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La culture franaise est la culture propre au peuple franais.

Elle fait l'objet en


France d'un dpartement ministriel, le Ministre de la culture, qui succde
depuis Andr Malraux l'ancien Secrtariat d'tat aux Beaux arts, dpendant
du ministre de l'ducation. C'est cette poque que le mot culture , qui est
l'origine une notion allemande, a remplac et pris le sens plus gnral du concept
de civilisation, en runissant le domaine des Beaux arts, celui tudi par
l'ethnologie, en particulier le folklore et la mythologie.
La culture franaise est l'expression hrite, partage, cre et renouvele du
peuple franais.
La richesse de la culture franaise est marque par sa diversit, reflet
des cultures de ses rgions, des nombreux emprunts qu'elle a faits d'autres
peuples et de la grande stabilit gographique, ethnique
1
et politique qui lui ont
permis de la perfectionner sur la longue dure. Ses rgimes politiques successifs
ont promu de faon rcurrente une volont d'unicit de la nation franaise et
souvent peru la diversit culturelle et religieuse comme un risque de conflits et de
guerre civile qu'ils se sont faits un devoir de combattre ou d'empcher. Ces efforts
n'ont pas empch l'histoire de France d'tre traverse par des antagonismes
souvent longs et violents, entre le Nord et le Sud, entre l'Ouest et l'Est, entre
diffrentes factions religieuses ou politiques.
La France est, depuis la fin du XII
e
sicle, un des lieux o se sont dveloppes de
nombreuses universits (voir histoire des universits franaises), cres et
gouvernes par l'glise catholique jusqu' la Rvolution franaise. L'universite de
Paris est l'une des plus anciennes universits d'Occident, avec un corps de savoir
qui tire ses sources des humanits de la tradition greco-latine. Avec les Temps
Modernes et la Rforme, ces universits devinrent ensuite des lieux o germrent
des courants intellectuels souhaitant s'affranchir de la foi, pour se refonder sur la
Raison.

La culture franaise telle qu'elle existe aujourd'hui s'est pour
une grande part assise sur le rayonnement de la France
en Europeau XVII
e
et XVIII
e
sicles, alors que la langue
franaisetablissait ses lettres de noblesse par rapport
au latin (voir Histoire de France au XVIIe sicle) et que les
europens cultivs se flattaient de parler. Elle s'est complte
par les apports des populations qu'elle a ctoys ou intgrs.
Aujourd'hui ce rayonnement tend laisser la place une
rsistance culturelle face l'emprise grandissante de la
mondialisation, culture nouvelle souvent assimile en France
l'influence amricaine.
Des muses consacrs une grande varit de thmes, dont
le muse du Louvre, de riches bibliothques comme
la Bibliothque nationale de France et tout un patrimoine
immobilier, artisanal et industriel tmoignent du dveloppement
de la culture franaise.

Jean de La Fontaine (n le 8 juillet 1621 Chteau-Thierry, et
mort le 13 avril 1695 Paris) est un pote franais de grande
renomme, principalement pour ses Fables et dans une moindre
mesure ses contes licencieux. On lui doit galement des pomes
divers, des pices de thtre et des livrets d'opra qui confirment
son ambition de moraliste.
Proche de Nicolas Fouquet, Jean de La Fontaine reste l'cart de
la cour royale mais frquente les salons comme celui de Madame
de La Sablire et malgr des oppositions, il est reu l'Acadmie
franaise en 1684. Ml aux dbats de l'poque, il se range dans le
parti des Anciens dans la fameuse Querelle des Anciens et des
Modernes.
C'est en effet en s'inspirant des fabulistes de l'Antiquit grco-
latine et en particulier d'sope, qu'il crit les Fables qui font sa
renomme. Le premier recueil qui correspond aux livres I VI des
ditions actuelles est publi en 1668, le deuxime (livres VII XI)
en1678 et le dernier (livre XII actuel) est dat de 1694. Le brillant
maniement des vers et la vise morale des textes, parfois plus
complexes qu'il n'y parat la premire lecture, ont dtermin le
succs de cette uvre part et les Fables de La Fontaine sont
toujours considres comme un des plus grands chefs-duvre de
la littrature franaise. Le fabuliste a clips le conteur d'autant que
le souci moralisant a mis dans lombre les contes licencieux publis
entre 1665 et 1674.

Une srie de fables est publie en revue entre 1689 et 1692, qui est rassemble
en 1693 avec des indites et celles de 1685, dans un ultime recueil, notre actuel
livre XII, ddi au duc de Bourgogne, fils an du Grand Dauphin, et ce titre
hritier prsomptif de la Couronne.

La Fontaine tombe gravement malade fin 1692, vraisemblablement de la
tuberculose. Il demande alors voir un prtre, et le cur de l'glise Saint-Roch
lui envoie le jeune abb Pouget, qui vient d'obtenir son doctorat de thologie.
Celui-ci s'applique lui faire abjurer sa vie picurienne et ses crits anticlricaux,
et le soumet quotidiennement des exercices religieux. Il reoit l'extrme-
onction le 12 fvrier 1693. Sont prsents des membres de l'Acadmie franaise,
des amis, et des prtres. La Fontaine annonce renoncer l'criture et la
publication de ses contes et fables. Cet vnement est en particulier rapport
par un rcit de l'abb Pouget, en 1718, mais ne figure pas sur les registres de
l'Acadmie. Il promet galement de n'crire que des ouvrages pieux. Il traduira
ainsi le Dies Irae, qu'il fera lire devant l'Acadmie le jour de l'introduction de Jean
de La Bruyre.

Il meurt le 13 avril 1695, et est inhum le lendemain au cimetire des Saints-
Innocents[rf. ncessaire].
Il meurt le 13 avril 1695, et est inhum dans le cimetire de la chapelle Saint-
Joseph3. Son tombeau, ainsi que celui de Molire inhum au mme endroit,
furent transport au muse des monuments franais, lors de la dmolition de la
chapelle et du cimetire au commencement de la Rvolution franaise.
On trouve sur son corps un cilice, pnitence que l'abb Pouget jure ne pas avoir
ordonne. Sa dpouille sera transfre en 1817 avec celle de Molire au
cimetire du Pre-Lachaise.
Henry-Ren-Albert-Guy de
Maupassant (prononc [gid() mo.pa.s]), est un crivain
franais n le 5 aot 1850 au chteau de Miromesnil
Tourville-sur-Arques
1
(Seine-Infrieure) et mort le 6 juillet
1893 Paris.
Li Gustave Flaubert et mile Zola, Guy de Maupassant
a marqu la littrature franaise par ses six romans,
dont Une vie en 1883,Bel-Ami en 1885, Pierre et
Jean en 1887-1888, et surtout par ses nouvelles (parfois
intitules contes) comme Boule de suif en 1880, lesConte de
la bcasse (1883) ou Le Horla (1887). Ces uvres
retiennent lattention par leur force raliste, la prsence
importante du fantastique et par le pessimisme qui sen
dgage le plus souvent, mais aussi par la matrise stylistique.
La carrire littraire de Maupassant se limite une dcennie
de 1880 1890 avant quil ne sombre peu peu dans
la folie et ne meure peu avant ses quarante-trois ans.
Reconnu de son vivant, il conserve un renom de premier
plan, renouvel encore par les nombreuses adaptations
filmes de ses uvres
2.

Victor Hugo le 26 fvrier 1802 Besanon et mort le 22
mai 1885 Paris est
un pote, dramaturge et prosateurromantique considr
comme lun des plus importants crivains de langue
franaise. Il est aussi une personnalit politique et un
intellectuelengag qui a jou un rle majeur dans lHistoire
du XIX
e
sicle. Victor Hugo occupe une place marquante dans
lhistoire des lettres franaises au XIX
e
sicle, dans des genres
et des domaines dune remarquable varit
.
Il est pote
lyrique avec des recueils comme Odes et
Ballades (1826), Les Feuilles d'automne(1831) ou Les
Contemplations (1856), mais il est aussi pote
engag contre Napolon III dans Les Chtiments(1853) ou
encore pote pique avec La Lgende des sicles (1859 et
1877). est galement un romancier du peuple qui rencontre
un grand succs populaire avec par exemple Notre-Dame de
Paris(1831), et plus encore avec Les Misrables (1862).
Au thtre, il expose sa thorie du drame romantiquedans sa
prface de Cromwell en 1827
5
et lillustre principalement
avec Hernani en 1830 et Ruy Blas en 1838.
Jules Verne, n le 8 fvrier 1828 Nantes en France et
mort le 24 mars 1905 Amiens en France, est
un crivain franais dont une grande partie des uvres est
consacre des romans d'aventures et de science-
fiction (ou d'anticipation.
En 1863 parat chez l'diteur Pierre-Jules Hetzel (1814-
1886) son premier roman Cinq semaines en ballon qui
connat un immense succs, au-del des frontires
franaises. Li l'diteur par un contrat de vingt ans, Jules
Verne travaillera en fait pendant quarante ans
ses Voyages extraordinaires qui
compteront 62 romans et 18 nouvelles et paratront pour
une partie d'entre eux dans le Magasin d'ducation et de
rcration destin la jeunesse. Richement documents,
les romans de Jules Verne se situent aussi bien dans le
prsent technologique de la deuxime moiti du XIX
e
sicle
(Les Enfants du capitaine Grant (1868), Le Tour du monde
en quatre-vingts jours (1873), Michel
Strogoff(1876), L'toile du sud (1884), etc.) que dans un
monde imaginaire (De la Terre la Lune (1865), Vingt mille
lieues sous les mers (1870), Robur le conqurant (1886),
etc.)
Cinq semaines en ballon (1863)
Voyage au centre de la Terre (1864)
Le Comte de Chanteleine (1864), publi en revue seulement ; premire
publication en volume en 1971
De la Terre la Lune (1865)
Les Aventures du capitaine Hatteras (1867), publi en deux parties : Les Anglais
au Ple Nord (1866) et Le dsert de glace (1866)
Les Enfants du capitaine Grant (1868), publi en trois parties : LAmrique du
Sud (1866); LAustralie (1866) et LOcan Pacifique (1867)
Vingt mille lieues sous les mes (1870), publi en deux parties (1869 et 1870)
Autour de la Lune(1870), suite de De la Terre la Lune
Une ville flottante (1871)
Les Forceurs de blocus (1871), publi la suite dUne ville flottante
Une fantaisie du docteur Ox (1872), repris dans Le Docteur Ox en 1874
Aventures de trois Russes et de trois Anglais dans l'Afrique australe (1872)
Le Tour du monde en quatre-vingts jours (1873)
Le Pays des fourrures (1873)
L'le mystrieuse (1874-1875), publi en trois parties : Les naufrags de
lair (1874), LAbandonn (1875) et Le secret de lle (1875)
Le Chancellor (1875) ECT..
Hector Berlioz est un compositeur, crivain, chef
d'orchestre et critique musical franais, n
le 11 dcembre 1803 La Cte-Saint-Andr (Isre) et
mort le 8 mars 1869 Paris.
Reprenant, immdiatement aprs Beethoven, la forme
symphonique initie par Haydn, Berlioz la renouvelle en
profondeur avec lamusique programme (Symphonie
fantastique), la symphonie concertante (Harold en Italie)
et la symphonie dramatique (Romo et Juliette).
L'chec de Benvenuto Cellin, en 1838, lui ferme les
portes de l'Opra. En consquence, son chef-d'uvre
lyrique, Les Troyens, ne connat qu'une cration partielle
et trs ampute, en 1863, et l'opra comique Batrice et
Bndict est cr Baden-Baden. Berlioz invente le
genre de la lgende dramatique avec La Damnation
de Faust et LEnfance du Christ, uvres conues pour le
concert, mi-chemin entre l'opra et l'oratorio
Faisant souvent appel des effectifs considrables dans sa musique symphonique
(symphonie funbre et triomphale) et religieuse (Requiem, Te Deum), Berlioz organise
d'importants concerts publics et cre le concept de festival. Avec Les Nuits d't enfin,
Berlioz inaugure le genre de la mlodie franaise pour chant et ensemble instrumental,
promis un bel avenir avec les uvres, notamment, de Duparc, Faur, Chausson et Ravel.
Toujours en difficults financires, les circonstances l'engagent prsenter lui-mme sa
musique dans de vastes tournes en Allemagne, en Europe centrale et jusqu'en Russie, o
sa musique est bien accueillie. Avec Franz Liszt, Berlioz est l'origine des grands
mouvements nationalistes musicaux de la fin du XIX
e
sicle, russes (du Groupe des
Cinq jusqu' Stravinsky et Prokofiev), tchques (deDvorak Janacek) et hongrois
(jusqu' Bartok et Kodaly).
Reconnu de son vivant comme un matre de l'orchestre, Berlioz publie en 1843 son Grand
trait d'instrumentation et d'orchestration modernes, qui inspire de nombreux compositeurs
et demeure un modle pour les ouvrages traitant du mme sujet au XX
e
sicle, tels ceux
de Rimski-Korsakov et de Charles Koechlin.
minent reprsentant du romantisre europen, Berlioz se considrait comme un
compositeur classique
1
, prenant comme modlesGluck, Weber et Beethoven. Sa musique a
fait l'objet de controverses, et plus encore de malentendus. C'est en partie pour les dissiper
que Berlioz entreprit la rdaction de ses Mmoiris en 1849, et rassembla certains de ses
articles de critique musical dans des ouvrages aux titres volontiers humoristiques (Les
soires de l'orchestre, Les grotesques de la musique, travers chants).
L'importance de son uvre dans l'histoire de la musique n'a t reconnue que lentement.
Les clbrations du centenaire de sa mort, en 1969, ont entran l'enregistrement de
l'intgralit de ses partitions majeures.