r eix, qui nest autre que a, prend alors lexpression : a = cos (t + )
Cest lexpression la plus gnrale dune quantit oscillante. On simplifie souvent les problmes en utilisant comme ici des quantits complexes pour conserver seulement la partie relle du rsultat en fin de calcul. Cest comme si lon se permettait de quitter la route principale et de faire des incursions alentour : on peut trouver ainsi des raccourcis ou viter des obstacles si la route est mauvaise.

Il faut en outre rendre compte de la symtrie des directions x y z, ce qui introduit le Laplacien et aboutit lquation de Schrdinger telle que nous lavons donne plus haut si E est une constante : 2

1 2m

+ U = E

On a l l quation aux valeurs propres de loprateur hamiltonien. Pour la rsoudre, il faut trouver la fois E et la fonction . Cest ainsi que Schrdinger retrouva ainsi en 1926 la quantification de Bohr (1913) et de Broglie (1924) par sa thorie bien plus labore et bien plus gnrale. Lorsque les atomes interagissent avec, par exemple, un rayonnement lumineux, leur nergie nest pas constante, et il faut remplacer E dans le membre de droite par son oprateur :

69

( )
i

+ U = i t

( )

x px h/4
Ce principe rappelle le phnomne que nous avons signal propos des faisceaux lumineux ; plus on veut les rendre troits, plus ils stalent. En fait, cest le mme principe, mais son interprtation est diffrente pour les photons et les lectrons. On remarquera que, pour ltat de plus basse nergie de latome dhydrogne considr plus haut, le rayon dorbite et la quantit de mouvement supposs remplissent lquation

Cest avec ces deux quations que lon tudie les proprits des solides, les puces qui peuplent tous les appareils lectroniques, depuis nos montres jusquaux calculatrices gantes. La mcanique de Werner Heisenberg Lquation de Schrdinger ne fut initialement pas trs bien accueillie dans le groupe de Bohr et de ses disciples. Bohr lui-mme tait toujours serein, ce qui lui a permis dtre pour ainsi dire le pivot de la physique quantique, mais Werner Heisenberg (1901-1976) tait plus jeune et agressif. De plus, il tait lauteur dune thorie rivale, qui calculait les rsultats exprimentaux avec une algbre approprie, celle des matrices, sans considrer dondes. Schrdinger montra rapidement que les deux thories sont en principe quivalentes. La sienne est beaucoup plus commode pour calculer les situations en dtail, celle de Heisenberg lest souvent pour trouver des relations gnrales. Le principe dincertitude de Heisenberg La physique du XXe sicle sattacha un problme que, jusqualors, on navait trait que de faon accessoire : celui de la mesure. Dans ce sens, la relativit et la physique quantique sont plus concrtes, et non pas plus abstraites que les thories prcdentes : elles nadmettent pas que lon parle dune grandeur suppose mesurable sans spcifier comment on la mesure. Heisenberg, Bohr et leurs collgues ou correspondants, en excellents physiciens quils taient sattachrent de bonne heure ce problme.
LAllemand Werner Heisenberg (1901-1976) nona, en 1927, le principe dincertitude qui secoua les bases de toute la physique, et provoqua une longue controverse entre Bohr et Einstein. Celui-ci ne fut jamais convaincu malgr toutes les preuves exprimentales. Issu dune famille modeste mais cultive, Heisenberg tait trs sportif, bon pianiste, lisait Platon dans le texte et aimait philosopher.

a p = h/2
Une consquence immdiate du principe de Heisenberg est quaucun corps ne peut tre immobile. Voil une affirmation que quelque Grec a certainement formule il y a 2500 ans. Daprs Heisenberg, si en effet la position est dtermine, sans incertitude, ce corps quittera immdiatement sa position. Le principe se gnralise de nombreux couples de grandeurs, notamment au couple E, nergie mise en jeu dans un vnement, et t, dure de cet vnement :

E t > h/4
On ne doit pas considrer le principe de Heisenberg comme exprimant seulement une incertitude lie aux mesures. Dans tout processus qui implique la dfinition de x x prs, la dfinition de px mieux que px prs est impossible. La nature des particules est telle quelles ont une sorte de dimension (dans lespace des phases) gale x px. Ceci admis, il ny a aucune incertitude, seulement une mprise sur la nature des choses. Le principe de Heisenberg a aussi reu les noms moins anthropomorphiques de principe dindtermination et principe de flou (Unschrfeprinzip). Lune des consquences de ce principe est que la notion de trajectoire des particules en gnral, et dans les atomes en particulier, na pas de sens, puisquelle suppose la connaissance simultane et exacte de la position et de la vitesse. Une autre est quil est impossible de prciser exactement linstant t o un systme subit un changement dnergie E ; la notion mme de cet instant seffondre. On en verra plus loin dautres consquences. Il fallut beaucoup de courage et de clairvoyance Heisenberg, Bohr et dautres pour maintenir ces points de vue alors que les confirmations exprimentales brillantes ntaient pas encore nombreuses. Il fallut des dizaines dannes avant quils soient gnralement accepts dans lenseignement. Quelques chiffres Daprs les calculs de trajectoire dans ltat de plus basse nergie de latome, llectron possde une nergie cintique T de 13,6 lectron-Volt, ce qui correspond 2,18.10-18 Joule.

Toute mesure demande que des particules, par exemple des photons, interagissent avec la ou les particule(s) objet(s) de la mesure. Celles-ci modifient la trajectoire suppose dautant plus que lon dsire plus de prcision. Heisenberg trouva quil existe une limite infrieure aux perturbations qui en rsultent et nona, en 1927, le fameux principe dincertitude : on ne peut mesurer la position x et limpulsion px, dans une direction donne quavec des incertitudes x et px, telles que leur produit soit suprieur la constante de Planck h. Les trajectoires des particules nexistent donc pas, puisquelles demandent prcisment les positions et les vitesses. Lquation de Schrdinger permet de retrouver ce rsultat avec plus de prcision :

70

Calculer limpulsion de llectron, dont la masse est de 9,11.10-31 kg. En dduire lincertitude sur la position et la comparer au rayon classique de lorbite.

et ouvrit la voie la physique des hautes nergies et de la structure des particules. En 1932, il accda la chaire de Newton Cambridge.

Il sagit l de se familiariser avec les ordres de grandeurs numriques, car lincertitude sur p est plus petite que p lui-mme et celle sur la position est donc probablement suprieure h/4p. Or, le rayon classique de lorbite, quantifi par Bohr est h/2p. Lincertitude sur la position est donc de lordre du rayon de lorbite suppose, ce qui en effet laisse peu de valeur la notion dorbite. Cette notion a nanmoins servi Bohr et de Broglie trouver les premiers lments de la quantification ; elle conserve une efficacit pour certains calculs approchs... et galement pour fausser les ides sur la nature des phnomnes quantiques. Dirac et Pauli Le gnial Anglais Paul Adrien Maurice Dirac (1902-1984) nona en 1928 une thorie plus gnrale que celle de Schrdinger, mais relativiste, qui allait prvoir la premire antiparticule : le positon. Celui-ci fut observ par Carl David Anderson (1905-1991) en 1932 au California Institute of Technology lors dtudes sur le rayonnement cosmique. Ctait le dbut vritable de la thorie de la nature des particules lmentaires. Daprs Einstein et le fameux E = mc2, la masse dune particule possde un quivalent nergtique. On ne peut tudier la nature des particules sans en tenir compte, ce qui oblige le physicien se placer dans le cadre relativiste. La personnalit de Dirac est, pour le moins que lon puisse dire, extrmement intressante. Il naquit dans une famille trs modeste dorigine suisse. Il tait, en physique, plutt conservateur mais, lorsque lon veut conserver lessentiel, il faut souvent sacrifier. Contrairement Bohr, Pauli, Heisenberg, il navait aucun got pour la philosophie. Il tait exceptionnellement sensible la beaut formelle des quations, notamment leurs proprits de symtrie. Il pensait quune thorie harmonieuse est ncessairement juste et il alla jusqu dire que si une exprience contredit une belle thorie, cest quelle est fausse ou mal interprte. Ces opinions nont nullement diminu ses capacits, bien au contraire: elles lui ont donn une audace et une persvrance considrables. Ainsi, il nhsita pas envisager lexistence de particules libres dnergie ngative.
Paul Adrien Maurice Dirac (1902-1984) naquit Bristol dans une famille modeste dorigine suisse. Il fit dabord des tudes dingnieur, mais se tourna vers les mathmatiques pures, puis vers la mcanique quantique en 1925. Cette mcanique restait alors non-relativiste, ce qui tait en principe inadmissible. Dirac publia en 1928 une thorie dune grande beaut et, apparemment, dune grande abstraction, qui devait cependant se montrer la plus gnrale et la plus maniable, pour finalement simposer dans les traits modernes. Avec une grande audace, et second par quelques autres physiciens, il introduisit des tats dnergie ngative pour des particules libres, ce qui aboutit la notion dantiparticule

Dirac tablit propos de llectron la premire mcanique quantique relativiste en 1928, deux ans aprs celle de Schrdinger. La mcanique quantique associe aux nergies des frquences suivant lquivalence E = h ou encore E = h ( = h/2 nest pas un vecteur). Comme elle fonctionne avec des quantits complexes, elle utilise la transforme de Fourier complexe et elle a besoin des valeurs positives et ngatives de . Il lui faut donc considrer des valeurs ngatives de E. Ce paradoxe ntait pas suffisant pour arrter Dirac, dautant plus que lquation relativiste de E permet des valeurs ngatives. En effet, elle ne donne que le carr de lnergie dune particule dimpulsion connue : La mcanique relativiste navait jusqualors pas considr les valeurs ngatives, mais ctait un manque que la mcanique quantique venait combler. Cest sur la base de cette quation que Dirac tablit son quation donde, plutt que sur lexpression non relativiste du Hamiltonien, qui tait le point de dpart de Schrdinger. Mais son dveloppement ne permit pas dutiliser une fonction donde scalaire, et des considrations de symtrie lobligrent ajouter des termes qui se rvlrent correspondre une proprit des lectrons dj observe, le spin. La mcanique quantique donne lnergie des particules des valeurs discrtes, tout au moins dans les systmes confins, et dautant plus rapproches que ces systmes sont plus tendus. Traitant le monde comme un seul systme quantique comportant un trs grand nombre de particules, Dirac considra (1929) que les niveaux dnergie seraient trs nombreux et trs serrs. Ils pourraient aussi bien tre ngatifs que positifs. Pour les particules libres, les nergies des niveaux considrer, numrots par lindice n, sont donc :

E2 = E02 + p2c2

o pn prend bien entendu des valeurs positives et ngatives puisque les particules peuvent, comme en mcanique newtonienne, se dplacer dans toutes les directions. Pourquoi a-t-on pu jusqu Dirac tablir la physique en ignorant les tats dnergie ngatifs des particules libres ? Ici intervient le principe dexclusion de Pauli (1900-1958) : deux particules ne peuvent se trouver dans le mme tat quantique1. Suivant les principes thermodynamiques, les particules se rangent dabord dans les niveaux infrieurs ; les niveaux ngatifs sont tous occups par un seul lectron par tat quantique possible, suivant le principe dexclusion.
1. Par particules, il faut entendre ici les particules que lon peut appeler matrielles, les fertnions, lexclusion des particules dchange ou bosons, dont la plus familire est le photon.

En = +E0 + p2c2 n
+ 2

En = E0 + p2c2 n
2

71

Comme toutes les places sont prises, ces lectrons ne peuvent pas bouger et sont gnralement inobservables car, suivant la mcanique quantique, les particules ne se manifestent que lorsquelles changent dtat. Voil donc qui tait rassurant, car on navait jamais observ de particules dans des tats dnergie ngative. Dautre part, tant que la particule existe, E ne peut prendre de valeurs entre - E0 et + E0. Il existe donc une bande interdite , intervalle sans niveaux permis qui couvre deux fois E0, soit 1,022 MeV. Nous ne voyons ordinairement que les particules dont les vitesses et les impulsions sont petites en termes de relativit. Leurs nergies ne sont que lgrement suprieures E0. Pour amener dans ce domaine un lectron dnergie ngative, il faudrait lui fournir au moins cette nergie de 2E0 par un moyen lectromagntique, par exemple grce un photon. Celui-ci se trouverait ncessairement dans le spectre . En physique classique, ce saut en nergie est interdit par la condition de continuit du mouvement. En physique quantique, cette interdiction nexiste pas, cause du principe de Heisenberg, qui permet mme une violation de la conservation de lnergie pendant des temps trs courts. Que pourrait-on observer si lon irradiait des lectrons avec des rayons gamma suffisamment nergiques ? On obtiendrait un lectron dnergie positive et labsence dun lectron dnergie ngative. Cette absence, ce trou permet aux voisins ngatifs de se dplacer. Aprs pas mal de supputations, au cours desquelles Oppenheimer (1904-1967), alors en visite Copenhague, joua un rle, on conclut que cette absence, ce trou se comporterait comme une particule de charge oppose celle de llectron, et de mme masse. Ce pur produit dune imagination dbride fut nomm positon, ou positron. Le positon fut observ par Anderson en 1932 lors dtudes sur le rayonnement cosmique. On savait bien entendu que les lectrons peuvent engendrer des photons cest la base de llectromagntisme. On venait de prdire que des photons peuvent engendrer des lectrons. Dans le premier cas, lnergie des photons na pas de limite infrieure. Dans le second, non seulement il existe un seuil dnergie pour le photon, mais on ne peut produire que des paires lectronpositon, car la charge totale des particules produites doit tre nulle comme celle du photon. Linvention du positon par Dirac ouvrit une nouvelle re en physique : on avait auparavant invent de nombreux corps, en chimie classique ou nuclaire, par exemple le neutrino (1930), pour expliquer des ractions avant disoler ces lments ou particules. Dans le cas prsent, linvention ntait base sur aucune observation antrieure. Plus tard, on continua inventer et observer de nombreuses particules, tels le msotron, les msons, et notamment lantiproton (Segr-Chamberlain 1955) et toutes les antiparticules. Le positon fut la premire antiparticule invente avant dtre dcouverte.

Particules et antiparticules en cosmologie Les antiparticules furent dans le pass de lexpansion cosmique presque aussi nombreuses que les particules, donc prodigieusement nombreuses. Les plus lourdes sannihilrent mutuellement 1/100e de seconde aprs le big bang, produisant autant de photons la temprature de 100 milliards de degrs et laissant linfime surplus de particules qui constituent lunivers daujourdhui, plus les positons et lectrons qui sont moins massifs. Ceux-ci devaient sannihiler au bout de 13 secondes, aprs refroidissement 3 milliards de degrs, produisant de nouveaux photons et permettant aux lments chimiques de se constituer, puis la vie dapparatre. Lintroduction du positon par Dirac eut donc de grandes rpercussions sur notre comprhension de lUnivers.

72

CHAPITRE 10

LTAT QUANTIQUE
Nous arrivons au dernier pisode de lhistoire que nous avons entrepris de raconter : celle de linvasion progressive de la physique fondamentale par les ondes et les oscillations, depuis Pythagore jusquau XXe sicle. Nous avons vu comment la ncessit de trouver un cadre thorique des phnomnes microscopiques conduit la mcanique quantique. Venons-en maintenant aux aspects fondamentaux de cette thorie et la faon dont ils sappliquent. Sur le plan thorique, des interprtations sont indispensables pour effectuer les calculs et les appliquer aux expriences. Il ne suffisait pas dexpliquer les spectres de rayonnement des atomes, comme le fit Bohr en 1913 pour lhydrogne et comme la fonction donde psi de Schrdinger permit de le faire en principe pour tous les atomes et molcules ds 1926. Il fallait comprendre la nature de cette fonction donde. Lquation de Schrdinger, qui la rgit, ne contient pas les grandeurs physiques elles-mmes vitesses, positions et autres -, mais des oprateurs qui leur sont attachs. Il fallut trouver comment cette fonction permet de dterminer ces grandeurs, autant que le principe de Heisenberg le permet. Interprtation de la fonction donde Si lquation donde avait dj fourni tant de rsultats, la nature de la fonction ellemme ne fut pas comprise pour autant. Aucune nergie ntait directement associe cette fonction, ce qui ajoutait au mystre : lquation dondes de lacoustique sapplique aux variations de pression de lair, celle de llectromagntisme aux composantes de champ, toutes grandeurs qui contiennent de lnergie. Psi nen contient pas ; sa ralit physique est dune nature jusque-l inconnue. Une explication fut propose assez vite. On avait attendu bien plus longtemps pour connatre la nature des ondes lumineuses depuis lpoque de Grimaldi, Huygens et Newton, jusqu Young (1802) et Maxwell (1864). Max Born (1882-1970) proposa en 1926 lide suivante : cette fonction, qui est associe une particule, est indispensable pour tout calcul, mais si on ne peut pas la mesurer, son carr a toutefois un sens exprimental : il est proportionnel la probabilit de trouver chaque particule en un point donn un instant donn. Plus prcisment, la probabilit dP (infiniment petite) de trouver la particule dans un lment de volume dV (infiniment petit), est donne par *, carr du module de :

En intgrant dP dans tout lespace, on doit trouver lunit, si lon est sr quil y a effectivement une particule objet de lquation quelque part dans lespace. Cette interprtation entrane loin. Lexprience montre que la prsence dune particule sera rvle par un point lumineux sur un cran ou un grain dargent sur une pellicule photographique. Born nous dit que lon ne peut prvoir o sera situ limpact, mais il nous montre comment calculer la probabilit de le trouver en diffrents endroits. Ctait au moins cohrent avec le principe de Heisenberg, daprs lequel il y a toujours une indtermination sur la position dun objet. Cette interprtation fit nanmoins, pour beaucoup, leffet dune bombe, ou dune mauvaise plaisanterie : voil que les physiciens quantiques renonaient prdire exactement les vnements comme Newton, Maxwell et dautres lavaient toujours fait. Einstein tait un des opposants les plus dtermins, et lest rest jusqu sa mort : Dieu ne joue pas aux ds , disait-il. De Broglie, Schrdinger luimme, ne lacceptrent pas non plus, et de nombreux physiciens de grande valeur ne lacceptent toujours pas. Non seulement Bohr et Heisenberg admirent-ils linterprtation probabiliste, mais elle devint une pierre angulaire de leur physique et leur philosophie. Elle saccorde parfaitement bien avec le principe dincertitude. Elle permit dtablir comment on peut mesurer les quantits, de comprendre ce que lon peut appeler ltat dun systme physique. Ce travail fut accompli autour de Bohr et aboutit ce que lon appelle lInterprtation de Copenhague. Bien que conteste, cette interprtation est utilise dans tous les calculs pratiques qui ont permis de mener les expriences et de dvelopper les techniques lectroniques modernes. Elle reoit ainsi chaque jour dinnombrables milliards de vrifications. Mme ceux qui la jugent insatisfaisante la trouvent gniale en pratique.
Retournant au passage en italiques sur les nombres complexes, montrer que la phase de la fonction donde disparat dans le calcul de la probabilit de prsence. On croyait que la phase est une grandeur essentielle pour caractriser une onde. Voil une trange onde, dont la phase naurait pas dimportance ? En fait, tant que lon reste au niveau de cette fonction, les diffrences de phase jouent. Mais il est facile de montrer que deux fonctions donde qui ne diffrent que par une phase constante, cest--dire un facteur multiplicateur exp(i), ne peuvent tre distingues exprimentalement. En effet, exp(i) exp(-i) = exp(0) = 1, quel que soit .

dP = * dV
Le carr du module a t dfini au chapitre 9.

Linterprtation de Copenhague comprend un certain nombre de nouveaux principes trs prcis. Dans certain bon trait introductif la mcanique quantique1, on trouve une liste de sept postulats de cette science, sans compter huit nouvelles dfinitions. Leur tude nentre pas dans le cadre de cet ouvrage. Nous allons nanmoins dcouvrir quelques principes de
1. R.H. Dicke and J.P. Wittke. Introduction to Quantum Mechanics, Addison-Wesley, 1963.

73

la physique quantique sur un exemple simple , du moins en ce qui concerne les fonctions mathmatiques quil introduit : ce sont les mmes que pour les cordes vibrantes. Nul doute que les pages qui suivent demandent une attention soutenue. Elles illustrent les diffrences entre des ondes acoustiques et des ondes quantiques qui sont formellement identiques. Il sagit de mettre en vidence ce quest ltat dun systme en mcanique quantique. Un problme simple : llectron rflchi entre deux parois parallles On considre un lectron plac entre deux plaques parallles distantes de d qui ont la proprit de le rflchir comme une balle de tennis sur un mur. Comme aucun corps ne peut tre immobile daprs le principe dHeisenberg, limage classique serait que llectron oscille entre les deux plaques.
Calculer daprs la mcanique classique la vitesse de llectron en fonction de son nergie cintique E. Calculer laction 2dmv, et la quantifier suivant la rgle de Bohr. En dduire une expression des niveaux quantiques dnergie.

Cest, formellement, exactement le problme des cordes vibrantes que nous avons rencontr au chapitre 3. Les solutions lmentaires sont :

=C

La solution gnrale est une somme de ces fonctions lmentaires dites fonctions propres de loprateur diffrentiel. Le facteur numrique a t introduit car il sera plus tard commode dassurer :

2 sin(nx / d) d

Si CC* = 1, on dit que les fonctions propres sont normalises, ce qui facilitera le calcul des probabilits dfinies par Born. Les seules valeurs possibles de k compatibles avec les conditions aux limites sont : Cest ainsi que sintroduit la quantification. Elle est due au fait que llectron est confin entre les plaques. On a vu plus haut que chaque valeur de k implique une valeur de lnergie, qui est ici : En est une valeur propre de lnergie correspondant une fonction propre du problme. On constatera quelle est gale la valeur calcule en exercice. La deuxime quation devient :

* dx = CC*
0

kn = n/d

Le modle prsent ne saurait tre ralis que grossirement, mais il ne contient pas dhypothse contraire aux lois fondamentales. De tels modles sont trs utiles pour expliquer les phnomnes physiques de la faon la plus simple possible. Une approche formelle rigoureuse est aussi simple, mais plus abstraite. Nous en donnons un exemple dans lappendice 4. La nature des parois sera exprime mathmatiquement en supposant que llectron ne peut y pntrer tant soit peu : sa probabilit de prsence y est nulle et nous admettrons que, par continuit, la fonction donde est nulle leur surface. Par ailleurs, on napplique aucune force, aucun potentiel U et, comme le systme est isol, lnergie est constante. Ceci permet de diviser lquation de Schrdinger en deux parties. Rservant les symboles ombrs pour les oprateurs, dont la dfinition a t donne plus haut, on obtient en effet :

En = (nh/2d)2/2m

E n = En n
do, aprs une simplification vidente,

(ih/2) dC/dt = EnC


Compte tenu des proprits des exponentielles complexes, la solution est :

H = E

E = E

On doit se limiter aux solutions compatibles avec les conditions aux parois. E tant une constante, la premire de ces deux quations scrit :

C = Cn e-i2nt
Cn est une constante relle ou complexe.

1 2m

h 2i x

= E

n = En/h = (nh/2d)2/2mh
Pour une corde vibrante de longueur gale la distance entre les plaques, soit d, suppose vibrer une frquence f, on aurait d poser :

Aprs une transformation simple,

d2/dx2 + k2 = 0
avec

k = 2f/v
v tant la vitesse de phase le long de la corde.

k2 = 82mE/h2

74

Donc, pour llectron confin entre deux plaques comme pour latome dhydrogne, ou tout autre systme confin, il existe un spectre discret dnergies correspondant aux entiers n = 1, 2, 3,... Mais, pour la frquence, la dpendance de n est diffrente. Diffrente aussi du cas des cordes vibrantes, bien que la variation en x soit la mme. Le principe de superposition et la mesure La fonction donde la plus gnrale est une somme ou superposition des solutions cidessus de lquation de Schrdinger (fonctions propres) :

(car la probabilit pour quune balle ait nimporte quelle nergie est 100 %). La dfinition gnrale de * comme densit de probabilit amne eu gard certaines considrations mathmatiques et physiques, proposer la valeur probable de lnerie suivante :

<E>=

* EdV = * ih tdV

n=1

2 C
d

sin(nx / d) e-i2nt

Lintgrale de volume doit tre tendue tout lespace o la particule peut se trouver. Ici, nous sommes dans cas artificiel, un espace unidimensionnel, et lintgrale est tendue de x = 0 x = d. Le calcul de lintgrale est assez simple ; il donne, en utilisant les relations dorthogonalit propres aux sries de Fourier :

Sous cette forme, elle est identique celle des cordes vibrantes : une somme de toutes les ondes simples possibles affecte de coefficients. La dpendance spatiale de cellesci est la mme que pour une corde, seule les frquences sont diffrentes, et chaque frquence correspond une nergie de llectron. Pour dterminer les coefficients Cn, il faut spcifier la faon dont on a prpar le systme, comme pour les cordes vibrantes. Les harmoniques ne sont pas les mmes si lon utilise un archet ou un plectre. Llectron peut provenir dune source extrieure et avoir pntr par un petit trou (dtermination initiale de p), ou avoir t arrach une molcule gazeuse entre les plaques (dtermination initiale de x). Si ce problme prsente des ressemblances troites avec celui des cordes vibrantes, dautres diffrences que la valeur des frquences subsistent, et ces diffrences sont trs importantes. En premier lieu, on peut photographier la corde tout instant, la filmer, dterminer en temps dhorloge les temps auxquels la vitesse de tel point de la corde sannule ; au contraire, on ne peut trouver une mthode de mesure directe de . Cest un des fondements de linterprtation de Copenhague. Suivant la physique classique, on peut mesurer la vitesse dune balle de tennis optiquement. On peut montrer que la solution ci-dessus ne permet pas de dterminer exactement la vitesse et la position de llectron et quelle est en cela conforme au principe dHeisenberg. Ce principe est pour ainsi dire incorpor dans lquation de Schrdinger. En fait, il tient la nature ondulatoire des solutions. Aucun dispositif exprimental ne permet de mesurer ces deux quantits simultanment. En physique classique, si lon a un ensemble de dispositifs comportant des balles de tennis qui ont des nergies En avec des probabilits associes Pn, lnergie moyenne ou lnergie la plus probable est : en supposant:

U(x) = CnCn *En


n=1

Sous cette forme, cest une moyenne classique des valeurs En, avec des valeurs particulires des Pn. Nous en venons des principes fondamentaux de lInterprtation de Copenhague. tant donn que plusieurs valeurs de En figurent dans la fonction donde, quel rsultat peut-on obtenir si lon mesure lnergie dun seul lectron dans une structure donne ? Principe : on ne peut obtenir quune des valeurs En si la mesure est prcise. Si lon recommence lpreuve sur un autre systme identique, on obtiendra chaque fois lun de ces rsultats avec une frquence ou probabilit proportionnelle au CnCn* correspondant. Mais si lon recommence lpreuve sur le mme systme aprs avoir trouv un En particulier, on trouvera toujours le mme, car son CnCn* est devenu lunit dans le processus de mesure. La mesure a transform la fonction donde de manire discontinue ; la mesure prcise a supprim la superposition. Quest-ce que ltat dun systme quantique ? Ces rgles strictes sont incompatibles avec la notion classique de ltat dun systme. La superposition dtats pourrait laisser croire que la valeur mesure tait celle de llectron avant la mesure, et que ces valeurs sont ds le dpart les bonnes dans lexprience, quoique rparties suivant une loi de probabilit. Un rsultat de mesure renseigne-t-il sur ltat de llectron avant la mesure ? tait-il alors dans ltat n, comme la mesure semble le dmontrer ? videmment, rpondait essentiellement Einstein ; si vous ne savez pas lequel, cest que votre mcanique quantique est incomplte. Toute cette histoire de probabilits est inacceptable. Un colier de Copenhague rpondrait : Il est impossible en gnral de rpondre cette question. Avant la mesure, vous

< E > = PnEn Pn = 1

75

ne pouvez connatre que la fonction donde. Or, la fonction donde nest pas une description du systme. Elle nimplique en gnral aucune valeur des grandeurs. Cest seulement un outil dont nous disposons pour calculer des rsultats possibles de mesure et leur probabilit. Sur ltat dun systme proprement dit, les seules donnes qui ont un sens sont les rsultats de mesure. Allez-vous nie dire que lon ne sait pas o est la lune quand on ne la regarde pas ? Regarder, cest faire une exprience. Cela na aucun sens de parler du rsultat dune exprience que lon ne fait pas. Rassurez-vous : si lon calcule la fonction donde de la lune suivant la mcanique quantique, on fera des prdictions avec des probabilits capables de satisfaire lastronaute le plus exigeant. Il est vrai que x(mv) > h, mais si m tend vers linfini, le produit xv tend vers zro : il ny a en pratique pas dindtermination dans ce cas. Il faut admirer une thorie qui refuse de dire des choses que lon ne peut pas vrifier. Revenons sur la nature probabiliste des prdictions quantiques. Nous reviendrons pour cela aux nombres complexes. Le carr dun nombre contient moins dinformation que ce nombre, puisquil ne donne pas le signe. Lindtermination est encore plus grande avec le produit complexe m2 = (a + ib)(a + ib)* = a2 + b2. Ce carr du module m contient moins dinformation que a + ib, puisque cest un seul nombre alors que a + ib en contient deux. La forme ci-dessus de , qui contient les Cn, est donc plus riche en information que tous les CnCn*. Donc, cette forme de reprsente un mlange trange dtats dont les coefficients ne peuvent tre dtermins compltement. Un des postulats de la mcanique quantique, que lon a t amen admettre parce que toute autre hypothse aboutit des incohrences dans la thorie et parce quil na pas t mis en dfaut exprimentalement, est que nous ne pouvons connatre avant une mesure autre chose que la fonction donde. Celle-ci volue dans le temps suivant lquation de Schrdinger, donc de faon parfaitement dterministe, exactement comme un phnomne lectromagntique macroscopique. Une interprtation de ce paradoxe est la suivante ; faire une mesure, cest chercher dterminer quelque chose, acte purement humain ; cest en un sens poser une question la matire. Nous avons appris formuler nos questions dans le monde macroscopique. Elles nont pas de sens, en gnral, dans le monde microscopique. Vous tes parfois dans une situation apparente en rpondant aux questions dun formulaire : tes-vous ceci ou cela? Vous trouvez que vous ne rentrez pas dans les catgories proposes, ou, au contraire, que vous entrez dans deux catgories prsentes comme incompatibles. lchelle atomique, la position et la vitesse ne sont pas deux grandeurs dfinies avant la mesure : ce sont des potentialits de celle-ci. Cest sur un grand nombre de particules quun effet de moyenne fait apparatre des positions et des vitesses mesurables de faon indpendante. On dirait que loprateur associ la grandeur physique se matrialise soudain du fait de la mesure. On dira plutt quil se projette comme un objet sur son ombre, dune manire

qui dpend de la position du soleil. Daprs linterprtation de Copenhague la thorie quantique est complte, en tant que thorie physique, sentend. Cependant, elle na pas accs un quelconque monde rel indpendant de nos expriences. Beaucoup ont cherch la rendre complte. On a suppos de bonne heure que les phnomnes alatoires sont en ralit provoqus par des variables caches, phnomnes dcouvrir qui sauveraient le dterminisme. Ces thories nont eu que des succs limits, sans commune mesure avec ceux de linterprtation probabiliste. Comme on le verra plus loin, des expriences et des mesures physiques ont t conues avec beaucoup de raffinements pour montrer que le systme est, avant une mesure, dans un tat dtermin et non pas dans ltrange mlange ou composition dtats de la fonction donde : toutes ces expriences ont confirm la conception du mlange trange dtats. Cest ainsi que Bernard dEspagnat a t amen publier un article sous le titre Thorie quantique et ralit suivi du commentaire : Lide que le monde est constitu dobjets localiss dont lexistence ne dpend pas de la conscience humaine savre tre incompatible avec certaines prdictions de la mcanique quantique et avec des faits aujourdhui tablis par lexprience.1 Nous reviendrons sur cette affirmation ! Les transitions ; le temps quantique Comment un atome, ou toute autre structure quantique, peut-il passer dun tat propre un autre ? Les forces internes sont lectriques ; ce sont donc des forces lectromagntiques qui peuvent agir sur lui. Les tats propres correspondant des nergies diffrentes, il faut un quantum qui apporte ou retire la diffrence. Ce quantum correspond une frquence. Lorsquil sagit datomes, celle-ci se trouve dans ou autour du domaine optique. laide dun prisme, on peut clairer des atomes avec une longueur donde bien dtermine En gnral, il ne se passe rien dimportant mais, si lon tourne le prisme par rapport aux chantillons, la longueur donde dexcitation varie ; lorsquelle se trouve correspondre une diffrence entre deux nergies propres, les transitions se produisent ; cest un phnomne analogue lexcitation dune vibration par rsonance. Quantitativement, la longueur donde tant comme toujours en optique gale c/, on doit avoir :

h = Em - En
Voila donc dtermin en principe le moyen dobtenir et dobserver des transitions quantiques ; on voudrait savoir plus en dtail comment elles se produisent. Suivant lintuition classique, on sattendrait une volution pendant un certain temps. Or, on na jamais pu analyser exprimentalement le dtail de cette transition ; cela supposerait une violation des principes les plus lmentaires. Il faudrait par exemple que lnergie passe progressivement du photon llectron, ce qui est contraire la nature des photons, et violerait le principe de Heisenberg.

76

Voici comment la thorie rend compte de la transition quantique radiative. considrons de nouveau le modle simple de llectron prisonnier entre deux plaques, pour lequel nous connaissons les niveaux dnergie et une expression de la fonction donde. Les proprits des sries de Fourier, qui peuvent reprsenter toute fonction, nous permettent dutiliser la mme forme pour chaque valeur du temps, mais il nous faut considrer que les Cn sont des fonctions du temps dterminer. Lnergie ntant pas constante, lquation de Schrdinger doit tre prise avec le membre de droite fonction du temps. Il faut en outre introduire dans cette quation laction extrieure avec la bonne frquence, ce que lon peut faire en introduisant un potentiel de la forme :

U = V(x) cos 2t
Ce terme est cens reprsenter laction dun champ lumineux ou plus gnralement lectromagntique sur llectron. On obtient lquation :
2 d + V(x) cos(2t) = h 2m dx2 2i t

lnergie ne pourrait donner que lune des valeurs En et Ek. Il est donc impossible de dire quel instant se produira la transition. Linstant exact est imprvisible, bien quil puisse tre trouv exprimentalement grce un dtecteur rapide. Aprs avoir trait le cas de transitions entre des tats propres, prenons lexemple simple o un faisceau de lumire est de nature ioniser un atome, cest--dire lui arracher un lectron. Il sagirait par exemple dun atome dhydrogne clair en ultraviolet, car lnergie des photons doit tre suprieure 13,6 eV. On recueille llectron sur une lectrode relie un circuit lectrique qui indique la capture de llectron. Dans ce cas, il ny a pas oscillation entre deux niveaux dnergie : llectron dionisation est sorti du systme quantique. Lexprience demande des dtecteurs trs rapides. On trouve que lmission se produit des temps trs variables, dont seule la distribution statistique, en particulier la moyenne, peut tre dtermine. Il existe un temps moyen mais avant dtre ionis, llectron peut rester longtemps dans son tat initial. Mort naturelle sans vieillissement Un troisime exemple de transition est donn par la dsintgration nuclaire. Le radium se dsintgre suivant un processus assez complexe, mais qui a une proprit simple : si lon stocke un gramme de radium, la moiti sen sera dsintgre au bout de 1600 ans. On appelle cette dure la demi-vie ou la priode, abusivement car la dure de vie de chaque atome nest pas dtermine et le phnomne na rien de priodique. Si lon part dune masse mo, la masse non dsintgre au bout de N priodes de 1600 ans est donc : Cette loi implique que le nombre de dsintgrations par unit de temps est proportionnel au nombre datomes prsents. La probabilit de dsintgration dun atome dans lheure qui suit reste alors la mme tant quil nest pas dsintgr. Cest comme si, lge moyen dune population tant de 70 ans, tout individu conserve une dure de vie probable de 70 ans mme sil a atteint 50 ou 100 ans. Notre mort a une cause : le vieillissement, un accident. Linstant de la dsintgration dun atome est imprvisible comme celui de notre mort, mais la loi statistique de la dure est diffrente. Il est vrai que la dsintgration permet de dater les objets trs anciens, mais elle ne peut donner le temps que par une caractrisation statistique, qui peut nanmoins tre trs prcise. Bref, le temps continu et uniforme que nous connaissons figure bien en mcanique quantique dans les quations, mais il na pas de ralit exprimentale directe. Cest seulement lorsque nous travaillons avec des systmes macroscopiques, comprenant un trs grand nombre datomes, que les valeurs probables aboutissent des certitudes de fait, et que lon retrouve le temps classique. Mais tout vnement macroscopique dclench par un phnomne quantique unique chappe notre notion du temps. Cest le cas de llectron dionisation qui dclenche une avalanche dlectrons secondaires dans le circuit lectrique mentionn plus haut.

Les Cn tant fonction du temps, la solution complte scrit :

n=1

Les n ont t donns plus haut. Les inconnues sont les fonctions Cn(t). Ces coefficients permettent, comme on la vu, de calculer les probabilits CnCn* pour quune mesure rvle que latome se trouve dans les diffrents tats propres. Ils sont donns en gnral par un systme infini dquations, mais on peut traiter des cas particuliers simples et significatifs. On peut supposer par exemple que llectron se trouve linstant 0 dans un tat propre n, et que la frquence est susceptible de le faire transiter vers ltat k. Le calcul est prsent en appendice sous une forme trs gnrale, valable pour toutes sortes de structures.
Rsoudre les deux quations ci-dessus en suivant la procdure donne en appendice. On pourra laisser V(x) indtermin et utiliser les coefficients nk. Pour aller plus loin, on calculera ces coefficients en supposant que llectron est soumis un champ lectrique uniforme F et que le potentiel est V(x) = eFx ; e est la charge de llectron. On obtiendra ainsi le temps de transition, soit /2.

2 C (t) sin(nx / d) e-i2 t d


n
n

m = m0 (1/2)N

On trouve que Cn et Ck varient sinusodalement une frquence relativement basse en pratique qui dpend de V(x). Lorsque CnCn* vaut 1, CkCk* est nul et rciproquement ; mais, part ces instants privilgis, la fonction donde reprsente le mlange quantique des deux tats propres comme dcrit plus haut. Et cependant, tout instant une mesure de

77

Incertitude sur la constitution dun systme Nous apprenons lcole considrer dabord de quels lments est constitu un systme, ensuite de quelle manire ceux-ci interagissent. Retournons au court paragraphe consacr Dirac, et spcialement la particule dont il a prdit lexistence : le positron ou lectron positif. Un photon peut engendrer cette particule en mme temps quun lectron normal, cest-dire de charge lectrique ngative. Les deux particules ainsi formes peuvent se recombiner pour fournir un nouveau photon. Mais, entre temps, il peut leur tre arriv beaucoup davatars. Lun deux peut avoir engendr un photon qui lui-mme etc. De toute faon, linstant de ces transformations comporte une indtermination du fait du principe de Heisenberg sur lnergie et le temps. Au cours dune exprience, il peut arriver de nombreuses histoires de ce genre. Cest en considrant que la fonction donde reprsente une de ces superpositions tranges de toutes ces histoires possibles que lon parvient aux prcisions extraordinaires de llectrodynamique quantique tablie entre 1946 et 1949 par Sin-itiro Tomonaga (1906-1979), Julian Schwinger (1918-), Richard Feynman (1918-1988). En physique des hautes nergies, ces phnomnes sont encore plus importants. La matire perd sa proprit principale, la permanence. Particule nest plus quun mot qui ne couvre plus un objet dans le sens usuel, trs loin de l. Le paradoxe du chat de Schrdinger Erwin Schrdinger et Albert Einstein ont voulu mettre en vidence ce quils considraient comme labsurdit de la mcanique quantique, et notamment de linterprtation probabiliste de londe. Ils ne pouvaient admettre une physique qui ne donne que des probabilits, et ils trouvaient particulirement absurde cette superposition dtats propres affects de coefficients qui ne sont pas mme directement des probabilits. Auteur dune contribution essentielle la mcanique quantique, Schrdinger na jamais accept linterprtation probabiliste de sa fonction donde. Il avait suscit dans le monde des physiciens lespoir que cette fonction restaurerait la continuit et permettrait de comprendre le dtail des transitions quantiques. Il pensa, en 1935, atteindre gravement linterprtation probabiliste de Copenhague en lappliquant une transition particulirement dramatique : la mort. La mcanique quantique est en principe la thorie physique la plus complte que nous connaissons ; elle englobe la thorie classique et peut sappliquer tous les systmes. Pourquoi donc pas aux tres vivants ? Schrdinger crut comprendre que, suivant la physique de Bohr et de ses adeptes, un tre vivant pourrait se trouver dans une superposition quantique de deux tats, la vie et la mort. Il serait alors dune certaine faon la fois vivant et mort. Dans lexprience imagine par Einstein et perfectionne par Schrdinger, on enferme un chat dans une bote dans des conditions telles que sa survie dpend de lun de ces

nombreux phnomnes quantiques imprvisibles dans le temps, une dsintgration nuclaire. Cette dsintgration actionnerait un compteur de Geiger , capable de dtecter une seule particule, qui dclencherait un marteau de faon briser une ampoule contenant du cyanure de potassium, ce qui tuerait le chat. Or, en physique quantique, seuls comptent les rsultats dexpriences. Tant que lon naurait pas ouvert la bote pour ausculter le chat, celui-ci se trouverait donc dans ltat suivant :

C < vivant > + C2 < mort>

Suivant cette notation assez droutante, la fonction donde du chat est une superposition de <vivant> et de <mort>. Ces deux parenthses dsignent les deux fonctions donde qui dcrivent ltat de toutes les particules dont le chat est compos, suivant quil est vivant ou mort.
Le constat tant soit que le chat est vivant, soit quil est mort, montrer que lon doit avoir : C1C1 * + C2C2* = 1.

On a propos des rponses trs diverses ce paradoxe, ce qui le rend trs intressant. Pour Bohr, la fonction donde du chat nest pas une description du chat, plus forte raison nest-elle pas le chat lui-mme. Il y a donc l dj une confusion de la part dEinstein et Schrdinger. De plus, on ne peut pas dire le chat est dans tel tat avant davoir fait un test. Or, daprs linterprtation de Copenhague, un test prcis ne peut donner comme rsultat que lun et un seul des tats propres du systme. Le rsultat de lexprience sera donc soit que le chat est vivant, ce qui prouve quil ny a pas eu de dsintgration, soit quil est mort, et on saura alors quun atome voisin du compteur de Geiger sest dsintgr. On ne peut donc jamais se trouver dans la situation de dire que le chat est la fois mort et vivant. Tout cela est conforme au bon sens et aux possibilits exprimentales. Cela illustre la cohrence de linterprtation de Copenhague. On verra plus loin quun test nest pas ncessairement prcis. Toutefois, beaucoup de physiciens ne se contentent pas de cette interprtation. Passons le fait que le chat nest pas un systme isol, mme si on lenferme dans une bote, et quon ne peut dfinir ses supposs tats propres. Passons aussi le fait que le corps du chat contient un nombre fabuleux de particules et que le volume de papier ncessaire pour crire sa fonction donde dfie toute estimation. Il reste que laffirmation suivant laquelle une fonction donde nest pas une description dun systme est difficilement admissible : ce nest pas une description dans le sens classique, mais cest videmment une description partielle dun systme. On trouvera une longue rflexion1 sur le sujet faut-il prendre la fonction donde au
1. Roger Penrose, Les deux infinis et lesprit humain, avec les contributions de Abner Shimony, Nancy Cartwright, Stephen Hawking, Roland Omns, Nouvelle Bibliothque Scientifique, Flammarion, 1999. Voir aussi de John Gribbin, Le chat de Schrdinger, Champs, Flammarion, 1994.

78

srieux ? dans un ouvrage du mathmaticien, cosmologiste et physicien Roger Penrose, avec de nombreux commentaires sur la fameuse exprience qui, bien entendu, na jamais t tente. La communaut des chats na pas se soucier. Les questions souleves sont actuellement en volution grce des moyens exprimentaux raffins qui permettent des observations sur un seul atome. On peut observer que la superposition quantique dtats disparat en un temps extrmement court lorsquun systme isol est mis en interaction avec un dispositif extrieur1. Le paradoxe EPR (1935) Ds les dbuts de la mcanique quantique, Einstein ne put en admettre les tranges nouveauts. Au cours dune conversation, il pressa le jeune Heisenberg dabandonner ces chimres. Heisenberg chercha ensuite prciser sa pense ; il fut amen renforcer sa position, et formuler en 1927 le principe qui porte son nom, et qui est radicalement contraire aux principes dEinstein. En effet, ce fameux physicien tait attach la philosophie raliste, suivant laquelle il existe une ralit bien dfinie indpendante de notre pense. De plus, chaque lment de cette ralit correspond une grandeur mesurable dont le symbole peut figurer dans des quations. Cette conception claire et parfaitement classique remonte Galile. Dans cette optique, linterprtation probabiliste et le principe de Heisenberg sont inadmissibles. Einstein chercha activement imaginer une exprience qui permette de mesurer la fois la position et la vitesse dune particule. Il sagit nouveau dune de ces Gedankenexperimente, ces expriences en pense, parfois si convaincantes quil nest pas ncessaire de les raliser. En 1935, Albert Einstein, Boris Podolsky et Nathan Rosen (EPR) publirent un article intitul : La description de la ralit par la mcanique quantique peut-elle tre considre comme complte ?2 Do lexpression : le paradoxe EPR. Cet article tait bas sur un phnomne qui sera souvent invoqu dans les discussions sur les fondements de la mcanique quantique : dans certaines expriences, deux particules de mme nature, photons ou atomes par exemple, sont engendres partir dune seule ; les principes de conservation imposent alors des contraintes sur le comportement des deux particules filles A et B : si la particule mre tait peu prs immobile, les deux filles doivent avoir des vitesses et des impulsions gales et opposes ; si la premire navait pas de spin , A et B doivent avoir des spins opposs (plus rigoureusement dit, des
1. Serge Haroche, Jean-Michel Raimond, Michel Brune, Le chat de Schrdinger se prte lexprience , La Recherche 301, septembre 1997. 2. Albert Einstein, Boris Podolsky, Nathan Rosen, Institute for Advanced Study, Princeton, New Jersey, Can Quantum-Mechanical Description of Reality be Considered Complete? , Physical Review, May 15, 1935, volume 47.

mesures exactes ne peuvent rvler que des spins opposs). Les principes gnraux de conservation et de symtrie impliquent que toute mesure sur une des deux particules sueurs donne un renseignement sur lautre. Larticle EPR contient des dveloppements logiques sur la ralit et ne peut tre rsum ici que de faon trs schmatique. Utilisant cette corrlation entre les deux particules, les trois auteurs proposrent une exprience qui, selon eux, permet de connatre exactement la position et la vitesse dune particule. Les particules sueurs stant suffisamment loignes pour que toute interaction soit ngligeable, on mesure dabord exactement limpulsion de A, qui donne celle de B. Puis, on mesure la position de B. Le raisonnement tait que, si A et B sont suffisamment loignes, une mesure effectue sur lune ne pourrait tre affecte par lautre avant quun signal ne lui en parvienne avec la vitesse limite de la lumire, quelle que soit la mcanique. Le dispositif permettrait donc de connatre exactement limpulsion et la position de B, contrairement au principe de Heisenberg. Comme la mcanique quantique ne sait pas rendre compte de ce processus, les trois auteurs concluaient quelle est incomplte, car insuffisante pour prdire les rsultats des expriences. Bohr rpondit par un article non moins philosophique et portant le mme titre que celui des trois auteurs1. Il dtailla les processus de mesure ncessaires pour effectuer lexprience EPR. Le formalisme de la mcanique quantique entrane que les deux particules, bien que ninteragissant plus, continuent constituer un seul systme. Mesurer la position de A modifie son impulsion de manire inconnue et, invitablement, celle de B. On ne connat plus exactement limpulsion de B lorsque lon a mesur la position de A. Le principe de Heisenberg est respect. Bohr montra que la mcanique quantique est cohrente et correspond exactement aux possibilits exprimentales. Einstein et ses collgues appliquaient le principe de localit, suivant lequel, en particulier, un vnement en un point ne peut avoir deffet instantan en un autre point : une mesure sur A ne peut affecter B. La mcanique quantique rejette ce principe, en considrant au contraire les deux particules filles comme un seul systme quantique, quelle que soit leur distance. Si linterprtation quantique de lexprience semble comporter une action instantane distance, elle ne permet pas pour autant de transmettre un message dfini davance plus vite que la vitesse de la lumire, car le rsultat de la mesure sur A est alatoire. Lindtermination quantique napparat pas seulement lors de la mesure sur un systme parfaitement dtermin, comme certaines explications peuvent le faire croire. Le principe dHeisenberg traduit une proprit permanente et essentielle des particules, valable en toutes circonstances. Par exemple, ce principe est ncessaire pour expliquer des proprits macroscopiques telles que les chaleurs spcifiques des solides et bien dautres proprits
1. Niels Bohr, Institute for Theoretical Physics, University, Copenhagen, Can Quantum Mechanical Description of Reality be Considered Complete? , Phvsical Review, October 15, 1935, volume 48.

79

thermodynamiques, qui se manifestent sans quaucune mesure microscopique soit effectue. La position de Bohr sur ces questions na jamais vari dun iota malgr les attaques souvent violentes venant de physiciens prestigieux, et en particulier de Einstein, le plus prestigieux dentre eux. Ces controverses conduisirent prciser et consolider la thorie quantique, car les objections dEinstein et de quelques autres touchaient les points essentiels. Les deux positions antagonistes taient cohrentes, mais partaient de principes diffrents. Bohr et Einstein prouvrent toujours plus quune grande estime mutuelle. Les arguments de Bohr propos du paradoxe EPR ne convainquirent pas tous les physiciens, mme parmi ses proches. On assistait une sorte de querelle des anciens et des modernes dont le public commence prendre conscience, et qui pourrait bien figurer comme un des vnements du sicle. Il suffit pour sen convaincre de songer limpact queurent Copernic, Galile, Newton sur la culture au sens large et la politique. Les travaux de Bell et les expriences dAspect et de ses collaborateurs tranchrent clairement en faveur de Bohr et de la thorie quantique, infirmant du mme coup le principe de localit. Le thorme de Bell (1964). Lexprience dAspect (1982) et la nonlocalit Le mathmaticien anglais J.S. Bell, du CERN Genve, est lauteur dun thorme qui se rapporte la question dj pose - le rsultat dune mesure indique-t-il ltat du systme avant la mesure ? -, laquelle linterprtation de Copenhague rpond par la ngative. Daprs le thorme1 de Bell, la distribution statistique des rsultats observs est diffrente suivant la rponse ladite question ; une certaine quantit statistique value partir de rsultats exprimentaux ne peut dpasser 2 si linterprtation classique est juste. Alain Aspect, Philippe Grangier et Grard Roger effecturent en 1982 lInstitut dOptique dOrsay une exprience dcisive. Elle tait base sur la corrlation des spins de paires de photons mis simultanment par des atomes de calcium2. Cette corrlation est tablie par des polariseurs, instruments qui dterminent la direction du spin. Une image humaine aidera peut-tre comprendre lexprience dAspect. Imaginons que Henri et Hiren, deux frres jumeaux, ont dcid dpouser Anne et Lisette, mais quils nont pas encore choisi qui pousera qui. Chacun prouve un sentiment positif pour chacune des deux, quil est ainsi potentiellement susceptible dpouser. Henri part pour affaires Trondheim, ce qui contraint Hiren se rendre dans la rgion de Fs en

marchant sur la tte, car une loi oblige les deux frres observer la symtrie en tout. Arriv destination, Henri reoit un tlgramme qui le somme de prendre une dcision, et il opte pour Anne. Au mme instant, sans quun message radio ou tlphonique ait pu lui parvenir, surgit lesprit de Hiren la dcision dpouser Lisette. Ils ont pris leurs dcisions comme un seul homme, comme sils taient rgis par une fonction donde commune, bien quun seul dentre eux ait t sollicit. Beaucoup de physiciens pensaient que lexprience allait porter un coup mortel la mcanique quantique. Elle la confirma. Une seconde exprience, par Alain Aspect, Jean Dalibard et Grard Grangier1 fut encore plus convaincante : la corrlation quantique subsiste mme si lon change la direction de lun des polariseurs au hasard pendant le temps de vol des particules entre leur source et les polariseurs. Nul doute : la corrlation des spins est videmment tablie lmission, mais leur direction nest pas dtermine avant les mesures. Les valeurs des probabilits quantiques furent confirmes. Cette exprience, qui fut confirme par beaucoup dautres, clt le dbat entre Einstein et Bohr lavantage du second : la physique ne peut donner une dfinition raliste de ltat dun systme avant quune mesure ne soit faite. Seuls les rsultats de mesure peuvent tre considrs comme rels. Encore ne peuvent-ils pas tre considrs comme complets du point de vue classique cause du principe de Heisenberg, qui laisse toujours une place aux indterminations. Nul doute que le critre de ralit classique nest pas valable. Ni Einstein ni Bohr nont vcu pour connatre ce rsultat. Pour Bohr, ce rsultat naurait pas t une surprise. la fin de sa vie (1955), Einstein reconnaissait que la mcanique quantique est cohrente, confirme par lexprience, mais quil ne pouvait pas sen accommoder. Ces expriences portrent un coup grave un autre principe classique celui de la localit. Ce principe refuse la possibilit daction distance ; on explique les interactions distance par des particules telles que les photons ou les gravitons (des bosons) qui se propagent du lieu de la cause celui de leffet. Dans lexprience dAspect, une mesure qui donne le spin de lun des photons entrane instantanment que lautre photon a le spin oppos, sans aucun dlai d la vitesse de propagation de quelque signal, qui serait ncessairement celle de la lumire. Du point de vue quantique, la paire de photons constitue un seul objet, dons la dimension augmente la vitesse de la lumire. La relativit nest pas viole, car ce phnomne ne peut tre exploit pour communiquer de lnergie ou de linformation plus vite que la lumire. Il permet dtablir des systmes de communications trs secrets. Lexprience dAspect (1982) justifie pleinement la position de Bernard dEspagnat (1980) cite plus haut.
1. Alain Aspect, Jean Dalihard, Grard Roger, Institut dOptique Thorique et Applique, Orsay, Experirnental Test of Bells Inequalities Using Time-Varying Analyzers . 1983.

1. J.S. Bell, On the Einstein Rosen Podolskv parados, 1964. 2. Alain Aspect. Philippe Grangier, Grard Roger, Institut dOptique Thorique et Applique, Experimental Realization of Einstein-Podolsky-Rosen-Bohrn Gedankenexperiment : A New Violation of Bells Inequalities . Physical Review Letters, 12 July 1982, vol. 49, n 2.

80

CHAPITRE 11

La mesure suivant Bohr et la conscience Pour Bohr, lappareil de mesure tait ncessairement macroscopique, donc analysable par la physique classique. Il en est ncessairement ainsi parce que la science ne se conoit pas sans communication verbale ou crite ; or, nous ne comprenons que le langage de la physique classique. La rduction de la fonction donde correspond suivant Bohr au passage du monde quantique au monde classique, au niveau de lappareil de mesure. Elle est irrversible : le grain dargent ne peut disparatre en rmettant le photon qui la fait apparatre. Cette conception, qui a amplement dmontr son efficacit, est nanmoins insatisfaisante, car lappareil de mesure fonctionne aussi suivant la mcanique quantique. Nous le dcrivons par la mcanique classique parce que cest un systme constitu dinnombrables particules, beaucoup trop complexe pour que nous puissions en analyser le dtail. Entre le systme quantique objet de lopration dune part et dautre part la conscience de lexprimentateur ou la communication langagire du rsultat, o placera-ton la limite entre le quantique et le classique ? Cela dpend de la puissance de nos moyens danalyse et non pas dun fait physique objectif. Suivant J. von Neumann, on peut la placer o lon veut entre le dispositif tudi et la prise de conscience, ventuellement dans le cerveau de lexprimentateur4. On nvite pas facilement le problme de la conscience humaine, soit parce que cest lacte final de la mesure, soit parce que le choix de lexprience et de la mesure finale sont humains. La mcanique quantique ne dcrit pas le monde physique, mais le passage entre deux tats de conscience5. Cest lantique problme du rapport entre lesprit et la matire qui est pos. Sil est vrai que la frontire entre le quantique et le classique ne pourrait se trouver dans le monde physique, entirement soumis la mcanique quantique, mais la prise de conscience des exprimentateurs ou des observateurs, on aboutit un autre paradoxe En effet, les enregistrements automatiques dune exprience peuvent rester longtemps dans une imprimante avant dtre consults. Dira-t-on que lenregistrement est une superposition quantique dtats correspondant celle du systme objet de lexprience, jusqu ce que lon vienne le consulter et en prendre conscience ? On pense que lenregistrement de limprimante avant la lecture est un phnomne irrversible : lencre ne peut retourner dans la cartouche avant une impression dfinitive. Contre ce raisonnement simple et raliste existe un argument de bon sens : il nest pas lgitime de dire que, avant toute lecture, il existait un enregistrement dfinitif, puisque cest par hypothse invrifiable : on ne peut acqurir de certitude sur ce dont on na pas mme conscience.

LE MONDE QUANTIQUE
La rduction de la fonction donde Selon lquation donde, la fonction donde volue de faon continue et dterministe. Certains vnements la font au contraire changer de faon discontinue. Lorsquun photon pntre dans votre appareil photographique, il se comporte comme une onde : sa trajectoire ne peut tre dfinie avec prcision cause du principe de Heisenberg ; elle est pour ainsi dire diffuse sur une certaine rgion, louverture du diaphragme. Sa localisation spatiale, donne par la densit de probabilit *, est reprsente par une intgrale de Fourier que lon nomme un paquet dondes ; si au contraire le photon est absorb par lmulsion photosensible de la pellicule, un grain dargent unique pourra apparatre au point dimpact lors du dveloppement de lmulsion. Cest comme si londe, auparavant rpartie dans tout lespace, stait soudain concentre en un seul point. Voici un autre exemple de comportement discontinu de la fonction donde. Ltat quantique dun atome ou dun photon provenant dun gaz chaud est a priori une superposition dtats propres. Appliquons le principe : le rsultat dune mesure prcise de lnergie, du spin ou de toute autre grandeur ne peut tre que lune des valeurs propres correspondant lun de ces tats propres. La fonction donde de la particule se rduit aprs la mesure la fonction propre correspondante. Il se produit donc lors de la mesure une transformation discontinue : cest la rduction de la fonction donde. Ce processus est caractristique de la physique quantique ; le dtail de son droulement ne peut tre connu car il est perdu dans le flou du principe de Heisenberg1. On lui a donn divers noms : rduction de la fonction donde , rduction du paquet dondes , actualisation de la potentialit 2, ou encore effondrement de la fonction ondulatoire 3. Parmi plusieurs possibilits offertes par la fonction donde et le dispositif de mesure, une seule se produit, ou sactualise.

1. Heisenberg a nomm son principe Unschiirfeprinzip, cest--dire peu prs principe de manque de nettet. 2. Abner Shimony, Les fondements conceptuels de la physique quantique , in La Nouvelle Physique, sous la direction de Paul Davies, Sciences Flammarion, 1993. 3. John Gribbin, Le chat de Schrdinger, physique quantique et ralit, Le Rocher 1988, Flammarion 1994. 4. Henry Stapp, Mind, matter, and quantum mechanics, Springer, 1993. 3 Henry Stapp, ibid. 5. Henry Stapp, ibid.

81

Au-del du systme de mesure En fait, lobjet et lappareil de mesure ne sont pas deux systmes dont on tudie tant bien que mal le couplage, suivant ses moyens de calcul, mais un seul systme. Ce systme nest pas vraiment isol : il ne peut exister quun seul systme rellement ferm (du moins on peut le supposer), cest lunivers entier. Hugh Everett, encourag par son directeur de thse J. A. Wheeler est lauteur dune thorie dite des mondes multiples (1957), que lui-mme prfrait appeler thorie de la fonction donde universelle . Suivant Everett, cette fonction donde universelle est une superposition de mondes ou branches de lunivers qui voluent de faon parfaitement dterministe. Chacune est complte et comporte aussi bien un systme particulier tudi que les appareils de mesure et mme les exprimentateurs, et les vnements sont diffrents dans chacune ; ainsi, le chat de Schrdinger est vivant dans certaines branches, et mort dans dautres. Cette thorie surprenante est en fait trs solide. Elle supprime la rduction de la fonction donde, car il ny a plus de distinction entre le monde microscopique et le monde macroscopique. Les calculs seffectuent exactement suivant la physique de lcole de Copenhague et donnent les mmes rsultats mathmatiques, mais sont interprts diffremment. Toutefois, on ne comprend pas pourquoi nous avons conscience de lune seule des branches bien que nous soyons prsents dans toutes. Selon Shimony, seule une psychophysique pourrait invalider la conception dEverett. Le problme de lesprit et de la matire est de nouveau pos. Les conceptions sur leffondrement de la fonction donde ont volu depuis le temps de Bohr et von Neumann. Sur le plan exprimental, des progrs considrables ont t accomplis. On observait alors toujours une collection de particules, quelles interagissent entre elles ou pas, et le rsultat tait toujours statistique ; le comportement des systmes individuels tait infr. Mme si lappareil de mesure reste aujourdhui macroscopique, on peut maintenant observer un trs petit nombre datomes ou mme un seul atome1. On a fait allusion cidessus aux travaux de Serge Haroche et ses collaborateurs qui, en observant quelques photons seulement, permettent danalyser une variante de la rduction de la fonction donde appele la dcohrence. Cette exprience se droule rigoureusement suivant linterprtation de Copenhague, dont elle est une magnifique confirmation. Elle donne une nouvelle rponse au paradoxe du chat, car elle montre que le chat, ntant pas vraiment un systme isol, se trouverait dans lun des tats classiques, mort ou vivant, en un temps incroyablement court.

Statistiques, hasard, probabilits On a vu combien linterprtation statistique de la fonction donde fut pour beaucoup difficile accepter. Pour dautres, elle est satisfaisante car elle introduit un lment de libert dans une physique strictement dterministe. Ce ntait pas lavis dEinstein, qui disait souvent : Dieu ne joue pas aux ds . videmment, cet aspect de la mcanique quantique ramne une question philosophique millnaire : le problme de la libert. La notion de hasard intervient l directement. Or, cette notion est fort confuse. Dans le langage populaire, elle est attache des vnements dont on ne connat pas les causes, qui peuvent tre nombreuses et complexes, ou bien dans lesquels on ne reconnat pas de rgularit. La statistique est une cration des mathmaticiens pour prciser cette notion de faon traiter des situations qui dpendent dun phnomne lmentaire alatoire. Le tirage pile ou face est lexemple le plus simple dun tel phnomne. Pour lutiliser dans le calcul, il faut supposer que pile est tir aussi souvent que face sur un grand nombre dessais ; on fait ainsi des hypothses sur la constitution de la pice, sur la manire dont elle est lance, sur la surface sur laquelle elle est lance, ventuellement sur le vent. Une seconde hypothse est que les probabilits sont indpendantes : le rsultat dun lancer est indpendant des lancers prcdents. On raisonne de mme avec le tirage dune carte. Si lon accepte ces hypothses, ce qui demande une dcision humaine pour chaque situation, on peut calculer la probabilit de phnomnes plus ou moins complexes qui dpendent du tirage initial. Cest lobjet de la science statistique. Si je regarde mon jeu, je puis thoriquement, compte tenu de certains renseignements que mon propre jeu me donne sur celui des autres, calculer les probabilits de gain pour chaque carte que je peux jouer. Lorsque lon cherche les causes des phnomnes, on peut dabord se demander sils sont dus au hasard. On voudra vrifier par exemple si des sries de tirages pile ou face sont bien alatoires conformment aux hypothses mathmatiques. La statistique tablit des tests numriques pour juger si ces dernires sont remplies. Par exemple, sur 100 lancers, lcart la normale moyen est de 10 ; il est de 31,6 sur 1 000, de 1 000 sur 1 000 000. Il existe de nombreux tests plus subtils. Malgr cela, le rsultat de ces tests ne donne jamais une certitude sur la nature alatoire. On conclut par exemple : il y a une chance sur un million pour que telle suite dvnements ne soit pas due au hasard. Dans chaque cas pratique, cest une nouvelle dcision que daccepter ou non le caractre alatoire du phnomne observ. Les calculatrices de poche fournissent des sries de nombres qui remplissent plusieurs tests garantissant en principe leur caractre alatoire. Or, chaque nombre de ces suites est en ralit strictement dtermin par le prcdent ; le seul lment qui puisse tre alatoire est le premier nombre. Ainsi, une suite de rsultats supposs alatoires peut toujours se rvler plus ou moins strictement dtermine. Il nexiste en pratique pas de certitude sur le caractre alatoire des phnomnes. La science statistique, cense permettre dchapper la subjectivit, ne peut atteindre

1. Serge Haroche, Jean-Michel Raimond, Michel Brune, Le chat de Schroedinger se prte lexprience , La Recherche 301, septembre 1997.

82

pleinement cet objectif : elle a ncessairement recours des hypothses et des jugements qui sont de vritables dcisions prises parfois dans lignorance de faits dterminants. Ces raisons font que lon ne peut considrer linterprtation probabiliste de la mcanique quantique comme satisfaisante, quels que soient ses succs conceptuels et techniques. En outre, dans ce domaine, la statistique prsente des aspects nouveaux. Elle pouvait jusqualors tre considre comme un moyen - combien efficace dans certains domaines ! - de pallier notre connaissance insuffisante des situations complexes, en somme une technique de calcul, voire de comptabilit. En mcanique quantique, les probabilits sont inhrentes la nature - du moins ce que nous pouvons en connatre dans le cadre de cette science. Elles ne sont pas seulement une technique pour traiter des cas trop complexes pour une analyse complte, mais elles font partie intgrante de la physique fondamentale. Dautre part, la statistique carte systmatiquement le phnomne humain alors que la mcanique quantique ne peut tre interprte ou utilise sans le faire intervenir. La fonction donde ne contient aucune des valeurs des grandeurs que lon peut mesurer. Cest le dispositif exprimental qui dtermine lune de ces grandeurs, lexclusion de certaines autres, ce qui demande un choix. Il est donc naturel de considrer que des phnomnes de conscience pourraient se dissimuler sous laspect statistique. Si tel est le cas, notre esprit pourrait agir sur la matire aussi bien que les mdicaments ou la matire de notre corps agissent sur notre esprit1. Cest peut-tre une faiblesse, de croire que tout phnomne peut tre expliqu par une cause, une croyance destine nous rassurer. Mais cest une faiblesse qui sest montre fconde, au moins en ce qui concerne les sciences. Le besoin de causalit est fort ancien, et il est plus fort que la croyance au dterminisme matrialiste. Felix qui potuit rerum cognoscere causas2 Quidque oritur, qualecumque est, causam habeat a natura necesse est3 De nombreuses recherches ont t faites pour trouver un mcanisme ignor qui serait dcrit par des variables caches , afin dliminer le hasard quantique. On a montr quil ny en a pas de simples. Ces variables seraient lies lextrieur du systme considr, voire lunivers, ce qui ne simplifie pas le problme. Si lon nen trouve pas dans le cadre de pense physico-mathmatique traditionnel, il faut chercher des variables dune autre nature, et dabord de nature psychique. Voil sur quels rivages les ondes ont conduit les physiciens dont la sensibilit ne se satisfait pas seulement de succs techniques.
1. Olivier Olivier Costa de Beauregard, Le corps subtil du rel clat, Aubin diteur, 1995 ; Le temps des physiciens, Aubin diteur, 1996. 2. Virgile, Gorgiques, il, 489, Heureux celui qui a pu pntrer les causes secrtes des choses, trad. Larousse. 3. Ciceron, De la divination, 2, 60, Tout ce qui nat, quelque forme quil affecte, a ncessairement une cause naturelle , Trad. F. Gaff ot.

PILOGUE
la fin de son dveloppement plus de deux fois millnaires, cest toute la physique fondamentale qui est envahie par des ondes dun genre nouveau, immatriel, outil de prdiction du possible. La physique ne prtend plus dcrire le monde tel quil est , car seuls certains vnements sont considrs comme rels : ceux justement qui constituent lexprience humaine. Des notions apparemment inbranlables ont perdu leur sens ou ont t profondment modifies : le rel de tout le monde, le temps uniforme, la causalit et le dterminisme, la localit des effets, la matire elle-mme. La physique quantique nest plus ltude dun monde parfaitement dfini, indpendamment de notre conscience, suivant la conception dite raliste. Elle est la science du rapport de lhomme avec le monde inerte. Objectivement, la mcanique quantique permet de relier deux tats de conscience, la prparation dune exprience ou dune observation et la prise de conscience du rsultat. Le pass napparat pas comme entirement acquis ; il comporte une rserve de possibilits dont certaines seulement se raliseront, comme le veut le sens commun. En outre, on tend considrer la science avant tout comme une activit humaine, et ce parfois dans une perspective volutionniste, et non plus comme llucidation progressive de mystres ternels inscrits en quelque lieu. Les applications de la nouvelle physique ont maintenant envahi la plante et lespace (satellites artificiels), ornent nos poignets (montres quartz) et remplissent nos poches (tlphones portables). Son champ dapplication est donc immense, mais on peut prvoir quil va encore stendre. La structure des corps chimiques peut en principe tre analyse exactement par la mcanique quantique. Les calculs sont trs lourds, mais les ordinateurs sont de plus en plus puissants. Il est possible dtablir par le calcul la structure dune molcule qui na jamais t observe. La thorie a permis de construire des moyens danalyse ou de synthse, le laser par exemple, qui deviennent sans cesse plus fins. Dans la mesure o les tres vivants ne sont pas entirement dtermins, labandon du dterminisme strict de la physique classique offre un espoir dexpliquer des phnomnes biologiques, neurologiques ou mme psychologiques. Un mcanisme spcifiquement quantique a t recherch par le neurologue John C. Eccles dans les synapses de cellules nerveuses1, et par le mathmaticien, physicien et astronome Roger Penrose dans les microtubules des cils des paramcies2. Ces recherches nont jusquici pas abouti, mais
1. John C. Eccles, Comment la conscience contrle le cerveau 1994, Fayard. 1997. 2. Roger Penrose, Les ombres de lesprit, Interditions 1995 ; Les deux infinis et lesprit humain, Flammarion, 1999.

83

noublions pas que les mcanismes de la chimie, quelle soit minrale, organique ou biologique, sont spcifiquement quantiques : si un support physique de la conscience est trouv, il sera quantique. Les pionniers que furent Niels Bohr et Wolfgang Pauli envisagrent trs tt des applications ces domaines. Au sujet de la psychologie, Bohr dclara1: [...] Les analogies avec certains traits fondamentaux de la thorie quantique prsentes par les lois de la psychologie peuvent non seulement nous aider nous ajuster la nouvelle situation en physique (provoque par la physique quantique), mais il nest peut-tre pas trop ambitieux desprer que les leons que nous avons apprises des problmes beaucoup plus simples (de la physique) se rvleront galement utiles dans nos efforts pour obtenir une vue plus large des questions plus subtiles de la psychologie [...] il est clair pour lauteur (de ces lignes, cest-dire Bohr) que nous devons pour linstant nous contenter danalogies plus ou moins appropries. Nanmoins, il se peut fort bien que ces analogies recouvrent non seulement une parent en ce qui concerne les aspects pistmologiques, mais quune relation plus profonde se cache derrire les problmes biologiques fondamentaux qui sont connects aux deux cts. Pauli sintressa plus particulirement au rapport entre la matire et la conscience, rejoignant certaines proccupations de Johannes Kepler2 et mme des alchimistes : La physique et la psychologie refltent pour lhomme moderne lancien contraste entre la quantitatif et le qualitatif... Pour nous... le seul point de vue acceptable semble tre celui qui reconnat les deux cts de la ralit - le physique et le psychique - comme compatibles entre eux, et qui peut les embrasser simultanment [...] Le plus satisfaisant serait que la physique et la psych puissent tre vues comme des aspects complmentaires de la mme ralit.3 Ces rflexions ont-elles eu des prolongements ? La correspondance entre la matire et lesprit apparat certains de plus en plus troite. Pour Henry P. Stapp, il ny a pas de dualit esprit-matire dans ce sens quil ny a pas deux domaines distincts, mais deux aspects indissociables des phnomnes. On a remarqu que la mcanique quantique est la premire et la seule vritable thorie qui aborde linteraction entre la matire et lesprit. Certes, elle nexplique pas la nature de cette interaction, ce qui nest pas du ressort des sciences, mais elle prcise certains aspects de son fonctionnement.
1. Niels Bohr, Atomic Theory and the Description of Nature, Camhridge University Press, 1961, p. 20-21. Traduction et additions entre parenthses par G. Mourier. 2. Wolfgang Pauli, Writings on Physics and Philosophe, Springer Verlag, 1994. 3. Wolfgang Pauli, Interpretation of Nature and the Psyche, C.G. Jung and W. Pauli, eds (Pantheon Books, Bollingen series LI, 1955), p. 207-210.

On peut penser comme Stappl que la physique quantique conduira une rhabilitation de lhumanisme, et que cela deviendra dans lavenir sa plus grande contribution la civilisation. La substitution de particules la matire continue et localement homogne, puis dondes aux entits localises et permanentes a certainement t lorigine de cette volution. Certes, ni Planck, en 1900, ni Bohr, en 1913, nentrevoyaient ces perspectives, mais leurs travaux et ceux de leurs successeurs nous ont ramens des conceptions sur lunit du monde apparentes celles de Kepler et mme de Pythagore.

84

APPENDICES
APPENDICE I.
LES GRANDS NOMS DE LA PHYSIQUE DES ONDES

APPENDICE II.

SUR LE CALCUL DIFFRENTIEL

Considrons un axe Ox et deux positions sur cet axe dun objet deux instants diffrents. On dsignera par x1 la position au temps t1, par x2 = xl + x la position au temps t2 = tl + t. On divise maintenant la diffrence des positions par la diffrence des temps, ce qui scrit : x / t Ce rapport dpend de lintervalle de temps considr, mais dans beaucoup de cas, il nen dpend presque pas si lintervalle de temps est assez petit : la vitesse de votre voiture nest pas la mme une heure dintervalle, mais elle est presque la mme, calcule sur un centime ou un millime de seconde. On considre que la vitesse exacte au temps t1 est gale la valeur que prend le rapport x /t lorsque t tend vers zro. Les sont, par une convention de Leibniz, remplacs par des d lorsque les intervalles tendent vers zro. On crit donc : v = dx / dt ou encore :

Mersenne (1588-1648) Snell (1591-1626) Descartes (1596-1650) Fermat (1601-1665) Grimaldi (1618-1663) Huygens (1629-1695) Malebranche (1638 1715) Newton (1642-1727) Rdmer (1644-17 10) Euler (1707-1783) dAlembert (1717-1783)

Fourier (1768-1830) Young (1773-1829) Malus (1775-1812) Gauss (1777-1855) Fraunhofer (17 87-1826) Fresnel (1788-1827) Foucault (1819-1868) Fizeau (1819-1896) Helmholtz (1821-1894) Maxwell (1831-1879) Roentgen (1845-1923) Hertz (1857-1894)

Einstein (1871-1955) Bohr (1885-1962) Schrdinger (1887-1961) de Broglie (1892-1987) Pauli (1900-1958) Heisenberg (1901-1976) Dirac (1902-1984) Tomonaga (1906-1979) Townes (1906-) Schwinger (1918-) Feynman (1918-1988).

v = (d / dt) x

et on dit que v est la drive de x par rapport au temps.

85

La courbe reprsente la position x dun mobile en fonction du temps. Les points M1 et M2 de la courbe correspondent deux instants diffrents. Entre ces instants t1 et t2, la vitesse moyenne et x2 - x1 / t2 - t1, mais on voit que la vitesse relle est constamment diffrente de cette valeur. Si lon fait tendre sur la courbe le point M2 vers le point M1, la droite M1M2 tend vers la droite D, qui est la tangente la courbe C en M1. Cette droite correspond une proprit locale et instantane et non plus une proprit moyenne. Sur cette droite, x3- x1, varie proportionnellement t3 - t1 quel que soit t3. Par dfinition, la pente de la droite est x3 x1 / t3 - t1. Physiquement, cette pente donne la vitesse instantane en t, . Mathmatiquement, cest par dfinition : v = dx / dt, drive de x par rapport t. Cest aussi la tangente de langle .

Vitesse et drive

Notez bien quelle est diffrente de :

v2 = dx2 / dt2
En effet, d2x nest pas un carr, car d nest pas une quantit algbrique ; ce symbole indique une diffrentiation. Regardons cela de plus prs, en considrant trois instants diffrents :

tl t2 = t1+ t t3 = t2+ t

ainsi que trois positions :

x1 x2= x1+ x x3 = x2 + x v1 = (x2 - x1) / t v2 = (x3 - x2) / t

et les deux vitesses approximatives que nous appellerons v1 et v2 :


On peut utiliser la drive pour valuer la position dans un futur proche si lon connat la position et la vitesse actuelle. un instant t1 + t, la position exacte sera x + vt plus une quantit 2x que lon ne peut valuer avec la drive. Plus t est petit, plus 2x est petit et plus lvaluation x + vt est exacte.

Une valeur approximative de lacclration sera :

a = (v2 - v1) / t
Quelques calculs algbriques conduisent lexpression :

Cette opration de passage la limite pose des problmes. Dans les cas simples, elle peut tre faite numriquement mais seulement de faon approximative, car on natteint alors pas la limite. Elle est en pratique souvent possible de faon rigoureuse si lon a une expression mathmatique de la relation, cest--dire sous forme dune fonction , par exemple :

a = (x3 - 2x2 + x1) / (t)2


Si t devient trs petit, on obtient la valeur exacte de lacclration :

x = 5 + 30 t + 0,25 t2

a = d2x / dt2
On voit que dt2 est bien un carr, tandis que d2x mrite le nom de diffrence seconde . Elle sexprime dans les mmes units que x, disons en mtres, et non pas en mtres carrs. Il peut tre commode dcrire :

Si le calcul est effectu partir des valeurs numriques x2, x1, t2, t1, la valeur obtenue ne peut tre quapproximative. Cest toujours le cas si ces valeurs sont mesures. En gnral, v varie avec le temps. On peut considrer que v est une fonction du temps, connue ou inconnue, et on cherche alors sa drive par rapport au temps, que lon appelle acclration, dsigne par a. On crira :

2x = (x3 - 2x2 + x1)


Ces remarques sont trs importantes pour le calcul numrique, qui se fait toujours avec des intervalles finis.

a = dv / dt = d(dx / dt)/dt
ou encore :

a = (d/dt)2 x a = d2x/dt2

Ces notations noffrent pas dambiguts. En voici, pour lacclration, une autre qui demande explication :

86

APPENDICE III.

LES GAMMES ET LE CHANT DES OISEAUX

Ce sujet est loccasion dune rflexion sur la musique du monde vivant et celle des thoriciens, ou sur le nombre et la nature. On se convaincra aisment que les intervalles du chant des oiseaux ne correspondent pas ceux des gammes des physiciens. Les rares sons tenus ne peuvent gnralement pas tre reconnus comme des notes dune gamme, auxquelles les physiciens associent des frquences et des rapports de frquences. videmment, de nombreux compositeurs se sont inspirs de ces admirables musiciens. Citons quelques jalons. Jannequin sest plutt attaqu au babillage de nombreux oiseaux. La dclamation de Monteverdi me parat inspire de leur chant. Cela devient trs vident dans des compositions ultrieures telles que certaines eeuvres pour orgue du Portugais Correa de Arauxo. Couperin, comme plus tard Beethoven, a simul les trilles du rossignol. Son Quatorzime Ordre des pices pour clavecin nen contient pas moins de quatre consacres aux oiseaux. Rameau, sest intress au ct rythmique, aussi bien dans Le rappel des oiseaux que dans La poule, qui illustre la puissance du chant assez simple de cet oiseau. Berlioz donne des cris doiseaux sinistres dans la Course labme de la Damnation de Faust. Schumann et Wagner ont voulu exprimer la puissance prophtique dun langage suppos naturel et universel, accessible aux initis tels que Siegfried : on est alors dans la tradition orphique. Dans Loiseau prophte, Schumann a utilis des intervalles inusits qui sexpliquent par notre remarque liminaire. Chez Ravel, le chant est aussi rythmique, et utilise des notes du violon solo pas trs bien dfinies dans Le petit Poucet de Ma mre lOye. Dans Oiseaux tristes il utilise certes les successions inhabituelles dintervalles, mais aussi, dj, des accords complexes et relativement massifs. Je dois enfin mentionner son admirable vocation des mystrieux oiseaux de nuit dans la scne nocturne du jardin dans lEnfant et les sortilges. Aprs beaucoup domissions, par exemple celle de Vivaldi, Haydn, Rimsky Korsakov, Mahler, Stravinsky notamment, nous arrivons Olivier Messiaen. L, les moyens techniques, harmoniques notamment, sont extraordinairement raffins et inattendus. Ltude de la rythmique est sans prcdent. Des sons aigus assez simples sont parfois rendus par des clusters rpartis sur toute ltendue du piano. Ces apparentes complications rythmiques et harmoniques sexpliquent, nouveau, par notre remarque liminaire : les oiseaux ignorent notre solfge ; Messiaen lutilise nanmoins pour imiter leur chant par une sorte de synthse quelque peu magique. Le style dodcaphonique, bien quloign du chant des oiseaux par ses contraintes, sen rapproche nanmoins, ainsi que de la voix humaine parle, grce la libert du choix des intervalles : on est revenu, en principe un style mlodique dbarrass des emprunts la mcanique instrumentale si chre aux Italiens. Quelles peuvent donc tre les justifications du carcan que nous nous sommes impos ?

87

En rsum, les intervalles et les harmonies utiliss sont bass sur des rapports de frquences simples. Je vois trois raisons ce choix. La srie naturelle des harmoniques, de frquences multiples dune frquence fondamentale , serait base sur deux phnomnes physiques et un phnomne esthtique 1) Idalement, une corde ou un tuyau sonore peuvent mettre, et mettent gnralement simultanment cette srie de sons harmoniques. Par corde idale, il faut entendre trs faiblement amortie, sans raideur, parfaitement homogne dans sa longueur et fixe rigidement ses extrmits ; ces conditions sont assez bien remplies dans les bons instruments, mal dans les instruments primitifs. Dans les tuyaux sonores, mme excellents, lamortissement est grand (seuls les sons entretenus sont utiliss), la colonne dair na pas de proprit quivalente de la raideur. Lhomognit peut tre bonne (orgues), mais elle est perturbe par les trous des cls mme fermes. La colonne dair nest ni parfaitement libre ni immobilise ses extrmits, conditions ncessaires pour obtenir la srie dite naturelle . 2) Quelle que soit la nature de linstrument, un son tenu est ncessairement form avec la srie naturelle. Cela est rvl par la gniale analyse des fonctions priodiques due Fourier (1822) : un son tenu se rpte sans cesse, il est donc priodique et daprs Fourier, comporte un fondamental et ses harmoniques, de frquences exactement multiples. En pratique, il nen est pas exactement ainsi. Certains sons dits tenus ne le sont pas parfaitement car on peroit des variations du timbre dans le temps, ventuellement un vibrato volontaire. Ce phnomne est gnralement sensible avec la flte, car il est recherch. On lentend dans le son dcroissant du piano. Le son tenu suppose une homognit dans le temps qui provient de linvariabilit de la structure de linstrument dans le temps. En pratique, on cherche souvent modifier cette invariabilit pour obtenir des sons plus complexes. Dans notre musique, on utilise les vibratos, les effets de lvres. Les oiseaux sont dans ce domaine de grands artistes. Malgr ces effets la nature priodique du son domine. 3) Les intervalles consonants loreille sont ceux dont les frquences sont dans des rapports simples. Cest largument esthtique. Une altration du rapport est dabord sensible, puis dsagrable ds quelle atteint une certaine valeur. Ce fait nintervient que pour les accords de notes tenues (piano, orgue, chant choral). Il joue un grand rle dans la musique polyphonique, mais pas dans les solos. Il est connu que les ensembles doiseaux ne produisent pas daccords consonants selon les critres de lharmonie. Toutefois, certains oiseaux peuvent apprendre de lhomme des chants comportant des intervalles justes suivant notre dfinition, et ils ne le feraient pas sils ny prenaient pas plaisir.

La notion de suite naturelle demande tre prcise. Revenons sur les proprits de la corde idale. La corde de sol du violon peut mettre la srie :

sol L f

sol L/2 2f

r L/3 3f

sol L/4 4f

si L/5 5f

r L/6 6f

f tant voisin de 196 Hertz. Ce fait connu trs est expliqu par la thorie mathmatique trs complte (1747) due dAlembert. Mais les cordes relles sont inhomogne et oscillent donc sur des frquences diffrentes. La mme thorie permet danalyser aussi ce phnomne. Ainsi, une corde dite de sol qui serait 1,2 fois plus mince sur 40 % de sa longueur une extrmit oscillerait sur une note voisine du sol dise. On peut laccorder au sol en diminuant la tension de la corde. Mais on obtient alors la srie :

f
au lieu de :

2,074 f 2f

3,064 f 3f

4,076 f 4f

5,12 f 5f

La dfinition pythagoricienne des intervalles, qui correspond une vision de lharmonie de lunivers, donna naissance une thorie physico-mathmatique qui se dveloppa, indpendamment de cette vision, jusqu la mcanique quantique. On peut se demander sur quoi est bas en fin de compte un dveloppement aussi prodigieux. Serait-ce sur un dtail pratique : la ralisation technique de cordes et de tuyaux homognes ? Il semble plutt que cest sur la reconnaissance des consonances, phnomne de nature esthtique, qui pourrait alors tre physiologique, li au fonctionnement de loreille humaine. Les oiseaux ne recherchent pas la consonance. La question de la ralisation technique des instruments est donc accessoire, car la musique complexe sest initialement dveloppe avec les voix seules. Cest donc bien la musique densemble qui impose les intervalles simples. Les oiseaux prfrent la libert des intervalles. Bien sr, ils communiquent, avec leur propre grammaire musicale, base probablement sur des rsonances physiologiques diffrentes. notre poque, la musique sloigne de plus en plus de la ncessit de la consonance les dissonances ont de tout temps t les pices de la musique et de la succession dintervalles appartenant une srie de notes apparentes. Il me semble quelle se rapproche souvent de la musique de la voix parle et du chant des oiseaux.

Loctave est augmente dun tiers de ton environ et devient discordante. Les autres intervalles sont fausss dun quart de ton environ. Le son de la corde sera trs dsagrable. Dautres formes conduisent des sries diffrentes. Certains instruments cylindriques ou circulaires, par exemple, pourront, daprs la thorie, donner les sries :

f
et aussi :

2.095 f 1.831 f 2f

3.598 f 2.655 f 3f

4.903 f 3.477f 4f

6.209 f 4.298 f 5f

f
au lieu de :

De telles sries, et bien dautres encore, correspondent des instruments percussion. La suite naturelle nest naturelle que pour des instruments idaux. On voit donc combien il est important davoir des cordes de bonne qualit. Les contemporains de Pythagore ne devaient en disposer que rarement, et aujourdhui encore on continue slectionner les bonnes cordes. Lorsque les instruments bien construits furent disponibles, il a pu se dvelopper une musique trs complexe... et trs diffrente de celle des oiseaux : duos, trios, formations orchestrales et chorales de tout genre.

88

APPENDICE IV.

TRANSITIONS QUANTIQUES

avec :

kn =
Rsumons dabord la procdure suivie dans le corps du texte. Dans un systme quantique isol, lnergie est constante, et on peut appliquer lquation Cette quantit est relle. De plus,

u Vu dx
k n

kn = nk

H = E
n

Cette quation ne contient pas le temps. Elle est satisfaite par les fonctions un(x) telles que : Hu = E u
n n

On a en toute rigueur un systme infini dquations, mais on trouve assez facilement des solutions simples trs significatives. Supposons que pour t = 0 seul un des coefficients ne soit pas nul, soit Cn et quen outre nous choisissions tel que Cest une condition de rsonance. Dans la somme ci-dessus, tous les termes seront oscillants dans le temps sauf un qui sera constant. Il est facile de montrer que si lon intgre sur un grand nombre de priodes (ce qui suppose V assez petit) seul le terme constant sera efficace, ce qui donne :

Les fonctions un(x) tant dfinies un facteur prs, on suppose que lon a choisi ce facteur de manire assurer la normalisation :

+ k - n =0

un * um dx =

1 si m = n 0 si m n

dCk

Un thorme de Sturm-Liouville montre que la nullit pour m diffrent de n est assure pour toutes les formes plausibles de lHamiltonien H. Cest la proprit dorthogonalit. La solution gnrale scrit :

dt dt

= i Cnkn / 2 = i Ckkn / 2 =

On aura aussi une variation de Cn :

dCn

= Cnun e-int
n=1

De ces deux quations, on tire :

On soumet maintenant le systme un potentiel alternatif dexpression :

d2Cn

nkkn 4

V(x) cost
Ce potentiel dcrira par exemple laction laquelle est soumis un atome par un faisceau de lumire monochromatique - dune seule longueur donde, dune seule frquence. Le systme nest plus isol ; son nergie nest pas constante. Lexpression gnrale de pourra toujours tre dcompose en fonctions un(x), mais les coefficients Cn devront tre des fonctions du temps et lquation de Schrdinger scrira :

dt2

Cn

La valeur initiale de Cn est ncessairement 1 ( la phase prs, qui ne change rien la physique) ; la solution est donc : avec :

Cn = cos t 2 =

Ck = i sin t

knnk 4
sin2 t

proprits dorthogonalit :

(H + V(x) cos t) = i t En portant lexpression de ci-dessus dans cette quation, on obtient, grce aux dCk = i Cnkn e-i(k - n)t dt n=1

Les probabilits doccupation des deux niveaux sont donc :

cos2 t

89

Ces expressions ne dcrivent pas une oscillation lintrieur de la structure irradie, mais des probabilits pour quon la trouve dans chaque tat si lon fait une. tout instant, la structure est dans une superposition quantique des deux tats, mais une mesure donnera comme rsultat lun des deux. En fait, elle le mettra dans lun des deux car on trouvera le mme rsultat si lon recommence la mesure aussitt aprs, avant que Wt ait sensiblement chang.

Noublions pas que les niveaux dnergie du systme irradi correspondent aux frquences k, n. Le faisceau de lumire peut aussi bien lever latome du niveau dnergie infrieur au niveau suprieur que linverse. Einstein avait dj prvu cet effet pour des raisons thermodynamiques.

90