Vous êtes sur la page 1sur 77

1 Squence 2 FR10

Squence 2
Quand laltrit nous est
conte: Micromgas
de Voltaire
Sommaire
Introduction
1. Lecture dextraits
2. Synthses sur Micromgas
Lecture cursive
Lexique des squences 1 et 2
ELa question de lHomme dans les genres de largu-
mentation, du XVI
e
sicle nos jours.
Objet dtude
Etude dune uvre intgrale :
Micromgas de Voltaire
Activits
EVoltaire, Zadig
Lecture cursive
Cned Acadmie en ligne
A Prsentation du cours: objectifs
et mthodes
1. Objectifs
Dans la premire squence, nous avons vu comment laltrit devient un
thme majeur de la littrature partir de la Renaissance, et combien les
auteurs varient les modes de sa reprsentation. Au XVIIIe sicle, Voltaire
reprend cette rflexion dans une mise en scne originale : celle du conte
philosophique, dont nous verrons les principales caractristiques. Lau-
teur livre ainsi, avec Micromgas, une uvre fantaisiste, brve et cepen-
dant riche, propre renouveler la mise en scne de laltrit. Microm-
gas, gant dont le nom signale la grandeur (mgas) en mme temps que
la petitesse (micro), est un personnage imaginaire, et un voyageur qui,
en parcourant les espaces interstellaires, rencontre diffrentes cra-
tures. En sept courts chapitres, le voyage le confronte diffrentes exp-
riences, dont la principale est la rencontre avec les humains, aux deux
derniers chapitres.
Notre tude a donc diffrents objectifs :
retrouver et rviser cette occasion les reprsentations de laltrit ;
dcouvrir les Lumires, mouvement fondamental dans lhistoire de la
pense occidentale ;
dcouvrir lun des reprsentants majeurs de ce mouvement : Voltaire,
dont la pense, comme celle de Montaigne, est constamment en mou-
vement et ne sarrte aucune thorie dfinitive. Ce philosophe nous
apprend en quoi consiste lattitude critique, qui nous est tellement
ncessaire dans les tudes comme dans notre vie de tous les jours.
2. Mthodes
La squence est centre sur ltude de ce conte, tudi comme uvre
intgrale. Nous y tudierons trois passages en lecture analytique, que
vous prsenterez loral. La troisime lecture analytique servira de sup-
port pour revoir la mthode du commentaire littraire.
I
ntroduction
3 Squence 2 FR10
Cned Acadmie en ligne
4 Squence 2 FR10
Pour complter votre connaissance de luvre, il vous sera demand :
une tude de documents sur son contexte, le mouvement des Lumires,
une recherche sur Internet autour de son auteur, Franois Marie Arouet
dit Voltaire.
Ltude dune uvre intgrale suppose une trs bonne connaissance
de luvre tudie, ce qui vous sera facilit par sa brivet : lisez donc
plusieurs fois ce conte, avant de traiter le questionnaire de lecture qui se
trouve louverture du travail. Cette connaissance approfondie de luvre
vous sera demande loral, et vous servira aussi pour fournir des rf-
rences prcises dans un travail de dissertation. Pour vous aider vous
approprier cet ouvrage, vous trouverez galement deux tudes globales :
un cours dintroduction qui rcapitule les principaux aspects de Microm-
gas, et une tude de synthse sur la position du narrateur dans le conte.
Nous vous conseillons ldition Larousse qui propose des fiches de syn-
thse intressantes ; vous pouvez toutefois utiliser une autre dition si
vous la possdez dj.
Il vous est galement demand de lire, en complment, un autre conte
de Voltaire, Zadig. Vous connatrez mieux ainsi lunivers du conte philoso-
phique, et trouverez, la suite du devoir autocorrectif portant sur cette lec-
ture, une tude complmentaire sur la relation entre Zadig et la philosophie
des Lumires.
Vous serez trs attentif la fiche-mthode sur le commentaire littraire,
qui ouvre sur la troisime lecture dans Micromgas, et aux exercices qui
accompagnent ltude des discours rapports, que vous pourrez rinves-
tir dans la squence sur le roman.
Enfin, exercez tous azimuts votre curiosit. Ainsi, LEncyclopdie de Dide-
rot et dAlembert, ouvrage majeur du XVIIIe sicle, est disponible dans une
trs bonne dition abrge par les Carrs Classiques Nathan : faites-en
votre livre de chevet pendant que vous tudiez cette squence ; vous en
sortirez plus inform et plus riche, dautant que certains articles slection-
ns par les concepteurs de cette dition sont tout fait divertissants...
Travaillez bien : vous allez voir que Voltaire est un compagnon de route
trs plaisant et instructif !
B Introduction historique:
le mouvement culturel des Lumires
1. La naissance dun mouvement culturel
Dfinition dun mouvement culturel
On dsigne par lexpression mouvement culturel un ensemble dides,
de sentiments, de gots esthtiques se manifestant une poque et se
trouvant en continuit ou en rupture avec ce qui prcde ou ce qui suit.
Cned Acadmie en ligne
5 Squence 2 FR10
Un mouvement culturel est perceptible des convergences et des simi-
litudes dans ses productions. Il est li au contexte historique, politique,
social et mme conomique, dans lequel il nat et se dveloppe.
Exercice autocorrectif n 1
Dcouvrir le sicle des Lumires
Lisez attentivement les 5 documents suivants, afin de rpondre aux
questions que vous trouverez leur suite.
Pour approfondir vos connaissances, vous pouvez aussi consulter des
manuels ou vous rendre sur des sites institutionnels tels que :
le site de la Bibliothque Nationale (http://www.bnf.fr) o se trouve
une exposition permanente intitule Lumires ! Un hritage pour
demain et que vous trouverez la rubrique des expositions virtuelles ;
le site de lencyclopdie Larousse (http://www.larousse.fr)
Document 1: Le contexte
Des crivains et penseurs du XVIIIe sicle mme prsentent cette
priode de lhistoire intellectuelle de lEurope comme une man-
cipation de lintelligence, une avance de lesprit de libre examen.
Une mme mtaphore [] lumires voque cette aventure col-
lective. Le triomphe de la philosophie aurait mis fin au rgne de
lobscurantisme et de la superstition. Philosopher, crit Madame
de Lambert en 1715, cest rendre la raison toute sa dignit, cest
secouer le joug de la tradition, de lautorit ; et Diderot de confir-
mer, dans une lettre la princesse Dashkoff en 1771 : lesprit de
notre sicle est lesprit de libert . Pour Emmanuel Kant, le grand
philosophe prussien (1724-1804), lAufklrung invite lhomme
sortir de sa minorit et se servir avec courage de sa raison .
Pour autant, il nexiste pas de rupture complte entre les
Lumires et lEurope des XVIe et XVIIe sicles. Le Discours de
la mthode de Descartes (1637), la dcouverte des lois math-
matiques de la chute des corps puis de la gravitation universelle
par Galile et Newton, le Trait thologico-politique de Spinoza
(1670), le Dictionnaire historique et critique (1697) de Pierre
Bayle avaient ouvert la voie bien des audaces du sicle suivant,
et Paul Hazard, dans La Crise de la conscience europenne (1935),
a mis en vidence que lorigine des Lumires est rechercher
la charnire des deux sicles, entre 1680 et 1715, et pour une
bonne part en Grande-Bretagne. En Grande-Bretagne, cest--dire
dans un pays o la rvolution pacifique de 1688 venait dtablir
un rgime de monarchie contractuelle et tempre, un pays o les
crivains disposaient dune libert dcrire et de publier excep-
tionnelle en Europe cette poque, dun pays enfin qui allait
financer et conduire au succs la coalition oppose aux ambitions
catholiques et hgmoniques de la France de Louis XIV.
Cned Acadmie en ligne
6 Squence 2 FR10
Document 2: Les sciences et les techniques
Les sciences et les techniques vont apporter leur concours ce projet uni-
versel. Lengouement et la curiosit scientifiques sont lorigine, en effet,
de collaborations internationales. Ltude des phnomnes lectriques
lmentaires mobilise lintelligence des Franais Nollet et Coulomb, du
Hollandais Musschenbroek, de lAmricain Franklin et de lItalien Volta.
Les acadmies et les universits changent les mmoires et les savants.
Ainsi, cest pour vrifier les hypothses de Newton, que lacadmie des
Sciences de Paris envoie deux expditions, lune en Laponie avec Mauper-
tuis, lautre au Prou avec La Condamine, mesurer la longueur des degrs
de latitude. La chimie scientifique se constitue et se dveloppe grce aux
efforts convergents de Priestley, de Cavendish et de Lavoisier. Lanalyse
de lair, de leau, leur synthse, la comprhension des phnomnes de
loxydation et de la combustion ouvrent la voie la chimie moderne. Enfin
le Sudois Linn (1707-1778) propose un systme de dnomination des
plantes et des animaux, qui sera universellement adopt : une connais-
sance meilleure, plus rigoureuse de la nature exige une classification plus
rigoureuse des espces. LHistoire naturelle de Buffon fait dj une place
au transformisme et aux premires intuitions relatives lvolution des
espces, tandis que lItalien Spallanzani souligne le rle des germes et
de la segmentation cellulaire dans la reproduction.
Document 3: Les changes
Les salons de Paris sont pendant cinquante ans les plus clbres dEu-
rope. Madame de Geoffrin reoit, rue Saint-Honor, artistes, savants,
gens de lettres, voyageurs et diplomates trangers, et la matresse de
maison entretient une correspondance rgulire avec Marie-Thrse
dAutriche et Catherine Il de Russie. Chez madame du Deffand, on sou-
tient les philosophes, on prpare llection de dAlembert lAcadmie
franaise, tandis que chez le baron dHolbach, Diderot, brillant causeur,
donne le ton. On rencontre l Grimm, Hume, Sterne, le duc de Brunswick,
runis parfois pour couter et discuter les textes les plus audacieux contre
le christianisme et le pouvoir absolu. Mais Paris na pas le monopole des
salons et des socits de lecture. Genve, la future madame de Stal
dcouvrit les charmes de la conversation et des mots desprit dans le
salon de sa mre, Suzanne Necker-Curchod. Vienne, Mozart fut reu
et ft chez la comtesse Wilhelmine von Thun, dont lhtel accueillait
artistes, prdicateurs la mode et princes du sang.
Document 4: Les cafs, les clubs et lopinion publique
Les cafs et les clubs, comme le Procope, rue de lAncienne-Comdie,
ou le club de lEntresol, place Vendme Paris, connaissent un succs
croissant : la foule des plumitifs, des avocats dbutants et des rgents
de collge sy retrouvent rgulirement. On y lit des mmoires, des cor-
Cned Acadmie en ligne
7 Squence 2 FR10
respondances, des gazettes, on discute conomie et politique. Mon-
tesquieu fait allusion au caf Procope ses Lettres persanes : Le caf
est trs en usage Paris : il y a un grand nombre de maisons publiques
o on le distribue. Dans quelques unes de ces maisons on dit des nou-
velles, dans dautres on joue aux checs. Il y en a une o lon apprte le
caf de telle manire quil donne de lesprit ceux qui en prennent : au
moins, de tous ceux qui en sortent, il ny a personne qui ne croie quil en
a quatre fois plus que lorsquil y est entr.
Ainsi se constitue un nouveau pouvoir, celui de lopinion. Le public,
grce ces intermdiaires culturels nouveaux, sautonomise peu peu
par rapport aux autorits politiques et aux glises. Les publicistes, les
crivains ont contribu guider cette opinion et disputent maintenant
aux hommes de pouvoir, aux ministres et leurs folliculaires gages le
contrle de ce nouveau pouvoir, insaisissable et imprvisible. Lopinion
de la ville compte dsormais autant ou plus que celle de la cour ; il lui
arrivera dintimider et de paralyser certains ministres. La reconnaissance
du droit de proprit littraire en Angleterre tout dabord, puis en France,
par une srie darrts, publis en aot 1777, consacre cette dignit et
cette indpendance nouvelle de lhomme de lettres.
Document 5: Lusage universel du franais et le rle
des journaux
Dans les milieux cultivs et privilgis, plus encore que les voyages,
lusage du franais facilite ces correspondances et ces influences rci-
proques. Pour ceux qui ne voyagent pas, la multiplication des journaux
et priodiques sert de cadre cette universelle conversation . Au
vnrable Journal des savants, et au Mercure de France, publications
semi-officielles, il faut ajouter une foule de titres, publis en France ou
ltranger : le Spectator, rdig de 1711 1714 par Joseph Addison, Le
Patriote de Hambourg, publi plusieurs milliers dexemplaires de 1724
1726, Il caff, diffus par une socit de pense de Milan, et toutes
les gazettes hollandaises, ainsi que Le Pour et le Contre de labb Pr-
vost. Ainsi pour reprendre lexemple du Journal des savants, lavertisse-
ment du premier numro prcise quil a pour dessein de rendre compte
des principaux ouvrages paraissant en Europe, de publier des notices
ncrologiques sur les hommes clbres, de faire connatre les nouvelles
dcouvertes dans les arts et les sciences, y compris la physique et la
chimie, les inventions mcaniques et mathmatiques, les observations
clestes et mtorologiques et les dcouvertes anatomiques, dexami-
ner les dcisions juridiques des tribunaux lacs, ecclsiastiques et uni-
versitaires, et enfin de rapporter tout ce qui tait susceptible dintresser
les gens de lettres ou les savans , autrement dit toutes les personnes
cultives. De 1733 1740, cette publication joua le rle dun interm-
diaire culturel entre la France et le Royaume-Uni, tandis que La Corres-
pondance littraire de labb Raynal, reprise par Grimm et entreprise
lintention de la duchesse de Saxe Gotha, diffusa dans toute lEurope
continentale les nouvelles de Paris et de ses salons.
Cned Acadmie en ligne
8 Squence 2 FR10
Questions
@
Pourquoi peut-on dire que les Lumires sont un mouvement culturel ?
@
quel sicle le mouvement des Lumires se rattache-t-il ? Sur quelle
priode stend-il ?
@
Quel est le sens de cette dnomination ?
@
Le mouvement des Lumires est-il national ?
@
Les Lumires ont pris leur impulsion sous linfluence dun pays :
lequel ? Pourquoi ?
@
Quels ont t les quatre facteurs favorables la naissance des
Lumires ?
Reportez-vous au corrig de lexercice n 1 la fin du chapitre.
2. Les philosophes des Lumires: dfinir
leurs valeurs
Exercice autocorrectif n 2
Lisez attentivement les 3 documents suivants et rpondez aux questions.
@
Quest-ce quun philosophe au temps des Lumires ?
@
Connaissez-vous dautres philosophes des Lumires ?
@
Surlignez dans le texte de Kant lexpression qui vous parat rsumer
au mieux lesprit des Lumires.
@
Quelles sont les principales valeurs dfendues par les philosophes
des Lumires ?
Document 1: Beccaria: abolir la torture
Personne na fait gratuitement le sacrifice dune portion de sa
libert dans la seule vue du bien public. De telles chimres ne
se trouvent que dans les romans. (Beccaria, Des dlits et des
peines)
Cesare Bonesana, marquis de Beccaria, fut fortement influenc,
lors de ses tudes, par la lecture de livres franais, qui il disait
devoir tout. Ces lectures lloignrent des mathmatiques et
lorientrent vers la philosophie. Elles le poussrent participer
la socit littraire qui se fonda Milan et collaborer la rdac-
tion du journal Le Caf (1764-1765), qui se proposait de rpandre
les ides nouvelles.
Cned Acadmie en ligne
9 Squence 2 FR10
Fin observateur du systme judiciaire, il entreprit de le rformer,
et composa en 1763 Dei delitti e delle pene (Des dlits et des
peines), quil se dcida publier lanne suivante. Il y appliquait
le rationalisme franais la lgislation pnale. Il dnonait au
nom de lhumanit la torture, la confiscation des biens, latrocit
des supplices, les peines infamantes et demandait la proportion-
nalit des peines aux dlits, exigeait lindpendance de la justice,
la sparation de la justice divine et de la justice humaine.
Le livre connut un succs immense. Des dizaines dditions se
succdrent en Italie. Il fut traduit en France par labb Morellet,
comment par Voltaire et Diderot. On invita Beccaria Paris, mais
il supporta mal la sparation davec sa femme et revint vite en
Italie, o il mena une vie paisible en se consacrant lconomie.
Le mot libert apparat peu dans son trait, mais il serait dif-
ficile de ne pas considrer que le combat pour une justice plus
humaine, qui alla jusqu mettre en doute la lgitimit de la peine
de mort, participe de son combat.
Document 2: Montesquieu: dfinir la libert politique
(C) RMN (Chteau de Versailles,
/ droits rservs
Le seul avantage quun peuple libre ait
sur un autre, cest la scurit o chacun
est que le caprice dun seul ne lui tera
point ses biens ou sa vie. (Montesqieu,
LEsprit des lois)
Membre de lacadmie de Bordeaux,
Montesquieu put satisfaire son got
de lhistoire et son intrt pour lexp-
rimentation. Son roman scandaleux,
Lettres persanes, travers le person-
nage du Persan Usbek, devenu philo-
sophe par son sjour parisien, montre
quon ne peut se prtendre, sans
risque de tragdie, un esprit libre en
Europe et maintenir en esclavage les
femmes de son srail.
Les Considrations sur les causes de la grandeur des Romains
et de leur dcadence (1734), travers lhistoire de Rome, dfi-
nissent la libert comme une division continuelle qui oppose le
peuple aux patriciens (nobles romains). Une telle dfinition fait
entrer la libert dans une dynamique historique singulire qui
na plus rien voir avec cet quilibre que Voltaire admirait tant
dans le systme anglais, o le roi est contrl par les nobles et le
peuple, les nobles par le roi et le peuple par le roi et les nobles.
La libert est galement prsente dans LEsprit des lois. Le degr
de libert nest pourtant pas ce qui permet de diffrencier les
Cned Acadmie en ligne
10 Squence 2 FR10
trois gouvernements que Montesquieu dfinit : le despotisme,
la monarchie et la rpublique. Toutefois, le despotisme, parce
quil sappuie sur la crainte, est dfini comme le mal absolu, et
lesclavage est dnonc par labsurde. Dans les livres XI et XII,
Montesquieu traite de la libert politique, quil dfinit et dont il
montre quelle est, en Angleterre, lobjet direct de la sparation
des pouvoirs.
Document 3: Une dfinition de lesprit des Lumires
Ce court opuscule dune dizaine de pages est une uvre de vulga-
risation qui dresse le bilan de l Aufklrung (lquivalent alle-
mand de ce que nous appelons les Lumires). Kant sinterroge sur
ce qui fait la spcificit de ce mouvement et quil rsume par une
formule emprunte au pote latin Horace : Sapere aude, cest--
dire Ose connatre .
Quest-ce que les Lumires ? La sortie de lHomme de sa minorit,
dont il porte lui-mme la responsabilit. La minorit est lincapa-
cit de se servir de son entendement sans la direction dautrui,
minorit dont il est lui-mme responsable sil est vrai que la cause
en rside non dans une insuffisance de lentendement, mais dans
un manque de courage et de rsolution pour en user sans la direc-
tion dautrui. Sapere aude, Aie le courage de te servir de ton
propre entendement , telle est la devise des Lumires. Paresse et
lchet sont les causes qui font que beaucoup dhommes aiment
demeurer mineurs leur vie durant, alors que la nature les a
affranchis depuis longtemps dune direction trangre et cest ce
qui explique pourquoi il est si facile dautres de se poser comme
leurs tuteurs. Il est si confortable dtre mineur ! Si jai un livre qui
a de lentendement ma place, un directeur de conscience qui
me tient lieu de conscience morale, un mdecin qui dcide pour
moi de mon rgime, etc., quel besoin ai-je alors de me mettre en
peine ? Je nai pas besoin de penser pourvu que je puisse payer ;
dautres se chargeront bien de cette pnible besogne. Que la
grande majorit des hommes (y compris le beau sexe tout entier)
tienne pour trs dangereux le pas qui mne vers la majorit ce
qui lui est dailleurs si pnible , cest ce quoi veillent les tuteurs
qui, dans leur grande bienveillance, se sont attribu un droit de
regard sur ces hommes.
Emmanuel Kant, Vers la paix perptuelle,
GF, Flammarion 2006.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 2 la fin du chapitre.
Cned Acadmie en ligne
11 Squence 2 FR10
3. Une uvre magistrale: lEncyclopdie
Exercice autocorrectif n 3
Rendez-vous sur Internet pour trouver des informations sur lEncyclop-
die. Lisez attentivement le texte ci-dessous et rpondez la question
suivante : en quoi lEncyclopdie reprsente-t-elle une entreprise hors
du commun ?
Document: Prsentation de lEncyclopdie
LEncyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des arts, des sciences et
des mtiers, est une uvre gigantesque qui tmoigne de lesprit
des Lumires et rvle les ambitions des philosophes : rcapitu-
ler et classer les connaissances accessibles au XVIlle sicle. Ses
matres duvre sont Diderot et dAlembert.
Le point de dpart de lEncyclopdie est le souhait du libraire
franais Le Breton de traduire louvrage de langlais Chambers,
Cyclopaedia, publi en 1742. En 1747, il confie cette tche
Diderot, qui se fait aider par le mathmaticien dAlembert. Ils
runissent de nombreux collaborateurs, et dveloppent le projet
initial en le modifiant.
Parmi les collaborateurs, outre les directeurs, comme Diderot,
eux-mmes auteurs de trs nombreux articles, on trouve Vol-
taire, Turgot, Rousseau, Dumarsais, Condillac et bien dautres.
Lentreprise, qui devait compter huit volumes de textes, deux
de planches, et cinquante-cinq collaborateurs, rassemble finale-
ment dix-sept tomes de textes, onze de planches, cent-soixante
auteurs, et soixante mille articles. Cet accroissement souligne
lampleur prise par le projet partir de sa ralisation, en dpit de
nombreuses difficults.
partir de 1749, les obstacles se multiplient. Lemprisonnement
de Diderot prive lentreprise de son directeur pendant quelques
mois. Le caractre critique de luvre dresse contre elle les
Jsuites, le Parlement de Paris, et tous ceux que heurte lesprit
philosophique, comme le critique E. Frron ou le dramaturge
Palissot, qui se dchanent contre les philosophes. En 1752, lou-
vrage est condamn cause des ides que lun de ses collabora-
teurs, labb de Prades, a mises dans un autre crit. En 1757,
le privilge royal, qui permet la publication, est supprim. Il faut
tout arrter et rembourser les souscripteurs. En 1758, dAlembert
se brouille avec Diderot. En 1759, le pape Clment XIII condamne
louvrage tout entier.
Cned Acadmie en ligne
12 Squence 2 FR10
Heureusement, les encyclopdistes comptent quelques allis,
parmi lesquels M. de Malesherbes, Directeur de la librairie royale,
grce qui lEncyclopdie peut survivre. Louvrage est achev vers
1772. Le tirage vingt-quatre mille exemplaires en France et des
ditions ltranger montrent le succs de lentreprise.
Louvrage de Diderot et de dAlembert rpond une double voca-
tion : classer les connaissances pour instruire et dvelopper une
rflexion critique pour faire natre des changements.
Le premier objectif est prcis dans le Discours prliminaire crit par
dAlembert : exposer autant quil est possible lordre et lenchane-
ment des connaissances humaines, ce qui implique de trouver des
principes de classification et de passer en revue toutes les branches
de la connaissance.
De fait, lEncyclopdie touche tous les domaines, de la menuise-
rie la philosophie (article Philosophe ), du sort des protestants
(article Rfugis ) la vaccination (article Inoculation ), de
la botanique la gographie (article Zun , le dernier), de la
politique (articles Autorit , Paix ) aux pratiques inhumaines
comme lesclavage (article Traite des ngres ).
La vulgarisation du savoir passe aussi par les planches illustres
qui permettent de visualiser ce qui est dfini et prsent.
La rflexion critique est inhrente lesprit philosophique qui
guide les concepteurs et ralisateurs du projet, peru comme
rationnel et didactique. La raison et lorganisation sont indisso-
ciables de lesprit dexamen et du refus de tout ce qui relve des
prjugs et des superstitions. Les philosophes font passer dans
les diffrents articles une contestation plus ou moins appuye,
dnonant tout la fois les atteintes lintgrit humaine, le
caractre ingalitaire et injuste de la socit, la monarchie abso-
lue. Leur habilet consiste transformer une dmarche informa-
tive (principe du dictionnaire) en prise de position argumente
et contestataire. Le projet didactique est insparable de lanalyse
critique.
Construite sur lide que lhomme peut progresser dans tous les
domaines, lEncyclopdie se rvle comme lapplication de les-
prit des Lumires, dont elle souligne lhumanisme.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 3 la fin du chapitre.
Cned Acadmie en ligne
13 Squence 2 FR10
En prolongement : Frontispice de lEncyclopdie
Le frontispice de lEncyclopdie
est un tableau riche et allgo-
rique, qui illustre la mtaphore
de la Lumire. Il reprend une
tradition picturale
1
antique, qui
consiste reprsenter les ides
et valeurs par des personnifica-
tions dotes dattributs prcis,
les allgories. Au sommet de
lensemble pyramidal form par
ces allgories se trouve celle
de la connaissance, associe
une lumire irradiante. Limage
est ainsi une revendication des
valeurs et intentions des philo-
sophes des Lumires.
Jacques Boyer / Roger - Viollet.
.
C Qui tait Voltaire?
Exercice autocorrectif n 4
Voici deux sites sur lesquels vous
trouverez des informations int-
ressantes sur Voltaire :
http://agora.qc.ca/dossiers/Voltaire
http://www.etudes-litteraires.com/
Consultez ces sites afin de
rpondre aux questions ci-des-
sous et de vous constituer une
fiche sur lauteur de Micromgas.
1. De la peinture
(C) RMN (Chteau de Versailles /
Grard Blot.
Cned Acadmie en ligne
14 Squence 2 FR10
a) Questions sur Voltaire
@
Comment sappelait Voltaire ltat civil ? Do vient le nom Voltaire ?
@
Notez ses annes de naissance et de mort.
@
Comment sa famille se situe-t-elle dans la hirarchie sociale ?
@
Quelles tudes Voltaire jeune homme a-t-il entrepris ? Pourquoi ? Les
a-t-il menes terme ?
@
Comment Voltaire a-t-il accd la haute socit et la Cour ? Com-
ment y est-il alors considr ?
@
O Voltaire sjourne-t-il pendant onze mois en 1717 ? Pourquoi ?
@
Quelle uvre le rend-elle clbre ? Quel ge a-t-il alors ?
@
Quelle msaventure subit-il en 1725 ? Quelles en sont les cons-
quences personnelles et intellectuelles ?
@
partir de 1734, Voltaire sinstalle chez Mme du Chtelet, Cirey : qui
est-elle ? quel type dtudes lun et lautre se livrent-ils ? Combien de
temps leur liaison a-t-elle dur ?
@
partir de 1746, Voltaire entretient une relation damiti intellectuelle
avec un Grand dEurope : de qui sagit-il ?
@
Comment cette relation volue-t-elle ? Pourquoi ?
@
Dans quel pays Voltaire stablit-il ensuite ? Quel domaine achte-t-il
en 1758 ?
b) Questions sur luvre
@
Dans quel genre littraire le jeune crivain sest-il dabord distingu ?
@
A-t-il ensuite abandonn ce genre ? Justifiez votre rponse.
@
Voltaire, dans lensemble de son uvre, sest-il spcialis dans un
genre littraire en particulier ? Justifiez votre rponse.
@
Citez une uvre reprsentative de chacun des genres littraires explo-
rs par la plume de Voltaire.
@
Voltaire diffuse la pense et les travaux de trois Anglais du XVIe et du
XVIIe sicles : qui sont-ils ?
@
Alors quil est en Prusse, Voltaire, toujours prolixe, crit notamment deux
ouvrages : lesquels ? quel domaine de la pense appartiennent-ils ?
@
Luvre philosophique de Voltaire se concentre sur un combat en par-
ticulier : lequel ?
@
Sur ses vieux jours, Voltaire proclame : crasons linfme ! ; qui /
que dsigne-t-il par le terme linfme ?
@
Parmi luvre abondante de Voltaire, on compte aussi sa correspon-
dance : combien de lettres a-t-il crites ?
Cned Acadmie en ligne
15 Squence 2 FR10
c) Questions sur son rayonnement
@
Comment les Lettres philosophiques ont-elles t reues en 1733 ?
Comment ont-elles t qualifies par le Parlement ?
@
partir de quel moment de sa vie Voltaire devient-il un vritable
prescripteur dopinion ?
@
Dans quelle affaire Voltaire prend-il parti en 1762 ? Quel rsultat
obtient-il grce son action ?
@
Quarrive-t-il au Dictionnaire philosophique portatif publi par Voltaire
en 1764 ?
@
Voltaire est-il chrtien ou athe ? Prcisez votre rponse.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 4 la fin du chapitre.
Exercice autocorrectif n 5 : Entranement lcriture du para-
graphe argumentatif
Roland Barthes, crivain et penseur du XXe sicle, a dit de Voltaire quil
fut le dernier des crivains heureux . Rdigez un paragraphe argumen-
tatif de quinze lignes environ pour commenter ce jugement.
Reportez-vous au corrig de lexercice n5 la fin du chapitre.
Le coin des citations
Voici sept citations extraites des uvres de Voltaire et de sa correspon-
dance pour enrichir votre connaissance de ce philosophe :
Il est indubitable que, dans une ville police, il est infiniment plus utile
davoir une religion, mme mauvaise, que de nen avoir point du tout.
Voltaire, Dictionnaire philosophique portatif, art. Athisme .
La phrase montre le disme de Voltaire, et son attachement lexistence
du fait religieux, condition quil soit exempt de tout fanatisme.
Le fanatisme est la superstition ce que le transport est la fivre,
ce que la rage est la colre.
Voltaire, Dictionnaire philosophique portatif, art. Fanatisme .
La phrase rsume par sa virulence lacharnement de Voltaire contre le
fanatisme, le plus grand ennemi de toute sa vie.
Ce sont presque toujours les fripons qui conduisent les fanatiques,
et qui mettent le poignard entre leurs mains.
Voltaire, Dictionnaire philosophique portatif, art. Fanatisme .
Cned Acadmie en ligne
16 Squence 2 FR10
Les rsonances de cette phrase dpassent le cadre du XVIIIe sicle.
Puissent tous les hommes se souvenir quils sont frres !
Voltaire, Trait sur la tolrance,
Voltaire a publi cet ouvrage la suite de laffaire Calas.
Il nest dautre remde cette maladie pidmique [le fanatisme]
que lesprit philosophique.
Voltaire, Dictionnaire philosophique portatif, article Thiste .
La phrase illustre la confiance que Voltaire accordait la diffusion des
connaissances et lesprit critique, quil concevait comme des armes
contre lobscurantisme et le fanatisme.
Jai reu, monsieur, votre nouveau livre contre le genre humain,
je vous en remercie. [] On na jamais employ tant desprit nous
rendre btes
Lettre Jean-Jacques Rousseau, aprs la publication
du Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes.
La phrase illustre autant la verve de Voltaire que le dsaccord profond
qui spare les positions philosophiques des deux hommes.
Demandez un crapaud ce quest la beaut [] Il vous rpondra que
cest sa crapaude avec deux gros yeux ronds sortant de sa petite tte
Voltaire, Dictionnaire philosophique portatif, art. Beau .
Cette conception illustre le relativisme de la pense voltairienne. Ce rela-
tivisme fonde lattitude de tolrance que prne toute son uvre.
D Testez votre premire lecture
Questionnaire
Lisez attentivement luvre, puis rpondez aux questions suivantes livre
ferm, afin de vrifier votre mmorisation.
@
Comment le narrateur justifie-t-il le nom de Micromgas au dbut de
luvre ?
@
Ce nom est form de deux mots grecs : micro et mgas. Daprs vos
connaissances lexicales, que signifie chacun de ces termes ?
@
Do vient Micromgas ?
Cned Acadmie en ligne
17 Squence 2 FR10
@
Quel personnage lui intente-t-il un procs au dbut de luvre ? Pour-
quoi ?
@
Quelle est lissue de ce procs pour Micromgas ?
@
Sur quelle plante Micromgas arrive-t-il dabord ?
@
Qui le Sirien rencontre-t-il sur Saturne ? Quelle dcision prennent-ils
alors ?
@
Qui vient sopposer cette dcision ? Pourquoi ?
@
Combien de temps Micromgas et son compagnon restent-ils sur Jupiter ?
@
Sur quelle plante sarrtent-ils ensuite ?
@
Comment les voyageurs se restaurent-ils ?
@
Quel est le premier objet observ par Micromgas et son compa-
gnon sur la terre ?
@
Que dcouvrent-ils ensuite ?
@
Comment entrent-ils en communication avec les humains ?
@
Retrouvez des expressions utilises par le narrateur pour dsigner la
terre.
@
Micromgas suppose que la terre est le lieu du bonheur : quen pen-
sent ses interlocuteurs terriens ?
@
Pendant lchange, les terriens citent plusieurs noms propres : qui
sont les personnages ainsi dsigns ?
@
Sur quel sujet lchange porte-t-il ensuite ?
@
Quelle image de lhomme se dgage-t-elle de cet change ? Choisissez
deux adjectifs pour caractriser cette image.
@
Avant son dpart, le Sirien fait un prsent aux terriens : que leur offre-
t-il ?
Rponses au questionnaire
@
Au dbut de luvre, le nom de Micromgas est relatif aux propor-
tions exceptionnelles de sa taille : Il sappelait Micromgas, nom
qui convient tous les grands . Ces dimensions sont prcises par
la suite : le personnage est plac sous le signe de lhyperbole. Son
caractre exceptionnel touche aussi son esprit, galement dcrit par
un superlatif : Quant son esprit, cest un des plus cultivs que nous
ayons .
@
La racine micro signifie petit en grec, tandis que ladjectif
mgas signifie grand : le nom du personnage ponyme
2
est un
oxymore il runit des termes contraires, antithtiques. Ce nom rap-
pelle la condition de lhomme, la fois infiniment grand et infini-
ment petit , pour reprendre la formule de Pascal.
2. On appelle personnage ponyme celui qui donne son titre luvre.
Cned Acadmie en ligne
18 Squence 2 FR10
@
Micromgas vient de ltoile nomme Sirius . En situant ainsi le
conte en-dehors de la terre, Voltaire fait rfrence aux dcouvertes
cosmographiques des deux derniers sicles ; il introduit galement
une altrit extrme : par son origine, Micromgas est ltranger par
excellence.
@
Micromgas est en butte lopposition du muphti, qui conteste ses
propositions gomtriques ; le personnage du muphti reprsente
la position de la religion face la science, son obscurantisme.
@
Le livre est condamn par les instances religieuses, comme nombre
douvrages voltairiens. Et Micromgas est lui-mme banni de la cour.
@
Micromgas voyage sur la voie lacte et arrive sur la plante Saturne,
allusion la mythologie grecque : Saturne, nom latin de Chronos, est
la plante du temps.
@
Sur cette plante, il rencontre un savant, secrtaire de lAcadmie de
Saturne . Aprs avoir fait connaissance, ils dcident de parcourir le
monde pour faire ensemble un petit voyage philosophique , cest-
-dire aller qurir des connaissances par lexprience.
@
La matresse du Saturnien soppose ce voyage et lui adresse de vifs
reproches : tu nes quun curieux, tu nas jamais eu damour . Elle
svanouit au dpart de son amant, puis va se consoler dans les
bras dun autre Saturnien. Lpisode est une pique lance ladresse
des femmes, dont la Saturnienne est dans le conte lunique reprsen-
tante. Linfidlit fminine est souvent lobjet danecdotes piquantes
dans les contes voltairiens.
@
Micromgas et son compagnon demeurent une anne sur Jupiter,
anne pendant laquelle ils apprirent de fort beaux secrets . La ren-
contre de lAutre est ainsi loccasion dun enrichissement personnel
permanent.
@
Les voyageurs parviennent ensuite sur la terre, petit pays . Cette arri-
ve est tardive : la terre apparat au chapitre IV, soit plus de la moiti
du conte. Voltaire manifeste par cette structure sa critique de lethno-
centrisme : les autres mondes sont aussi intressants que la terre.
@
Les voyageurs se restaurent en croquant deux montagnes (chapitre
IV) ; dans cette prcision entre la fois la fantaisie du conte et le rap-
pel du gigantisme. On retrouve ici la tradition du conte gigantal, qui
provient du Moyen-ge et de ses carnavals de gants, et que Rabelais,
la Renaissance, avait remis au got du jour avec ses romans intituls
Gargantua et Pantagruel.
@
La premire rencontre que font les voyageurs est celle dune baleine.
Lpisode a pour intrt de souligner la disproportion entre les person-
nages du conte et les humains, puisque mme un animal aussi gigan-
tesque que la baleine, lchelle humaine, est minuscule pour ces
voyageurs. Voltaire introduit ici la notion de relativit, qui lui est chre.
Cned Acadmie en ligne
19 Squence 2 FR10
@
Les voyageurs dcouvrent ensuite un vaisseau sur lequel se trouvent
des humains : on sait que dans ce temps-l mme une vole de phi-
losophes revenait du cercle polaire (chapitre IV), allusion lexp-
dition de Maupertuis destination de la Finlande, qui avait pour but
deffectuer des oprations de mesure sur le mridien. Confront une
violente tempte, le bateau subit de fortes avaries. Voltaire et Mme du
Chtelet staient enthousiasms pour lexpdition.
@
La disproportion entre les personnages et les humains est telle quils
ne peuvent dabord entrer en contact. Cette difficult est contourne
ensuite par lingniosit de Micromgas qui, partir de diamants, ra-
lise une loupe, et dun ongle fait un cornet lui permettant dentendre
la voix des hommes.
@
Dans le conte, nombreuses sont les expressions qui dsignent la terre ;
ce sont des priphrases, cest--dire des expressions qui ne nomment
pas mais dsignent lobjet concern par ses caractristiques : ces
tas de boue , cette fourmilire dassassins ridicules (chapitre VII).
Toutes ces expressions mettent en relief la petitesse de la plante ; de
mme, les humains sont des atomes ou des insectes , les philo-
sophes des mites philosophiques . Ce champ lexical de la petitesse
traverse lensemble du conte, dont il constitue un fil rouge.
@
Micromgas qui suppose que la terre est le lieu du bonheur (trouver
le bonheur est le but de son voyage), ses interlocuteurs terriens oppo-
sent une vive rfutation
3
: Nous avons plus de matire quil ne nous
en faut [...] pour faire beaucoup de mal, si le mal vient de la matire ;
et trop desprit, si le mal vient de lesprit . Cette proposition ouvre un
discours virulent contre le genre humain ; cest le moment o le conte se
fait le plus satirique (chapitre VII) : Voltaire fait alors le procs du genre
humain, genre belliqueux
4
et priv de bon sens. Situ dans le dernier
chapitre du conte, ce procs constitue laboutissement de la narration.
@
Lchange est loccasion dintroduire de nombreuses rfrences des
figures de philosophes : Aristote, Descartes, Malebranche, Leibniz,
Locke. Outre que ces rfrences inscrivent le dbat dans le rel et
confrent au conte une forme dauthenticit malgr laccumulation de
ses invraisemblances, elles ont aussi pour objectif dancrer le conte
dans sa vritable nature : philosophique. Ces rfrences construisent
aussi un procs de la philosophie, terrain dont les discussions sont
vaines puisque les thories sont contradictoires ; cette philosophie
spculative, cest--dire fonde sur la formulation dhypothses inv-
rifiables, Voltaire, comme ses contemporains des Lumires, prfre
une philosophie pragmatique. Le pragmatisme est une attitude qui
consiste agir sur le rel ; la philosophie ainsi comprise a pour but
de mettre le plus de connaissances au service du plus grand nombre,
pour que chacun puisse dvelopper son esprit critique, forger sa
propre opinion et ainsi gagner sa libert personnelle
5
.
3. La rfutation est une argumentation qui a pour but de dmonter la thse adverse.
4. Port la guerre.
5. Voir, pour plus ample dveloppement, lactivit TICE sur les Lumires.
Cned Acadmie en ligne
20 Squence 2 FR10
@
Lchange porte ensuite sur la question de lme, premier objet du
dbat philosophique depuis lAntiquit, et que la dcouverte du Nou-
veau Monde, la Renaissance, a ractiv : on se souvient notamment
de la Controverse de Valladolid, qui avait pour but de dcider si les
Indiens avaient une me ou pas. La question est donc amene par la
confrontation laltrit.
@
travers cet change, lhomme apparat comme infiniment petit (il est
un insecte , une mite philosophique ) et dot dune capacit
raisonner. Voltaire exprime son admiration lgard de cette capacit,
en mme temps quil met lhomme en garde contre une tendance
raisonner de manire abstraite et sans fondement, ce qui fait alors
de lui un raisonneur (chapitre VII), terme connotation pjorative.
@
Avant son dpart, le Sirien promet aux terriens de leur offrir un beau
livre de philosophie dans lequel ils verraient le bout des choses .
Mais ce livre est finalement tout blanc . La malice de lauteur sex-
prime ici, autant que sa position philosophique : il nexiste pas de
rponse aux questions ; seule compte laction. Cest une morale sem-
blable que Candide exprime plus explicitement la fin du conte qui lui
est consacr : Il faut cultiver notre jardin .
Corrigs des exercices
Corrig de lexercice autocorrectif n 1
@
Les Lumires sont un mouvement culturel dans la mesure o les au-
teurs, en particulier les philosophes et crivains dramaturges, cri-
vent selon la mme volont : rformer la socit, selon des valeurs
communes : la raison, la libert, la justice. Pierre Deyon prsente ain-
si cette priode de lhistoire intellectuelle de lEurope comme une
mancipation de lintelligence, une avance de lesprit de libre exa-
men (document : Le contexte). Plus prcisment, les Lumires sont
un mouvement intellectuel : la dimension esthtique compte moins
que la propagation des ides dfendues par les philosophes.
@
Ce mouvement stend sur lensemble du XVIIIe sicle, et se carac-
trise au premier chef par sa longvit. Sur ce point, il peut tre rap-
proch de lhumanisme. Ce mouvement prend son essor en Europe,
entre 1680 et 1715, la charnire des deux sicles (document : Le
contexte). En France, cest la mort de Louis XIV, le 1
er
septembre 1715,
et la priode librale qui sensuit avec la Rgence, qui autorisent la
libration de la pense. Ce mouvement prend fin dans les annes
1780, lorsque lessor du pr-Romantisme prend le relais en prnant
la suprmatie de la sensibilit sur la raison.
Cned Acadmie en ligne
21 Squence 2 FR10
@
Le terme de Lumires est une mtaphore. Alors que ce terme, au
singulier, dsignait Dieu jusquau XVI
e
sicle inclus, le terme prend une
autre acception
6
sous la plume de Descartes, il dsigne alors la raison,
et cest ainsi que lentendent les philosophes des Lumires qui en
font la valeur centrale de leur pense. La raison permet lhomme de
se forger une opinion personnelle, qui assure sa libert. Les connais-
sances permettent, quant elles, dasseoir la raison sur des bases
fermes. Ainsi, la dmarche dapprentissage et denqute est indisso-
ciable de lexercice de la rationalit dont le philosophe Descartes a jet
les bases, au sicle prcdent, avec le Discours de la Mthode.
Remarque : Contrairement nombre de mouvements culturels, les
Lumires doivent leur nom aux auteurs qui y participent : ceux-ci ont
donc la volont et la conscience de fonder une nouvelle priode de la
pense europenne. Le terme de Lumires est revendiqu par tous
les intellectuels europens ; et la priode nest pas termine que les
auteurs apportent une dfinition de leur mouvement : Diderot dfinit
lesprit de son sicle comme un esprit de libert (lettre la prin-
cesse Dashkoff en 1771), et Emmanuel Kant, la fin du XVIII
e
sicle,
publie un opuscule
7
intitul Quest-ce que les Lumires ?
@
Le mouvement des Lumires nest pas national, mais europen :
son ampleur est aussi importante que celle de lHumanisme au XVIe
sicle. En tmoigne notamment lentreprise de lEncyclopdie, qui
runit 160 collaborateurs venus de toute lEurope.
@
Le mouvement des Lumires nat en Angleterre, sous la double impul-
sion des philosophes anglais tels que Hobbes et Locke, dont la pen-
se redfinit la vie politique, et de lHistoire. La Glorious Revolution,
rvolution pacifique, tablit la monarchie parlementaire en 1688, qui
devient un modle. Les penseurs franais, en butte au pouvoir monar-
chique absolu pratiqu en France depuis Franois Ier, admirent ce
modle et en font la base de propositions politiques nouvelles, ainsi
de Montesquieu dans LEsprit des Lois.
@
Quatre facteurs ont t favorables lpanouissement des Lumires :
a) La propagation du rationalisme la suite des ouvrages de Descartes
(XVII
e
sicle) ; elle va de pair avec le renouveau de la pense politique,
inspir la fois par la Glorious Revolution britannique et les proposi-
tions dun Grotius, juriste hollandais qui dans son trait Du droit de la
guerre et de la paix, publi en 1615, fait merger le concept de loi
naturelle .
b) Les dcouvertes scientifiques, telles que la gravitation universelle,
thorie propose par Newton et dont Voltaire contribue diffuser les
ides en France.
6. Signification.
7. Petit ouvrage.
Cned Acadmie en ligne
22 Squence 2 FR10
c) La multiplication des changes, favoriss par la diffusion des journaux
et la mode des salons et des cafs o se retrouvent les philosophes
des Lumires.
d) La libralisation des murs sous la Rgence (1715-1721), qui auto-
rise la diffusion dides jusqualors censures. Si Louis XV vise au
rtablissement dun pouvoir fort, il se montre cependant relativement
ouvert aux ides de son temps, notamment sous linfluence de sa
matresse en titre, Mme de Pompadour, amie des philosophes.
Corrig de lexercice autocorrectif n 2
@
Il faut tre attentif au sens exact du terme philosophe au XVIIIe
sicle. Dune manire gnrale, on appelle philosophe un auteur qui
propose un systme abstrait pour rpondre des interrogations uni-
verselles et thoriques. Ainsi, Platon, au IVe sicle avant Jsus-Christ,
fonde la thorie de lIdalisme. Au XVIIIe sicle, les philosophes sont
ce quon appellerait maintenant des intellectuels : ils participent
activement aux dbats de la socit, quils veulent rformer ; leur but
ne consiste pas tablir des thories abstraites, mais favoriser le
progrs de la socit. cette intention rpond par exemple lentre-
prise de lEncyclopdie : la diffusion des connaissances doit servir le
progrs social classer les connaissances pour instruire et dve-
lopper une rflexion critique pour faire natre des changements (cf.
document : une uvre magistrale : lEncyclopdie).
@
En France, les grands noms des Lumires sont Montesquieu, auteur
des Lettres Persanes
8
et de Lesprit des Lois Diderot, fondateur avec
dAlembert de lEncyclopdie, Voltaire, Rousseau, auteur notamment
du Contrat social et dont les propositions sont les plus avances.
@
Les valeurs dfendues par les philosophes des Lumires sont essen-
tiellement thiques, cest--dire quelles concernent la vie des
hommes en socit, do limportance accorde la question de
laltrit. La premire dentre elles est la libert, cheval de bataille
et objectif de tous les philosophes des Lumires ; la justice est ga-
lement une valeur essentielle. Ces valeurs thiques sont servies par
des valeurs intellectuelles : la raison et la connaissance. ce systme
de valeurs sopposent des contre-valeurs contre lesquelles luttent les
philosophes avec acharnement : le despotisme ou tyrannie, lobscu-
rantisme, associ la superstition et au fanatisme, linjustice sociale.
Enfin, tous les philosophes veulent rformer la socit en vue du
bonheur humain. En effet, si certains sont distes comme Voltaire ou
Rousseau, et dautres athes comme Diderot , tous saccordent pour
rechercher le bonheur sur terre et non plus dans lau-del, dans le
paradis promis par lglise.
8. Voir la squence 1 sur laltrit.
Cned Acadmie en ligne
23 Squence 2 FR10
Corrig de lexercice autocorrectif n 3
LEncyclopdie est le concentr des combats mens par les philosophes
des Lumires. Dabord conue pour tre le prolongement franais de
Cyclopaedia, ouvrage de langlais Chambers (1742), elle dpasse rapi-
dement les dimensions du projet initial. Alors que luvre devait comp-
ter huit volumes de textes, deux de planches et cinquante-cinq colla-
borateurs, elle rassemble finalement dix-sept tomes de textes, onze de
planches, cent-soixante auteurs, et soixante mille articles. Elle devient
ainsi une plate-forme dexpression pour les penseurs de toute lEurope,
ce qui lui vaut la censure politique et religieuse, et Diderot son empri-
sonnement pendant quelques mois.
Corrig de lexercice autocorrectif n 4
a) Questions sur Voltaire
@
Le nom de Voltaire est un pseudonyme ; lhomme sappelait en ra-
lit Franois Marie Arouet, et aurait compos son nom demprunt
sur lanagramme du nom Arouet L(e) J(eune) : AROVETLI (le u est
devenu v et le j un i selon lcriture latine).
@
Malgr une sant fragile, Voltaire a bnfici dune longvit remar-
quable, qui couvre presque lensemble de son sicle : n en 1694, il
meurt en effet en 1778, au moment o le mouvement des Lumires,
qui a atteint son apoge, laisse la place une nouvelle re historique
dans la pense occidentale.
@
Voltaire est issu dune famille bourgeoise aise : son pre, descen-
dant dune famille de drapiers, bnficie dune charge de notaire. De
cette origine, Voltaire tire la fois une partie de sa fortune et le sens
de largent, une bonne ducation reue chez les Jsuites, et le senti-
ment dune revanche prendre sur la noblesse, laquelle il nappar-
tient pas.
@
linstigation de son pre et contre son gr, le jeune Voltaire entre-
prend des tudes de droit. Mais ses frasques autant que ses talents
littraires len dtournent.
@
Au collge Louis-le-Grand o il a fait ses tudes, le jeune Voltaire sest
fait des relations sres dans le monde ; il est ainsi admis trs jeune
dans les cercles parisiens o son esprit vif et satirique fait merveille.
Son extraction bourgeoise ne gne en rien ces frquentations. Il fr-
quente notamment la socit libertine
9
du Temple, o il achve ldu-
cation de son esprit.
9. Le Libertinage est un mouvement philosophique dont les membres professent leur athisme et une libert totale
dopinion. Apparu au XVIIe sicle, ce mouvement connat un essor important au sicle suivant, et participe la
formation des esprits des Lumires.
Cned Acadmie en ligne
24 Squence 2 FR10
@
Pour des insolences lgard du pouvoir, Voltaire est emprisonn la
Bastille. Il y sjourne pendant onze mois, quil met profit pour crire :
il achve sa tragdie dipe et commence La Henriade, pome pique.
@
La reprsentation ddipe est un succs ; Voltaire va rapidement
simposer comme le dramaturge le plus clbre de son temps pour le
genre tragique, mme si, au XVIII
e
sicle, cest sa posie dramatique
qui lui vaut sa plus grande notorit et lui attire tous les succs.
@
la suite dune querelle avec un Grand du Royaume, dans un thtre
parisien, le jeune Voltaire a cette rplique : je commence mon nom
et vous finissez le vtre. Le mot desprit est de trop : rou de coups
par les gens de Rohan, Voltaire est nouveau emprisonn la Bas-
tille, puis exil en Angleterre. Cet pisode est fondamental dans sa
vie : dabord parce que le jeune homme prend conscience de lcart
social qui le spare des Grands et quil navait jusqualors pas eu
subir ; ensuite, et surtout parce que son sjour de lautre ct de la
Manche lamne dcouvrir un autre rgime politique, la monarchie
parlementaire, et des esprits quil ne connaissait pas et qui auront sur
lui et sur son uvre une trs vaste influence. Cest en Angleterre que
Voltaire devient un philosophe des Lumires .
@
Madame du Chtelet sera, pendant quinze ans, la matresse de Vol-
taire. Femme de lettres et desprit, elle travaille avec lui la diffusion
en France des travaux mens par les philosophes et les scientifiques
anglais. Cest cette poque notamment que Voltaire se consacre
ltude des sciences physiques et vulgarise les travaux de Newton.
@
partir de 1746, Voltaire se lie avec Frdric II de Prusse ; ce der-
nier fait partie des souverains europens qui se dclarent partisans
des Lumires. Le philosophe franais rve dune collaboration avec le
prince qui lui permettrait de raliser le modle du despote clair ,
celui dun prince rgnant selon ses principes philosophiques.
@
Invit par Frdric II, Voltaire se rend Berlin o il est dabord accueilli
avec les honneurs, en juillet 1750. Mais cette relation tourne court :
irrit de voir Voltaire simmiscer dans les dcisions de ltat, Frdric II
se lasse du philosophe qui prend le chemin du retour dans des condi-
tions prilleuses, aprs deux ans et demi de sjour.
@
Recherchant une tranquillit que ses relations houleuses avec les gouver-
nements ne lui permettent pas, Voltaire stablit en Suisse, et achte en
1758 le chteau de Ferney, o il rsidera jusqu la fin de ses jours, trans-
formant un domaine modeste en exploitation opulente et en centre intel-
lectuel do sa pense et ses crits rayonnent travers lEurope entire.
b) Questions sur luvre
@
Voltaire sest dabord fait un nom en tant quauteur dramaturge ; et
cest comme pote que ses contemporains le reconnaissent dabord.
Il a compos cinquante-deux pices, plus que Corneille et Racine ru-
nis nen ont crites.
Cned Acadmie en ligne
25 Squence 2 FR10
@
Malgr la diversit de ses crits, Voltaire restera toujours attach
la posie ; cest le genre quil choisit pour exprimer sa sensibi-
lit. Ainsi, dans le Pome sur le dsastre de Lisbonne, il ragit la
double horreur du tremblement de terre qui a gravement secou
le Portugal en 1755 et lautodaf
10
sanglant que lInquisition y
a pratiqu.
@
Mme si cet attachement la posie et au thtre ont assur Vol-
taire son succs en son temps et sa premire postrit, son uvre se
distingue par une trs grande varit de genres : pices de thtre,
pomes, mais aussi uvres en prose argumentatives ou narratives. Il
est notamment linventeur du conte philosophique, qui reste attach
son nom. Micromgas, Zadig, Candide, LIngnu sont parmi les plus
clbres dans un vaste ensemble.
@
dipe, premire pice de Voltaire, reste une uvre majeure dans sa
production dramaturgique ; on retient aussi de lui, en tant que pote,
le Pome sur le dsastre de Lisbonne. Ses uvres en prose vont
du texte thse, notamment les Lettres philosophiques, ou Lettres
anglaises, et le Trait sur la tolrance, lapologue ainsi des contes
philosophiques prcdemment cits.
@
Son sjour en Angleterre permet Voltaire de dcouvrir et admirer des
penseurs et des scientifiques de ce pays. Il diffuse ainsi la pense de
Bacon, philosophe anglais de la Renaissance, et de Locke, philosophe
du XVII
e
; il propage aussi les thories scientifiques. Cest aussi lui
que le public franais doit le premier contact avec le thtre de Shake-
speare.
@
En Prusse, Voltaire compose le Sicle de Louis XIV (1751) et lEssai
sur lhistoire gnrale et sur les murs (1756 pour la forme dfi-
nitive). Ces deux ouvrages marquent lintrt de leur auteur pour
lhistoire, dont il renouvelle lapproche en ouvrant une perspective
critique.
@
Voltaire a consacr une grande partie de son uvre, de son nergie et
de sa vie combattre le fanatisme. Sil ne dclare aucune hostilit
la religion en tant que telle, il manifeste un anticlricalisme combatif,
issu des pratiques superstitieuses quil observe et des conflits de reli-
gion qui ont secou la France depuis deux cents ans.
@
Linfme est une expression par laquelle Voltaire dsigne la
superstition et lobscurantisme religieux ; cette expression concentre
son hostilit et rsume son combat contre le fanatisme.
@
La correspondance de Voltaire est extrmement abondante, tant par
sa quantit que par la multitude de ses destinataires. Au total, on
recense 18 000 lettres, qui tmoignent de la vitalit dun auteur et
dun esprit infatigable.
10. Crmonie au cours de laquelle on excutait par le feu ceux qui avaient t reconnus ou coupables par lIn-
quisition.
Cned Acadmie en ligne
26 Squence 2 FR10
c) Questions sur son rayonnement
@
Les Lettres philosophiques, ou Lettres anglaises, ont t violemment
exposes la censure : parues en 1734 dans une premire dition,
elles furent brles par le Parlement de Paris, qui dclara louvrage
propre inspirer le libertinage le plus dangereux pour la religion et
pour lordre de la socit civile .
@
Lactivit tous azimuts et constante de Voltaire, ainsi que son talent,
ont contribu faire de lui un vritable prescripteur dopinion ,
son retour de Prusse et jusqu la fin de sa vie. On va le voir Fer-
ney pour asseoir sa rputation ; on craint son avis, ses lettres et sur-
tout ses pamphlets. Cependant, il se refuse prendre la posture dun
savant : il veut, dit-il, tre douteur et non docteur .
@
Voltaire prend position dans laffaire Calas : un protestant , injuste-
ment accus du meurtre de son fils, est excut. Alert par sa famille,
Voltaire sinforme et se lance dans un combat qui aboutit en 1765 la
rhabilitation de Calas. Cette affaire est la plus connue de celles dans
lesquelles Voltaire sest impliqu.
@
Louvrage fut brl Genve sa publication, condamn par le Parle-
ment de Paris et par la Cour de Rome. Luvre compte parmi les crits
de Voltaire qui ont subi la censure et circulent donc essentiellement
sous le manteau , cest--dire par des rseaux discrets.
@
Anticlrical, hostile lappartenance une religion particulire, Vol-
taire nest cependant pas athe, au contraire de Diderot par exemple.
Il fait lhypothse dun grand horloger , de lexistence dune ins-
tance suprieure qui a amnag le monde mais sen dsintresse.
Voltaire est donc diste ou thiste.
Corrig de lexercice autocorrectif n 5
Voltaire a, toute sa vie, subi la censure ; et son opposition aux Grands
de son temps lui a valu de nombreux dmls avec la justice. Lorsquil
se retire Ferney lge de 63 ans, il marque son dsaveu pour une
socit dont les puissants le perscutent plus quils ne le reconnaissent.
considrer les difficults qui furent les siennes, on peut donc stonner
que Roland Barthes formule ce jugement sur lui : le dernier des cri-
vains heureux . Do Voltaire peut-il donc tenir ce bonheur ? Dabord de
la varit de son uvre : esprit brillant, lauteur a excell dans tous les
domaines, depuis la posie dramatique jusquau conte philosophique,
en passant par lessai. Dans chacun de ces genres, il excelle par la virtuo-
sit dune plume o lironie, dont il apparat comme un matre, le dispute
lefficacit. Heureux est galement Voltaire par le rayonnement de son
uvre, un rayonnement quil obtient de son vivant : le patriarche de Fer-
ney est un homme craint et consult. Le petit homme est le caillou dans
la chaussure des Grands europens : multipliant les combats, impliqu
dans toutes les querelles philosophiques et sociales, il ne laisse per-
Cned Acadmie en ligne
27 Squence 2 FR10
sonne en repos et se bat toute sa vie contre linjustice et le fanatisme,
lInfme . Combat difficile mais combat heureux : il remporte des vic-
toires notables, comme dans les affaires Calas et Siren, et lon recon-
nat ses prceptes dans certains articles de la Dclaration des Droits de
lHomme. Voltaire fut donc la fois un combattant infatigable et un cri-
vain heureux, dont le sourire considr tort comme sarcastique est
toujours associ une sensibilit aux aguets.
Cned Acadmie en ligne
28 Squence 2 FR10
1
Lecture dextraits
A Prsentation du conte
1. Le conte
Le conte est un sous-genre du genre narratif (ce qui ne signife pas quil
est un genre mineur mais une sous-catgorie du roman). Longtemps
prsent de faon orale dans des poques et des pays diffrents, il
prsente des constantes indpendantes de son lieu dorigine. Frapps
par ces ressemblances inexplicables, puisque les collectivits qui le
pratiquaient navaient pas de contacts entre elles, plusieurs chercheurs
se sont penchs sur sa composition. Nous ne vous donnerons que les
grandes directions qui ont permis de dfnir le conte en le diffrenciant
de la nouvelle, distinction relativement rcente. Pour mmoire, nous
vous rappelons quau XIX
e
sicle, la distinction ne se faisait pas encore.
Le conte, cest la magie du verbe, la magie de la parole. Cest aussi un
rcit populaire romanesque ou daventures, ancr dans le folklore et les
traditions, le plus souvent plaisant, qui met en scne des personnages
merveilleux, cest--dire dont les caractristiques diffrent de celles
des humains. Le lieu et le temps ne sont pas identifables. Laction se
droule selon un schma narratif qui obit des rgles prcises. Le
hros se trouve en gnral dans une situation initiale dont la stabilit
est interrompue par un lment perturbateur : dans le cas de
Micromgas, cet lment perturbateur correspond son bannissement
de la cour, qui le contraint au dpart. En effet, le plus souvent jeune, le
hros doit partir pour une qute qui lui assurera la maturit. Il devra subir
des preuves dont le nombre est souvent mythique
11
. Il sera aid par
des adjuvants et agress par des opposants. Les catgories dpreuves
et de dnouements ont t galement rpertories.
La vise du conte est morale et doit permettre aux personnes de la
collectivit de trouver une explication (plus ou moins rationnelle) leurs
interrogations, ou de comprendre les origines et les rgles dominantes
de la socit dans laquelle elles vivent. Cette porte morale encourage
malgr tout laction et non la passivit et au fatalisme.
Le conte est un genre littraire trs ancien. Les contes les plus clbres
(hormis les contes de fes que vous connaissez tous) crits avant le
XVIII
e
sicle sont :
11. Dans notre civilisation, les nombres mythiques les plus courants sont : un, trois, sept, douze, vingt, quarante.
Je vous laisse le soin de repasser les contes de votre enfance et dy appliquer ces nombres.
Cned Acadmie en ligne
29 Squence 2 FR10
Le Dcamron, de Bocace (1313-1375) que le metteur en scne italien
Pasolini a port lcran dans les annes soixante-dix.
LHeptamron, de Marguerite de Navarre (1492-1549), recueil de
contes suivi dun dbat sur la moralit des rcits.
Les Contes de La Fontaine, 1674.
Le premier souci du conte est de plaire lauditoire afn de mieux
linfuencer par la suite. Le modle du genre reste Les Mille et une nuits.
2. Le conte philosophique
Il prsente au dpart les caractristiques du conte traditionnel, mais
sen loigne bien vite pour devenir une catgorie part. Cest Voltaire
qui la inaugur et il na pas eu une descendance trs nombreuse.
Avant de dfnir ce sous-genre particulier, il conviendrait de prciser
ladjectif philosophique. Il reste troitement li au substantif philosophe.
De mme, nous vous conseillons de lire avec attention les pages 22 27
et 134, 135 de ldition Larousse que nous vous avons conseille pour
Micromgas. Rappelons simplement que la philosophie au XVIII
e
sicle
prend un sens nouveau : elle devient une branche du savoir qui pose
les fondements des valeurs morales et organise les connaissances en
un systme cohrent.
12
Il ne faut surtout pas oublier, que la philosophie
a toujours t, jusqu nos jours et en Occident, dirige et contrle par
lglise chrtienne. Ainsi, au XVII
e
sicle, tous les philosophes, y compris
les plus libertins
13
, ne pouvaient raisonner sans Dieu.
Le conte philosophique prend appui sur les donnes du conte et
les dtourne au proft de la satire. Ainsi, les diffrents pisodes de
Micromgas mettent en valeur la capacit de rfexion et lintelligence
du hros. Les personnages sont souvent de haut rang ou ont de hautes
capacits intellectuelles afn de permettre une rfexion philosophique.
Le droulement traditionnel du conte peut tre dtourn de faon
caricaturale ou de faon plus subtile. Lhumour et lironie restent
les registres privilgis. La chronologie classique du conte nest pas
respecte car lobjectif principal est lapparition de situations porte
philosophique et non pas la narration dun parcours initiatique. Cest
ainsi que le rcit se voit parasit par des vnements sociaux,
culturels ou politiques facilement reconnaissables, au dtriment de la
rgle datemporalit mais au proft de la satire.
Cette forme de conte dfend une thse et dveloppe une leon
philosophique. Forme satirique, elle tend vers une fonction didactique
ancre dans la ralit de lpoque dcriture ; cependant, les problmes
12. Dfinition donne par une tude sur le conte philosophique voltairien de Jean Labesse ; dition Ellipses.
13. Libertin : au XVIII
e
sicle, qui ne suit pas les lois de la religion soit par croyance, soit en pratique . Exemple :
le personnage de Dom Juan dans la pice de Molire. Ces esprit forts, libres-penseurs, menaient une vie assez
agite. Cest ce dernier aspect qui est surtout retenu actuellement comme dfinition du mot.
Cned Acadmie en ligne
30 Squence 2 FR10
traits gardant souvent une porte universelle, ces crits peuvent
traverser facilement les sicles. La critique npargne personne et la
forme du conte permet thoriquement dviter une censure directe.
Pourtant, leur porte est si visible, que Voltaire dut les renier.
3. Le conte voltairien
Les contes de Voltaire sont aujourdhui la partie la plus connue et la
plus apprcie de son uvre. Ce ne fut pas le cas de son vivant car ce
genre ntait pas considr comme un genre srieux. Le philosophe les
a renis, du moins offciellement, les traitant de fadaises, de facties
et mme de petites coonneries. Privilgiant les crits srieux (thtre),
il ne sy est essay quen fn de carrire. Mais cette forme littraire se
prte bien lhumour et lironie. Sa forme brve privilgie lessentiel
et renforce le mordant de la satire tout en prtant rfexion. Ces contes
reprennent les thmes qui ont domin son existence et ses crits : le
mensonge, lhypocrisie, linjustice, lintolrance et le fanatisme. Ils
reprennent la porte morale et philosophique dont nous avons parl
dans le paragraphe prcdent et allient fnesse et fantaisie une
critique dcapante. Jean Labesse, dans ltude dj cite, propose une
classifcation des contes de Voltaire :
Les contes-romans ou contes majeurs avec : Zadig, Micromgas,
Candide, LIngnu. Ils ont la composition des crations romanesques
traditionnelles et leurs personnages donnent leur nom luvre
(on parle alors duvre ponyme). Ces quatre contes dnoncent les
dfauts humains, la vanit, lambition, la duplicit, mais aussi le
mensonge individuel ou collectif.
Le conte allgorique avec : Petite digression ; loge historique de la
raison ; Aventures de la mmoire. Les hros des aventures sont des
abstractions personnifes.
Le conte oriental avec La Princesse de Babylone, Le Noir et le Blanc, etc.
Ils obissent avant tout la mode de lOrient.
Le conte philosophique et moral avec : Jeannot et Colin, Aventure
indienne ; etc.
Les contes atypiques, avec Pot-pourri ; Lhomme aux quarante cus ;
Histoire des voyages de Scarmentado.
Matrise du sujet et de laction, observation et cration, procds de la
tradition orale afn de mieux captiver le lecteur, style alerte et tranchant,
humour, ironie, effets de contraste et rupture de construction, mlange
de ton srieux et plaisant, de rfexions mtaphysiques et dobservations
concrtes, registre parfois potique, Voltaire manie tous les procds
possibles avec une dextrit qui explique sans doute la longvit de ses
Cned Acadmie en ligne
31 Squence 2 FR10
crations. Sans oublier pour autant la philosophie avec une dominante
pessimiste mais non dsespre. Ses hros restent lucides mais
nabandonnent pas, se contentant du meilleur des mondes
possibles .
14
Lisez le chapitre I, puis coutez sa lecture voix haute sur acadmie en
ligne.
Questions de lecture
Relisez maintenant, vous-mme, le texte voix haute avant de traiter les
questions ci-dessous rpondant la problmatique suivante : en quoi le
chapitre I est-il le dbut dun conte philosophique ?
Remarque: Ce texte est riche, il comporte de nombreuses fonc-
tions, lies celle dun incipit. Sa mission est dapporter des
informations sur le cadre du rcit, les personnages ; lincipit
doit aussi installer latmosphre du rcit et ses enjeux (le conte
philosophique est ancr dans les Lumires). Il vous faut vous
poser par consquent les questions suivantes: en quoi ce dbut
prsente-t-il les caractristiques dun apologue ? Quels sont
les thmes chers aux philosophes des Lumires que ce texte
reprend?
Remarque
@
En quelques lignes, prsentez les principales composantes du rcit.
Quand laction a-t-elle lieu ? O se passe-t-elle ? En quoi consiste-t-
elle ? Qui met-elle en prsence ?
@
Comment dcririez-vous Micromgas ? Brossez rapidement son
portrait et expliquez le choix de son nom.
@
Analysez les pronoms de la 1
re
personne. Qui dsignent-ils ?
@
Listez et recherchez le sens des rfrences culturelles (dans les notes
explicatives de votre dition, un dictionnaire des noms propres ou
une encyclopdie). Pourquoi sont-elles si nombreuses, selon vous ?
Quels sont les principaux thmes concerns ?
14.

Dernier paragraphe de Candide
B Lecture analytique n 1 : tude
du chapitre 1
Cned Acadmie en ligne
32 Squence 2 FR10
Rponses aux questions
Prsentation du passage
Pote et philosophe des Lumires, Voltaire se distingue tout au long du
XVIII
e
sicle comme un crivain polymorphe, capable de produire des
uvres varies par leur ton et leur intention. Ainsi, avec Micromgas, il
simpose comme le crateur dun nouveau genre littraire, le conte phi-
losophique. Publi en 1752, Micromgas est rvlateur de cette diver-
sit, qui se rvle ds lincipit. Nous tudierons donc ce dbut afin de
montrer quelles informations il apporte sur le conte. Aprs avoir mis en
vidence quil sagit dun dbut de conte, nous analyserons les proc-
ds mettant en place la narration ; enfin, nous montrerons que le texte
prsente une porte philosophique qui constitue le principal enjeu de
luvre.
1. Un dbut de conte
Mise en place du rcit : circonstances
Le temps : on peut dater approximativement le voyage de Micromgas
par la rfrence faite Pascal la ligne 37 (les rfrences renvoient
ldition conseille). Auteur et scientifque ayant, comme Lulli, vcu au
XVII
e
sicle, il permet de situer le temps fctif du rcit aprs cette priode.
De plus, une allusion au titre dun ouvrage crit par Rollin en 1728 et cit
par le narrateur, nous autorise affrmer que Voltaire fait voyager son
hros au moment de lcriture du conte, cest--dire vers 1739.
Pour ce qui est de la dure, les priodes annonces nous transportent
demble dans le temps invraisemblable du conte. Le procs de
Micromgas dure 220 ans (l. 52), il est jug au sortir de lenfance (l.
41) vers 450 ans, et est condamn un exil de 800 ans (l. 55).
Le lieu : Il largit, de mme, le dcor de laction lchelle universelle.
Le hros voyage de plante en plante et le lecteur sattend son arrive
sur terre. Dans le premier chapitre, il se pose sur Saturne o il rencontrera
son interlocuteur et compagnon de voyage.
Le fait de placer laction dans lunivers permet daborder le thme de la
relativit (que nous dvelopperons plus loin), mais donne aussi au conte
une porte universelle, indpendante de lespace et du temps humain.
La morale de ce conte dpassera donc les frontires humaines.
Le dcor est, apparemment, humain. Nous retrouvons une socit qui
ressemble en tout point celle de la terre : des crivains (l. 10), des
juges (l. 52), des scientifques (l. 39), lducation chez les Jsuites (l.
35), un pouvoir politique fort et censeur avec le muphti (l. 45). Le nom
de ce chef politique rappelle au lecteur la mode littraire de lOrient au
XVIII
e
sicle. En effet, le muphti interprte et thorise le droit musulman,
ce qui lui confre des pouvoirs religieux, certes, mais aussi judiciaires et
civils. Les Lettres Persanes de Montesquieu, publies en 1721, viennent
tout de suite lesprit.
Cned Acadmie en ligne
33 Squence 2 FR10
Laction
Au dpart, ce gant et le responsable politique grand vtillard et fort
ignorant (l. 45), renvoient la biographie de Voltaire et ses dmls
avec les pouvoirs politiques de France ou de Russie. Aprs cet tat initial
bas sur le confit, le hros est condamn lexil (comme lauteur le fut
plusieurs reprises au cours de sa vie). Mais ce jeune homme ayant
beaucoup desprit (l.3), il va profter de ce dpart forc pour sinstruire
et vrifer le proverbe qui affrme que les voyages forment la jeunesse .
Les personnages
Le hros. Comme tous les hros des contes, Micromgas est un
tout jeune adolescent... d peine quatre cent soixante-dix ans ! Les
preuves qui lattendent lui permettront donc de former son esprit et
son raisonnement, avant de revenir chez lui, adulte. Ce voyage forc se
transforme donc en recherche, en qute que le hros poursuit.
Son nom, Micromgas, pose, ds le titre, la problmatique du
conte. Form de deux racines dorigine grecque, micro qui signifie
petit et mga, qui signifie grand, il porte en lui toute la relativit
des existences de lunivers, tantt grandes, tantt petites selon
llment de comparaison. Le hros est donc un petit-grand qui,
dans le conte, restera malgr tout le plus grand, mme sil reconnat
avoir rencontr des espces suprieures. Cest la coexistence de ces
entits disproportionnes qui fonde lorganisation de lunivers et des
relations entre ses cratures. Le jeune homme apparat donc immense
par rapport aux tres humains, mais de taille normale sur sa plante.
Son physique offre Voltaire le prtexte dune pseudo-rflexion
scientifique sur les dimensions de lunivers des lignes 9 30. Mais
ce passage reste avant tout domin par lhumour et mme par lironie
sensible par exemple, dans la formule : quelques algbristes, gens
toujours trs utiles au public (l. 9).
Bien que trs jeune, Micromgas est aussi trs intelligent et a beaucoup
desprit (l. 3). Ceci est trs important pour la suite car, grce ses
facults, de fausses interprtations seront vites et sa connaissance en
sera dveloppe.
Voltaire rajoute son personnage une caractristique personnelle
avec les ennuis politiques quil connat. Les ides du hros ayant t
trouves suspectes, malsonnantes, tmraires, hrtiques (l. 47),
il est poursuivi et, malgr une dfense assure avec esprit (l. 51) et
appuye par les femmes (l. 52), il doit sexiler. Ainsi, les dangers des
pouvoirs qui loignent les hommes intelligents, et les ennuis de Voltaire,
prennent une dimension universelle.
Lautre personnage, fctif galement, nest pas vritablement inconnu
des lecteurs du XVIII
e
sicle. Beaucoup plus grand quun humain
beaucoup plus grand que le lecteur ! il est secrtaire de lAcadmie et
chacun peut y reconnatre Fontenelle avec qui Voltaire tait en mauvais
termes depuis la publication des lments de la philosophie de Newton,
Cned Acadmie en ligne
34 Squence 2 FR10
contre laquelle le secrtaire stait lev avec mpris. La majuscule en
tte du nom Acadmie et le dterminant le (article dfni) ne peuvent
dsigner que lAcadmie des sciences. Cette utilisation de personnages
inspirs de cratures relles sort du cadre habituel du conte et pose
les premires bases du conte philosophique. En effet, dans les rcits
merveilleux traditionnels, le personnage reprsente plus un type humain
quun individu. Il doit rester suffsamment vague pour que chacun
puisse se reconnatre. Ce personnage, bien que de taille suprieure aux
humains, est beaucoup plus petit que le Sirien et sera appel le nain ;
nom qui dnote sa taille mais connote son infriorit face au hros ; ce
secrtaire nest pas petit quen taille ! Les mots de gant et de nain ne
seront pas prononcs dans ce chapitre, mais les rapports de force sont
fxs.
Le conte
Le lecteur retrouve donc les caractristiques du conte traditionnel ds le
premier chapitre.
Lieu et temps en dehors des limites humaines
Personnages hors du commun
Titres de chapitres qui situent le texte dans un cadre extra-terrestre.
Formule introductrice, Il y avait un jeune homme , qui voque
la formule rituelle des contes que chacun dentre nous a encore en
mmoire : Il tait une fois... .
Ce rcit prsente parfois des tournures orales, forme originelle du
conte : Dans une de ces plantes... (l. 1) Quant son esprit
(l. 31), le tout agrment de formules ambigus que lon peut qualifer
de merveilleuses mais qui connotent aussi lhumour de Voltaire : Son
Excellence (l. 26).
Ainsi, ds le premier chapitre, le lecteur accepte le contrat du conte :
un rcit merveilleux avec des faits plus ou moins extraordinaires et
une morale valable pour tous les hommes. Connaissant lauteur et
le personnage vis, le lecteur sattend un usage particulier de cette
forme dcriture, et cest ainsi que ce rcit cls devient un conte
philosophique.
2. La narration ou comment la fiction est-elle conte ?
Le temps
Lemploi des temps respecte galement les rgles dcriture du rcit court
(conte ou nouvelle). Les alternances imparfait/pass simple rappellent encore
loralit : Il sappelait.. (l. 5), Il avait (l. 6). Limparfait marque une
situation qui dure combien sur Sirius ! mais il obit aussi aux rgles de
mise en place du rcit. Linstallation se fait limparfait avant que le pass
simple ne vienne clairer un fait particulier. Le pass simple correspond, en
Cned Acadmie en ligne
35 Squence 2 FR10
effet, dans la majorit des cas, un gros plan, un arrt sur image au cinma.
Alors quil tait et quil avait, il dissqua (l. 41). De cette action rsulte
la suite de son existence et du rcit : Le muphti trouva... (l. 46), le
poursuivit (l. 48), Micromgas se dfendit... (l. 51) et parcourut la
Voie lacte... (l. 71). Le fait dterminant pour la fction est donc mis en
valeur par le pass simple. Quant aux prsents, ils gardent ici une valeur
atemporelle : Ces plantes qui tournent (l. 1), sa ceinture peut avoir
(l. 28). Remarquons aussi lemploi du futur qui permet Voltaire quelques
remarques souvent ironiques sur ses semblables. Il feint de prvenir les
remarques ventuelles de ses lecteurs (ou censeurs !).
Quelques algbristes... trouveront (l. 9) ; tous nos peintres
conviendront (l. 27) ; Je rapporterai... (l. 98). Ceux qui ne
voyagent quen chaise de poste ou en berline seront sans doute
tonns... (l. 61).
Lordre de la narration suit la chronologie du voyage de Micromgas
et lauteur a conserv la visite de la terre pour la fn. Pour lui, il sagit
de lpisode le plus important puisquil le concerne et nous concerne
tous. De mme, cette rencontre sera le prtexte la morale qui a motiv
lcriture du conte et qui vise une prise de conscience et une lutte contre
lanthropocentrisme.
En revanche, et selon toute logique, le rcit de ce voyage est cens tre
fait a posteriori et mme si le rcit est fctif, le narrateur affrme avoir
rencontr le gant et avoir eu lhonneur de [le] connatre dans le dernier
voyage quil ft dans notre fourmilire (l. 3 et 4).
Le rythme de la narration est trs rapide et donc vivant. Passant sur
lenfance, le procs et son portrait en trente-cinq lignes, le narrateur
relate le fait qui nous intresse et ses consquences en une soixantaine
de lignes, le tout agrment de rfexions personnelles sur des savants
comme Pascal et Derham (cinq lignes).
La dernire phrase du chapitre constitue lenchanement avec le suivant.
Comme nous lavons vu en prsentation, le conte fait alterner rcit et
conversations. Aprs avoir justif le voyage, le conteur annonce un
dialogue entre les deux personnages maintenant en prsence.
Le narrateur
La prsentation du conte est parseme dinterventions du narrateur
que lon peut qualifer de conteur. Rien dans le titre de luvre ni dans
celui du chapitre ne prparait sa prsence. Et pourtant, il apparat ds
la troisime ligne avec le pronom de premire personne je : jai eu
lhonneur de [le] connatre . Cest donc un narrateur qui se prsente
comme un tmoin vritable et donc cens tre de bonne foi. Ce je
rapparat aux lignes 16 : dis-je , 27 : jai dite , 75 : je prtende ,
et 98 : je rapporterai .
Ce conteur, fdle aux traditions orales, rappelle les lecteurs lattention
en les incluant dans le rcit par lemploi de la premire personne du
pluriel avec le pronom personnel nous ou ladjectif possessif notre, aux
Cned Acadmie en ligne
36 Squence 2 FR10
lignes 13, 14, 15, 18, 27, 32, 63, 64, 65, cest--dire tout au long du
texte. Soucieux de sattirer le soutien du lecteur, il le fatte avec humour
(l. 98) en lui promettant une suite attrayante quil rapportera pour la
satisfaction des lecteurs.
Lhistoire de Micromgas semble donc vue et raconte par un narrateur
omniscient qui connat le pass du hros, ses voyages, les ractions des
terriens son rcit et qui veut bien nous en faire part.
Les destinataires
Le rcit sadresse bien des lecteurs mais pas nimporte lesquels. Il
est fait pour ceux qui ont lesprit ouvert, qui sont intelligents et prts
accepter des faits qui dpassent leurs limites. Ceux qui ne voyagent
quen chaise de poste ou en berline (l.. 61, 62) et qui risquent dtre
surpris devront faire un effort. Il reconnat cependant que la plupart des
hommes dans lesquels il sinclut ragissent de la mme faon sur
[leur] petit tas de boue..., [et] ne [savent] rien au-del de [leurs]usages
(l.. 61 65).
Le conteur veut amener lHomme une rfexion mtaphysique qui
replacerait lespce humaine dans lunivers. Nous avons donc affaire
un narrateur philosophe qui prend en charge le rcit et se prsente
comme un terrien srieux. Voltaire vise ainsi un effet de rel qui, au-del
du pacte implicite impos par le conte, renverra des ralits qui nous
concernent tous.
3. Un rcit vise philosophique
Lambigut du rcit est nonce par le sous-titre de luvre : Rcit phi-
losophique . Le terme rcit est neutre, ladjectif philosophique
annonce lintention de lauteur.
Les thmes des Lumires
Ds lincipit, le lecteur retrouve en effet les thmes favoris des philo-
sophes des Lumires. En effet, le savoir est valoris : lincipit insiste
sur les qualits intellectuelles de Micromgas. Par ailleurs, une pense
autonome est tout autant valorise, Micromgas effectue une dcou-
verte seul : il devina, par la force de son esprit, plus de cinquante
propositions dEuclide . La lutte contre lobscurantisme religieux est
galement prsente ; la succession des pithtes qui constituent le chef
daccusation port contre Micromgas et ses travaux rvle lineptie et
le caractre infond de ces griefs : des propositions suspectes, mal-
sonnantes, tmraires, hrtiques, sentant lhrsie . La rptition
hrtique, sentant lhrsie en dnonce labsurdit. la critique de
lobscurantisme sajoute la critique politique ; le narrateur raille, dans le
deuxime paragraphe, les tats europens dont il note ltroitesse : les
tats de quelques souverains dAllemagne, dont on peut faire le tour en
une demi-heure . Enfin, lincipit prsente la critique de lappareil judi-
ciaire, soumis aux autorits religieuses : le procs intent par le muphti
contre Micromgas est partial : le muphti fit condamner le livre par des
Cned Acadmie en ligne
37 Squence 2 FR10
jurisconsultes qui ne lavaient pas lu , le gant est condamn davance.
On retrouve ici, notamment, la critique dj tablie par Beccaria contre
une justice qui nest pas libre, et la revendication dune justice indpen-
dante.
Les thmes convoqus dans cet incipit croisent donc tous des proccu-
pations des philosophes des Lumires ; ils sont orients vers une vision
de la socit, dont les travers sont dnoncs : le lecteur retrouve, dans
ce passage, la spcificit des philosophes des Lumires, qui poursui-
vent un objectif pragmatique, rformer la socit.
La revendication dune position philosophique
Le narrateur, impliqu dans son rcit comme nous lavons vu, est donc
loin dtre neutre : il assume la position dun philosophe des Lumires,
qui se donne pour mission d clairer les esprits . Il formule des juge-
ments qui peuvent tre explicites : les algbristes sont gens toujours
utiles , Pascal devint un gomtre assez mdiocre et un fort mauvais
mtaphysicien . Le chiasme (nom-adjectif-adjectif-nom) souligne la cri-
tique. Cette critique peut tre implicite : la formule des jurisconsultes
qui ne lavaient pas lu dnonce ironiquement lobscurantisme. Il intro-
duit des comparaisons ; Micromgas est ainsi compar Blaise Pascal
lequel, aprs en avoir devin trente-deux... . Il sintresse tous les
aspects de la vie humaine :
la socit, o les femmes jouent un rle ambigu dans cette formule
curieuse : il mit les femmes de son ct , allusion peut-tre au rle
jou par Mme de Pompadour, matresse officielle de Louis XV, dans la vie
intellectuelle de son temps ;
les arts : on note cependant la prsence de peintres, de sculpteurs
( tous nos sculpteurs et tous nos peintres ) et surtout de Lulli, musi-
cien du XVII
e
sicle. La remarque du conteur rappelle la querelle qui
opposa, au XVIII
e
sicle, les partisans de la musique franaise ceux de
la musique italienne, un peu comme au sicle prcdent, Molire fut mis
en comptition avec les troupes italiennes de la Commedia dell Arte.
Cette querelle commena en 1752 et enflamma llite intellectuelle pari-
sienne. Cette allusion date donc de la rvision du conte en 1752.
le savoir intellectuel. Ce dernier point est soumis quelque drision :
les calculs des algbristes peuvent sappliquer des sujets inutiles (cf.
deuxime paragraphe) ; louvrage de Micromgas porte sur une question
sans intrt : il sagissait de savoir si la forme substantielle des puces
de Sirius tait de mme nature que celle des colimaons . Toutefois,
des thmes philosophiques importants sont aussi abords, notamment
la question de la nature, dont Voltaire clbre la varit : les prodi-
gieuses diffrences que la nature a mises dans tous les tres . Cette
varit engage naturellement le principe de diffrence.
Conclusion
Il sagit dun incipit au rythme rendu rapide par la succession des v-
nements quil relate : les dcouvertes de Micromgas, son procs et le
Cned Acadmie en ligne
38 Squence 2 FR10
dbut de son exil. Ce premier chapitre est galement efficace sur le plan
argumentatif : il installe en effet le conte et sa signification, invite le lec-
teur dpasser le premier degr de la narration, et aborde les thmes
qui justifient le sous-titre : rcit philosophique . En crant ainsi le
genre du conte philosophique, qui restera attach luvre de Voltaire,
ce dernier rinvestit les principes de lapologue et souscrit la devise
classique : Plaire pour instruire . La fantaisie sert en effet la sduction
exerce par le conte, tandis que la vivacit du ton introduit la fois satire
et rflexion. Le conte philosophique constitue, par consquent, une pla-
teforme pour lexpression des ides propres aux Lumires.
Lisez le passage du chapitre II allant du dbut ...que je fais dans ce
monde. , puis coutez sa lecture voix haute sur acadmie en ligne.
Exercice autocorrectif n 1 : Entranement lpreuve orale
Le plan de votre explication dpend de la question directrice qui vous
sera pose par lexaminateur.
Trouvez une question possible pour cet extrait.
Il est vident que plusieurs rponses sont possibles.
Reportez-vous au corrig de lexercice n 1 la fin du chapitre pour
comparer votre rponse celles proposes dans le corrig.
Questions de lecture
Relisez maintenant, vous-mme, le texte voix haute avant de traiter les
questions ci-dessous rpondant la problmatique suivante : en quoi
la rencontre entre Micromgas et le Saturnien est-elle le support dune
rflexion philosophique ?
Ces questions vont vous permettre afin de construire le plan dtaill
dune lecture analytique.
E Vous tudierez la faon dont se droule le dialogue entre Micromgas
et le Saturnien :
@
Comment lchange volue-t-il ?
@
Quel est lintrt de cet change ?
C Lecture analytique n2: Conver-
sation entre Micromgas et le
Saturnien
Cned Acadmie en ligne
39 Squence 2 FR10
E Vous montrerez en quoi cet change est de nature philosophique :
@
Quels sont les thmes abords par les deux interlocuteurs ?
@
quelle conclusion parviennent-ils lorsquils comparent leurs condi-
tions respectives ?
E Vous tudierez enfin la relation que lauteur instaure avec le lecteur :
@
Quel sens ce passage donne-t-il au voyage ? au conte ?
@
Le lecteur peut-il se retrouver dans les personnages ? Justifiez votre
rponse.
Rponse aux questions
Prsentation du passage
Publi en 1752, Micromgas est un conte voltairien qui apparat comme
la rcriture dune version initiale, envoye Frdric II de Prusse en
1739, sous le titre du Voyage du baron de Gangan. Sous son titre initial
ou dfinitif, luvre apparat comme une fantaisie, que distinguent sa
brivet autant que sa lgret : le hros ponyme, au nom contradic-
toire
15
, voyage travers la voie lacte aprs avoir vcu une dconvenue
la cour de sa plante. Sa premire rencontre le met au contact dun
habitant de Saturne, secrtaire de lAcadmie et homme de beaucoup
desprit qui plus tard laccompagne dans ses voyages. Le dbut du cha-
pitre II met ainsi en scne leur conversation, et nous verrons comment,
travers cet change, se mettent en place les enjeux du conte philoso-
phique.
Une rencontre capitale
@
Du dbat lchange
Le premier intrt du passage est de nature dramatique : pour la pre-
mire fois, les personnages sont mis en scne de manire thtrale,
travers un dialogue rapport au discours direct
16
. Ce procd permet
de varier le mode de la narration et daugmenter lintensit dramatique.
Lchange donne vie aux personnages, dautant plus que son rythme est
rapide : dans la premire partie du dialogue, les rparties sont vives,
fortement ponctues par des interrogations ( Et quai-je faire de vos
brunes ? ), des interjections ( Eh non ! , Ah ! ), qui donnent au
dialogue la vivacit dune scne thtrale. En outre, cet change est le
premier entre des personnages qui ne se connaissent que depuis peu,
ce qui lui confre un enjeu supplmentaire : pour chacun des protago-
nistes, son interlocuteur reprsente autrui, il est un autre quil sagit de
connatre, avec lequel il change des points de vue a priori diffrents. Le
dbut du dialogue se prsente comme un dbat.
15. Voir lintroduction de la squence.
16. Voir la suite de cette tude la leon et les exercices sur les discours rapports.
Cned Acadmie en ligne
40 Squence 2 FR10
@
La confrontation des points de vue
Dans un premier temps, en effet, le dialogue est marqu par le dsac-
cord : les interjections releves soulignent la msentente des interlocu-
teurs. Toutefois, ce moment dure peu et le dialogue volue vers laccord.
On peut ainsi distinguer trois moments dans cet change, qui correspon-
dent trois thmes de discussion :
du dbut pour vous plaire , le dialogue porte sur la nature ; les
personnages sont en dsaccord ;
partir de je ne veux point quon me plaise jusqu de ce pays-l ,
le dialogue porte sur le nombre de sens dont les Saturniens disposent ;
aprs une brve pause narrative, la dialogue reprend pour commenter
la dure de la vie.
Il est noter que lchange occupe lensemble du chapitre II, dont nous
ntudions ici que la premire moiti. Or, la suite confirme la tendance
de ce dialogue, qui construit une harmonie de plus en plus grande entre
les deux interlocuteurs, ce que signale la dernire phrase du chapitre :
aprs stre communiqu lun lautre... . Lchange permet ainsi la
rencontre entre les personnages, rencontre russie comme le souligne
ladverbe ensemble la fin du chapitre.
car cest loccasion dun change philosophique
Le dialogue est ce qui permet la rencontre, et autorise la connaissance :
lchange est dabord de nature didactique
17
. Micromgas veut obtenir
des informations sur Saturne. Cest donc par la curiosit que peut sins-
taurer une vritable communication avec autrui.
@
Des thmes universels
La rencontre de lAutre est permise par le caractre universel des ques-
tions abordes : la nature, les sens, la longvit. Elle est aussi autorise
par lattitude comparative, qui marque louverture lAutre. Or, le mode
comparatif est dfini dentre. Il ne sagit pas de faire des comparaisons ou
des mtaphores pour dcrire potiquement Saturne : Eh non ! dit le voya-
geur, encore une fois, la nature est comme la nature. Pourquoi lui chercher
des comparaisons ? , demande Micromgas de manire critique ; mais il
sagit de mettre en parallle deux mondes en parallle : Combien de
temps vivez-vous ? dit le Sirien. Ah ! bien peu, rpliqua le petit homme
de Saturne. Cest tout comme chez nous, dit le Sirien . Lanalogie est en
effet propre attnuer les diffrences, ce que le hros ponyme refuse ;
au contraire, il veut connatre dautres ralits que la sienne : Je ne veux
point quon me plaise, [] je veux quon minstruise , prcise-t-il.
Cette rencontre stablit sur des donnes prcises, qui donnent
lchange une valeur didactique : laccumulation des chiffres : soixante-
douze sens , expression rpte deux fois, cinq lunes , mille
sens , cinq cents grandes rvolutions du soleil ... Laccumulation de
ces chiffres est marque par la gradation, qui en souligne le caractre
17. Le terme didactique caractrise un discours qui a pour but de transmettre des informations, un enseignement.
Cned Acadmie en ligne
41 Squence 2 FR10
improbable. En mme temps, elle donne une authenticit lchange,
qui stablit sur des bases mathmatiques ; dailleurs, la question com-
bien est le point de dpart de chaque moment du dialogue. Le terme
mathmatiques vient du verbe grec manthan qui signifie com-
prendre ; les mathmata , ce sont tymologiquement les choses
qui ont t comprises ; les donnes chiffres sont ici accumules par
lauteur, comme dans lensemble du conte, pour souligner cette condi-
tion essentielle de la rencontre avec autrui : la comprhension, assure
par la curiosit et la tolrance, cest--dire lacceptation de la diffrence.
@
La rflexion sur la condition humaine
Au-del de leur fantaisie, les chiffres marquent donc une vritable position
philosophique. une poque o Voltaire est sduit par lattitude scienti-
fique et contribue vulgariser les travaux de Newton en France, il propose
den faire la base de la rencontre avec lAutre. La connaissance dautrui
est place sous le signe de lexactitude ; elle sappuie sur des informa-
tions prcises. Mais elle aboutit aussi une universalit : quelle que soit
la diffrence entre les trangers, leurs questionnements sont les mmes.
Ainsi, le Saturnien dispose de soixante-douze sens, tandis que le Sirien
en compte prs de mille ; mais lun et lautre font le mme constat :
ce nombre est insuffisant pour combler lennui ou linquitude . De
mme, les Saturniens vivent cinq cents grandes rvolutions du Soleil ,
mais il partage avec Micromgas langoisse de la mort. Luniversalit est
ainsi le matre mot de la rencontre : il faut que ce soit une loi univer-
selle , constate le Sirien. Quelle que soit la particularit de chacun, les
tres partagent donc un sort commun, ce que met en vidence la formule
comparative : Cest tout comme chez nous , dit Micromgas. Luniversa-
lit est galement mise en vidence par une constatation place au centre
de ce passage : jai vu des mortels fort au-dessous de nous ; jen ai vu de
forts suprieurs ; mais je nen ai vu aucuns qui naient plus de dsirs que
de vrais besoins... . Le voyage permet donc la rencontre avec lAutre, et,
au-del de sa diffrence, le constat dune nature universelle et commune.
et dun dialogue avec le lecteur
Cet change implique aussi le lecteur, qui partage avec les protagonistes,
le narrateur et lauteur une condition commune. Au-del de la nar-
ration sinstaure donc un dialogue implicite entre lauteur et le lecteur.
@
Un contrat de lecture
Ce dialogue, ainsi plac au dbut de luvre, installe dabord un contrat entre
lauteur et le lecteur. Les termes de ce contrat sont dissmins dans le texte :
Le sens du voyage entrepris par Micromgas est indiqu : il est la fois
une exprience de la varit des modes de vie et de luniversalit qui pr-
side la condition mortelle. Il est aussi une exprience fondamentale :
Micromgas cherche atteindre la plante o il y a des tres beaucoup
plus parfaits ; le voyage est donc m par le constat de sa propre imper-
fection, il est une qute de perfection, un dsir de perfectionnement,
comme la vie elle-mme. Le voyage et la rencontre de lAutre sont les
expriences qui permettent de mieux se connatre soi-mme.
Cned Acadmie en ligne
42 Squence 2 FR10
Lauteur invite le lecteur dpasser les apparences. Si les chiffres sont
fantaisistes, leur analyse dbouche sur un constat srieux et de nature
philosophique : lhomme est un tre constamment et par nature insa-
tisfait. Aussi Voltaire joue-t-il avec la devise du classicisme, reprise
au pote latin Horace : la littrature doit plaire et instruire ; mais
sil y fait allusion au dbut du chapitre, cest pour donner la priorit
linstruction , entendue comme enseignement : je ne veux point
quon me plaise [] je veux quon minstruise . La rptition de lin-
jonction je veux souligne cette rfrence. Le conte philosophique a
donc pour but dinstruire plus que de distraire. Sa fantaisie nest pas
gratuite, elle nest pas un effet de style destin charmer, comme les
comparaisons du Saturnien au dbut du chapitre. Au lecteur revient la
tche de discerner le propos srieux de son enveloppe lgre.
@
La confrontation laltrit
La fantaisie sert donc le propos de lauteur et les dimensions extraordinaires
des protagonistes soulignent leur tranget en mme temps quelles invitent
le lecteur dpasser cette diffrence pour saisir le point commun entre ces
personnages et lui-mme. Lhyperbole est ainsi le moyen daccentuer cette
communaut de condition qui dpasse la diffrence des apparences : ainsi,
la parenthse introduite par le narrateur, tout en transposant les chiffres avan-
cs par le Saturnien, souligne le gigantisme : Cela revient quinze mille ans
ou environ . Au lieu dinsister sur lcart des conditions, lhyperbole est le
moyen de grossir les caractristiques de la condition humaine : le conte place
lhomme sous un microscope. Ainsi, quelle que soit sa taille, tout tre mortel
dot dun sens critique est concern par la maxime
18
: Notre existence est un
point, notre dure un instant, notre globe un atome . Avant le dnouement
est ainsi formule la moralit du conte, qui se vrifiera dans les deux derniers
chapitres, lorsque Micromgas et son compagnon foulent la terre.
Conclusion
Souvent dsigns dans le conte comme le Sirien et le Saturnien, les deux
protagonistes sont ainsi mentionns par leur identit qui les dfinit comme
des trangers avant tout. Et cependant, leur change fournit ici loccasion
lauteur dexposer sa vision de la condition humaine, dont la facult ima-
ginative nourrit la mlancolie en gnrant des aspirations impossibles
satisfaire. Le dbut du chapitre II installe donc un contrat avec le lecteur :
la mise en scne des extraterrestres est loccasion dun expos philo-
sophique qui excde la fantaisie apparente du conte ; et laltrit, quant
elle, est un miroir tendu au genre humain. travers elle sexprime, en
effet, une vision de la condition humaine, que les dimensions extraor-
dinaires des personnages fictifs placent sous une sorte de microscope.
18. La maxime est une phrase gnralement brve, facile mmoriser et vocation universelle ; on la reconnat
aisment par lemploi du prsent de vrit gnrale, et de tous les procds de la gnralisation (adverbes
tels que toujours , jamais ; pronom indfini : on ou pronom personnel nous de sens universel.
Cned Acadmie en ligne
43 Squence 2 FR10
Fiche Mthode:
Le discours rapport
Toute production crite ou orale est un discours produit par un locuteur.
Toutefois, rares sont les discours totalement dpourvus dinterventions
dautres locuteurs. Ainsi, un rcit rapporte les paroles des personnages
par des dialogues, des monologues, etc. On parle alors de discours rap-
ports.
Les diffrents types de discours rapports
Le discours direct
Cest linclusion dune nonciation (discours citant) dans une autre
nonciation (discours cit). Les deux discours (citant / cit) restent auto-
nomes. Chacun des deux systmes conserve ses embrayeurs (ou dic-
tiques), ses marques temporelles et personnelles. Les dictiques spa-
tiaux (par exemple gauche , droite , ici ) situent les objets
par rapport la prsence de lnonciateur. Sur le plan typographique, le
tiret indique la prise de parole et les guillemets ont souvent une fonction
dmarcative : ils sont la marque du discours cit. Le discours direct est
introduit par un verbe de parole qui peut se trouver en incise. La pro-
position incise se caractrise par linversion sujet / verbe. Le discours
direct est apparemment la forme la plus littrale et la plus objective de
la reproduction de la parole dautrui. Les paroles sont retranscrites telles
quelles ont t prononces. Toutefois le narrateur peut influencer le dis-
cours, notamment avec des lments comme les verbes de paroles.
Exemple : Jai appel Max hier , prtendit / reconnut / cria Elsa.
Le discours indirect
Son critre est la subordination du discours cit au discours citant. Le dis-
cours indirect perd son indpendance syntaxique et se construit comme
une subordonne, complment dun verbe principal signifiant dire
ou penser . Il est gnralement bien intgr au discours dans lequel
il sinsre et nest pas marqu par une rupture nonciative. Il reste, en
effet, un seul systme nonciatif : le discours du locuteur / narrateur. Ce
type de discours implique la transposition des temps, des personnes et
la disparition des dictiques et des modalits de phrase (par exemple,
le point dinterrogation). Le discours indirect relve de la paraphrase, de
la traduction.
Exemple : Robespierre a dit que Danton tait un tratre.
Cned Acadmie en ligne
44 Squence 2 FR10
Le discours indirect libre
Le discours (ou style) indirect libre est essentiellement un procd par
lequel le narrateur peut rapporter les paroles et les penses au moyen
dune forme qui sintgre parfaitement au rcit. Les paroles sont rappor-
tes sans guillemets. Par rapport au style indirect, les verbes de paroles
nont plus pour complment une subordonne rapportant le discours de
tel ou tel. Les pronoms et temps grammaticaux sont ceux du discours
citant. Certaines marques de loral peuvent malgr tout subsister (excla-
mations, interjections, interrogations...). Rgulirement, il est difficile de
distinguer le discours indirect libre du rcit.
Dans le roman, il est frquemment employ pour le monologue intrieur.
Exemple : Pierre le disait toujours. Sil tait riche, il ne travaillerait plus !
Il avait fait assez dexercice. Dailleurs il en avait assez ! Il continuerait le
lendemain.
Le discours narrativis
Le discours narrativis est le plus difficile reconnatre. Le narrateur
relate les paroles comme un vnement du rcit sans relle importance.
Le texte nous indique quil y a eu acte de parole par un locuteur secon-
daire, mais le contenu nest pas descriptible ni transposable.
Exemple : Elle annona ses parents son dpart pour le Brsil. On ne
sait pas comment est formule cette annonce.
Indices de reconnaissance
Caractristiques Direct Indirect Indirect libre Narrativis
Verbes de paroles / penses x x X (pas obligatoire)
Dpendance syntaxique x
Frontire marque
(ponctuation, incises)
x
Marques de loralit x x
Effets produits
Effet de rel
Thtralisation
Continuit :
pas de rupture
avec la narra-
tion
Continuit :
paroles intgres
au rcit
Monologue intrieur
Sommaire
confrant un
rythme rapide
au rcit
Cned Acadmie en ligne
45 Squence 2 FR10
Exercice autocorrectif n 2
@
Reprez les paroles rapportes au discours indirect.
@
Indiquez chaque fois qui parle et qui.
@
Quel est leffet produit par lemploi du discours indirect ?
M. de Clves y vint comme lordinaire ; il tait si rempli de lesprit et de la
beaut de Mlle de Chartres quil ne pouvait parler dautre chose. Il conta
tout haut son aventure, et ne pouvait se lasser de donner des louanges
cette personne quil avait vue, quil ne connaissait point. Madame lui dit
quil ny avait point de personne comme celle quil dpeignait et que, sil
y en avait quelquune, elle serait connue de tout le monde. Mme de Dam-
pierre, qui tait sa dame dhonneur et amie de Mme de Chartres, enten-
dant cette conversation, sapprocha de cette princesse et lui dit tout bas
que ctait sans doute Mlle de Chartres que M. de Clves avait vue.
Madame se retourna vers lui et lui dit que, sil voulait revenir chez elle le
lendemain, elle lui ferait voir cette beaut dont il tait si touch.
Madame de La Fayette, La Princesse de Clves (1678)
Exercice autocorrectif n 3
@
Reprez les passages o les paroles du colporteur sont rapportes
au discours indirect libre. Quels indices vous ont permis de les iden-
tifier ?
@
Pourquoi Flaubert a-t-il choisi cette forme de discours rapport ?
Aprs avoir laiss la porte son chapeau garni dun crpe, il posa
sur la table un carton vert, et commena par se plaindre Madame,
avec force civilits, dtre rest jusqu ce jour sans obtenir sa
confiance. Une pauvre boutique comme la sienne ntait pas faite
pour attirer une lgante ; il appuya sur le mot. Elle navait pour-
tant qu commander, et il se chargerait de lui fournir ce quelle
voudrait, tant en mercerie que lingerie, bonneterie ou nouveau-
ts ; car il allait la ville quatre fois par mois, rgulirement. Il
tait en relation avec les plus fortes maisons. On pouvait parler de
lui aux Trois Frres, La Barbe dor ou au Grand Sauvage ; tous ces
messieurs le connaissaient comme leur poche ! Aujourdhui donc,
il venait montrer Madame, en passant, diffrents articles quil se
trouvait avoir, grce une occasion des plus rares. Et il retira de la
bote une demi-douzaine de cols brods.
Gustave Flaubert, Madame Bovary (1857)
Cned Acadmie en ligne
46 Squence 2 FR10
Corrigs des exercices
Corrig de lexercice autocorrectif n 1
Voici trois questions directrices possibles :
@
En quoi le dbut du chapitre 2 est-il important dans lorganisation du
rcit ?
@
En quoi ce passage propose-t-il une rflexion sur laltrit ?
@
Montrez que ce passage est extrait dun conte philosophique.
Corrig de lexercice autocorrectif n 2
@
Les passages de paroles rapportes au discours indirect sont les sui-
vants :
(Madame lui dit) quil ny avait point de personne comme celle quil
dpeignait et que, sil y en avait quelquune, elle serait connue de tout
le monde .
(Mme de Dampierre, lui dit tout bas) que ctait sans doute Mlle de
Chartres que M. de Clves avait vue .
(Madame se retourna vers lui et lui dit) que, sil voulait revenir chez
elle le lendemain, elle lui ferait voir cette beaut dont il tait si touch .
@
Le premier et le troisime discours sont noncs par Madame (la Dau-
phine) lattention de Monsieur de Nemours ; le deuxime est tenu
par Mme de Dampierre la Dauphine.
@
Le jeu des discours rapports introduit une forme de polyphonie :
plusieurs interlocuteurs interviennent dans la narration. Cette varit
traduit aussi latmosphre dune Cour o tout le monde se mle des
affaires prives. Labsence des marques orales que lon trouverait
dans le discours direct exprime le caractre feutr des conversations
tenues ou plutt murmures. Le jeu des discours sert donc aussi une
critique sociale implicite.
Corrig de lexercice autocorrectif n 3
@
Les passages o les paroles du colporteur sont rapportes au discours
indirect libre sont les suivants :
Une pauvre boutique comme la sienne ntait pas faite pour attirer
une lgante ; il appuya sur le mot. Elle navait pourtant qu
Cned Acadmie en ligne
47 Squence 2 FR10
commander, et il se chargerait de lui fournir ce quelle voudrait, tant en
mercerie que lingerie, bonneterie ou nouveauts ; car il allait la ville
quatre fois par mois, rgulirement. Il tait en relation avec les plus
fortes maisons. On pouvait parler de lui aux Trois Frres, La Barbe dor
ou au Grand Sauvage ; tous ces messieurs le connaissaient comme leur
poche ! Aujourdhui donc, il venait montrer Madame, en passant, diff-
rents articles quil se trouvait avoir, grce une occasion des plus rares.
Le discours indirect libre est introduit par un verbe de parole se
plaindre et signal par des insertions narratives telles que il appuya
sur le mot . Le jeu des temps permet de reprer ce discours rapport :
ainsi limparfait ( ntait pas faite , Elle navait qu , il allait la
ville ...) rompt avec le pass simple utilis dans la narration ( il posa ,
il appuya , il retira ). Le conditionnel est ici employ comme un
futur rattach au pass : il se chargerait de lui fournir . Dans un dis-
cours direct, on lirait : je me chargerai (futur) de vous fournir... . Par
ailleurs, ladverbe aujourdhui ancre le discours dans le moment de
lnonciation.
@
Cette forme de discours rapport permet Flaubert de montrer la
faconde
19
du commerant qui exerce sur Madame Bovary une vri-
table tentation. Le discours indirect libre est celui qui laisse, en effet,
la plus grande libert au personnage : le narrateur lui cde un moment
le terrain, et le commerant, ici, lenvahit, avec discrtion (pas de rup-
ture dans la narration) mais avec efficacit : Emma Bovary ruinera son
mnage en faisant trop dacquisition chez lui.
19. loquence libre et aise.
Cned Acadmie en ligne
48 Squence 2 FR10
2
Synthses
sur Micromgas
A La satire dans Micromgas
Le plaisir du conte est insparable chez Voltaire du dsir dclairer les
hommes et de diffuser ses ides. La satire est, avec lironie, une des armes
favorites de Voltaire : elle souligne les travers de ses contemporains,
grossit le trait jusqu la caricature et lui permet dexprimer sa rvolte et
ses prises de position.
Nous prsentons ici sous forme de tableaux les destinataires de la satire
et les diffrents procds satiriques utiliss par Voltaire.
1. Qui est vis ?
Sciences :
les personnes
Sciences :
la mthode
Philosophes
et doctrines
Historiens
et chroniqueurs
Dtenteurs
du pouvoir
Humanit
algbristes,
Pascal
Derham
Fontenelle
Le Pre
Castel (voir
note)
Divergences
dopinion
Interpr-
tation des
observations
Dangers de
lapparence
Observa-
tions et
exprimen-
tations
Confusion,
prtention,
diffrentes
doctrines :
- disciples
dAristote
- de Descartes
(cartsiens)
- de Male-
branche
- de Leibniz
- de Locke
- des docteurs
la Sor-
bonne.
Gazettes et
chroniqueurs
Historiens
Le muphti
Les inquisi-
teurs et la
censure
Les respon-
sables de la
guerre
Pas de bon
sens
Pas desprit
dans notre
habitation
Hommes tout
petits
superstitieux
vaniteux
absurdes et
cruels
soumis une
condition peu
reluisante
Cned Acadmie en ligne
49 Squence 2 FR10
2. Procds de la satire
Ironie et humour Parodie
Drision
par le lexique
Syntaxe
Emploi des
verbes
et des temps
chanson fort
plaisante
jurisconsultes
qui ne lavaient
pas lu
satisfaction
des lecteurs
si vous ntiez
pas philo-
sophe
Cacophonie des
philosophes ;
chap VII
Scne de
mnage, chap III
Livre blanc ; fin
du conte.
Comme sur terre,
on trouve dans
lespace :
des collges
des jsuites
un muphti,
ennemi des
philosophes
une cour
une Acadmie
des sciences
et un secrtaire
avec matresse,
les murs de la
cour de France
la censure.
emploi abondant
de ladjectif petit
et des mots de
mme famille ou
de mme sens ;
ex. petitesse
homme = ani-
mal : fourmilire
homme = atome
(plus petite
partie connue
cette poque)
invisible lil nu
terre : tas de boue
accumulations
et hyperoles
frquentes mais
surtout dans
lexpression des
mesures tous
les chapitres.
Ngation
Interrogation, de
la part du Sirien :
information mais
qui prend souvent
la forme dun jeu
de vrit assez
simplifi. Attitude
condescendante
du gant.
Verbes
Expression de
lapparence ;
paratre li
apparence
Se tromper, pr-
tendre,
Croire voir et croire
apercevoir.
Temps
expression du
doute par le
conditionnel : une
substance qui
pourrait tenir
ils auraient
donc
si + imparfait :
si vous ntiez
pas
Prsent de vrit
gnrale (incon-
testable) : son
esprit, cest un des
plus cultivs. De
mme, nombreux
exemples dans lex-
pos des doctrines
philosophiques.
B Dfinition du conte philosophique
1. Un conte traditionnel ?
Comme nous lavons constat au dbut de ltude, nous retrouvons les
lments du conte traditionnel.
Cned Acadmie en ligne
50 Squence 2 FR10
Les titres de chapitres nous plongent demble dans linvraisemblance,
le merveilleux, avec lvocation des voyages interplantaires.
La formule narrative traditionnelle avec son imprcision : il y avait
un jeune homme de beaucoup desprit... prsente un personnage
par de beaucoup de qualits mais sans paisseur psychologique qui
entreprend un voyage initiatique.
Lemploi des temps traditionnels du rcit.
Le gigantisme et la prcision des mesures prtent sourire : Vers les
quatre cent cinquante ans au sortir de lenfance... .
Lintervention du narrateur, enfn, appartient la tradition orale du conte.
La morale prsente la fn du rcit confrme la vocation pdagogique
de ce genre de rcit.
2. Loriginalit de Voltaire
Instructif et moral comme la plupart des contes traditionnels, le
conte philosophique porte aussi la marque spcifque du sicle des
Lumires : la rfexion philosophique. Chaque conte est lobjet dune
rfexion sur une question dordre philosophique : loptimisme dans
Candide, le bon sauvage et la nature dans LIngnu, la relativit dans
Micromgas.
Prenant le relais des contes pour enfants, il sadresse davantage aux
adultes.
La rfexion est mise en scne par le biais de nombreux dbats
(Micromgas) et soupers (Zadig, lIngnu) o les opinions se
confrontent sur des sujets varis : les langues, la thorie de Newton,
le destin, le bien et le mal... Lart de la conversation sy dploie dans
de nombreuses pages.
Le conte sancre dans la ralit et les vnements et les querelles de
lactualit deviennent le support de dveloppements philosophiques :
le tremblement de terre de Lisbonne dans Candide, la mission
Maupertuis dans Micromgas sont deux exemples parmi tant dautres.
Le conte se fait lcho des grandes querelles du temps : la dnonciation
de la guerre, de lesclavage, des perscutions contre les protestants,
les murs des sauvages , etc.
Enfn, le conte voltairien, par lutilisation de lironie au service de la
satire (voir ci-dessus), sintgre merveilleusement la dmarche de
pense critique des Lumires.
Vers la dissertation
Dans le cadre de la prparation la dissertation, nous vous proposons
le plan dtaill dun sujet, relatif au conte voltairien : cet exemple
Cned Acadmie en ligne
51 Squence 2 FR10
vous donnera une ide du parcours effectuer pour passer de la
connaissance dune uvre tudie son exploitation pour traiter une
problmatique gnrale : comment parvenir la gnralisation,
labstraction de largumentation en partant de la lecture dune uvre en
particulier ? Comment parvenir gnraliser la rfexion en rassemblant
des connaissances parses et ponctuelles ? Quel parti peut-on tirer du
travail danalyse ? De quelle manire luvre tudie peut-elle tre
utilise dans largumentation ?
Un critique a crit que le conte voltairien offre cette particularit
remarquable que la fantaisie et la vrit, intimement mles lune
lautre, sy renforcent mutuellement . Vous expliquerez et commenterez
cette phrase en fondant votre rfexion sur votre tude de Micromgas.
Conte philosophique rapprochement de deux termes apparemment
contradictoires (conte = fction, invraisemblance/philosophique =
pouvoir et raison de la rfexion)
Citation souligne que chez Voltaire, pas de sparation entre drlerie
et invention dune part et jugement et ides de lautre : elles agissent les
unes sur les autres.
expliquer et commenter plan analytique
@
La fantaisie dans le conte
@
Les grandes questions qui se dgagent de cette lgret
@
La russite de Voltaire, qui parvient ne jamais sparer la fonction de
divertissement et la fonction denseignement quil donne ses contes.
Plan dtaill
@
Le conte, une uvre de fantaisie
a) Une action pleine dinvraisemblances : retournements soudains,
hasards invraisemblables
Dans Micromgas, univers de linvraisemblable, avec lvocation des
voyages interplantaires, le dcor de pr-science-fction, la dmesure
des caractristiques des personnages.
b) Le merveilleux : de nombreux lments relevant du merveilleux,
propres au conte : une parodie du merveilleux de rcits lgendaires.
Dans Micromgas, les personnages de gants, les montagnes en guise
de nourriture, les objets magiques (longle transform en trompette
parlante , les diamants, en microscope)
Le lecteur est transport dans le rve. Mais ces lments servent surtout
dlivrer des leons de sagesse philosophique : dans Micromgas, la
rfexion philosophique porte surtout sur la relativit de toute chose,
travers lopposition entre linfniment grand et linfniment petit.
Sujet
Analyse du
sujet
Cned Acadmie en ligne
52 Squence 2 FR10
@
Le conte, une leon de vrit
a) De nombreuses allusions et rfrences explicites ou implicites des
personnages et des vnements rels : le rcit a donc un ancrage dans
la ralit.
Dans Micromgas, allusions aux dcouvertes scientifques (Huygens
et lanneau de Saturne ; Maupertuis et son expdition en Laponie ;
Fontenelle) et aux dbats philosophiques de lpoque.
b) La sagesse et lesprit philosophique contre les superstitions, les
interdits religieux et les rites cruels
Dans Micromgas, critique de :
labsurdit de la guerre (chapitre 7, rfrence la guerre qui opposa
les Turcs aux Russes et aux Autrichiens, les turbans et les chapeaux)
laveuglement et lirresponsabilit des gouvernants (les barbares
sdentaires, qui ordonnent impunment les guerres, sans avoir en
supporter lhorreur).
c) Les grands combats des Lumires se dgagent des sductions de
limagination :
appel la tolrance et la libert dexpression
Dans Micromgas, Voltaire tourne en drision le personnage du
muphti et les jurisconsultes, et dnonce ainsi censure et arbitraire de
la justice
pouvoir de la raison et esprit dexamen
Cf. mthode scientifque utilise pour lexamen de la terre, de la
baleine, des terriens
Dnonciation du fanatisme et de lobscurantisme en utilisant les
ressources de la fantaisie.
Micromgas est lincarnation du souverain clair : il possde
toutes les qualits du souverain philosophe (son esprit curieux, des
plus cultivs que nous ayons, en font le type mme de l honnte
homme ).
Le conte propose un modle politique travers les pripties de la vie
du hros : les questions philosophiques sont mles au rcit.
@
Le conte voltairien parvient unir dsir dins-
truire et dsir damuser
a) Les leons philosophiques ne sont pas en marge du rcit mais intgres
des pisodes chargs de les illustrer ; le rle de la narration dans
Micromgas est le mme que celui quil joue dans les fables : cest
travers le rcit quest dlivre une moralit.
Cned Acadmie en ligne
53 Squence 2 FR10
b) Le conte philosophique mle les registres : les plus graves questions
sont traites avec lgret pour ne pas ennuyer et lironie est un moyen
effcace pour sduire lesprit tout en provoquant la rfexion. Grce
elle, les explications sont inutiles et le rcit ne perd rien de sa vivacit.
Les attaques se font demi-mot (cf. regard amus de Voltaire lgard
des mites philosophiques et des animalcules philosophes dbattant de
la nature de lme).
c) La dnonciation passe par la complicit avec le lecteur : les fns
de chapitres donnent aussi une bonne image de la lgret et de la
profondeur de lironie (cf. allusion au livre tout blanc).
C La position du narrateur
dans Micromgas
Votre objectif: dfinir le statut du narrateur
On dsigne par lexpression statut du narrateur la position quassume
celui qui raconte lhistoire. Celui-ci peut tre visible ou invisible.
Dfinition
On veillera ne pas confondre le narrateur, instance attache
la fiction, et lauteur, personne relle responsable de luvre.
Exemple: un auteur du XXIe sicle peut raconter la premire
personne la vie dune princesse perse du IIe aprs Jsus-Christ...
On ne perdra donc pas de vue que le statut du narrateur relve
lui aussi de la fiction.
Remarque
Le narrateur conteur
Le conte merveilleux repose sur une narration o le narrateur est omnis-
cient et absent : lincipit, toujours le mme, installe cette instance mys-
trieuse qui assume la narration sans se montrer ( Il tait une fois... ).
Cest cette position que le narrateur de Micromgas assume au tout dbut
du conte : Dans une de ces plantes qui tournent autour de ltoile nom-
me Sirius, il y avait un jeune homme... . Toutefois, la suite de la phrase
introduit le je du narrateur, qui sort ainsi de lombre : ...que jai eu
lhonneur de connatre , je suis oblig davouer (chap. I). Ce narra-
teur ne dcline pas son identit mais se dsigne comme un humain par
Cned Acadmie en ligne
54 Squence 2 FR10
la priphrase sur notre petite fourmilire , ce que confirme un peu
plus tard lexpression nous autres, citoyens de la terre ; cette rf-
rence au genre humain, dans lequel sintgre lauteur, est rcurrente
dans lensemble du conte ( notre petit tas de boue , chap. I). Cette pr-
sence du narrateur est en fait rgulirement signale dans le conte, par
des incises telles que dis-je au chapitre I : le narrateur ne se laisse,
en fait, jamais oublier.
La premire phrase du conte rvle donc un jeu astucieux de la part du
narrateur, et ce jeu comporte plusieurs intrts :
par la rfrence au conte merveilleux, le rcit est prsent comme une
fantaisie appartenant une fiction totale, sans relation avec le rel ;
les mensurations de Micromgas, prcises la fin du premier para-
graphe, confortent cette relation la fiction la plus absolue ;
en sintgrant ensuite dans le rcit, le narrateur authentifie son dis-
cours : le rcit devient alors un tmoignage ;
par lalternance entre les deux procds, lauteur installe un contrat
de lecture : le nous associe le lecteur plus troitement ; la fiction
est elle-mme prsente comme un mode ironique, puisque ce qui est
invraisemblable est prtendu authentique ; Voltaire rinvestit donc le
procd de lutopie
20
;
ce jeu installe enfin une atmosphre ludique, qui invite le lecteur
discerner les diffrents degrs de la fiction : le rcit proprement dit, et
le discours du narrateur sous ce rcit .
Une prsence critique
Malgr la dimension fictive et merveilleuse du conte, la prsence de lau-
teur saffirme travers de nombreuses rflexions, qui relvent du com-
mentaire narratif. Ces rflexions peuvent avoir diffrentes fonctions.
E Elles apportent des informations semblables celles quun voyageur
ou un expert formulerait : (cela revient quinze mille ans ou environ,
compter notre manire) (chap. II), et introduisent ainsi un ton
didactique, videmment ironique puisque les informations sont elles-
mmes fantaisistes ; elles formulent un jugement : les algbristes sont
gens toujours utiles au public (chap. I) ;
E Elles peuvent apporter un commentaire, souvent ironique : par
exemple, aprs avoir nonc des chiffres improbables, le narrateur
prcise : Rien nest plus simple et plus ordinaire dans la nature
(chap. I) ; au chapitre V, le narrateur prcise : Je ne prtends choquer
la vanit de personne, mais je suis oblig de prier les importants de
faire ici une petite remarque avec moi... . la fin de ce mme chapitre,
le narrateur formule encore un commentaire sur lerreur introduite par
les apparences... Lironie peut tre plus implicite : elle passe alors
20. Voir la squence 1 sur laltrit.
Cned Acadmie en ligne
55 Squence 2 FR10
par des antiphrases : le muphti fit condamner le livre par des juris-
consultes qui ne lavaient pas lu (chap. I) ; propos des secrets
appris sur Jupiter, le narrateur prcise : de fort beaux secrets, qui
seraient actuellement sous presse sans messieurs les inquisiteurs, qui
ont trouv quelques propositions un peu dures. (chap. III). Dans tous
les cas, lironie est un indice de limplication du locuteur dans son dis-
cours
21
.
E Elles introduisent galement des rfrences empruntes au rel, qui
contribuent authentifier le rcit : Micromgas est ainsi rapproch de
Blaise Pascal, mathmaticien et philosophe du XVIIe sicle (chap. I) ; le
pre Castel savant jsuite (1688-1757), qui, en 1724, publia un Trait
de la pesanteur universelle pour sopposer aux thories de Newton, est
gratign au chapitre III. Lquipage voqu aux chapitres IV et suivant
est celui de Maupertuis : on sait que dans ce temps-l, une vole de
philosophes revenait du cercle polaire (chap. IV) ; lallusion concerne
une expdition qui avait quitt Dunkerque le 2 mai 1736, destination
de Tornea, pour mesurer le mridien, sur le chemin du retour, le bateau
subit de fortes avaries au cours dune tempte. Voltaire et Mme du
Chtelet staient enthousiasms pour cette expdition. Ces allusions
sont nombreuses : on notera au chapitre V la rfrence deux savants
hollandais clbres pour leurs expriences sur les spermatozodes
(Leuwenhoek, 1632-1723 et Hartsoeker, 1656-1725) : la graine dont
nous sommes forms . La rfrence au docteur Swift , au chapitre
VI, et son uvre Les Voyages de Gulliver permet dinscrire le rcit
dans un dialogue littraire. Dans ce chapitre et le suivant, nombreuses
sont ces rfrences littraires et philosophiques, qui font de luvre
une sorte d interface entre diffrents discours.
Selon les rgles du conte, le narrateur adopte un point de vue omnis-
cient, qui lui permet de restituer les penses de tous les personnages.
Toutefois, une proximit plus appuye est marque avec les trangers
que sont Micromgas et le Saturnien, ce qui favorise lemploi du point
de vue extrieur, et la perspective critique qui lui est associe.
Lauteur, le narrateur et le personnage de
Micromgas
Le narrateur marque plusieurs reprises une adhsion totale au person-
nage de Micromgas. Celui-ci est le seul de tous les personnages repr-
sents tre constamment valoris par le narrateur, de telle sorte que
si Micromgas et le narrateur sont deux instances diffrentes, lauteur
lui-mme semble sexprimer par la voix de son personnage, dautant
que Voltaire a cr un personnage qui lui ressemble par certains points.
Ainsi, lorsque au chapitre I, Micromgas assume son bannissement le
cur lger, il semble que Voltaire rgle ses comptes avec la cour de
France : Il ne fut que mdiocrement afflig dtre banni dune cour qui
21. Voir la leon sur lnonciation et les indices de subjectivit dans la squence 1.
Cned Acadmie en ligne
56 Squence 2 FR10
ntait remplie que de tracasseries et de petitesses . Micromgas, dit le
narrateur, fit pour se venger une chanson fort plaisante , ce dont Vol-
taire, expert en pamphlets et crits satiriques divers, tait coutumier. Et
la taille de Micromgas peut apparatre elle-mme comme la mtaphore
de lesprit philosophique , celui des Lumires, trop grand pour conve-
nir ltroitesse des gouvernants contemporains, allusivement dpeints
sous les traits du muphti.
Les discours de Micromgas rvlent la philosophie de lauteur. Ils
constituent, dailleurs, des moments plus graves, qui tranchent avec
la fantaisie gnrale du conte ; ainsi lorsque le protagoniste nonce :
tous les tres pensants sont diffrents et tous se ressemblent au fond
par le don de la pense et des dsirs. (chap. II).
Lironie est par ailleurs un moyen pour le narrateur de rgler ses comptes,
comme lorsquil est question de la censure exerce par lInquisition
(chap. III). Ce ton permet de reconnatre la voix de lauteur sous celle du
narrateur : Voltaire lui-mme exprime l sa vision du monde. Cette voix
se fait ainsi entendre par diffrents canaux :
le canal du narrateur ;
le canal de Micromgas, souvent utilis comme porte-parole par lauteur ;
le canal des humains, notamment de ce philosophe qui, au chapitre VII,
intervient pour formuler un jugement svre sur les comportements belli-
queux des humains, et dont le discours est valid par la prcision suivante :
lun deux, plus franc que les autres... ; ce philosophe expose un vritable
rquisitoire contre lesprit de conqute, semblable ceux que lon trouve
dans LEncyclopdie, par exemple dans larticle Paix de Damilaville.
Pour aller plus loin
Lapologue, un genre polymorphe
Apologue, n. m. XVe sicle. Emprunt, par lintermdiaire du latin
apologus, du grec apologos, rcit dtaill, narration , do
fable . Petit rcit servant illustrer une vrit morale et instruc-
tive : Par lapologue Les Membres et lEstomac , Menenius Agrippa
apaisa une sdition de la plbe Rome. Un ingnieux apologue.
Dictionnaire de lAcadmie franaise, article apologue
Lapologue est un genre pratiqu depuis lAntiquit sous diffrentes formes.
Voltaire ajoute cette diversit la catgorie du conte philosophique qui,
linstar de Rabelais, invite le lecteur sucer la substantifique moelle :
Je voudrais surtout que sous le voile de la fable, il laissa entrevoir quelque
vrit fine qui chappe au vulgaire (Le Taureau Blanc, 1773).
Lapologue rejoint ainsi le principe classique, placere et docere (plaire
et instruire), et Voltaire simpose comme un pdagogue autant que
comme un conteur : dune part, le divertissement renforce la sollicitation
Cned Acadmie en ligne
57 Squence 2 FR10
constante du lecteur, dautre part, luvre dissimule une vocation argu-
mentative sous lart du rcit. On trouve ainsi dans Zadig :
des dialogues argumentatifs : Le Souper (chap. XII), LErmite
(chap. XVIII) ;
des pamphlets : la mise en scne de Moabdar (chap.VIII) ;
des rquisitoires : le chapitre XII est un rquisitoire contre les religions
envahies de superstition et qui conduisent au fanatisme, ce que Vol-
taire appelle ailleurs lInfme ;
une diatribe contre linjustice : au chapitre IV, LEnvieux fut heureux
pour la premire fois de sa vie. Il avait entre les mains de quoi perdre
un homme vertueux et aimable
Lapologue exerce ainsi la fonction dun masque, qui dissimule la satire la
censure, et assure lefficacit de largumentation par la sduction du rcit.
Groupement de textes
Lapologue, toujours narratif, est associ une grande varit formelle :
il peut prendre la forme dune parabole dans les vangiles, dune biogra-
phie exemplaire ce que les Latins appelaient exemplum et qui consti-
tue lanctre du genre biographique , dune fable en vers ou en prose,
dune anecdote.
En voici des exemples :
Texte A
Une parabole vanglique
Jsus disait cette parabole, Le Royaume des cieux est compa-
rable au matre dun domaine qui sortit ds ! le matin afin dem-
baucher des ouvriers pour sa vigne. Il sentendit avec eux sur un
salaire dun denier pour la journe et il les envoya sa vigne. Sorti
vers neuf heures, il en vit dautres qui taient l, sur la place, sans
travail. Il leur dit Allez vous aussi ma vigne, et je vous donne-
rai ce qui est juste. Ils y allrent. Il sortit de nouveau vers midi,
puis vers trois heures, et fit de mme. Vers cinq heures, il sor-
tit encore, en trouva dautres qui taient l et leur dit : Pourquoi
tes-vous rests l, toute la journe, sans rien faire ? Ils lui rpon-
dirent Parce que personne ne nous a embauchs. Il leur dit
Allez vous aussi ma vigne. Le soir venu, le matre de la vigne
dit son intendant : Appelle les ouvriers et distribue le salaire,
en commenant par les derniers pour finir par les premiers. Ceux
qui navaient commenc qu cinq heures savancrent et reurent
chacun une pice dargent. Quand vint le tour des premiers, ils pen-
saient recevoir davantage, mais ils reurent, eux aussi, chacun une
pice dargent. En la recevant, ils taient rvolts contre le matre du
Cned Acadmie en ligne
58 Squence 2 FR10
domaine : Ces derniers venus nont fait quune heure, et tu les traites
comme nous, qui avons endur le poids du jour et de la chaleur !
Mais le matre rpondit lun dentre eux Mon ami, je ne te fais
aucun tort. Nas-tu pas t daccord avec moi pour une pice dar-
gent ? prends ce qui te revient et va-t-en. Je veux donner ce dernier
autant qu toi nai-je pas le droit de faire ce que je veux de mon
bien ? Est-ce que ton regard est mauvais. parce que je suis bon ?
Ainsi les derniers seront premiers, et les premiers seront derniers.
vangile de Matthieu (XX, 1-16a)
Texte B
Une fable de La Fontaine
La mort et le bcheron
Un pauvre Bcheron, tout couvert de rame,
Sous le faix du fagot aussi bien que des ans
Gmissant et courb, marchait pas pesants,
Et tchait de gagner sa chaumine enfume,
Enfin, nen pouvant plus deffort et de douleur,
Il met bas son fagot, il songe son malheur.
Quel plaisir a-t-il eu depuis quil est au monde ?
En est-il un plus pauvre en la machine ronde ?
Point de pain quelquefois, et jamais de repos :
Sa femme, ses enfants, les soldats, les impts,
Le crancier et la corve
Lui font dun malheureux la peinture acheve.
Il appelle la Mort. Elle vient sans tarder,
Lui demande ce quil faut faire.
Cest, dit-il, afin de maider
recharger ce bois ; tu ne tarderas gure.
Le trpas vient tout gurir,
Mais ne bougeons do nous sommes :
Plutt souffrir que mourir,
Cest la devise des hommes.
La Fontaine, Fables, 1 (1668)
Texte C
Lexemple biographique
Sa voix tait faible, son locution peu nette et son souffle court, ce qui
obscurcissait le sens de ces paroles par le morcellement des phrases.
[ ... ] Il se fit, dit-on, amnager une salle dtudes souterraine ; [ ... ]
il y descendait tous les jours sans exception pour sexercer laction
oratoire et cultiver sa voix ; souvent mme il y restait deux ou trois mois
Cned Acadmie en ligne
59 Squence 2 FR10
de suite, se faisant raser un seul ct de la tte, afin dtre empch
de sortir, mme sil en avait grande envie, par le respect humain. [...]
Il parvint par ses efforts se dfaire de sa prononciation vicieuse
et de son zzaiement et articuler nettement en se mettant des
cailloux dans la bouche tout en dclamant des tirades. Pour exer-
cer sa voix, il parlait en courant et en gravissant des pentes, et
prononait dun seul trait, sans reprendre haleine, des discours
ou des vers. Enfin, il avait chez lui un grand miroir en face duquel
il se plaait pour sexercer la dclamation.
Plutarque, Vie de Dmosthne, 6, 7, 11
Texte D
Lanecdote intgre la dmonstration
La dent dor
Assurons-nous bien du fait avant que de nous inquiter de la cause.
Il est vrai que cette mthode est bien lente pour la plupart des gens
qui courent naturellement la cause, et passent par-dessus la vrit
du fait ; mais enfin nous viterons le ridicule davoir trouv la cause
de ce qui nest point. Ce malheur arriva si plaisamment sur la fin du
sicle pass quelques savants dAllemagne que je ne puis mem-
pcher den parler ici. En 1593, le bruit courut que les dents tant
tombes un enfant de Silsie, g de sept ans, il lui en tait venu
une dor la place dune de ses grosses dents. Horstius, professeur
en mdecine dans luniversit de Helmstadt, crivit en 1595 lhis-
toire de cette dent, et prtendit quelle tait en partie naturelle, en
partie miraculeuse, et quelle avait t envoye de Dieu cet enfant,
pour consoler les chrtiens affligs par les Turcs. Figurez-vous quelle
consolation, et quel rapport de cette dent aux Chrtiens ni aux Turcs.
En la mme anne, afin que cette dent dor ne manqut pas dhisto-
riens, Rullandus en crit encore lhistoire. Deux ans aprs, Ingolste-
terus, autre savant, crit contre le sentiment que Rullandus avait de
la dent dor, et Rullandus fait aussitt une belle et docte rplique. Un
autre grand homme, nomm Libavius, ramasse tout ce qui avait t
dit de la dent, et y ajoute son sentiment particulier. Il ne manquait
autre chose tant de beaux ouvrages, sinon quil ft vrai que la dent
tait dor. Quand un orfvre let examine, il se trouva que ctait
une feuille dor applique la dent, avec beaucoup dadresse ; mais
on commena par faire des livres, et puis on consulta lorfvre. Rien
nest plus naturel que den faire autant sur toutes sortes de matires.
Je ne suis pas si convaincu de notre ignorance par les choses qui
sont, et dont la raison nous est inconnue, que par celles qui ne sont
point, et dont nous trouvons la raison. Cela veut dire que, non seu-
lement nous navons pas les principes qui mnent au vrai, mais que
nous en avons dautres qui saccommodent trs bien avec le faux.
Fontenelle, La dent dor (Histoire des Oracles, 1686)
Cned Acadmie en ligne
60 Squence 2 FR10
Fiche Mthode:
Le commentaire littraire
Objectifs et critres dvaluation
Le commentaire littraire porte sur un texte comptant, gnralement, 15
25 lignes, mais pouvant atteindre une ou deux pages, en particulier
dans le cas du texte thtral. Ce commentaire a pour but de mettre en
vidence les significations de ce texte et de les expliquer de manire
ordonne. Il peut comporter deux ou trois parties, correspondant deux
ou trois axes dtude.
Les critres dvaluation sont les suivants :
comprhension des niveaux essentiels du texte ;
interprtation fonde sur une observation mthodique et tye par des
citations du texte ;
mobilisation, pour clairer le texte, des connaissances lies lobjet
dtude ;
lisibilit, correction de lexpression.
Mthodologie
@
Rechercher les ides
Utilisez les procds de la lecture analytique pour dterminer :
les ides majeures du texte ;
son enjeu : dans quelle intention lauteur a-t-il crit ce texte, quelle est
sa vise ?
les procds qui soulignent les ides.
Pour vous aider:
Surlignez les termes qui constituent des champs lexicaux qui vous
semblent importants. Ce travail prliminaire vous permettra de vrifier
limportance des thmes que vous avez distingus, et de voir lvolu-
tion du texte.
Pour ltude des procds, voici une formule qui peut vous aider
noublier aucune catgorie essentielle : Pour Lire Sans Faille
chaque premire lettre est aussi la premire lettre dune catgorie de
lanalyse stylistique :
P = plan, structure ;
L = lexique, analyse des champs lexicaux ;
S = syntaxe ; observez les phrases : sont-elles brves ou au contraire lon-
gues, complexes ? La syntaxe intgre-t-elle des discours rapports ?
Cned Acadmie en ligne
61 Squence 2 FR10
F = figures de style : analogies (mtaphores, comparaisons, personni-
fications), figures de construction (chiasme, oxymore, antithse...),
figures damplification (hyperbole...)
22
Noubliez pas que lanalyse formelle est indis-
pensable dans un commentaire. Elle est en
effet un appui ncessaire pour le reprage
des ides contenues dans le texte et leur
mise en relief. Ne distinguez donc pas fond
et forme: les procds de style participent
llaboration du sens.
Remarque
Une fois que vous avez dgag les
ides majeures du texte, et linten-
tion de lauteur, mettez en place une
problmatique : le commentaire
aura pour but de rpondre cette
question centrale. Vous construisez
ensuite le plan de ltude, en pre-
nant chacune des ides majeures
comme axe dtude.
@
Rdaction
Ltude consiste en une dmonstration, obissant un plan. Il faut
veiller ce que sarticulent clairement les diffrentes composantes de
cette dmonstration :
lintroduction et la conclusion ;
des parties constitues de paragraphes ;
les citations.
a) Lintroduction
Sa fonction est essentielle : elle prcise les enjeux du sujet et, en annon-
ant le plan, elle montre au lecteur si le texte a t compris. Elle est
constitue dun seul paragraphe constitu de quatre tapes :
entre en matire : elle se rfre aux objets dtude, au thme trait
par le texte, au contexte littraire et culturel ;
prsentation du texte : poque, auteur, titre de luvre, passage tudi ;
problmatique : elle correspond au projet de lecture ;
plan : il doit tre clairement annonc.
b) Les transitions
Elles organisent le droulement gnral du devoir :
elles interviennent entre chaque axe, sous la forme
dun paragraphe autonome et bien dtach (deux
lignes la prcdent et la suivent). Ce court paragraphe
se constitue de deux tapes :
rappel de lide gnrale de laxe prcdent ;
annonce de lide gnrale de laxe suivant.
22. Vous trouverez en annexe de cette squence une fiche rcapitulative des principales figures de style reprables
dans les textes.
Le rle des articulations
logiques est particulire-
ment important dans ces
paragraphes de transition.
En outre, chaque axe est
lui-mme introduit brive-
ment par lannonce du plan
quil va suivre (annonce des
sous-parties).
Remarque
Cned Acadmie en ligne
62 Squence 2 FR10
c) La conclusion
Elle clt ltude du texte, en rpon-
dant lintroduction avec nettet.
Elle se prsente en un seul para-
graphe et comporte deux tapes :
bilan de ltude : rponse la
problmatique ;
largissement : elle rattache le
texte au corpus, au mouvement
culturel auquel il appartient, ou
au genre dont il relve.
d) Linsertion des citations
Linsertion des citations suit des rgles prcises. Une citation est toujours
mise entre guillemets et peut tre introduite de diffrentes manires :
si elle est brve, elle peut tre insre directement dans la phrase,
aprs avoir t annonce par une formule telle que : par exemple,
comme, comme le montre lexpression...
une citation longue est introduite par une proposition : comme le montre
le passage suivant, nous pouvons le constater dans le passage...
Exercice autocorrectif n 1 : Commentaire littraire dun extrait de
Micromgas
Commencez par lire cet extrait du chapitre VI, puis coutez sa lecture
voix haute sur acadmie en ligne.
Voici le commentaire littraire dun passage extrait du chapitre VI (de
Insectes invisibles... jusqu dont le pied seul couvrirait le globe o
je suis descendu. . Lisez-le attentivement, puis rpondez aux questions
suivantes :
@
Retrouvez la formulation de la problmatique et lannonce du plan
dans lintroduction.
@
Retrouvez les connecteurs logiques qui permettent denchaner les
diffrents lments du dveloppement.
@
Retrouvez le plan de ltude du commentaire.
Ne pas ajouter en conclu-
sion des remarques qui
auraient trouv leur place
dans le dveloppement.
Il convient de sauter deux
lignes entre lintroduction
et le dveloppement et
entre le dveloppement
et la conclusion, une ligne
entre les parties.
Remarque
Cned Acadmie en ligne
63 Squence 2 FR10
Bibliothque nationale de France /
Bridgeman Giraudon.
Commentaire littraire
Conte philosophique saisissant par sa brivet
autant que sa fantaisie, Micromgas met en scne
un personnage ponyme, un gant issu de Sirius, qui
traverse lespace interstellaire avec un Saturnien et
aboutit sur la plante terre. Ce rcit est loccasion de
renouveler le regard sur le monde et les hommes, en
adoptant un point de vue extrieur, aussi tonn que
critique. Au chapitre VI, les extraterrestres
23
entrent
en communication avec les humains ; le passage tu-
di relate cet change, et nous verrons par son tude
comment cette rencontre permet de renouveler le
regard sur le genre humain. Nous tudierons dabord
comment la rencontre est mise en scne, avant de
voir quelle entrane un questionnement sur lAutre ;
dans un troisime temps, nous montrerons que ce
questionnement gnre une rflexion philosophique.
La rencontre avec lAutre est lun des thmes majeurs
de la relation de voyage, que Voltaire imite dans
ce conte. Pour la mettre en scne, lauteur a donc
recours des procds de dramatisation, qui lui permettent de souligner
son importance. Le caractre optimiste du conte se manifeste enfin dans
le succs de cette rencontre.
Depuis Hrodote
24
, toute relation de voyage a pour finalit la mise en
scne de la rencontre avec les trangers ; cette rencontre est elle-mme
loccasion de sinterroger sur lAutre et donc sur lhumain : Qui est cet
autre ? Qui suis-je face lui ? , telles sont les questions que le voyageur
se pose. Ici, le narrateur utilise diffrents moyens pour dramatiser cette
rencontre et lui donner toute son importance, notamment le diffr :
dans un conte bref qui ne comporte que sept chapitres, cette rencontre
se situe lavant-dernier chapitre ; le narrateur a mnag lattente du lec-
teur. Micromgas et son compagnon doivent en outre dployer des tr-
sors dingniosit pour entrer en contact avec les humains : cest la fonc-
tion du dbut du chapitre que de mettre en scne les moyens de cette
rencontre, permise par la curiosit et les interrogations des personnages
ainsi que par lingniosit de Micromgas qui fabrique une trompette en
rognure dongle pour parvenir tablir le contact avec les minuscules
humains. Enfin, la dramatisation passe par les manifestations dimpa-
tience de la part des extraterrestres : ltonnement , inexplicable ,
brlaient dimpatience... . Tous ces procds permettent de souligner
limportance de cette rencontre.
La rencontre est, par consquent, la fois difficile et dsire, ce qui
contribue la mettre en valeur. Cette importance est aussi souligne
par la solennit du discours que Micromgas adresse aux humains.
23. Si vous employez ce terme, donnez-lui bien son sens exact : qui habite en dehors de la terre, qui vient
dailleurs , sans lassortir des connotations que le cinma a pu lui donner.
24. Voir le cours sur la relation de voyage dans la squence 1.
Cned Acadmie en ligne
64 Squence 2 FR10
Lapostrophe initiale, par sa longueur, est emphatique : Insectes invi-
sibles, que la main de Crateur sest plu faire natre dans labme de
linfiniment petit . Le jeu des sonorits contribue lharmonie de lex-
pression ; on remarquera ainsi les assonances en in et i qui ampli-
fient la rsonance de cette apostrophe : Insectes invisibles , main ,
abme de linfiniment petit . Lallusion au Crateur est galement
propre faire entrer cette solennit, confirme ensuite par leffroi des
humains : Ils ne pouvaient deviner do elles partaient , prcise le
narrateur. Lorsque le contact parvient enfin stablir, la rencontre est
place sous le signe de linterrogation : la dernire phrase du deuxime
paragraphe prsente cinq interrogations formules sur le mode indirect.
Cest enfin une rencontre heureuse qui est raconte. Elle se produit en
deux temps : le temps de la surprise puis le temps de lchange, qui
stablit au troisime paragraphe. Cette organisation permet de souli-
gner une attitude favorable une rencontre heureuse. La peur est rapi-
dement vacue ; les voyageurs sadaptent ce que peuvent recevoir
leurs interlocuteurs : le Nain, qui [a] la voix plus douce que Microm-
gas , se substitue son compagnon pour sadresser aux humains. Les
humains, pass le premier mouvement de surprise, mettent en place des
stratgies qui favorisent la rencontre : observa linterlocuteur avec des
pinnules braques sur un quart de cercle... . La mise en scne est ainsi
loccasion pour Voltaire de souligner les conditions favorables la ren-
contre avec lAutre.
Le rcit emploie manifestement tous les procds de la dramatisation
pour mettre cette rencontre en vidence ; en mme temps, le conteur
choisit de faire de cette rencontre un succs, ce qui favorise lchange et
le questionnement sur lAutre, point essentiel du conte.
Dans ce passage sont ainsi nonces les attitudes favorables la ren-
contre : un esprit douverture, apte reconnatre dans lAutre un gal.
cette condition, lchange instaur peut tre bnfique chacune des
parties.
Cette rencontre de lAutre est donc facilite par un esprit douverture
commun aux deux parties : les paragraphes deux et trois sont ainsi
construits en miroir, pour mettre en vidence le partage de la curiosit.
Dans le deuxime paragraphe, cet tonnement est soulign par lexpres-
sion hyperbolique : si jamais il y eut quelquun dtonn ; dans le
paragraphe suivant, cest au tour du Saturnien de manifester cet ton-
nement : Mille toises ! scria le nain. Juste ciel !... . Ltonnement,
topos de la relation de voyage, est ici la base saine pour une rencontre
heureuse ; il favorise une curiosit bnfique.
La curiosit favorise la rencontre en suscitant linterrogation, comme
nous lavons vu. Cette interrogation occupe la troisime partie de
lchange, et la plus importante. Elle a t annonce dans le premier
paragraphe par lexpression de Micromgas qui souligne sa curiosit :
des secrets qui semblaient impntrables . Cette interrogation donne
elle-mme lieu lobservation, tablie sur la mesure. Le champ lexical
Cned Acadmie en ligne
65 Squence 2 FR10
de la mesure est, en effet, important dans le troisime paragraphe : lex-
pression mille toises est rpte deux fois, relaye par le terme go-
mtre , puis par le verbe je vous ai mesur . Micromgas se soumet
ensuite lexercice de mensuration que les hommes veulent pratiquer
sur lui, et que Voltaire met en scne avec humour par lallusion au pos-
trieur de Micromgas : dans un endroit que [] je me garderai bien
dappeler par son nom cause de mon grand respect pour les dames .
Cette insistance sur la mesure place la rencontre sous le signe de lob-
servation et de lexprience : parmi les membres de lquipage, cest le
physicien qui tablit le contact avec les gants ; et cest par la mesure
que se met en place la communication.
Lchange peut alors avoir lieu, alors quil tait dabord compliqu par la
diffrence de dimensions. Au mystre pralable, soulign par la rcur-
rence du verbe deviner dans le deuxime paragraphe, succde une
phase daccord : la proposition fut accepte . Lvolution de lchange
suscite par ailleurs lenthousiasme que Micromgas exprime dans sa
prire Dieu. Le ton de lloge prend le relais de ltonnement, travers
des termes mlioratifs : intelligence , esprit suprieur . Par la voix
de son personnage, Voltaire exprime ainsi la fois son estime pour le
genre humain, et surtout le principe selon lequel peut soprer la ren-
contre avec lAutre : il ne faut juger de rien sur sa grandeur apparente .
Le modalisateur de certitude il faut souligne lexpression de ce prin-
cipe, qui apparat comme la leon du passage.
Le narrateur a donc vit de faire de cet pisode une priptie : lAutre ne
reprsente pas un danger. Bien au contraire, son apparition est locca-
sion dune ouverture pour lesprit, et travers ce passage, cest lauteur
qui revendique des principes philosophiques fondamentaux.
Lenjeu philosophique du passage repose tout dabord sur un loge de
la rationalit, aptitude qui permet ensuite dtablir une attitude tol-
rante vis--vis dautrui. Enfin, au-del de lchange avec lAutre, cest le
principe de relativit, cher lauteur
25
qui est mis en place.
La leon touche un questionnement philosophique, quEmmanuel
Kant, philosophe allemand, examinera la fin du XVIII
e
: la facult de
juger . On peut ainsi voir dans lensemble du passage la confrontation
entre deux modes de connaissance : le prjug, qui donne lieu des
prires ou des systmes , et qui aboutit un chec : ils ne purent
jamais deviner... . Au contraire, le raisonnement tabli sur lobserva-
tion ( observa ) et la mesure (le verbe mesurer est rcurrent dans
le passage) permet daccder une connaissance vritable, comme le
souligne le Saturnien : il ne se trompe pas dun pouce , il connat ma
grandeur . Par la confrontation des deux systmes, Voltaire met ainsi
en relief la supriorit de la raison, valeur fondamentale pour les philo-
sophes des Lumires.
La rationalit favorise ainsi la rencontre et constitue la base de la tolrance
formule par Micromgas. Symbolise par la question de la taille, cette
25. Voir lactivit sur Voltaire.
Cned Acadmie en ligne
66 Squence 2 FR10
diffrence cesse dtre un obstacle la rencontre partir du moment o elle
est observe avec raison, ce que font les humains sur limpulsion du scien-
tifique lorsquils mesurent Micromgas, la fin du troisime paragraphe.
Fidle lenseignement de Platon, qui recommandait lassociation du rai-
sonnement et de la gomtrie, Voltaire plaide pour labolition des prjugs.
Ceux-ci peuvent avoir trois sources : la superstition : les prires des exor-
cismes , la peur : les matelots jurrent , le systme : les philo-
sophes du vaisseau firent un systme . Voltaire condamne ces trois voies
et revendique une attitude pragmatique, cest--dire ancre dans le rel et
installe sur lexprience.
Tout en rfutant les systmes philosophiques, Voltaire se place cepen-
dant sous lgide de Pascal, philosophe du XVII
e
sicle dont il reprend
le principe de relativit
26
. Il le mentionne par des citations dissimules
dans lensemble du conte, comme dans ce passage : labme de lin-
finiment petit , linfiniment petit vous cote aussi peu que linfini-
ment grand . Selon Pascal, lhomme est un tre situ entre deux infinis,
immense au regard des tres plus petits que lui, minuscule au regard
des plus grands que lui. Cette situation dtermine la fois sa fragilit
et sa grandeur, puisque la reconnaissance de sa condition lui permet
lexercice de la conscience. Cest cette leon que Voltaire met ici en
uvre mme si, dautres moments de son uvre, il soppose la
philosophie pascalienne.
Ce passage confirme la vocation philosophique de ce conte : sous le cou-
vert de la fantaisie, Voltaire prend position dans les dbats politiques
et philosophiques de son temps. Ainsi, la rencontre belliqueuse
27
de
lAutre, telle quelle se produit lpoque sur le sol europen, ou telle
quelle a eu lieu dans le Nouveau Monde au XVI
e
sicle, Voltaire subs-
titue une reconnaissance apaise de la diffrence. Cette rencontre est
aussi loccasion de renouveler la vision de lHomme, dfini ici comme un
tre aussi fragile que suprieur, dune supriorit assure par lexercice
pragmatique de sa raison.
Corrig de lexercice
@
Le passage tudi met cet change en scne, et nous verrons, par
son tude, comment cette rencontre permet de renouveler le regard
sur le genre humain : formulation de la problmatique.
Nous tudierons dabord comment la rencontre est mise en scne,
avant de voir quelle entrane un questionnement sur lAutre ; dans
un troisime temps, nous verrons que ce questionnement gnre une
rflexion philosophique : annonce du plan en trois parties.
@
Les connecteurs logiques sont en gras dans le texte.
La rencontre avec lAutre est lun des thmes majeurs de la relation
de voyage, que Voltaire imite dans ce conte. Pour la mettre en scne,
26. Voir la premire lecture analytique.
27. Qui donne lieu des guerres.
Cned Acadmie en ligne
67 Squence 2 FR10
lauteur a donc recours des procds de dramatisation, qui lui per-
mettent de souligner son importance. Le caractre optimiste du conte se
manifeste enfin dans le succs de cette rencontre.
Depuis Hrodote, toute relation de voyage a pour finalit la mise en
scne de la rencontre avec les trangers ; cette rencontre est elle-mme
loccasion de sinterroger sur lAutre et donc sur lhumain : Qui est cet
autre ? Qui suis-je face lui ? , telles sont les questions que le voyageur
se pose. Ici, le narrateur utilise diffrents moyens pour dramatiser cette
rencontre et lui donner toute son importance, notamment le diffr :
dans un conte bref qui ne comporte que sept chapitres, cette rencontre
se situe lavant-dernier chapitre ; le narrateur a mnag lattente du
lecteur. Micromgas et son compagnon doivent, en outre, dployer des
trsors dingniosit pour entrer en contact avec les humains : cest la
fonction du dbut du chapitre que de mettre en scne les moyens de
cette rencontre, permise par la curiosit et les interrogations des per-
sonnages ainsi que par lingniosit de Micromgas qui fabrique une
trompette en rognure dongle pour parvenir tablir le contact avec les
minuscules humains. Enfin, la dramatisation passe par les manifesta-
tions dimpatience de la part des extraterrestres : ltonnement ,
inexplicable , brlaient dimpatience... . Tous ces procds permet-
tent de souligner limportance de cette rencontre.
La rencontre est, par consquent, la fois difficile et dsire, ce qui
contribue la mettre en valeur. Cette importance est aussi souligne par
la solennit du discours que Micromgas adresse aux humains. Lapos-
trophe initiale, par sa longueur, est emphatique : Insectes invisibles,
que la main de Crateur sest plu faire natre dans labme de linfini-
ment petit . Le jeu des sonorits contribue lharmonie de lexpres-
sion ; on remarquera ainsi les assonances en in et i qui ampli-
fient la rsonance de cette apostrophe : Insectes invisibles , main ,
abme de linfiniment petit . Lallusion au Crateur est galement
propre faire entrer cette solennit, confirme ensuite par leffroi des
humains : Ils ne pouvaient deviner do elles partaient , prcise le
narrateur. Lorsque le contact parvient enfin stablir, la rencontre est
place sous le signe de linterrogation : la dernire phrase du deuxime
paragraphe prsente cinq interrogations formules sur le mode indirect.
Cest enfin une rencontre heureuse qui est raconte. Elle se produit en
deux temps : le temps de la surprise puis le temps de lchange, qui
stablit au troisime paragraphe. Cette organisation permet de souli-
gner une attitude favorable une rencontre heureuse. La peur est rapi-
dement vacue ; les voyageurs sadaptent ce que peuvent recevoir
leurs interlocuteurs : le Nain, qui [a] la voix plus douce que Microm-
gas , se substitue son compagnon pour sadresser aux humains. Les
humains, pass le premier mouvement de surprise, mettent en place des
stratgies qui favorisent la rencontre : observa linterlocuteur avec des
pinnules braques sur un quart de cercle... . La mise en scne est ainsi
loccasion pour Voltaire de souligner les conditions favorables la ren-
contre avec lAutre.
Cned Acadmie en ligne
68 Squence 2 FR10
Le rcit emploie manifestement tous les procds de la dramatisation
pour mettre cette rencontre en vidence ; en mme temps, le conteur
choisit de faire de cette rencontre un succs, ce qui favorise lchange et
le questionnement sur lAutre, point essentiel du conte.
Dans ce passage sont ainsi nonces les attitudes favorables la ren-
contre : un esprit douverture, apte reconnatre dans lAutre un gal.
cette condition, lchange instaur peut tre bnfique chacune des
parties.
Cette rencontre de lAutre est donc facilite par un esprit douverture
commun aux deux parties : les paragraphes deux et trois sont ainsi
construits en miroir, pour mettre en vidence le partage de la curiosit.
Dans le deuxime paragraphe, cet tonnement est soulign par lexpres-
sion hyperbolique : si jamais il y eut quelquun dtonn ; dans le
paragraphe suivant, cest au tour du Saturnien de manifester cet ton-
nement : Mille toises ! scria le nain. Juste ciel !... . Ltonnement,
topos de la relation de voyage, est ici la base saine pour une rencontre
heureuse ; il favorise une curiosit bnfique.
En outre, la curiosit favorise la rencontre en suscitant linterrogation,
comme nous lavons vu. Cette interrogation occupe la troisime partie
de lchange, et la plus importante. Elle a t annonce dans le premier
paragraphe par lexpression de Micromgas qui souligne sa curiosit :
des secrets qui semblaient impntrables . Cette interrogation donne
elle-mme lieu lobservation, tablie sur la mesure. Le champ lexical
de la mesure est, en effet, important dans le troisime paragraphe : lex-
pression mille toises est rpte deux fois, relaye par le terme go-
mtre , puis par le verbe je vous ai mesur . Micromgas se soumet
ensuite lexercice de mensuration que les hommes veulent pratiquer
sur lui, et que Voltaire met en scne avec humour par lallusion au pos-
trieur de Micromgas : dans un endroit que [] je me garderai bien
dappeler par son nom cause de mon grand respect pour les dames .
Cette insistance sur la mesure place la rencontre sous le signe de lob-
servation et de lexprience : parmi les membres de lquipage, cest le
physicien qui tablit le contact avec les gants ; et cest par la mesure
que se met en place la communication.
Lchange peut alors avoir lieu, alors quil tait dabord compliqu par la
diffrence de dimensions. Au mystre pralable, soulign par la rcur-
rence du verbe deviner dans le deuxime paragraphe, succde une
phase daccord : la proposition fut accepte . Lvolution de lchange
suscite, par ailleurs, lenthousiasme que Micromgas exprime dans sa
prire Dieu. Le ton de lloge prend le relais de ltonnement, travers
des termes mlioratifs : intelligence , esprit suprieur . Par la voix
de son personnage, Voltaire exprime, ainsi, la fois son estime pour le
genre humain, et surtout le principe selon lequel peut soprer la ren-
contre avec lAutre : il ne faut juger de rien sur sa grandeur apparente .
Le modalisateur de certitude il faut souligne lexpression de ce prin-
cipe, qui apparat comme la leon du passage.
Cned Acadmie en ligne
69 Squence 2 FR10
Le narrateur a donc vit de faire de cet pisode une priptie : lAutre ne
reprsente pas un danger. Bien au contraire, son apparition est locca-
sion dune ouverture pour lesprit, et travers ce passage, cest lauteur
qui revendique des principes philosophiques fondamentaux.
Lenjeu philosophique du passage repose tout dabord sur un loge de
la rationalit, aptitude qui permet ensuite dtablir une attitude tol-
rante vis--vis dautrui. Enfin, au-del de lchange avec lAutre, cest le
principe de relativit, cher lauteur qui est mis en place.
La leon touche un questionnement philosophique, quEmmanuel
Kant, philosophe allemand, examinera la fin du XVIII
e
: la facult de
juger . On peut ainsi voir dans lensemble du passage la confrontation
entre deux modes de connaissance : le prjug, qui donne lieu des
prires ou des systmes , et qui aboutit un chec : ils ne purent
jamais deviner... . Au contraire, le raisonnement tabli sur lobserva-
tion ( observa ) et la mesure (le verbe mesurer est rcurrent dans
le passage) permet daccder une connaissance vritable, comme le
souligne le Saturnien : il ne se trompe pas dun pouce , il connat ma
grandeur . Par la confrontation des deux systmes, Voltaire met ainsi
en relief la supriorit de la raison, valeur fondamentale pour les philo-
sophes des Lumires.
La rationalit favorise ainsi la rencontre et constitue la base de
la tolrance formule par Micromgas. Symbolise par la ques-
tion de la taille, cette diffrence cesse dtre un obstacle la ren-
contre partir du moment o elle est observe avec raison, ce que
font les humains sur limpulsion du scientifique lorsquils mesurent
Micromgas, la fin du troisime paragraphe. Fidle lenseigne-
ment de Platon, qui recommandait lassociation du raisonnement
et de la gomtrie, Voltaire plaide pour labolition des prjugs.
Ceux-ci peuvent avoir trois sources : la superstition : les prires des
exorcismes , la peur : les matelots jurrent , le systme : les
philosophes du vaisseau firent un systme . Voltaire condamne ces
trois voies et revendique une attitude pragmatique, cest--dire ancre
dans le rel et installe sur lexprience.
Tout en rfutant les systmes philosophiques, Voltaire se place cepen-
dant sous lgide de Pascal, philosophe du XVII
e
sicle dont il reprend
le principe de relativit. Il le mentionne par des citations dissimules
dans lensemble du conte, comme dans ce passage : labme de
linfiniment petit , linfiniment petit vous cote aussi peu que lin-
finiment grand . Selon Pascal, lhomme est un tre situ entre deux
infinis, immense au regard des tres plus petits que lui, minuscule au
regard des plus grands que lui. Cette situation dtermine la fois sa
fragilit et sa grandeur, puisque la reconnaissance de sa condition lui
permet lexercice de la conscience. Cest cette leon que Voltaire met
ici en uvre mme si, dautres moments de son uvre, il soppose
la philosophie pascalienne.
Cned Acadmie en ligne
70 Squence 2 FR10
@
Voici le plan du commentaire.
I. La mise en scne de la rencontre
1. La dramatisation
2. La mise en relief
3. Une rencontre heureuse
II. Lchange avec lAutre
1. Louverture desprit
2. La curiosit
3. La tolrance
III. La perspective philosophique
1. La rationalit
2. Le pragmatisme
3. La relativit
Cned Acadmie en ligne
L
ecture cursive
Voltaire, Zadig (1747)
Conte philosophique autant quoriental, Zadig de Voltaire tmoigne de
lextrme diversit dune uvre toute entire dvolue aux combats et
interrogations du philosophe des Lumires. Publi sous une premire
forme Amsterdam, en 1747, sous le titre de Memnon, cet ouvrage
constitue le premier des contes philosophiques voltairiens. Le titre dfi-
nitif apparat dans la deuxime dition, en 1748, qui prsente louvrage
comme la traduction dun livre dun ancien sage (cf. ptre ddicatoire
la sultane Sheraa, par Sadi) et lui donne ainsi les allures sduisantes
dune fantaisie. En ralit, luvre est loccasion pour Voltaire daborder
avec originalit les questions de son temps et de participer aux dbats
des Lumires.
Questionnaire
Lisez Zadig de Voltaire. Puis, en utilisant votre connaissance de luvre
et les tudes sur Micromgas, rpondez chacune des questions sui-
vantes.
@
En quoi Zadig est-il un conte ? Vous pourrez vous appuyer sur le
schma narratif.
@
Quelle est la position du narrateur dans ce conte ? Quels liens ta-
blit-il, en particulier, avec le lecteur ? au moyen de quels procds ?
@
En quoi Zadig est-il un conte oriental tout en renvoyant lvocation
du XVIII
e
sicle franais ?
@
Montrez, par les thmes quil aborde dans ce conte, que Voltaire par-
ticipe aux dbats des Lumires.
@
En quoi Zadig incarne-t-il une figure du philosophe ?
Rponses au questionnaire
@
Le genre auquel appartient luvre est doublement revendiqu :
le deuxime sous-titre prsente Zadig comme un conte oriental ;
luvre elle-mme relve du conte philosophique, genre cr par Voltaire.
71 Squence 2 FR10
Cned Acadmie en ligne
72 Squence 2 FR10
Lappellation se justifie par quatre critres :
la brivet gnrale ;
la composition en 19 courts chapitres, auxquels sajoutent les deux
chapitres de lAppendice (dition posthume de Kehl, 1775) ; chacun
de ces chapitres constitue un pisode et prsente une unit propre
qui lui donne son autonomie : le procd rappelle le roman mdi-
val, qui conte les aventures dun hros et prsente une trame narra-
tive constitue dpisodes autonomes.
lcriture ne se soucie pas de vraisemblance : Zadig est un hros
type, caractris par la perfection, il est dcrit comme dot de toutes
les qualits dans lincipit Des personnages disparaissent et rappa-
raissent (ex. Astart), comme dans les romans mdivaux ; un ange
apparat par un principe de mtamorphose (Jesrad, chap. XVIII) ;
Zadig subit les preuves lies un parcours initiatique, propre aux
contes (cf. contes de fes).
Structure Chapitres Parcours narratif
Situation initiale I
Jeune Babylonien dou de toutes les qualits, aim de
Smire ; situation heureuse.
lment perturbateur I Perd un il ; trahi par Smire qui pouse Orcan
Les preuves de Zadig
Babylone
I et II
III et IV
V VIII
Trahi par les femmes
Accus injustement
Ministre et amoureux
Renversement (prip-
tie fondamentale)
VIII IX Lexil
Voyage et errance de
Zadig
IX
Fin IX
XII
XIV XVI
XVII et
XVIII
Lesclavage
Nouvelle ascension et nouveau procs
Les rencontres
Retour Babylone nouvelle dconvenue
lment de rsolution XX Rencontre avec lange Jesrad sous les traits dun hermite
Situation finale XXI Devient un roi clair et poux dAstart
@
La construction narrative stablit sur un discours subtil du narrateur
(conteur). En effet, ce narrateur omniscient est un marionnettiste ,
qui fait intervenir des personnages selon les besoins de son propos,
do les ngligences quant la vraisemblance.
Cest aussi un conteur habile qui sait maintenir lattention du lecteur.
Ainsi, il relance lintrigue dun chapitre lautre par des questions :
mais quel sera le serpent ? (chap. VII).II assure la dramatisation
par une thtralisation constante de laction ou par des tableaux dont
le caractre excessif ponctue laction (fin du chap. VIII : le dsespoir
de Zadig).
Cned Acadmie en ligne
73 Squence 2 FR10
Enfin, le narrateur entretient enfin une relation privilgie avec le lec-
teur, dont il sassure la complicit (comme Rabelais dans Gargantua).
Cette connivence stablit par lhumour, notamment dans la critique
des femmes (premiers chapitres et chapitre IX La femme battue ),
par des moments o le conteur se dvoile ( la vrit de lhistoire ne
permet pas de taire quelle faisait mal la rvrence , appendice) ;
et surtout par lironie, qui sous-tend constamment le propos comme
dans le rcit de linversion du procs au chapitre III : Il fallut dabord
payer cette amende ; aprs quoi il fut permis Zadig de plaider sa
cause .
@
La complicit avec le lecteur est renforce par un double rseau de
rfrences. Le premier construit un Orient fantasm, constitu de st-
rotypes, grce aux noms propres : Babylone, Euphrate et surtout le
nom de Zadig, adaptation croise de Saddyq, nom arabe signifiant
le vridique , et de Zadik, terme hbreu signifiant le juste . Il est
aussi compos par des clichs, issus notamment des romans grecs
anciens et que Voltaire a lus : lamant jaloux (chap. I), la cruaut des
murs orientales : Il y avait alors en Arabie une coutume affreuse ,
chap. XI), le cadre de la Cour, o fourmillent des courtisans flatteurs et
bien sr des eunuques, le luxe des matires premires comme la soie
et la porcelaine. Zadig lui-mme se conforme des coutumes orien-
tales ancestrales ( Zadig dirigeait sa route sur les toiles , chap. IX).
Voltaire vogue ici sur la mode orientale, qui sduit les lecteurs depuis
la fin du XVII
e
sicle et que la traduction des Mille et Une Nuits par Gal-
land, en 1704, a ractive. Il reprend son compte la recette des
Lettres Persanes, qui permet lauteur, par lvocation dun univers
que tout loigne, de tenir un discours critique et voil sur son temps.
Le second rseau renvoie lvocation de son temps :
au chapitre III, il voque ironiquement les travaux de lAcadmie des
Sciences ;
au chapitre VII, les embellissements de Babylone sont une allu-
sion aux travaux de rnovation de Paris ;
le personnage de Moabdar permet, quant lui, la critique dun pou-
voir monarchique absolu.
Ainsi, lusage de lOrient comme toile de fond permet dexercer une
double sduction sur le lecteur :
la fantaisie suscite le plaisir de la lecture comme divertissement ;
les allusions au contexte de lcriture-lecture assurent la connivence
entre lauteur et son lecteur.
@
Le conte philosophique est un moyen dexposer la philosophie des
Lumires et ses combats. Dans Zadig sont abords les thmes sui-
vants :
le pouvoir avec lopposition entre le pouvoir exerc par Moabdar,
autocratique et capricieux, et le ministre de Zadig, tabli sur la
sagesse et la consultation, ministre qui nest pas sans rappeler le
modle anglais de la monarchie parlementaire ;
Cned Acadmie en ligne
74 Squence 2 FR10
la religion avec lopposition entre des pratiques religieuses voues
la superstition et au fanatisme, et le disme prn par lange Jes-
rad, qui reprsente un tre suprieur, de qui la forme et la matire
dpendent .
la socit : reprsente notamment travers les dysfonctionne-
ments de la justice, pervertie par les conflits dintrt (cf. les msa-
ventures de Zadig, mais aussi celles du pcheur). Zadig prne un
principe fondamental : il vaut mieux hasarder un coupable que
de condamner un innocent (cf. principe juridique moderne : le
doute profite laccus ).
@
Dans ce conte, Zadig apparat comme un philosophe des Lumires,
dont il adopte la posture : il observe, il est impliqu dans la vie de la
socit, il exerce une volont rformatrice. Son profond et subtil dis-
cernement (chap. III) lui permet de jouer le rle du sage qui conseille
( ses conseils sages et heureux , Appendice), apaise et tranche tel
Salomon (chap. VII). Il est ainsi la conscience de son temps, et tout
son comportement illustre la devise des Lumires : Ose te servir de
ton propre entendement ( sapere aude , Kant, 1778).
Honnte homme conforme lidal classique, sage qui met sa raison
au service du bonheur dautrui, le personnage de Zadig conduit aussi,
dans le filigrane du conte, une rflexion sur un thme universel et qui
suscite de nombreux dbats philosophiques : la qute du bonheur,
associe linterrogation sur le sens de la vie. Ainsi, le sous-titre :
la Destine pose la problmatique du conte ; ensuite, le parcours
initiatique de Zadig illustre cette qute du bonheur et la conception
dune vie soumise aux alas, dailleurs, les chapitres sont ponctus
dinterrogations de Zadig sur le bonheur, finalement associ une
illusion. Enfin, la conclusion aboutit la revendication dun pragma-
tisme essentiel : la vie se dfinit dans laction (cf. fin du conte Can-
dide : Il faut cultiver notre jardin. ).
Cette rflexion sur le bonheur est influence par la thse de Leibniz,
expose dans la Thodice (1710) : le philosophe allemand tentait
dexpliquer rationnellement lexistence du mal, et en justifiait lexis-
tence, dans un monde cr par Dieu, tre parfait, par laveuglement
des hommes : chaque vnement sinscrit dans un vaste projet divin
que lchelle humaine ne peut apercevoir et qui en justifie lexistence.
Cest la thse expose par lange Jesrad : Il ny a point de mal dont il
ne naisse un bien (chap. XVIII). Dabord adepte de ce systme philo-
sophique, Voltaire sen dtournera pour en faire une violente critique
dans Candide (1759).
Cned Acadmie en ligne
L
exique
des squences 1 et 2
expression dune ide sous forme symbolique, par une image, une
scne, un tre vivant. Ex : Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus
tranquille (Charles Baudelaire, Recueillement)
dvelopper les ides par le style de manire leur donner plus dorne-
ment, dtendue ou de force.
rptition du mme terme ou de la mme expression au dbut de plu-
sieurs vers, phrases, paragraphes afin de renforcer lide exprime. Ex :
Marcher jeun, marcher vaincu, marcher malade. (Victor Hugo, La
Lgende des sicles)
forme dexpression consistant employer un mot, un groupe de mots,
une phrase, dans un sens contraire sa vritable signification, par iro-
nie, par euphmisme ou par crainte superstitieuse.
Ex. Comme il est sage ! (adress un enfant turbulent)
procd consistant opposer dans la mme phrase, deux penses,
deux expressions, deux mots de sens oppos. Ide, proposition qui
forme le second terme dune antinomie, le premier tant la thse.
Ex. Nous ne dsirons pas les choses parce quelles sont bonnes, mais
nous les dclarons bonnes parce que nous les dsirons. (Baruch Spi-
noza, thique)
court rcit vise morale ; plus gnralement, toute fiction vise argu-
mentative.
assertion utilise dans un raisonnement, o elle a fonction de justifier
ou dexpliquer une autre assertion.
suppression systmatique des outils de liaison, lchelle dune phrase,
dun groupe de phrase ou dun paragraphe.
(se prononce [kiasm]) figure o des termes (identiques, qui sopposent
ou qui peuvent tre mis en relation) sont disposs en sens inverse dans
deux segments de phrase. Le schma est donc le suivant : A B B A. Ex :
Il faut manger pour vivre et non pas vivre pour manger . (Molire)
expression devenue banale pour avoir t trop souvent employe.
passage du gnral au particulier / de la cause leffet (voir induction).
pour convaincre ou rfuter ; dsigne aussi la stratgie de la pense qui
consiste examiner thse et antithse pour les dpasser dans une syn-
thse.
allgorie :
amplification :
anaphore :
antiphrase :
antithse :
apologue :
argument :
asyndte

:
chiasme

:
clich :
dduction :
dialectique :
75 Squence 2 FR10
Cned Acadmie en ligne
76 Squence 2 FR10
qui vise instruire.
tendance privilgier le groupe social auquel on appartient et en faire
le seul modle de rfrence.
figure qui consiste attnuer une ralit brutale ou une ide dsa-
grable, odieuse ou triste. Ex : Un non-voyant (aveugle). Il est parti (il
est mort)
figure consistant omettre volontairement un ou plusieurs mots, gram-
maticalement ncessaires, qui ne sont pas indispensables pour la com-
prhension de la phrase, afin daugmenter lintensit du propos. Le
soin de deviner le sous-entendu est laiss au lecteur ou lauditeur.
Ex : Je navance gure. Le temps beaucoup. (Eugne Delacroix)
catgorie dans laquelle on rassemble les uvres littraires ayant un cer-
tain nombre de points communs (genre potique, romanesque, drama-
tique... Lessai en est un).
(ascendante) une numration ordonne de manire ce que chaque
terme soit plus fort (gradation ascendante) ou moins fort (gradation des-
cendante) que le prcdent. Ex : Je laime, je le chris, je ladore. [grada-
tion ascendante]
Procd qui, par dcalage de la relation logique entre les lments dune
phrase, attribue un mot ou une expression, ce qui convenait un
autre mot de la mme phrase. Ex : Marcher dun pas dcid. (Ce nest pas
le pas qui est dcid, mais la personne qui le pose).
figure qui amplifie le sens dun nonc en prsentant les
choses bien au-dessus ou bien au-dessous de ce quelles sont.
Ex : Il est mort de fatigue.
Figure de style consistant en une description raliste, anime et frap-
pante de la scne dont on veut donner une reprsentation image. Syno-
nyme : tableau. Elle peut prendre la forme dune numration de dtails
concrets. Ex : [dans les baignoires de la grotte de Lourdes] Il sy rencon-
trait de tout, des filets de sang, des dbris de peau, des crotes, des mor-
ceaux de charpie et de bandage, un affreux consomm de tous les maux,
de toutes les plaies, de toutes les pourritures. Il semblait que ce fut une
vritable culture de germes empoisonneurs, une essence des contagions
les plus redoutables, et le miracle devrait tre que lon ressortit vivant de
cette boue humaine. (Zola, Lourdes)
type de raisonnement qui consiste passer du particulier au gnral.
locution latine signifiant au milieu des choses . Permet de caractriser
un dbut de roman dans lequel le romancier plonge le lecteur au sein
dune action en cours.
assertion dguise sous une forme interrogative. Le locuteur parat sol-
liciter de son interlocuteur une rponse ; il impose en ralit son assen-
timent.
didactique :
ethnocentrisme :
euphmisme :
ellipse :
genre littaire :
gradation :
hypallage :
hyperbole :
hypotypose :
induction :
in medias res :
interrogation
rhtorique /
question oratoire :
Cned Acadmie en ligne
77 Squence 2 FR10
procd qui consiste dire le contraire de ce quon veut faire entendre,
ce qui entrane la production de deux signifis : le signifi apparent (sens
apparent) et le signifi latent (sens vritable). Lironie vise se moquer
du discours dun autre ; simulant de valoriser ce discours, elle exprime
en fait un jugement dvalorisant.
Ex : Bravo ! Quel succs ! (A quelquun qui vient de connatre un chec)
figure de style consistant remplacer une ralit par une autre,
crant un effet de suggestion. Loutil de comparaison (comme,
tel que, semblable ) est absent ; parfois, le compar lest aussi.
Ex : Ma jeunesse ne fut quun tnbreux orage (Charles Baudelaire,
Les fleurs du mal) ; le muet silex de midi (Ren Char), cest--dire le
soleil .
figure de rhtorique consistant nommer un objet laide dun terme
dsignant un autre objet qui entretient avec le premier un lien logique. La
mtonymie exprime leffet par la cause, le tout par la partie, le contenu,
par le contenant. Ex : Boire un verre.
fabrication dun mythe. Pour notre cours : fabriquer une reprsentation
idalise.
cas particulier dantithse : les ralits opposes sont troitement lies
par la syntaxe. Ex : Les frontires de lillimit (Apollinaire) ; Le soleil
noir de la mlancolie (Nerval)
rapprochement dans la mme phrase de mots voisins par la sonorit
mais de sens diffrents. Ex : Veni, vidi, vici.
opinion, affirmation allant lencontre de lopinion communment
admise. Ex. Limpossibilit o je suis de prouver que Dieu nest pas, me
dcouvre son existence. (La Bruyre)
succession de deux ou plusieurs groupes de mots ou propositions qui
ont la mme construction syntaxique (symtrie). Ex : Vrit en de des
Pyrnes, erreur au-del. (Blaise Pascal, Penses)
construction consistant disposer cte cte deux ou plusieurs propo-
sitions ou phrases apparemment sans rapport entre elles, en laissant
implicite ce qui les relie. Ex. : Tu feras attention. Jai branch lalarme.
procd qui consiste exprimer en plusieurs mots ou par une circonlo-
cution ce que lon pourrait dire en un seul ou plus brivement. Ex : La
capitale de la France pour Paris.
ici, relatif la socit organise.
qui suppose une attitude critique ; qui vise une discussion vive, voire
agressive.
caractre ou tat des socits primitives (proches de lorigine) ; rf-
rence logieuse cet tat.
doctrine daprs laquelle les valeurs morales ou esthtiques sont rela-
tives aux circonstances et, par consquent, variables.
ironie :
mtaphore :
mtonymie :
mythification :
oxymore :
paronomase :
paradoxe :
paralllisme :
parataxe :
priphrase :
politique :
polmique :
primitivisme :
relativisme :
Cned Acadmie en ligne
78 Squence 2 FR10
raisonnement formel qui dduit le particulier du gnral. Le syllo-
gisme est compos de trois propositions (la majeure, la mineure et
la conclusion) telles que la conclusion est dduite de la majeure par
lintermdiaire de la mineure. Majeur et mineur sont les prmisses.
Ex : Tous les hommes sont mortels (majeure), or tu es un homme
(mineure) ; donc tu es mortel (conclusion).
le mot signifie lorigine le pays de nulle part ( u-topia : le non-lieu).
Au XVI
e
sicle, Thomas More avait ainsi intitul luvre dans laquelle il
imagine une socit idale. Cest le point de dpart de toute une srie
duvres qui imaginent une communaut parfaitement organise.
association de deux ou plusieurs noms, en sous-entendant un adjectif
ou un verbe dj exprim avec le premier des noms, et pris dans des
sens diffrents. Ex : Il posa son parapluie et une question. n
syllogisme :
utopie :
zeugma :
Cned Acadmie en ligne