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Squence 3

Balzac, Le Colonel Chabert: le rapport des hommes largent


Sommaire
Introduction 1. Textes et contextes 2. Gense, structure, temps et narration Fiche Mthode: La nouvelle, bref historique de ce genre littraire Corrigs des exercices 3. Les lieux dans Le colonel Chabert 4. Un hros lexistence problmatique Fiche Mthode: Expliquer un texte descriptif Fiche Mthode: Le vocabulaire de lanalyse littraire Corrigs des exercices 5. La peinture dune socit: tude de trois personnages Fiche Mthode: Le commentaire littraire Corrigs des exercices 6. Le rapport des hommes largent dans des uvres du XIXe et XXe sicles Corrigs des exercices Lecture cursive: Zola, La Cure
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bjectifs & parcours dtude


Objectifs Textes et uvres

Objet dtude Le roman et la nouvelle au XIXe sicle : ralisme et naturalisme

Approfondir votre connaissance du mouvement littraire et culturel du ralisme

Une uvre intgrale :


Balzac, Le Colonel Chabert

Un groupement de textes
des XIXe et XXe sicles Zola, La Cure

Dcouvrir le romantisme Apprendre expliquer le


texte descriptif Introduction A. Objets et objectifs B. Conseils de mthode C. Testez votre premire lecture Chapitre 1 Texte et contextes A. Biographie de Balzac B. Contexte historique et culturel de la vie de Balzac C. Trois mouvements littraires importants au XIXe sicle Chapitre 2 Gense, structure, temps et narration A. tude du titre B. Structure et progression romanesques, tude du cadre temporel C. Le Colonel Chabert : genre et registre Fiche Mthode : La nouvelle, bref historique de ce genre littraire Corrigs des exercices Chapitre 3 Les lieux dans Le Colonel Chabert A. Le colonel Chabert : un homme dailleurs B. Le retour vers Paris : la dchance C. Les lieux dchec

Une lecture cursive :

Chapitre 4 Un hros lexistence problmatique A. Le colonel Chabert : de la qute de soi la perte de soi B. Le colonel Chabert : enterr vivant C. Le colonel Chabert : lhomme dun pass rvolu Fiche Mthode : Expliquer un texte descriptif Le vocabulaire de lanalyse littraire Corrigs des exercices Chapitre 5 La peinture dune socit : tude de trois personnages A. Le comte Ferraud : limportance dun personnage in absentia B. La comtesse Ferraud : une figure cupide et manipulatrice C. Derville, un homme de loi intgre Fiche Mthode : Le commentaire littraire Corrigs des exercices Chapitre 6 Le rapport des hommes largent dans des uvres du XIXe et XXe sicle A. Le rapport des hommes largent dans des uvres du XIXe sicle B. Le rapport des hommes largent dans des uvres du XXe sicle Corrigs des exercices

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Lecture cursive : Zola, La Cure

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Introduction
A
Objet dtude et objectifs: Le Colonel Chabert, le rapport des hommes largent
Largent est un motif rcurrent dans la littrature depuis toujours. Dans lAntiquit, on peut le trouver dans les fables dsope (LAvare qui a perdu son trsor), dans les comdies de Plaute (LAulularia). Molire reprend le mme thme (LAvare) ainsi que La Bruyre ( Des Biens de Fortune , chapitre VI des Caractres). Dans le roman raliste et naturaliste du XIXe sicle, ce thme nest plus trait de faon lgre ni comique mais apparat comme un poison qui envenime les rapports familiaux et sociaux. Il est alors analys comme un lment majeur et ngatif de la ralit de ce sicle. Dsireux de peindre la ralit de leur temps, les romanciers ont non seulement propos une analyse psychologique de lavare ; mais ils ont aussi montr comment largent est devenu primordial dans la socit du XIXe sicle, balayant les autres valeurs humanistes, incarnes, par exemple, par le personnage du colonel Chabert : la droiture, la fidlit, lamour de la patrie, lhonneur, laltruisme, la gnrosit.

Conseils de mthode
Nous vous conseillons de lire Le Colonel Chabert dans ldition GarnierFlammarion (dition avec dossier). Les rfrences des citations donnes dans le cours renvoient cette dition qui comporte, en outre, des notes sur le texte fort clairantes. Commencez par lire le roman, crayon en main. Soyez, ds la premire lecture, particulirement attentifs aux thmes suivants : E la construction du roman et le traitement du temps ; E la faon dont le roman sinscrit dans un contexte raliste : la description des lieux et leur lien avec les personnages, la vision balzacienne de la justice et des lieux o elle est rendue, lespace parcouru par Chabert, la socit parisienne de la Restauration, divise en deux catgories (les gagnants et les perdants) ; E le systme des personnages et notamment les relations entre les trois personnages principaux.

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Vous vous intresserez, videmment, particulirement au colonel Chabert et ses diffrentes facettes : le revenant, lexclu, lenterr, lanonyme, linadapt, le pur. Reprez les moments charnire du rcit et relevez-les. Dune faon gnrale, notez toujours les pages du roman pour vos rfrences. Les lectures analytiques qui vous seront proposes vous prparent la fois loral et lcrit de la classe de Premire : lectures analytiques loral et commentaires littraires lcrit.

Testez votre premire lecture


Exercice autocorrectif n 1
Aprs avoir lu le roman, rpondez aux questions ci-dessous.
1 Que signifie la premire phrase de lincipit ? Peut-on la comprendre

aussitt ?
2 Dans quelle sorte de bureau se trouvent les personnages de linci-

pit et combien sont-ils ?


3 quel moment du rcit apparat le colonel Chabert ? Comment est-il

accueilli et peru ?
4 Qui recherche-t-il et pour quelles raisons ? (Que veut-il obtenir ?) 5 quelle bataille a-t-il t bless et retrouv mort ? Quelle est la date

de cette bataille et quels sont les ennemis en prsence ?


6 Qui sauve le colonel de la mort ? O le conduit-on ensuite et combien

de temps y reste-t-il ?
7 Qui croit en premier son rcit et son identit ? 8 Que se passe-t-il ensuite jusqu son arrive Paris ? 9 O demeure-t-il et quel est le nom de son logeur ? Pour quelles raisons sa femme sest-elle remarie ? Quel arrangement Derville propose-t-il aux deux poux ? Pourquoi la comtesse refuse-t-elle ? Comment procde-t-elle pour se rconcilier avec le colonel ?

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Comment le colonel dcouvre-t-il quil a t trahi ? Que devient-il

alors ?
O et quand Derville le redcouvre-t-il la premire fois ? O et quand Derville le retrouve-t-il pour la dernire fois ?

lments de rponses
1 La premire phrase de lincipit est cette exclamation : Allons ! encore

notre vieux carrick . Elle dsigne le colonel Chabert, ce que le lecteur ne peut comprendre que par la suite.
2 Les personnages de lincipit se trouvent dans une tude davou

(cest--dire, un bureau davocat) rue Vivienne Paris. Ils sont six.


3 Le colonel Chabert apparat aprs la description de latmosphre qui

rgne dans ltude. Il y entre. On lignore, se moque de lui, le prend pour un fou.
4 Chabert veut retrouver sa place dans la socit : son pouse, ses

biens, son nom, son titre.


5 Il sagit de la bataille dEylau (7 fvrier 1807), bataille gagne par les

Franais contre les Russes et les Prussiens.


6 Les personnes qui sauvent le colonel sont une femme et son mari qui

le transportent dans leur pauvre baraque o il reste 6 mois entre la vie et la mort . Il est ensuite transport lhpital dHeilsberg, 30 km dEylau. Il y reste 6 mois sans se rappeler qui il est.
7 Il sagit du chirurgien de lhpital, Sparchmann, qui fait tablir des

procs-verbaux prouvant son identit. Mais Chabert ne peut pas se les procurer, car cela cote trop cher.
8 Chabert erre travers lAllemagne et passe parfois des semestres

entiers dans des petites villes. Puis il se retrouve en prison Stuttgart o il est enferm comme fou pendant deux ans. sa sortie de lhpital, il rencontre son ami Boutin, ancien marchal des logis de son rgiment. Ils voyagent ensemble travers lAllemagne. Boutin part pour Paris charg dune lettre adresse son pouse. Karlsruhe, le colonel tombe malade (violents maux de tte cause de sa blessure), sa maladie dure six semaines. Il reste sur la paille dans une auberge. Il se dirige peu peu vers Paris en passant par Strasbourg. Il arrive Paris en mme temps que les Cosaques qui occupent Paris aprs la chute de lEmpire. Nous sommes en 1815. nouveau malade, il sjourne un mois lHtel-Dieu. Se rendant chez lui, il trouve son htel particulier vendu et dmoli ; il apprend alors la liquidation de sa succession, le

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mariage de sa femme et le fait quelle ait eu deux enfants. Il se prsente chez son pouse, mais elle lui ferme sa porte au nez. Il va alors en vain dun notaire lautre.
9 Il demeure dans le faubourg Saint-Marceau. Son logeur se nomme Ver-

gniaud.
Sa femme sest remarie avec le comte Ferraud, conseiller dtat. Elle

la fait pour plusieurs raisons : elle croit Chabert mort et son remariage lui permet daccder la socit aristocratique de la Restauration.
Derville leur propose une transaction. La comtesse doit :

accepter un divorce lamiable qui permettrait de dissoudre le premier mariage ; verser une rente viagre de 24 000 francs au colonel ; accepter lannulation du dcs du colonel en reconnaissant lgalement son existence. Pour retrouver son nom, son titre, une existence lgale, le colonel doit : renoncer son pouse ; renoncer rentrer en possession de toute sa fortune.
La comtesse ne veut pas verser une telle somme Chabert. Elle lemmne la campagne et se montre douce et prvenante, lui

rappelant ainsi leur pass commun heureux.


Le colonel dcouvre quil a t trahi en entendant, par inadvertance,

son ex-pouse dclarer Delbecq : Il faudra donc finir par le mettre Charenton puisque nous le tenons . Il abandonne alors toute procdure et disparat.
Derville le redcouvre par hasard dans lantichambre du greffe o il

attend pour tre jug pour vagabondage.


Derville le retrouve pour la dernire fois en 1840, Bictre, prs de

lHospice de la vieillesse o il rside.

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Chapitre

1
A

Texte et contextes
Biographie de Balzac
Dans cette biographie, nous allons mettre en valeur les liens entre la vie de lcrivain et ce roman, ainsi que la place du Colonel Chabert dans son uvre.

Une enfance triste et une jeunesse ennuyeuse


Honor de Balzac est n le 20 mai 1799, Tours. Son pre tait beaucoup plus g que sa mre, qui navait que vingt ans et qui sen est peu occup. Il passe ses premires annes SaintCyr-sur-Loire, chez une nourrice. lge de huit ans, il est pensionnaire Vendme. Il vit trs mal cette priode ayant limpression dtre abandonn par sa mre et, pour se consoler, il lit jour et nuit. quinze ans, il dmnage pour Paris avec toute sa famille. Aprs son bac, pouss par ses parents, il suit des tudes de droit qui lennuient. Cest en travaillant comme clerc dans deux tudes parisiennes (Guillonnet-Merville) quil dcouvre lunivers de la chicane 1. Il ne se trouvait pas laise dans ce monde, mais ce milieu a t un Portrait de Honor de Balzac, 1842. excellent terrain dobservation et son exprience akg-images. transparat dans plusieurs de ses romans, dont Le Colonel Chabert, qui dbute dans une tude davou. Le nom de Merville fait, dailleurs, fortement penser celui de Derville. En connaisseur, il utilise le jargon des tudes parisiennes et en recre latmosphre.

Des dbuts littraires difficiles


Dsireux depuis longtemps de se consacrer la littrature, il obtient finalement de ses parents lautorisation de quitter le monde la justice. En 1819, il loue une mansarde, dans le quatrime arrondissement de
1. Chicane : difficult que lon soulve dans un procs sur un point mineur de droit, pour embrouiller laffaire.

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Paris et suit des cours de philosophie la Sorbonne. Sa tragdie en vers, Cromwell, parue en 1820, est un chec et il dcide alors de sessayer au genre romanesque. Il utilise des pseudonymes jusqu la parution du roman Les Chouans, en 1829. En 1822, il devient lamant de madame de Berny qui est beaucoup plus ge que lui. Son aide financire lui permet dacheter une petite imprimerie : il exerce ainsi les mtiers dditeur, dimprimeur et de fondeur de caractres entre 1825 et 1827. Toutefois, il na pas le sens des affaires et fait rapidement faillite. Cest ce momentl, quil commence se tuer au travail pour rembourser ses dettes, qui le poursuivront toute sa vie. Sa maison de la rue Raynouard, Paris, avait une porte de sortie larrire, pour lui permettre dchapper ses cranciers, dit-on. Le manque dargent la proccup toute sa vie et il a t dautant plus sensible la place prpondrante quil occupait dans la socit o il vivait. Attir par le luxe, il mne une existence de dandy2, qui lui fait dpenser plus quil ne gagne. Devenu peu peu un auteur la mode, il frquente la haute socit parisienne, aussi bien les aristocrates que les grands bourgeois des affaires. Il y rencontre aussi des anciens officiers de Napolon, qui lui ont racont des anecdotes quil exploite dans ses romans. Il possde un petit carnet dans lequel il prenait sans cesse des notes.

La Comdie humaine
La Physiologie du mariage, uvre parue en 1830, est son premier succs ; il est enfin accueilli non seulement par les diteurs, journalistes et artistes de son temps mais encore par la haute socit. Il se consacre alors entirement ses romans, quil publie en feuilletons pour la plupart. La Peau de chagrin (1831) confirme son succs. Ce roman fantastique et philosophique plat. Cest cette mme poque quil entreprend une longue correspondance avec une admiratrice polonaise, madame Hanska. Ses nombreux romans sont le reflet de ses grandes proccupations, quelles soient historiques : Les Chouans (1829), philosophiques : La Peau de chagrin (1831), sociales : Le mdecin de campagne en (1833), scientifiques : La recherche de labsolu (1834), ou mystiques : Sraphita (1832). Il se consacre aussi ltude raliste de scnes de la vie prive o il peint des types humains et les murs de son temps avec ses uvres les plus clbres comme Eugnie Grandet et Le Pre Goriot (1835), Le Lys dans la valle (1836), Les illusions perdues (1837) ou Le cur de village (1841). En 1842, il pense runir tous ses romans sous le titre de Comdie humaine, en rfrence luvre de Dante Alighieri, La Divine Comdie, qui raconte le voyage spirituel de lauteur en Enfer, au Ciel et au Purgatoire, guid par le pote latin, Virgile. Mais ici, il ne sagit pas de lau-del mais de la ralit de la socit du dbut du sicle. Balzac veut tudier la
2. Dandy : homme qui se pique dune suprme lgance dans sa mise et ses manires (Dfinition du Robert).

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nature humaine et ses murs, dans son ensemble ; toutes les catgories humaines et sociales y figurent : hommes et femmes, provinciaux et parisiens, paysans, bourgeois et aristocrates, hommes de justice et militaires, mdecins et banquiers, repris de justice et prostitues. En 1842, il rige en principe lide suivante : il existera de tout temps des espces sociales comme il existe des espces zoologiques . Cette uvre immense quil intitule La Comdie humaine a pour but dtre une grande fresque raliste de son temps. Il se flatte de faire (ainsi) concurrence ltat Civil . Cette uvre est divise en trois parties : tudes philosophiques, tudes analytiques, tudes de murs. Celles-ci sont elles-mmes divises en six parties : scnes de la vie prive, scnes de la vie parisienne, scnes de la vie de province, scnes de la vie politique, scnes de la vie militaire, scnes de la vie de campagne. Balzac veut comprendre et dcrire tous les rouages de la socit qui se rvle fonde sur largent, lnergie vitale, la volont, les passions. Avant ce grand rassemblement qui voulait faire concurrence ltat civil , Balzac avait dj eu lide de faire resurgir ses personnages dun roman lautre. Cest ainsi que lon peut rencontrer Eugne de Rastignac, Vautrin ou les filles du pre Goriot dans Le Pre Goriot, Les illusions perdues, Splendeurs et misres des courtisanes. Le personnage de Derville apparat dans Gobseck (1830), Csar Birotteau (1837), Une tnbreuse affaire (1841), Le Pre Goriot (1935), Splendeurs et misres des courtisanes (1838-1844).

Gense du Colonel Chabert


Le colonel Chabert a paru pour la premire fois en 1832, dabord sous forme de feuilleton, dans la revue hebdomadaire LArtiste sous le titre de La Transaction. Balzac na donc pas encore song rassembler ses uvres sous le titre de Comdie humaine. Cette premire version est compose de cinq parties : Scne dtude , La rsurrection , Les deux visites , LHospice de la vieillesse , Conclusion . Le roman est ensuite publi une premire fois dans un recueil sous le titre Le Comte Chabert, mais sans laccord de Balzac. Aprs un procs, Balzac rcupre ses droits, remanie son uvre et la divise en trois parties ; elle est publie sous forme de volume, sous un autre titre, en 1835, La comtesse deux maris. Elle fait partie des Scnes de la vie parisienne dans Les tudes de murs au XIXe sicle (qui sera la troisime partie de La Comdie humaine) La version dfinitive parat en 1844 sous son titre dfinitif : Le Colonel Chabert. Elle ne fait plus partie des Scnes de la vie parisienne mais des Scnes de la vie prive. Pour crer le colonel Chabert, Balzac sest inspir de plusieurs personnages : E Un colonel Chabert a vraiment exist. N en 1770, il a, comme le hros du roman, servi dans les armes napoloniennes et particip la

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bataille dEylau. la diffrence du personnage de Balzac, Pierre Chabert a continu sa carrire sous Louis XVIII.
E

Autour des annes 1830, Balzac frquente danciens officiers et des membres de laristocratie impriale comme Madame Rcamier et la duchesse dAbrants, sa matresse. On lui a sans doute racont des anecdotes. De plus, la duchesse dAbrants est la veuve dun aide de camp de Bonaparte, devenu gnral et ambassadeur. Balzac la aide rdiger Ses Souvenirs historiques sur Napolon.

Une vie courte


Balzac sest attaqu une uvre gigantesque ; il spuise au travail et, aprs avoir enfin pous la femme quil aimait depuis de nombreuses annes, Madame Hanska, il meurt lge de 51 ans, le 18 aot 1850, Paris. Confondant fiction et ralit et totalement imprgn de son uvre, il aurait rclam lors de son agonie Horace Bianchon, le mdecin de La Comdie humaine. Son enterrement au Pre-Lachaise est modeste, mais de grands crivains comme Dumas, Sainte-Beuve et Hugo y assistent et lui rendent ainsi hommage.

B
Dates 1799

Contexte historique et culturel de la vie de Balzac


Histoire Vie de Balzac Naissance. Premires annes SaintCyr-sur-Loire, chez une nourrice. Naissance de Victor Hugo et dAlexandre Dumas Littrature

Coup dtat de Bonaparte

1802 1804 1807 1812 Napolon Ier Eylau Campagne de Russie Collge de Vendme

Dbut de la rdaction des Mmoires dOutre-Tombe de Chateaubriand. Naissance de Musset La famille Balzac dmnage Paris. tudes de droit.

18141815

Dbut de la Restauration Waterloo : juin 1815 Napolon Sainte-Hlne

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Dates 1819 1820

Histoire

Vie de Balzac Sinstalle seul Paris et suit des cours de philosophie la Sorbonne. Premire tragdie en vers, Cromwell.

Littrature Parution dIvanho de Walter Scott

1821 1822 18251827 1829

Mort de Napolon

Liaison avec Mme de Berny Exerce les mtiers dditeur, dimprimeur et de fondeur de caractres. Publie son premier roman sous son vrai nom, Le dernier chouan ou La Bretagne.

Naissance de Baudelaire Prface de Cromwell de Victor Hugo

1830

Les Trois Glorieuses Abdication de Charles X La peau de chagrin Le Colonel Chabert Dbut de sa correspondance avec Mme Hanska Le Pre Goriot

Bataille dHernani Le Rouge et le Noir de Stendhal

1831 1832

1835 1836 1839 1840 1842 1844

La confession dun enfant du sicle de Musset La Chartreuse de Parme de Stendhal Naissance dmile Zola Intitule son uvre La Comdie humaine Les Trois Mousquetaires dAlexandre Dumas Naissance de Verlaine Rvolution Dbut de la IIe Rpublique Mort de Chateaubriand Mariage avec Mme Hanska Mort de Balzac Dbut du Second Empire

1848 1849 1850 1851

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Trois mouvements littraires importants au XIXe sicle


Comme nous le voyons dans le tableau chronologique ci-dessus, Balzac a vcu et crit en mme temps que les grands auteurs romantiques franais, comme Victor Hugo, Alfred de Vigny ou Alfred de Musset. De plus, ltude du Colonel Chabert montre quel point la nostalgie de lpope napolonienne imprgne son uvre. Le colonel Chabert a une vision romantique du monde, qui ne correspond plus son poque. Or, nous lavons vu dans la premire squence, Balzac est pourtant considr, avec Stendhal3, comme un des premiers auteurs ralistes.

1. Balzac et les romantiques


Au XIXe sicle, la France connat un trs grand nombre de changements de rgimes, souvent prcds dun coup dtat ou dune rvolution. Cest une priode particulirement trouble sur le plan politique (neuf rgimes politiques diffrents entre 1789 et 1890). Ce trouble se manifeste dans la littrature et les autres arts. La littrature, comme tous les arts, suit en effet le cours de lHistoire et son volution est influence par le contexte historique et social dans lequel elle est ne. Balzac, comme tous les grands artistes de la premire moiti du XIXe sicle, est atteint du mal du sicle romantique dont lune des grandes caractristiques est la nostalgie dun temps rvolu, marqu par lpope napolonienne. Lun des crivains qui a sans doute le mieux montr ce qua ressenti toute une gnration est Musset dans son roman autobiographique La Confession dun enfant du sicle paru en 1836 (cf. document annexe). On y trouve le portrait de la premire gnration romantique, jeunes gens fascins par le souvenir de lpope napolonienne. Celle-ci a berc leur enfance de rves exaltants de gloire. Balzac a seize ans lanne de la bataille de Waterloo (1815) et cette dfaite retentissante est pour lui un dsastre personnel. Il fait partie de ces jeunes gens, pleins dardeur et didaux, qui, pendant la priode de la Restauration, ne se reconnaissent pas dans ce monde nouveau. Ils jugent triques ces valeurs de lautre sicle. Ils ont limpression dtre ns trop tt ou trop tard et se sentent dsuvrs et inutiles. Le prsent les ennuie et les dgote. La Restauration qui correspond une priode de transition est marque par le retour dun ancien rgime us et moribond et par lavnement dune nouvelle socit ; celle-ci est caractrise par la monte de la
3. Stendhal (1783-1842) crivain franais, auteur entre autres de Lucien Leuwen, Le Rouge et le Noir, La Chartreuse de Parme. Dans ces romans, lauteur analyse avec un grand souci de rel et de vraisemblance la psychologie des personnages. Ils sont aussi une critique de la socit matrialiste et librale du dbut du XIXe sicle.

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bourgeoisie qui a pris le pouvoir conomique. La recherche du profit et largent sont devenus les nouvelles valeurs. Cest ce monde domin par la cupidit que dcrit Balzac dans La Comdie humaine, et Zola, plus tard, dans Les Rougon-Macquart. La gnration des auteurs ralistes et naturalistes nat ainsi dans un monde o toutes les convictions se trouvent branles. Les pouvoirs traditionnels se sont effondrs, la religion, remise en cause lors de la Rvolution, nest plus universellement reconnue comme une vrit. Le statut de lcrivain, lui aussi, a chang depuis lpoque classique, puisque la littrature est devenue un gagne-pain soumis comme un autre aux lois du march ; do ces romans qui paraissent en feuilletons pour permettre leurs auteurs de gagner leur vie.

2. Balzac, auteur raliste


Le roman, miroir du monde
Balzac a, en effet, malgr son admiration pour les Romantiques, dont il partage les ides et les dceptions, dcid de peindre et de dnoncer toute la socit franaise telle quelle est. Il y a, dans cette nouvelle conception de la littrature, le dbut dun refus de lidalisme romantique. Les crivains ne sont plus des rveurs, mais des observateurs. Cette attention particulire au rel, ce souci de la description minutieuse dune socit et dune poque font de Balzac le prcurseur du mouvement raliste, qui sera dvelopp dans la deuxime partie du XIXe sicle et donnera naissance un autre mouvement qui en est le prolongement : le naturalisme. Le roman raliste et naturaliste cherche pouser le plus possible la ralit. Maupassant crit dans sa Prface de Pierre et Jean (1887) : Le romancier [...] qui prtend nous donner une image exacte de la vie, doit viter avec soin tout enchanement dvnements qui paratrait exceptionnel. Son but nest point de nous raconter une histoire, de nous amuser ou de nous attendrir, mais de nous forcer penser, comprendre le sens profond et cach des vnements .

La description romanesque
Dans le roman raliste, les descriptions ont une fonction prcise et ne sont jamais de lordre du dcoratif . Elles ancrent lhistoire dans une ralit prcise : Crer latmosphre dun roman, faire sentir le milieu o sagitrent les tres, cest rendre possible la vie du livre (Maupassant, Chroniques, Romans , article paru dans Gil Blas du 26 avril 1882). Les lieux dcrits sont rels et dcrits avec une telle prcision que le lecteur contemporain peut aisment les reconnatre. Dans Le Colonel Chabert, les descriptions de ltude, du quartier et du logis du colonel obissent cette volont de vraisemblance romanesque.

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La vraisemblance et la peinture dune socit


Ce dsir de vraisemblance se manifeste aussi dans lvocation du quotidien. Celui des clercs de ltude est prcisment dcrit. Les paroles quils changent font penser des dialogues rels par le jargon et le vocabulaire juridique qui y abondent. Balzac sest servi de son exprience pour rendre vivants ses dialogues et le monde de la justice. Les auteurs ralistes choisissent comme protagonistes, non plus des hros exceptionnels, mais des hommes ordinaires dont la difficult de vivre fait partie de lintrigue. Balzac nous dresse un tableau pertinent de lpoque de la Restauration.

Lcrivain raliste, un tmoin


Dans sa description de lantichambre du greffe et le discours final de Derville, porte parole de lauteur, Balzac montre clairement quel est le rle de lcrivain raliste (cf. chapitre sur Derville). La fiction lui permet de peindre la ralit de son sicle. Mlant dception romantique et lucidit, tout en se rapprochant parfois du fantastique, Le Colonel Chabert fait revivre la socit parisienne de la Restauration et en dnonce les travers. Cependant, comme tous les grands romanciers, Balzac va plus loin et dpasse ce projet pour livrer sa conception de lhomme, du monde et de la vie.

3. Du ralisme au naturalisme
Comme nous lavons vu dans la squence 1, le naturalisme, qui se dveloppe entre 1865 et 1890, est une sorte de prolongement du ralisme. Les naturalistes prennent en compte linfluence des progrs scientifiques et techniques et des changements conomiques et sociaux de cette seconde moiti du XIXe sicle, qui vont bouleverser la socit et les modes de pense. Le roman devient alors un lieu dexprimentation ; les romanciers naturalistes comme Zola voulant tre des observateurs et rivaliser avec la science. Ils vont plus loin encore que les ralistes dans la description de la ralit : ils dsirent, prenant pour modles les biologistes ou les mdecins, en dcouvrir les ressorts cachs : possder le mcanisme des phnomnes chez lhomme, montrer les rouages des manifestations intellectuelles et sensuelles telles que la physiologie nous les expliquera, sous les influences de lhrdit et des circonstances ambiantes, puis montrer lhomme vivant dans ce milieu social (Zola, Le roman exprimental). Ils dcrivent les ravages de largent, de la misre sociale, ils montrent la mdiocrit de la vie quotidienne Les romanciers naturalistes nhsitent pas dcrire la ralit sans aucune concession. Certains passages de leurs romans osent peindre une ralit sordide. La mort de Madame Bovary (Flaubert) ou celle de Nana (Zola) sont dcrites de faon dtaille et cruelle, avec une prcision scientifique. Pour Zola, par exemple, la peinture de la famille Rou-

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gon-Maquart est loccasion de montrer que lhrdit est une sorte de fatalit. son poque, la science innove dans les travaux sur lhrdit ; les romanciers mettent en scne un milieu et montrent quelle est son influence sur les personnages. Toutefois, il faut prendre garde ne pas enfermer les romanciers ralistes et naturalistes dans un mouvement ferm. La varit des registres utiliss en est la preuve. Chacun de ces auteurs transmet sa propre vision du monde, tout en restant fidle aux valeurs de son temps. Il sagit dune recration du monde, dune retranscription littraire et artistique de la ralit, qui prend une couleur diffrente selon chaque romancier.

Annexe : Dbut de La confession dun enfant du sicle de Musset (1836)

Pendant les guerres de lEmpire, tandis que les maris et les frres taient en Allemagne, les mres inquites avaient mis au monde une gnration ardente, ple, nerveuse. Conus entre deux batailles, levs dans les collges aux roulements de tambours, des milliers denfants se regardaient entre eux dun il sombre, en essayant leurs muscles chtifs []. Les enfants sortirent des collges, et ne voyant plus ni sabres, ni cuirasses, ni fantassins, ni cavaliers, ils demandrent leur tour o taient leurs pres. Mais on leur rpondit que la guerre tait finie, que Csar tait mort []. Trois lments partageaient donc la vie qui soffrait alors aux jeunes gens : derrire eux un pass jamais dtruit, sagitant encore sur ses ruines, avec tous les fossiles des sicles de labsolutisme ; devant eux laurore dun immense horizon, les premires clarts de lavenir ; et entre ces deux mondes quelque chose de semblable lOcan qui spare le vieux continent de la jeune Amrique, je ne sais quoi de vague et de flottant, une mer houleuse et pleine de naufrages, traverse de temps en temps par quelque blanche voile lointaine ou par quelque navire soufflant une lourde vapeur ; le sicle prsent, en un mot, qui spare le pass de lavenir, qui nest ni lun ni lautre et qui ressemble tous deux la fois, et o lon ne sait, chaque pas quon fait, si lon marche sur une semence ou sur un dbris. Voil dans quel chaos il fallut choisir alors ; voil ce qui se prsentait des enfants pleins de force et daudace, fils de lempire et petits-fils de la rvolution. Or, du pass, ils nen voulaient plus, car la foi en rien ne se donne ; lavenir, ils laimaient, mais quoi ? comme Pygmalion Galathe4 ; ctait pour eux comme une amante de marbre, et ils attendaient quelle sanimt, que le sang colort ses veines. Il leur restait donc le prsent, lesprit du sicle, ange du crpuscule, qui nest ni la nuit ni le jour ; ils le trouvrent assis sur un sac de chaux plein dossements, serr dans le manteau des gostes, et grelottant dun
4. Dans la mythologie grecque, le sculpteur Pygmalion tombe amoureux de la statue quil vient de crer. La desse de lamour, Aphrodite, donne alors la vie celle-ci qui devient Galathe.

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froid terrible. Langoisse de la mort leur entra dans lme la vue de ce spectre moiti momie et moiti ftus ; ils sen approchrent comme le voyageur qui lon montre Strasbourg la fille dun vieux comte de Saverdern, embaume dans sa parure de fiance. Ce squelette enfantin fait frmir, car ses mains fluettes et livides portent lanneau des pouses, et sa tte tombe en poussire au milieu des fleurs doranger. [...] Un sentiment de malaise inexprimable commena donc fermenter dans tous les curs jeunes. Condamns au repos par les souverains du monde, livrs aux cuistres5 de toute espce, loisivet et lennui, les jeunes gens voyaient se retirer deux les vagues cumantes contre lesquelles ils avaient prpar leur bras. Tous ces gladiateurs frotts dhuile se sentaient au fond de lme une misre insupportable. Les plus riches se firent libertins ; ceux dune fortune mdiocre prirent un tat6 et se rsignrent soit la robe7, soit lpe8 ; les plus pauvres se jetrent dans lenthousiasme froid, dans les grands mots, dans laffreuse mer de laction sans but [] Comme lapproche dune tempte il passe dans les forts un vent terrible qui fait frissonner tous les arbres, quoi succde un profond silence, ainsi Napolon avait tout branl en passant sur le monde ; les rois avaient senti vaciller leur couronne, et, portant leur main leur tte, ils ny avaient trouv que leurs cheveux hrisss de terreur. Le pape avait fait trois cents lieues pour le bnir au nom de Dieu et lui poser son diadme ; mais il le lui avait pris des mains. Ainsi tout avait trembl dans cette fort lugubre des puissances de la vieille Europe ; puis le silence avait succd.
Alfred de Musset, La confession dun enfant du sicle, Chapitre II, 1836.

5. cuistres : hommes ignorants et vaniteux 6. tat : profession 7. robe : magistrature 8. pe : arme

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Chapitre

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A

Gense, structure, temps et narration


tude du titre
Comme nous lavons vu dans la gense de luvre, Balzac a propos deux autres titres avant celui du Colonel Chabert. Une telle hsitation montre une progression dans la conception de luvre, le choix de ces titres rvlant limportance accorde tel ou tel aspect de luvre. Le premier, La Transaction, met laccent sur lintrigue judiciaire, le second, La Comtesse deux maris, sur le personnage de la comtesse, le troisime fait du colonel le personnage central, et de sa triste vie le drame essentiel du roman.

Activit
Recherchez dans un dictionnaire le sens du mot transaction et demandez-vous dans quelle mesure ce terme sapplique au roman de Balzac.

Corrig de lactivit
La transaction Avant dtre intitul Le Colonel Chabert, ce roman a t intitul La Transaction. Laspect juridique et laffaire judiciaire sont essentiels dans cette uvre. Lintrigue est en effet judiciaire et le milieu judiciaire est longuement dcrit. Ltude davou fait partie des lieux centraux du rcit et inaugure le roman. Balzac, dans sa Comdie humaine, veut dcrire la socit de son temps, son fonctionnement, ses vices, ses carences. Dans la conduite du rcit, cette transaction sert de fil conducteur, et les lments de lintrigue judiciaire sont donns peu peu, de faon viter dennuyer le lecteur. Quest-ce quune transaction ? La transaction est, daprs la dfinition du dictionnaire Robert, un acte par lequel on transige , ce qui signifie composer, proposer un arrangement, un contrat par lequel les contractants terminent ou prviennent une contestation en renonant chacun une partie de leurs prtentions . Il faut donc que les personnes fassent des concessions pour rgler le diffrend qui les oppose. Or, cest justement ce qui ne plat pas au colonel : lide du compromis, pour lui, correspond quelque chose dimpur. Une telle action est contraire son temprament entier de militaire : Transiger, rpta le colonel Chabert. Suis-je mort ou suis-je vivant ? (p. 77). La note de lditeur prcise que Balzac avait dabord crit : suis-je ou ne suis-je pas ?

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Quelle transaction Derville propose-t-il ? Quels sont les dsirs des deux poux ? Au dbut, cest Chabert qui vient exposer ses dsirs Derville : Rendez-moi ma femme et ma fortune ; donnez-moi le grade de gnral auquel jai droit, car jai pass colonel dans la garde impriale, la veille de la bataille dEylau. (p. 87). Il dsire prouver quil nest pas mort Eylau et quil est bien le colonel Chabert, retrouver son nom, son titre et son rang, rentrer en possession de sa fortune ( Navais-je pas 30 000 livres de rente ? , p. 88) et reprendre son pouse. Puis, Derville va voir la comtesse qui expose ses propres dsirs : oublier son pass (ses origines, son mariage avec un colonel et comte de lEmpire), garder cette fortune dont la plus grosse partie a t acquise grce la mort du colonel, prserver son deuxime mariage avec le comte Ferraud et ainsi prserver lavenir de ses deux enfants. Leurs exigences sont donc opposes. Cest pourquoi, pour viter un procs, Derville propose une transaction. Quelle est cette transaction ? La comtesse doit accepter lannulation du dcs du colonel en reconnaissant lgalement son existence, accepter un divorce lamiable qui permettrait de dissoudre le premier mariage, verser une rente viagre de 24 000 francs au colonel. Ce qui signifie que le colonel, s il veut retrouver son nom, son titre, une existence lgale, doit renoncer son pouse et accepter de ne rentrer en possession que dune infime partie de sa fortune. Le colonel a du mal laccepter mais finit par le faire. Les deux opposants se retrouvent chez Derville. La comtesse, en trouvant la rente viagre trop leve : Mais cest beaucoup trop cher (p. 108), remet tout en question. Le comte, choqu, revient sur ce quil avait accept : je vous veux maintenant vous et votre fortune. Nous sommes communs en biens, notre mariage na pas cess (p. 108). Derville conseille Chabert dtre prudent et se charge de protger son client : Je vais lui signifier nos actes afin de vous garantir de toute surprise . Mais lorsque les deux poux se retrouveront seuls, la comtesse russira obtenir tout ce quelle veut. Il ny aura plus de transaction puisque le colonel abandonnera toutes ses revendications. La comtesse deux maris Balzac a, par la suite, intitul ainsi son roman : La comtesse deux maris, mettant la comtesse au centre de luvre et insistant sur sa situation : celle dune femme prise qui se retrouve avec deux poux, lun reprsentant un pass, dont elle ne veut plus, lautre, un prsent et un avenir quelle dsire prserver. Elle doit liminer le premier mari pour pouvoir garder le second. Ce titre avait linconvnient de faire du colonel un personnage de second plan mais avait lavantage de montrer limpasse juridique dans laquelle se trouvaient ces femmes qui, se croyant veuves, avaient lgalement refait leur vie en contractant un second mariage. Comme ancien clerc davou, Balzac a d sintresser particulirement la question. Le colonel Chabert Ces trois titres reprsentent symboliquement toute lintrigue. Avec le titre dfinitif, lhistoire tragique du colonel prend le pas sur lintrigue

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juridique. Le fil conducteur du roman est la qute que le hros poursuit pour retrouver son identit perdue. Mais la fin, le colonel Chabert nest plus rien. Il est redevenu ce mort vivant quil tait au dbut et est all jusqu renoncer son humanit. Un tel dnouement peut-tre considr comme dsespr. Il fait de ce roman le contraire dun roman dapprentissage, puisquici le hros, au lieu dvoluer et de se construire, apprend ne plus exister, renoncer son identit. Balzac, lui-mme, semble, comme un pre qui doute de son fils, un crateur de sa crature, avoir hsit intituler son roman Le Colonel Chabert puisquil lui a dabord donn deux autres titres : La Transaction et La Comtesse deux maris. On peut alors se demander si ce personnage, aux qualits manifestes, si pur et si magnanime, mais lidentit si problmatique et qui, de plus, choue dans sa qute existentielle, peut avoir le statut de hros.

Structure et progression romanesques, tude du cadre temporel


Bien que Le Colonel Chabert soit mi-chemin entre le court roman et la nouvelle, lhistoire du personnage ponyme, telle quelle est narre, stend sur une longue dure. Une telle dure est en effet ncessaire la construction et la comprhension de ce personnage qui vit en quelque sorte, dans ce roman, sa seconde mort symbolique. De plus, comme tous les romans de Balzac, Le Colonel Chabert sinscrit dans un contexte historique et socioculturel rels, sans lesquels cette histoire naurait pas de sens. Nous allons donc tudier en premier lieu le contexte historique de cette uvre et en deuxime et troisime lieu lintrigue principale et les analepses.

Exercice autocorrectif n 1
Remplissez ce tableau.
Repres temporels Pages Schma narratif vnements Dates historiques

Reportez-vous au corrig de lexercice n1 la fin du chapitre

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Activit: dfinir le cadre temporel du roman


1 Le contexte historique est-il prcis dans ce roman ? 2 Quelle est la dure de lintrigue ? Retrouvez le schma narratif de lhis-

toire.

Le schma narratif La construction des uvres narratives peut tre prsente sous la forme dun schma que lon appelle schma narratif, gnralement compos de cinq tapes.
1 La situation initiale : cest une situation dquilibre, antrieure au droulement des vne-

ments. Cadre et personnages sont en place, mais rien ne se droule encore. La situation initiale prsente les personnages et leurs caractristiques essentielles. Le lecteur dcouvre le cadre dans lequel laction va se dvelopper.
2 Llment perturbateur : un vnement vient bouleverser la stabilit de la situation initiale,

provoque une rupture et dclenche laction.


3 Les pripties : vnements imprvus au sens tymologique, elles marquent un change-

ment subit de situation, qui fait rebondir laction.


4 Llment de rsolution : un vnement, un personnage ou une action mettent fin aux aven-

tures du personnage principal.


5 La situation finale : elle marque le retour des personnages la stabilit, que ce soit dans le

bonheur (le plus gnralement) ou dans le malheur. Cest la fin de lhistoire, le moment ou le nud du rcit sest dnou et o lon retrouve une situation dquilibre.

3 Reprez les analepses. Quelle est leur fonction ?

Corrig de lactivit
1 Une dure romanesque inscrite dans un contexte historique et socio-

culturel prcis Lhistoire du colonel Chabert, telle quelle nous est raconte, commence par labandon de Chabert lhospice des enfants, ce qui fait remonter lhistoire du colonel vers 1780 ( je suis un enfant dhpital dit-il la page 74) et sachve en 1840, vers la fin du mois de juin (p. 125), lorsque Derville et Godeschal retrouvent le colonel lhospice de Bictre. Vingt-deux ans se sont couls depuis leur premire rencontre avec Chabert. Mais il y a une trs longue ellipse : le colonel disparat en 1818 (cest la fin de lintrigue) ; aprs nous avons une ellipse de six mois : six mois aprs cet vnement (p. 121), Derville reoit une lettre mensongre de Delbecq. Puis la priode suivante est courte mais floue : Quelque temps aprs la rception de cette lettre (p. 122). Et enfin, nous retrouvons le colonel en 1840 : 21 ou 22 ans ont pass.

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Le roman traverse une priode historique relle, mouvemente, allant de la fin de lAncien Rgime (1780) la Monarchie de Juillet qui commence en 1830 et sachve en 1848. Mais lessentiel de lhistoire se situe pendant la Restauration et oppose deux mondes, un monde disparu, celui de lEmpire, un monde prsent, celui de la Restauration, de la mme faon quelle oppose le colonel Chabert son pouse. Quelques dates : le colonel Chabert appartient la priode historique et politique du Directoire, du Consulat et de lEmpire (1795, 1800, 1815). La bataille dEylau a eu lieu en 1807 et, lorsque le colonel revient Paris, une dizaine dannes a pass. Cette histoire est raconte sous diffrentes modalits : lintrigue principale lest sous forme de scnes successives, certaines se rpondant en cho. Le pass des personnages est narr, soit par des personnages eux-mmes, soit en faisant lobjet dune rflexion dun personnage ou du narrateur.
2 Lintrigue principale

Dure Lintrigue principale est resserre puisquelle ne dure que quelques mois, entre six et neuf mois. Le schma narratif de lintrigue principale consiste en une suite de scnes. Situation initiale ou introduction Les deux premires scnes, qui se droulent en fvrier 1818 ou 1819, se rpondent : dans la premire, nous voyons Chabert se prsenter le matin, en vain, chez Derville, et dans la seconde, Chabert, revenant ltude une heure du matin, russit rencontrer enfin Derville. Ces scnes introductives permettent de prsenter les personnages et lintrigue. Chabert, en effet, raconte son pass et lui explique sa situation exposant ainsi les lments principaux de lintrigue. Parviendra-t-il obtenir ce quil dsire : retrouver sa femme et ses biens, se faire reconnatre sous son nom, comme tant vivant ? Pripties Les scnes suivantes ont lieu trois mois plus tard. Dans la premire, Derville reoit les papiers attestant lidentit de Chabert. Deux scnes se succdent alors : Derville rend visite Chabert puis rencontre son logeur, Vergniaud. Ces diffrentes scnes compltent le portrait du protagoniste. La scne qui suit, aprs un long prambule analytique qui se droule pendant le voyage de Derville en voiture, fait cho la prcdente, puisque, cette fois-ci, Derville rend visite la comtesse. Ces paralllismes permettent de souligner des oppositions et notamment entre les deux personnages principaux que tout oppose : lun vit misrablement, lautre luxueusement, lun

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a gard toute sa probit et sa grandeur dme, lautre est manipulatrice, cupide et mesquine. De plus, une autre opposition est ainsi souligne : celle qui cre une immense distance entre les deux maris. Une semaine plus tard, la transaction propose choue. Cette scne, divise en deux parties, est trs thtralise : Derville converse avec la comtesse. Chabert, qui coute derrire la porte, surgit, interrompt le dialogue, et une conversation trois sensuit. Dans les scnes suivantes, la comtesse va tout mettre en uvre pour faire flchir le colonel quelle dsire voir disparatre nouveau de sa vie. Cette opration de sduction commence dans la voiture de la comtesse et sachve chez elle, la campagne. Puis Chabert disparat. Un pilogue en deux scnes parallles Derville rencontre Chabert au Greffe et lHospice de la Vieillesse, Bictre. Ces deux scnes obissent une gradation descendante : la chute de Chabert, amorce dans la premire scne, est complte dans la dernire scne.
3 Les analepses

a) Lanalepse principale : un personnage dun autre temps face des personnages de leur temps. Le rcit enchss en analepse du colonel se fait en trois tirades successives. Ce rcit rtrospectif quil fait Derville, il le fait aussi au lecteur, usant du systme thtral de la double nonciation. Le premier est un pass glorieux et identitaire, le second un pass derrance et de perdition qui annonce sa vie future. Dix ans ont suffi pour que la vie du colonel scroule. b) Analepses secondaires Au dbut, le jeune notaire, Crottat, raconte Derville ce dont il a t tmoin, la liquidation de la fortune du colonel : jtais alors troisime clerc ; je lai copie et bien tudie, cette liquidation (p. 80). Puis, le narrateur fait le bilan de lhistoire des Ferraud : Un coup dil jet sur la situation de M. le comte Ferraud et sa femme est ici ncessaire pour faire comprendre le gnie de lavou (p. 94). Le lecteur dispose, ensuite, du point de vue de Derville qui donne son avis et oriente ses calculs en fonction de la connaissance de ce pass : Il y a quelque chose de bien singulier dans la situation de M. le comte Ferraud, se dit Derville (p. 99). Lavou analyse le pass du comte, les causes et circonstances du second mariage de la comtesse, les ambitions des deux poux. Enfin, Groslay, le colonel et la comtesse voquent des lments de leur pass commun. Nous avons besoin de ces rcits rtrospectifs pour comprendre tous les personnages.

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Le Colonel Chabert: genre et registre


1. Roman ou nouvelle?
Il est difficile de savoir si Le Colonel Chabert est un court roman ou une longue nouvelle. Et la question est dautant plus difficile trancher que la diffrence entre ces deux genres littraires nest pas clairement dlimite. La diffrence de longueur entre ces deux genres littraires nest pas un critre suffisant et le roman est un genre protiforme o les auteurs disposent dune immense libert. Le terme de roman dsigne au Moyen-ge un rcit fictif crit en langue romane (langue vulgaire, cest--dire parle par tous). Cest Chrtien de Troyes qui, au XIIe sicle, a crit le premier ses romans (Yvain ou le Chevalier au lion, Perceval ou le chevalier de la charrette, Lancelot ou le comte du Graal) dans cette langue, au lieu de les crire en latin (langue savante) comme ctait lusage. Par extension, le mot roman a dsign un texte crit dans cette langue. Il va, avec Chrtien de Troyes, prendre dj son sens moderne : ses romans sont des rcits o se mlent prouesses et amour et qui retracent lhistoire dun individu. Celui-ci parcourt le monde pour sprouver, se trouver lui-mme et comprendre sa place dans lunivers. Par opposition la nouvelle qui, le plus souvent, est beaucoup plus courte (certaines peuvent ne comprendre que quelques pages) le roman stend sur une certaine dure et met en scne de nombreux personnages vivant dans un contexte historique et socioculturel prcis. Le colonel Chabert entre parfaitement dans cette dfinition. La nouvelle apparat en Italie au XIVe sicle, puis en France au XVe sicle, avec la traduction franaise, en 1414, du Decameron de Boccace, paru en Italie en 1353. Dans ce recueil de nouvelles, dix personnes, retenues dans un mme lieu, se racontent des histoires ; aprs chacune dentre elles, les personnages discutent entre eux et en commentent le sens. Au XIXe sicle, ce genre littraire se dveloppe et garde souvent de son origine cette conception de la narration sous forme de conversation, comme le fait Maupassant, grand spcialiste de la nouvelle, dans Boule de Suif, paru dans la revue Les soires de Mdan, en 1880. Ce dveloppement est li celui du journalisme qui faisait paratre en feuilleton des romans (cest en effet le cas du colonel Chabert). Ce type de parution a favoris le rcit court quest la nouvelle. Mais ce bref historique ne rsout pas la question : Le Colonel Chabert, roman ou nouvelle ? En effet, Balzac qualifie Eugnie Grandet (1833) de bonne petite nouvelle alors que cette uvre, plus longue que Le colonel Chabert, compte plus de 200 pages. Et Stendhal introduit son long roman La Chartreuse de Parme ainsi : cest dans lhiver de 1830

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et trois cents lieues de Paris que cette nouvelle fut crite . Il est vrai que Stendhal aime les anglicismes et que, de faon troublante, roman se dit novel en anglais. Certes, lon peut penser que la nouvelle va plus lessentiel que le roman, et tourne autour dune seule intrigue principale : il y a moins de descriptions, moins de digressions. Les personnages sont souvent moins complexes, leur psychologie tant plus sommaire comme le souligne Barbey dAurevilly qui crit que la nouvelle, par rapport au roman, vite les dveloppements psychologiques. ce titre, lon peut comparer Le Colonel Chabert Colomba de Mrime (1860) qui renvoie en effet aux mmes questions : longue nouvelle ou court roman ? Dans les deux cas, le rcit est concentr sur une seule intrigue centrale autour dun protagoniste ponyme. Colomba est lhistoire dune vengeance qui se droule en Corse. Mais Colomba reste aux yeux du lecteur mystrieuse et fascinante. Le Colonel Chabert, sans sparpiller dans des intrigues secondaires, dresse un tableau de la socit parisienne de la Restauration, dcrit longuement certains lieux, comme celui o vit le colonel ou ltude de Derville. Ainsi, la question nest pas rsolue. Mais, malgr toutes ces difficults et ces ambiguts, nous avons choisi dutiliser le terme de roman pour analyser Le colonel Chabert.

2. Un roman thtralis, des registres varis


Cette uvre emprunte galement au genre thtral : en effet, il y a beaucoup de dialogues, et un assez grand nombre de scnes sont thtralises. Comme nous lavons vu dans ltude de la structure, nous pouvons diviser luvre en plusieurs scnes. Chez Derville, lapparition de Chabert est un coup de thtre et Groslay, le colonel entend un dialogue qui ne lui est pas destin, ce qui est typique dune scne de thtre. La narration joue sur diffrents registres : le comique de caricature, dans lincipit, et le fantastique, avec le portrait effrayant du colonel, au dbut. Le personnage du colonel Chabert installe le roman dans un registre pathtique voire tragique. La varit des registres rend le roman plus riche et plus proche de la ralit.

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Chapitre

a nouvelle, bref historique de ce genre littraire


Goethe9 pose la question : quest-ce quune nouvelle sinon un vnement singulier et tout fait nouveau ? Il se rfre dabord ltymologie ; le mot doit donc tre pris au sens propre (couter les nouvelles la radio, cest sinformer sur les vnements rcents).

Fiche Mthode

Le genre

Ce genre narratif se caractrise par sa brivet ainsi que par son inscription dans la ralit. La nouvelle se diffrencie du roman en ce quelle sattache un pisode ; elle ne sinscrit pas dans la dure. La nouvelle se diffrencie du conte, autre genre narratif bref, en ce quelle se prsente comme le rcit dune histoire rellement arrive, quel que soit le caractre fictif ou mme fantastique de cette histoire. La nouvelle est un genre ancien, pratiqu en Chine ds le IXe sicle. En Europe, sa vogue semble avoir commenc au XIIe et XIIIe sicles. Le premier recueil franais, Les Cent nouvelles (entre 1456 et 1467) sinspire du Dcamron (1350-1355) de lItalien Boccace. Les faits sont prsents comme rels, rcents, les anecdotes sont amusantes, grivoises, et la nouvelle est conte par un narrateur, do un style oral. Par la suite, au modle italien se substitue un modle espagnol : Les Nouvelles exemplaires (1613) de Cervants. Les nouvelles deviennent plus longues, le domaine psychologique est approfondi et le rcit revt des significations multiples avec plusieurs niveaux de lecture possibles. La nouvelle moderne est ne avec la grande presse au XIXe sicle. Le journal a impos une longueur au texte : par exemple Kipling (1865-1936) disposait dune colonne un quart dans la Civil and Military Gazette. Le journal a aussi influ sur le contenu mme des nouvelles : lcrivain a souvent t soucieux de ne pas dplaire aux lecteurs du journal, il a suivi des modes. Au XIXe sicle, on distingue deux grandes orientations : E la nouvelle raliste, E la nouvelle fantastique qui arrive en France sous linfluence de la littrature russe (Pouchkine, Gogol, Tourgueniev) et des Histoires extraordinaires de Poe traduites en 1840 par Baudelaire. Il nest pas rare

Origine du genre

volution du genre

Au XIXe

9. Goethe (1749-1832) : crivain allemand, chef de file du Sturm und Drang (Tempte et lan) mouvement littraire cr en Allemagne vers 1770, en raction contre le nationalisme et le classicisme.

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Fiche Mthode

Fiche Mthode

quun mme crivain pratique les deux genres, par exemple Mrime ou Maupassant. De plus, beaucoup de nouvelles sont difficiles classer car elles sont aux limites du vraisemblable, par exemple Les Diaboliques de Barbey dAurevilly (1808-1889). Il sensuit quau XIXe sicle, il nexiste pas une distinction nette entre conte et nouvelle , dautant quil y a toujours un narrateur : Maupassant parle indiffremment de conte ou nouvelle (Contes de la Bcasse, 1883).

Au XXe

Au XXe sicle, ce sont les crivains anglo-saxons qui ont domin la nouvelle (John Steinbeck, Ernest Hemingway, William Faulkner, etc). Signalons aussi, plus proches de nous, lItalien Dino Buzzati et lArgentin Jorge Luis Borges (1899-1986).

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Corrigs des exercices


Corrig de lexercice n 1
Repres temporels Fvrier 1818 ou 19 Le matin La nuit Pages Schma narratif 45 Situation initiale ou introduction vnements Deux scnes : Sc 1 : Chabert se prsente ltude Sc 2 : Chabert rencontre Derville. Chabert raconte son pass. Dates historiques Restauration Louis XVIII 59 63 Analepse, rcit enchss Dbut de laction De 1807 1819 : dEylau lexil de Napolon.

Environ trois mois aprs

79

81 92 94 Vritable scne : le temps du parcours correspond au temps de la rflexion de Derville. Retournement de situation

Sc 1 : Derville reoit les papiers attestant lidentit de Chabert. Sc 2 : Derville rend visite Chabert Sc 3 : Derville rencontre son logeur, Vergniaud. Pendant son parcours, Derville rflchit et rend visite la comtesse. la transaction propose choue : Sc 1 : Derville converse avec la comtesse. Sc 2 : Chabert surgit, interrompt le dialogue, une conversation trois sensuit.

Huit jours aprs

104

108

Coup de thtre : la situation est bloque.

110 113 119 Six mois aprs 121

Nouveau retournement Sc 1 : La comtesse et Chabert en voiture. de situation Sc 2 : Sjour de Chabert Coup de thtre la campagne. Dcouverte de la trahison. Disparition de Chabert. Relance de lintrigue Derville reoit une lettre de Delbecq.

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Repres temporels Quelque temps aprs En 1840, vers la fin du mois de juin

Pages 122

Schma narratif Premier pilogue

vnements Derville rencontre Hyacinthe au Greffe. Derville rencontre le numro 164 Bictre.

Dates historiques 1821 : mort de Napolon Sainte-Hlne Monarchie de Juillet Louis-Philippe

125

Deuxime pilogue

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Chapitre

Les lieux dans Le Colonel Chabert


Ce roman, comme tous les romans ralistes et naturalistes, est ancr dans un espace et un temps rels prcis. Le lecteur de lpoque possdait alors assez dlments pour pouvoir aisment reconnatre les lieux dcrits. Mais la description des lieux dans les romans de Balzac il en sera de mme plus tard dans ceux de Maupassant, Zola, etc. ne se contente pas de recrer un cadre gographique, historique, social et culturel. Lespace est le reflet extrieur de ce que vivent et sont les personnages. Balzac cre des correspondances entre ses personnages et les lieux dans lesquels ils vivent. Ces descriptions ne sont donc pas de simples ornements, elles doivent tre lues avec attention, comme faisant partie intrinsque de lhistoire.

Le Colonel Chabert : un homme venu dailleurs


Questions de lecture cursive Relisez le rcit que Chabert fait de sa vie, des pages 63 70 et des pages 75 76.
1 O est n le colonel Chabert ? 2 Quels lieux a-t-il traverss avant son retour Paris ? 3 Que lui apporte son retour Paris ?

Rponses
Si Paris est le centre de lintrigue, la vie du colonel Chabert sest droule dans dautres lieux, un espace beaucoup plus vaste et beaucoup plus ouvert. Cette diversit des lieux rend le rcit plus original. Une telle originalit est due aussi une autre spcificit du Colonel Chabert : il y a, au dbut de lhistoire, un rcit enchss qui fait vivre le lecteur dans un autre espace et un autre temps, celui des guerres napoloniennes, puis celui de lerrance du protagoniste. Le premier espace est nostalgique, le second reprsente des lieux de souffrance o le colonel se heurte lincomprhension, la moquerie et au refus de le reconnatre.

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1. Un enfant dhpital
Le colonel, comme nous lavons dj vu dans dautres chapitres, est un enfant trouv. Il nappartient aucun lieu qui puisse lui donner une origine ou une identit. Cest pourquoi il se dfinit lui-mme ainsi : je suis un enfant dhpital (p 74). Le fait que le mot hpital soit complment du nom enfant montre bien ltranget de cette appartenance.

2. Lhomme des grands espaces


De mme que cest son mtier de soldat qui lui a donn son identit, de mme, ce sont les guerres napoloniennes qui lui ont permis de parcourir le monde. Nous avons peu de descriptions des lieux quil a parcourus ; ils sont, pour la plupart dentre eux, juste mentionns, mais ils contribuent dresser un dcor la fois mythique et nostalgique. Seul le champ de bataille dEylau est un peu dcrit, et il lest alors selon le seul point de vue de Chabert. Comme nous lanalyserons dans le chapitre sur la nostalgie de lpope napolonienne, la description du rle du colonel dans la bataille est grandiose et mme pique ; cet agrandissement laisse imaginer un espace assez vaste pour une clbre charge de cavalerie un gros de cavalerie ennemie , quinze cents hommes (p. 63-64). Le dcor qui lentoure par la suite est peu dcrit, le colonel Chabert voquant davantage ses sensations que les lieux : une fosse pleine de cadavres, des champs recouverts de neige. Sont voques aussi dautres batailles ou campagnes napoloniennes : dans le rcit rtrospectif de sa vie, le colonel fait rfrence celle dItalie en rappelant une anecdote qui na rien voir avec les combats mais plutt avec la vie de soldat que Boutin et lui ont mene : La scne eut lieu en Italie, Ravenne. La maison o Boutin mempcha dtre poignard ntait pas une maison fort dcente (p. 73). Plus tard, il fait rfrence lexpdition dgypte, en parlant de son logeur Vergniaud, un vieux gyptien , un vtran de lexpdition dgypte avec qui il a partag de leau dans le dsert (p. 86). la fin du roman, le vieux bictrien rapporte des paroles de Chabert au sujet de la bataille dIna : jai t assez vieux pour me trouver Ina (p. 128). Plus largement, le colonel cite, dans une longue numration, les pays du monde entier que Boutin et lui ont vus : lgypte, la Syrie, lEspagne, la Russie, la Hollande, lAllemagne, lItalie, la Dalmatie, lAngleterre, la Chine, la Tartarie, la Sibrie (p. 74). Fier dun tel parcours qui semble navoir pas de fin, il ajoute : il ne nous manquait que dtre all dans les Indes et en Amrique (ibidem). Dans la phrase qui prcde, il avait traduit par une mtaphore file, la fois limmensit du monde parcouru et lnergie que cela demandait : aprs avoir roul ainsi sur le globe comme roulent dans lOcan les cailloux emports dun rivage lautre par les temptes (ibidem). Ce monde parcouru apparat dans la conclusion que Derville fait de la vie tonnante de Chabert : aprs avoir, dans lintervalle, aid Napolon conqurir lgypte et lEurope (p. 128).

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Ces lieux aussi vastes que les conqutes napoloniennes sont l image de ses rves et lis un pass glorieux et infiniment regrett. Les autres lieux, lAllemagne parcourue aprs sa sortie de terre, Paris, Groslay, lantichambre du Greffe, puis lHospice de la Vieillesse seront pour lui, au contraire, des lieux de misre et de perdition.

3. Le vagabond en qute dune identit, lerrance


Une fois sorti de terre, revenu la vie, cest une vie derrance qui lattend : Depuis le jour o je fus chass de cette ville par les vnements de la guerre, jai constamment err comme un vagabond, mendiant mon pain, trait de fou (p. 69). Lemploi de la voix passive puis du verbe errer et la comparaison avec un vagabond , montrent bien que, dsormais, il ne choisit pas les lieux quil traverse. Cette errance est limage de ce quil est devenu, un tre perdu, sans identit. Les tapes gographiques correspondent des tapes de sa vie et notamment de ses souffrances, celles-ci tant dues ses incapacits successives se faire reconnatre : pour moi, ctait douleur sur douleur (p. 75). Il est dabord chass de lhpital dHelsberg, comme il le dit lui-mme dans la phrase prcdemment cite. Puis il est enferm deux ans Stuttgart (p. 69). Ltape suivante est Carlsruhe o il reste six semaines sur la paille dans une auberge cause de maux de tte (p. 75). Et enfin Strasbourg puis Paris, o, aprs stre vanoui, il se retrouve lHtel-Dieu et y reste un mois (p. 75-76) ; Je navais ni souliers aux pieds, ni argent dans ma poche. Oui, monsieur, mes vtements taient en lambeaux. (p. 75). Toutes ces tapes ne sont pas dcrites comme un voyage mais comme une errance jalonne dchecs, une qute erratique et vaine de soi. Lui qui avait parcouru le monde pour le conqurir, dans le sillage de Napolon, traverse nouveau une partie de l Europe pour se reconqurir lui-mme. Mais ce second parcours est un chec. Il finira par revenir peu peu, la fin du roman, vers ces refuges pour ceux qui ont tout perdu jusqu la raison, passant de lhpital lhospice.

Le retour vers Paris : la dchance


Questions de lecture cursive Quels sont les lieux parisiens dcrits dans le roman ? En quoi sont-ils le reflet de ceux qui y habitent ? Pour traiter ces questions, relisez les passages suivants : la premire description de ltude (p. 49 51) ;

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la description du lieu de vie du colonel Chabert (p. 81 84) ; la description du lieu de vie de la comtesse (p. 99-100) ; la description de lantichambre du Greffe (p. 122-123). et demandez-vous comment sont dcrits ces lieux. Quels sont les points de vue adopts ? Comment progressent ces descriptions ? Quelles sont les perceptions voques : visuelles, olfactives, etc. Quelles sont les dominantes de couleurs et dclairages ? Que rvlent ces descriptions sur les lieux et les gens qui y vivent ou y travaillent ?

Rponses

1. Un Paris mconnaissable pour un hros mconnaissable


En quittant Paris, Chabert laissait une pouse, un htel particulier, une assez grosse fortune. Lorsquil revient, il constate que lhtel a disparu, que sa femme le rejette et lui a pris tous ses biens. Le Paris de la Restauration nest plus le Paris de lEmpire. Il ny plus de place pour lui dans cette ville quil ne reconnat plus et qui ne le reconnat plus. Son exclusion de la socit et du monde passe symboliquement par le nouvel espace quil occupe lui-mme dans Paris. Nous sommes en 1817. Cest le tout dbut de grands travaux qui vont remodeler Paris. Balzac, son habitude, mle parfaitement ralit et fiction, en plaant la plus grande partie de lhistoire Paris et en faisant de la capitale le symbole de la dchance de Chabert, incapable de retrouver son identit et sa gloire dantan. Ces travaux qui vont transformer Paris et qui sont voqus dans un grand nombre des romans du XIXe sicle, commencent la Restauration (entre 1814 et 1830), continuent sous la Monarchie de Juillet (entre 1830 et 1848) et la Seconde Rpublique (entre 1848 et 1851) pour prendre une ampleur particulire sous Napolon III, avec les travaux du baron Haussmann en 1853, trois ans aprs la mort de Balzac. Quand il arrive Paris, le colonel est trs mu et plein despoir, comme le montre cette phrase structure ternaire : Jtais sans argent, mais bien portant et sur le bon pav de Paris . Lexpression rythme par des mots courts lis entre eux par des allitrations sur le bon pav de Paris montre sa joie et son affection pour Paris. La phrase suivante, en revanche, dnote une immense dception. Elle dbute de faon enthousiaste et vive : Avec quelle joie et quelle promptitude, jallai rue du Mont-Blanc pour se terminer ainsi : Bah ! la rue du Mont-Blanc tait devenue la rue de la Chausse dAntin. Je ny vis plus mon htel, il avait t vendu, dmoli (p. 76). Lexplication quil donne : Des spculateurs avaient bti plusieurs maisons dans mes jardins (ibidem) est un fait de socit. Les nouveaux travaux effectus dans Paris profitent de

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nombreux spculateurs immobiliers qui senrichissent ainsi, en dmolissant puis reconstruisant. Le changement de nom de rue tmoigne dun changement profond de socit, dont le colonel est la victime. Il ne le sait pas encore, mais va le dcouvrir peu peu. La rue a repris son nom davant la Rvolution, gommant ainsi les priodes antrieures, dont lEmpire : elle portait alors le nom du duc dAntin, fils de Mme de Montespan, trs zl courtisan de Louis XIV. Cette rue qui porte les marques de lHistoire, a plusieurs fois chang de nom : elle est devenue rue Mirabeau pendant la Rvolution, en 1791, puis rue du Mont-Blanc en 1793 (le dpartement du Mont-Blanc venait dtre runi la France en novembre 1792). Elle a donc, sous la Restauration, retrouv son nom dAncien Rgime, en 1816 (cf. note, p. 76). Exclu des beaux quartiers o il vivait autrefois, le colonel Chabert vit dsormais dans un quartier pauvre de la priphrie. Son logis, tel le quartier o il se trouve, est misreux et dlabr. Dans les romans de Balzac, les lieux sont limage des personnages, les faonnant ou les rvlant. Le colonel et la comtesse vivent ainsi dans des lieux opposs qui sont le reflet de leur mode de vie.

Gustave Caillebotte, Rue de Paris ; temps de pluie, 1877. akg-images / Erich Lessing.

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2. Des lieux opposs, limage des personnages


Chabert vit dans le faubourg Saint-Marceau. Ce faubourg (Saint-Marceau ou Saint-Marcel) qui se trouvait autrefois dans le 12e arrondissement, actuellement dans le 13e, tait le plus pauvre de Paris . Jean Valjean, dans Les Misrables, sy rfugie aprs avoir enlev Cosette aux Thnardier (cf. note p. 81). Cest un quartier excentr, considr comme hors de Paris, presque la campagne (ibidem) sans, manifestement, en avoir les charmes, comme on le voit lorsque Derville le dcouvre, horrifi par ce spectacle ignoble (p. 81-83). Ce quartier, lorigine (dans lantiquit romaine), abritait une vaste ncropole. On la longtemps appel terre des morts cause de cela. On constate en effet que les murs sont btis avec des ossements et de la terre . On ignore de quels ossements il sagit mais ce dtail contribue limpression dsagrable et morbide que donne, ds le dbut, la description de ce lieu. Sa situation excentre, sa pauvret et son lien avec les morts font de ce quartier o vit le colonel un lieu hautement symbolique. Tout, dans la description quen fait le narrateur, selon le point de vue de Derville, en rvle laspect misreux (il y a dans ce passage trois occurrences du mot misre). Tout est en ruine, aucun des matriaux ny avait eu sa vraie destination, ils provenaient tous des dmolitions qui se font journellement dans Paris (p. 82). Lendroit est sale : entre la porte et la maison stendait une mare pleine de fumier o coulaient les eaux pluviales et mnagres (p. 82). Le narrateur emploie plusieurs reprises le prsent de vrit gnrale. Paris est souvent dcrit par Balzac comme un monstre qui broie les individus. Il dcrit la masure o vit Chabert comme lune de ces masures bties dans les faubourgs de Paris, et qui ne sont comparables rien, pas mme aux plus chtives habitations de la campagne, dont elles ont la misre sans en avoir la posie [] mais, Paris, la misre ne se grandit que par son horreur (ibidem). La ville est personnifie : comme presque tous les endroits o se cuisinent les lments du grand repas que Paris dvore chaque jour (p. 83). La chambre o vit Chabert est aussi misreuse que lextrieur. On la dcouvre peu peu lorsque Deville y entre, suivant le regard de lavou qui passe dun objet lautre (p. 84-85). La comtesse, en revanche, vit dans les beaux quartiers. Cette opposition entre les deux lieux est mise en valeur par leur loignement gographique au moment o les deux poux partent de chez eux pour se rendre ltude de Derville, rue Vivienne : les poux (...) partirent des deux points les plus opposs de Paris (p. 104).

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arrondissements actuels arrondissements avant 1860


17 8 I 16 7 X 6 XI 15 14 1 9 II

18 19 III 10 V VI VII 3 11 VIII 20 4 IX 5 XII

2 IV

12 13

Carte des arrondissements de Paris.

3. Le faubourg Saint-Marceau et le faubourg Saint-Germain


Le faubourg Saint-Germain est le symbole de la russite sociale parfaite de la comtesse, comme le faubourg Saint-Marceau lest de lexclusion du colonel. Il est voqu au moment o Derville rflchit la situation du comte et de la comtesse Ferraud (p. 94-95). Ce faubourg reprsente lui seul, de faon mtonymique10, toute la noblesse de la Restauration : quand le faubourg Saint-Germain sut que le mariage du jeune comte ntait pas une dfection (p. 96). Il est, en effet, le fief de laristocratie et ladresse du comte Ferraud reflte parfaitement sa situation sociale : tout prs de la plus haute marche (cf. note, p. 99). Toutes les familles nobles de La Comdie humaine y vivent. Dans le chapitre IV de La duchesse de Langeais, le narrateur dclare : le faubourg Saint-Germain a la splendeur de ses htels, ses grands jardins, leur silence jadis en harmonie avec la magnificence de ses fortunes territoriales . Le quartier et lhtel particulier o rside la comtesse Ferraud (rue Varenne) sont peu dcrits mais quelques lments luxueux suffisent pour que le lecteur puisse imaginer lensemble. Derville la trouve au milieu de matires prcieuses qui brillent : largent, le vermeil, la nacre, tincelaient sur la table ; tout est beau et raffin : des fleurs curieuses [] dans de magnifiques vases en porcelaine (p. 100). La jolie comtesse, dans son lgant peignoir vit dans un univers en harmonie avec sa beaut.
10. Mtonymie : figure de style qui consiste remplacer un terme par un autre qui est li au premier par un rapport logique. Ex : le contenant pour le contenu (Boire un verre), le symbole pour la chose (Les lauriers, pour la gloire), lcrivain pour son uvre (Lire un Balzac)

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Dans une phrase, structure binaire (les deux parties comportent, lune 12 et lautre, 13 syllabes), le narrateur oppose la situation des deux poux : dun ct, lune vit au sein du luxe, au fate de la socit , et lautre chez un pauvre nourrisseur au milieu des bestiaux . Derville est scandalis, comme on peut le voir grce la mtaphore des dpouilles de Chabert dont la comtesse sest entoure : en voyant la femme du colonel Chabert riche de ses dpouilles (p. 100). Le troisime lieu parisien symbolique est ltude de lavou, rue Vivienne, qui apparat plusieurs reprises dans le roman et, notamment, dans lincipit. Cest le lieu cl de lintrigue, qui reprsente la fois la transaction entre les deux poux et la justice.

4. Ltude de lavou, un lieu de perdition


Ltude davou est un lieu essentiel la fois stratgique et symbolique. Cest aussi un lieu complexe, la fois lieu dobservation, lieu de vie et lieu de justice dcrit comme tant sale. Un lieu de vie : dans lincipit in medias res, ltude apparat comme un lieu de vie lambiance joyeuse et dtendue. On y travaille, on y plaisante, on y mange. Un lieu dobservation : cest de la fentre de ce lieu, en effet, quest vu le colonel pour la premire fois : Allons ! encore notre vieux carrick ! , et cest dans ce lieu quil apparat aussi pour la premire fois : Un coup frapp la porte de ltude (p. 49). La premire description que nous avons du colonel est faite par les avous. Plus tard, dans un passage qui fait cho celui-ci, les poux se retrouveront dans cette mme tude, o ils seront observs de la mme manire, curieuse et moqueuse (p. 105106). Lespace est thtralis : ce sont des dialogues au discours direct ; les avous observent et commentent ce quils voient comme des spectateurs ou le chur dans une comdie antique. Les personnages peuvent sy cacher (dans les coulisses) et y apparatre de faon thtrale, comme Chabert qui, dissimul, coute la conversation entre Derville et la comtesse (p. 108). Et cest surtout un lieu de justice (cf. la critique de la justice). Cet antre de la chicane fait lobjet dune longue description qui met en valeur sa salet, symbole des intrigues sordides qui y sont exposes. Le fait que Chabert y soit vu pour la premire fois annonce sans doute sa triste fin. Pour garder sa puret et viter de senliser dans ces gouts, il abandonnera la bataille. Il existe dans le roman dautres lieux stratgiques apparemment opposs (leur aspect tant radicalement diffrent) mais o se passent des vnements sordides. Cest le cas de ltude de Derville et de la proprit campagnarde de la comtesse ( Groslay)

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Les lieux de lchec


1. Groslay, un magnifique pige sous forme de dcor de thtre
Groslay est, contrairement ltude et, paradoxalement, dcrit comme un lieu agrable et paisible. Cest pourtant l qua lieu lassassinat du colonel. Cet endroit est limage de la comtesse et de la comdie quelle y joue. Beau lextrieur, cest un vritable dcor de thtre, il est le lieu du crime, o se dissimulent vices et cruaut. La comtesse a tout prvu : le colonel vit, en arrivant, tous les apprts que ncessitaient son sjour et celui de sa femme (p. 113). Elle a choisi cette dlicieuse maison pour la transformer en pige dans lequel le colonel doit tomber. Tout est calcul : le banc sur lequel elle sassoit de faon recrer une entrevue entre amoureux : Elle alla sasseoir sur un banc o elle tait assez en vue pour que le colonel vnt ly trouver aussitt quil le voudrait (p. 115). Jusquau coucher du soleil : le lieu et latmosphre qui y rgne sont paradisiaques : la soire tait une de ces soires magnifiques et calmes dont les secrtes harmonies rpandent, au mois de juin, tant de suavit dans le couchers du soleil ; Lair tait pur et le silence profond on pouvait entendre dans le lointain du parc les voix de quelques enfants qui ajoutaient une sorte de mlodie aux sublimits du paysage (p. 115). La vue est magnifique : il monta dans le cabinet arien dont les rosaces de verre offraient la vue de chacune des ravissantes perspectives de la valle (p. 120). Cela permet la comtesse de crer un tableau touchant : le soldat fut sduit par les touchantes grces dun tableau de famille, la campagne, dans lombre et le silence (p. 118). Cest lultime pige, le coup de grce : il prit la rsolution de rester mort (ibidem). Et ceci, jusquau moment o le dcor scroule. Tel un paravent dans une scne de comdie ou de drame, derrire lequel se cache un personnage, le kiosque fait office de cachette, permettant dentendre et de voir sans tre vu. Cest l que le colonel va tout dcouvrir (p. 119). Jusqu la fin, la comtesse tente de maintenir le dcor et son rle de comdienne. Elle se place l o la vue est la plus belle : la comtesse examinait le paysage et gardait une contenance pleine de calme (p. 120).

2. Les derniers lieux


Lantichambre du Greffe est lavant-dernire tape de litinraire du colonel, devenu mendiant et condamn pour vagabondage. Le lieu est peu dcrit mais il prend aussitt une dimension symbolique. Faisant cho ltude davou, il est, lui aussi, compar un gout ce terrible gout par lequel passent tant dinfortunes . Moins dcrit que ltude, il en est le prolongement et offre loccasion dune rflexion plus gnrale sur la misre et la justice. Deux techniques balzaciennes apparaissent dans ces vocations de lieux lis la justice. Le premier lieu, ltude, a t

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assez longuement et prcisment dcrit pour que le lecteur puisse la fois limaginer et en saisir la dimension mtaphorique. Lantichambre du Greffe est beaucoup moins dcrite, et voque de faon plus abstraite et mtaphorique. Il sagit pour le lecteur de lire avec lcrivain le message que lui-mme a su dcrypter en ce lieu. Dans ce lieu de perdition, le colonel garde toute sa fiert et sa noblesse : Le vieux soldat tait calme, immobile, presque distrait. Malgr ses haillons, malgr la misre empreinte sur sa physionomie, elle dposait dune noble fiert (p. 122). LHospice de la Vieillesse est la dernire tape de la triste vie du colonel Chabert. Lendroit o se trouvent deux mille malheureux nest pas dcrit. Cest Derville qui stonne de la forme circulaire qua prise la destine du colonel Chabert. Parti de rien, il retourne au nant : sorti de lhospice des Enfants trouvs, il revient mourir lhospice de la Vieillesse (p. 128).

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Chapitre

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A

Un hros lexistence problmatique


Le colonel Chabert: de la qute de soi la perte de soi
Questions de lecture cursive
1 Qui est le colonel Chabert ? Quest-il devenu grce Napolon ? 2 Comment sest droule sa tentative de retrouver une identit ? 3 Pourquoi et comment a-t-elle chou ?

Pour traiter ces questions, relisez : lincipit (p. 45-46, 49, 52-54, 59). tudiez quand et comment le colonel apparat. Relevez les expressions qui le dsignent et soyez attentifs aux regards qui sont poss sur lui. Comment est-il peru par ceux qui le rencontrent pour la premire fois : les clercs puis Derville ? le rcit rtrospectif du colonel Derville (p. 63-76) ; le sjour Groslay (p. 110-121). Le personnage du colonel Chabert a perdu son identit lorsquil a t inscrit sur la liste des morts de la bataille dEylau. Lessentiel de sa qute est de retrouver cette identit. Cette qute fait partie la fois des proccupations essentielles du personnage et des thmes les plus importants et les plus intressants du roman. Elle renforce aussi loriginalit de ce roman dont le nom du personnage ponyme est sans cesse en question.

Rponses

1. De lenfant trouv au colonel Chabert, fier de ses mrites


a) Un enfant trouv
Je suis un enfant dhpital, javais un pre, lEmpereur ! Donnez-moi le grade de gnral auquel jai droit . Toute lhistoire de Chabert rside dans cette phrase. Le colonel est un enfant trouv, abandonn par des parents inconnus. Si javais eu des parents, tout cela ne serait peut-tre pas arriv ; mais il faut vous lavouer, je suis un enfant dhpital (p. 74), dit le colonel au cours du rcit rtrospectif quil fait lui-mme de sa vie. Il

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na donc, lorigine, ni nom, ni famille. Il est seul et sans soutien, la diffrence de ses contemporains qui les parents ont donn la naissance un prnom et qui ont hrit de leur nom et, ventuellement, de leurs titres.

b) LEmpereur, un nouveau pre


Mais il sest, de faon originale, fabriqu sa propre identit, trouv seul une famille ; il ajoute en effet avec nostalgie : un soldat qui pour patrimoine avait son courage, pour famille tout le monde, pour patrie la France, pour tout protecteur le bon Dieu . Fils de lEmpire, il perdra son pre lorsque lEmpire scroulera : Je me trompe, javais un pre, lEmpereur ! Ah ! sil tait debout, le cher homme ! et quil vit son Chabert, comme il me nommait, dans ltat o je suis, mais il se mettrait en colre (p.74).

c) Moi, Chabert, comte de lEmpire


la diffrence des aristocrates de lAncien Rgime ou de la Restauration, comme le comte Ferraud, Chabert na pas darbre gnalogique qui permette de retrouver son nom et son titre. Mais il lui a t possible de se faire un nom grce Napolon qui nhsitait pas donner un titre et un nom ses soldats : moi, Chabert, comte de lEmpire ! dit-il firement Derville (p. 73). Il sagit en effet dune priode particulire de lhistoire. Aprs la Rvolution, il tait possible de se faire un nom, ce qui tait inenvisageable sous lAncien Rgime o lon hritait du nom et du titre de ses anctres. Pour commencer, il nest que Hyacinthe, dit Chabert. Ce surnom devient un nom, auquel on attache le grade de colonel et le titre de comte. Il acquiert une distinction : grand officier de la Lgion dhonneur. Il a donc conquis et mrit son nom lui-mme, grce son courage, et peut en tre fier. Il voque aussitt cette identit indissociable de son prestige militaire lorsquil se prsente deux reprises au dbut, car cest dans cette identit-l, de militaire au pass glorieux, quil se reconnat. Et cest aussi cela quil rclame : rendez-moi ma femme et ma fortune ; donnez-moi le grade de gnral auquel jai droit, car jai pass colonel dans la garde impriale, la veille de la bataille dEylau. (p. 87). Cest pourquoi, persuad quil peut revendiquer une identit dont il senorgueillit, il dit encore firement je : je commandais un rgiment de la cavalerie dEylau. Jai t pour beaucoup dans le succs de la clbre charge que fit Murt, et qui dcida le gain de la bataille (p. 63). Plus tard, il perdra cette fiert et son moi ne sera plus quun numro. La question de son identit est une des premires questions qui se pose en effet ds lapparition du colonel.

2. De la perte de soi la qute de soi


a) Celui qui est mort Eylau
La premire fois quil apparat dans le roman, il est vu selon le point de vue des clercs de ltude de la rue Vivienne. Ceux-ci, comme le lecteur,

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ignorent qui il est : il est dabord dsign par le vtement quil porte, ce qui lannihile : Allons ! encore notre vieux carrick ! , puis par une priphrase : un inconnu . Sa venue est annonce de faon totalement impersonnelle par la phrase : Un coup frapp la porte de ltude interrompit le phrase de la prolixe requte (p. 49). Il est, alors, nouveau dsign par la mme priphrase, mais cette fois-ci, larticle dfini remplace larticle indfini. Les clercs lignorent comme sil nexistait pas. Les commentaires quils font son sujet aprs son dpart tournent autour de son apparence et de son identit. De quoi a-t-il lair ? dun dterr . Qui est-il ? quelque colonel , un ancien concierge , un noble , un portier (p. 53-54). Puis, lorsquils le font revenir pour linterroger et quun court dialogue est instaur avec lui, le lecteur dcouvre quil se nomme Chabert et prtend tre le colonel mort Eylau . Les clercs rient, le croient fou. Cette premire approche du personnage et ce premier regard sur lui sont rvlateurs : ils annoncent la nouvelle faon que les gens ont de le considrer depuis quil est pass pour mort. Un tel regard fait partie des thmes essentiels de luvre. Le mystre du personnage prend ici toute son paisseur puisque les doutes vont au del de son nom : cest son existence mme qui est remise en question : le colonel Chabert est bien mort , dit Godeschal (p. 56). Le colonel tiendra les mmes propos lorsquil se prsentera Derville qui, lui aussi, le prendra pour un fou : Celui qui est mort Eylau (p. 62). Dit-il la vrit lorsquil prtend tre le colonel Chabert ? Derville ira jusqu le vrifier. Il est le seul se dsigner par son nom. Les autres personnages et le narrateur lui-mme le dsignent autrement, par des priphrases ou des termes gnriques comme le vieillard . Dans le rcit quil fait de son pass Derville, il insiste sur le fait qu chaque fois quil racontait son histoire, on le prenait pour un fou et se moquait de lui : mes camarades de chambre se mirent rire (p. 68), trait de fou lorsque je racontais mon aventure (p. 69). Cette attitude le fait souffrir et le colonel se prsente demble comme un personnage qui a trop souffert. La difficult se faire reconnatre participe cette souffrance : Pendant longtemps ces rires, ces doutes me mettaient dans une fureur qui me nuisit et me fit mme enfermer comme fou . Cet enfermement pour folie va le traumatiser. Lombre de la folie le guette, la folie qui le ferait devenir un tranger aux autres et lui-mme, un exclu jamais du monde. chaque fois quun personnage fera allusion lasile de Charenton, le colonel Chabert retrouvera ses anciennes terreurs : Derville lui en parle (p. 109) puis il entend la comtesse dire : Il faudra donc finir par le mettre Charenton (p. 119). force de voir les autres douter de lui, il finit par douter lui-mme de son identit. Il lavait dailleurs oublie aprs la bataille dEylau. Je suis rest pendant six mois entre la vie et la mort jtais sorti du ventre de la fosse aussi nu que de celui de ma mre ; en sorte que, six mois aprs, quand, un beau matin, je me souvins davoir t le colonel Chabert (p. 68). Dans ce passage, on trouve en outre une mtaphore surprenante qui assimile la fosse dans laquelle il a t enterr au ventre dune mre. En dehors du fait quil sagit pour lui dune renaissance, cette image de la matrice peut paratre effrayante. Le colonel na pas connu sa mre, il a t abandonn. La femme quil

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a aime et pouse, non seulement le rejette, mais encore veut le voir disparatre. Balzac a lui-mme t plus que du par sa mre. Mis en nourrice ds sa naissance, puis confi une pension, il sest senti abandonn par sa mre qui lui prfrait son frre Henri. Limage de la femme dans ce roman est, en effet, des plus ngatives, comme nous le verrons dans un chapitre consacr au personnage de la comtesse, archtype de la cupidit, de lopportunisme et de lhypocrisie.

b) Je voudrais ntre pas moi


Le fait quil perde la dclaration en vue dtablir (son) identit peut sembler une perte symbolique. Son identit part la drive en quelque sorte, reste enfouie sous la terre Eylau. Lui-mme finit par en douter et, prenant une tonnante distance avec lui-mme, parle de lui la troisime personne : lon riait au nez de cet homme ds quil prtendait tre le colonel Chabert (p. 69). Il comprend ce que ressentent les gens il y avait des raisons suffisantes pour faire coffrer un homme et donc la difficult quil va avoir se faire reconnatre. Il finit par renoncer dire qui il est et par douter lui-mme de son identit. Il traduit cela par une hyperbole : aprs avoir entendu mille fois mes gardiens disant : Voil un pauvre homme qui croit tre le colonel Chabert , je fus convaincu de limpossibilit de ma propre aventure, je devins triste, rsign, tranquille, et renonai me dire le colonel Chabert (ibidem). Ainsi, cette difficult se faire reconnatre sintriorise. Cest lui qui dsormais se spare de lui-mme. Cest ce moment-l quil dit : Je voudrais ntre pas moi (p. 70) ; il imagine alors ce qui se serait pass sil tait devenu amnsique (ibidem). Il lui semble quil est mort deux fois. Une premire fois Eylau, une seconde fois, cest la socit et la bureaucratie judiciaire qui le condamnent mort. Il traduit cette impression par des mtaphores, des anaphores et une gradation : Jai t enterr sous des morts, mais maintenant je suis enterr sous des vivants, sous des actes, sous des faits, sous la socit tout entire, qui veut me faire rentrer sous terre ! . Cette perte de soi est lie un autre thme trs important du roman : Chabert se rend compte, petit petit, quil ny a plus de place pour lui dans cette nouvelle socit. Lui qui tait si fier du nom et du renom quil avait acquis : moi, Chabert, comte de lEmpire , le voil jet() sur le pav comme un chien (p. 73). De plus, dans la suite de son rcit, Chabert se prsente comme tant devenu lui-mme mconnaissable et peu attirant, voire repoussant, comme le montre lexpression face de requiem qui soppose son allure passe : moi qui jadis passais pour le plus joli des muscadins (p. 72-73). Ainsi, non seulement les trangers ne le croient pas et refusent de reconnatre en lui celui quil prtend tre, mais encore il se heurte au doute ou au reniement de ceux quil a connus autrefois, comme Boutin et son pouse. Lorsquil rencontre son ami Boutin, celui-ci ne le reconnat pas : Il lui fut impossible de deviner qui jtais . La raction hilare de Boutin en entendant son nom le chagrine : Jtais donc mconnaissable mme pour lil du plus humble et du plus reconnaissant de mes

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amis ! (p. 73). Le narrateur analyse lui-mme ltat trange de dpossession de soi dans laquelle se trouve son hros : Lego, dans sa pense, ntait plus quun objet secondaire (p. 71). Sa relation soi est donc lie sa relation aux autres. Cest le regard dautrui (que ce soit un regard individuel ou collectif, celui de toute une socit) qui le conduit continuer ou abandonner la qute de son identit perdue. Cest pour cette raison que le colonel va tre touch par lattitude de Derville son gard.

c) Une seconde rsurrection : lesprance, la qute difficile de soi


Le narrateur traduit les nouvelles esprances de Chabert par la mtaphore de la sortie du tombeau, de prison mais aussi, comme nous lavons vu, du ventre de sa mre : il sortait une seconde fois de la tombe, il venait de fondre une couche de neige moins soluble que celle qui jadis lui avait glac la tte, et il aspirait lair comme sil quittait un cachot (p. 72). En effet, seul Derville lcoute, sintresse lui et accepte de le croire. Une telle attitude le bouleverse et renforce son dsir de retrouver son identit. Cest, en effet, le but de sa dmarche et, comme nous lavons vu prcdemment, cela a toujours t son plus grand dsir depuis la bataille dEylau. Cest mme une obsession, une des ces passions que dcrit Balzac et qui semparent totalement dun personnage. Vous tes, dit le colonel dun air mlancolique, la seule personne qui mait si patiemment cout . La politesse de Derville le fait pleurer : -Veuillez, scria le malheureux vieillard en prenant la main du jeune homme, voil le premier mot de politesse que jentends depuis Le colonel pleura. La reconnaissance touffa sa voix (p. 71). Une telle motion lui redonne got la vie et le fait renatre. Il sera troubl de la mme faon, lorsqu dessein, la comtesse lappellera monsieur lors de leurs retrouvailles (p. 110). Dsormais ragaillardi, le colonel Chabert va, aid de Derville, tcher dobtenir de la socit et de la comtesse Ferraud une reconnaissance officielle. Cette qute occupe toute la seconde partie du roman et aboutit un chec. Il dsire retrouver son nom, ses titres, sa femme, sa fortune, comme nous lavons voqu prcdemment en citant cette phrase : Rendez-moi ma femme et ma fortune (p. 87). Mais ce discours et ce pass militaire qui fixe son identit sont dsormais en quelque sorte passs de mode. Dans sa qute, en effet, il se heurte un monde qui veut le voir mort, et une justice quil ne comprend pas. En cela, dune faon trs insidieuse, la socit est complice de son pouse. LEmpereur est parti, lEmpire est mort avec lui ; que le colonel Chabert soit mort, lui aussi, arrange tout le monde. Je veux, je ne veux pas de procs, je veux , dit la comtesse. Derville lui coupe la parole, mettant ainsi en lumire ses vrais dsirs : Quil reste mort (p. 108). Le colonel Chabert dira plus tard : Les morts ont donc bien tort de revenir ? (p. 112). Le colonel dcide de se battre lorsque la comtesse feint

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de ne pas le reconnatre. Il utilise les mots et la vrit comme armes. Un des seuls moyens de se faire reconnatre alors par son pouse est de dnoncer son identit premire et ainsi de remette en cause la nouvelle, la comtesse tant une parvenue : Ah ! dit le vieillard dun ton profondment ironique, voulez-vous des preuves ? Je vous ai prise au PalaisRoyal Pour retrouver son nom et en faire reconnatre la lgitimit et la dignit, le colonel se voit contraint de rvler les origines de son pouse, alors quelle en a honte et dsire tout prix les effacer. Dans cette lutte entre les deux poux, il ny a de place que pour un seul vainqueur. La comtesse, blesse, outrage par ces propos, le sait. Elle va mettre en jeu tout larsenal de la sduction et du mensonge pour lemporter, en exploitant les qualits de son poux : sa bont, sa sensibilit, sa magnanimit. ce jeu parfaitement dloyal, elle va gagner et conduire peu peu le colonel Chabert renoncer sa qute.

3. Du sacrifice de soi au renoncement soi


a) La perte progressive de soi
La comtesse met tout en uvre pour mouvoir le colonel et ainsi laffaiblir. Elle se montre douce, prvenante, et lun de ses piges consiste le faire revenir vers leur pass commun. La scne commence ainsi : Venez, monsieur, lui dit-elle en lui prenant le bras par un mouvement semblable ceux qui lui taient familiers autrefois (p. 110). Cette attitude russit aussitt : Laction de la comtesse, laccent de sa voix redevenue gracieuse, suffirent pour calmer la colre du colonel qui se laissa mener jusqu la voiture (p. 110). Lemploi de lexpression se la<isser mener est ici significatif. Ds le dbut de leur entrevue, ce nest pas le colonel qui dirige, mais elle. Une fois le colonel pris au pige de son affectivit, revenu vers ses anciennes amours, elle va peu peu le faire renoncer lui-mme, lun des premiers points tant de ne plus la considrer comme une pouse mais comme sa fille. Lorsquil dit avec amertume : Les morts ont donc bien tort de revenir ? , elle lui rpond : Oh ! monsieur, non, non ! (...) Sil nest plus en mon pouvoir de vous aimer, je sais tout ce que je vous dois et puis vous offrir encore toutes les affections dune fille (p. 112). Elle lui fait ainsi perdre progressivement en quelque sorte des morceaux de lui-mme jusqu lanantir compltement, ce qui se traduit par cette allusion, rcurrente dans le roman, la fosse dEylau, mtaphore de la mort : La comtesse lui lana un regard empreint dune telle reconnaissance que le pauvre Chabert aurait voulu rentrer dans sa fosse dEylau (p. 113). Dans lanalyse que le narrateur, adoptant ici un point de vue omniscient, fait de la comtesse, nous trouvons cette phrase : certes elle voulait lanantir socialement (p. 114). Lemploi du verbe anantir est prendre au sens propre : rduire nant. Le combat qui se joue dans cette scne est bien un duel mort. La comtesse la compris et peut sembler trs habile en sexclamant insidieusement : Hlas, dit-elle haute voix, je voudrais tre morte ! Ma situation est intolrable (p. 115). Le colonel avait employ le mme adjectif pour qualifier ce quil ressentait.

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b) Le sacrifice de soi par amour


La comtesse a trs bien compris que le colonel donnera sa vie pour la sauver. Peu peu, en effet, le colonel, heureux de sacrifier son bonheur par amour, se dfait de son identit : Ma chre, dit le colonel en semparant des mains de sa femme, jai rsolu de me sacrifier entirement votre bonheur (p. 116). Ce quoi elle rpond : Songez donc que vous devriez alors renoncer vous-mme (p. 116). Celui-ci accepte en disant, filant la mtaphore : je dois rentrer sous terre (p. 117). Puis, le colonel demeurant fidle ces propos, nous lisons : il prit la rsolution de rester mort (p. 118). Si bien que lorsque le colonel comprend, la fin de la scne, quil a t trahi et dcide de renoncer sa qute, le chemin vers un tel renoncement tait dj amorc.

c) Le renoncement soi par dgot


Il ny renonce plus par dsir de se sacrifier par amour, mais par lassitude et dgot. Le narrateur utilise la mtaphore file du got amer dune boisson empoisonne : Ds ce moment, il fallait commencer avec cette femme la guerre odieuse dont lui avait parl Derville () se nourrir de fiel, boire chaque matin un calice damertume () Il lui prit un si grand dgot de la vie, que sil y avait eu de leau prs de lui il sy serait jet (p. 120). Le colonel ne se contente pas dtre tent par le suicide, il dcide de disparatre : Je ne rclamerai jamais le nom que jai peut-tre illustr. Je ne suis plus quun pauvre diable nomm Hyacinthe, qui ne demande que sa place au soleil. Adieu (p. 120). Lemploi dans cette phrase de ladverbe peut-tre est significatif. Il nest mme plus sr dtre digne de ce nom quil estimait avoir acquis grce ses mrites. Nous lisons la page suivante : Chabert disparut en effet (p. 121). Le narrateur, abandonnant le point de vue omniscient, plonge le lecteur dans lignorance : Peut-tre le colonel sadonna-t-il dabord quelque industrie du mme genre (ibidem). Cette disparition du colonel Chabert est manifeste la fin du roman puisque lui-mme ne se reconnat plus dans ce nom quil a tant revendiqu. La phrase Gravure de Bertall, Illustration pour Le colonel Chabert quil prononce devant son pouse Je de Honor de Balzac. Roger-Viollet.

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ne suis plus quun pauvre diable nomm Hyacinthe qui ne demande que sa place au soleil (p. 120) nest pas une phrase dite au hasard sous leffet du dsespoir, mais une vision prophtique de son avenir. Lorsque Derville et Godeschal le retrouvent deux reprises, il est dsign de la mme faon quau dbut de lhistoire : le vieux soldat, le vieillard puis un vagabond nomm Hyacinthe . Lui-mme se dsigne sous ce prnom dautrefois : Pas Chabert ! pas Chabert ! Je me nomme Hyacinthe (p. 127). Et il ajoute cette phrase qui rvle son anantissement : Je ne suis plus un homme, je suis le numro 164, septime salle (ibidem). Et enfin, son dsir de mourir et de nier un pass trop douloureux est manifeste dans la dernire phrase ambigu quil prononce : Vous allez voir le condamn mort ? dit-il aprs un moment de silence. Il nest pas mari, lui ! Il est bien heureux. (ibidem). Cette qute se solde par un terrible chec. Le roman va mme au del de cet chec, puisque le colonel Chabert est finalement ananti. Un tel dnouement peut-tre considr comme dsespr.

La cloche fle Il est amer et doux, pendant les nuits dhiver, Dcouter, prs du feu qui palpite et qui fume Les souvenirs lointains lentement slever Au bruit des carillons qui chantent dans la brume. Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante, Jette fidlement son cri religieux, Ainsi quun vieux soldat qui veille sous la tente ! Moi, mon me est fle, et lorsquen ses ennuis Elle veut de ses chants peupler lair froid des nuits, Il arrive souvent que sa voix affaiblie Semble le rle pais dun bless quon oublie Au bord dun lac de sang, sous un grand tas de morts, Et qui meurt, sans bouger, dans dimmenses efforts.
Baudelaire, Les Fleurs du mal.

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3. Lecture analytique du portrait de Chabert


Vous allez raliser une lecture analytique du portrait du colonel Chabert (de Le jeune avou demeura pendant un moment stupfait quaucune parole humaine ne pourrait exprimer (p. 60-61) ). Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un acteur. Relisez-le vous-mme ensuite.
Mthodologie Voici les cinq tapes du travail que vous allez raliser. a) Lisez tout dabord la Fiche Mthode consacre lexplication du texte descriptif, en fin de chapitre. b) Rpondez ensuite aux questions. Nhsitez pas surligner votre texte en utilisant diffrentes couleurs. c) En vous appuyant sur les rponses, dgagez un plan de lecture analytique. d) Rdigez une introduction grce au Point Mthode qui vous sera donn. e) Rdigez le dveloppement et la conclusion.

Exercice autocorrectif n 1
Questions pour prparer la lecture analytique
1 Quel(s) est (sont) le (les) point(s) de vue adopt(s) ? 2 quels temps et modes sont les verbes conjugus ? 3 Le personnage est-il immobile ou en mouvement ? Comment est

construit le portrait ?
4 Comment le personnage est-il habill ? 5 Que dissimule le chapeau du vieillard ? 6 En quoi ce portrait ressemble-t-il un tableau ? 7 Quelles sont les couleurs dominantes dans ce portrait ? 8 Relevez les champs lexicaux dominants. 9 Le portrait est-il uniquement physique ou est-il aussi moral ? Quelle atmosphre le narrateur a-t-il cherch crer ?

Exercice autocorrectif n 2
laborer un plan partir des ides mises en vidence, dgagez un plan de lecture analytique, comportant deux ou trois axes dtude.

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Exercice autocorrectif n 3
Dcouvrir la structure dune introduction Aprs avoir lu le Point Mthode sur lintroduction, proposez-en une pour prsenter lextrait du Colonel Chabert.
Mthodologie Lintroduction comporte trois tapes.
E

Dans la premire partie, il faut indiquer le titre, lauteur, la date de parution ainsi que la situation du passage tudier dans luvre. Dans la seconde, il faut exposer le contenu de lextrait et ce qui en fait lintrt, cest--dire sa problmatique. Dans la troisime, il faut indiquer le plan de la lecture.

Il faut partir de lide que le lecteur nest cens savoir ni quel est le texte ni comment vous allez procder pour lanalyser. Il faut donc lui fournir tous ces lments dans lintroduction.

Exercice autocorrectif n 4
Rdiger la lecture analytique et sa conclusion vous maintenant de rdiger le dveloppement de cette lecture et sa conclusion. Reportez-vous aux corrigs des exercices 1 4, la fin du chapitre

Document iconographique complmentaire : un tableau de Rembrandt

Rembrandt (1606-1669), peintre, graveur et dessinateur, est considr comme lun des plus grands peintres de son temps. Il a marqu lhistoire de la peinture par une technique remarquable du clair-obscur qui lui a permis daccentuer les expressions et les sentiments des personnages et dapprofondir les effets dramatiques des scnes dpeintes. Voici lun de ses tableaux, intitul La leon danatomie. Rembrandt a peint ce tableau en 1632, il a alors 26 ans et sa carrire commence. La scne reprsente le Docteur Nicolaes Tulp entour dun groupe de chirurgiens. Le tableau fait partie dune srie de portraits de groupe commands par la confrrie des chirurgiens. La leon danatomie tait un vnement annuel exceptionnel, la dissection publique dun criminel tait un moment en soi. Rembrandt fait preuve dun talent certain dans cette reprsentation dun trs grand ralisme. Vous noterez que lon voit peine le dcor, plong dans lobscurit. Lutilisation de la lumire et des contrastes permet de faire du cadavre lvnement du tableau. Il constitue un foyer de lumire, mis en relief par les vtements noirs des chirurgiens dont les visages apparaissent aussi mis en valeur par la lumire et les collerettes blanches de leurs tenues.

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Rembrandt, La leon danatomie du docteur Nicolaes Tulp, 1632. akg-images.

Le colonel Chabert: enterr vivant


Prparer la lecture analytique
Vous allez raliser une lecture analytique du portrait du colonel Chabert (de Lorsque je revins moi le jour, mais travers la neige, monsieur ! p. 66-67) Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un acteur. Ensuite, relisez-le vous-mme. Ce texte, la diffrence du texte prcdent, propos en lecture analytique, nest pas un portrait mais un rcit la premire personne. Il doit donc tre tudi un peu diffremment du texte descriptif. a) Tout dabord, relisez la Fiche Mthode : Expliquer un texte narratif, puis posez-vous les questions suivantes : Qui est le narrateur ? qui sadresse-t-il, comment sexprime-t-il et quel effet veut-il produire par son rcit ?

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Quels temps sont employs ? Pourquoi ? Ce rcit est celui dune aventure extraordinaire. Par quels procds le narrateur met-il en valeur sa peur, sa confusion, son nergie, son courage et ltranget terrifiante du monde qui lentoure ? Pour la conclusion : ce rcit est important. Pourquoi ? Quel clairage nouveau apporte-t-il sur le personnage principal et sur luvre ellemme ? b) Ensuite, faites les relevs suivants et commentez-les.
1 Retrouvez les termes et expressions montrant que Chabert sadresse

Derville.
2 Retrouvez les termes et expressions, marques doralit. 3 Quels sens sont en jeu dans ce passage ? Dans quel ordre ? Pourquoi ? 4 Relevez les termes appartenant au champ lexical de la mort. 5 Quels sentiments prouve le colonel quand il revient lui ?

c) Enfin, proposez un plan de lecture analytique en deux axes, rpondant la question suivante : montrez que ce passage est le rcit, trs vivant, dun souvenir traumatisant.

Proposition de lecture analytique


Introduction Le Colonel Chabert met en scne un ancien soldat de lEmpire qui, gravement bless la tte en 1807, lors de la bataille dEylau, a t considr comme mort et enterr vivant sous un monceau de cadavres. Au dbut du roman, dans le rcit rtrospectif de sa vie, il raconte lavou Derville ce qui lui est arriv. Excellent narrateur, il parvient peindre de faon vivante lhorreur de cette situation et la terreur quil a ressentie. Nous tudierons comment le colonel tmoigne dune exprience traumatisante hors du commun. I. Lart du rcit 1. Un rcit adress Derville Bien que le colonel parle seul, il ne sagit pas ici dun monologue mais dun rcit adress un autre personnage. En effet, le narrateur interpelle son interlocuteur plusieurs reprises : ainsi, dit-il au dbut, Lorsque je revins moi, monsieur, jtais dans une position et dans une atmosphre dont je ne vous donnerais pas une ide en vous entretenant jusqu demain ; puis, il le fait de faon presque rgulire au cours du rcit, invitant ainsi Derville participer son rcit : Mais, avec une rage que vous devez concevoir , et : monsieur, car me voici ! (). Vous me direz que () Enfin je vis le jour, mais travers la neige, monsieur ! . Ces interpellations rendent le discours plus vivant. En outre, de la mme faon quau thtre, nous retrouvons le principe de la double nonciation : ce discours adress Derville est aussi adress au lecteur.

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2. Un rcit personnel Comme nous venons de le mentionner, il sagit dun rcit personnel la premire personne. Nous disposons donc dun seul point de vue et le je est omniprsent. Le colonel Chabert, comme dans un rcit autobiographique, retranscrit ses impressions telles quil les a vcues dans le pass. Et ceci est dautant plus facile pour lui que cette exprience a t tellement traumatisante quelle le poursuit encore dans le prsent : il y a des nuits o je crois encore entendre ces soupirs touffs ! . Certains verbes voquent lincertitude du personnage qui doute de ses perceptions : En ouvrant les yeux, je ne vis rien , Jentendis, ou crus entendre, je ne veux rien affirmer , Il parat . Il ne comprend pas tout : par un hasard dont la cause mtait inconnue et plus loin : Mais je ne sais pas aujourdhui comment jai pu parvenir percer la couverture de chair qui mettait une barrire entre la vie et moi . Le rcit est en effet riche en perceptions visuelles, olfactives, auditives et tactiles, que nous analyserons plus tard. Dans ce texte qui se veut vivant, les marques doralit sont nombreuses, les hyperboles aussi. Le ton du colonel est vif et ce rcit situ au dbut du roman, juste aprs ltrange portrait qui a t fait du colonel, personnage immobile, apparition quasi surnaturelle dun mort vivant sorti de lombre, nous rvle un autre aspect du personnage. Ainsi, grce son rcit, il reprend vie. Cest aussi le signe que le colonel nexiste quau pass, que cest ce pass qui le fait vivre, mme si, comme cest le cas pour ce passage, il raconte le moment o il fut enterr vivant. Cest pourquoi le lecteur vit avec intensit ces vnements raconts. Entr dans lintimit dun point de vue et dune exprience vcue, il peut, malgr linvraisemblance, y croire. Les marques doralit permettent, la fois, de rendre le discours vivant et aussi de faire mieux connatre ce personnage. limage du militaire quil est, il est courageux, combatif, nergique : Jy allais ferme, monsieur, car me voici ! , Sans ce secours inespr, je prissais ! et : qui ne tenait rien, le bras dun Hercule ! Un bon os . Son discours est vivant et imag. La rfrence, au cur de ce rcit macabre, au personnage dHercule, est amusante. De mme, lexpression je me mis travailler les cadavres est image et spontane. Le lecteur peut aussi suivre les diffrentes tapes de ce rcit qui est trs ordonn. 3. Un rcit ordonn et cohrent Le colonel retrace clairement les tapes de son calvaire, allant du rveil la libration, en passant par limpression dtre dans une situation dsespre qui, peu peu, samliore. Ainsi, nous pouvons suivre ces tapes. Tout dabord, le colonel se rveille : Lorsque je revins moi . Mais il constate aussitt avec angoisse quil manque dair et ne peut bouger : Le peu dair que je respirais tait mphitique. Je voulus me mouvoir, et ne trouvai point despace . Un tournant dans laction est introduit par ladverbe de temps : enfin ; le soldat vient de trouver une possibilit dchapper la mort : Enfin, en levant les mains, en ttant

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les morts, je reconnus un vide entre ma tte et le fumier humain suprieur. Je pus donc mesurer . Alors il agit. Dans son rcit, il dcrit ses actions successives : En furetant avec promptitude (), je rencontrai fort heureusement un bras qui ne tenait rien . Mais le temps presse. Le colonel est en danger : je prissais . Soucieux de sa survie, il ragit une nouvelle fois, introduisant cette raction par la conjonction de coordination mais : Mais, avec une rage que vous devez concevoir, je me mis travailler les cadavres . Ltape de la libration est introduite par un nouvel enfin : Enfin je vis le jour, mais travers la neige, monsieur ! . De plus, le colonel met en scne ses actions successives de faon rationnelle. Il donne des explications qui rendent cette histoire plus crdible et plus facile imaginer. Le moment o il comprend quil a une chance inespre de survivre, en trouvant un peu dair respirer, est clairement expliqu : Enfin en levant les mains, () je reconnus un vide entre ma tte et le fumier humain suprieur. Je pus donc mesurer lespace qui mavait t laiss par un hasard dont la cause mtait inconnue. Puis, il utilise une image trs visuelle pour expliquer cela : Il parat, grce linsouciance ou la prcipitation avec laquelle on nous avait jets ple-mle, que deux morts staient croiss au-dessus de moi de manire dcrire un angle semblable celui de deux cartes mises lune contre lautre . Par la suite, toujours dans lintention dtre clair et bien comprhensible, il explique comment il sest servi du bras dun cadavre comme dun levier, pour se dgager un passage et sortir de ce tombeau . Comme nous pouvons le constater, ces tapes sont voques de faon vivante. En racontant ces vnements, le colonel les revit avec la mme intensit quautrefois et les fait vivre Derville et au lecteur. Ainsi, respectant les rgles du rcit au pass, il introduit les changements par le passage de limparfait au pass simple, le premier exprimant une action durable, le second une action plus brve : Lorsque je revins moi, monsieur, jtais dans une position (). Le peu dair que je respirais tait mphitique1. Je voulus me mouvoir, et ne trouvai point despace. Le rcit tant une succession dactions assez rapides, il est essentiellement au pass simple. Cependant, ces passages rationnels sont entrecoups dautres passages effrayants qui donnent ce discours un aspect presque fantastique et macabre. Cela rapproche lhistoire du colonel dautres histoires connues de personnages enterrs vivants. Il ny a rien de plus effrayant pour un vivant que dtre enferm dans un tombeau, entour de morts. Ce souvenir, en effet, est traumatique. La mort y apparat sous deux aspects. Elle est dabord crainte : le colonel comprend aussitt que sil reste l, sous terre, sans air, il va mourir asphyxi. Puis elle est physiquement prsente, travers les cadavres qui lentourent.

1. Voir fiche mthode : Le vocabulaire de lanalyse littraire.

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II. Un souvenir traumatisant inoubliable 1. Langoisse de la mort Pour introduire cette histoire incroyable et terrible, le colonel utilise, en bon orateur, une prtrition et une hyperbole2 jtais dans une position et dans une atmosphre dont je ne vous donnerais pas une ide en vous en entretenant jusqu demain . Le ton est donn. Ainsi la menace de mort est mise en valeur par des superlatifs : La raret de lair fut laccident le plus menaant, et qui mclaira le plus vivement sur ma position . Ses sensations sont des plus fortes : Mes oreilles tintrent violemment De tels procds stylistiques soulignent sa peur. Face une telle peur, son instinct de survie va donner au colonel lnergie ncessaire pour se battre, malgr sa blessure qui le fait dmesurment souffrir : Cette pense mta le sentiment de la douleur inexprimable par laquelle javais t rveill . En qualifiant sa douleur d inexprimable , il montre quelle est tellement forte quelle est indescriptible, indicible. Mais langoisse de la mort lemporte sur tout. Le colonel exprime cette angoisse de mourir par des phrases binaires, courtes et rapides, limparfait puis au pass simple et au futur proche. Le peu dair que je respirais tait mphitique 3. Certaines sont antithtiques : Je voulus me mouvoir, et ne trouvai point despace. En ouvrant les yeux, je ne vis rien. . Nous avons dj relev les superlatifs qui soulignent quel point sa situation est extrme : La raret de lair fut laccident le plus menaant, et qui mclaira le plus vivement sur ma position. Je compris que l o jtais, lair ne se renouvelait point, et que jallais mourir . Cette peur de succomber est constamment prsente dans son rcit : Sans ce secours inespr, je prissais ! . Et cest aussi cette peur qui lui donne de lnergie, comme nous lavons voqu plus haut. Son rcit est ponctu de complments de manire la montrant : En furetant avec promptitude , avec rage , avec habilet , Jy allais ferme . Lui-mme stonne de cette nergie qui a dcupl ses forces : Mais je ne sais pas aujourdhui comment jai pu parvenir percer la couverture de chair . Sa situation est tellement angoissante quil a limpression de faire partie des morts qui lentourent comme le montre lemploi tonnant du pronom personnel nous : on nous avait jets ple-mle et les cadavres qui me sparaient de la couche de terre sans doute jete sur nous . Il nest donc pas seulement recouvert de terre, mais aussi recouvert de cadavres. 2. Un rcit morbide Le soldat quest le colonel connat cette peur de la mort que nous venons dtudier ; elle fait partie de son quotidien de soldat et il sest battu contre elle avec intelligence et courage. Mais tre enterr vivant est insupportable. Cette soudaine abolition des frontires entre les deux mondes,

2.-3. Voir fiche mthode : Le vocabulaire de lanalyse littraire.

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celui des vivants et celui des morts, provoque des angoisses que mme un soldat courageux a du mal surmonter. Elle est au centre de tous les rcits fantastiques et rcits dpouvante, depuis Homre jusqu nos jours. Dans le rcit du colonel, cette angoisse est introduite par des perceptions visuelles et auditives. Au dbut de son rcit, le colonel a indiqu quil ne voyait pas : En ouvrant les yeux, je ne vis rien . Les perceptions qui suivent vont tre autres que visuelles. Lincapacit de voir renforce langoisse du colonel, cette forme de ccit dcuplant les pouvoir de limagination. On est beaucoup plus certain de ce que lon voit que de ce que transmettent les autres sens, en labsence de la vue. Ainsi, le colonel introduit aussitt le doute avec lexpression je crus entendre : Mes oreilles tintrent violemment. Jentendis, ou crus entendre, je ne veux rien affirmer, des gmissements pousss par le monde de cadavres au milieu duquel je gisais . Lexpression monde de cadavres cre un effet dabondance et surtout lide que le colonel a chang de monde, il est dans lautre monde, celui des morts. Le verbe gsir ( je gisais ) est un verbe quon emploie souvent pour les morts. Sur les tombes, on trouve lexpression : ci-gt , qui prcde le nom du mort et les gisants sont des statues de morts places sur les tombeaux. En parlant d une barrire entre la vie et lui, il montre bien que les morts et la terre sous lesquels il se trouvait le sparaient de la vie ; il tait dans une sorte dentre-monde terrifiant. Cette premire allusion aux morts est abominable. Lide que les morts puissent mettre des sons fait entrer le rcit puis le lecteur dans un monde effrayant, surnaturel. Le texte tant, comme nous lavons dj vu, en perception interne, et le colonel relatant ses perceptions et ses impressions de faon progressive, le lecteur est peu peu entran dans ce monde. Ainsi, nous avons dabord mes oreilles tintrent violemment puis : Jentendis, ou crus entendre, je ne veux rien affirmer, des gmissements pousss par le monde de cadavres . Puis ces gmissements deviennent des cris : Mais il y a eu quelque chose de plus horrible que les cris . Dans ses souvenirs, lexpression gmissements devient des soupirs touffs ! que le colonel croit encore entendre la nuit. Ainsi, non seulement les morts semblent mettre des sons, mais encore ce sont des sons qui expriment une souffrance. Mais ce qui terrifie davantage le colonel (il le qualifie en effet d horrible ), cest le silence quil dfinit lui-mme par lexpression le vrai silence du tombeau . Ladjectif horrible est prendre dans son sens littral : horrible et donc qui provoque lhorreur, cest dire un sentiment ml de terreur et de rpulsion. Nous avons ainsi chang de registre de vocabulaire, de mme que nous avons chang de monde ; et puisque ce silence est celui de la mort, il est autre que tous les silences dj perus, comme le montre lhyperbole : cest un silence que je nai jamais retrouv nulle part . Plus le texte avance, plus les vocations des morts sont terrifiantes et mme rpugnantes, dautant plus que les perceptions ne sont plus auditives mais tactiles : en ttant les morts Les expressions qui dsignent ces morts sont des priphrases mtaphoriques qui voquent des corps en dcomposition : ce ne sont plus des morts entasss jets ple-mle , des cadavres ,

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mais du fumier humain , une couverture de chair . Ce ne sont plus des corps mais des corps morcels : un bras qui ne tenait rien, le bras dun Hercule ! un bon os . 3. Un souvenir traumatisant Le colonel introduit son histoire en insistant sur deux points : la difficult se souvenir prcisment et le souvenir indlbile qua provoqu en lui limpression dentendre ces morts crier. Ces cris le poursuivent malgr le temps coul. La structure de la phrase, compose dune suite de trois propositions concessives souligne cette permanence, en lui, de langoisse ressentie : Quoique la mmoire de ces moments soit bien tnbreuse, quoique mes souvenirs soient bien confus, malgr les impressions de souffrances encore plus profondes que je devais prouver et qui ont brouill mes ides, il y a des nuits o je crois encore entendre ces soupirs touffs ! . Elle met aussi en opposition la confusion des autres souvenirs et la prcision de celui-ci. Pourtant, ce moment vcu il y a longtemps, est rappel comme une vritable scne, extrmement prcise et dtaille. Les adjectifs tnbreuse , confus , le verbe brouiller pourraient faire croire quil va tre incapable de narrer de faon prcise ce qui lui est arriv. Or, cest le contraire. Ce souvenir traumatisant est inoubliable, il le poursuit encore. De plus, ce rcit sert dintroduction toute lhistoire du colonel Chabert. Cette renaissance miraculeuse ( me voici sexclame-t-il, et enfin je vis le jour ) ne sera pas suivie du retour la vie espr mais au contraire de plusieurs morts symboliques. maintes reprises, au cours de lhistoire, le colonel reviendra vers ce pass et exprimera aussi bien son dsir de vivre et de se battre que celui de tout abandonner, de se laisser mourir, sous forme de mtaphores : il sagira soit de sortir de terre, soit de plonger nouveau dessous. Pour autrui, pour la socit, mises part quelques personnes comme Derville, il est mort et enterr et doit le rester. Cet instinct de survie qui lhabite dans ce passage va peu peu disparatre sous leffet du dsespoir.

Exercice autocorrectif n 5
Rdiger une conclusion Rdigez une conclusion pour cette lecture analytique. Reportez-vous au corrig de lexercice 5 la fin du chapitre.

Texte complmentaire : extraits de la nouvelle Apparition de Maupassant

Dans cette nouvelle, un vieux militaire raconte une histoire qui lui est arrive, des amis. Il est intressant dobserver lanalyse quil propose de la peur quil a prouve en voyant apparatre un spectre.

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Alors le vieux marquis de la Tour-Samuel, g de quatre-vingt-deux ans, se leva et vint sappuyer la chemine. Il dit de sa voix un peu tremblante : Moi aussi, je sais une chose trange, tellement trange, quelle a t lobsession de ma vie. Voici maintenant cinquante-six ans que cette aventure mest arrive, et il ne se passe pas un mois sans que je la revoie en rve. Il mest demeur de ce jour-l une marque, une empreinte de peur, me comprenez-vous ? Oui, jai subi lhorrible pouvante, pendant dix minutes, dune telle faon que depuis cette heure une sorte de terreur constante mest reste dans lme. Les bruits inattendus me font tressaillir jusquau cur ; les objets que je distingue mal dans lombre du soir me donnent une envie folle de me sauver. Jai peur la nuit, enfin. Oh ! je naurais pas avou cela avant dtre arriv lge o je suis. Maintenant je peux tout dire. Il est permis de ntre pas brave devant les dangers imaginaires, quand on a quatre-vingt-deux ans. Devant les dangers vritables, je nai jamais recul, Mesdames. Cette histoire ma tellement boulevers lesprit, a jet en moi un trouble si profond, si mystrieux, si pouvantable, que je ne lai mme jamais raconte. Je lai garde dans le fond intime de moi, dans ce fond o lon cache les secrets pnibles, les secrets honteux, toutes les inavouables faiblesses que nous avons dans notre existence. Je vais vous dire laventure telle quelle, sans chercher lexpliquer. Il est bien certain quelle est explicable, moins que je naie eu mon heure de folie. Mais non, je nai pas t fou, et vous en donnerai la preuve. Imaginez ce que vous voudrez. Voici les faits tout simples. () Il cherche alors les papiers quun ami (rcemment veuf) lui a demand daller chercher dans son chteau. () Ctait tellement bte dtre mu, mme peine, que je ne voulus pas me retourner, par pudeur pour moi-mme. Je venais alors de dcouvrir la seconde des liasses quil me fallait ; et je trouvais justement la troisime, quand un grand et pnible soupir, pouss contre mon paule, me fit faire un bond de fou deux mtres de l. Dans mon lan je mtais retourn, la main sur la poigne de mon sabre, et certes, si je ne lavais pas senti mon ct, je me serais enfui comme un lche. Une grande femme vtue de blanc me regardait, debout derrire le fauteuil o jtais assis une seconde plus tt. Une telle secousse me courut dans les membres que je faillis mabattre la renverse ! Oh ! personne ne peut comprendre, moins de les avoir ressenties, ces pouvantables et stupides terreurs. Lme se fond ; on ne sent plus son cur ; le corps entier devient mou comme une ponge, on dirait que tout lintrieur de nous scroule. Je ne crois pas aux fantmes ; eh bien ! jai dfailli sous la hideuse peur des morts, et jai souffert, oh ! souffert en quelques instants plus quen tout le reste de ma vie, dans langoisse irrsistible des pouvantes surnaturelles.

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Si elle navait pas parl, je serais mort peut-tre ! Mais elle parla ; elle parla dune voix douce et douloureuse qui faisait vibrer les nerfs. Je noserais pas dire que je redevins matre de moi et que je retrouvai ma raison. Non. Jtais perdu ne plus savoir ce que je faisais ; mais cette espce de fiert intime que jai en moi, un peu dorgueil de mtier aussi, me faisaient garder, presque malgr moi, une contenance honorable. Je posais pour moi et pour elle sans doute, pour elle, quelle quelle ft, femme ou spectre. Je me suis rendu compte de tout cela plus tard, car je vous assure que, dans linstant de lapparition, je ne songeais rien. Javais peur []. Alors elle me tendit un peigne en caille et elle murmura : Peignez-moi, oh ! peignez-moi ; cela me gurira ; il faut quon me peigne. Regardez ma tte Comme je souffre ; et mes cheveux comme ils me font mal ! Ses cheveux dnous, trs longs, trs noirs, me semblait-il, pendaient par-dessus le dossier du fauteuil et touchaient la terre. Pourquoi ai-je fait ceci ? Pourquoi ai-je reu en frissonnant ce peigne, et pourquoi ai-je pris dans mes mains ses longs cheveux qui me donnrent la peau une sensation de froid atroce comme si jeusse mani des serpents ? Je nen sais rien. Cette sensation mest reste dans les doigts et je tressaille en y songeant. Je la peignai. Je maniai je ne sais comment cette chevelure de glace. Je la tordis, je la renouai et la dnouai ; je la tressai comme on tresse la crinire dun cheval. Elle soupirait, penchait la tte, semblait heureuse. Soudain elle me dit : Merci ! marracha le peigne des mains et senfuit par la porte que javais remarque entrouverte. Rest seul, jeus, pendant quelques secondes, ce trouble effar des rveils aprs les cauchemars. Puis je repris enfin mes sens ; je courus la fentre et je brisai les contrevents dune pousse furieuse. Un flot de jour entra. Je mlanai sur la porte par o cet tre tait parti. Je la trouvai ferme et inbranlable. Alors une fivre de fuite menvahit, une panique, la vraie panique des batailles. Je saisis brusquement les trois paquets de lettres sur le secrtaire ouvert ; je traversai lappartement en courant, je sautai les marches de lescalier quatre par quatre, je me trouvai dehors et je ne sais par o, et, apercevant mon cheval dix pas de moi, je lenfourchai dun bond et partis au galop. Maupassant, Apparition, 1883.

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Le colonel Chabert: lhomme dun pass rvolu


Le colonel Chabert est ltrange histoire du retour dun homme quon a cru mort et dont le nom figure sur la liste des morts de la bataille dEylau. Ce qui peut paratre tonnant et trouble demble le lecteur est lambigit dans laquelle sinscrit aussitt le personnage : dun ct, il a laspect dun revenant, dun mort vivant, dun autre ct, les gens qui lentourent, ne croyant pas aux fantmes, se moquent de lui quand il dit tre Chabert, le colonel mort Eylau . Son but est dobtenir lannulation de son acte de dcs, de revenir parmi les vivants, de se faire accepter par eux. Mais le colonel, hros des guerres napoloniennes, appartient dsormais rellement au monde des morts ; et son pouse, limage de la nouvelle socit cupide et corrompue quelle incarne, va tout entreprendre pour le faire retourner dans ce tombeau auquel il a miraculeusement rchapp.

1. La nostalgie dun pass rvolu


Questions de lecture cursive
Relisez le rcit de Chabert ainsi que les passages o est voque lpope napolonienne.
E E

Quelle image nous est donne de lEmpereur dans ces pages ? Quelle place occupe-t-il dans la vie du colonel ?

lments de rponses a) Balzac et son personnage


Comme nous lavons vu en tudiant la place du romantisme et du ralisme dans luvre de Balzac, ce dernier a gard des romantiques la nostalgie dun pass glorieux et le dgot dune nouvelle poque marque par le matrialisme et la cupidit. Le colonel Chabert, comme beaucoup dautres personnages balzaciens, est un romantique : il ne peut plus garder sa place dans cette nouvelle socit ; il lui aurait fallu, comme Rastignac, chercher en devenir le matre. Certains personnages, en effet, avides de russite sociale, parviennent trouver ce quils pensent tre le bonheur, mais condition davoir en quelque sorte vendu leur me au diable. Le personnage de Bel-Ami dans le roman ponyme de Maupassant est lexemple type du personnage corrompu par lambition et lobsession de la russite sociale. Balzac a choisi de faire de son hros ponyme lincarnation de ce mythe. Ce personnage se reconnat dans ce pass pique et glorieux qui lui a donn son nom et son grade.

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b) Lpope napolonienne pour le colonel Chabert


Le colonel Chabert est, comme nous lavons dj montr, un enfant trouv. Cest en entrant dans larme napolonienne quil lui a t possible davoir un nom, Chabert, un titre, comte, un grade, colonel, une distinction, grand officier de la Lgion dhonneur : moi Chabert, comte de lEmpire ! dit-il firement Derville (p. 73). Nous avons dj analys que cest en effet non seulement ainsi quil se prsente mais encore quil se voit lui-mme. Comme beaucoup de soldats de lEmpire, Napolon est son soleil et son pre : notre soleil sest couch, nous avons tous froid maintenant (p. 74). Une telle mtaphore fait de lempereur une idole qui non seulement lclairait mais aussi le rchauffait : fils de lEmpire, il perdra son pre lorsque lEmpire scroulera : Je me trompe ! javais un pre, lEmpereur ! Ah ! sil tait debout, le cher homme ! et quil vit son Chabert, comme il me nommait, dans ltat o je suis, mais il se mettrait en colre . Par mimtisme, il a pris lune des attitudes devenues clbres de lEmpereur : il apparat son pouse en tenant une main dans son gilet , (p. 108). Comme nous lavons dj mentionn, il a donc conquis et mrit son nom lui-mme grce son courage, et peut en tre fier. Cest cette identit, indissociable de son prestige militaire, qui est voque aussitt lorsquil se prsente deux reprises au dbut. Et cest aussi dans cette identit-l, de militaire au pass glorieux, quil se reconnat. Lorsquil rclame son d, il dit en effet (p. 87) : Rendez-moi ma femme et ma fortune ; donnez-moi le grade de gnral auquel jai droit, car jai pass colonel dans la garde impriale, la veille de la bataille dEylau. Car, sans cela, il nest plus rien. Dans le rcit rtrospectif quil fait Derville, il se prsente ainsi avec fiert, mettant en valeur son rle dcisif au cours de la bataille : je commandais un rgiment de cavalerie Eylau. Jai t pour beaucoup dans le succs de la clbre charge que fit Murat, et qui dcida le gain de la bataille . Puis il dcrit cette bataille de faon pique, mettant en valeur un courage dautant plus mritant que la bataille fut pre et les ennemis presque invincibles : Au moment o nous revenions vers lEmpereur, aprs avoir dispers les Russes, je rencontrais un gros de la cavalerie ennemie. Je me prcipitai sur ces entts-l. Deux officiers russes, deux vrais gants, mattaqurent la fois (p. 64). Il est fier, aussi, davoir t reconnu et aim par Napolon, ce qui est exprim par une litote. La faon familire dont il voque lempereur fait de lui un de ses proches : il maimait un peu, le patron . Napolon, en effet, avait la rputation dtre trs proche de ses soldats ; de plus, en reproduisant les paroles de lempereur au discours direct, il montre que celui-ci, inquiet de son sort, avait parl de lui en disant mon pauvre Chabert . Parce quil est patriote, le sort de la France et celui de lEmpereur est ce qui lui tient le plus cur. Lorsquil raconte avoir appris le dsastre de la campagne de Russie par Boutin, il dit que cette nouvelle tait une des choses qui [lui avait] fait le plus de mal . Cest ainsi quils ont lun et lautre tout perdu. La ruine de lEmpire est la leur, comme nous le voyons avec la mtaphore du dbris lorsquil voque ce que Boutin et lui sont devenus, par comparaison avec ce quils taient autrefois : nous tions deux dbris curieux (p. 74). Par opposition, il utilise des mtaphores grandioses pour parler du pass : aprs

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avoir ainsi roul sur le globe comme roulent dans lOcan les cailloux emports dun rivage lautre par les temptes. Il numre aussi les pays quils ont connus : lgypte, la Syrie, lEspagne (p. 74). Cette longue numration donne limpression, non seulement quils ont parcouru le monde, mais encore quils lont conquis. Le monde leur appartenait. Du soldat, il a gard les habitudes et certaines expressions. Son logis est un bivouac (p. 85), il fume le cigare ( Je vais donc pouvoir fumer des cigares , p. 79) et la pipe ( Il avait la bouche une de ces pipes notablement culottes , p. 84) et lit les Bulletins de la Grande Arme (p. 85). Il est content dtre log par un vtran de lexpdition dgypte , quil considre comme un frre : nous avions partag de leau dans le dsert (p. 86). Le narrateur le dsigne souvent par lexpression le soldat (p. 87), le vieux soldat (p 108) ; son logeur parle de lui en disant le vieux grognard (p. 93). Il apparat sur le seuil de sa misrable chambre, la tte haute avec un flegme militaire inexprimable (p. 84). Il sadresse aux enfants qui lentourent comme sils taient des soldats sous ses ordres : Silence dans les rangs ! . Lorsquil arrive pour rendre visite son pouse, il porte sous son gilet le sautoir rouge des grands-officiers de la Lgion dhonneur (p. 105) ; le narrateur crit quil a retrouv son ancienne lgance martiale . Choqu par la trahison de sa femme, le colonel scrie, comme sil tait le hros dune tragdie de Corneille ou dun drame romantique : je la tuerai (p. 109). Plus tard, pour chapper au dshonneur et se sentant incapable de vivre dans un monde qui le dgote, il songe au suicide : Il lui prit un si grand dgot de la vie, que sil avait eu de leau prs de lui il sy serait jet, que sil avait eu des pistolets il se serait brl la cervelle (p. 120). Tel un personnage tragique, il prfre la mort une vie qui ne correspond pas ses idaux. Le narrateur souligne le paradoxe dans lequel Chabert se trouve : le voir, les passants eussent facilement reconnu en lui lun de ces beaux dbris de notre ancienne arme, un de ces hommes hroques sur lesquels se reflte notre gloire nationale, et qui la reprsentent comme un clat de glace illumin par le soleil semble en rflchir tous les rayons. Ces vieux soldats sont tout ensemble des tableaux et des livres . (p. 105). Une grande partie de la tragdie du personnage apparat dans cette longue phrase. Loxymore beaux dbris , qui fait cho la phrase dj cite ( nous tions deux dbris curieux ), et le champ lexical de la lumire rvlent eux seuls un tel paradoxe. Ce symbole de la gloire passe de la France nest plus que cela, un beau dbris . Le narrateur prend parti ici et semble lui-mme nostalgique. Il emploie en effet deux reprises ladjectif possessif notre et qualifie ces hommes d hroques : il sagit de notre ancienne arme et de notre gloire nationale (p. 105). Cette phrase montre aussi que le colonel Chabert nest plus quune ruine. Sa vie a t brise. Il a tout perdu. Pire encore : le mot dbris dsigne les petits morceaux dun objet qui a t cass : cest le reste dun objet bris, dune chose en partie dtruite (dfinition du Robert). Et Derville le voit comme un homme ruin qui sefforce de sourire (p. 59). Tout ce qui entoure Chabert est en ruine. Ses vtements sont en piteux tat. Comme nous lavons dj vu prcdemment dans le chapitre sur la qute de soi, il est dabord dsign par lexpression vieux carrick . Puis, Godeschal le compare un portier, car les portiers portent de vieux carricks uss, huileux et

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dchiquets par le bas comme lest celui de ce vieux bonhomme. Il ajoute que ses bottes sont cules et que sa cravate [] lui sert de chemise (p. 54). Chabert se dcrit lui-mme comme nayant plus ni cheveux, ni dents, ni sourcils () blanc comme un Albinos (p. 74). Puis lorsquil se rend chez lui, il dcouvre que son htel a t vendu et dmoli (p. 76). Le colonel vit dans la misre ; ce terme apparat plusieurs reprises lorsque Derville dcouvre lendroit o il vit, des pages 82 85. La maison dans laquelle il loue une chambre est une masure , un chtif logis prs de tomber en ruine , aux murs lzards (p. 82). Sa chambre est, elle aussi, misrable : tout est en lambeaux , les murs sont verdtres et fendus , la table vermoulue (p. 84). Derville alors stonne dun tel contraste entre pass et prsent : Lhomme qui a dcid le gain de la bataille dEylau serait l ! (p. 83). La dernire image que le lecteur a de lui est celle dun vieillard assis sur la ruine dun arbre ( la souche dun arbre abattu p. 126). Derville, stonnant de la destine de Chabert, souligne alors le paradoxe de cette vie injuste de gloire ruine : Quelle destine ! () Il revient mourir lhospice de la Vieillesse aprs avoir aid, dans lintervalle, Napolon conqurir lEgypte et lEurope. Comme nous lavons vu dans les chapitres prcdents, le colonel assiste la ruine de lEmpire et la disparition dune certaine France. Lui qui a construit son identit et son existence pendant cette priode et grce elle, ne parvient pas revivre une nouvelle vie dans le nouveau monde quil dcouvre, dix ans aprs la bataille dEylau. La disparition de Napolon et de celle de LEmpire ont sign son arrt de mort, mort symbolique, certes, mais que le colonel, par lassitude et dgot, va rendre relle, en se retirant du monde.

Antoine-Jean Gros, Napolon 1er sur le champ de bataille dEylau. (C) RMN / Daniel Arnaudet.

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c) Le colonel Chabert, un homme de lEmpire sous la Restauration, un tre anachronique


Quelques dates : le colonel Chabert appartient la priode historique et politique du Directoire, du Consulat et de lEmpire (1795, 1800, 1815). La bataille dEylau a eu lieu en 1807 et, lorsque le colonel revient Paris, dix ans ont pass, Napolon a abdiqu et Louis XVIII est au pouvoir. La victorieuse bataille dEylau, dont il voque la grandeur pique, nest plus considre de la mme faon quauparavant. Elle a provoqu beaucoup de morts (25 000 morts du ct russe et 15 000 du ct franais). Elle a t suivie par lchec de la campagne de Russie (1812) qui fut des plus meurtrires (500 000 hommes) et la dfaite de Waterloo a provoqu le dpart dfinitif de Napolon, la fois du pouvoir et de France. La monarchie est restaure. La Restauration a succd lEmpire, et considre Napolon comme un usurpateur. La France est lasse des guerres et le colonel Chabert qui en incarne les gloires mais aussi les dfaites, qui reprsente lEmpereur et laime comme un pre, un bienfaiteur, le soleil de sa vie, appartient un pass dont plus personne ne veut. Comme lindique le mot Restauration , elle a pour projet de rtablir la monarchie en son tat ancien ou en sa forme premire (dfinition du Robert). Il sagit donc, sans retrouver la monarchie absolue de lAncien Rgime, (cest en effet une monarchie constitutionnelle), dune forme de retour vers le pass davant la Rvolution et LEmpire. Le dbut du roman est ce titre trs rvlateur. Lors de la premire scne, les avous sont en train de rdiger une requte qui fait rfrence lordonnance de louis XVIII, restituant aux nobles leurs biens confisqus par la Rvolution. Dans les deux cas, qui font lobjet de cette requte, des aristocrates de lAncien rgime rclament leurs biens des institutions. Dans le premier cas, la vicomtesse de Grandlieu soppose la grande chancellerie de la Lgion dhonneur cre par Bonaparte et dans le second cas, le duc de Navarreins soppose aux Hospices (p. 58). Bien que le dbut du roman se fasse in medias res4, le texte de la requte dict par Godeschal permet de situer laction du roman dans le temps. Il voque le roi et la Restauration : dans sa noble et bienveillante sagesse, Sa Majest Louis Dix-Huit, au moment o elle reprit les rnes de son royaume puis la restitution de leurs biens la noblesse : et sa premire pense fut [] de rparer les infortunes causes par les affreux et tristes dsastres de nos temps rvolutionnaires en restituant ses nombreux et fidles serviteurs (p. 47). Lon dcouvrira par la suite que ces deux cas ont un lien avec le colonel Chabert, lui-mme, qui est grand-officier de la Lgion dhonneur et est n dans ces Hospices. La symbolique est trs claire. Derville dira plus tard que les bureaux voudraient anantir les gens de lEmpire , englobant ainsi dans cette expression toute ladministration du royaume. Le colonel Chabert appartient la noblesse dEmpire qui est juge comme tant illgitime et infrieure la noblesse dAncien Rgime. Celle-ci, aprs avoir migr pendant la Rvolution, est rentre en France, dsireuse de rcuprer ses biens et sa place dans la socit. Le comte Ferraud incarne cette
4. In medias res : au milieu de laction. Se dit dun rcit qui commence alors que laction a dj dmarr.

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nouvelle socit. Il a pous une comtesse dEmpire pour sa fortune et, si elle veut le garder, elle doit effacer son pass que le colonel Chabert vient ranimer par son retour inattendu. Il en est lui-mme conscient, puisquil dit de la comtesse (p. 74) : aprs tout, les vnements politiques pouvaient justifier le silence de ma femme ! . Ce roman, en racontant le retour la vie dun homme que la socit va rejeter au point de le mettre mort symboliquement, reprend deux topo de la littrature, auxquels Balzac va donner une forme originale et symbolique. Le retour dun hros quon croyait mort, ou dont labsence a dur si longtemps quon doutait de son retour, est en effet un thme qui existe depuis lAntiquit. Le retour dUlysse dans lOdysse et dOreste dans les tragdies grecques du Ve sicle avant J.C. sont les plus clbres. Lautre thme, qui sapparente un thme fantastique, celui du revenant, du mort vivant, est lui aussi un motif trs ancien et trs frquent.

2. Histoire dun dterr qui retourne sous terre


Questions de lecture cursive a) Montrez, en vous appuyant sur votre connaissance de luvre, que le colonel sort du tombeau pour y retourner. b) Pourquoi la socit ne veut-elle plus de lui ? c) quel moment choisit-il de ne plus se battre ?

Rponses a) Il a lair dun dterr


Le colonel Chabert apparat demble comme un personnage qui inquite cause de son aspect cadavrique. Lune des premires ractions voques dans le roman sa vue est celle du dernier clerc : Il a lair dun dterr (p. 53), ce quil est en effet. Le portrait que le narrateur en fait par la suite, selon le point de vue de Derville, confirme cette remarque du clerc. Il sagit dun spectacle surnaturel (cf. lecture analytique de ce passage). Ce premier portrait du colonel est trs inquitant et laisse Derville stupfait devant cette physionomie cadavreuse . Balzac met en scne ce portrait en empruntant Rembrandt sa technique du clairobscur qui permet de faire ressortir le visage et de laisser le corps dans lombre. Un tel clairage, nous lavons vu, permet aussi de jouer sur les contrastes, de mettre en relief les lignes fonces, tout en faisant ressortir les teintes plus claires qui sont ici, trs inquitantes : la nacre sale et les reflets bleutres des yeux, la pleur du visage livide , les rides blanches , etc. Cette premire impression de rencontrer un mort va tre corrobore par les paroles du colonel Chabert qui acquiesce lorsque Hur lui demande : Est-ce le colonel mort Eylau ? . Ce que confir-

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mera Godeschal en disant : le colonel Chabert est bien mort (p. 56) ; puis il dira lui-mme Derville : Celui qui est mort Eylau (p. 62) et voquera plus tard dans son rcit sa face de requiem . Dans ce mme rcit, il parle de langoisse quil a ressentie lorsquil sest rendu compte quil avait t enterr vivant. Il prcise ses perceptions et ses impressions. Le silence du tombeau parat alors aussi angoissant que les gmissements pousss par les cadavres quil croit entendre. La description quil fait des cadavres qui le recouvrent est des plus macabres et cette vocation cauchemardesque appartient davantage au registre fantastique quau registre raliste. Un tel rcit narr ainsi au dbut de luvre fait du personnage ponyme du roman un personnage part. Certes, il nest pas comme certains hros de la mythologie grecque descendu dans le monde des morts, mais une telle exprience, la gravit de sa blessure, lerrance qui a suivi ont marqu son caractre et impressionnent aussi bien son entourage que le lecteur. Cela a t pour lui une exprience traumatisante quil revit sans cesse. Lallusion au tombeau va servir de mtaphore de faon tellement rcurrente quelle semble file et devient une sorte de fil conducteur du rcit. Il sagit en fait pour lui, soit dtre pour toujours revenu la vie, soit de retourner sous terre parce que plus personne sur cette terre ne veut de lui. Le colonel utilise lui-mme plusieurs reprises cette mtaphore. Ainsi, Il voque cette sortie du tombeau comme une rsurrection, une nouvelle naissance : jtais sorti du ventre de la fosse aussi nu que de celui de ma mre ; en sorte que, six mois aprs, quand, un beau matin, je me souvins davoir t le colonel Chabert (p. 68). Puis, lorsquil est reconnaissant envers Derville qui est la premire personne lcouter, le traiter avec respect et le croire, nous lisons : il sortait une seconde fois de la tombe, il venait de fondre une couche de neige moins soluble que celle qui jadis lui avait glac la tte, et il aspirait lair comme sil quittait un cachot (p. 72). La mtaphore du tombeau rejoint celle de la prison mais aussi du ventre de sa mre. De la mme faon, lorsquil se sent menac, reni, exclu, cest cette mme mtaphore ou allusion la mort qui revient.

b) Les morts ont donc bien tort de revenir


En effet, il semblerait que la comtesse et cette nouvelle socit de la Restauration auraient tout intrt voir disparatre, et donc rentrer sous terre, les hros des guerres napoloniennes. Lpoque, laquelle il appartient et se rfre constamment, est morte. Dix ans ont pass depuis la bataille dEylau. La Restauration a remplac lEmpire. Comme nous lavons dj montr, la socit est complice de son pouse qui souhaite le voir disparatre. Derville qui lit dans ses penses finit sa phrase sa place en disant Quil reste mort (p. 108). Et le colonel dclare lui-mme : les morts ont donc bien tort de revenir (p. 112). Lorsque Derville lui explique que le nouveau monde ne veut plus de lui, il dit : les bureaux voudraient pouvoir anantir les gens de lEmpire (p. 90). Le colonel va donc avoir lutter contre tous ceux qui veulent le voir nouveau rentrer sous terre, cest--dire disparatre. Lorsquil sent que la socit et la bureaucratie

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judiciaire le condamnent mort et quil va avoir mener une guerre impossible, il dit : Jai t enterr sous des morts, mais maintenant je suis enterr sous des vivants, sous des actes, sous des faits, sous la socit toute entire, qui veut me faire rentrer sous terre (p. 70). Son histoire, une oscillation constante entre sortir de terre et retourner sous terre, est pour cette raison trs originale. Dans la littrature ou la mythologie, ceux qui ont vcu une telle exprience naspirent jamais la revivre. Revenus de la mort, ils en apprcient dautant mieux la vie.

c) Je dois rentrer sous terre


La dernire entrevue entre le colonel et son pouse est une vritable mise mort : certes elle voulait lanantir socialement (p. 114). Peu peu, manipul par son pouse, le colonel perd sa force, son dsir de vivre et de retrouver son identit. Cette dpossession progressive est exprime par la mtaphore de la mort qui tente ou guette le colonel. On retrouve ici lide omniprsente dans le roman que ce personnage est constamment au bord du gouffre, de cette tombe dont par miracle il est sorti. La clbre question shakespearienne tre ou ne pas tre est en quelque sorte reprise par le colonel lorsquil demande Derville : Suis-je mort ou vivant ? ; elle peut donc tre applique cette triste histoire dun homme qui sombre peu peu dans le nant, au point de ne plus savoir qui il est, la fin. On retrouve lallusion la fosse dEylau, mtaphore de la mort, lorsque le narrateur traduit lmotion, que le regard empreint de reconnaissance de la comtesse a provoque chez le pauvre Chabert , par cette expression : il aurait voulu rentrer dans sa fosse dEylau (p. 113). Plus la scne avance, plus le colonel se dfait de lui-mme, dabord par amour, ensuite par dgot : aprs avoir dit je dois rentrer sous terre (p. 117), il reste fidle ces propos puisque nous lisons un page plus loin qu il prit la rsolution de rester mort (p. 118). Il ne se contente pas dtre tent par le suicide mais dcide de disparatre : Je ne rclamerai jamais le nom que jai peut-tre illustr. Je ne suis plus quun pauvre diable nomm Hyacinthe, qui ne demande que sa place au soleil. Adieu (p. 120). Nous lisons la page suivante : Chabert disparut en effet (p. 121). Vivre dans ce nouveau monde, se battre contre la comtesse en utilisant les mmes armes quelle, armes quil juge indignes, ce serait renoncer aux principes qui ont guid sa vie. Toute la noblesse et la droiture de cet ancien militaire sont l. Il aimerait mourir les armes la main. Mais ces armes tant dsormais obsoltes, il abandonne le combat, se retire de la scne du monde.

3. Un homme passionn trop pur pour un monde impur


Questions de lecture cursive a) Rappelez tout ce que le colonel a russi grce son nergie.

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b) Quelles souffrances a-t-il endures ? c) Quelles sont ses qualits ? En quoi se retournent-elles contre lui ?

Rponses a) Un passionn
Dans les romans de Balzac, les personnages sont anims par une puissante nergie vitale et par des passions qui leur donnent une force extraordinaire mais finissent par les fragiliser puis les dtruire. Chabert fait longtemps preuve dune immense nergie et lon peut considrer que la qute de lidentit perdue est devenue une obsession. Elle mobilise toute son nergie, qui a toujours t trs vive. En effet, cette force et cette opinitret apparaissent ds le dbut du rcit. Si lon regarde quelle a t sa vie, lon voit quil a toujours fait preuve de courage, de force pour obtenir ce quil veut. Force, que le narrateur commente lui-mme : Sil courait aprs son illustration militaire, aprs sa fortune, aprs lui-mme, peut-tre tait-ce pour obir ce sentiment inexplicable, en germe dans le cur de tous les hommes, et auquel nous devons les recherches des alchimistes, la passion de la gloire, les dcouvertes de lastronomie () tout ce qui pousse lhomme se grandir en se multipliant par les faits ou par les ides (p. 71). Et, pendant un certain temps, cette nergie a t rcompense : comme nous lavons dj dit, il a acquis tout seul nom, grade, fortune, gloire militaire. Il a eu la force de survivre de graves blessures et une sorte de mort, suivie dune renaissance. Dans son rcit Derville, il raconte combien cela a t difficile : ses luttes, ses retombes : il se retrouve soit lhpital, malade, avec de la fivre, soit lasile : jai constamment err comme un vagabond, mendiant mon pain, trait de fou . Il est exclu, marginalis : me rendre la vie sociale . Parfois il passe des semestres entiers dans des petites villes ; il est rest enferm deux ans Stuttgart. Il reste, aprs le dpart de Boutin, six semaines sur la paille dans une auberge Karlsruhe cause de ses maux de tte. Encore malade, il se retrouve lHtel-Dieu o il reste un mois (p. 76). Puis cest un vritable parcours du combattant. Il sacharne pour se faire reconnatre : crit des lettres, guette sa femme, va de bureau en bureau pour rclamer ses droits, se prsente cinq fois chez Derville. Mais, cette nergie est fragile, elle peut mener au spleen dont le narrateur analyse les manifestations et les causes aprs que Derville a propos la transaction au colonel : le pauvre soldat reut un coup mortel dans cette puissance particulire lhomme et que lon nomme la volont . Il parle alors de maladie et va jusqu employer le terme de spleen (p. 91). En effet, comme nous lavons dj tudi dans les chapitres prcdents, cette nergie se brisera et sera suivie dun immense dcouragement jusquau dgot de vivre.

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b) Un homme qui a souffert


Le colonel Chabert apparat aussi demble comme un homme bless. Il a trop souffert physiquement et moralement. Et sa souffrance morale est accentue par sa trs grande sensibilit. Bien quil soit militaire, un soldait courageux, voire intrpide, il est affectivement fragile. Lorsquil arrive ltude, il est prsent comme Un homme que les souffrances ont rendu humble et triste . Ses gestes le montrent : il ferme la porte avec lhumilit de lhomme malheureux (p. 51). Il sadress(e) fort poliment aux clercs en esprant quon lui rpondrait avec douceur (p. 52). Il regarde modestement autour de lui Le narrateur va jusqu le comparer un chien [] qui craint de recevoir des coups (p. 52), Linconnu essaya de sourire (p. 51), visiblement fatigu (p. 52). Cette souffrance est si forte quelle se lit sur son visage : Derville y voit une dmence triste , je ne sais quoi de funeste , une douleur profonde , les indices dune misre qui avait dgrad ce visage . Cest un homme foudroy , un pauvre homme , pouvantable voir . Cette souffrance semble avoir port atteinte son intelligence : par l sest enfuie lintelligence . Tant de souffrances ont accentu sa sensibilit, au lieu de lendurcir : Je devins triste, rsign, tranquille , dit-il lors du rcit de sa vie. Le narrateur le prsente comme un personnage mlancolique, nostalgique de lempire. p. 70 dun air mlancolique . Un rien le blesse, lmeut, le fait pleurer. Le fait que Derville lcoute le bouleverse : Vous tes la seule personne qui mait cout (p. 70). Veuillez scria le vieillard (p. 71) et il en pleure dmotion. Sensible, motif, il ragit vite ; Derville lui redonne des forces. Il perdra ces forces aussi vite quil les aura reprises. Lui qui ne croyait plus rien, ne croyait plus non plus lui-mme ; cela fait des annes quon le rejette, il ressent de la flicit et de la reconnaissance.

c) Un homme honnte et naf


Cette grande sensibilit va de pair avec sa bont. Balzac le prsente comme un personnage pur et gnreux. Il possde droiture et courage militaires. Il est naf, souvent compar un enfant : O en tais-je ? dit le colonel avec la navet dun enfant ou dun soldat, car il y a souvent de lenfant dans le vrai soldat (p. 72). Cest un homme magnanime, une belle me : dont la grce est toujours le reflet dune belle me (p. 113). La souffrance qui a t voque plus haut ne la pas rendu mauvais, au contraire, comme le montre cette rflexion du narrateur : Le malheur est une espce de talisman dont la vertu consiste corroborer notre constitution primitive : il augmente la dfiance et la mchancet chez certains hommes, comme il accrot la bont de ceux qui ont un cur excellent (p. 113). Ainsi, la mchancet, la malhonntet le choquent. Aux arrangements louches que lui propose Delbecq, il oppose le lumineux regard de lhonnte homme indign . Il lui donne la plus belle paire de soufflets qui jamais ait t reue sur deux joues de procureur . Et Delbecq, qui sen rend compte, dit de lui : Le vieux

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cheval sest cabr (p. 119). Cest une des raisons pour lesquelles il ne peut sadapter au nouveau monde dans lequel il se trouve. Il est trop probe, trop pur, trop naf. Il possde une vertu dun autre ge. Ses qualits vont le perdre. La comtesse le comprend aussitt. Elle va exploiter cette sensibilit quil a dj manifeste lors de lentrevue avec Derville. Lorsquelle sadresse lui en disant monsieur , son cur fond. Elle a compris, le tour est jou. Lide de se sacrifier pour la rendre heureuse le rjouit : Certains hommes ont une me assez forte pour de tels dvouements . Pour lui, faire le bonheur dune personne aime (p. 113) est une rcompense et il veut se sacrifier entirement [son] bonheur (p. 116). Il est clair que le colonel est un homme trop bon, trop pur pour un monde corrompu, et que la comtesse exploite tous ces aspects de son caractre : elle ranime cette souffrance, lattendrit en tant douce et aimante et en le faisant revenir vers leur pass commun, exploite sa bont et sa navet. Comme nous lavons dj tudi, toutes ses blessures se rouvrent. Lattitude de la femme quil a aime le fait souffrir. Elle saura trs bien comment rveiller puis exploiter les sentiments quil prouve encore pour elle. Cette trop grande sensibilit, mle sa grandeur dme, le perdra.

Documents complmentaires : autour de la bataille dEylau

Lucien Lapeyre, Franois-Antoine Vizzavona, Le Capitaine Hugo Eylau, 1807. (C) RMN / Franois-Antoine Vizzavona / Droits rservs.

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Jean-Antoine-Simon Fort, La bataille dEylau le 8 fvrier 1807. (C) RMN (Chteau de Versailles) / Droits rservs.

Louis Joseph Hugo (oncle du pote) stait engag dans larme de la Rpublique, 15 ans, en 1792. Aprs avoir particip aux batailles de Fleurus, dUlm, dAusterlitz, de Ina, il est Eylau, capitaine des grenadiers du 55e de ligne. Dans ses Mmoires, il relate cette clbre bataille. Jtais capitaine de grenadiers au 55e. On stait battu toute la journe. On avait pris et repris Eylau. La nuit venue, nous fmes le bivouac auprs du cimetire. Nos camarades avaient lhabitude daller chercher coucher dans les maisons, moi je couchais avec mes grenadiers ; la premire botte de paille tait pour moi, et mes camarades navaient pas encore trouv un gte que je dormais dj depuis quatre heures. Au milieu de la nuit, arriva un ordre qui prescrivait la compagnie de se transporter dans le cimetire et de garder la position. Le colonel ntait pas l, son lieutenant ntait pas l. Je pris le commandement, et jinstallai mes hommes. Tout cela sous la neige, par un froid de douze degrs. En me rveillant, je maperus que javais dormi sur un russe gel. Je me dis : Tiens, cest un russe. six heures le feu commena. Le gnral Saint-Hilaire, commandant de la division, passa devant moi et me dit : Hugo, avez-vous la goutte ? Non, mon gnral. Je la boirais bien avec vous. Et moi aussi, mon gnral. Il faut dire que, depuis trois jours, nous navions rien pris. Un de mes

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grenadiers, un nomm Desnuds, se tourna vers moi et me dit : Mon capitaine, je lai, moi. Bah ! tu las, toi ? Oui, mon capitaine ; tenez, ouvrez mon havresac. Jai gard une poire pour la soif. Jouvris son havresac, et je trouvai une bouteille deau-de-vie de France quil avait eu la constance de garder depuis Magdebourg, sans y toucher, malgr toutes les privations que nous avions eu subir. Je bus une bonne goutte, et, avant de remettre la bouteille dans le sac, je lui demandai sil voulait bien en faire boire au gnral. Oui, me rpondit-il, mais ils voudront tous boire de mon eau-de-vie et il nen restera plus pour moi. Je pris alors un gobelet dtain quil portait la monture de son sabre, je le remplis et le portai au gnral, qui tait quelques pas sur un petit tertre. Qui est-ce qui vous a donn a ? me dit-il. Mon gnral, cest un grenadier de ma compagnie. Voil vingt francs pour lui ! Et il me remit un louis que je portai au grenadier et quil refusa, me disant : Mon capitaine, jai t assez heureux pour obliger mon gnral, je ne veux pas dautre rcompense. Pendant tout cela, soixante pices tiraient mitraille sur nous. Un quart dheure aprs, Desnuds reut une balle la jambe. Il sortit de son rang, alla sasseoir quelques pas de l, et, tandis que les balles pleuvaient, ta son havresac, en tira de la charpie, une compresse, des bandes de toile, se pansa, remit sa gutre, et revint sa place. Je lui dis alors : Desnuds, va-t-en, tu es bless. Non, mon capitaine, la journe est belle, il faut la voir finir. Une heure aprs, il fut coup en deux par un boulet. Ce pauvre grenadier tait un brave et avait dj fait parler de lui. Cest le mme qui, Ina, tandis que nous tions la poursuite dun dtachement de Prussiens, stait jet sur leur colonel, lavait pris bras-lecorps, criant ses camarades : Jai le mien, que chacun prenne le sien !
Louis-Joseph Hugo, Mmoires.

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Chapitre

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Dans votre parcours, vous aurez analyser des extraits de romans que vous ne connaissez pas ou bien des extraits de roman lus en uvre complte. Dans le premier cas, vous devrez vous appuyer sur les informations donnes par le paratexte, cest--dire toutes les informations qui se trouvent autour du texte lauteur (chapeau introductif, nom de lauteur, titre de luvre, date de sa publication). Dans le second cas, vous pouvez vous aider du contexte et faire des parallles entre cet extrait et ce que vous avez dj lu et vous interroger sur la fonction du passage analyser dans le roman ? Ainsi, Balzac est un crivain du XIXe sicle et un crivain raliste. Il va donc soigner la prcision, le dtail, vouloir crer un effet de rel. Demandez-vous si cest le cas dans le texte que vous avez tudier. Mais il est aussi influenc par le romantisme : mme interrogation.

Les diffrentes tapes de lanalyse dun texte descriptif


1. La lecture
Lisez le texte une premire fois, sans vous poser de questions, juste pour le plaisir de dcouvrir un texte. Puis lisez-le une seconde fois, en essayant den comprendre le sens, et ainsi, plusieurs fois, en vous posant des questions, jusqu ce que se dgagent de grandes lignes, puis peu peu des dtails. la fin du travail, on a lu le texte tellement de fois, quon doit quasiment le connatre par cur, lavoir en tte ; cela vous prpare la classe de premire, et notamment loral.

2. Quelles questions se poser?


Attention, il ny a pas de recette pour analyser un texte, mais certaines questions simposent. Elles sont fonction du type de texte : narratif, descriptif, explicatif ou argumentatif. Sachez vous tonner devant un texte. Qua-t-il de particulier, doriginal ? Voici les questions qui se posent lors de la lecture analytique dun texte descriptif. Nous prenons en exemple le portrait.

a) Quel est le point de vue adopt ?


Nous lavons vu dans la premire squence, il existe trois points de vue : point de vue omniscient, interne, externe.

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xpliquer un texte descriptif

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Si le point de vue est interne, le lecteur prendra la place du personnage qui regarde et prouvera les mmes sentiments que lui.

b) Quels lments constituent la description ? Comment les interprter ?


Par quelles expressions le personnage est-il dsign ? Le portrait est-il uniquement physique ou est-il aussi moral ? E Le personnage est-il immobile ou en mouvement ? Quelle est la progression du portrait ? Du haut vers le bas ? E A-t-on dabord une vue densemble puis des dtails, ou laccent est-il uniquement mis sur quelques lments jugs significatifs, rvlateurs par le narrateur ?
E E

c) Quels sont les champs lexicaux dominants ? d) Quels sens sont sollicits ?
Les diffrents sens sont : E la vue : quelles couleurs apparaissent ? quels mouvements ou gestes sont nots, etc. ? E loue : notations sur le timbre de la voix sont-elles faites, par exemple ? E le got E le toucher : aspect de la peau, des tissus E lodorat : notation sur des parfums

3. En conclusion, quelles sont les fonctions de lextrait?


Pour un portrait : E Comment peut-on interprter ce portrait ? E Que sait-on du personnage, dsormais ? Pour une description : E Quelle atmosphre est cre ? E La description a-t-elle une fonction symbolique (reflter les personnages, les vnements ) ? E La description a-t-elle une fonction narrative (annoncer les vnements venir) ?

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Chapitre

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Analepse

retour en arrire. Le rcit, au lieu dtre linaire ou chronologique, retourne dans le pass, pour expliquer des vnements ou affiner la psychologie dun personnage. Au cinma, lanalepse sappelle un flashback . absence volontaire de liaisons entre les phrases ou les propositions dune mme phrase. Ex : Je suis venu, jai vu, jai vaincu. au thtre, la double nonciation existe lorsque les personnages, surtout dans les scnes dexposition, annoncent leurs protagonistes, tel vnement, pass ou futur. Cette annonce sert dinformation la fois aux autres personnages et aux spectateurs. Cest ce que lon appelle la double nonciation. une ellipse dans le temps est une absence de narration. Le temps de la narration est en gnral trs court alors que le temps du rcit couvre souvent plusieurs mois voire plusieurs annes. On peut trouver, par exemple : quelques annes plus tard, quelques mois aprs. un personnage est dit ponyme lorsquil porte le titre de louvrage ou inversement. Outre Le Colonel Chabert, nous pouvons donner comme exemple Phdre et Andromaque de Racine. le fantastique se distingue du merveilleux des contes de fes, par lapparition soudaine dun vnement trange et inquitant, dans un monde rel. en littrature, le narrateur peut adopter diffrents points de vue. Si le narrateur dcrit en donnant limpression de tout voir et de tout savoir, il sagit dun point de vue omniscient. Si un personnage ou un lieu est vu par un personnage du rcit, on appelle ce point de vue, le point de vue interne. Si le narrateur dcrit juste ce quil voit, comme une camra, il sagit dun point de vue externe. figure qui amplifie le sens dun nonc en prsentant les choses bien audessus ou bien au-dessous de ce quelles sont. Ex : Il est mort de fatigue.

Asyndte

Double nonciation

Ellipse dans le temps

ponyme

Fantastique

Focalisation (ou point de vue)

Hyperbole

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e vocabulaire de lanalyse littraire

Litote

figure qui consiste attnuer le contenu des propos pour, en fait, exprimer plus. Ex : Ce nest pas mauvais pour signifier Cest excellent. expression utilise en peinture. Dans certains tableaux, le peintre introduit un miroir qui reflte une partie du tableau. Le tableau apparat donc en miniature lintrieur du tableau lui-mme. Ce procd se retrouve en littrature : lcrivain insre dans son rcit un lment qui est le reflet du rcit lui-mme. Lexemple habituel est la bote de vache qui rit , o le procd est appliqu linfini : sy trouve reprsente une vache qui a pour boucle doreille une bote de vache qui rit , dans laquelle une vache a pour boucle doreille, etc. figure de style o lon commence par indiquer quon ne veut pas exprimer ce qui est nanmoins expos dans la suite de la phrase ou du discours. Ex : Inutile de vous rappeler toute limportance que jaccorde ce projet ; Je nai pas lintention de vous raconter que jai rencontr notre cur sortant de la mosque ce matin. contrairement lanalepse, la prolepse est un procd narratif qui consiste, pour le narrateur, laisser entrevoir lavenir, que ce soit un vnement ou le dnouement de lintrigue. un rcit est dit enchss lorsquil fait partie dun autre rcit. Par exemple, un personnage raconte une histoire lintrieur de laquelle un autre personnage raconte une histoire. Les Mille et une nuits constitue lun des plus clbres des rcits enchsss. cette sorte de rcit, comme son nom lindique, est un rcit du pass. Le personnage se retourne vers son pass pour le raconter. dans un roman, comme au thtre, quand le temps du rcit est gal au temps de la narration, on parle de scne. Une scne est lexact contraire de lellipse. Monologues ou dialogues y sont en gnral prsents. il sagit, dans un roman, de traiter une scne comme sil sagissait dune reprsent ation thtrale. Les personnages surgissent de derrire une porte ou un rideau, les indications du narrateur ressemblent des didascalies et la scne est en gnral trs vivante.

Mise en abyme

Prtrition

Prolepse

Rcit enchss

Rcit rtrospectif Scne

Thtralisation

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Corrigs des exercices


Corrig de lexercice n 1
1 Le portrait est fait en adoptant le point de vue de Derville : Le jeune

avou demeura pendant un moment stupfait en entrevoyant dans le clair-obscur le singulier client qui lattendait . Mais le narrateur intervient lui aussi : vous eussiez dit de la nacre sale . Se mlent donc point de vue interne et point de vue omniscient
2 Le premier verbe du passage est au pass simple de lindicatif : Le

jeune avou demeura pendant un moment stupfait . Ce verbe dnote un fait pass ponctuel (qui ne se rpte pas), nous sommes encore dans le rcit, et le portrait qui va suivre introduit par la raction stupfaite de lavou. Les autres verbes sont, pour lessentiel, limparfait de lindicatif : attendait , tait , paraissaient . Il sagit dun imparfait de description, valeur de dure. Les interventions du narrateur sont au conditionnel prsent et pass : Cette immobilit naurait peut-tre pas t un sujet dtonnement, si elle net complt , vous eussiez dit de la nacre sale , un homme dimagination aurait pu prendre cette vieille tte ou bien au prsent de lindicatif : sil est permis demprunter cette expression , par lesquels se caractrise lidiotisme , je ne sais quoi de funeste .
3 Le personnage est totalement immobile : Le colonel Chabert tait

aussi parfaitement immobile que peut ltre une figure en cire , Cette immobilit , labsence de tout mouvement dans le corps . Nous avons dabord une vue densemble : le vieux soldait tait sec et maigre , puis sont dcrits le front, les yeux, lensemble du visage en lame de couteau , et la couleur de sa peau, le cou, le corps cach par lombre, le chapeau qui cache le front.
4 Nous avons fort peu dindications sur les vtements de Chabert, ce

qui en soi est rvlateur. Cet ancien soldat de lEmpire nexiste pas par des apparences flatteuses, mais par ce quil a fait. Les quelques indications donnes mettent en relief sa pauvret : ce haillon , une mauvaise cravate de soie noire . La soie est un matriau noble et signe de soin, mais elle est use.
5 Le chapeau dissimule le front mutil par une cicatrice, le lec-

teur lapprendra plus loin. Dans le passage analyser, il cre un jeu dombre sur le visage du vieillard valeur symbolique : le sillon noir

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sur le haut du visage peut symboliser que le vieillard est condamn disparatre, aprs avoir t presque tu sur le champ de bataille.
6 Le portrait ressemble un tableau grce au jeu dombre et de lumire

permis par lclairage clair-obscur de la pice. Cest ce jeu qui construit le portrait : les yeux du vieillard sont compars de la nacre sale dont les reflets bleutres chatoyaient la lueur des bougies , Lombre cachait si bien le corps partir de la ligne brune que dcrivait ce haillon , les bords du chapeau () projetaient un sillon noir sur le haut du visage , cet effet bizarre () faisait ressortir, par la brusquerie du contraste, les rides blanches . Dailleurs, Rembrandt est cit ici : peintre hollandais trs clbre du XVIIe sicle, connu pour ses portraits en clair-obscur. noter : le portrait est sans cadre, comme sil prenait vie, sortait du cadre.
7 Il sagit dun tableau en noir et blanc : de la nacre sale , les rides

blanches , visage () ple, livide , une cravate noire : lombre cachait si bien le corps , un sillon noir .
8 Le champ lexical de la mort apparat trs clairement : le personnage est

immobile, il est compar une figure de cire, on a relev l absence de chaleur dans le regard . Il a la couleur et laspect dun cadavre : visage ple, livide , physionomie cadavreuse . En lien avec le thme de la mort, le champ lexical du fantastique peut aussi tre relev : spectacle surnaturel , effet bizarre . cause du jeu dombre et de lumire, le jeune avou a limpression de voir un portrait de Rembrandt, sans cadre .
9 Le portrait est physique, on la vu, mais aussi moral. La conscience

du personnage semble anantie : dmence , avec les dgradants symptmes par lesquels se caractrise lidiotisme .
Lapparition du colonel se fait dans un climat de tristesse et dinqui-

tude. Elle suscite un sentiment de compassion mue : dmence triste , faire de cette figure je ne sais quoi de funeste . Mais elle prend aussi une inquitante dimension fantastique, le soldat ressemblant un mort vivant.

Corrig de lexercice n 2
Proposition de plan : I. Le colonel Chabert : une apparition stupfiante 1. Lemploi dun double point de vue 2. Un sentiment de stupfaction

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II. La transfiguration du personnage en tableau 1. Un personnage de roman qui se transforme en tableau 2. Un personnage en clair-obscur III. Un mort vivant 1. Un personnage immobile, un cadavre 2. Un portrait o physique et moral se font cho

Corrig de lexercice n 3
Proposition dintroduction : [tape 1] Les portraits de Balzac, qui a su crer plus de deux mille personnages, sont trs clbres. Le portrait est, en effet, au cur de lentreprise romanesque balzacienne. Il donne voir le personnage dans sa singularit, ses passions, et lui confre authenticit et vraisemblance. Le portrait du colonel Chabert, au dbut du roman, en est un bon exemple. Le colonel, personnage ponyme de luvre parue en 1832, sest dj prsent ltude de Matre Derville, mais lavou ne sy trouvait pas. Il a suscit la curiosit et ltonnement des clercs, qui lont accueilli, mais il na pas encore t dcrit. Le colonel Chabert, en effet, a t inscrit au nombre des morts de la bataille dEylau. Il est donc surprenant de le voir apparatre. [tape 2] Et cest bien cette surprise que ressent Derville lorsquil le voit pour la premire fois, une heure du matin. Nous allons voir que ce portrait, par ses caractristiques picturales et fantastiques, est la source dune fascination progressive que va exercer le personnage. [tape 3] Nous mettrons donc en vidence combien lapparition de Chabert est frappante, quelle est construite comme un tableau en clair-obscur et prend une dimension fantastique.

Corrig de lexercice n 4
Proposition de rdaction I. Le colonel Chabert : une apparition stupfiante 1. Lemploi dun double point de vue Ds que Derville aperoit le colonel Chabert, il prouve un mlange de surprise et dinquitude comme le montre la premire phrase de cet extrait : Le jeune avou demeura pendant un moment stupfait en entrevoyant dans le clair-obscur le singulier client qui lattendait . Cette phrase, en effet, donne dj des lments essentiels. Tout dabord, le personnage va tre dcrit travers le point de vue du jeune avou . Il sagit donc dun point de vue interne. Ainsi, le lecteur dcouvre le personnage en mme temps que Derville qui en distingue peu peu les dtails : nous avons dabord une vue densemble : Le vieux soldait tait sec et maigre , puis sont dcrits le front, les yeux, lensemble du visage en lame de couteau , et la couleur de sa peau, le cou, le corps cach

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par lombre, le chapeau qui cache le front. Au point de vue de Derville, se mlent des commentaires du narrateur, comme le fait souvent Balzac. Ces interventions, assez frquentes, prennent le lecteur tmoin. Il intervient une premire fois : Cette immobilit naurait peut-tre pas t un sujet dtonnement, si elle net complt le spectacle surnaturel que prsentait lensemble du personnage , ce haillon, quun homme dimagination aurait pu prendre cette vieille tte pour quelque silhouette due au hasard, ou pour un portrait de Rembrandt, sans cadre , pour faire de cette figure je ne sais quoi de funeste quaucune parole humaine ne pourrait exprimer. Ainsi, il guide le lecteur, linvitant stonner, insistant sur laspect surnaturel , la bizarrerie du personnage. Il utilise le mode conditionnel qui est le mode de limaginaire, introduisant ainsi des formules hypothtiques, des possibilits dinterprtation. Tout cela lui permet de guider le lecteur auquel il sadresse : vous eussiez dit , utilisant mme la premire personne : je ne sais quoi de funeste . 2. Un sentiment de stupfaction Les adjectifs stupfait et singulier rvlent dj ltonnement de lavou devant un personnage inhabituel que le peu de lumire ne permet pas de voir totalement, comme lindiquent le verbe entrevoir et lexpression clair-obscur . On retrouve, plus loin, une autre expression qui voque sa surprise : sujet dtonnement . Lemploi du pass simple souligne une telle surprise, mais le verbe demeurer montre que ltonnement de Derville nest pas passager, mais dure un certain temps, comme on peut le voir avec lexpression adverbiale : pendant un moment . Le narrateur met Derville dans la situation, non pas dune personne qui en accueille une autre, dun avou qui reoit un client , mais dun spectateur qui assiste un spectacle inattendu, trange, inquitant. Ces sentiments quil prouve aussitt crent une distance entre lui et cet inconnu. De plus, le narrateur cre une atmosphre trs particulire, mettant en scne ce portrait par des jeux dclairage qui le font ressembler un tableau. II. La transfiguration du personnage en tableau 1. Un personnage de roman qui se transforme en tableau En effet, dans ce portrait, les rfrences la peinture sont nombreuses. Le trs clbre peintre flamand du XVIIe sicle, Rembrandt, est dailleurs cit dans cet extrait : un homme dimagination aurait pu prendre cette vieille tte pour quelque silhouette due au hasard, ou pour un portrait de Rembrandt, sans cadre . Le terme de portrait , lui-mme, renvoie aussi bien la peinture qu la littrature, ces deux arts tant souvent mls. Un portraitiste de talent comme Balzac a ainsi besoin demprunter la peinture son vocabulaire pour faire apparatre son personnage sous les yeux de Derville et du lecteur. Il met ici le lecteur devant un tableau vivant, dont, tel un peintre, il affine les contours, les lignes, avant dy ajouter les couleurs : il utilise en effet un champ lexical appartenant la peinture avec des couleurs : nacre sale , reflets bleutres ,

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ple, livide , noire , brune blanches , dcolor . Cest un portrait [] sans cadre , la ligne brune que dcrit le haillon, le sillon noir que projette le chapeau, la brusquerie du contraste qui fait ressortir les rides blanches , les sinuosits formes par les rides De mme, le verbe chatoyer , qui signifie changer de couleur selon la lumire , met en valeur des lignes de force ou de composition. Ce tableau ainsi clair la bougie est trs contrast, parce quil est en clair-obscur comme lindiquent les premires lignes : Le jeune avou demeura pendant un moment stupfait en entrevoyant dans le clair-obscur le singulier client qui lattendait . Loxymore clair-obscur est, lui aussi, un terme de peinture, ce qui explique la rfrence Rembrandt, son reprsentant le plus clbre. 2. Un personnage en clair-obscur La technique du clair-obscur permet de jouer sur lopposition entre ombre et lumire, et notamment de cacher, lorsquil sagit dun portrait, certaines parties du corps et du visage et den clairer en revanche dautres, ainsi mises en valeur. Comme nous venons de le voir, en relevant les champs lexicaux, le narrateur insiste sur les oppositions entre le noir (de la cravate), lombre (du chapeau) et les couleurs ples de certaines parties du visage. Le visage sort de lombre et est clair, except le haut du visage . La scne se passe une heure avance de la nuit et la lueur des bougies contribue crer cette atmosphre particulire. L encore, de nombreux tableaux franais (Georges de La Tour) ou flamands sont clairs ainsi. Cette lueur vacillante fait varier les clairages et les couleurs. Celles-ci sont ples, indcises, comme le souligne le suffixe en tre : les reflets de ses yeux sont bleutres . Le personnage ainsi entrevu est compar une figure de cire , ce qui fait penser une teinte oscillant entre le blanc et le jaune. En fait, il ny a pas vraiment de couleurs : le narrateur voque le sentiment dcolor de cette physionomie cadavreuse . Les yeux sont couverts dune taie transparente , dont la couleur fait penser de la nacre sale , cest-dire une couleur grise lgrement brillante. Le visage est trs blanc, comme le montrent les deux adjectifs en gradation : ple, livide . Par contraste, la cravate est noire , comme nous lavons voqu plus haut. Les rides du visage paraissent dautant plus blanches. De plus, le fait que le portrait semble sorti de son cadre cre un effet mystrieux, comme si le portrait prenait vie. Ainsi, seul le visage sort de lombre. Tableau sans cadre, tte dtache du corps, lensemble est inquitant. Tout cela contribue renforcer latmosphre trange de cette scne et inquiter Derville. III. Un mort vivant 1. Un personnage immobile, un cadavre Le personnage, nous lavons dj vu, est aussitt voqu comme trange : singulier . Derville ignore do vient cette tranget, ce mystre , comme lindique le pronom indfini quelque chose : lui donnait quelque chose de mystrieux . ces adjectifs rpond

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celui de bizarre Mais ladjectif le plus significatif est celui qui qualifie le spectacle auquel Derville a limpression dassister, de surnaturel . Nous quittons alors le monde rel pour entrer dans un autre univers, proche du fantastique. En effet, la stupfaction de Derville est due laspect inquitant du personnage qui ressemble davantage un mort qu un vivant. Lune des premires choses qui frappe Derville est son immobilit qui est signale plusieurs fois. Cette immobilit inquite dautant plus lavou quelle va de pair avec dautres lments comme la pleur cadavrique du personnage, que nous avons tudie dans la partie sur laspect pictural de ce portrait : il est compar une figure de cire . Plus le portrait progresse sous le regard de Derville qui, peu peu, dcouvre dautres lments, plus la ressemblance avec un mort est frappante : ainsi, le regard est trouble, voil comme ceux des morts : Ses yeux paraissaient couverts dune taie transparente. Lallusion la nacre sale , aux reflets bleutres qui changent suivant lclairage, lextrme pleur du visage fait penser la mort comme le montrent ces trois expressions : semblait mort , le sentiment dcolor de cette physionomie cadavreuse , absence de toute chaleur dans le regard . 2. Un portrait o physique et moral se font cho Ainsi, nous navons pas simplement un portrait physique mais aussi un portrait moral, le premier renvoyant au second. Comme le faisait Rembrandt, Balzac permet au lecteur de lire travers ce portrait ce qui se passe lintrieur du personnage. Ladjectif mystrieux , dj mentionn, peut avoir plusieurs sens : il peut faire rfrence au mystre de la personne, ce quelle cache. Labsence de chaleur dans le regard , qui accentue limpression de mort qui se dgage du personnage peut aussi tre le signe dun profond dsespoir ; le mot regard , diffrent du mot yeux , est la fentre de lme , lexpression de lintriorit de la personne. De mme, les termes expression et symptmes signifient ce qui apparat, ce qui ressort, se montre visible. Ce personnage qui semble sorti doutre tombe a lair misrable. Il est vieux et maigre : Le vieux soldat tait sec et maigre et son visage est trs troit, sans doute maci ( en lame de couteau ), ses vtements partent en lambeaux (l. 10, 11 ce haillon ) : il porte une mauvaise cravate de soie noire . Cette dchance physique et cette dcrpitude matrielle sont relayes par la dtresse morale du vieux soldat. Celui-ci offre le spectacle dune conscience anantie. Il semble triste, presque atteint de folie, dune draison qui rend stupide : expression de dmence triste, avec les dgradants symptmes par lesquels se caractrise lidiotisme .

Corrig de lexercice n 5
Proposition de conclusion : La dernire phrase est en quelque sorte une phrase de conclusion : pour faire de cette figure je ne sais quoi de funeste quaucune parole humaine ne pourrait exprimer . Ladjectif funeste non seulement

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renforce laspect inquitant de ce portrait, mais encore semble vouloir prsager un destin malheureux. Nous sommes au dbut du roman et le lecteur ne peut que sinterroger sur le sens de cet adjectif. Lhyperbole finale laisse imaginer tout ce qui na pas t dit, ne peut ltre, recouvrant cette apparition dun mystre plus grand encore. Le retour la vie du colonel Chabert nest-il quune illusion ? La mort qui prdomine dans ce texte traverse cette uvre dont lissue est extrmement malheureuse. Le personnage que Derville retrouve la fin a, en effet, quitt la vie depuis longtemps. Ce passage est aussi important pour dautres raisons. Il rvle la fois tout lart de Balzac et sa double appartenance des courants littraires opposs. Dun ct, lcrivain raliste rend ce discours cohrent, rationnel, nourri de dtails prcis qui permettent au lecteur de vivre avec le locuteur les mmes sensations, dun autre ct, les auteurs romantiques ont emprunt aux rcits du Moyen-ge et de la Renaissance leur coloration merveilleuse qui nexclut pas le macabre. Ce passage peut faire penser un passage similaire dune nouvelle de Maupassant. En effet, Apparition met en scne un vieux marquis, personnage quon peut rapprocher du colonel Chabert puisquil est, lui aussi, militaire. Le mme effroi lhabite, lorsquil raconte, trente ans plus tard, sa rencontre avec un spectre.

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Chapitre

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A

La peinture dune socit : tude de trois personnages


Le comte Ferraud: limportance dun personnage in absentia1
Questions de lecture cursive Relisez le passage o Derville rflchit sur la situation du comte et de la comtesse Ferraud (p. 94 99).
E E

Faites le portrait du comte. En quoi ce personnage, qui napparat que dans le discours des autres protagonistes, est-il important dans laction ?

Rponses
Le personnage du comte Ferraud est prsent dans lanalyse que Derville fait de la situation des deux poux avant de se rendre chez la comtesse. Le comte est ce quon appelle un personnage in absentia : il fait en effet partie des personnages du roman puisquil est un lment de lintrigue mais il napparat pas dans le roman. Cest un aristocrate qui a migr pendant la terreur et qui est rest fidle aux Bourbons. En pousant la veuve du colonel Chabert, il a pu restaurer sa fortune. Habit par une ambition dvorante , il trouve que sa fortune politique nest pas assez rapide (p. 96). Il est conseiller dEtat, directeur gnral mais dsire davantage. Ayant conu quelques regrets de son mariage (p. 98), il serait prt rpudier son pouse pour sassurer une position plus avantageuse. Il pourrait devenir pair de France en pousant lhritire dun pair de France. Le comte Ferraud fait donc partie des figures cupides et opportunistes du roman, qui reprsentent un type social dcadent de la Restauration. Ainsi, ce personnage est un lment essentiel de lintrigue car il fait partie des proccupations majeures de son pouse. Entre lui et le colonel Chabert, elle a depuis longtemps choisi. Le sort du colonel est fortement li lexistence du comte Ferraud.

1. in absentia : en labsence (de qqn)

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La comtesseFerraud: une figure cupide et manipulatrice


La comtesse est un personnage cl de luvre et le seul personnage fminin. Cest elle qui tue Chabert. Sous des dehors enjleurs et sduisants, elle est froide et calculatrice, et fait preuve dune habilet et dune cruaut tonnantes. Elle est la femme sans cur . Pour Balzac, elle est un symbole, limage de la socit quil peint et critique dans cette uvre.

1. Une progression sociale parfaitement russie


Questions de lecture cursive En vous appuyant sur votre connaissance de luvre et tut particulirement sur les passages o apparat la comtesse, rpondez aux questions suivantes. a) Quel comportement adopte la comtesse quand son mari tente de se faire connatre delle ? Que rvle ce comportement ? b) Quelle tait le mtier de la comtesse ? Quelle est sa situation de fortune quand son mari la retrouve ? c) quel milieu accde-t-elle par son mariage avec le comte ?

Rponses a) Place de la comtesse dans le roman


Elle est mentionne pour la premire fois au dbut du roman, aprs la venue de Chabert ltude : Chabert est bien mort, sa femme est remarie au comte Ferraud, conseiller dtat. Madame Ferraud est une des clientes de ltude ! sexclame Godeschal (p. 56), ce que Derville dit nouveau Chabert qui lui rpond Ma femme ! Oui, monsieur (p. 65). Puis cest Chabert qui lvoque lorsquil explique Derville dans quelle situation il se trouve (p. 70). Il raconte comment les avous puis la comtesse lont conduit. Le lecteur constate aussitt sa cupidit, son avarice, son inhumanit : Elle possde 30 000 livres de rente qui mappartiennent, et ne veut pas me donner deux liards (p. 70), et plus loin, il ajoute : elle ne ma pas seulement fait parvenir le plus lger secours (p. 77). Tous les vnements quil raconte la condamnent : il apprend louverture de sa succession, sa liquidation, le mariage de sa femme et la naissance de ses deux enfants (p. 76). Il nest pas reu quand il se fait annoncer sous un nom demprunt puis, ce qui est bien pire et trs rvlateur, quand il sannonce avec son nom, il est consign

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sa porte (p. 76). Sans le vouloir, il souligne, dans son rcit, ce qui les oppose : de son ct, une immense bont, du ct de son pouse, un immense gosme. Alors quelle le rejette et sempare de sa fortune, il parle delle en disant encore ma femme et va jusqu lui trouver des excuses : Aprs tout, les vnements politiques pouvaient justifier le silence de ma femme ! (p. 74). Il y a l le drame dun homme qui sait quil nest plus aim : Elle ne maime plus ! , dit-il (p. 77).

b) La comtesse Chabert, comtesse dEmpire


On apprend assez tard ses origines, la fin de la seconde partie : lorsquelle se confronte avec Chabert, le lecteur dcouvre quelle est une ancienne prostitue : Je vous ai prise au Palais-Royal , Vous tiez chez la , Dans ces temps-l chacun prenait sa femme o il voulait (p. 109). Elle se nommait alors Rose Chapotel. Grce au colonel Chabert, qui tombe amoureux delle, elle monte aisment dans la socit : elle devient lpouse dun colonel, comtesse dEmpire. la mort de celui-ci, elle reoit une pension comme veuve dun hros de la Grande Arme napolonienne : je touche encore aujourdhui trois mille francs de pension accorde sa veuve par les Chambres (p. 102). Toute sa fortune lui vient donc de son premier mari, le colonel Chabert : elle me doit sa fortune, son bonheur (p. 77), dit-il Derville. Elle a su faire fructifier cette fortune, dabord toute seule : Elle avait su tirer un si bon parti de la succession de son mari, quaprs dix-huit mois de veuvage elle possdait environ quarante mille livres de rente (p. 95) ; puis grce un ancien avou, Delbecq, elle senrichit encore : Il avait tripl les capitaux de sa protectrice, avec dautant plus de facilit que tous les moyens avaient paru bons la comtesse afin de rendre promptement sa fortune norme (p. 97). Habile, ruse, elle capitalise ses revenus.

c) La comtesse Ferraud, comtesse de la Restauration


En pousant le comte Ferraud, son amant, elle qui tait une comtesse de lEmpire devient comtesse de la Restauration , une femme comme il faut , et sadapte ainsi parfaitement aux changements de socit qui se sont oprs, la Restauration succdant lEmpire. En plus de sa fortune, elle dispose dsormais dun nom prestigieux. Elle peut entrer dans le cercle troit de lancienne aristocratie, cette socit ddaigneuse qui, malgr son abaissement, dominait la cour impriale (p. 96), Les salons souvrirent sa femme. La Restauration vint (p. 95). Le narrateur prsente son succs comme une opration immdiate, quasi magique. Par une habile mtonymie, il personnifie la Restauration : cest toute une socit, tout un monde qui lacceptent. Elle russit ainsi lier son destin personnel celui de la France, sadaptant parfaitement la nouvelle socit de la Restauration : Riche par elle-mme, riche par son mari [] elle appartenait laristocratie, elle en partageait la splendeur (p. 98). Sa double fortune est mise en valeur par les anaphores et les paralllismes syntaxiques ; il sagit l dune sorte de couronnement social, daisance acquise, de gloire souligne par le mot splendeur . La comtesse

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est parvenue au sommet de la gloire, comme si elle tait sortie victorieuse dune bataille durement mene. Sans doute amoureuse du comte, elle mle ainsi lutile lagrable, en faisant un mariage damour, de fortune et dambition : toutes ses vanits taient flattes autant que ses passions dans ce mariage (p. 96). Il y a l lexemple mme dun itinraire social parfait que le retour du comte risque de briser en mettant en chec tout ce quelle a acquis. travers elle, Chabert veut retrouver ce que lui a perdu et ce quelle ne veut pas perdre : son amour, son argent, son identit sociale. Il ny a pas de place pour deux, pas de partage possible. Ce sera donc un duel sans merci. Il lui faudra tuer le colonel pour rester en vie, garder tout ce quelle a acquis. Elle craint pour sa rputation : devenir la fable de tout Paris et pour sa fortune. Balzac dcrit, par son intermdiaire, ceux qui savent sadapter et, par lintermdiaire de Chabert, ceux qui ne le peuvent pas. Le monde de Balzac, conformment limage quil a de celui dans lequel il vit, est divis en deux : les forts et les faibles, les gagnants et les perdants.

2. Un type humain : la soif dor des Parisiennes


a) La comtesse deux maris
La comtesse est effectivement dans une situation difficile, puisquelle est entre deux maris . Dans lanalyse que Derville fait de sa situation, le lecteur apprend que le comte Ferraud regrette son mariage avec elle ( le comte Ferraud avait conu quelques regrets de son mariage , p. 98) et quelle le sait. Celui-ci la pouse pour sa fortune. Il est clairement dit aussi que lacquisition de richesses est le seul moyen de garder son poux avec la mtaphore file de la chane : elle conut dattacher le comte elle par le plus fort des liens, par la chane dor, et voulut tre si riche que sa fortune rendt son second mariage indissoluble, si par hasard le comte Chabert reparaissait encore (p. 98). Or, son seul moyen dcarter Chabert est de lui restituer une partie de sa fortune ; il faut donc quelle parvienne lcarter sans diminuer sa fortune, pour garder Ferraud. Son projet est dobtenir de Chabert quil renonce en le sduisant. Elle y parviendra Groslay comme nous lavons dj tudi. Le narrateur analyse sa peur de perdre le comte Ferraud ; cette peur est analyse comme une blessure, une maladie : Mais quelle plaie ne devait pas faire ce mot dans le cur de la comtesse, si lon vient supposer quelle craignait de voir revenir son premier mari (p. 98). Son dsir danantir Chabert sest ralis par tape comme Derville la bien devin. Avant de se rendre chez la comtesse, il rflchit : Il se mit tudier la position de la comtesse, et tomba dans une de ces mditations auxquelles se livrent les grands politiques en concevant leurs plans, en tchant de deviner le secret des cabinets ennemis. Le narrateur omniscient fait avec une extrme habilet entrer le lecteur en mme temps dans la pense de

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lavou et dans les desseins de la comtesse : Un coup dil jet sur la situation de M. le comte Ferraud et de sa femme est ici ncessaire pour faire comprendre le gnie de lavou (p. 94). Il retrace, tape par tape, son parcours : tape 1 : elle lavait su vivant, elle lavait repouss. tape 2 : puis elle stait plu le croire mort Waterloo . Le verbe plaire introduit une progression. E tape 3 : elle a le projet de sattacher son deuxime mari , si par hasard le comte Chabert reparaissait encore . Il est clair que depuis quun doute est apparu sur la survivance de Chabert, elle craint son retour, espre sa mort, calcule au cas o il reviendrait. E tape 4 : rapparition de Chabert. E tape 5 : la comtesse est certaine quil est vivant, mais elle lespre malade ou fou : les souffrances la maladie lavaient peuttre dlivre de cet homme. Peut-tre tait-il moiti fou . Grce au discours indirect libre (rptition de peut-tre ), le lecteur lit dans ses penses, ses esprances. Lasile de Charenton se profile alors, annonant la triste fin du comte et du roman : Charenton pouvait encore lui en faire raison (p. 99).
E E

Tout cela, Derville le comprend trs bien : elle serait capable de vous faire tomber dans quelque pige et de vous enfermer Charenton , dit-il (p. 109). Rappelons ce passage dj cit : Je veux, je ne veux pas de procs, je veux dit la comtesse. Derville lui coupe la parole et met en lumire ses vrais dsirs : Quil reste mort (p. 108). Pour russir, elle possde plusieurs atouts : elle est belle, ruse, sans scrupule ni piti, excellente comdienne. Tout en elle est calcul : elle dispose une beaut naturelle quelle sait mettre en valeur pour sduire ; mais cette sduction est mise au service du vice.

b) Une jolie femme, ruse et comdienne


Sa beaut est incontestable. Lorsque Chabert demande Derville sil connat son pouse et comment elle est, il sattend sa rponse : Toujours ravissante. (p. 72). Cette remarque le fait souffrir, lui rappelant un pass perdu. Elle est nouveau prsente ainsi par le narrateur lui-mme, comme tant encore jeune et belle (p. 97). Cette beaut, comme nous lavons dj vu, laide prouver une certaine aisance en socit : elle joua le rle dune femme la mode (p. 97), cest une jolie femme (p. 100) ; elle sait lutiliser. La comtesse est attirante, et elle sait aussi comment se mettre en valeur : cest ainsi quelle apparat pour la premire fois lorsque Derville lui rend visite : les boucles de ses cheveux, ngligemment rattachs schappaient dun bonnet qui lui donnait un air mutin ; elle apparat frache et rieuse (p. 100). Plus tard, lorsquelle arrive ltude, elle a su, une nouvelle fois, se mettre en valeur : en portant une toilette simple, mais habilement calcule pour

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montrer la jeunesse de sa taille (p. 105) ; elle porte une jolie capote double de rose qui encadrait parfaitement sa figure, en dissimulait les contours, et la ravivait. (p. 105). Elle est aussi prsente comme une femme qui vit dans le luxe, riche des dpouilles de son premier poux. Dans une phrase structure binaire, le narrateur oppose la situation des deux poux : dun ct lune vit au sein du luxe, au fate de la socit , et lautre chez un pauvre nourrisseur au milieu des bestiaux . Le lien entre le lieu o elle vit et elle-mme est soulign dan ce passage, sous le regard de Derville : tout est beau et luxueux : ce nest qu argent, vermeil, nacre , tout est tincelant ; des fleurs curieuses (sont) plantes dans de magnifiques vases en porcelaine (p. 100). Elle-mme est enveloppe dans un lgant peignoir (p. 100). Le narrateur la dcrit aussi comme une femme ruse, possdant tact et finesse dont sont plus ou moins doues toutes les femmes (p. 96). Elle utilise cette habilet auprs de Delbecq : elle avait su persuader Delbecq (p. 96). Il devient alors : lme damne de la comtesse (p. 97). Cest l quon trouve utilis le verbe manier dans la phrase : elle savait si bien le manier (p. 96). Nous avons dj vu prcdemment comment elle sest enrichie. Le narrateur emploie plusieurs reprises le verbe savoir : il sagit dun savoir faire : savait si bien elle avait su . Elle a appris aussi dissimuler : avait enseveli les secrets de sa conduite au fond de son cur (p. 97). Dans ce mme passage, le narrateur parle de son avarice (p. 97). De plus, cest une excellente comdienne. Elle joue la comdie auprs de Derville : parlez, dit-elle gracieusement (p. 103). Sengage alors un vritable duel entre eux. Mais cest dans lentrevue entre les deux poux que le caractre de la comtesse se manifeste le mieux. Et cest l que se joue un vritable drame, aboutissant la destruction du colonel. Tout est calcul, mis en scne : la moindre parole, le ton, les gestes, jusquau lieu o elle lemmne, lapparition finale de ses enfants. Elle parvient aussitt, ds le dbut, apaiser le colonel qui est trs troubl lorsqu il descend lentement , lescalier qui est noir comme ses penses : Perdu dans des sombres penses, accabl (p. 110). Elle sait aussitt comment lattendrir en le faisant revenir vers un pass heureux quil regrette. Cest pourquoi elle lui prend le bras comme autrefois , calcule son ton de voix redevenue gracieuse . Leffet est immdiat, il est boulevers : Laction de la comtesse, laccent de sa voix () suffirent pour calmer la colre du colonel, qui se laissa mener (p. 110). partir de ce moment, elle joue constamment la comdie. Lorsquils sinstallent dans le coup, le narrateur indique avec ironie quil se trouva, comme par enchantement, assis prs de sa femme (p. 110). Tout ce qui va se passer est calcul : les mots quelle prononce comme monsieur de faon troubler le colonel : il fallait tre comdienne pour jeter tant dloquence, tant de sentiments dans un mot (p. 111). Les commentaires du narrateur mettent en valeur, avec lyrisme, le trouble du colonel : une de ces motions rares dans la vie, et par lesquelles tout en nous est agit (p. 110). Dans tout le passage, on trouve la mtaphore file de la comdie.

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plusieurs reprises, le narrateur omniscient se montre partial. Sil lit dans la pense de son personnage et juge la comtesse, cest aussi pour montrer ses vices qui sont, ses yeux, les vices dautres femmes de son espce .

c) Un type humain: une Parisienne, sans cur assoiffe dor


La comtesse reprsente dans ce roman un type humain o se mlent la femme sans cur et la Parisienne assoiffe dor. Elle na pas de cur dit Chabert (p. 109), Votre femme ne sest pas fait scrupule de tromper les pauvres dit Derville (p. 88). Lorsque Chabert lui rappelle son pass, le regard venimeux quelle lui lance est significatif : dans la thorie de Balzac sur les tempraments, elle est du ct du serpent, et donc du diable. Les phrases qui lvoquent sont souvent au prsent de vrit gnrale, ou la placent dans une catgorie. La comtesse nest alors plus un individu : ces phrases prsentent avec misogynie ce type de femme comme un tre pervers et dangereux. Nous avons dj cit la phrase voquant son tact et (sa) finesse dont sont plus ou moins doues toutes les femmes (p. 96). On trouve beaucoup dautres phrases du mme type : Cette soif dor dont sont atteintes la plupart des Parisiennes (p. 97), une jolie femme ne voudra jamais reconnatre son mari (p. 100), malgr les mensonges sous lesquels la plupart des femmes parisiennes cachent leur existence (p. 100), avec toute la violence dune petite matresse (p. 101), Elle reprit avec le sang-froid naturel ces sortes de femmes (p. 102). Dans certaines phrases, elle parvient vivre tout en tant dvore par un mal profond : le narrateur utilise limage du cancer (p. 98 et 99) ou dautres images : Il existe Paris beaucoup de femmes qui, semblables la comtesse Ferraud, vivent avec un monstre moral inconnu, ou ctoient un abme ; elles se font un calus lendroit de leur mal, et peuvent encore rire et samuser (p. 99).

3. Commentaire littraire: La comtesse, une excellente comdienne


Vous allez aborder lexercice crit du commentaire littraire partir de ltude du passage allant de Lair de vrit quelle sut mettre une image delle-mme laquelle elle ne ressemble plus (p. 114). Commencez par lire la Fiche Mthode expliquant comment faire un commentaire en fin de chapitre. Lisez ce passage, puis coutez-le sur votre CD audio o il est lu par un acteur. Relisez-le vous-mme ensuite.

Exercice autocorrectif n 1
Pour prparer le commentaire littraire

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1 Rpondez aux questions suivantes :

Quelles sont les rfrences thtrales de ce passage ? Comment sont mis en parallle lair de vrit de la comtesse et ses intentions caches ? Relevez le vocabulaire militaire : que rvle-t-il des procds mis en uvre par la comtesse pour arriver ses fins ?
2 partir de vos rponses, laborez une problmatique et un plan en

deux axes qui traite cette problmatique.

Exercice autocorrectif n 2
Rdigez une introduction comportant les trois parties attendues : prsentation du texte ; prsentation de son contenu, en prcisant le type de texte, et si ncessaire, le registre ; expos de la problmatique et annonce du plan.

Exercice autocorrectif n 3
Rdigez les deux axes dtude.

Exercice autocorrectif n 4
Rdigez une conclusion ce commentaire.

Derville, un homme de loi intgre


Balzac se veut le secrtaire de la socit dont il entend dcrire les mcanismes. Le colonel Chabert prsente ainsi la confrontation dun hros avec la socit, celle de la Restauration, au travers du monde judiciaire. En effet, le roman est construit autour dune procdure o intervient le jeune avou Derville, en tant que reprsentant de Chabert. Ce personnage va permettre au lecteur de dcouvrir le monde judiciaire o est rendue une justice inique2. Y chouent les misrables, broys par lappareil judiciaire, et sy accumulent les secrets honteux des puissants impunis. Pour bien comprendre la place et la signification de ce personnage au sein de luvre, nous vous proposons un questionnaire de lecture cursive.

2. inique : injuste

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Questions de lecture cursive


1 Quest-ce que le code civil ? Quand en est-il question dans le roman ? 2 Quelle est la place de lintrigue judiciaire dans ce roman ? 3 Est-elle simple ou complexe ? Pourquoi ? Le colonel comprend-il bien

cette nouvelle justice ?


4 Qui est Delbecq ? Quelles sont ses relations avec le comte et la com-

tesse ? Pourquoi peut-on dire quil est loppos de Derville ?


5 Derville : quelles sont ses qualits ? 6 En quoi se montre-t-il habile ? 7 Pourquoi peut-on dire quil est le double et le porte-parole du roman-

cier ?
8 Quelle critique de la justice trouve-t-on dans ce roman ? 9 La conclusion du roman est pessimiste. Pourquoi ?

1. La place de lintrigue judiciaire dans Le Colonel Chabert


a) Le Code civil
Napolon est lorigine de la rdaction du Code civil qui sera promulgu en mars 1804. Lorsquaprs le coup dtat du 19 brumaire (10 novembre 1799), le gnral Bonaparte instaure le consulat, Cambacrs (qui avait rdig au dbut de la Rvolution un nouveau projet de code commun tous les citoyens) est nomm ministre de la Justice puis deuxime Consul (les deux autres tant Bonaparte et Cambon). Bonaparte cre une commission charge de proposer une synthse du projet de Cambacrs. Le Conseil dtat consacre 109 sances (dont 57 sont prsides par Bonaparte) llaboration de ce document. Il en rsulte la promulgation dun corps de lois de 36 titres et 2 281 articles. Portalis le dfinit ainsi : Un corps de lois destines diriger et fixer les relations de sociabilit, de famille et dintrt quont entre eux des hommes qui appartiennent la mme cit . Il est donc applicable tous les Franais, et marque la fin des lgislations particulires. Un grand nombre de pays dEurope sen est inspir et lessentiel de son contenu est encore en vigueur aujourdhui. On dsigne par lexpression Code Napolon ce qui, dans notre Code, na pas t modifi depuis ladoption de celui de Napolon. LEmpereur, exil Sainte-Hlne, crira ces mots, qui montrent quel point il tait fier de son code civil : Ma vraie gloire, ce nest pas davoir gagn quarante batailles ; Waterloo effacera le souvenir de tant de victoires. Ce que rien neffacera, ce qui vivra ternellement, cest mon Code Civil .

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Cest ce code civil que Derville se rfre pour proposer une transaction au colonel Chabert. Le paradoxe est le suivant : ce Napolon que le colonel aime tant et qui, pour lui, reprsente les valeurs dun pass disparu, est aussi celui qui a instaur cette nouvelle justice quil ne comprend pas. De plus, cette justice favorisant les pres de famille, elle risque de favoriser davantage la famille Ferraud que lui-mme.

b) Lintrigue du Colonel Chabert: une intrigue judiciaire


Comme toujours, chez ces auteurs qui dcrivent et critiquent la socit de leur temps, nous pouvons lire deux histoires mles : une histoire tragique individuelle et une histoire collective. Les deux histoires se croisent, sentremlent, sont donc insparables.

c) Une justice complexe


Pourquoi Derville veut-il viter un procs ? On le voit hsiter ds le dbut (p. 77) car il craint de ne pas triompher. Il explique que le procs ira successivement devant trois tribunaux (p. 87 89). Il montre, ce moment-l, quel point la justice est complexe, longue. Cest cela que Chabert ne comprend pas. la nouvelle socit et la justice que lui prsente Derville, il ne comprend pas grand-chose et se sent dcourag. Il oppose alors sa conception de la justice. Le colonel Chabert se heurte la complexit du monde de la justice et la cupidit de son pouse : Et vous appelez cela la justice ? (p. 88). Sa rvolte et la simplicit de ses exigences sont sans force contre le ddale complexe du jeu judiciaire : Le monde social et judiciaire lui pesait sur la poitrine comme un cauchemar (p. 90). Lui qui sest si vaillamment battu sur le champ de bataille, apparat comme un personnage fatigu lide de se battre pour obtenir gain de cause ; cest une autre bataille et celle-ci lui rpugne, lpuise ; il nen saisit pas la complexit. Il est incapable de ruser, de biaiser, de calculer, daffronter ce ddale de difficults o il fallait sengager (p. 91) : il seffrayait de cette lutte imprvue (p. 92), La justice militaire est franche, rapide [] cette justice tait la seule que connt le colonel Chabert . Et cest cette mme lassitude qui, renforce, la fin, par le dgot (dsir aussi de puret, de garder la tte haute), lui fera renoncer cette qute et lui-mme. Il est trop pris de puret, du besoin de garder la tte haute pour sabaisser mener une telle guerre. Lorsquil veut aller jusqu la colonne Vendme rclamer son d, clamer son identit, il sexclame : jirai, scria-t-il, au pied de la colonne de la place Vendme, je crierai l : je suis le colonel Chabert qui a enfonc le grand carr des Russes Eylau ! le bronze lui ! me reconnatra (p. 90), il peut apparatre trop naf, presque enfantin, une sorte de nouveau Don Quichotte qui se bat contre les moulins du monde judiciaire. Et lon vous mettra sans doute Charenton , lui rpond Derville. Les bureaux voudraient anantir les gens de lEmpire (p. 90). La socit de lEmpire laquelle le colonel se raccroche appartient un temps rvolu. Sa rvolte et la simplicit de ses exigences sont sans force contre le ddale complexe du jeu judiciaire.

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2. Les personnages de Derville et de Delbecq


a) Delbecq, un anti-Derville
Delbecq nest ni un personnage trs important ni trs prsent. Complice de la comtesse, il en complte la noirceur ; oppos Derville, il met en valeur sa probit. Il est mentionn pour la premire fois, lorsquest tudie la situation du comte et de la comtesse Ferraud, alors quil est question de lambition dvorante du comte (p. 96). Leurs deux ambitions vont sallier. Delbecq est un ancien avou ruin , trs dou pour les affaires comme le montrent les expressions : homme plus quhabile , rus praticien ; excellent connaisseur des ressources de la chicane , il en est le reflet. Loxymore probe par spculation , qui le dsigne, souligne parfaitement quel point ce personnage sait dissimuler. La description, qui suit, claire le lecteur sur ses ambitions : il veut utiliser Ferraud de faon pouvoir, grce lui, devenir prsident dun tribunal dans une grande ville ; il pourrait alors faire un bon mariage et conqurir plus tard une haute position dans la carrire politique en devenant dput . La comtesse, qui a tout devin, va se servir de lui, comme nous lavons dj vu dans lanalyse du personnage de la comtesse. En disant de lui quil devient lme damne de celle-ci (p. 97), le narrateur met en valeur laspect diabolique des deux personnages. Il devient complice de toutes les intrigues malhonntes de la comtesse pour senrichir. Lun et lautre sont des reprsentants dune socit cupide et corrompue, o lintelligence peut se mettre au service du mal. Delbecq rapparat la fin, Groslay, la comtesse lui ayant demand de venir (p. 115). Il est alors assez habile pour avoir su gagner la confiance du vieux militaire (p. 118). Diabolique jusqu la fin, il conseille Chabert de faire chanter la comtesse (p. 118). La phrase qui suit est construite sur des antithses opposant ces deux tres que tout spare : lun est un coquin mrite , lautre un honnte homme indign . Cependant, pour bien montrer quel point cette socit est injuste, la fin du roman, qui dcrit la chute de Chabert, montre la lettre calomnieuse de Delbecq et mentionne en mme temps quil a obtenu le poste quil briguait : celui de prsident du Tribunal de premire instance dans une ville importante de province (p. 121).

b) Derville, un homme bon et gnreux


De la mme faon que son tude inaugure le roman et en est un des lieux cl, de la mme faon, Derville est un personnage central du Colonel Chabert et apparat dans de nombreux romans de La Comdie humaine : il joue un rle important dans Gobseck (1830), Csar Birotteau (1837), Une tnbreuse affaire (1841), Le Pre Goriot (1835), Splendeurs et misres des courtisanes (1838-1844). Il y joue toujours le rle dun avou intgre. Il est, en effet, avec Chabert, face aux trois autres personnages (le comte et la comtesse Ferraud, Delbecq), le seul personnage honnte

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et gnreux de ce roman. Il est aussi le seul accueillir, respecter et aider Chabert. Ds le dbut du roman, il est prsent comme un personnage dou de nombreuses qualits. Il travaille la nuit et cest ainsi quil est prsent la premire fois : Il ne travaille srieusement qu minuit dit Godeschal (p. 52). Ce que Boucard dit aussi : Le patron ne travaille que pendant la nuit (p. 53). Bien quil soit jeune, il a dj un poste important, puisquil est avou prs le tribunal premire instance du dpartement de la Seine , un clbre lgiste qui, malgr sa jeunesse, passait pour tre une de plus fortes ttes du palais (p 59). Il est question de sa prodigieuse intelligence et il est prsent comme un travailleur acharn (p 59-60), lorsque le premier clerc, qui accueille Chabert une heure du matin, lui explique son emploi du temps. Il a aussi des qualits humaines : sensible, il est frapp par laspect de Chabert, sa souffrance manifeste puis choqu par la misre du lieu o il vit. Lorsquil le voit accabl, il lencourage (p. 91, 92). Attentif au long rcit du soldat, Derville sait couter et il le traite avec politesse et respect. Nous avons dj tudi quel point cette attitude bouleverse Chabert. Sans doute, la fois mu par la situation du vieillard (il parlera de philanthropie et de patriotisme , p. 79) et attir par une affaire complexe et extraordinaire, il accepte aussitt de laider : Votre cause sera ma cause , dit-il (p. 78). Gnreux, il lui prte de largent. Cest l quapparat sa double nature : cest lhomme et lavou la fois qui ragissent ici.

c) Un avou habile
En effet, il est plus ambigu, plus complexe que Chabert dont il ne peut possder ni la puret, ni linnocence, ni la navet. Si ctait le cas il ne pourrait pas exercer son mtier qui exige une grande lucidit et une connaissance approfondie des hommes, de la justice, de la socit et de ses rouages. Ainsi, la diffrence de Chabert, il ne se rvolte pas, il sadapte : Elle est ainsi, mon pauvre colonel , dit-il de la justice, la page 88. La transaction quil propose en est la preuve. Lorsque le premier clerc parle de lui Chabert, il le prsente comme un stratge (p. 60) qui fai(t) des plans de bataille ; un homme combatif et ambitieux qui ne veut pas perdre une seule cause p. 60 et qui a russi : aussi gagne-t-il beaucoup dargent . Son mtier loblige frquenter la socit (p. 60) : le soir, il va dans le monde pour y entretenir ses relations ; il arrive dailleurs ltude en costume de bal . Avant de se rendre chez la comtesse, il rflchit. Ce monologue intrieur nous rvle encore son caractre qui est aussi celui dun grand politique (p. 94). Dans le passage suivant, nous voyons quel point il aime aussi jouer et notamment avec la comtesse quil tourn(e) et retourn(e) sur le grill (p. 103). Il prend plaisir ce duel ( eh bien donc, nous deux, se dit-il (p. 102), il samuse mener cette conversation et en matriser le cours, poser des piges , utiliser les manuvre(s) familire(s) aux avous , en samusant aiguillonner la colre (p. 102), tout en restant calme . De plus, il sait lire au fond des mes : La comtesse fut tout coup dompte par ltrange lucidit du regard fixe par lequel Derville linterrogeait en paraissant lire au fond de son me (p. 101).

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3. Une vision noire de la justice et des hommes


a) Derville, un double du romancier
Un grand nombre de lieux et de personnages sont vus travers son point de vue : le colonel Chabert, lendroit o il habite ; il en est de mme pour la comtesse Ferraud cest lui qui dcouvre Chabert la fin deux reprises et ce sont ses paroles qui servent de conclusion au roman. Derville contemple les curieux mendiants qui se trouvent dans lantichambre du Greffe. Sensuit une longue description qui en souligne la noirceur (p. 122-123). Il est clair que, dans ces moments-l, son regard et celui du narrateur se confondent. Cest le cas aussi des monologues intrieurs (p. 94 et suivantes) ou des analyses (p. 122). Ce personnage lucide et intgre, qui connat lme humaine et sait lire en elle, est en effet trs proche du romancier et lui sert manifestement de porte-parole. Comme lui, Balzac a t juriste. Comme lui, il est connu pour travailler la nuit. Le narrateur lui prte aussi sa parole lorsquil commente la vie de Chabert, guidant ainsi plus explicitement le lecteur. En voyant le lieu o Chabert vit, Derville souligne le contraste entre les mrites de Chabert et ce que la socit, injustement, lui octroie : lhomme qui a dcid le gain de la bataille dEylau serait l ! (p. 83). Et il en est de mme la fin, lorsque Derville dit : Quelle destine ! sorti de lhospice (p. 128). De mme, il arrive que ses paroles soient de vritables mises en abyme du roman : Ce vieux-l, mon cher, est un tout un pome, ou comme disent les romantiques, un drame , dit-il Godeschal (p. 126).

b) Un porte-parole de lauteur : la fonction de lcrivain


Et, comme le romancier, la fin, il en a trop vu. Le narrateur compare deux reprises les avous, les prtres et les mdecins (p. 63 puis p. 128) parce que tous trois, comme lui, connaissent tous les maux du monde et cherchent les soigner. Le constat final est des plus pessimistes et son volution suit celle de lhistoire du colonel Chabert qui sachve de faon tragique. Ceux-ci portent des robes noires , dit Derville, peuttre parce quils portent le deuil de toutes les vertus, de toutes les illusions . Ce deuil est aussi celui de Balzac qui dnonce dans La Comdie humaine les travers des hommes et du monde dans lequel ils vivent. Ce que Balzac tente de faire en crivant, Derville tente de le faire en exerant son mtier : faire rgner la justice, protger les faibles et les bons. Le rle de lcrivain est en effet plusieurs fois rappel, soit implicitement, soit explicitement.

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Pendant la description de lantichambre du Greffe, le narrateur voque plusieurs fois les crivains qui il reproche laveuglement ou la lchet : Lantichambre du greffe offrait alors un de ces spectacles que malheureusement ni les lgislateurs ni les crivains ne viennent tudier (p. 122). Et il va jusqu leur reprocher de sindigner contre les suicides sans rien faire pour aider les pauvres gens qui y sont conduits : des nombreux suicides dont se plaignent des crivains hypocrites, incapables de faire un pas pour les prvenir . (p. 123). Il montre quil ne fait pas partie de ces crivains. Selon Balzac, le rle de lcrivain est de prvenir les suicides, cest--dire les empcher en crivant, en dnonant ce qui se passe au Greffe du tribunal qui naide pas les malheureux. La mendicit tait un dlit cette poque-l. Le dgot de Derville la fin est de toute vidence celui de Balzac qui, comme lui, en a trop vu. En concluant : toutes les horreurs que les romanciers croient inventer sont toujours au-dessous de la vrit (p. 130), il plaide pour la vraisemblance romanesque et propose implicitement une rflexion sur la diffrence entre le vrai et le vraisemblable (ou semblable au vrai) Tout ce qui, dans ce roman peut paratre exagr, ne lest pas ; la vrit est bien pire encore. La ralit dpasse la fiction. En peignant une ralit sordide, paradoxalement, le romancier est encore au-dessous de ce que lhomme est capable de faire.

c) Un homme du et dgot du monde: la critique de la justice


Ltude davou est, comme nous lavons dj tudi dans le chapitre sur les lieux, un lieu essentiel, la fois stratgique et symbolique. Cest le premier lieu du rcit et, par le procd dun incipit in medias res, le lecteur est aussitt plong dans latmosphre qui y rgne. Il voit les clercs luvre en train de rdiger une requte, il coute leurs conversations et leurs plaisanteries retransmises au discours direct. En dcrivant nouveau ltude la page 105, le narrateur dit delle quelle offrait alors le tableau par la description duquel cette histoire a commenc . Ce lieu, comme la justice, nvolue pas. Dans Le Colonel Chabert, les lieux de justice sont dcrits comme tant des gouts, l image des affaires qui y sont traites. Ltude est sombre et sale, voire rpugnante, avec lhyperbole : la puanteur dun renard ny aurait pas t sensible . Y tranent des morceaux de pain, des triangles de fromage de Brie, des ctelettes de porc frais (p. 49). Le plancher est couvert de fange et de neige . Le mot fange dsigne au sens propre une boue presque liquide et souille et au sens figur : ce qui souille moralement (dfinition du Robert). Les vitres sont sales . Le mobilier est crasseux . Ltude est obscure, grasse de poussire . Elle a quelque chose de repoussant . (p 51). Le narrateur fait une gnralit sur les tudes parisiennes dont celle-ci est visiblement un reprsentant : elles sont toutes lobjet dune ngligence assez convenable (p 50). Il la compare avec dautres cloaques de la posie , aussi horribles quelle. Cest l que viennent mourir toutes les illusions de la vie (p. 51). Les tudes sont des

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gouts quon ne peut pas curer dclare Derville en conclusion du roman (p. 128). Le narrateur utilise pour dcrire cette tude le champ lexical de la salet la pire quon puisse trouver. Les cloaques et les gouts sont des lieux destins recevoir des immondices (dfinition Robert). Une grande partie du pessimisme balzacien apparat travers cette description et ces mots de la fin, prononcs par Derville, porte-parole de lauteur. Cette phrase au prsent de vrit gnrale est une dnonciation terrible de la justice : ds quun homme tombe entre les mains de la justice, il nest plus quun tre moral, une question de Droit ou de Fait, comme aux yeux des statisticiens il devient un chiffre (p. 122). Cest bien ce que devient le colonel Chabert la fin. On retrouve la mme salet que dans ltude, une salet la fois relle et morale : cest une pice obscure et puante, dont les murs sont garnis dune banquette en bois noirci par le sjour perptuel des malheureux qui viennent ce rendez-vous de toutes les misres sociales (p. 123). On retrouve aussi une expression dj utilise pour ltude qui tait lantre de la chicane et qui devient ici le laboratoire de la chicane . Le narrateur, pour dnoncer ce rendez-vous de toutes les misres utilise des hyperboles : il nest pas une seule place pas un seul endroit , jusqu une mtaphore assez ose : Tous ceux qui tombent sur le pav de Paris rebondissent contre ces murailles jauntres (p. 123). Lauteur dnonce lissue fatale dun tel systme : Cette antichambre, espce de prface pour les drames de la Morgue ou pour ceux de la place de Grve . Personne ne peut en sortir indemne. La justice ne permet personne de se racheter. Tous les malheureux qui passent par cet endroit finiront soit condamns mort, soit suicids. Il sagit de dchiffrer la prface qui est crite sur ces murs. Or, cette prface, cest Balzac qui la dchiffre et nous la livre ici. Ce terrible gout que le jour , dans sa puret, a honte dclairer et par lequel passent tant dinfortunes , lcrivain Balzac, lui, ose lclairer, mettant en scne de faon emblmatique, dans ce court roman, lhistoire de lun de ces infortuns.

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Chapitre

Fiche Mthode

Lpreuve porte sur un texte relevant des divers genres littraires (posie, thtre, rcit, littrature et ides...) Ce texte est accompagn de toutes les rfrences et indications indispensables. Le commentaire est toujours organis, compos : il faut donc dgager du texte deux ou trois points essentiels autour desquels sordonneront les remarques. Il convient dtudier simultanment le fond et la forme. Les remarques relatives au style ou la versification soulignent toujours leffet produit et sont indissociables de lide ou du sentiment expos. Que faut-il entendre par forme ? ltude du vocabulaire ; E les procds rhtoriques (ou procds de style) ; E la versification sil sagit dun pome ; E la syntaxe, surtout le jeu des personnes et des temps.
E

Attention, commenter nest pas :


E

faire des considrations vagues propos de lauteur, avec, de temps en temps, une rfrence au texte ; paraphraser le texte, cest--dire en rpter le contenu en termes lgrement diffrents.

Le commentaire, dans les sries denseignement gnral, ne fait pas lobjet dun libell particulier.

1. Travail prparatoire
Il vaut mieux commencer par regarder quel genre littraire et quel type de texte on a affaire (voir tableau page suivante).

Ce travail prparatoire permet dviter les omissions importantes.

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Fiche Mthode

L ecommentaire littraire

Type de genre littraire


E Si

Questions prparatoires

le texte expliquer est extrait dune nouvelle, ou dun De quoi sagit-il ? roman, on se pose les questions traditionnelles . Qui voit ? Qui parle ? qui ? O ? Quand ? Comment ? le texte est un pome, on se posera les mmes ques- De quoi sagit-il ? tions mais en accordant une grande importance la ver- Qui voit ? Qui parle ? qui ? O ? Quand ? Comment ? sification. Quel usage des rgles de la versification, de la prosodie observez-vous ? le texte est tir dune pice de thtre, dautres ques- Y a-t-il des didascalies ? tions spcifiques ce genre viennent sajouter. Qui entre en scne le premier (et pourquoi) ? Qui parle le plus (et pourquoi) ? Y a-t-il des personnages muets ? Quelle est leur utilit ?

E Si

E Si

2. laboration du plan
Votre commentaire doit sarticuler autour de deux ou trois axes qui correspondent une problmatique qui sera indique trs clairement dans lintroduction : Nous voulons montrer que lauteur ou que le texte... , par exemple : nous voulons montrer que lauteur transfigure la ralit , nous montrerons que, sous ses apparences ralistes, ce texte est fantastique ... Il ne suffit pas de trouver deux ou trois grandes parties ; lintrieur de chacune des sous-parties sont indispensables. Ceci dit, le commentaire comporte toujours : E une introduction, E un dveloppement, E une conclusion.

3. Lintroduction
Elle comporte trois parties : a) la prsentation du texte Quand on prsente un texte, on indique : E le nom de lauteur, E le titre de luvre, E la date de parution, E le genre littraire.

Ceci est toujours indiqu dans lnonc du sujet.


b) le contenu du texte Le contenu du texte sera nonc trs brivement, en une ou deux phrases ; on prcisera le type du texte et, si ncessaire, le registre. 98
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c) lannonce du plan Lannonce du plan se fait en mme temps que lexpos de la problmatique : Nous montrerons dans un premier temps que... puis que... Elle est isole du dveloppement par deux lignes blanches.

4. La conclusion
Elle comporte deux parties : a) rcapitulation Dans la rcapitulation, on tente de prciser les qualits propres au texte en rsumant trs brivement le dveloppement. b) l ouverture sur dautres textes Pour ce qui est de louverture, on tablira des rapports dopposition ou de ressemblance avec dautres textes, dautres auteurs ou dautres mouvements littraires. Quand il sagit dun sujet de type bac, on fait une ouverture sur les autres textes du corpus. Comme lintroduction, elle est isole du dveloppement par deux lignes blanches.

5. Rdaction du dveloppement
Les citations

Vous devez imprativement vous appuyer sur le texte ; aussi les citations seront-elles nombreuses. Elles seront relativement courtes et exactes (toujours entre guillemets). Elle doivent tre bien intgres votre devoir. Amenes par une phrase, elles doivent aussi tre parfaitement comprhensibles. Enfin chaque citation sera commente, tant pour le fond que pour la forme (si possible).

La rdaction proprement dite

Sautez deux lignes entre lintroduction et le dveloppement entre le dveloppement et la conclusion. Sautez une ligne entre chaque grande partie du dveloppement. Quand vous abordez une grande partie du dveloppement, annoncezen ou rappelez-en le contenu ; et la fin de chacune, procdez une rcapitulation en une phrase.

En passant dune partie lautre, mnagez des transitions qui, en rappelant lide directrice de la partie prcdente dans un premier temps, annonce ensuite celle de la partie suivante.
E

Chaque partie est subdivise en sous-parties, qui se prsentent sous la forme de paragraphes. Chaque paragraphe comporte une phrase dintroduction et une phrase de conclusion qui le relie au reste du dveloppement. Pensez utiliser des connecteurs logiques qui mettront en valeur la structure de votre devoir.

Ainsi, votre devoir donnera limpression de former un tout.

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C orrigs des exercices


Corrig de lexercice n 1
1 Pas de corrig : vous trouverez des lments de rponse dans le com-

mentaire rdig.
2 Voici une problmatique possible :

Montrez que la comtesse use de ses talents de comdienne pour combattre son mari. Proposition de plan : I. Une actrice de talent 1. Un air de vrit 2. Une sductrice II. Une bataille ingale 1. Une volont inbranlable face la faiblesse 2. Une stratgie militaire dloyale

Corrig de lexercice n 2
Proposition dintroduction En 1832, Balzac fait paratre Le Colonel Chabert, rcit qui met en scne un ancien soldat de Napolon quon croit mort et qui tente de retrouver son identit, sa femme et ses biens. Ce court roman connut, ds sa parution, une adaptation thtrale dont Balzac nest pas lauteur et qui connut un vrai succs. Cette adaptation sexplique par lindniable caractre dramatique de cette uvre qui dpeint une socit o les apparences jouent un grand rle. Ainsi, le sjour forc du colonel Chabert Groslay est un pige dans lequel la comtesse Ferraud veut faire tomber son premier mari pour quil cesse de se battre pour retrouver son nom et exiger quelle lui verse de largent. En sortant de chez lavou Derville, elle lentrane dans son coup, sans lui donner dexplications, et le conduit chez elle, la campagne. Elle est donc dans son domaine alors que le colonel est en terrain inconnu. Pendant quelques jours, elle dploie ses talents de comdienne pour arriver ses fins. Nous allons tudier lextrait dans lequel le narrateur dcrit les manigances de la comtesse en nous demandant comment la comtesse pige si facilement le pauvre colonel. Nous verrons tout dabord quelle est une actrice de talent et une sductrice puis nous montrerons quelle mne une bataille ingale.

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Corrig de lexercice n 3
Proposition de commentaire I. Une actrice de talent 1. Un air de vrit Le texte commence par lexpression lair de vrit que le narrateur a voqu quelques pages auparavant, au moment o la comtesse appelle le colonel Monsieur ! , lorsquil monte dans le coup. Le narrateur intervient alors pour que le lecteur en sache plus que le colonel en expliquant : Il fallait tre comdienne pour jeter tant dloquence, tant de sentiments dans un mot. Le vrai nest pas si complet dans son expression, il ne met pas tout dehors, il laisse voir tout ce qui est audedans . Et dj dans ce passage, nous apprenons que le colonel eut mille remords de ses soupons . Ces quelques lignes constituent une sorte dintroduction notre texte et prparent le lecteur nprouver aucune sympathie envers cette comdienne. Lair de vrit est lair quadopte une actrice avant de rentrer en scne pour rendre son personnage vrai aux yeux des spectateurs. Or, la fin du texte, le narrateur emploie la comparaison de lactrice pour dpeindre la comtesse qui dpose son masque de tranquillit () et laisse dans la salle une image delle-mme laquelle elle ne ressemble plus . Ds quelle ne joue plus de rle, la comtesse redevient ce quelle est au fond dellemme, une intrigante. En effet, jouer un rle na quun temps, le temps de la reprsentation. En coulisse, lactrice redevient elle-mme. Parce que toutes ses manuvres ne vont pas sans inquitude ni fatigue, elle a besoin de se trouver un moment laise pour dposer le masque de tranquillit quelle conservait devant le comte Chabert . La mtaphore thtrale, dposer le masque et la comparaison comme une actrice font cho au rle quelle joue auprs de son premier mari. Son rle dactrice lui pse, parce quelle ne ressemble pas au personnage patient et dvou quelle joue. Toujours la premire ligne de lextrait, nous lisons que cet air de vrit dissipe les lgers soupons que le colonel eut honte davoir conus , soupons qui sont les chos du passage prcdant le sjour Groslay. Tous les verbes qui suivent, hormis lintrusion du narrateur qui dit nous , ont la comtesse pour sujet. Cest elle qui mne entirement le jeu, comme un personnage principal au thtre. 2. Une sductrice Dans les deux premires phrases, les verbes employs sont soit des verbes dtat, fut , semblait , soit des verbes dont le champ lexical est celui de la sduction : se plaisait , elle voulait lintresser et lattendrir . Il ny a aucun verbe daction, cest--dire quelle na mme pas lair dagir, elle se contente dtre ou de sembler affectueuse. Tout le champ lexical de ces quelques lignes est aussi celui de la sduction : admirable , tendres soins , constante douceur effacer le souvenir des souffrances , mlancolie , dployer [] les charmes auxquels elle le savait faible . Elle connat son premier mari et

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sait quil est sensible son charme. Ces premires lignes baignent dans une atmosphre de calme et de douceur jusquau dbut de la troisime phrase, milieu et pivot du texte, qui tombe brutalement aprs toute cette dlicatesse : pour semparer de son esprit et disposer souverainement de lui . Cest le propre de la sduction que de vouloir attirer quelquun soi pour son propre bnfice. La sduction est le contraire du don. Le verbe linfinitif semparer, synonyme de voler , est particulirement agressif. Les deux infinitifs semparer et disposer appartiennent deux propositions circonstancielles de but coordonnes ; la comtesse a pour seul objectif de dominer son premier mari. Ladverbe souverainement , qui signifie ici totalement , renforce le verbe disposer qui sutilise pour des objets et non pas pour des tres humains. Elle ne pense qu son intrt personnel et na aucune considration pour lui. Elle nhsite pas mentir puisque le narrateur intervient pour rtablir la vrit dans les propos de la comtesse : suivant ses aveux . Le narrateur intervient encore dans cette premire partie du texte en dgageant, au prsent de vrit gnrale, une sorte de maxime universelle : car nous sommes accessibles certaines faons, des grces de cur ou desprit auxquelles nous ne rsistons pas . La comtesse sait donc parfaitement ce quelle fait. Elle dploie tout son charme et son talent dactrice pour dominer son premier mari qui ne peroit pas sa comdie. Ainsi, cette femme mobilise toutes ses forces pour atteindre lobjectif quelle sest fix : faire disparatre le colonel Chabert. Cela lui est dautant plus facile que le colonel noppose aucune rsistance ses charmes. II. Une bataille ingale 1. Une volont inbranlable face la faiblesse Aprs le champ lexical de la douceur et de tendresse de la premire partie, nous lisons maintenant le champ lexical de la violence et de la dtermination implacable : Dcide tout pour arriver ses fins , elle voulait lanantir socialement . tymologiquement, anantir signifie rduire nant, rien, le verbe employ a donc un sens trs fort. Ladverbe socialement indique quelle veut refuser au colonel Chabert le droit dexister dans la socit. Or, la premire faon dexister dans la socit est dy avoir un nom. Nous retrouvons cette identit que le colonel cherche prouver par tous les moyens lgaux et que sa femme va lui dnier. Il suffit quelle reconnaisse que lhomme en sa prsence est bien le colonel Chabert pour lui redonner son identit perdue. Mais cette reconnaissance la met en danger : danger de perdre son mari et ventuellement ses enfants. Nous avons vu que presque tous les verbes de ce texte ont la comtesse pour sujet. Le colonel nest quobjet ici, objet direct ou indirect. La seule fois o le colonel est sujet, il lest du verbe avoir honte . Il noppose donc aucune volont celle de son ex-femme. Il est nomm la premire ligne le colonel puis premier mari lorsque la comtesse fait semblant de sintresser lui. Ensuite, il nest plus que le pronom personnel il ou lui et le . Il devient cet homme

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lorsque la comtesse veut sen dbarrasser, et enfin le comte Chabert , lorsquelle joue la comdie de lpouse repentie devant lui. Il nexiste dans ce passage que comme sujet dun verbe exprimant une position de faiblesse ou comme objet dont la comtesse va disposer sa guise. 2. Une stratgie militaire dloyale Lpouse du comte Ferraud joue parfaitement son rle pendant trois jours ; mais au soir du troisime jour , elle sinquite tout de mme : Malgr ses efforts, elle ne pouvait cacher les inquitudes que lui causait le rsultat de ses manuvres . Nous quittons le champ lexical du thtre pour trouver celui de la stratgie militaire, avec le mot manuvres . Il sagit bien dune stratgie puisquelle sassied son secrtaire pour mettre au point lattaque finale contre le colonel, inconscient de ses manigances. Nous savons quelle va crire une lettre Delbecq, lui demandant de copier les actes concernant le colonel chez Derville. Elle ne peut pas gagner la bataille toute seule contre le vtran de la bataille dEylau, parce que sa stratgie nest pas loyale, elle a besoin dun masque et dune aide.

Corrig de lexercice n 4
Proposition de conclusion La comtesse, femme dtermine et goste, joue le jeu de la tendresse auprs de son premier mari pour mieux lanantir. Les artifices quelle dploie auprs de lui montrent quelle est une actrice redoutable et dloyale. Il est vident que le pauvre colonel, honteux de sa mfiance envers elle, va tomber dans son pige. Cette image que Balzac donne de la comtesse est reprsentative des Parisiennes de la Restauration et de leur obsession pour largent, obsession que nous pouvons retrouver chez les filles du pre Goriot, par exemple.

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Chapitre

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A

Le rapport des hommes largent dans des uvres du XIXe et XXes.


Le rapport des hommes largent dans des uvres du XIXesicle
Voici quatre textes dauteurs que vous connaissez dsormais. Tous sont des crivains ralistes, lexception de Victor Hugo qui appartient au mouvement romantique. crivain engag, il a pris des positions sociales trs tranches, dnonant dans son uvre le travail des enfants, se battant contre la peine de mort. Lisez ces textes attentivement avant de faire lexercice autocorrectif n 1 (voir plus bas). n Texte 1: Prosper Mrime, Mateo Falcone Un certain jour dautomne, Mateo sortit de bonne heure avec sa femme pour aller visiter un de ses troupeaux dans une clairire du maquis. Le petit Fortunato voulait laccompagner, mais la clairire tait trop loin ; dailleurs, il fallait bien que quelquun restt pour garder la maison ; le pre refusa donc : on verra sil neut pas lieu de sen repentir Il tait absent depuis quelques heures et le petit Fortunato tait tranquillement tendu au soleil, regardant les montagnes bleues, et pensant que, le dimanche prochain, il irait dner la ville, chez son oncle le caporal, quand il fut soudainement interrompu dans ses mditations par lexplosion dune arme feu. Il se leva et se tourna du ct de la plaine do partait ce bruit. Dautres coups de fusil se succdrent, tirs intervalles ingaux, et toujours de plus en plus rapprochs ; enfin, dans le sentier qui menait de la plaine la maison de Mateo parut un homme, coiff dun bonnet pointu comme en portent les montagnards, barbu, couvert de haillons, et se tranant avec peine en sappuyant sur son fusil. Il venait de recevoir un coup de feu dans la cuisse. Cet homme tait un bandit, qui, tant parti de nuit pour aller chercher de la poudre la ville, tait tomb en route dans une embuscade de voltigeurs corses. Aprs une vigoureuse dfense, il tait parvenu faire sa retraite, vivement poursuivi et tiraillant de rocher en rocher. Mais il avait peu davance sur les soldats et sa blessure le mettait hors dtat de gagner le maquis avant dtre rejoint.

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Il sapprocha de Fortunato et lui dit : Tu es le fils de Mateo Falcone ? Oui. Moi, je suis Gianetto Sanpiero. Je suis poursuivi par les collets jaunes. Cache-moi, car je ne puis aller plus loin. Et que dira mon pre si je te cache sans sa permission ? Il dira que tu as bien fait. Qui sait ? Cache-moi vite ; ils viennent. Attends que mon pre soit revenu. Que jattende ? Maldiction ! Ils seront ici dans cinq minutes. Allons, cache-moi, ou je te tue. Fortunato lui rpondit avec le plus grand sangfroid : Ton fusil est dcharg, et il ny a plus de cartouches dans ta carchera. Jai mon stylet. Mais courras-tu aussi vite que moi ? Il fit un saut, et se mit hors datteinte. Tu nes pas le fils de Mateo Falcone ! Me laisseras-tu donc arrter devant ta maison ? Lenfant parut touch. Que me donneras-tu si je te cache ? dit-il en se rapprochant. Le bandit fouilla dans une poche de cuir qui pendait sa ceinture, et il en tira une pice de cinq francs quil avait rserve sans doute pour acheter de la poudre. Fortunato sourit la vue de la pice dargent ; il sen saisit, et dit Gianetto : Ne crains rien. Peu de temps aprs, un adjudant et sa troupe se prsentent chez Mateo Falcone et demandent Fortunato o est pass lhomme quils poursuivaient. [] Ladjudant et sa troupe se donnaient au diable, dj ils regardaient srieusement du ct de la plaine, comme disposs sen retourner par o ils taient venus, quand leur chef, convaincu que les menaces ne produiraient aucune impression sur le fils de Falcone, voulut faire un dernier effort et tenter le pouvoir des caresses et des prsents. Petit cousin, dit-il, tu me parais un gaillard bien veill ! Tu iras loin. Mais tu joues un vilain jeu avec moi ; et, si je ne craignais de faire de la peine mon cousin Mateo, le diable memporte ! Je temmnerais avec moi. Bah ! Mais, quand mon cousin sera revenu, je lui conterai laffaire, et, pour ta peine davoir menti, il te donnera le fouet jusquau sang. Savoir ? Tu verras Mais tiens sois brave garon, et je te donnerai quelque chose.

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Moi, mon cousin, je vous donnerai un avis : cest que, si vous tardez davantage, le Gianetto sera dans le maquis, et alors il faudra plus dun luron comme vous pour aller ly chercher. Ladjudant tira de sa poche une montre dargent qui valait bien dix cus ; et, remarquant que les yeux du petit Fortunato tincelaient en la regardant, il lui dit en tenant la montre suspendue au bout de sa chane dacier : Fripon ! tu voudrais bien avoir une montre comme celle-ci suspendue ton col, et tu te promnerais dans les rues de Porto-Vecchio, fier comme un paon ; et les gens te demanderaient : Quelle heure est-il ? et tu leur dirais : Regardez ma montre. Quand je serai grand, mon oncle le caporal me donnera une montre. Oui ; mais le fils de ton oncle en a dj une pas aussi belle que celleci, la vrit Cependant il est plus jeune que toi. Lenfant soupira. Eh bien, la veux-tu cette montre, petit cousin ? Fortunato, lorgnant la montre du coin de lil, ressemblait un chat qui lon prsente un poulet tout entier. Et comme il sent quon se moque de lui, il nose y porter la griffe, et de temps en temps il dtourne les yeux pour ne pas sexposer succomber la tentation ; mais il se lche les babines tout moment, et il a lair de dire son matre : Que votre plaisanterie est cruelle ! cependant ladjudant Gamba semblait de bonne foi en prsentant sa montre. Fortunato navana pas la main ; mais il lui dit avec un sourire amer : Pourquoi vous moquez-vous de moi ? Par Dieu ! je ne me moque pas. Dis-moi seulement o est Gianetto, et cette montre est toi. Fortunato laissa chapper un sourire dincrdulit ; et, fixant ses yeux noirs sur ceux de ladjudant, il sefforait dy lire la foi quil devait avoir en ses paroles. Que je perde mon paulette, scria ladjudant, si je ne te donne pas la montre cette condition ! Les camarades sont tmoins ; et je ne puis men ddire. En parlant ainsi, il approchait toujours la montre, tant quelle touchait presque la joue ple de lenfant. Celui-ci montrait bien sur sa figure le combat que se livraient en son me la convoitise et le respect d lhospitalit. Sa poitrine nue se soulevait avec force et il semblait prs dtouffer. Cependant la montre oscillait, tournait, et quelquefois lui heurtait le bout du nez. Enfin, peu peu, sa main droite sleva vers la montre : Le bout de ses doigts la toucha ; et elle pesait tout entire dans sa main sans que ladjudant la cht pourtant le bout de la chane le cadran tait azur la bote nouvellement fourbie ; au soleil, elle paraissait toute de feu La tentation tait trop forte. Fortunato leva aussi sa main gauche, et indiqua du pouce, par-dessus son paule, le tas de foin auquel il tait adoss. Ladjudant le comprit aussitt. Il abandonna lextrmit de la chane ; Fortunato se sentit seul possesseur de la montre. Il se leva avec lagilit dun daim, et sloigna

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de dix pas du tas de foin, que les voltigeurs se mirent aussitt culbuter. On ne tarda pas voir le foin sagiter ; et un homme sanglant, le poignard la main, en sortit ; mais, comme il essayait de se lever en pied, sa blessure refroidie ne lui permit plus de se tenir debout. Il tomba. Ladjudant se jeta sur lui et lui arracha son stylet. Aussitt on le garrotta fortement malgr sa rsistance. Gianetto, couch par terre et li comme un fagot, tourna la tte vers Fortunato qui stait rapproch. Fils de ! lui dit-il avec plus de mpris que de colre. Lenfant lui jeta la pice dargent quil en avait reue, sentant quil avait cess de la mriter mais le proscrit neut pas lair de faire attention ce mouvement.
P. Mrime, Mateo Falcone (1829).

Texte 2: Balzac, Eugnie Grandet

La mort de Grandet
Dans ce roman, Balzac peint lavarice pousse son paroxysme travers le personnage de Grandet qui russit, cause delle, gcher lexistence de sa fille Eugnie. Celle-ci est une jeune fille, obissante, douce et vertueuse. Lavarice sordide de son pre transforme la vie dEugnie en une vritable tragdie. Durant son agonie, Grandet est rduit un seul dsir, celui de contempler une dernire fois tout lor quil a amass durant sa vie. Aussi la mort de cet homme ne contrasta-t-elle point avec sa vie. Ds le matin il se faisait rouler entre la chemine de sa chambre et la porte de son cabinet, sans doute plein dor. Il restait l sans mouvement, mais il regardait tour tour avec anxit ceux qui venaient le voir et la porte double de fer. Il se faisait rendre compte des moindres bruits quil entendait ; et, au grand tonnement du notaire, il entendait le billement de son chien dans la cour. Il se rveillait de sa stupeur apparente au jour et lheure o il fallait recevoir des fermages, faire des comptes avec les closiers, ou donner des quittances. Il agitait alors son fauteuil roulettes jusqu ce quil se trouvt en face de la porte de son cabinet. Il le faisait ouvrir par sa fille, et veillait ce quelle plat en secret elle-mme les sacs dargent les uns sur les autres, ce quelle fermt la porte. Puis il revenait sa place silencieusement aussitt quelle lui avait rendu la prcieuse clef, toujours place dans la poche de son gilet, et quil ttait de temps en temps. Dailleurs son vieil ami le notaire, sentant que la riche hritire pouserait ncessairement son neveu le prsident si Charles Grandet ne revenait pas, redoubla de soins et dattentions : il venait tous les jours se mettre aux ordres de Grandet, allait son commandement Froidfond, aux terres, aux prs, aux vignes, vendait les rcoltes, et transmutait tout en or et en argent qui venait se runir secrtement aux sacs empils dans le cabinet. Enfin arrivrent les jours dagonie, pendant lesquels la forte charpente du bonhomme fut aux prises avec la destruction.

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Il voulut rester assis au coin de son feu, devant la porte de son cabinet. Il attirait lui et roulait toutes les couvertures que lon mettait sur lui, et disait Nanon : Serre, serre a, pour quon ne me vole pas. Quand il pouvait ouvrir les yeux, o toute sa vie stait rfugie, il les tournait aussitt vers la porte du cabinet o gisaient ses trsors en disant sa fille : Y sont-ils ? Y sont-ils ? Dun son de voix qui dnotait une sorte de peur panique. Oui, mon pre. Veille lor, mets de lor devant moi. Eugnie lui tendait des louis sur une table, et il demeurait des heures entires les yeux attachs sur les louis, comme un enfant qui, au moment o il commence voir, contemple stupidement le mme objet ; et, comme un enfant, il lui chappait un sourire pnible. a me rchauffe ! disait-il quelquefois en laissant paratre sur sa figure une expression de batitude. Lorsque le cur de la paroisse vint ladministrer, ses yeux, morts en apparence depuis quelques heures, se ranimrent la vue de la croix, des chandeliers, du bnitier dargent quil regarda fixement, et sa loupe remua pour la dernire fois. Lorsque le prtre lui approcha des lvres le crucifix en vermeil pour lui faire baiser le Christ, il fit un pouvantable geste pour le saisir. Ce dernier effort lui cota la vie. Il appela Eugnie, quil ne voyait pas quoiquelle ft agenouille devant lui et quelle baignt de ses larmes une main dj froide. Mon pre, bnissez-moi. Aie bien soin de tout. Tu me rendras compte de a l-bas, dit-il en prouvant par cette dernire parole que le christianisme doit tre la religion des avares.
Balzac, Eugnie Grandet (1833).

Texte 3: V.Hugo, Les Misrables

Dans cette vaste fresque, Hugo peint, travers ses personnages, les diffrents visages de la misre, quelle soit sociale (la pauvret, le malheur) ou morale (la mchancet) Les Thnardier sont des misrables, au sens pjoratif du terme : avares et cruels, ils maltraitent la petite Cosette dont ils ont la garde. Une nuit, aprs la bataille de Waterloo, Thnardier rde au milieu des morts dans lintention de les dtrousser. Vers minuit, un homme rdait [] Ctait, selon toute apparence, un de ceux que nous venons de caractriser, ni anglais, ni franais, ni paysan, ni soldat, moins homme que goule3, attir par le flair des morts, ayant pour victoire le vol, venant dvaliser Waterloo. [] Le rdeur nocturne que nous venons de faire entrevoir au lecteur allait de ce ct, il furetait
3. Goule : monstre : vampire femelle.

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cette immense tombe. Il regardait. Il passait on ne sait quelle hideuse revue des morts. Il marchait les pieds dans le sang. Tout coup il sarrta. quelques pas devant lui, dans le chemin creux, au point o finissait le monceau des morts, de dessous cet amas dhommes et de chevaux, sortait une main ouverte, claire par la lune. Cette main avait au doigt quelque chose qui brillait, et qui tait un anneau dor. Lhomme se courba, demeura un moment accroupi, et quand il se releva, il ny avait plus danneau cette main. Il ne se releva pas prcisment ; il resta dans une attitude fausse et effarouche, tournant le dos au tas de morts, scrutant lhorizon, genoux, tout lavant du corps portant sur les deux index appuys terre, la tte guettant par-dessus le bord du chemin creux. Les quatre pattes du chacal conviennent de certaines actions. Puis, prenant son parti, il se dressa. En ce moment il eut un soubresaut. Il sentit que par derrire on le tenait. Il se retourna ; ctait la main ouverte qui stait referme et qui avait saisi le pan de sa capote. Un honnte homme et eu peur. Celui-ci se mit rire. Tiens, dit-il, ce nest que le mort. Jaime mieux un revenant quun gendarme. Cependant la main dfaillit et le lcha. Leffort spuise vite dans la tombe. Ah ! reprit le rdeur, est-il vivant ce mort ? Voyons donc. Il se pencha de nouveau, fouilla le tas, carta ce qui faisait obstacle, saisit la main, empoigna le bras, dgagea la tte, tira le corps, et quelques instants aprs il tranait dans lombre du chemin creux un homme inanim, au moins vanoui. Ctait un cuirassier, un officier, un officier mme dun certain rang ; une grosse paulette dor sortait de dessous la cuirasse ; cet officier navait plus de casque. Un furieux coup de sabre balafrait son visage o lon ne voyait que du sang. Du reste, il ne semblait pas quil et de membre cass, et par quelque hasard heureux, si ce mot est possible ici, les morts staient arc-bouts au-dessus de lui de faon le garantir de lcrasement. Ses yeux taient ferms. Il avait sur sa cuirasse la croix dargent de la Lgion dhonneur. Le rdeur arracha cette croix qui disparut dans un des gouffres quil avait sous sa capote. Aprs quoi, il tta le gousset de lofficier, y sentit une montre et la prit. Puis il fouilla le gilet, y trouva une bourse et lempocha. Comme il en tait cette phase des secours quil portait ce mourant, lofficier ouvrit les yeux. Merci, dit-il faiblement. La brusquerie des mouvements de lhomme qui le maniait, la fracheur de la nuit, lair respir librement, lavaient tir de sa lthargie.

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Le rdeur ne rpondit point. Il leva la tte. On entendait un bruit de pas dans la plaine ; probablement quelque patrouille qui approchait. Lofficier murmura, car il y avait encore de lagonie dans sa voix : Qui a gagn la bataille ? Les Anglais, rpondit le rdeur. Lofficier reprit : Cherchez dans mes poches. Vous y trouverez une bourse et une montre. Prenez-les. Ctait dj fait. Le rdeur excuta le semblant demand, et dit : Il ny a rien. On ma vol, reprit lofficier, jen suis fch. Cet t pour vous. (II, 1, 19)
Victor Hugo, Les Misrables, seconde partie, livre II, chapitre 19 : Le champ de bataille la nuit

Texte 4: Maupassant, La parure

Ctait une de ces jolies et charmantes filles, nes, comme par une erreur du destin, dans une famille demploys. Elle navait pas de dot, pas desprances, aucun moyen dtre connue, comprise, aime, pouse par un homme riche et distingu ; et elle se laissa marier avec un petit commis du ministre de lInstruction publique. Elle fut simple, ne pouvant tre pare, mais malheureuse comme une dclasse ; car les femmes nont point de caste ni de race, leur beaut, leur grce et leur charme leur servant de naissance et de famille. Leur finesse native, leur instinct dlgance, leur souplesse desprit sont leur seule hirarchie, et font des filles du peuple les gales des plus grandes dames. Elle souffrait sans cesse, se sentant ne pour toutes les dlicatesses et tous les luxes. Elle souffrait de la pauvret de son logement, de la misre des murs, de lusure des siges, de la laideur des toffes. Toutes ces choses, dont une autre femme de sa caste ne se serait mme pas aperue, la torturaient et Iindignaient. La vue de la petite Bretonne qui faisait son humble mnage veillait en elle des regrets dsols et des rves perdus. Elle songeait aux antichambres nettes, capitonnes avec des tentures orientales, claires par de hautes torchres de bronze, et aux deux grands valets en culotte courte qui dorment dans les larges fauteuils, assoupis par la chaleur lourde du calorifre. Elle songeait aux grands salons vtus de soie ancienne, aux meubles fins portant des bibelots inestimables, et aux petits salons coquets parfums, faits pour la causerie de cinq heures avec les amis les plus intimes, les hommes connus et recherchs dont toutes les femmes envient et dsirent lattention. Quand elle sasseyait, pour dner, devant la table ronde couverte dune nappe de trois jours, en face de son mari qui dcouvrait la soupire en

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dclarant dun air enchant : Ah ! le bon pot-au-feu ! je ne sais rien de meilleur que cela , elle songeait aux dners fins, aux argenteries reluisantes, aux tapisseries peuplant les murailles de personnages anciens et doiseaux tranges au milieu dune fort de ferie ; elle songeait aux plats exquis servis en des vaisselles merveilleuses, aux galanteries chuchotes et coutes avec un sourire de sphinx, tout en mangeant la chair rose dune truite ou des ailes de glinotte. Elle navait pas de toilettes, pas de bijoux, rien. Et elle naimait que cela ; elle se sentait faite pour cela. Elle et tant dsir plaire, tre envie, tre sduisante et recherche. Elle avait une amie riche, une camarade de couvent quelle ne voulait plus aller voir, tant elle souffrait en revenant. Et elle pleurait pendant des jours entiers, de chagrin, de regret, de dsespoir et de dtresse. Elle et son mari sont un jour invits par le ministre de lInstruction publique un bal. Mathilde emprunte une amie riche, Madame Forestier, un collier de diamants. [] Tout coup elle dcouvrit, dans une bote de satin noir, une superbe rivire de diamants ; et son cur se mit battre dun dsir immodr. Ses mains tremblaient en la prenant. Elle lattacha autour de sa gorge, sur sa robe montante et demeura en extase devant elle-mme. Puis, elle demanda, hsitante, pleine dangoisse : Peux-tu me prter cela, rien que cela ? Mais oui, certainement. Elle sauta au cou de son amie, lembrassa avec emportement, puis senfuit avec son trsor. Le jour de la fte arriva. Mme Loisel eut un succs. Elle tait plus jolie que toutes, lgante, gracieuse, souriante et folle de joie. Tous les hommes la regardaient, demandaient son nom, cherchaient tre prsents. Tous les attachs du cabinet voulaient valser avec elle. Le Ministre la remarqua. Elle dansait avec ivresse, avec emportement, grise par le plaisir, ne pensant plus rien, dans le triomphe de sa beaut, dans la gloire de son succs, dans une sorte de nuage de bonheur fait de tous ces hommages, de toutes ces admirations, de tous ces dsirs veills, de cette victoire si complte et si douce au cur des femmes. Elle partit vers quatre heures du matin. Son mari, depuis minuit, dormait dans un petit salon dsert avec trois autres messieurs dont les femmes samusaient beaucoup. Il lui jeta sur les paules les vtements quil avait apports pour la sortie, modestes vtements de la vie ordinaire, dont la pauvret jurait avec llgance de la toilette de bal. Elle le sentit et voulut senfuir, pour ne pas tre remarque par les autres femmes qui senveloppaient de riches fourrures. Loisel la retenait : Attends donc. Tu vas attraper froid dehors. Je vais appeler un fiacre. Mais elle ne lcoutait point et descendait rapidement lescalier. Lorsquils furent dans la rue, ils ne trouvrent pas de voiture ; et ils se mirent chercher, criant aprs les cochers quils voyaient passer de loin.

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Ils descendaient vers la Seine, dsesprs, grelottants. Enfin, ils trouvrent sur le quai un de ces vieux coups noctambules quon ne voit dans Paris que la nuit venue, comme sils eussent t honteux de leur misre pendant le jour. Il les ramena jusqu leur porte, rue des Martyrs, et ils remontrent tristement chez eux. Ctait fini, pour elle. Et il songeait, lui, quil lui faudrait tre au Ministre dix heures. Elle ta les vtements dont elle stait envelopp les paules, devant la glace, afin de se voir encore une fois dans sa gloire. Mais soudain elle poussa un cri. Elle navait plus sa rivire autour du cou !
Maupassant, La parure (1884).

Exercice autocorrectifn 1
Entranement la question sur corpus Lors de lpreuve du baccalaurat, vous aurez rpondre une ou deux questions de manire synthtique sur un corpus de trois ou quatre textes, accompagns ventuellement dun document iconographique. Aprs avoir relu les textes, traitez la question suivante : En vous appuyant sur ltude du point de vue, sur lanalyse du dcor et la vise des auteurs, expliquez quelle place prennent largent ou les biens matriels dans lesprit des personnages, dans leur vie, dans leurs relations entre eux et avec le monde ? Reportez-vous au corrig de lexercice n1 la fin du chapitre

Le rapport des hommes largent dans des uvres du XXesicle


Exercice autocorrectif n 2
Entranement la question sur corpus Voici trois textes extraits duvres du XXe sicle : E Cline, Voyage au bout de la nuit ; E Franois Mauriac, Le nud de vipres ; E Marguerite Duras, Barrage contre le Pacifique. Aprs avoir lu ces extraits, traitez les questions suivantes :
1 Comment cet argent ou ces biens matriels sont-ils dcrits et suivant

quel point de vue ?

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2 Quelle place prennent largent ou les biens matriels dans lesprit des

personnages, dans leur vie, dans leurs relations entre eux et avec le monde ? Reportez-vous au corrig de lexercice n2 la fin du chapitre

Texte 1: Cline, Voyage au bout de la nuit

Voyage au bout de la nuit est le premier et le plus clbre des romans de Cline (de son vrai nom : Louis-Ferdinand Destouches, 1894-1961), publi en 1932. Le personnage principal, Bardamu, sengage sans rflchir comme soldat durant la guerre de 1914-1918 et se trouve confront ses horreurs et son absurdit. Lors dune nuit derrance, il se lie damiti avec un rserviste nomm Robinson qui cherche dserter. Bless puis rform, il part pour lAfrique o il retrouve Robinson. Bardamu parcourra et traversera ainsi plusieurs univers (New York, Paris, sa banlieue) dont il dcouvrira les vices. Saisissante pope de la rvolte et du dgot, long cauchemar visionnaire ruisselant dinvention verbale, et domin par linoubliable figure de Bardamu, Le Voyage a exerc une action considrable. Cline fut lun des premiers vivre ce dont la littrature actuelle allait bientt se nourrir presque exclusivement : labsurdit de la vie humaine . Comme si javais su o jallais, jai eu lair de choisir encore et jai chang de route, jai pris sur ma droite une autre rue, mieux claire, Broadway 4 quelle sappelait. Le nom je lai lu sur une plaque. Bien au-dessus des derniers tages, en haut, restait du jour avec des mouettes et des morceaux du ciel. Nous, on avanait dans la lueur den bas, malade comme celle de la fort et si grise que la rue en tait pleine comme un gros mlange de coton sale. Ctait comme une plaie triste la rue qui nen finissait plus, avec nous au fond, nous autres, dun bord lautre, dune peine lautre, vers le bout quon ne voit jamais, le bout de toutes les rues du monde. Les voitures ne passaient pas, rien que des gens et des gens encore. Ctait le quartier prcieux, quon ma expliqu plus tard, le quartier pour lor : Manhattan. On y entre qu pied, comme lglise. Cest le beau cur en Banque du monde daujourdhui. Il y en a pourtant qui crachent par terre en passant. Faut tre os. Cest un quartier quen est rempli dor, un vrai miracle, et mme quon peut lentendre le miracle travers les portes avec son bruit de dollars quon froisse, lui toujours trop lger le Dollar, un vrai Saint-Esprit5, plus prcieux que du sang. Jai eu tout de mme le temps daller les voir et mme je suis entr pour
4. Broadway est un des principaux axes nord-sud de Manhattan, le quartier central de New York. 5. Le Saint-Esprit (ou Esprit-Saint) est, pour les chrtiens, lEsprit de Dieu.

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leur parler ces employs qui gardaient les espces. Ils sont tristes et mal pays. Quand les fidles entrent dans leur Banque, faut pas croire quils peuvent se servir comme a selon leur caprice. Pas du tout. Ils parlent Dollar en lui murmurant des choses travers un petit grillage, ils se confessent quoi. Pas beaucoup de bruit, des lampes bien douces, un tout minuscule guichet entre de hautes arches, cest tout. Ils navaient pas lHostie6. Ils se la mettent sur le cur. Je ne pouvais pas rester longtemps les admirer. Il fallait bien suivre les gens de la rue ente les parois dombre lisse.
Louis-Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit. ditions Gallimard. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite . www.gallimard.fr

Texte 2: Franois Mauriac, Le nud de vipres

Dans la plupart de ses romans, Franois Mauriac (1885-1970) dcrit la bourgeoisie bordelaise dont il critique ltroitesse desprit, lhypocrisie et lavarice. Mais il sintresse aussi et surtout aux mes esseules et gares, qui, dchires entre le bien et le mal, cherchent le salut : ceux qui semblent vous au mal, peut-tre taient-ils lus avant les autres, et la profondeur de leur chute donne la mesure de leur vocation (Les Anges noirs, 1936). ce titre, lincipit de Thrse Desqueyroux (1962), est emblmatique de cette qute de Dieu et de lamour qui habite toute son uvre ; le narrateur sadresse ainsi son hrone : Jaurais voulu que la douleur, Thrse, te mne Dieu . Mauriac donne son roman, Le nud de vipres, la forme originale dune longue confession que le narrateur, alors g et proche de la fin, adresse son pouse morte. Entour du nud de vipres cupides que forment ses deux enfants autour de lui, il mdite sa vengeance : les dshriter. Largent et les thmes chers Mauriac sont au centre de cette uvre. Maman naurait pas pu remplacer lamour qui met sauv, ce tournant de mon existence. Son vice qui tait de trop aimer largent, elle me lavait lgu ; javais cette passion dans le sang. Elle aurait mis tous ses efforts me maintenir dans un mtier o, comme elle disait, je gagnais gros . Alors que les lettes mattiraient, que jtais sollicit par les journaux et par les grandes revues [], je rsistai mon ambition parce que je ne voulais pas renoncer gagner gros . Ctait ton dsir aussi, et tu mavais laiss entendre que tu ne quitterais jamais la province. Une femme qui met aim aurait chri ma gloire. Elle maurait appris que lart de vivre consiste sacrifier une passion basse une passion plus haute. Les journalistes imbciles, qui font semblant de sindigner parce que tel avocat profite de ce quil est dput ou ministre
6. Hostie : il sagit de la petite pastille de pain sans levain quutilise le prtre dans la conscration de la messe catholique et qui est donne la communion. Elle devient rellement pour les catholiques le corps du Christ.

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pour glaner quelques menus profits, feraient bien mieux dadmirer la conduite de ceux qui ont su tablir entre leurs passions une hirarchie intelligente et qui ont prfr la gloire politique aux affaires les plus fructueuses. La tare dont tu maurais guri, si tu mavais aim, ctait de ne rien mettre au-dessus du gain immdiat, dtre incapable de lcher la petite et mdiocre proie des honoraires pour lombre de la puissance, car il ny a pas dombre sans ralit. Mais quoi ! Je navais rien que cette consolation de gagner gros , comme lpicier du coin. Voil ce qui me reste : ce que jai gagn, au long de ces annes affreuses, cet argent dont vous avez la folie de vouloir que je me dpouille. Ah ! lide mme mest insupportable que vous en jouissiez aprs ma mort.
Franois Mauriac, Le nud de vipres. Editions Grasset & Fasquelle, 1933.

Texte 3 : Marguerite Duras, Un barrage contre le pacifique

Marguerite Duras (1914-1996) a une place particulire et originale dans lvolution de la littrature franaise du XXe sicle. Ses romans (Le Marin de Gibraltar, 1952, Moderato Cantabile, 1958, Le ravissement de Lol V. Stein, 1964, LAmant, 1984) ses pices de thtre (Le Square, 1955, Savannah Bay, 1983) et ses scnarii (Hiroshima mon amour, 1959, India song, 1973) sont clbres. Elle a dabord crit des romans la facture assez classique, accordant une place importante la narration, la description et la psychologie des personnages, puis, sest rapproche du nouveau roman sans y adhrer totalement. Peu peu, elle privilgie le dialogue, tout en montrant quel point la communication entre les tres est difficile, voire impossible. Entrant dans la conscience confuse de personnages souvent en perdition, elle dcrit magnifiquement le trouble et lmerveillement amoureux et mle subtilement ralit et fantasme. Barrage contre le pacifique est un roman autobiographique dans lequel Marguerite Duras raconte son enfance en Indochine auprs de sa mre et de son frre, Joseph. Elle porte, dans ce roman, le prnom de Suzanne. Elle y dcrit la vie pnible quils ont mene cause de difficults financires constantes et obsessionnelles. Sa mre, hante par la pauvret et dsireuse dassurer lavenir de ses enfants, veut marier sa fille Monsieur Jo parce quil est riche. Suzanne est attire par tous les cadeaux quil lui offre mais sa laideur leffraie. Dans ce passage Jo lui propose de choisir parmi les diamants quil vient dapporter : Elle le regarda, sceptique. Mais dj il avait sorti de sa poche un petit paquet entour de papier de soie et il le dpliait lentement. Trois papiers de soie tombrent terre. Trois bagues stalaient dans le creux de sa main. Suzanne navait jamais vu de diamants que sur les doigts des autres et encore, de tous les gens quelle avait vus en porter, elle navait approch que M. Jo. Les bagues taient l, avec leurs anneaux vides dans la main tendue de M. Jo.

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a vient de ma mre, dit M. Jo avec sentiment, elle les aimait la folie. Que a vienne do que a veuille. Ses doigts elle taient vides de bagues. Elle approcha sa main, prit la bague dont la pierre tait la plus grosse, la leva en lair et la regarda longuement avec gravit. Elle baissa sa main, ltala devant elle et enfila la bague dans son annulaire. Ses yeux ne quittaient pas le diamant. Elle lui souriait. Lorsquelle tait une petite fille et que son pre vivait encore, elle avait eu deux bagues denfant, lune orne dun petit saphir, lautre dune perle fine. Elles avaient t vendues par la mre. Combien elle vaut ? M. Jo sourit comme quelquun qui sy attendait. Je ne sais pas, peut-tre vingt mille francs. Instinctivement Suzanne regarda la chevalire de M. Jo : le diamant tait trois fois plus gros que celui-ci. Mais alors limagination se perdait Ctait une chose dune ralit part, le diamant ; son importance ntait ni dans son clat, ni dans sa beaut, mais dans son prix, dans ses possibilits, inimaginables jusque-l pour elle, dchange. Ctait un objet, un intermdiaire entre le pass et lavenir. Ctait une cl qui ouvrait lavenir et scellait dfinitivement le pass. travers leau pure du diamant lavenir stalait en effet, tincelant. On y entrait, un peu aveugl, tourdi. La mre devait quinze mille francs la banque. Avant dacheter la concession, elle avait donn des leons quinze francs de lheure, elle avait travaill lEden chaque soir pendant dix ans raison de quarante francs par soire. Au bout de dix ans, avec ses conomies faites chaque jour sur ces quarante francs, elle avait russi acheter la concession. Suzanne connaissait tous ces chiffres : le montant des dettes la banque, le prix de lessence, le prix dun mtre carr de barrage, celui dune leon de piano, dune paire de souliers. Ce quelle ne savait pas jusque-l, ctait le prix du diamant. Il lui avait dit, avant de le lui montrer, quil valait lui seul le bungalow entier. Mais cette comparaison ne lui avait pas t aussi sensible quen ce moment o elle venait de lenfiler, minuscule, lun de ses doigts. Elle pensait tous les prix quelle connaissait en comparaison de celui-ci et tout coup, elle fut dcourage. Elle se renversa sur le talus et ferma les yeux sur ce quelle venait dapprendre. M. Jo stonna. Mais il devait commencer en avoir lhabitude, de stonner, car il ne lui dit rien.
Marguerite Duras, Un barrage contre le Pacifique. ditions Gallimard. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite www.gallimard.fr

En conclusion, vous avez lu et tudi des extraits duvres traitant du rapport des hommes largent, problmatique qui a fait et fait toujours couleur beaucoup dencre. Vous allez maintenant lire un roman naturaliste de Zola, intitul La Cure. Le thme de largent y est central : le personnage principal, Saccard, se lance dans la spculation immobilire lors des grands travaux du baron Haussmann Paris. Vous y verrez quargent, pouvoir et sduction ont fortement partie lie.

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Corrigs des exercices


Corrig de lexercice n 1
Dans ces textes les points de vue adopts sont diffrents. Certains textes, comme celui de Maupassant, varient les points de vue. Le texte de Mrime, en grande partie constitu de dialogues et de descriptions des faits et gestes des personnages, est le seul texte en focalisation externe. Le narrateur ne lit pas dans la pense de lenfant mais analyse sur son visage la progression de la tentation et la fascination pour la montre dsire : Celui-ci montrait bien sur sa figure le combat . Dans de nombreux textes, le point de vue est interne, ce qui permet au lecteur dentrer dans la pense du personnage et de voir le monde travers son regard fascin par largent. Dans le texte de Maupassant, le point de vue est la fois omniscient (le narrateur sait tout, lit dans la pense de son personnage) et interne (la vision de lexistence quelle mne est celle de Mathilde). Dans les textes de Hugo et de Balzac, le point de vue nest quomniscient. Le lecteur lit dans la pense de ces deux hommes dont, de faon diffrente mais avec la mme intensit, le cur est dvor par la fascination de lor, la cupidit et lavarice. Le premier ne craint rien si ce nest dtre arrt et mis en prison. La mort ne leffraie pas. Le narrateur insiste en effet, au dbut, sur cette atmosphre morbide laquelle Thnardier est totalement insensible. Un honnte homme et eu peur. Celui-ci se mit rire. Tiens, dit-il, ce nest que le mort. Jaime mieux un revenant quun gendarme . Sans vergogne, il dtrousse les soldats morts, ce qui peut tre considr comme un acte doublement sacrilge, puisquil bafoue la fois le respect d aux morts et ceux qui ont vers leur sang pour leur patrie, comme le souligne avec ironie cette phrase rendue hyperbolique par la mtonymie : ayant pour victoire le vol, venant dvaliser Waterloo il furetait cette immense tombe. Il regardait. Il passait on ne sait quelle hideuse revue des morts. Il marchait les pieds dans le sang . Cette attitude le dfait dune grande part de son humanit. Il est dailleurs compar une goule (vampire femelle) et rde comme un animal en qute de proie, une sorte de charognard, un chacal : attir par le flair des morts . La comparaison est encore plus claire lorsque Thnardier saccroupit : Il ne se releva pas prcisment ; genoux, tout lavant du corps portant sur les deux index appuys terre []. Les quatre pattes du chacal conviennent de certaines actions . Thnardier, avide de trouver des biens, agit avec empressement. Les phrases sont courtes, les verbes nombreux et au pass simple : Aprs quoi, il tta le gousset de lofficier, y sentit une montre et la prit. Puis il fouilla le gilet, y trouva une bourse et lempocha .

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Le second, Grandet, la veille de mourir, na dyeux et de pense que pour son or, comme le montre le champ lexical omniprsent de lor ou de largent. Le narrateur insiste sur lide que le regard de Grandet est focalis sur son or. Ne pouvant plus bouger, il demande tre install prs de lui et, les yeux fixs sur lui, il veille dessus. Ses yeux sont dailleurs compars une loupe ( quil regarda fixement, et sa loupe remua pour la dernire fois ) mais ils ne voient que lor. Grandet ne voit pas sa propre fille, comme le souligne le narrateur : Eugnie, quil ne voyait pas quoiquelle ft agenouille devant lui et quelle baignt de ses larmes une main dj froide , Quand il pouvait ouvrir les yeux, () il les tournait aussitt vers la porte du cabinet o gisaient ses trsors , etc. Cette obsession le rend stupide et inquiet. Il a peur quon le vole : mais il regardait tour tour avec anxit ceux qui venaient le voir , Y sont-ils ? Y sont-ils ? Dun son de voix qui dnotait une sorte de peur panique . La symbolique de lenfermement avec les constantes allusions la porte et la cl est intressante dans ce texte. Grandet a enferm son or et est enferm dedans : la porte double de fer la prcieuse clef, toujours place dans la poche de son gilet, et quil ttait de temps en temps , devant la porte de son cabinet . Lor est toute sa vie, il occupe aussi toute sa mort et Grandet y puise ses dernires forces : il est sa dernire tincelle de vie et cest en voulant prendre de lor quil meurt : Ce dernier effort lui cota la vie , Quand il pouvait ouvrir les yeux, o toute sa vie stait rfugie, il les tournait aussitt vers la porte du cabinet o gisaient ses trsors , Veille lor, mets de lor devant moi [] a me rchauffe ! [] en laissant paratre sur sa figure une expression de batitude . Le mot batitude, qui est la traduction dun bonheur complet presque extatique, donne une dimension religieuse cet amour excessif pour lor. Ainsi, la fin du texte, avec la prsence du prtre, vient amplifier ce qui tait dj voqu de faon hyperbolique. Peu soucieux du sacr, Grandet regarde avec convoitise les objets de culte parce quils sont faits de matires prcieuses : Lorsque le cur de la paroisse vint ladministrer, ses yeux, morts en apparence depuis quelques heures, se ranimrent la vue de la croix, des chandeliers, du bnitier dargent . Lorsque le prtre lui approcha des lvres le crucifix en vermeil pour lui faire baiser le Christ, il fit un pouvantable geste pour le saisir . Le narrateur intervient ainsi dans le rcit, comme le montrent lemploi de cet adjectif ( pouvantable ) et lironie terrible de la dernire phrase : en prouvant par cette dernire parole que le christianisme doit tre la religion des avares . Cette thmatique de lavare, obsd par son or, traite de faon comique par Plaute et Molire, est traite ici de faon terrifiante. Elle est telle quelle poursuit Grandet jusqu la fin. Aucune gurison, aucune rdemption nest possible quand on est arriv un tel paroxysme : Aussi la mort de cet homme ne contrasta-t-elle point avec sa vie . Encore plus terrifiant est lextrait des Misrables. Le narrateur cre une vritable mise en scne dpouvante pour mettre en valeur la monstruosit dun personnage qui la cupidit, comme nous lavons vu, a t tout principe moral. Les larcins de Thnardier ont lieu la nuit. Il est entour de

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cadavres les pieds dans le sang . Soudain, une main apparat : de dessous cet amas dhommes et de chevaux, sortait une main ouverte, claire par la lune . Puis cette mme main qui semblait appartenir un mort reprend vie : En ce moment il eut un soubresaut. Il sentit que par derrire on le tenait. Il se retourna ; ctait la main ouverte qui stait referme et qui avait saisi le pan de sa capote . Dans les deux textes, de Balzac et de Hugo, les narrateurs soulignent lopposition entre la bont des uns et la noirceur des autres. Eugnie est agenouille , les yeux baign(s) de larmes et demande au prtre la bndiction. Son pre ne la voit mme pas. Lofficier vol par Thnardier montre sa grandeur et son innocence en voulant rcompenser celui-l mme qui vient de le dpouiller, comme le narrateur le souligne avec humour : Cherchez dans mes poches. Vous y trouverez une bourse et une montre. Prenez-les. Ctait dj fait ., Le gouffre qui se trouve sous sa capote est symboliquement celui de sa cupidit et de lenfer quil ctoie. Encore une fois, la cupidit est effrayante parce quelle mtamorphose les tres, de la mme faon quelle mtamorphose leur vision du monde. Ces personnages donnent largent une dimension sacre. Ils ont, ainsi, en quelque sorte, vendu leur me au diable. Dans le texte de Mrime, lenfant cde par deux fois la tentation de largent : la premire fois, il cache le bandit en change de quelques pices ( Fortunato sourit la vue de la pice dargent ), la seconde fois, il le trahit pour possder une montre dargent qui valait bien dix cus . On peut penser que, dans ce texte, le plus coupable nest pas lenfant qui ne rsiste pas la tentation, mais ladulte qui le tente, tel le diable. Le fait quil soit puni la fin ne renforce pas sa culpabilit : Mrime a voulu peindre les murs corses et montr que Mato Falcone accorde plus de place lhonneur qu son amour paternel. Le texte, au contraire, met en valeur le fait quil sagisse dun tre fragile, dun enfant : le petit Fortunato , lenfant , la joue ple de lenfant . Lenfant, bien quil soit face un dilemme et quil sache que le choix quil fait est, sur le plan moral, trs grave, ne rsiste pas la tentation. Le texte met aussi en valeur la progression de cette tentation et du combat intrieur qui se livre en lui : il dtourne les yeux pour ne pas sexposer succomber la tentation . Celui-ci montrait bien sur sa figure le combat que se livraient en son me la convoitise et le respect d lhospitalit . Le combat est si fort quil provoque presque un malaise physique : Sa poitrine nue se soulevait avec force et il semblait prs dtouffer . Le tentateur lui fait envie la fois par des gestes et des paroles : il la lui montre dabord : en tenant la montre suspendue au bout de sa chane dacier , puis fait appel son imaginaire : tu voudrais bien avoir une montre comme celle-ci [] et tu te promnerais [], fier comme un paon ; et les gens te demanderaient [] et tu leur dirais : Regardez ma montre. . Puis, ladjudant approche de plus en plus la montre de lenfant. Cette scne est thtralise, les commentaires du narrateur ressemblant des didascalies : En parlant ainsi, il approchait toujours la montre, tant quelle touchait presque la joue ple

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de lenfant . Puis, nous lisons : Cependant la montre oscillait, tournait, et quelquefois lui heurtait le bout du nez . Enfin, il le laisse la toucher : Le bout de ses doigts la toucha . Ladjudant joue bien ici le rle dun diable puisquil est matre du jeu et sait, comme nous venons de le voir, comment tenter lenfant. Cette brillance des objets convoits ou de lor est prsente dans presque tous les textes. Dans lextrait de Mateo Falcone, la montre devient, sous le regard de lenfant, un magnifique objet de convoitise qui brille comme un trsor : elle pesait tout entire dans sa main , le cadran tait azur , la bote nouvellement fourbie , au soleil, elle paraissait toute de feu . Si bien que les yeux de lenfant brillent, eux aussi : tincelaient en la regardant . Il en va de mme dans le texte de Hugo : sortait une main ouverte claire par la lune. Cette main avait au doigt quelque chose qui brillait, et qui tait un anneau dor . Cette obsession de largent soit corrompt lme au point den faire oublier toutes les autres valeurs, soit rend malheureux celui qui nen a pas, comme cest le cas de Mathilde dans La Parure. Le texte de Maupassant est en effet construit sur un systme dopposition entre le rve (ce que Mathilde aimerait vivre) et la ralit (ce quelle vit au quotidien) : Elle souffrait sans cesse, se sentant ne pour toutes les dlicatesses et tous les luxes. Elle souffrait de la pauvret , Elle songeait aux antichambres nettes, capitonnes avec des tentures orientales, claires par de hautes torchres de bronze . De mme le bonheur prouv en voyant le collier et en vivant le triomphe de sa beaut, dans la gloire de son succs, dans une sorte de nuage de bonheur fait de tous ces hommages, de toutes ces admirations, de tous ces dsirs veills, de cette victoire si complte et si douce au cur des femmes soppose au retour du couple chez eux dsesprs et grelottants . Au del de largent, cest une vie de luxe que Mathilde aspire. Ses dsirs et ses rves sont tels quils lempchent de vivre et dtre heureuse. Le jeu des contrastes montre combien, en quelque sorte, sa vision est corrompue par ses regrets. Tous ces auteurs ont dnonc, travers leurs romans et nouvelles, la place primordiale que largent a prise. Son pouvoir dmoniaque transforme la vie en une sinistre course au trsor. Lintrt pour les biens matriels prime sur les sentiments et notamment, sur lamour.

Corrig de lexercice n 2
Les trois auteurs ont pour vise de montrer que largent corrompt lme, lenvahit, fausse sa vision du monde. Ainsi, dans le texte de Cline, on retrouve le caractre sacr de largent, trait sur un mode ironique. En effet, le personnage narrateur dont nous avons le point de vue se sert dune mtaphore file religieuse. partir de la comparaison du quartier de Manhattan avec une glise : comme lglise , la mtaphore est file : un vrai miracle, un vrai Saint-Esprit,

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lHostie , les clients deviennent des fidles . Le Dollar, crit avec une majuscule et sans article, devient un prtre, un Dieu : ils parlent Dollar, ils se confessent . Cline parle de lor de manire presque sensuelle : ce sont des sensations visuelles (lor) mais aussi tactiles et auditives : on peut lentendre le miracle travers les portes avec son bruit de dollars quon froisse, lui toujours trop lger le Dollar . Il joue aussi sur des contrastes entre limportance accorde largent qui devient le centre du monde et remplace le cur, comme le montre le champ lexical qui progresse de manire hyperbolique : de prcieux , quartier pour lor plus prcieux que du sang , Cest le beau cur en Banque du monde daujourdhui ), et les gens qui travaillent dans cette banque : Ils sont tristes et mal pays . Cette mtamorphose sest faite de manire insidieuse et hypocrite ; largent est inaccessible, cest un leurre : faut pas croire, Pas beaucoup de bruit, des lampes bien douces, un tout minuscule guichet entre de hautes arches . Sur un ton empreint dironie amre, avec cette criture trs originale, propre Cline, la fois potique et familire, celui-ci dresse une satire virulente contre la place quasiment sacre, que largent a prise, dans le cur des hommes et le monde moderne. Dans le texte de Mauriac, le narrateur exprime le regret davoir tout sacrifi largent, au dsir de gagner gros comme lpicier . Cette expression image et familire revient trois reprises dans le texte, mettant ainsi en valeur la bassesse parfois oublie de tels dsirs qui sont pour le narrateur un vice et peuvent aller jusqu la passion , une passion quon lgue et quon a dans le sang . Aprs avoir critiqu sa mre qui lui a communiqu cette tare et la pouss dans cette voie, il reproche aussi son pouse, exprimant ses regrets au conditionnel pass, de lavoir, par manque damour, encourag renoncer sa vocation dcrivain pour largent. Ainsi, parce quelle na pas cherch le gurir , il est pass ct de sa vie, menant des annes affreuses pour le gain immdiat , pour glaner quelques menus profits dit-il avec mpris. Mais le plus intressant est que son texte va des regrets personnels un point de vue universel, proposant un art de vivre et une hirarchie intelligente entre les passions . Largent devient une passion basse , la recherche continuelle dune petite et mdiocre proie des honoraires , avilissant lhomme ; tandis que les autres ambitions, et notamment, celle de la gloire, lombre de la puissance font partie des passions hautes . Comme toujours dans luvre de Mauriac, lamour doit tre ce qui pse le plus lourd dans la balance. Largent a dvor le cur de sa mre, de son pouse, de ses enfants et a ainsi dvor sa propre vie : Voil ce qui me reste, ce que jai gagn . Dans le texte de Duras, le point de vue adopt est celui de Suzanne qui est fascine par le diamant : Suzanne navait jamais vu de diamants que sur les doigts des autres , ses yeux ne quittaient pas le diamant . Le narrateur sattarde minutieusement sur chaque geste : la faon dont les bagues apparaissent peu peu, la manire dont Suzanne en prend une, lobserve, lenfile son doigt Cest en fait la valeur de la pierre

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prcieuse qui la fascine. La convoitise de Suzanne est telle quelle sourit au diamant et se moque de tout son sujet, en dehors de son prix, aussi bien de son clat, de sa beaut que de son origine : que a vienne do que a veuille, ses doigts elle taient vides de bagues . La vision de la bague et la connaissance de son prix plongent la jeune fille la fois dans le pass et dans lavenir, car elle est un intermdiaire entre le pass et lavenir . Elle se souvient des bagues quelle a possdes enfant et que sa mre a vendues, elle se souvient du prix de chaque chose les dettes la banque , le prix de lessence , dune paire de souliers , et aucun de ces prix nest comparable celui de la bague. La narratrice, travers la mtaphore file de la cl qui ouvre lavenir , voque tous les rves futurs que contient la pierre prcieuse et que Suzanne entrevoit par son prisme : Mais alors limagination se perdait , travers leau pure du diamant, lavenir stalait [] tincelant .

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Zola, La Cure
Lecture cursive
Lisez attentivement ce roman naturaliste, puis rpondez aux questions suivantes.

Questionnaire
1 Dans le premier chapitre, quel est le principal sujet de conversation

lors du dner chez les Saccard ?


2 Lors de cette rception, pourquoi Rene est-elle jalouse ? 3 Lors de lanalepse qui raconte la jeunesse dAristide Saccard, quel

moment prcis cet homme arrive-t-il Paris ?


4 Quel vnement est en train de se produire lorsque Sidonie parle

son frre dpouser une jeune fille dshonore ?


5 Quapporte Rene en dot, lors de son mariage ? 6 Quelle est lambition de Saccard ? Est-elle honnte ? 7 Comment sappelle la faon dont il compte gagner de largent ? 8 Comment Rene vit-elle sa double relation avec Aristide et Maxime ? 9 Comment Saccard apprend-il la liaison de sa femme et Maxime ? Pourquoi Saccard ne leur reproche-t-il rien ? Que devient Rene aprs le mariage de Maxime ? Zola appelle Rene la nouvelle Phdre : qui est Phdre ? quelle est

la diffrence fondamentale entre les deux femmes ?

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Rponses
1 Dans le premier chapitre, lors du dner chez les Saccard, le principal

sujet de conversation est la transformation de Paris, grce aux grands travaux du baron Haussmann, ministre de Napolon III. Il nest question que dargent, produit par les nouveaux travaux, au point quun convive en vient dire : Voyez-vous, quand on gagne de largent, tout est beau . Cette phrase jette un froid ; mais dans le fond, chacun le pense.
2 Lors de cette rception, Rene est jalouse de la bonne entente qui

semble lier Maxime et la jeune Louise de Mareuil. Ils samusent ensemble et rient beaucoup, ce qui irrite Rene, alors que la pauvre Louise est bossue et laide.
3 Lors de lanalepse qui raconte la jeunesse dAristide Saccard, le lec-

teur apprend que ce dernier est arriv Paris le lendemain du coup dtat de Louis-Napolon Bonaparte : Aristide Rougon sabattit sur Paris au lendemain du 2 dcembre , Il arriva dans les premiers jours de fvrier 1852 . Cette date est bien sr symbolique ; le narrateur tablit immdiatement un parallle entre le Second Empire et lenrichissement malhonnte dAristide qui nest encore que Rougon et qui devient Saccard. Avec deux c Hein ! Il y a de largent dans ce nom-l dit-il son frre.
4 Lorsque Sidonie propose son frre dpouser une jeune fille ds-

honore pour gagner facilement de largent, la femme de celui-ci, Angle, est en train de mourir dans la pice d ct. Elle entend la conversation entre le frre et sa sur et elle est terrifie, car elle craint que son mari ne ltrangle si elle ne meurt pas assez vite. Elle finit par mourir, en ayant lair de pardonner Aristide ses intentions.
5 Lors de son mariage, Rene apporte en dot une proprit dans la

Sologne estime trois cent mille francs, ainsi quune maison, situe Paris, quon value environ deux cent mille francs . De plus, Aristide, quand il pouse la jeune fille enceinte, touche deux cent mille francs de la tante de celle-ci. Cest exactement largent dont Saccard a besoin pour se lancer dans les affaires .
6 Lambition de Saccard est de gagner le plus dargent possible, par

tous les moyens : Il savait comment on revend un million ce qui a cot cinq cent mille francs, comment on paie le droit de crocheter les caisses de ltat, qui sourit et ferme les yeux . nouveau, le narrateur tablit un parallle entre le Second Empire et Saccard, montrant ainsi que ltat de Napolon III est aussi malhonnte que tous les profiteurs.

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7 La faon dont Saccard compte gagner de largent sappelle la spcu-

lation ; Zola lappelle mme, mtaphoriquement, le chancre de la spculation . Cette opration consiste anticiper lvolution du prix dun bien - ici, immobilier - pour raliser une plus-value. Cette faon de faire est videmment malhonnte.
8 La relation amoureuse de Rene et de Maxime, son beau-fils, com-

mence sans vraie prmditation, bien que Rene soit toujours jalouse de lamiti que Maxime prouve pour Louise. Au dbut, la jeune femme est angoisse par cet inceste, mais elle persvre alors que Maxime aimerait y chapper. Cest lorsque Aristide revient auprs delle, quelle vit douloureusement cette double relation avec le pre et le fils.
9 Saccard apprend par hasard la relation de sa femme et de son fils en

les surprenant ensemble dans la chambre de Rene.


Saccard ne leur reproche rien parce quil a vu que Rene a sign le

billet lui permettant de vendre son immeuble de la rue de la Ppinire. Lpouse infidle comprend alors quelle nest quune valeur dans le portefeuille de son mari .
Aprs le mariage de Maxime, Rene sombre peu peu dans la folie.

Elle est seule, sa femme de chambre la quitte, Maxime, devenu veuf, ne la voit plus et son mari ne soccupe que dargent. Elle ne sort plus. Elle est bourrele de remords et damertume. Elle meurt dune mningite aigu, laissant une dette de deux cent cinquante mille francs.
Hrone mythologique, petite-fille du Soleil, Phdre est lpouse de

Thse. Elle croit ce dernier mort et, libre par cette nouvelle, elle se laisse aller avouer Hippolyte, son beau-fils, la passion coupable quelle prouve pour lui. Cet aveu la met dans une situation intenable : non seulement Hippolyte la rejette, mais Thse, qui avait simplement disparu, est de retour. Phdre est alors pousse au mensonge par none, la nourrice de son poux : elle accuse Hippolyte davoir voulu lui faire violence. Thse maudit son fils et appelle sur lui la colre de Posidon, mais bientt la nouvelle du suicide dnone jette le doute dans son esprit. Cependant, il est trop tard : il apprend la mort dHippolyte, tu par un monstre marin, tandis que Phdre, qui sest empoisonne, lui rvle avant de mourir la vrit, en avouant sa faute. Lamour que Rene prouve pour Maxime est un amour incestueux, comme celui de Phdre pour son beau-fils Hippolyte. Toutefois, Rene y succombe alors quHippolyte repousse sa belle-mre. On comprend quau XIXe sicle, une telle intrigue ait effray les diteurs et choqu les lecteurs. Pourtant, Zola crit : Jai voulu, dans cette nouvelle Phdre, montrer quel effroyable croulement on en arrive quand les murs sont pourries et que les liens de la famille nexistent plus . n

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