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> LOdysse

Homre

Objet dtude : Grands modles littraires - Modles antiques


Yvette BOUGUEN

Squence 2-FR01

Cned Acadmie en ligne

Introduction
A B C D E

Corpus et dition recommande Objet dtude et objectifs Problmatique Conseils mthodologiques Testez votre premire lecture

Chapitre 1

> Texte et contextes


A B C D E

Homre et son uvre Un peu dhistoire pour mieux comprendre lOdysse Le Panthon grec Dieux et desses dans les chants V XIII LOdysse : rsum comment

Chapitre 2

> Entre dans le monde de lOdysse :


un univers pique
A B C D

La reprsentation du monde selon Homre Lcriture de lpope selon Homre Un pome subtilement compos Les procds dcriture

Chapitre 3

> Figures fminines et amour


A B C

La rencontre dUlysse avec deux Immortelles La rencontre dUlysse et de Nausicaa Les diffrentes formes de lamour dans les chants V XIII

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Chapitre 4

> Lpreuve de laltrit : le Cyclope Polyphme


A B C

Le pays des Cyclopes : un monde invers Fantaisie, horreur et ralisme Le sens de lpisode

Chapitre 5

> La descente aux Enfers


A B C

Les tapes de cette visite des morts La vision de la mort et des lieux La rencontre entre Ulysse et sa mre

Chapitre 6

> Le personnage dUlysse : un hros pique


A B C D

Lidentit dUlysse Ulysse : les souffrances de lexil Lendurant Ulysse Ulysse lingnieux

Chapitre 7

> Un voyage la rencontre de lieux et de personnages :


un parcours initiatique
A B C D

Les hypothses partir de la lecture des chants V XIII Des lieux imaginaires Une galerie de personnages imaginaires Un parcours initiatique

Conclusion gnrale Prolongements : quelques textes inspirs de cette uvre matricielle Annexe : orientations bibliographiques
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ntroduction
A Corpus et dition recommande
Nous nous reporterons dans ce cours ldition suivante : LOdysse dHomre, traduction de Philippe Jaccottet, dition FM/la dcouverte. Le passage tudier concerne les chants V XIII. Il existe dautres ditions, mais qui ne sont pas toujours rcentes. On peut ainsi trouver sur Internet la traduction de Leconte de Lisle. Certaines de ces traductions ont une prsentation en prose qui modifie le rythme de lecture. Ce nest pas le cas de celle de Philippe Jaccottet, pote lui-mme ; trs satisfaisante, elle est lune des plus fidles au texte et la posie homrique.

Objet dtude et objectifs


Les instructions officielles inscrivent les chants V XIII, de lOdysse, pope associe lIliade et attribue Homre, dans lobjet dtude : grands modles de la littrature modles antiques . Il sagit en effet dune uvre fondatrice de la culture grco-romaine, dont la gense et le rle demandent tre prciss. Bien quancre dans le contexte historique trs ancien de la guerre de Troie, il sagit dune uvre qui se situe entre littrature orale et littrature crite, entre lgende et ralit, appartenant au registre merveilleux li la prsence des dieux, mais aussi dune uvre au contenu didactique. Elle nous met par ailleurs en prsence dun personnage qui a fascin ses lecteurs et inspir des artistes en tout genre. Si vous ne considrez plus lOdysse et son hros comme la source de toute culture, vous vous intresserez la rception que cette uvre peut connatre, lenseignement quelle apporte, au plaisir quelle procure : sagit-il toujours dune bible paenne, modle aussi de littrature ?

Problmatique
La naissance de lOdysse, comme celle de lIliade, est gnralement situe au VIIIe sicle avant J.C., soit quatre sicles aprs la guerre de Troie et le retour dUlysse Ithaque, situs vers 1200 avant J.C. Ces deux uvres furent dabord des pomes piques transmis oralement par Homre, lade, le pote aveugle, avant dtre transcrits lcrit au VIe sicle, et inscrits dans un rituel sacr. Nous devinons donc une certaine confusion entre les poques, confusion accrue par le caractre pique de luvre. La postrit a adul Homre, lui vouant un culte avant de nier son existence. Nous nous interrogerons sur la prsence de lauteur (ou des auteurs) dans le texte. Vous qui en tes les narrataires contemporains, comment accueillez-vous cette uvre pique dans votre poque ? Quelles connaissances acquises pouvez-vous valoriser ? Comment vous situez-vous dans la continuit des nombreux crivains et artistes quil a inspirs : Du Bellay la Renaissance, Victor Hugo au XIXe sicle, Yves Bonnefoy au XXIe pour ne citer que trois potes franais dpoques bien diffrentes ? Beaucoup ont retenu en particulier le personnage dUlysse.

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Ce personnage est au centre du passage au programme, comme hros et comme narrateur. Homre montre ainsi une matrise exceptionnelle de la littrature ; Giono en tmoigna par son roman intitul La naissance de LOdysse. Nous tudierons donc cette naissance de la littrature avant de dvelopper les thmes qui simposent : les les, les femmes, lerrance.. Ceci vous conduira percevoir le caractre intemporel de la rflexion homrique, car toutes les poques, les hros sont avant tout des hommes qui nous permettent une rflexion sur la condition humaine.

Conseils mthodologiques
Lisez toute luvre avant de cibler le passage, afin de mesurer limportance des chants V XIII dans lconomie de luvre. Construisez-vous une vision densemble de lhistoire dUlysse et de la narration homrique. Ensuite ciblez le passage tudier, en notant vos impressions et rflexions telles quelles apparaissent spontanment. Notez les questions que vous vous posez, les lments qui vous chappent. Appropriez-vous luvre. Faites ensuite le test de lecture propos ci-dessous. Pensez non seulement rpondre aux questions, mais aussi en faire une sorte de tremplin pour une rflexion plus largie. Les deux questions en deux heures demandent des connaissances prcises, facilement mobilises et exploitables. Le cours propose un parcours raisonn de luvre. Il apporte les connaissances ncessaires sa comprhension avant de procder une tude plus prcise travers des tudes analytiques puis des parcours thmatiques : cest un prolongement du programme de premire qui alterne lectures analytiques et parcours thmatiques.

Testez votre premire lecture


Exercice autocorrectif n1 : Questions pour sassurer la matrise des livres V XIII
Vous devez retrouver un passage prcis dans luvre en rpondant la question, ventuellement par une citation. Cest volontairement que je ne respecte pas lordre du texte. Comment Ulysse fait-il la traverse vers Ithaque depuis la Sphrie, le des Phaciens ? Quel rcit de son passage chez Hads Alcinoos rclame-t-il Ulysse ? Que fait Calypso pour rendre Ulysse le voyage agrable ? Pourquoi Ulysse sveille-t-il prs du fleuve o il sest endormi aprs la tempte ? Dans quel domaine les Phaciennes se distinguent-elle ? Dans quel lieu Nausicaa demande-t-elle Ulysse dattendre avant de se prsenter Alcinoos ? O se trouve Ulysse quand Herms rencontre Calypso ? Pourquoi Ulysse ne reconnat-il pas sa patrie ? Quelles sont les promesses des Sirnes ? Quel domaine dexcellence des Phaciens Alcinoos fait-il dcouvrir Ulysse au cours de la fte donne en son honneur ?

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Corrig de lexercice n1
Ulysse rentre sur un navire que lui a prpar le roi Alcinoos : ils tendirent pour Ulysse un drap et un linon / [], alors un doux sommeil tomba sur ses paupires, / profond et tout pareil au calme de la mort. (chant XIII, vers 73 et suivants) Au chant XI, vers 370, Alcinoos demande Ulysse si vivent chez Hads des guerriers grecs, compagnons dUlysse, morts Troie. Lapprovisionnement est essentiel, comme le vent, pour une bonne navigation : Dans le bateau, elle posa une outre de vin noir et une autre plus grande deau ; puis, dans une besace, les vivres et dautres mets en suffisance ; elle fit se lever un vent inoffensif et doux. (V, v. 265-268) Ulysse sveille prs du fleuve o il sest endormi aprs la tempte cause de Nausicaa et de ses suivantes. Elles jouent la balle ; or celle-ci leur chappe et tombe dans un remous occasionnant leurs cris qui rveillent Ulysse (VI, v. 116-117). Les Phaciennes excellent tisser car Athna leur a donn / lart de trs beaux ouvrages et la noblesse des penses (VII, v. 109 -111). Mais toutes les femmes, comme Pnlope, tissent, quelles soient desses (du moins nymphes) ou humaines. Cette phrase donne penser que le tissage peut voluer de lartisanat vers lart. On peut aussi se dire que les femmes tissent la vie de lhomme : Ulysse leur doit beaucoup, tout particulirement Pnlope qui fait et dfait son ouvrage en attendant son retour. Nausicaa demande Ulysse dattendre dans un jardin dAlcinoos avant de se prsenter celui-ci : sur le bord du chemin, nous trouverons les peupliers / du beau bois dAthna avec sa source et sa prairie (VI, v. 291-292). Habituellement, cest lolivier qui est larbre dAthna, comme ceux qui lui servent de refuge pour dormir, ou celui quil voit son arrive Ithaque. Quand Herms rencontre Calypso, Ulysse ne se trouve pas dans la grotte de la nymphe : il pleurait sur le promontoire o il passait ses jours (V, v. 82). Nous en reparlerons ! Ulysse, retour, ne reconnat pas son le natale : il ne la reconnaissait pas, car la fille de Zeus / lavait envelopp dun brouillard pour quil demeurt / invisible (XIII, v. 188-191). Elle lavait dj fait en Sphrie. Homre traduit souvent un phnomne psychologique par une intervention des dieux. Mais on peut penser que le souvenir dUlysse a transform la ralit au fil du temps Les Sirnes offrent le savoir et plus particulirement la connaissance du destin des hommes : puis on repart, charm, lourd dun plus lourd trsor de science. Nous savons en effet tout ce quen la plaine de Troie les Grecs et les Troyens ont souffert par ordre des dieux, nous savons tout ce qui advient sur la terre fconde. (XII, v. 188-191) Au cours de la fte donne en son honneur, Ulysse dcouvre combien les Phaciens excellent en tous domaines : Allons ! tous nos meilleurs danseurs de Phacie, ouvrez la danse, afin que ltranger redise aux siens, de retour au pays, de quelle excellence nous sommes la rame, la course et la danse comme au chant ! (VIII, v. 250-253). Constituez-vous un ensemble de citations pouvant servir de support une argumentation. Il est important de bien les situer dans le texte.

Exercice autocorrectif n2 : Questions de rflexion


Qui sont les Cicones ? Retracez le priple dUlysse. Quarrive-t-il aux compagnons dUlysse ?
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Comment se passe larrive dans une le ? Qui sont les personnages fminins? Quelle desse protge Ulysse ? Pourquoi selon vous ? Quels aspects prend-elle ? Quels tres fabuleux rencontre Ulysse ? Do vient lunit du passage propos ? Quelles caractristiques du texte vous renvoient loralit du rcit ?

Corrig de lexercice n2
Les Cicones, peuple de Thrace, sont allis des Troyens, ce qui justifie le pillage dont Ulysse et ses compagnons se rendent coupables ; ils ne respectent que le prtre dApollon, Maron, qui leur donne du vin. Normalement les rgles de lhospitalit sexercent dans un sens comme dans lautre. Mais on peut remarquer quUlysse et ses compagnons volent aussi des fromages Polyphme. Ils sont dfaits ensuite par les Cicones puisquils sattardent. Cet pisode court sur lequel Ulysse ne sattarde pas dans son rcit est essentiel : Ulysse est loin de la dlicatesse dont il fera preuve envers Nausicaa et les Phaciens, ce qui met en vidence quil va connatre un parcours initiatique en passant de la guerre la paix, et retrouver Tlmaque. Les Cicones, les Lotophages, lle aux chvres (en face de lle du Cyclope) constituent une phase o serait prsente une sorte de tentation de loubli, un dsir de vagabondage : encore un peu de combat, on passe le cap Male, on remonte un peu trop vers louestLa maldiction commence avec le Cyclope o Ulysse est victime de sa curiosit : ne pouvant ni fuir, ni combattre le gant, il est contraint la ruse. Cest cette curiosit qui va encore larrter aprs les bienfaits dole. Ulysse et ses compagnons se retrouvent ensuite chez des gants, les Lestrygons, qui les attirent pour les manger. Sans quil y ait une construction rigoureuse, on devine la prsence de thmes, dactions ayant les mmes ressorts. Aprs les gants viennent les nymphes, de Circ Calypso, en faisant de petites escales et en chappant certains dangers : les Enfers pour consulter Tirsias et rencontrer des morts, Circ nouveau, les Sirnes (quil entend sans sarrter), Charybde et Scylla (les monstres marins), lle du Soleil, la tempte et enfin lle dOgygie o Calypso le recueille : il y restera sept ans. Toutes ces tapes incarnent la dcouverte de linconnu. LorsquUlysse reprend la mer, il affronte une nouvelle tempte et choue chez les Phaciens, passant dun idal de nature un idal de culture. Les Phaciens lui assurent un retour paisible vers Ithaque. Les compagnons dUlysse disparaissent les uns aprs les autres, faisant dUlysse le seul vainqueur des preuves, parce quil est respectueux des dieux, endurant, intelligent et courageux. Eux, au contraire, multiplient les erreurs et en deviennent de maladroits opposants au retour dUlysse Ithaque. Ds le dbut (lpisode des Cicones), en effet, ils manquent de mesure en festoyant au lieu de partir comme Ulysse le leur ordonne ; ils ne respectent pas les dieux, ouvrant loutre dole (chant X, v. 40-50), tuant les vaches du Soleil, alors que leur chef est parti prier. Ils ajoutent alors la colre dApollon celle de Posidon. Leur mort est invitable et annonce ds le prologue : par leur propre fureur ils furent perdus en effet, ces enfants qui touchrent aux troupeaux du dieu dEn Haut (I, v. 7-8) Ils sont rarement identifis : Euryloque est le seul tre nomm avec Primde, Polits et Elpnor. Pour autant, ils nen sont pas moins dots de dfauts qui en font donc des contrepoints ngatifs lintelligence et au courage dUlysse. Ainsi, Euryloque, sil semble un peu plus malin que les autres en russissant chapper aux envotements de Circ aprs avoir vu ses compagnons transforms en porcs, se montre lche sur lle du Soleil et incite tuer les vaches du soleil. Quant Elpnor, il tombe de la terrasse du palais de Circ pour avoir abus du vin. Circ les transforment en porcs : nest-ce pas parce quils le mritent ? Ils vont souvent par deux ou par six : le Cyclope les mange deux par deux, Scylla en prend six Ulysse les conseille et les dirige de son mieux pourtant, pleure leur mort afin quils accdent au royaume des morts. Ils reprsentent une humanit ordinaire, celle de soldats peu arms pour vivre de telles preuves. Autant Ulysse accde lhumain, autant ses compagnons restent des marionnettes, un peu comme dans les contes. Leur disparition, dj complte au chant V, permet de mettre en vidence les ressources dun Ulysse solitaire qui va russir passer de la drliction la rsurrection et reconqurir son humanit.
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En gnral, lorsquUlysse et ses compagnons abordent une le, ils trouvent un lieu propice laccostage puis cherchent de la nourriture : ainsi Ulysse tue un cerf en explorant lle de Circ. Souvent, Ulysse monte sur une colline pour observer les lieux puis envoie une sorte dambassade en reconnaissance auprs des habitants (Circ, les Lestrygons). On devine que ces les sont varies, plus ou moins inquitantes, merveilleuses, trompeuses. Ulysse peut ainsi tre renforc dans lide quIthaque est la meilleure et la plus accueillante des les. Les personnages fminins sont soit humains, soit divins, soit monstrueux. On peut constater quils prennent une place beaucoup plus importante dans lOdysse que dans lIliade qui mettait en scne surtout des guerriers et souvent des hros. Les monstres, Charybde et Scylla, reprsentent des lieux marins dangereux. Les nymphes, Circ et Calypso, sont des desses qui vivent dans leur le. Il est intressant de les comparer : la premire habite un beau palais o elle est bien servie, la seconde vit dans une grotte magnifique et semble bien seule. Ulysse reste un an chez la premire, sept chez la seconde. Il partagera leurs nuits, mais elles ne semblent gure torrides. La premire est prsente comme une magicienne, mais Ulysse nen sera pas victime : il veut rester homme et viril, et non un animal soumis ses caprices comme les lions, porcs et autres. Il affirmera sa virilit toutes les nuits sans que le sentiment amoureux nexiste et quand ses hommes voudront partir, il sen ira sans regret. Lors de la seconde escale, il ne quitte pas le port o Circ vient le rejoindre. Une fois domine, elle lui donnera la matrise de connaissances que les autres nont pas : les morts, le destin venir, les prcautions prendre. Calypso a des aspects presque humains : sa magie nopre pas sur Ulysse. On soulignera la diffrence de prsentation entre celle dHomre et celle dUlysse. Notons aussi la Nride Ino qui sapitoie sur le sort dUlysse : les nymphes semblent l pour montrer combien les hommes peuvent tre attirants. Athna aide Ulysse mais ne se montrera comme telle qu Ithaque. Sont voques encore Aphrodite, dans ses amours illgitimes avec Ars, Persphone, pouse dHads. Les femmes, simples mortelles, sont voques plusieurs reprises durant le voyage : Pnlope quUlysse veut retrouver, Clytemnestre qui a caus la mort de son poux son retour, Nausicaa, la jeune fille, la vierge, lintacte, qui va bientt avoir un poux. Cette dernire va renouveler, pourraiton dire, le sentiment amoureux chez Ulysse, avec beaucoup de pudeur. Il rencontre ensuite Art, mre de Nausicaa, plus proche dUlysse par lge, mais Ulysse reste encore du ct de la jeunesse. Elle forme avec Alcinoos un couple heureux qui rpand autour de lui cette harmonie. Anticle, mre dUlysse ne le prendra plus dans ses bras exprience douloureuse qui conduit Ulysse, aprs avoir vu sa mre aux Enfers, reformer le couple avec Pnlope. Athna, fille de Zeus porte-gide, est dabord prsente dans lassemble des dieux de lOlympe, sollicitant un geste de son pre en faveur du retour dUlysse. Au chant XIII, elle apparat en desse Ulysse qui nest plus la proie de Posidon : une femme / belle, grande et savante en splendides ouvrages . (vers 289). Sinon elle apparat en rve, comme Nausicaa, (chant VI) sous les traits de la fille de Dymas, son amie ; ou dans la ralit mais sous une forme demprunt, comme ce jeune ptre au chant XIII , ou une jeune enfant portant sa cruche au dbut du chant VII. Elle peut mettre un nuage autour dUlysse, dans la ville des Phaciens, ou en Ithaque, ou faire venir un vent favorable Ulysse dans la tempte : elle ouvrit un chemin dans la houle au bore rapide (V, v. 385), puis elle lavait inspir au vers 427. Elle semble veiller en permanence sur Ulysse, comme un ange gardien, sans pouvoir lpargner totalement. Si elle lui apporte ainsi son aide, cest quelle a reconnu en lui un semblable. Elle dclare dailleurs Ulysse au chant XIII : nous sommes toi et moi des astucieux : toi de loin le premier des hommes en conseil et discours, moi fameuse entre tous les dieux pour ma finesse et mon astuce , (XIII, v. 296 299) reconnaissant par ces paroles quUlysse et elle partagent le mme got de la ruse et la fourberie. Enfin elle entre dans le merveilleux, mais pour renforcer lhumanit dUlysse. Ulysse rencontre de nombreuses figures monstrueuses : Scylla, monstre six ttes, Charybde, les Sirnes, le Cyclope Polyphme et les Lestrygons, des gants cannibales. Homre les dcrit peu, laissant lauditeur les imaginer. La nature est elle aussi rendue merveilleuse, avec lAurore aux doigts roses, le fleuve : Ulysse sapprocha de la bouche dun fleuve / aux belles eaux.et pria : coute-moi, Seigneur . (chant V).

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Lunit du passage vient du personnage dUlysse dont Homre met en scne le rcit de faon ce que la narration du hros, qui finit au chant XII, justifie la situation prsente au chant V : vingt jours de la vie dUlysse, entre son dpart de chez Calypso et son retour Ithaque. Inconsolable au dbut, il est prt assumer son rle aprs avoir tu les prtendants. Ce rcit fait devant des hommes lui permet dassumer son destin : il mrite ainsi des prsents quil ramne Ithaque comme un guerrier vainqueur, mais cest un autre combat quil a men. Nous ne pouvons quadmirer la construction narrative de luvre. Dans cette partie, Ulysse se raconte et le XIIIme chant le replace dans laction. Fondatrice dun genre, lpope homrique sinscrit dans une tradition orale. Lorigine des pomes est dailleurs prsente dans lOdysse grce la prsence de deux personnages dades (quivalents de nos modernes auteurs-compositeurs). Le premier intervient au chant I : il sagit de Phmios qui raconte le retour tragique des Achens aprs leur victoire contre Troie. Le second, lade Dmodocos, aveugle, intervient au chant VIII : il fait partie de la cour du roi Alcinoos et chante la querelle entre Achille et Ulysse, puis les amours dAphrodite et dArs. Les ades rcitent de longs pomes (parfois seulement en parties) et pour maintenir lattention de lauditoire, ils usent de la rptition dexpressions attendues comme lAurore aux doigts roses qui permettent aux auditeurs de se reprer dans lespace, le temps et les personnages. On peut imaginer des lments de mimes. Il y a aussi la rptition dlments du rcit, comme limage dUlysse sur le promontoire. Les descriptions des lieux sont stylises, comme les portraits des personnages qui renvoient la statuaire (chevelure boucle), ou restent floues comme le Cyclope qui na quun il (nous navons aucun renseignement sur le reste de son visage, part sa chevelure). De mme, les rcits sont repris plusieurs fois : Homre raconte Calypso, Ulysse raconte Calypso ; Tirsias aux Enfers annonce Ulysse son destin, cest la trame de lhistoire. Circ donne des conseils Ulysse, Ulysse rpte ces conseils ses compagnons, puis raconte les faits qui se sont passs comme prvu ! Bien sr, le guerrier grec veut impressionner son auditoire, mais celui-ci peut facilement suivre le cours des vnements de ce fait. Enfin, Homre fait beaucoup parler ses personnages dans des dialogues et des monologues proches du thtre.

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Texte et contextes
A Homre et son uvre
Qui est Homre ?
a) Pour les Anciens
Homre tait aux yeux des Grecs le pote pique par excellence, celui qui nourrissait lducation de tout jeune instruit qui en connaissait des passages entiers par cur... Mais sa biographie restait trs floue : qui tait celui que les Grecs nommaient Homre, en interprtant ce terme comme signifiant lotage , ou par jeu de mots comme signifiant celui qui ne voit pas , et en le reprsentant comme un vieillard aveugle ? Est-ce lui qui apparat sous la figure de Dmodocos, qui la Muse a pris les yeux, mais donn la douceur des chants , lade aveugle (le fait dtre aveugle relve de son statut de pote, clair par la muse comme le devin Tirsias est aveugle, car inspir par les dieux) qui fait pleurer Ulysse en chantant, chez les Phaciens, les exploits des hros de la guerre de Troie (chant VIII) ? Plusieurs lieux, tous situs en Asie Mineure, se disputaient lhonneur de lavoir vu natre : la ville de Smyrne, les les dIos ou de Chios... Mais quand ? la fin du IXe sicle avant J.C., ou plutt au VIIIe (vers 750 av. J. C.), comme le pensent les Modernes ? Homre, dans lAntiquit, reprsente la figure de lade, pote pique qui dclame ses uvres en saccompagnant de la cithare. Mais dans cette culture de cration orale et collective, o les mmes motifs (la guerre de Troie, le retour des guerriers dans leur patrie) sont repris et varis sans cesse selon les crateurs ou interprtes, et o la part dimprovisation et dinterprtation reste trs large, quelle est vritablement sa place ? Peut-on le considrer comme un auteur au sens moderne du mot ?

b) Pour les Modernes


Si, pour les Anciens, lexistence dHomre ne fait aucun doute, partir du XVIIIe sicle elle a t conteste, et la question homrique a alors divis les commentateurs : le pote nest-il quun personnage mythique dont le nom cache en fait une longue tradition orale de pomes transmis sur des gnrations, et qui naurait t fixe que tardivement ? Cette thorie dite des analystes est aujourdhui remise en cause par les unitaristes , au vu prcisment de lunit profonde des pomes et de leur organisation rigoureuse, mme si certains remaniements postrieurs sont perceptibles. Mais y eut-il un seul pote, qui aurait compos les deux uvres des dates assez loignes (lOdysse parat plus jeune que lIliade, dau moins trente ans) ? ou deux potes ? Lhistoire de lcriture en Grce peut aussi expliquer ce mlange doralit et dcriture savante : la premire criture grecque, le linaire B, lie lpoque mycnienne (du XVIIe au XIIe sicle), disparat au moment de la chute de cette culture, chute due de vastes mouvements dinvasions. Cest alors, de -1100 -800, ce que lon appelle les ges obscurs1, marqus par un retour loralit. Puis, au VIIIe sicle, les Grecs empruntent lalphabet phnicien pour transcrire leur langue. On peut penser que lIliade et lOdysse ont t crs cette priode de transition, hritant la fois de la tradition orale et de toute nouvelle redcouverte de lcriture.

Les uvres du pote


a) La transmission du texte dans lAntiquit
LIliade et lOdysse sont donc les premires uvres de la littrature occidentale, uvres de proportions impressionnantes (de 12 000 16 000 vers, selon les ditions). Elles sinsraient dans des ensembles
1. On appelle aussi cette priode gomtrique, cause des motifs trs caractristiques sur les cramiques de cette poque. Elle correspond lge du fer (la priode mycnienne ne connaissait que le bronze).

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plus vastes, avec bien dautres chants dont il ne reste que des titres, des rsums ou quelques vers ; on peut ainsi reconstituer : un Cycle troyen (autour de la guerre de Troie, dans lequel sinsre lIliade), et un Cycle des retours (dont celui dUlysse racont dans lOdysse). Les Homrides de Chios, rhapsodes2 professionnels qui se rclamaient dune filiation directe avec le pote, auraient transmis les textes oralement, jusqu une dition officielle, dcide, selon la tradition, la fin du VIe sicle par le tyran dAthnes, Pisistrate et son fils Hipparque. Ce texte immuable tait rcit chaque anne, en entier, lors de la fte des Panathnes. Aux IIIe et IIe sicles avant notre re, les rudits de la Bibliothque dAlexandrie, la plus importante de lAntiquit, tablissent les premires ditions savantes dHomre, en signalant les vers supposs interpols (cest--dire dplacs ou errons). Cest eux que lon a longtemps attribu la division des uvres en vingt-quatre chants, mais elle semble finalement remonter plus haut dans le temps.

b) LIliade et lOdysse : entre histoire et lgende


La guerre de Troie telle quHomre la raconte, tait, pour les Anciens, une ralit historique qui fut, bien sr, fortement conteste lpoque moderne. Mais la fin du XIXe sicle, Schliemann, un autodidacte allemand passionn par les uvres dHomre, alla fouiller sur le site turc de Troie, au nord de lAsie Mineure. Il y trouva une superposition de neuf villes, et ce nest que bien aprs sa mort que son successeur, larchologue Drpfeld dcouvrit que Troie VIIa, ville sans grand clat, avait t dtruite par un incendie vers 1250, poque o il faut donc situer le rgne dAgamemnon, Mnlas, et Ulysse. On a alors cru que les rcits homriques voquaient la culture de cette fin de lpoque mycnienne. Mais le dchiffrement du linaire B (par deux Anglais, Ventris et Chadwick, en 1953), grce des tablettes dargile recensant des comptes dintendance, rvla une socit trs organise et administrative, qui navait rien voir avec celle dcrite par Homre. Lhistorien Moses Finley en arrive finalement la conclusion quil y avait chez Homre la volont de recrer un monde archaque et hroque, dont la valeur est nettement plus potique quhistorique. On sait maintenant que lIliade et lOdysse ne reprsentent ni les structures ni les techniques de lun ni de lautre de ces deux moments de lhistoire que ce soit la guerre de Troie (1250-1200 avant J.C.) ou lpoque homrique (750 avant J. C.) , mais un tat demi rel, demi idalis, dune civilisation composite (par exemple, les morts sont brls comme pendant les ges obscurs, alors quils taient enterrs par les Mycniens).

Un peu dhistoire pour mieux comprendre lOdysse


Les civilisations mditerranennes de lAntiquit
Voici un tableau qui donne un aperu du berceau de civilisations que constituait le monde mditerranen.
poque De 3000 av. J.C. 2600 av. J.C. De 2600 av. J.C. 2200 av. J.C. Cits-tats de lge de bronze Invasion du continent par les anctres des Grecs Cits-tats de lge de bronze Empires babylonien et assyrien en Msopotamie. Empire hittite en Anatolie Moyen Empire Grce Orient Cits-tats sumriennes en Msopotamie Cits-tats sumriennes gypte Ancien Empire Pyramides

De 2200 av. J.C. 2000 av. J.C.

2. Le rhapsode (littralement celui qui coud ensemble des chants) tait un rcitant professionnel, qui rcitait les pomes dautrui dans les ftes ou chez les gens riches. Artistes itinrants, les rhapsodes taient de vritables vedettes ! 12

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De 1600 av. J.C. 1200 av. J.C. De 1100 av. J.C. 900 av. J.C.

Apoge de la civilisation crtoise

Cits-tats de lge du fer ges obscurs

Nouvel empire Ramss II Toutankhamon

De 900 av. J.C. 600 av. J.C.

Apparition des Doriens, cration des Jeux Olympiques Naissance probable de lalphabet grec

Le contexte historique
Les premiers habitants de la Grce semblent tre les Achens venus des plaines indo-europennes vers la valle du Danube, puis attirs par le sud. Leur socit fodale et rude occupe la pninsule, les les de la mer ge et la cte orientale de lAsie mineure. On lui donnera parfois le nom de socit mycnienne, car Mycnes en tait la ville la plus connue. Des fouilles y ont eu lieu au XIXe sicle qui ont permis den deviner le raffinement : on y a retrouv le masque dor dsign comme appartenant Agamemnon, le roi qui mena les Grecs se battre contre Troie. On peut y observer les murs cyclopens du palais avec le fronton de la porte des lionnes, le cercle des tombes royales, le trsor dAtre. La salle qui est consacre cette cit, au muse dAthnes, montre de nombreuses merveilles dor et de bronze : des coupes en or dont lune porte sur ses anses deux colombes qui se penchent pour boire, des masques en or fin, des poignards et des pes avec incrustations dor et de pierres prcieuses, des rhytons dargent dont lun reprsente le sige dune place forte. Il existe deux reprsentations de ces premiers Grecs : celle du continental rude, aux cheveux longs, sur son char, timide face la mer ; et celle de lhomme la barbe noire, aimant les les, plus vifs, plus bavards, un peu comme Ulysse. La Crte joue un rle de modle vis--vis de la Grce : Ulysse se dit souvent crtois. Les Crtois sont joyeux, raffins, comme le montre le site de Cnossos fouill par lAnglais Arthur Evans en 1898 : un palais magnifique larchitecture complique contient des peintures enjoues et raffines, dont la Parisienne ainsi nomme pour son lgance. On les voit aussi pratiquer la danse avec des taureaux, dans des crmonies sacres. On est loin du mythe cruel consacr au Minotaure. Au XIIe sicle, on constate la disparition des sites mycniens, peut-tre ravags par un incendie. Il sagit sans doute de linvasion des Doriens qui sera suivie de celle des Ioniens et des oliens. Les Doriens sinstallent surtout dans le Ploponnse (Sparte), les Ioniens en Attique (Athnes), les oliens en Thessalie et en Botie (Thbes) : cest lpoque dite du Moyen ge hellnique qui va du XIIe au VIIIe sicle. Durant cette poque, on constate des migrations des Hellnes vers les les de la mer ge et lAsie Mineure : tout dabord les Achens chasss par les Doriens, puis les Doriens pour des motifs conomiques. Au cours de ces dplacements organiss, les peuples gardaient de forts liens, notamment religieux, avec leur cit dorigine, grce un chef qui dtenait le pouvoir politique et religieux. Il sest form ainsi des colonies qui sont parfois devenues des berceaux de culture, comme Milet en Asie Mineure ou Phoce, par exemple, qui deviendra Marseille. Cest la fin de cette poque que lon situe la vie dHomre. La Grce na pas de gouvernement central : cest un ensemble de cits. lorigine de la cit est le groupe familial qui saccrot au fil du temps et forme le gnos. Le chef en est ou laeul ou le plus digne par son autorit, ses vertus, ses connaissances et pratiques : Ulysse en est lexemple, la fois cultivateur, homme de guerre, prtre, gographe et constructeur de bateau. Athna insiste bien sur ce rle dans sa plaidoirie Jupiter. Plusieurs gn (pluriel de gnos) forment une fratrie qui, assemble dautres, entrane la cration de la cit : on lentoure dun mur perc de deux portes en gnral, on prvoit une agora, un temple, les faubourgs peuvent stendre hors les murs et accueillir les trangers (les mtques) qui sont souvent utiles (marchands, artisans, mercenaires) mais nont pas accs aux dcisions politiques. Le roi gouverne entour dun conseil danciens. Les cits ne sont pas fdres, mais peuvent sunir contre un ennemi commun. Il existe entre elles des rivalits qui nexcluent pas une certaine communaut dides, un certain esprit hellne qui permettra la naissance dune civilisation grecque.
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Le lien essentiel qui assure une certaine cohsion lensemble est religieux : on peut en voir une amorce dans le thme de lhospitalit dont on dit quelle est impose par Zeus. Voici ce quen dit Michelet : le plus beau jour du Grec, lge o la mmoire sempreint si fortement de grandes choses, ctait celui o il pouvait se joindre aux thories sacres quon envoyait Delphes se mler la foule. Cette foule tait le plus grand spectacle du monde. Douze peuples la fois, de toutes les parties de la Grce, des villes mme ennemies, marchaient pacifis, couronns du laurier dApollon, et, chantant des hymnes, montaient vers la montagne sainte du dieu de lharmonie, de la lumire et de la paix . Delphes est le centre religieux o toutes les villes ont leur sanctuaire (on peut y voir le trsor des Athniens pour en attester notre poque). Apollon reprsente la lumire du jour et celle de lesprit. Les cits ont leur dieu tutlaire : Athna pour Athnes, Herms pour Corinthe ; ainsi la mythologie ancestrale malgr lvolution des penses et certains philosophes reste llment essentiel pour garantir le patriotisme et le civisme. Le miracle grec : ainsi a-t-on dsign lclat que prendra cette civilisation dans les sicles qui vont suivre lpoque dHomre. Il viendra dabord de Milet o, au VIe sicle av. J.C., Anaximandre, par exemple, va concevoir la terre comme une masse librement suspendue dans lespace, mais un peu comme un tambour. Gographie, architecture, sculpture, tout se dveloppe. La Sicile et lItalie du Sud, appeles Grande Grce avec des villes comme Syracuse (Archimde), fonde par Corinthe, vont devenir des sources de progrs. Qui ne connat pas Pythagore ? N Samos, il sest fix Crotone progrs de lesprit, du commerce et des arts. Sur le continent, on oppose surtout Sparte, cit du Ploponnse, Athnes, fleuron de lAttique. La premire en reste aux lois de Lycurgue, fige dans une austrit militaire, tandis qu partir du VIIe sicle av. J.C. Solon amne Athnes un rgime plus dmocratique, Pisistrate des pratiques comme le thtre issu du culte de Dionysos, et Clisthne la conception des dmes qui remplacent les gn. Les guerres mdiques vont opposer les cits grecques la Perse de Darius qui veut semparer des colonies grecques dAsie Mineure. Ce sera la victoire dAthnes Marathon, puis celle de Salamine contre Xerxs, successeur de Darius, lors dun combat naval men par tous les Grecs. La victoire de Plates amne la paix en 450-449. Athnes, bien que dtruite, en est la grande gagnante, la tte de la ligue de Dlos. Le sicle de Pricls est un peu lquivalent de celui de notre Roi-Soleil, Louis XIV, avec cette grande diffrence quil est dmocrate ; danne en anne, son pouvoir est renouvel. Il fera construire beaucoup des monuments de lAcropole, comme le Parthnon ou lrechtion. Il tablira des lois et sera soucieux de dfendre les liberts athniennes. Conscient de limportance du pass, il cherche le prserver. Cest ainsi que seront fixs par crit les pomes dHomre. Le dclin : il viendra des luttes entre les cits de Sparte (gouvernement oligarchique, cest--dire dun petit groupe dominant la majorit) et dAthnes (gouvernement dmocratique) qui vont contribuer affaiblir toutes les cits jusqu ce que Philippe de Macdoine sempare progressivement du pouvoir. Alexandre lui succdera et conquerra lempire que lon sait. Puis ce sera la conqute romaine

Le Panthon grec
Sans tre trop ambitieux, voici quelques bases qui permettent de mieux comprendre certains lments de lOdysse. LOdysse nous permet souvent de comprendre que la frontire entre le rel et le divin est tnue, et Ulysse devient une sorte de hros du passage dun monde lautre, permettant de dfinir la place de lhomme dans cet univers.

Le mythe des origines


Le mythe est la parole rvle en contraste avec le discours rationnel. Nous le trouvons dans la Thogonie dHsiode (VIIIe sicle av. J.C.), grand rcit de la succession des gnrations divines (Nicole Loraux) Le pome conte la naissance de la race sacre des Immortels toujours vivants (v. 105) :

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Cest au Chaos dabord quappartint lexistence, Puis la Terre, offrant dans son immensit Un sol ferme o les Dieux marchent en sret. Au centre tnbreux de la Terre profonde, Le Tartare naquit ; puis lAmour vint au monde, LAmour qui, le plus beau des habitants des cieux, Drobe leurs ennuis les mortels et les Dieux, Et rend de ses erreurs chacun deux tributaire. Du chaos vint la Nuit et lrbe son frre ; Mais le frre la sur sunit, et leur amour Fit, dun hymen fcond, natre lAir et le Jour. Puis la Terre engendra le Ciel aussi grand quelle, Dme aux toiles dor et vote universelle Que les Dieux, en marchant foulent sans lbranler. On voit encore la Terre en montagnes senfler, Aux nymphes, dans les flancs, prpare un asile, Et mettre au jour Pontus, dont la vague strile Court et dresse dans lair son front comme un gant. La Terre, avec le Ciel, engendra lOcan, Coeus, Hyprion, Crus et Mnmosyne Tha, Japet, Rha, Tthys, beaut divine, Thmis, Phoeb, dont lor couronne les cheveux, Et le dernier de tous, le plus rus dentre eux, Saturne, lennemi, le flau de son pre, LHymen fit natre encore du Ciel et de la Terre Les Cyclopes, Args, Bronte, et Stros, tous trois, Par le bras et le cur, terribles la fois ; Du puissant Jupiter la foudre est leur ouvrage ; Chacun deux na quun il, au sommet du visage, Et le nom de Cyclope chacun fut donn Pour cet il sur le front, en cercle, dessin ; Immense est leur vigueur, leur adresse admirable. (justice et jeunesse) (la mmoire) (Pontus = la pleine mer)

Toujours selon Hsiode, Ouranos, dtestant ses fils, les Titans, les cacha dans les profondeurs infernales, mais Chronos, le temps, mascula son pre et prit sa place. Il pousa sa sur Rha, mais dcida davaler ses enfants. Rha lui donna une pierre la place du sixime, Zeus : aid des Gants, ns dune blessure dOuranos, ce dernier vainquit Chronos et ses Titans. Zeus et ses frres rgurgits semparrent du pouvoir aprs un nouveau combat : cest lavnement des Olympiens. Les dieux olympiens ne sont plus des lments naturels, ils les gouvernent : ce sont des dieux anthropomorphes qui dirigent lunivers, lespace comme le temps, do toutes les explications dorigine divine au moindre rocher surgi on ne sait do, comme le rocher apparu en face de la Sphrie, fruit de la vengeance de Posidon. En effet, lorsque le dieu se rend compte que les Phaciens ont aid Ulysse regagner Ithaque, il change leur navire en rocher (chant XIII, v. 128-164).
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Les dieux et les hros grecs Exercice autocorrectif n3 : les dieux olympiens
Recherchez les noms des dieux olympiens, leurs fonctions et leurs attributs. Ils sont traditionnellement considrs comme tant au nombre de douze mais vous en trouverez quatorze car la place de certains est fluctuante.

Corrig de lexercice autocorrectif n3


Dieux Zeus Hra Posidon Apollon Artmis Athna Herms, messager des dieux Aphrodite Ars Hads Hestia Hphastos Dionysos Dmter, mre de Persphone Fonctions Toute puissance Mariage Mer Soleil, arts Lune, chastet, chasse Sagesse, intelligence, paix Voyage, commerce, loquence Amour et beaut Guerre Enfers Foyer Feu Vigne, vin, folie Fertilit, fcondit Attributs Foudre, sceptre, aigle Paon, grenade Trident , cheval Arc, lyre Croissant, arc, biche Chouette, olivier Ailes, caduce Colombe Casque, armes Corne dabondance Flamme Forge, enclume, marteau Hampe orne de lierre, vigne Gerbe, faucille

a) Ces dieux font tous lobjet de nombreuses lgendes. Ils sont presque tous prsents dans lOdysse, mais nous voyons quHomre donne un plus grand pouvoir aux trois frres que sont Zeus qui rgne sur les airs, Posidon qui rgne sur la mer, Hads qui rgne aux Enfers, la terre leur tant laisse en partage. Ils ont des relations particulires entre eux : Athna, Apollon, Artmis, Dionysos et Herms sont les enfants damours particulires de Zeus. Ars et Hphastos sont les fils lgitimes de Zeus et Hra. b) Les nymphes : appeles parfois desses par Homre, elles ne rsident pas dans lOlympe mais sont attaches un lieu. Ainsi, les Orades sont des nymphes de la montagne, les Nrides des nymphes de la mer ; les Naades se trouvent dans les sources et les rivires, tandis que les Ocanides ne quittent pas la haute mer ; les Hamadryades sont les nymphes des arbres et surtout des chnes, alors que les Mliades ont pour spcialit les frnes. Calypso et Circ semblent avoir un statut particulier. Ino fait partie des Nrides. c) Les demi-dieux et les hros viennent ensuite enrichir la mythologie de nouvelles lgendes. Citonsen quelques uns : Orphe, Atlas, Orion, Narcisse, Thse, dipe, Hracls.. tous ne semblent pas connus dHomre. Retenons-en quelques uns : - s, fille des Titans Hyprion et Thia, qui se lve de son lit lest pour annoncer aux dieux de lOlympe larrive dHlios. Aphrodite, furieuse davoir trouv Ars dans son lit, la condamna des amours avec des mortels quelle sduisait, timide et rougissante, bien que marie Astraeos. Elle sduisit entre autres Orion. Lhistoire laquelle fait allusion Homre voque deux de ses amoureux : Ganymde et
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Tithonos. Zeus enleva Ganymde qui devint lchanson des dieux. s lui demanda la mme chose pour Tithonos ; mais Zeus avait oubli de rclamer pour lui la jeunesse : il devint vieux, rid, chevrotant, si bien qus lenferma dans sa chambre o il devint, dit-on, cigale. - Bore est le fils ds et Astraeos, frre des vents du sud et de louest. Il emporta dans un pais manteau de nuages noirs Orithye, fille drechte (roi dAthnes) et la viola.

Les familles lgendaires


La famille dUlysse ne fait pas partie des grandes familles lgendaires grecques. En revanche, Agamemnon est issu de la famille des Atrides. Les Atrides sont les descendants de Tantale. Ce favori de Zeus avait part aux banquets des dieux et dgustait avec eux le nectar et lambroisie. Mais un jour, il trahit le secret des Immortels et droba les mets divins pour les partager avec les mortels, auxquels ils taient dfendus. Non content de cela, il convia encore les Bienheureux sa table et - pour mettre lpreuve leur omniscience ou compenser le manque de denres, les traditions varient - servit ses divins htes le corps de son propre fils Plops. Les dieux ne se laissrent pas tromper cependant, lexception de Dmter qui, perdue de chagrin suite la disparition de sa fille Kor, en mangea lpaule. Zeus ordonna alors Herms de remettre tous les morceaux dans la marmite et lenfant en ressortit vivant. Quant Tantale, le roi des dieux lui infligea un chtiment svre. Il le tua de sa propre main et le condamna un chtiment ternel dans lHads : suspendu la branche dun arbre fruitier pench sur les eaux dun lac marcageux, il serait ternellement dvor par la soif et la faim. Ses descendants furent maudits par les dieux; ainsi, Atre, pre dAgamemnon, offrit son frre la chair de ses enfants. Quant Agamemnon, il dut sacrifier sa fille Iphignie pour que le vent se lve et conduise les Grecs vers Troie. Tantale Plops Chrysippos Atre Arop Hippodamie

Thyeste Plopia

Enfants dvors

Clytemnestre

Agamemnon

Mnlas

Hlne

Egisthe

Chrysothmis

Iphignie

Electre

Oreste

Hermione

Dieux et desses dans les chants V XIII


Les dieux sont surtout prsents dans les chants V IX, quand la parole est au narrateur, avant quUlysse ne raconte lui-mme ses aventures. Le narrateur est omniscient et peut savoir ce qui se passe chez les dieux, tandis quUlysse ne peut le savoir. Il ne peut faire que des hypothses et des suppositions. Le nombre de dieux qui interviennent rellement dans le retour dUlysse est assez rduit. Il sagit de Zeus, dHerms, de Posidon et dAthna.

Le pouvoir de Zeus : un pouvoir certain mais limit


Le monde des dieux les Immortels est calqu sur le monde humain. Ainsi, les dieux, comme les rois et princes grecs, tiennent-ils des assembles. Elles sont prsides par le plus puissant dentre eux, Zeus. La premire de ces assembles est rapporte au chant I, v. 26 95. Elle est suscite par Athna qui profite de labsence de Posidon parti banqueter chez les thiopiens pour demander Zeus de permettre
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le retour de son protg, Ulysse. Au cours de lassemble, Zeus roi des hommes et des dieux , prend lexemple dgisthe et ddouane les dieux de leur responsabilit dans les malheurs qui arrivent aux humains. Comme gisthe, les marins dUlysse, dment prvenus quil ne fallait pas toucher aux vaches du Soleil ont dsobi. Ils sont donc responsables de leur sort (I, v. 7). Zeus, roi incontest, fait appel aux autres dieux pour leur demander conseil aprs la plaidoirie de sa fille Athna : rflchissons tous son retour . Cest Athna qui propose denvoyer Herms auprs dUlysse, et elle-mme part auprs de Tlmaque Ithaque. Zeus est sollicit par Athna qui a besoin de son autorisation pour agir mais cest elle qui dcide et agit. La mme scne dassemble se reproduit au dbut du chant V et sert dembrayeur au rcit des aventures dUlysse alors que le rcit des aventures de Tlmaque est abandonn pour un long moment. lassemble des dieux, seuls prennent la parole Zeus et sa fille Athna. Les autres restent de simples spectateurs. Le plaidoyer dAthna est plus pathtique que celui du chant I, car au sort malheureux dUlysse sajoute maintenant le danger qui menace Tlmaque. Zeus annonce clairement la suite du rcit et prcise mme les conditions du retour dUlysse dans sa patrie (v. 29 42). Mais les alas du retour ne sont pas voqus. Herms, envoy dans le lointain pays de Calypso, est assez mcontent et exprime sa mauvaise humeur (V, v. 99 102). Mais, dans les deux vers suivants, il affirme la ncessit dobir Zeus. Calypso, mcontente de se sparer dUlysse, doit, elle aussi, obir aux ordres de Zeus transmis par Herms (V, v. 112 ; v. 137 140). Mais elle le fait contrecur. Le dialogue entre Herms et Calypso se termine par les paroles menaantes du dieu (v. 146 et 147). Par ailleurs, lorsque Lamptie demande Zeus de dtruire le vaisseau dUlysse sur la prire dHlios et de chtier les compagnons du valeureux Ulysse (XII, v. 377 388), Zeus prend le parti dHlios et annonce quil dtruira le vaisseau dUlysse pour viter que le Soleil ne se mette en grve et refuse de luire sur la terre. Enfin, la prire de Polyphme qui a t aveugl par Ulysse (IX, v. 528 534), Posidon rpondra favorablement. Il ne peut empcher le retour dUlysse car ce serait aller contre la dcision de Zeus, mais il le rendra le plus difficile possible. Le pouvoir de Zeus est donc immense, mais il nest pas absolu. Dautres dieux et desses peuvent linfluencer et peser sur ses dcisions. Dautre part, ils conservent une certaine marge de manuvre.

Les dieux : vie, murs et pouvoirs


a) Apparence et attributs
Rien ne diffrencie rellement les dieux des humains part leur taille. Ils sont toujours plus grands et, en gnral, quelque chose mane deux qui les signale comme divinits. Mais sils dcident de se transformer en humains, rien ne permet de les distinguer deux. Les dieux sont caractriss par des attributs qui leur confrent des pouvoirs et grce auxquels on peut les reconnatre. Ainsi Herms est chauss de belles sandales divines, toutes dor (V, v. 44 et 45) et tient la verge qui te le sommeil aux humains , cest--dire le caduce. Les attributs dAthna sont le casque, la lance et le bouclier. Elle a aussi des sandales magiques. Lanimal qui lui est associ est la chouette. Zeus tient en main la foudre. Il est protg par lgide et on lui associe laigle. Le sens des adjectifs qui qualifient les dieux est parfois assez incertain. Ainsi, ladjectif glau hpis qui caractrise Athna a t traduit par aux yeux pers , aux yeux brillants , aux yeux de chouette selon les traducteurs.

b) La vie merveilleuse sur lOlympe


Homre nous donne une description de lOlympe au chant VI (v. 41 46). Lternelle demeure des dieux est caractrise par le beau temps et la lumire qui y rgnent : jamais il ne vacille au vent, jamais il nest baign de pluie, jamais la neige ne le couvre : mais lazur sy dploie sans nuages, et la blanche lumire y rgne Dans ce paradis, les dieux se nourrissent de nectar et dambroisie, nourriture et boisson qui leur sont rservs. Calypso les avait offerts Herms quand il est venu la voir. Nous revenons sur lOlympe au chant VIII (v. 266 366) quand lade Dmodocos chante les amours dArs et dAphrodite. Le rcit de Dmodocos donne lieu une scne de comdie o lon assiste, en mme temps que les Immortels,
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la vengeance dHphastos, le mari jaloux. Quittant leur tranquillit habituelle, les dieux se mettent rire dun rire inextinguible . Tout cela sera sans consquences : Ars se rend en Crte et Aphrodite Chypre. La belle vie reprend son cours. Jacques Offenbach saura tirer parti de scnes de ce genre.

c) Les motivations des dieux


Cependant, malgr leur vie bienheureuse, labri de tous les alas climatiques et des soucis des humains, dieux et desses prouvent les mmes sentiments que ces derniers : joie, colre, jalousie, amiti, amour, ressentiment, haine. Ce qui motive leurs dcisions et leurs actions, se rapproche beaucoup de ce qui motive celles des humains. Ils veulent protger leurs biens et leur famille, se faire respecter. Ainsi, Posidon poursuit Ulysse de sa haine parce quil a aveugl son fils Polyphme, et les Phaciens parce quils ont aid Ulysse rentrer dans sa patrie. Hlios, furieux, anantit ceux qui ont dvor ses troupeaux sacrs. Si Athna aime Ulysse et laide rentrer Ithaque, cest quelle a reconnu en lui un semblable.

d) Les pouvoirs des dieux


Le premier pouvoir des dieux est un pouvoir de transformation, de mtamorphose. Cest ce grand pouvoir de mtamorphose qui sera, bien aprs lOdysse, le grand thme du pome dOvide, Les Mtamorphoses. Les dieux et desses peuvent prendre leur guise toutes les apparences, humaines ou non humaines. Dans les chants au programme, on voit Athna, venue inspirer Nausicaa le dsir daller au fleuve faire la lessive, lui apparatre en songe sous les traits dune enfant de Dymas larmateur (VI, v. 22 et 23). Plus tard, ce sera sous laspect dune enfant portant une cruche, VII, v. 20. Rassemblant les Phaciens, elle se manifestera sous la forme dun hraut du sage Alcinoos (VIII, v. 7 et 8). Elle prendra aussi les traits dun homme (VIII, v. 193). Herms, quant lui, apparat sous les traits dun jeune homme (X, v. 477 301). Non contents de se transformer eux-mmes, dieux et desses ont aussi le pouvoir de transformer les humains. Ainsi Athna va amliorer lapparence dUlysse avant de le faire connatre aux Phaciens. Ceci a lieu deux reprises : au chant VI (v. 229 231) et au chant VIII (v. 18 24). Parfois, laspect du mortel est si proche de celui dune divinit quil pourrait y avoir confusion. Cest ainsi que Nausicaa semble Ulysse une desse (chant VI, v. 150 169). Les pouvoirs de transformation appartiennent aussi Circ qui est capable de changer les marins en pourceaux puis de leur donner nouveau leur apparence premire. Mais toutes ces transformations sont provisoires et naffectent que lapparence physique. Lesprit reste le mme sous une nouvelle apparence. Chez Ovide, les mtamorphoses seront toujours dfinitives et concerneront ltre entier, corps et me. Par ailleurs, dieux et desses usent dobjets et/ou de procds magiques. Ino fournit Ulysse un voile qui laide aborder chez les Phaciens sans se blesser (V, v. 333 335). Un peu plus tard, Athna entoure Ulysse dune vapeur quand il pntre dans la ville des Phaciens (VII, v. 14 et 15, v. 42). Pour quil ne subisse pas les dommages de lherbe de Circ, Herms fournit Ulysse un contrepoison : lherbe moly (X, v. 305). Enfin, dieux et desses connaissent lavenir et en informent (plus ou moins) les humains par lintermdiaire des prophties des devins comme Tirsias. Pour indiquer aux mortels ce quils doivent faire, ils peuvent aussi avoir recours aux songes (cf. le songe de Nausicaa).

Les relations entre mortels et immortels


a) Les prires
La premire manire pour les humains de sadresser aux dieux et aux desses est la prire. La prire nest pas forcment adresse un dieu de lOlympe. Il peut sagir dune prire une force de la nature divinise comme le dieu du fleuve de lle des Phaciens auquel sadresse Ulysse, puis par la tempte (V, v. 445 450). Un peu plus tard, il adresse une prire Athna (VI, v. 323 326). chaque fois il sagit dimplorer la piti, dabord du dieu-fleuve puis des Phaciens, par lintermdiaire dAthna. La prire est

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ici entendue par Athna, mais celle-ci ne se manifeste pas directement, craignant la colre de son oncle, Posidon. Ulysse a recours la prire quand il est seul et sans aucun moyen de faire un sacrifice.

b) Les sacrifices
Cest la manire la plus habituelle de communiquer avec les puissances divines. Les dieux apprcient la fume qui slve lorsque lon fait brler les morceaux de viande bards de graisse. On trouve de trs nombreuses allusions des pratiques de sacrifices danimaux dans toute lOdysse. Mais avant daccomplir un sacrifice complet, il faut dabord effectuer une libation. Il sagit de gestes quil faut accomplir selon un ordre prtabli avec des ingrdients prcis lexclusion de tout autre. De telles libations (dune racine qui signifie verser lentement ) sont dcrites au livre VII (v. 137) et au livre XI (v. 26 36). Dans le premier cas, il sagit dune libation que les Phaciens font au messager blouissant , cest--dire Herms, avant daller se coucher. Cest un rituel quotidien. Dans le second cas, la libation a lieu dans des circonstances trs particulires. En effet, devant interroger lombre du devin Tirsias, Ulysse fait une libation devant la fosse quil a creuse. La libation saccompagne dune promesse de sacrifice. Le sacrifice obit des rituels trs prcis qui, comme dans tout rite magique, chouent sils ne sont pas faits scrupuleusement. Au chant III (v. 404 463), est minutieusement racont le sacrifice fait par Nestor et sa famille. Au contraire de ce bon sacrifice, fait selon les rgles, les marins dUlysse en feront un (XII, v. 353 365). Et celui-ci chouera. Le chne a remplac lorge et leau a remplac le vin. Mais ces produits donns par la nature et non issus du travail humain ne peuvent pas satisfaire un dieu. Le dieu a donc la possibilit daccepter ou de refuser le sacrifice quon lui offre. Dans le dernier cas (livre XII), le sacrifice nest pas accept et les dieux le font savoir en envoyant des prodiges. Zeus avait aussi refus le sacrifice offert par Ulysse aprs que celui-ci eut aveugl Polyphme et leut provoqu par ses paroles (IX, v. 550 555). Punition dun hros par trop arrogant ? Les dieux peuvent participer aux sacrifices. Ainsi, Posidon se rend chez les thiopiens qui le reoivent leur table et Alcinoos affirme que les dieux sont prsents quand ils offrent des hcatombes (VII, v. 200 206).
Conclusion

Dans lOdysse comme dans lIliade, dieux, desses et divinits diverses sont toujours prsents. Ils circulent dans le monde et les humains les voient et les rencontrent. Ils sont la fois trs lointains et trs proches. Ils sont lobjet dun culte mais interviennent aussi dans lhistoire. Les supprimer comme ont voulu le faire certains ralisateurs de films rcents est donc un contresens total. Ils ne sont pas tout-puissants, mme si leur pouvoir est trs important. Ce qui diminue leur puissance, ce sont leurs propres dsaccords. Leur socit est limage des socits humaines. Il ne faut pas chercher dans les relations que les mortels entretiennent avec les dieux la trace dune foi ou dun mysticisme. Les humains prient les dieux, leur font des sacrifices, pour obtenir telle ou telle faveur, pour se concilier les bonnes grces du dieu ou de la desse. Les demandes sont toujours dordre pratique. La religion grecque est trs pragmatique et a beaucoup voir avec la magie puisquil sagit dobtenir quelque chose en observant un rituel. Les dieux ne promettent ni lenfer ni le paradis. Ce sont les humains qui dcident de leur propre destin, mme si parfois ils les aident ou leur font obstacle. Finalement, au-dessus des dieux et desses, il y a les Fileuses, les Moirai (Moires) qui dterminent le destin de chacun. Alcinoos annonce ainsi lavenir dUlysse de retour dans sa patrie : l-bas / il subira ce que le Sort et les graves Fileuses ont mis leur fuseau lorsque sa mre lenfanta (chant VII, v. 197 et 198)

LOdysse : rsum comment


Chaque chant tant prcd dun rsum du contenu, il sagit plus davoir une raction face au contenu et lorganisation de luvre pour tre capable de sapproprier luvre et den faire une lecture personnelle.

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Rsum des chants I IV : la Tlmachie


Chant I

Le chant commence par une invocation la muse et place Ulysse comme le hros aux mille ruses qui perdit dans ses errances au retour de la guerre de Troie ses compagnons, mais qui y gagna une grande connaissance des villes et des pensers . linitiative dAthna, au cours dune conversation divine concernant leur rapport avec les hommes, les dieux parlent de son retour en labsence de Posidon, tandis quil se morfond dans lle de Calypso. Athna, sous les traits de Ments rencontre Tlmaque, fils dUlysse, quelle encourage refouler les prtendants de Pnlope. Elle lexhorte partir la recherche de son pre auprs de Nestor le sage Pylos, puis de Mnlas, Sparte. Tlmaque affronte les prtendants qui refusent ce dpart. Sur les conseils dAthna-Mentor, il sembarque secrtement, linsu de sa mre, en compagnie de la desse. Nestor les accueille et raconte le retour de certains Grecs. Il avoue ne rien savoir du sort dUlysse mais conseille Tlmaque de se rendre chez Mnlas. Athna disparat le soir de leur arrive et le lendemain, cest accompagn du fils de son hte, Pisistrate, que le jeune homme part chez Mnlas. Les deux jeunes gens sont bien accueillis par Mnlas qui raconte son propre retour et celui, tragique, dAgamemnon. Il a galement appris de Prote quUlysse est dans une le, celle de la nymphe Calypso. Pendant ce temps, Ithaque, les prtendants qui ont appris le dpart de Tlmaque, dcident de lui tendre un pige pour le faire prir son retour. Pnlope lapprend et se dsespre jusqu ce quAthna la rassure au moyen dun fantme qui lui apparat en songe.

Chant II Chant III

Chant IV

Rsum des chants V XIII qui sont au programme


Chants V VIII : le rcit de lade
Chant V

De lOlympe lle de Calypso Le chant V commence par une reprise proche du passage qui suit linvocation la muse du chant I, ce qui donne lOdysse un double dpart de lintrigue : lors dune nouvelle assemble des dieux, en labsence de Posidon, oppos au retour dUlysse, Athna renouvelle son attente auprs de Zeus, afin de favoriser le retour du hros retenu par Calypso. Herms est envoy sur lle et la nymphe accepte de rendre la vie mortelle celui qui enchante ses nuits mais se morfond sur le promontoire : elle laide prparer la traverse. Ulysse construit son vaste bateau pour affronter la mer, se montrant habile dans toutes les tapes de la construction et justifiant ainsi son pithte d industrieux . Le cinquime jour, il peut partir en homme de mtier qui sait naviguer, ce quil fait dix-sept jours sans sendormir avant dapercevoir les ctes de Phacie. Mais Posidon, revenu dthiopie, dchane une tempte qui inspirera bien des auteurs, de Virgile Le Clzio en passant par Rabelais Ulysse se bat contre les lments avec efficacit et ainsi mrite la piti dIno, mortelle devenue immortelle qui le conseille et lui offre un voile salutaire. Posidon tente un nouvel assaut dtourn cette fois par Athna. Trois jours plus tard, notre hros aperoit la terre toute proche, mais laccostage est difficile car la cte est rocheuse et les lames violentes ; il arrive en nageant lembouchure dun fleuve quil supplie et qui lui offre enfin un tranquille refuge . Aprs avoir rendu le voile la mer, il cherche un refuge, se construit un lit entre deux oliviers emmls (arbre dAthna) et connat enfin le doux sommeil retenir : - le rle des dieux : un merveilleux qui nexclut pas la prouesse humaine ; - les thmes littraires : limmortalit, la tempte ; - lcriture : laube est cite trois fois avec une pithte diffrente : lAube, quittant le lit du glorieux Triton, / se leva pour porter le jour aux Immortels et aux mortels , la fille du matin, lAube aux doigts roses , Aube boucle . chacune correspond une tape : la dcision des dieux, laction dUlysse, larrive sur la nouvelle terre. Outre la rptition typique de loralit du rcit, on peut y voir une aide la comprhension. - la logique de lenchanement avec des effets dannonce ; - lalternance rcit/discours, avec des pauses presque thtrales comme lchange entre Ulysse et Calypso ;
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- les reprises : par exemple, le rcit dHerms qui rsume de faon un peu caricaturale les pripties du retour dUlysse.
Chant VI

Rencontre dUlysse et de la princesse Nausicaa sur lle de Schrie Par contraste avec la violence et la brutalit des lments marins qui assaillent le hros, ce chant se droule sur la terre heureuse de lle de Schrie. Lenchantement est donc ici dans un quotidien potique qui rompt avec ce qui prcde. La Schrie, lle des Phaciens, est lintermdiaire entre le monde des dieux et celui des hommes ; Nausicaa, la jeune princesse, donne une image de puret et de fracheur, si on la compare aux enchanteresses Calypso et Circ. Sa famille est dorigine divine, mais prsente ici avec beaucoup de discrtion, pour mettre en avant une scne familiale mouvante. Si les dieux interviennent, cest par un rve de Nausicaa qui met en scne son amie. En effet, Athna, sous les traits dune de ses amies, incite la vierge aller laver son linge dans la mer, en compagnie de ses servantes, pour prparer le trousseau qui lui sera ncessaire lors de son mariage. La jeune fille demande lautorisation ses parents, Alcinoos et Art, de se rendre aux lavoirs. Ils accdent au dsir de leur fille et mme en rendent la perspective trs agrable avec le bain et les jeux : ils se comprennent demi-mot dans cette famille harmonieuse. Nausicaa se rend donc lembouchure du fleuve avec ses compagnes ; elles lavent le linge, le mettent scher sur les galets blancs, se baignent, se sustentent et jouent la balle. Or, voil que la balle lance par Nausicaa tombe dans le remous, rveillant Ulysse (selon les prvisions dAthna). Et Ulysse tout nu, ayant simplement cach son sexe laide dun branchage, apparat aux jeunes filles qui fuient, lexception de Nausicaa quil va sduire par son discours ; sbauche alors lune des idylles les plus brves et les plus clbres de la littrature occidentale. Ulysse, dans ce contexte, donne lide de la bte rencontrant la belle : il va donc se civiliser et accepter docilement les aides et conseils de Nausicaa, la vierge, la pure qui se comporte en reine et sacrifie aux lois de lhospitalit envers les mendiants, les trangers qui viennent de Zeus (v. 148-198) : lav, nourri, il apparat transform grce au pouvoir dAthna, plus grand, plus vigoureux (v. 229-231), et se rvle comme un mari idal ! Ulysse sera conduit en ville puis ils se spareront pour respecter les biensances, lentre de la ville prs des remparts dans le bois dAthna . Il ne faut pas quon souponne Nausicaa de stre choisi un grand bel inconnu , un naufrag pour poux, linsu de ses parents. Autre contraste : celui des deux les, au paradis naturel de Calypso on oppose le paradis dune civilisation tourne vers la mer et au tableau fait du point de vue dHerms, fera pendant la prsentation structure de la ville des Phaciens. Au foyer de la grotte succde celui du palais trs riche et trs chaleureux. Cest une transition vers Ithaque, car ce lieu se rapproche plutt du rel, du monde mycnien en partie. Homre nous montre ses connaissances avec beaucoup de grce. Ulysse trouvera dailleurs, dans cette le, le bateau qui le ramnera chez lui avec des images de famille royale heureuse. Notons encore que dans cette le les plantes produisent sans arrt, signe dune nature gnreuse ou dune agriculture dveloppe.

Chant VII

Arrive au palais et hospitalit du roi Alcinoos Nausicaa regagne le palais tandis quUlysse patiente dans le bois consacr Athna qui le guide bientt sous les traits dune jeune enfant et le protge des regards par une nue magique. Il admire la ville, le port, le palais, brillant dor et dargent. Il voit les siges des gouverneurs, les toiles qui montrent un art raffin, les activits des cinquante servantes, indice dune civilisation florissante, des vergers extraordinaires qui donnent des fruits toute lanne, comme pour attester de la faveur des dieux envers le peuple des Phaciens. Il entre dans le palais o se trouvent le couple royal, les gouverneurs et les conseillers : nous assistons une scne sympathique qui met en avant les lois de lhospitalit si prcieuses aux Grecs. On constate des lments annoncs, on raconte ce qui sest dj pass : Ulysse embrasse les genoux dArt (dont le nom signifie vertu ) et limplore comme le lui ont conseill Athna et Nausicaa ; un vieillard intervient en sa faveur, Alcinoos linstalle une place dhonneur et annonce des rjouissances en sa faveur. Ulysse ne souhaite que son retour et raconte Art, qui a reconnu les vtements quil porte, sa dernire aventure dans lle de Calypso, la tempte, la rencontre avec Nausicaa dont il loue la noblesse. Alcinoos lui promet le retour Ithaque le lendemain, tandis quArt lui fait prparer un lit. Mme sil sagit dun lieu idal, dune sorte deldorado civilis et harmonieux, sur le plan familial comme social, o Ulysse pourrait sarrter, se marier, il ne pense qu son retour. Il ne sest pas encore nomm.

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Chant VIII

La fte, le banquet, les jeux et les rcits de lade Dmodocos Le lendemain matin, le roi convoque une assemble, rappelle les devoirs sacrs de lhospitalit et combien les Phaciens y sont attachs. Il confirme sa promesse de faire reconduire chez lui, sur un navire noir avec un quipage de cinquante-deux jeunes gens, le naufrag dont il ne connat pas encore lidentit. Laccueil dUlysse devient fastueux et on organise une fte o intervient lade qui va dbuter les festivits et intervenir deux autres reprises. Ces trois interventions ont un rapport avec Ulysse : la premire voque sa querelle avec Achille et provoque ses larmes quAlcinoos remarque. La seconde voque les amours illicites dArs (dieu de la guerre) et dAphrodite (desse de la beaut et de lamour), rvles tous les dieux par le filet prvu par le mari Hphastos (dieu de la forge, boiteux). Cest une vocation grotesque des Immortels qui peut surprendre : on peut y voir la dfense du couple, rappelant la fidlit dUlysse (?) et de Pnlope. La troisime voque la prise de Troie avec le cheval imagin par Ulysse pour faire entrer les guerriers grecs dans la ville, ce qui va amener Ulysse parler de lui-mme et faire le rcit de ses aventures. Homre met lade Dmodocos en scne et montre son rle dans la socit, sur lequel nous reviendrons. Entre la premire et la seconde intervention, nous assistons des jeux sportifs, boxe, lutte et course ; Ulysse, provoqu par Euryale, se montre le meilleur au lancer du disque (prfiguration de sa victoire larc contre les prtendants Ithaque) et affirme ses brillantes aptitudes sportives ; il suscite ladmiration du roi. Entre la deuxime et la troisime intervention, des danses magnifiques sont effectues par deux des fils dAlcinoos. Ce dernier demande aux douze rois qui reconnaissent son autorit doffrir au rescap de riches prsents. Euryale lui offre un glaive en guise de rparation, Art un coffre rempli dtoffes prcieuses. Ensuite, il a droit un bain, selon un crmonial trs cod avant le festin. cette occasion, il croise Nausicaa qui lui demande de ne pas loublier (v. 461-462). La troisime intervention suit lloge de lade par Ulysse et entrane ses pleurs : Alcinoos demande alors Ulysse, dont il ne connat toujours pas lidentit, de raconter son histoire. Ce chant qui marque une pause dans les aventures dUlysse (celle rcente de la tempte, celles plus anciennes quil sapprte conter et celles encore venir) permet Homre de montrer une socit o la guerre est exclue : Euryale sexcuse ! Toutes les occupations tmoignent dune civilisation exquise. Elle est un modle quUlysse, encore ltranger pour eux, pourrait reproduire. Cest peut-tre aussi le lieu o ses valeurs concernant la famille, la patrie seront apprcies. On peut sinterroger sur ses rticences rvler son nom. Les trois rcits peuvent apparatre comme une faon de lannoncer : il a mrit les armes dAchille, conu le cheval de Troie, gard malgr labsence une pouse fidle Do la thtralit du texte dHomre.

Chants IX XIII : les rcits dUlysse


la vision dun Ulysse passif, puis, hant par la mort et la nostalgie, succde, grce au changement de voix narrative et de point de vue, limage dun guerrier sans scrupule qui a russi grce son intelligence et malgr la mort de tous ses compagnons survivre tous les dangers de la navigation et tous les piges que lui a tendus Posidon. Ce sont sans doute les pages les plus connues de lOdysse.
Chant IX

Les pisodes chez les Cicones, les Lotophages et les Cyclopes Cest l que commence le rcit dUlysse, lobjet de ses plaintes qui contraste avec la gat de ce moment festif o lade joue un rle essentiel. Il se nomme avec solennit : Je suis Ulysse, fils de Larte, dont les ruses / sont fameuses, dont la gloire touche au ciel (v. 19-20) et prcise ce qui le caractrise : le dsir du retour dans sa patrie pour vivre entre ses parents le reste de son ge (Du Bellay, Heureux qui comme Ulysse a fait un beau voyage ). Ensuite commence le rcit qui fait un retour en arrire qui ramne ses auditeurs (et les lecteurs) ses aventures chez les Cicones avant larrive chez Calypso. Avec ses compagnons, il pille la cit dIsmaros et enlve les femmes. Mais ses compagnons, imprudents, sattardent festoyer et se font battre. Six dentre eux meurent. Ulysse russit senfuir avec les compagnons rescaps; ce rcit expditif suggre quil sagit dun pisode li la guerre car il ny est pas question dhospitalit. Ulysse a pargn, par respect envers le dieu, un prtre, son pouse et son fils et en a retir en change une provision de vin qui lui sera bien utile Hommage aux morts, tempte envoye par Posidon, nous voil dans des scnes ritres de l odysse ; escale malheureuse ensuite chez les Lotophages qui offrent le fruit de loubli aux compagnons dUlysse. Gorgs de lotus, ils oublient magiquement

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leur patrie et Ulysse doit les ramener de force sur le navire et les attacher sur leurs bancs (v. 42-104). Lle suivante occasionne un long dveloppement ; en effet, lle aux chvres leur offre force nourriture, mais la curiosit pousse Ulysse vers un pays de hors-la-loi , lle des Cyclopes, des gants lil unique, qui font patre des chvres et des moutons sans sadonner ni lagriculture ni la pche ni au dveloppement maritime. Pour la premire fois, il scarte de lhumain. Il part avec ses douze plus valeureux compagnons la dcouverte du gant, monstre gigantesque , quils ont aperu. Il sagit de Polyphme. Ils sinstallent dans son antre et se rgalent de ses fromages dans la grotte o il passe la nuit avec ses moutons. Ulysse tente de lamadouer en lui offrant le vin des Cicones mais le cyclope Polyphme protg par Posidon enferme les Grecs au mpris des lois de lhospitalit. Rejetant lautorit de Zeus et des Olympiens, il dvore deux des compagnons dUlysse chaque repas. Au cours de la seconde nuit, Ulysse met en place le stratagme quil a conu durant la journe : il va enfoncer un immense pieu dans lil du Cyclope aprs lavoir endormi avec du vin ! Devenu aveugle, il ne verra pas Ulysse et ses hommes schapper attachs sous le ventre des montons. Les autres Cyclopes ne laident pas car il leur dit avoir t attaqu par Personne, ainsi quUlysse lui a dit se nommer. Tandis quils sloignent, le Cyclope leur jette des pierres et rclame vengeance Posidon, son pre : il limplore de ne laisser Ulysse que lorsquil aura perdu tous ses compagnons. Notons la perte de compagnons chaque fois, le respect aux dieux, lexcellente clairvoyance dUlysse lindustrieux , quil sagisse de la rflexion ou de lhabilet manuelle, lingalit de traitement de chaque aventure.
Chant X

ole, les Lestrygons et Circ la magicienne Dans une narration qui alterne pisodes violents et pauses, ole, le dieu des vents, accueille aimablement Ulysse et ses compagnons durant un mois sur son le. leur dpart, Il leur offre gnreusement une outre o sont enferms les vents contraires : Ulysse croit enfin toucher au but. Mais ce cadeau est mal employ par des compagnons indlicats qui louvrent, pensant y dcouvrir de lor et de largent : la tempte se dchane et la bande est ramene en sur lle dolie, le dieu les chasse en leur disant son impuissance (v. 1-79) ! Ils font alors une brve escale dans un pays o les chemins du jour sont prs des chemins de la nuit . Y vivent les Lestrygons, gants cannibales. Lhomme aux mille tours, envoie trois hommes en claireurs qui se font massacrer. Ulysse reprend la route, nouveau en deuil (v. 80-132). Aprs une triste navigation, les Grecs survivants dbarquent dans lle de Circ, la magicienne (v. 133- 574). Elle transforme les compagnons dUlysse en porcs grce une potion et une baguette, mais Ulysse la domine, lherbe offerte par Herms lui servant de contrepoison : le sjour sera ensuite trs agrable ; ils restent en Aa un an. Ulysse semble alors oublier sa patrie et son projet de retour. Ce sont ses compagnons qui le rappellent lordre pour quil demande Circ de les laisser partir. Celle-ci pose comme condition son dpart un dtour par le pays des Cimmriens et une descente aux Enfers pour aller consulter Tirsias. Au moment du dpart, le jeune Elpnor, ivre, se rompt le cou dans un escalier : chaque escale est marque par la mort dau moins un compagnon. Nous retrouvons donc trois aventures traites avec la mme disproportion, mettant en scne des tres qui ne relvent pas de lhumain, un tre divin, gardien des vents, des gants, une magicienne. Hros plein de courage, Ulysse se sert de lpe le long de sa cuisse . Rgulirement confront aux erreurs de ses compagnons, il doit trouver des solutions pour y remdier.

Chant XI

Voyage au pays des Cimmriens, descente aux Enfers Ce passage sera repris par des auteurs clbres comme Virgile et Dante, parce que modle indpassable de la descente aux Enfers. Aussi mrite-t-il une tude approfondie, par les renseignements quil donne sur la vision du monde et de la mort qui en rsulte et la mythologie qui lentoure. Rien ne vaut la vie ! Ulysse et ses compagnons voguent vers le pays des Cimmriens, le rgne dHads et Persphone. Il respecte les consignes de Circ et tout se passe comme prvu. Ulysse retrouve Elpnor qui rclame une crmonie funbre afin daccder au royaume des morts. Les ombres des morts viennent en effet trouver un peu de force dans le sang des victimes sacrifies. Ulysse ne doit laisser sapprocher que celles quil veut entendre. Ce sera dabord Tirsias qui lui annonce quaprs un retour difficile en Ithaque, il devra repartir accomplir un autre voyage et offrir Posidon un sacrifice afin de sassurer une vieillesse paisible car le dieu des mers est plus que jamais en colre contre le hros qui a

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mutil son fils, Polyphme. Ensuite, sa mre lui annonce quelle est morte de chagrin et que Pnlope lattend. Il voit ensuite les ombres dhrones clbres, parmi elles Alcmne, mre dHrakls, la reine des Amazone, Antiope, Lda, Phdre et Ariane (v. 151-332). la demande dAlcinoos, il voque les Grecs morts : Agamemnon au funeste retour, Achille qui regrette la vie, Ajax qui reste fch, puis dautres morts, dans le royaume mme des morts, Minos, juge des enfers, les damns La mort est montre sous un aspect affreux, avec une ide de vol dombres impalpables : les morts restent figs dans leur peine, incapables de ragir, de ressentir. Il faut nanmoins les respecter et les pleurer afin quils soient accepts dans ce royaume sinistre. Mais pour Ulysse, les morts ne peuvent lui dire que la vrit : do la valeur initiatique de ce chapitre. Ce rcit passionne lauditoire qui conduit Ulysse prolonger son sjour dun jour. Des interpolations probables montrent que ce passage a pris une grande valeur didactique.
Chant XII

De lle dAiai lle dOgygie Aprs le retour dans lle dAa, o ils incinrent Elpnor, Circ rejoint Ulysse au port et lui annonce les aventures qui lattendent : la rencontre avec les Sirnes, avec les monstres Charybde et Scylla, le passage sur lle du Soleil, la tempte et larrive dUlysse seul Ogygie. Pour chaque tape, elle le met en garde contre les dangers quil va affronter et lui explique comment chapper certains. Les Grecs repartent. Ulysse informe ses compagnons au fur et mesure des prcautions prendre. La cire dans les oreilles empche les compagnons dentendre les Sirnes dont Ulysse entend le chant merveilleux, attach au mt. Charybde et Scylla sont deux dangers de la mer, Scylla emporte six compagnons. Dans lle du Trident o paissent les troupeaux du Soleil, ils sjournent un mois jusqu ce que les compagnons, linstigation dEuryloque, tuent les vaches du Soleil, malgr linterdiction, en labsence dUlysse. Le Soleil menaant de ne plus briller, cest Zeus lui-mme qui dchane la tempte qui fait prir tous les compagnons. Ulysse affronte une autre fois Charybde et choue neuf jours plus tard dans lle de Calypso. L encore, la troisime aventure connat un plus long dveloppement ; les compagnons disparaissent, malgr leur efficacit lors du passage prs des Sirnes. Ulysse finit seul, parce quil est le seul avoir respect les dieux. Le sens de ces preuves garde beaucoup de mystre, mais chacune est voque trois fois, par les avertissements de Circ, ceux dUlysse et la narration proprement dite. Lanneau narratif des voyages est referm sur le point de dpart de son premier rcit.

Chant XIII

De la Phacie Ithaque La fin du rcit nous renvoie au dbut du chant V. Or, ce premier rcit dUlysse lui avait dj valu le respect des Phaciens. On peut alors imaginer lintensit de leur motion qui se traduira pour Ulysse par de nouveaux prsents. Le jour suivant se passe en prparatifs et au soir, lquipage phacien emporte Ulysse qui dort durant la traverse et est dpos endormi sur la grve, au port de Phorcys, et ses trsors sont dposs au pied dun olivier (v. 1-124) . Au retour, ce bateau sera transform en rocher par Posidon furieux quUlysse soit arriv enfin bon port grce aux habitants de Phacie. Au rveil, Ulysse ne reconnat plus sa patrie, jusqu ce quAthna, sous les traits dun jeune ptre, ne la lui rappelle. Mfiant, Ulysse qui ne la pas reconnue, se fait passer pour un noble crtois ; Athna se montre alors rellement et enlve la brume qui masque lle. Ils dcident de la stratgie mettre en place pour vaincre les prtendants. Ce chant pourrait tre vu comme une transition entre le sjour chez les Phaciens et le retour dUlysse Ithaque, chant qui le met en action non plus par un rcit autobiographique mais par une action qui se droule dans le temps et dont on ne connat pas encore lissue. Cest donc le narrateur qui reprend la parole et les paroles dUlysse vont tre celles dun personnage pris dans des vnements quil matrise plus ou moins bien et Ulysse aux mille ruses se rvle bien tel quil est ici. Ce chant va de ce fait oprer un retour vers la premire partie qui mettait en scne le fils dUlysse confront aux prtendants. Notons enfin la prsence dAthna se montrant comme telle aprs avoir pris les traits dun jeune ptre. En effet jusqu prsent elle devait avancer masque par gard pour Posidon dont nous retrouvons le caractre colrique dans son change avec Zeus, concernant les Phaciens qui ont permis le retour dUlysse. Ceci peut apparatre comme un rappel de lassemble des dieux. Enfin, nous voyons bien que le terme de transition peut convenir ce chant relativement long.

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Voyons lintrt quil prsente : - un intrt psychologique : le plaisir quprouvent les Phaciens dans ces journes et soires festives donne Ulysse le dsir de retrouver cela chez lui. Nous avons un discret rappel de cette nostalgie chez Calypso. Alcinoos le comprend, le comble de prsents pour le fliciter et lui prpare une bonne navigation de nuit (le rcit de son odysse mrite un retour paisible) ! De mme, son retour dans lle nentrane pas une reconnaissance immdiate : il faut faire concider limage du souvenir et la ralit, do lartifice du nuage envoy par Athna. Et on rappelle lolivier, le port dit de Phorcys, le vieillard de la mer , la grotte, les falaises cest lappropriation dun lieu par la reprsentation. Ulysse se montre tel quil tait dans son rcit, mfiant devant une le encore mystrieuse. - un imaginaire homrique entre mythologie et observation de la nature : un rappel de lgende explique ainsi sans doute un rocher qui voque un bateau et devient un lment inscrit dans la narration, l se trouve lultime souvenir de la colre de Posidon qui na pu empcher le retour dUlysse et se venge sur les Phaciens qui lont permis. La nature est constamment prsente et comme mystre et comme source dexplication : le bateau compar lpervier, une voie pour les hommes, une voie pour les dieux deux portes : cest le chemin des immortels , les longs mtiers de pierre o les naades tissent, merveille voir, des toffes pourpre de mer . Il est bien difficile de dpartager le mythologique du potique parfois. - une criture symbolique : Athna se prsente comme telle Ulysse sous un aspect vraisemblable une femme belle, grande et savante en splendides ouvrages , suggrant que laction dUlysse ne rencontrera plus dobstacle et que sa valeur triomphera. Il est des phrases mystrieuses, comme celles concernant le sommeil dUlysse : alors un doux sommeil tomba sur ses paupires, profond et tout pareil au calme de la mort , et ce tandis que la houle de la mer tonitruante bouillonnait . La mort a souvent t assimile une barque ceci veut-il dire quUlysse tire un trait sur tout ce qui prcde et que les passeurs laident en le posant tel quel sur le rivage. Est-ce un homme neuf qui revient, lav de toutes ses aventures par le rcit quil en a fait ?

Rsum des chants XIV XXIV


Chant XIV

Ulysse, dguis en mendiant, part la reconqute de son royaume. Il se rend chez Eume, le porcher, en se faisant passer pour un noble crtois revenu de Troie aprs maintes aventures. Le porcher laccueille avec empressement, il est persuad que son matre est mort et cest en vain quUlysse essaie de le convaincre du contraire. Athna se rend Sparte pour demander Tlmaque de rentrer en Ithaque. Celui-ci obit la desse, prend rapidement la route du retour. Le jeune homme dbarque en Ithaque, pre et fils se retrouvent chez le porcher ; mais comme Athna a donn au hros lapparence dun mendiant en haillons, Tlmaque ne sait pas encore quil a son pre face lui. Le lendemain, Tlmaque envoie Eume annoncer la nouvelle de son retour Pnlope. Athna redonne Ulysse sa vritable figure pour que son fils le reconnaisse. Les retrouvailles sont pleines dmotion puis ils prparent la vengeance contre les prtendants dont Antinoos est le chef. Pendant ce temps, ceux-ci apprennent le retour de Tlmaque et enragent de navoir pu le tuer. Tlmaque rentre au palais o sa mre le retrouve avec joie. Sensuit un repas. Ulysse et le porcher sy rendent eux aussi. leur arrive, le vieux chien dUlysse meurt en reconnaissant son matre. Le hros et le porcher entrent au palais : Antinoos maltraite le mendiant mais Ulysse et son fils se matrisent et ne lattaquent pas. Pnlope a tout entendu : elle veut voir le mendiant qui a peut-tre des nouvelles dUlysse. Celui-ci lui demande dattendre jusquau coucher du soleil. Survient Iros, le mendiant dIthaque, qui chercher faire partir Ulysse. Ils se bagarrent et cest Ulysse qui lemporte. Athna inspire alors Pnlope le dsir de se montrer aux prtendants. son arrive, elle reproche son fils davoir laiss maltraiter un hte puis se plaint des prtendants, ce qui rjouit le cur dUlysse. Celui-ci est encore agress mais le repas sachve car lun des prtendants, Amphinomos, rappelle les lois de lhospitalit tous. Aprs le repas, le soir, Ulysse et Tlmaque retirent de la salle les armes qui y sont pendues. Pnlope redescend pour interroger le mendiant. Ulysse se fait passer pour un Crtois qui a bien connu Ulysse

Chant XV

Chant XVI

Chant XVII

Chant XVIII

Chant XIX

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et donne de tels dtails quil persuade sa femme quil lui dit la vrit. Eurycle, une vieille servante, est frappe par la ressemblance du mendiant avec Ulysse, elle lui lave les pieds et reconnat une cicatrice. Elle reconnat son matre qui lui ordonne de se taire. Pnlope raconte un songe au mendiant qui lui explique quil signifie le proche retour dUlysse. La reine doute encore, elle informe son hte quelle va proposer aux prtendants lpreuve de larc pour en finir. Il lapprouve.
Chant XX

Ulysse avant de se coucher voit avec indignation des servantes rejoindre les prtendants. Le lendemain, cest le jour de la fte dApollon et, au palais, on se livre aux prparatifs de cette fte. Le hros demande Zeus un signe favorable, signe quil obtient. Lors du repas, les prtendants sen prennent nouveau Ulysse ; mais ils ressentent un profond malaise, quand Thoclymne, le devin que Tlmaque a ramen de Sparte, prdit leur mort prochaine. Laprs-midi venu, Pnlope prsente larc, et Tlmaque russirait peut-tre le faire bander si le mendiant ne lui faisait signe de renoncer. Alors que tous les prtendants chouent les uns aprs les autres, Ulysse, toujours dguis en mendiant, se fait reconnatre en tant le seul pouvoir bander son propre arc (pisode qui est mettre en parallle avec la scne du disque chez les Phaciens). Comme convenu, Eume enferme les femmes, tandis que le bouvier Philtios, fidle son matre, ferme les portes de la cour. Tlmaque rejoint son pre tout arm. Le hros se fait reconnatre et massacre les prtendants, sa premire flche est pour Antinoos. Puis, il fait pendre les servantes infidles. La vengeance est accomplie, Ulysse purifie le palais au soufre et les servantes qui lui restes fidles accourent pour le fter. Pnlope, qui est demeure dans ses appartements pendant tous ces vnements, descend alors. Elle ne dit rien Ulysse car elle se mfie encore face cet homme toujours vtu de haillons. Ils se rendent dans la chambre conjugale o elle lui impose une dernire preuve en prtendant quon a dplac leur lit. Ulysse est bahi car cest lui qui a mont ce lit de faon ce quil soit inamovible. Pnlope est convaincue davoir retrouv son poux. Aprs les plaisirs de lamour, ils se racontent leurs souffrances. Ulysse lui annonce quil doit descendre une nouvelle fois aux Enfers. Le hros retrouve aux Enfers son pre Larte. Cependant, lannonce du massacre des prtendants, des habitants dIthaque sous la conduite du pre dAntinoos, prennent les armes pour se venger. Sur les conseils de Zeus, Athna rtablit la paix en Ithaque.

Chant XXI

Chant XXII

Chant XXIII

Chant XXIV

D.R.

http://www.u-grenoble3.fr/homerica/he/voyages/cartes.html

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Entre dans le monde de lOdysse : un univers pique


A La reprsentation du monde selon Homre
Pour rflchir Afin de cerner la reprsentation du monde chez Homre, vous allez analyser le dbut du chant V. Relisez les vers 1 148 du chant V et, pour prparer la lecture analytique, rpondez aux questions suivantes, en vous aidant de la mise au point sur les dieux grecs du chapitre 1 : quelles fonctions de lincipit (au sens large) ce texte satisfait-il ? Pourquoi Homre montre-t-il peu Ulysse dans ce passage ? Quelle place est assigne, daprs ce passage, aux dieux, aux hommes et la nature dans lunivers de lpope homrique ? Quelles caractristiques de lcriture homrique se dessinent dans cet incipit ? Quel est le rle dHerms dans ce passage ? En quoi peut-il tre le double du pote ? Proposition de lecture analytique Situation du passage LOdysse nous prsente ici un second rcit aprs les quatre premiers chants centrs sur le personnage de Tlmaque. Ces quatre chants mettent en vidence combien Tlmaque et sa mre attendent Ulysse car, Ithaque, les prtendants de Pnlope reprsentent une menace pour tous. Cette attente existe aussi pour le lecteur (ou auditeur) qui voit, par ailleurs, Ulysse au centre des proccupations de tous, dieux comme humains, Zeus dclare ainsi : Comment pourrais-je perdre le souvenir dUlysse, le plus intelligent et le plus gnreux des hommes pour les dieux immortels qui possdent le ciel immense ? (I, 65-67) Il est dcrit par son pouse comme un noble poux, cur de lion / que toutes sortes de vertus signalaient chez les Grecs /, un hros dont la gloire emplit lHellade et lArgolide , et comme indispensable son fils un enfant ignorant les travaux, les conseils des hommes . Ulysse doit revenir pour sauver son pouse, son royaume et surtout faire de Tlmaque un homme. Pour crer du suspense, Homre montre la fin du chant IV, les prtendants tendant un pige mortel Tlmaque parti la recherche de son pre. Ds lors lattente du lecteur est double : dune part attendre avec tous ceux qui esprent en ce hros quil vienne rsoudre une situation tragique, dautre part connatre cet homme qui est une lgende peut-tre encore vivante, susceptible de lui donner aussi un enseignement plus personnel. Comme Tlmaque, nous allons nous interroger sur lhomme, la condition humaine. Ce passage est la mise en scne particulire dune Aube qui permettra ce personnage de revivre, de montrer quelque chose de nouveau : en effet, les dieux vont rendre possible le retour chez les hommes de celui qui est prisonnier de la nymphe Calypso. Cette aube rvle dans un premier temps le monde homrique. Comme celui-ci mle habilement rel et merveilleux, il rclame une criture particulire que nous nous efforcerons de cerner. Enfin, nous rechercherons lintrt que prsente cette mise en scne dun personnage divin annexe, Herms.

Place et reprsentation des dieux, des hommes et de la nature


Des dieux spars des hommes : laube montre une hirarchie certaine, situant les dieux toujours bienheureux au-dessus des hommes dans un espace inaccessible, dans le ciel, o ils ont la toute-

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puissance. Cette omnipotence se traduit par leur prsence lassemble do ils grent les hommes. Ils sont prsents comme une famille unie avec des hypocoristiques, tel le mon enfant un peu paternaliste vis--vis de la desse de la guerre et de la paix, surtout quand on y ajoute les interrogations tendrement agaces quels propos test-il donc chapp ? ; chacun y a son rle et les mots puisque cest toi qui portes toujours nos messages , adresss Herms, son cher fils , le prouvent. Herms ne se droba point , tout comme Calypso plus tard. Nous avons donc un parcours humain tabli par les dieux et qui doit saccomplir. Dailleurs, celle qui prside au jour est une desse qui garantit donc le renouvellement ternel du cycle de la nuit et du jour. Soulignons enfin lpithte homrique dHerms lblouissant , comme le fauteuil tincelant de Calypso. Des dieux qui se rapprochent des hommes (thme du passage) : pourtant cette Aube est montre quittant le lit du glorieux Tithon . Ainsi les dieux peuvent tre amoureux de mortels et les faire accder limmortalit ; ce couple tabli, mais fragilis par le fait que lhomme porte les marques du vieillissement, correspond le couple temporaire Calypso et Ulysse. Le comble est quUlysse veut quitter Calypso, disant par l que le sort de dieu nest pas le sien (nous reviendrons sur le thme de limmortalit) ; dailleurs Athna qui protge ce hros souhaite quil revienne son sort de roi dIthaque o il a des responsabilits et un honneur prserver. Comme Zeus, il a en charge une famille, un peuple, une terre (lunivers pour Zeus). Ainsi, lunivers des dieux copie celui des hommes, dans son fonctionnement comme dans son dcor ; lespace-temps nest pas si diffrent : une montagne dans le ciel, une le lointaine et idale, mais une le tout de mme (qui inspirera dautres crivains), un renouvellement des jours. Les dieux se nourrissent de nectar et dambroisie, connaissent les lois de lhospitalit. Si leur apparence reste exceptionnelle et sils se reconnaissent entre eux, comme Calypso reconnat Herms, ils ont les dfauts et les qualits des hommes. Athna est fidle Ulysse, les dieux accomplissent leur devoir, comme des chevaliers, mais ils connaissent la souffrance du cur, et ragissent comme des hommes ayant des motions. Ainsi, Ulysse reste abattu il pleurait sur le promontoire o il passait ses jours / le cur bris de larmes, de soupirs et de tristesse et cette vision a un certain pouvoir qui fait agir les dieux. Dautres passages montrent davantage les dfauts des dieux. Ainsi, la pourtant divine Calypso doit craindre la rancune de Zeus si elle ne lui obit pas Une nature ambigu : nous nous trouvons toujours dans un monde reprsentable avec les quatre lments, le monde des dieux relevant plus du ciel, de la lumire. On peut penser que le mystre de la nature et du moyen de la dominer, ne serait-ce qu travers un dplacement qui donne une vision de haut, amne les hommes imaginer des dieux qui prsident lordre de lunivers et intgrent les humains dans cet ordre. Mais dun autre ct, cette nature permet aux hommes dvoluer : ainsi le pote peut expliquer le vol dHerms par celui des oiseaux, ici le goland : le rve dIcare est-il si fou quand la nature a cr des tres volants ? En outre, nous voyons que la description de lle dOgygie suggre la cration du radeau : les troncs darbre, qui servaient de colonnes aux temples, comme Cnossos, par exemple, suggrent ici lide de navigation. Les auteurs latins peuvent dsigner le bateau par le terme pinus , montrant bien son origine. Ici nous trouvons du cdre et du thuya.des peupliers, des aunes, des cyprs qui sentent bon . Si le pote traduit dabord lapproche par les sens et laisse imaginer une grotte entoure darbres comme un lieu dnique, larchitecture harmonieuse avec ses quatre sources surgissant en un mme lieu , il montre galement que ce lieu peut servir les hommes en leur donnant des moyens Cest bien une le de rve, un enchantement pour les sens - odorat, vue, oue, got, toucher - dont se souviendra Bernardin de Saint-Pierre quand il imaginera lle de Paul et Virginie. La grotte est un lieu de vie naturel o Calypso tisse (comme Pnlope !), entoure de vignes et de persil , sorte de paradis terrestre dans une le qui comporte aussi un promontoire o Ulysse pleure

Un rcit anim
Lcrit bnficie dune certaine dynamique de loral. Ainsi, Homre fait parler divers intervenants qui rptent parfois une mme expression ou un rcit dj connu comme par exemple : Son destin est de revoir les siens, de revenir / en sa haute demeure et sur le sol de son pays . Ces deux vers concluent le discours de Zeus comme celui dHerms, donnant ainsi un sens prcis au retour dUlysse et impliquant le narrataire, lui donnant le mme dsir quand sy ajoute la vision rpte dUlysse qui pleurait sur le promontoire o il passait ses jours, / le cur bris de larmes, de soupirs et de tristesse . La reprsentation visuelle est relaye par le sens et nous y adhrons. Dautre part, nous voyons le motif se dessiner sans lourdeur explicative concernant lunion entre un tre divin et un humain : laube telle que dsigne au dpart du chant, les exemples dvelopps par Calypso. Le narrateur sefface souvent

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mais ne permet pas des dveloppements trop longs ses personnages : Zeus interrompt paternellement Athna qui renouvelle sa demande en la rsumant et en la rendant efficace pourtant. Alors, Zeus lui annonce laction suivre avec des prcisions de moyens, de temps vingt jours rassurant ainsi le narrataire qui va se concentrer sur le rcit : il est prt pour la mtamorphose dHerms et la description dOgygie Nous avons ainsi une succession de squences courtes qui mettent en scne rapidement des personnages dans un dcor vite bross. Lcriture du merveilleux pique : Homre enchante en transportant son lecteur dans un monde surnaturel o tout devient miraculeusement possible, mais on peut se demander si lexplication merveilleuse est ncessaire. Certes, les dieux sont des tres enchanteurs, Calypso la merveilleuse , avec des pithtes et des attributs particuliers, comme la baguette dor , mais ici ils forment une famille sympathique dans un monde reprsentable et nous voyons quils donnent souvent une explication logique : en loccurrence, il sagit de ramener Ulysse dans son le avec tous les honneurs, des Phaciens proches des dieux y pourvoiront. Lambroisie et le nectar dont ils se nourrissent renforcent lexotisme imaginaire qui les entoure. Autre exemple, Ogygie est une le enchante, mais lenchantement tient surtout dans lcriture qui montre la nature crant un endroit propice une vie de rve : la grotte protge par les bois qui font un cadre enchant et enchanteur pour les sens, lodorat dabord, pour Herms qui vient des airs dans cette le aux nombreuses essences dveloppes encore par le feu du foyer, loue avec les criardes corneilles, le got avec une impression dabondance extraordinaire, la vue bien sr avec lharmonie finale des quatre sources surgissant en mme lieu / dans quatre directions ; le toucher nest que suggr, car il sagit dun lieu qui est considr comme un habitat naturel. Tout voque un ternel printemps avec tout autour fleurissaient de tendres prs de violettes / et de persil , la beaut avant lutile, en gnration permanente et spontane. De nombreuses descriptions deldorado ou pays de cocagne ont suivi cette utopie, selon le terme de Thomas More, mais comme souvent les lments nen sont pas tranges, cest leur commune prsence qui cre le merveilleux, car des chouettes, des perviers, de criardes corneilles se ctoient rarement, comme les arbres cits, leur abondance et leur harmonie qui crent le miracle et lextase partage par un dieu. Dailleurs, lcriture y invite par lanaphore l qui suggre la difficult assimiler tout cet ensemble, ou lenthousiasme persuasif des rythmes ternaires. Sajoutent ce merveilleux les allusions mythologiques qui sont suggres par Calypso et renvoient des explications du mystre de lunivers, laube toujours renouvele, les saisons sur lesquelles nous reviendrons. Lmotion, le lyrisme : En un tel lieu survenu, mme un dieu / se fut senti merveill et plein de joie . Toute narration, surtout orale, sappuie sur lmotion qui traverse lauditoire et cest ce partage de sentiments et dimpression qui donne valeur au message et luvre. LOdysse a travers les poques en dveloppant toujours un certain imaginaire que lon retrouve dans les crations actuelles, quil sagisse de livres, de films, de bandes dessines ou de dessins anims. Lmotion nest sans doute pas la mme mais nous dcelons dj les ressorts toujours pertinents notre poque. Donner aux dieux les sentiments des hommes, cest mettre laccent sur limportance quils revtent, que ce soit au sein du groupe ou au niveau de lindividu. On voit donc merger des valeurs comme la famille, les racines. Derrire lattirail pittoresque du dieu, se cachent des sentiments, une me qui peroit le monde. Les hommes aussi expriment leurs sentiments : lIliade se construit partir de la colre dAchille. Limage rcurrente dUlysse dans ce passage et dans ce qui prcde est celle du dsespoir de lhomme qui ne peut rentrer chez lui. Le tableau fait suite celui dHerms contemplant la grotte de Calypso dans un cadre fabuleux, et sy oppose par un mais montrant lincapacit dUlysse percevoir cette le comme idale. En trois vers, Homre exprime dabord son refus de la grotte, puis limage fige dans sa douleur quil prsente, dveloppe par une apposition au rythme ternaire le cur bris de larmes, de soupirs et de tristesse qui le montre de lintrieur et lon passe de ce que lon voit son sentiment : il est la tristesse incarne, limage de la mlancolie associe le gnreux surprend chez un guerrier plus adapt laction. Ici, Ulysse ne peut exister, il nest pas homme. Cest pourquoi ce personnage a pu inspirer Bonnefoy au XXIe sicle, pour lui Ulysse, incarne le voyageur, fidle sa condition dhomme (Les planches courbes, Dans le leurre des mots ).

Le personnage dHerms
Il est mis en valeur dans ce passage, par son pre puis par le narrateur : nous le voyons, nous lcoutons et Homre semble sattacher ce personnage qui nest pas vraiment ncessaire. Voyons son rle de messager et lcriture qui laccompagne. Nous nous demanderons ensuite pourquoi il peut intresser Homre.

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Un clairage particulier de lextrait nous est fourni partir du personnage dHerms ; cest le messager des dieux. Les interventions des dieux se manifestent par les apparences humaines quils prennent, comme Athna-Mentor. Ici Herms reste lui-mme et se prsente une nymphe divine, Calypso, soit le Messager blouissant, soit Lblouissant , soit Herms, soit le Messager. Ses attributs sont ses belles sandales divines, toutes dor et la verge dont il clt les yeux des hommes , selon lattente normale de tout lecteur connaissant la mythologie. Si Homre respecte cette tradition, on peut voir ici une annonce des Mtamorphoses dOvide avec la description rapide mais soigne quil fait du vol divin, compar celui dun goland . Homre sappuie sur une observation prcise : vitesse du ventfondit sur leau ; puis il vola, rasant les flots . Il ne sagit pas forcment dun goland, mais Homre montre ici que lobservation du vol des oiseaux traduit le rve des hommes devant le ciel, et cest en observant la nature que lhomme fait des progrs. Ceci se vrifie plus loin lorsquHerms observe lle et devine travers les arbres qui ont pouss avec richesse la possibilit de construire le navire bien jointoy impos par Zeus, ainsi lblouissant contemplait immobile ; / puis quand son me eut tout considr, sans attendre, il gagna la vaste grotte . Dailleurs les oiseaux sont dits oiseaux de mer dont les travaux sont sur la mer , bien quils soient plutt de la terre, tant chouettespervierscorneilles . Nous pouvons ds lors imaginer quHerms pouvait amener Ulysse rver dvasion en lui montrant les moyens en sa possession. Mais lintervention divine est tellement potique. Herms semble cr pour rendre le droulement vraisemblable, mais lexplication logique reste possible : las de pleurer dans son le merveilleuse, Ulysse trouve un moyen de svader. Calypso ensuite lui donnera les outils ncessaires et bien humains pour construire son bateau. Cet intrt dHomre pour ce personnage aux talents bien particuliers peut nous clairer sur le pote lui-mme. Ne sont-ils pas tous deux des blouissants expliquant le monde par les moyens magiques que sont limagination et le rve ? Les paroles ailes du pote tissent un rcit en XXIV chants qui contiennent, malgr les apparences merveilleuses et surnaturelles des vrits concernant la nature, les hommes. Les potes ont toujours t des voleurs de feu qui montrent lhomme ce quil ne sait pas voir, lui expliquent les secrets de la nature (Ronsard), le pote est le rveur sacr (Victor Hugo). Homre avant dcrire lIliade, avait bien observ son monde. Ici, cest le regard dHerms qui permet la vue du ciel sur lle quil replace dans llment marin, de la mme faon Homre impose une vision du monde qui met en relation les diffrents lments qui le composent. LOdysse, semble nous orienter vers une tude de lhomme travers le personnage dUlysse, un homme dont les dieux ont piti. Aprs avoir touch le monde des dieux, il va revenir sa condition dhomme, en observant la nature ; cest donc une rflexion sur la condition humaine que le pote nous invite partir de ce lieu divin, dnique, qui est illusoire comme le rve dimmortalit.
Conclusion

Nous avons ici un passage qui semble une reprise du dbut du chant I. Enfin, nous sommes sur le point de voir Ulysse, mais outre le fait de crer le besoin de le connatre chez les personnages, comme chez les lecteurs, en linsrant dans un suspense qui branle mme les dieux, Homre nous invite rflchir en mettant en vidence le mot destin et limage dUlysse malheureux. Il doit affronter le terrible lment marin la saumure , seul, sans compagnons rameurs, sans dieux. Do lide de la tempte ncessaire pour la renaissance dUlysse qui quitte un monde merveilleux dvidence et doit affronter le monde tel quil est. Cest pour cela que lon peut comprendre que le rcit dUlysse sera fait par Ulysse lui-mme, comme une prise de conscience de ce parcours initiatique.

Lcriture de lpope selon Homre


Lpope constitue le premier genre littraire grec, et de ce fait peut tre considr comme fondatrice non seulement de la pense mais aussi de la littrature grecques. Pour rflchir Avec les approches des genres littraires et les critres que vous avez pu dfinir, dites quelles sont pour vous les caractristiques de lpope. Cherchez les expressions et tournures de phrases qui vous semblent remarquables. Constituez-vous un ensemble de citations que vous apprendrez (en tant capable de les situer). Selon la Potique dAristote qui dfinit les genres, l (popoa) est crite par l (popoos) : il sagit donc de faire ou composer ou crer (de =poein, faire qui a donn pome,
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posie, pote) un (pos : discours, vers). Aristote parle de lemploi dun mtre ample et grave , dune uvre compose autour dune action unique, sur laquelle viennent se greffer des pisodes qui donnent le plaisir du changement . Il caractrise lpope pour la forme par lemploi du vers, pour le contenu par la noblesse des actions et des personnages. Il voit aussi dans lOdysse ce qui annonce le roman : la prsence dun narrateur, lade qui raconte des faits passs sans y avoir particip et possde la libert de reproduire les paroles des personnages tantt au discours direct tantt au discours indirect. Voici la dfinition du dictionnaire Robert : long pome (et plus tard parfois, rcit en prose, de style lev) o le merveilleux se mle au vrai, la lgende lhistoire et dont le but est de clbrer un hros ou un grand fait. Il est vident que cette dfinition convient parfaitement aux deux uvres dHomre, lIliade et lOdysse, et que, sans doute, la dfinition en est donne partir de ces deux pomes qui sont lorigine de ce que lon a appel le miracle grec . LIliade raconte la guerre de Troie en organisant son intrigue autour de la guerre de Troie ; lOdysse est centre sur Ulysse et son voyage de retour.
Les conditions de la cration : Il est probable quil existait des modles qui ne nous sont pas parvenus : ainsi dans lIliade, Phnix, au Chant IX, raconte Achille pour calmer sa colre la lgende de Mlagre qui, furieux contre ses compatriotes, les toliens, refusa de combattre, entranant une lourde dfaite pour sa patrie. Il finit par reprendre la lutte et rendit la victoire aux siens. Nous avons bien lide de glorifier un hros en ngatif, par les effets nfastes de son absence. On peut y voir aussi une mise en abyme qui renforce le propos principal, et lloge du pote, de lade qui mrite dtre cout, non seulement parce quil charme, mais parce que ses paroles ont une valeur didactique et morale. Ainsi, dans le chant VIII de lOdysse, nous assistons la prestation de Dmodocos, lade aveugle, qui chante, assis au milieu de tous qui festoient. Un hraut savana, apportant Dmodocos la lyre aigu. Dans sa premire intervention, cest la muse qui lui inspire un rcit dont le renom touchait alors le ciel : la querelle dUlysse et dAchille . Mais ensuite, ce sont Alcinoos, puis Ulysse qui lui demandent tel ou tel rcit. Parfois la prestation est interrompue, comme par exemple, la fin du chant VIII, quand Ulysse ne peut contenir son motion devant le rcit du cheval de Troie. Nous voyons donc que lIliade peut tre chante en partie dans lOdysse, ou servir de source la cration potique. Une fois le texte fix, ces deux uvres serviront de base lenseignement des jeunes grecs : outre lexplication du texte et son intrt esthtique, beaucoup lui prtaient un intrt historique et moral, voire mme toutes les connaissances requises pour certains mtiers : ferronnerie, mdecine, menuiserie, construction navale, agriculture (Platon fait ce reproche dans La Rpublique). Ce genre doit donc beaucoup Homre ; il sest enrichi de beaucoup dautres uvres. Nous savons quil y a eu dautres popes grecques, mais elles ne nous sont pas parvenues. Il y eut aussi des Hymnes homriques, crits aux VIIe et VIe sicles avant J.C., exposant les lgendes des dieux. Citons encore Apollonios de Rhodes qui cre Les Argonautiques, autour de Jason et la toison dor : luvre est plus courte, plus orne et sattarde sur les aventures amoureuses. Chez les Romains, citons lnide de Virgile (70-19 avant J.C.). Cette pope fut compose la demande de lempereur Auguste (fils adoptif de Csar sous le nom dOctave), afin de donner un clat particulier aux lgendes qui faisaient de Jules Csar, membre de la gens Julia ou les Iulii, un descendant de Iule (ou Ascagne), fils dne, le troyen descendant lui-mme de Vnus (lAphrodite des Grecs), desse trs vnre Rome. Ainsi est cr le lien entre lOccident et lOrient qui composent lEmpire romain. En outre, travers les aventures dne, se dfinissent peu peu les valeurs romaines et des lments importants de lhistoire de Rome. Les valeurs du hros ne sont toutefois pas celles dHomre car il sagit surtout de glorifier Auguste. Citons encore la Pharsale de Lucain qui remplace le merveilleux divin par des songes et des prsages. Les Mtamorphoses dOvide ne forment pas vraiment un rcit pique, se proposant de montrer les changements du monde et de lhumanit depuis les origines. En France, lpope qui est passe la postrit date du Moyen ge, il sagit de la chanson de geste (la geste raconte les hauts faits dun hros) appele Chanson de Roland, neveu de Charlemagne, chanson issue dune tradition orale et dont lauteur demeure problmatique. Dautres tentatives nont pas vraiment connu le succs : La Franciade de Ronsard au XVIe sicle, ou La Henriade de Voltaire au XVIIIe. On pourrait aussi voquer les romans de Chrtien de Troyes par exemple quand il crit Perceval ou la qute du Graal qui a galement une valeur initiatique. Pour en revenir Aristote, il disait que les auteurs de tragdies taient les hritiers directs des ades auteurs dpope : Eschyle, Sophocle, Euripide. Pour ce philosophe, les deux genres relevaient de la mme espce, la mimsis (limitation des actions humaines), mais selon deux modes diffrents : lpope combinant rcit et dialogue, la tragdie tant voue au dialogue seul.
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Un pome subtilement compos


La langue et le vers
On a coutume de dire que le grec employ par Homre est une pure cration littraire empruntant des mots divers dialectes pour satisfaire aux exigences de la mtrique. En effet, le vers employ est lhexamtre dactylique, il sappuie sur une mesure donne par les pieds (ou squences rythmiques pourrait-on dire) utiliss, or le iambe (une syllabe courte + une syllabe longue) convient mieux la posie grecque. Le grec, langue dorigine indo-europenne, nest pas au dpart une langue uniforme : il y a eu plusieurs invasions qui ont impos plusieurs dialectes (lachen de la civilisation mycnienne, le dialecte de lArcadie, lolien en Anatolie occidentale et Lesbos, lionien dans lAttique, certaines les de la mer ge, le centre de la cte occidentale de lAsie mineure, le dorien du nord-ouest du continent et dune partie du Ploponnse.). Retenons quHomre semble plus appartenir une zone qui mettrait en contact lionien et lolien et que lon matrise mal certains des parlers de cette poque. Revenons au mtre : lhexamtre dactylique a donc six pieds qui sont soit des spondes (deux longues), soit des dactyles (une longue, deux brves), avec lobligation dun dactyle cinquime, ceci renvoie des notions de musique, cest pourquoi la lyre jouait un grand rle. Aussi, il ne faut pas se reprsenter le vers grec comme le vers de la posie franaise avec des rimes. La musicalit est donc trs importante, assonances et allitrations sassocient souvent pour renforcer le sens : par exemple, beaucoup dpithtes concernant Ulysse commencent par polu crant une harmonie avec odussus . La trs belle traduction de Philippe Jaccottet montre bien la posie prsente dans le texte avec les effets de rejets et de symtrie par exemple, mais ne peut rendre compte de cette dimension.

Un rcit structur
Cest un des arguments en faveur de lauteur unique : nous nous trouvons face un rcit prcis, mesurable. Nous pouvons suivre Ulysse au fil des jours, et son histoire est cohrente malgr le merveilleux : on notera peut-tre que passer de lescale des Lotophages celle du Cyclope en un jour relve de limpossible, mais on peut penser un manque de prcision, un oubli, pour donner une sorte de resserrement pathtique au rcit. De mme, le long rcit dUlysse en une nuit relve du dfi : mais l encore, cet aspect merveilleux souligne lintrt de lauditoire et la valeur du rcit rtrospectif pour Ulysse ; lmotion en est renforce. La narration sappuie sur des faits relats avec simplicit, dune manire concrte, sans commentaire. Pour faciliter la comprhension, Homre noublie pas les dtails qui donnent de la ralit ; peut-on parler de ralisme ? il faut toutefois rappeler que lcart de trois sicles entre lpoque des faits et la cration dHomre fait que les objets peuvent renvoyer lpoque dHomre et non dUlysse - cest assez surprenant dans ce contexte de merveilleux, mais on peut bien reconnatre des lments qui rendent tangibles les faits rapports, les scnes de repas, la navigation, les objets Songeons par exemple au travail de lavandires correctement rapport au dbut du chant VI. Homre nous conduit souvent adopter le point de vue de celui qui dcouvre : lexplication du premier texte met en valeur le jeu des sensations qui rendent palpable latmosphre dans lle de Calypso. La description du palais dAlcinoos nous conduit rapidement dans un palais mycnien. Herms admire la grotte de Calypso, comme Ulysse le palais. On suit avec la mme vidence lhistoire malgr la complexit du rcit qui prsente au dbut du chant V la situation dUlysse que lon va retrouver la fin de son rcit au chant XII : temps du rcit et temps de la fiction se rejoignent et cela ajoute un aspect merveilleux lensemble. Ulysse le vainqueur au jeu du disque mrite que lon croie ses exploits et ses exploits rvls donnent encore plus de sens ladmiration de Nausicaa et ses adieux. Prcision et vraisemblance sont les atouts de ce rcit qui sappuie sur loralit. Dautre part, dialogues et monologues des personnages confrent une dimension thtrale luvre. Ni Ulysse, ni Herms ne plaignent Calypso, amoureuse dlaisse ; alors Homre lui permet dexprimer sa plainte longuement. De mme, Ulysse se plaint de son sort, exprime ses doutes au milieu de cette mer dchane, comme lors du naufrage devant la Sphrie, au chant V. De mme, pour les assembles des dieux sur lOlympe, montres avec un certain pittoresque, Homre nvoque que trs rapidement le dcor comme sil ne sagissait que dune scne un peu abstraite avec juste lessentiel pour faire ressortir les changes divins.
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Pourtant cette apparente simplicit ne doit pas cacher une composition trs matrise, en anneau dans le temps et dans lespace. Ainsi, le cercle des annes (chant I, vers 15), soit dix annes environ, permet le retour du hros en Ithaque. Laction dbute dans cette le et sy achvera. LOdysse prsente un double dbut : le prologue et le dbut du chant I voquent lemprisonnement dUlysse sur lle dOgygie lors dune assemble des dieux o Zeus dcrte son retour, puis se droulent les aventures de Tlmaque jusqu la fin du chant IV. Le chant V dbute par une nouvelle assemble des dieux qui rappelle le dcret de Zeus et nous retrouvons Ulysse chez Calypso. Les chants V XIII constituent eux aussi un ensemble comme nous lavons vu plus haut. Autre indice de composition, la fin des rcits dUlysse se situe la moiti de luvre, au chant XII, laction amorce au chant I - dmarre au chant XIII avec le retour dUlysse en Ithaque.

Cette construction rigoureuse et cette progression dans le rcit prouvent que le pome nest pas un agrgat de rcits simplement assembls par un ade compilateur, ou par limagination populaire : lunit de cette composition implique le travail conscient dun grand pote.

Les procds dcriture


Diverses formes de rcurrences : scnes, formules et pithtes homriques
Lemploi rpt dpithtes pour dcrire des personnages et pointer constamment leurs caractristiques montre lenracinement de lpope dans une tradition orale. Ces pithtes posent souvent un problme de traduction dans la mesure o lexpression grecque est souvent plus resserre. Philippe Jaccottet a une traduction particulirement intressante qui est aussi acte potique, lui-mme tant pote. Elles sont de deux natures : comme nous le verrons dans ltude du personnage dUlysse, elles peuvent changer et saccorder au fait voqu. Prenons un pisode qui peut sembler annexe : Ulysse le divin dit son admiration pour les danseurs dAlcinoos dsign alors par le Seigneur sacr ; il est ais de comprendre le caractre sacr de la danse, source peut-tre dans sa perfection harmonieuse dlvation spirituelle, mais Homre ne le dit pas. Aussi, nous pouvons lire et relire Homre sans puiser

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le texte. Il est probable que bien de ses intentions nous chappent lheure actuelle. Les pithtes peuvent aussi se rpter lidentique ou ne donner quune caractrisation : ainsi toutes celles qui caractrisent Zeus ou Posidon renvoient leur puissance : ainsi Zeus qui rgne sur le monde (IX, v. 552), qui tonne dans le ciel (V, v. 4), est aussi le rassembleur des nues ; toutes renvoient aux attributs qui sont connus. Quant Posidon, il mriterait une tude lui seul, tant les pithtes tendent le rendre nfaste, lui qui est lorigine de catastrophes naturelles : Dieu qui fait trembler la terre (VII, v. 271), dans le chant V, il est souvent dsign par la priphrase lbranleur de la terre (V, v. 375). Selon les catgories dtres, les pithtes varient. Quand il sagit de desses ou de dieux autres que les prcdents, elles renvoient souvent une reprsentation fige par la statuaire ou la peinture. Athna est la desse aux yeux brillants pour Jaccottet, l o Louis Bardollet dans une traduction rcente dit Athna face de chouette . Elle peut tre aussi Porte-gide comme son pre Zeus. Elle reprsente toujours la sagesse, et si elle aide la guerre, cest pour faire la paix. Parfois, lpithte boucle dsigne la chevelure dessine par les sculpteurs, quil sagisse dAthna ; de Calypso, ou de Circ. Herms est ltincelant , avec ses sandales dor Plusieurs entits sont aussi divinises par leur dsignation, comme lAurore (s) aux doigts roses (ou de rose, selon les traductions), fille du matin , ou le fleuve ou Ino qui est peut-tre lcume avec son charpe blanche. Les merveilles de la nature accdent au divin par leur pithte. Les hommes sont souvent des mangeurs de pain et peuvent tre dsigns par leur ligne, Agamemnon lAtride , le Plide comme les dieux et desses dailleurs ou ceux qui en sont proches : ole, aim des Immortels, fils dHippotas (X, v.2). Les femmes sont reprsentes par une certaine ide de noblesse et de beaut. Nausicaa peut tre aux bras trs blancs (VI, v.186) ce qui prouve sa noblesse, car elle peut toujours se protger des rayons du soleil. Les lments peuvent aussi tre accompagns de ce type de dtermination : la mer devient toujours un lment inquitant, sans moisson , strile , ou vineuse . Cette dernire couleur suggre les couleurs du couchant ou de laube, moins quil sagisse de tempte. Elle est alors comme mue par une force secrte et perd laspect sympathique que lui donne celui qui la voit de loin. Ces pithtes qui feraient lobjet de dveloppements sans fin contribuent faciliter ladhsion de lauditeur en stylisant les personnages comme le dcor : la rptition rend la reprsentation facile et cre du sens. Par leur caractre absolu, ces pithtes tendent mettre en relief le personnage et cest l que se trouve sans doute lamplification pique dans lOdysse. Les hommes peuvent mriter lpithte de divin. On trouve parfois des superlatifs, mais le gigantisme se trouve surtout chez les monstres vaincre, quils sagissent de lieux ou de gants, voire dlments dchans. Ainsi, les dsignations multiples dUlysse en font une sorte de surhomme mais lui donnent aussi une profondeur psychologique face au monde quil dcouvre et qui se colore. Elles peuvent aussi avoir une valeur explicative et morale. Au fil des chants se rptent galement des vers dits formulaires : leur importance narrative est faible et ils semblent surtout rythmer le droulement de laction en fournissant une transition. Leur rptition permet de mettre en vidence des vers plus expressifs. Des scnes reviennent tout au long des chants. Structures de faon identique, elles sont la caractristique dune posie mmorise et rcite. Il sagit essentiellement des assembles, des funrailles, des rituels des serments et de larmement. Une scne revient ainsi trois fois dans les chants au programme (VI, v. 206 250 ; VII, v. 139 184 ; X, v. 311 373) : celle de laccueil de lhte, et neuf fois dans lensemble de lOdysse. Elle prsente un certain nombre dtapes qui sorganisent toujours dans le mme ordre : un bain, des ablutions, les prparatifs du service, la prsentation du pain, la fin du repas.

Les aphorismes et expressions proverbiales


LOdysse donne rflchir tous et la prsence daphorismes ainsi que dexpressions proverbiales confirme cette porte morale. On voit ainsi se dessiner une ide de normes respecter, de rgles de vie harmonieuses dfinir. Ainsi, lhospitalit connat des rgles qui doivent tre respectes, si lon veut passer pour civilis, en attestent les paroles quUlysse adresse Laodamas pour justifier son refus de concourir contre lui : Il est mon hte : on ne dfie pas qui vous accueille. Il faudrait tre un sot ou un homme de peu de race
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pour dfier au jeu lhomme qui vous reoit en pays tranger : ce serait samputer soi-mme ! (VIII, v. 208-211) Cette assertion dUlysse trouve un cho chez Alcinoos qui dit dans le mme chant : Un hte, un suppliant, cest autant dire un frre pour lhomme qui nest pas tout fait sans raison. (v. 546-547) ce qui justifie les paroles dUlysse devant le Cyclope : Crains les dieux, bon seigneur : car nous sommes tes suppliants. Zeus dfend ltranger comme le suppliant : il est lhospitalier, lami des htes respectables. (IX, v. 268-271) Ce principe est applique par la pourtant jeune Nausicaa : Mais celui-ci nest quun naufrag malheureux : il nous faut laccueillir : car les mendiants, les trangers viennent de Zeus, et le moindre don leur fait joie. (VI, v. 206 208) La loi de lhospitalit est une rgle qui garantit un certain stade de civilisation et on peut penser que le rle de lade est de rpandre ces ides. Ulysse rappelle dailleurs le respect quon doit aux ades : car cest la Muse, / aimant la race des chanteurs qui les inspire , dans ce mme chant VIII. Une des images dominantes impose par ce style de rptitions assertives est la vision du seul bonheur possible associe la reprsentation du couple harmonieux rpandant autour de lui la joie : un homme et une femme dans laccord de leurs penses tenant une maison, pour le malheur des ennemis et la joie des amis, mais dabord pour leur propre joie ! (VI, v. 181-185) Il ne sagit pas l seulement dune vrit conventionnelle sans rflexion pralable, mais dun micro-raisonnement que lon reproduit pour en prouver la validit. Ce qui justifie la morale de lhistoire dArs et dAphrodite ayant valeur dapologue : Le crime ne paie pas ! Lenteur rattrape agilit (VIII, v. 329). Homre affirme ainsi potiquement un systme de valeurs qui correspond la socit civilise dans laquelle voluent les ades. Que ces vrits soient des leitmotivs ne leur enlve pas leur pouvoir puisque tous les personnages et mme les dieux en sont convaincus. Les apologues emprunts la mythologie ne font que renforcer cette vrit qui prend son sens au fond des ges. Tout prend une valeur exemplaire : les rptitions faites par le narrateur et par les autres voix narratives nous le confirment. Cest ainsi que natra le conte philosophique au XVIIIe sicle o il sagit de ridiculiser un discours ancien et obsolte pour le remplacer par de nouvelles ides mises en valeur par le discours et laction.

Les comparaisons et mtaphores


Comme nous avons pu le voir dans les textes tudis, Homre fait un large usage de comparaisons qui tiennent lieu de raisonnement. Elles simposent avec toute la force du contenu quelles voquent avec prcision et cest au lecteur de transposer ce contenu vers lacte ou le lieu compar. Ainsi, la mtaphore la mer sans moisson est bien plus riche que son synonyme la mer strile parce que lide incongrue de moisson associe mer interpelle et convoque tout un jeu de sensations : vue, toucher, got ; puis de rflexions concernant les saisons, les travaux etc. Bref, le pouvoir de la mtaphore est ici infini. Il semble que Giono, lauteur de La Naissance de lOdysse, a retenu dans ses lectures assidues dHomre ce pouvoir la fois vocateur et enchanteur des comparaisons et mtaphores ; voici un exemple tir de cette uvre : les forts dalgues apparues dans le creux de la houle ; les bras chargs de pins que les ports tendent vers la mer ; les vastes cieux o lorage coule la lie dun vin terrible . Homre utilise plutt la comparaison en renforant loutil comparant comme par la reprise ainsi ; en voici une au chant V, tandis quUlysse affronte la houle et la tempte :

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Comme quand, au temps des fruits, le Bore balaie les chardons dans la plaine, et ils sagglomrent en paquets, ainsi les vents sur leau le ballotaient de-ci de-l (vers 328 330) Nous pouvons disserter ensuite sur limpuissance dUlysse face aux lments, nous naurons jamais lefficacit de cette comparaison qui sappuie sur une analogie de mouvement entre la mer et la plaine aux hautes herbes quand le vent souffle et fait souffrir mme le chardon qui a coutume de simposer l il se pose On peut penser quil sagit ici plutt de moisson que de fruits. Il y a souvent une disproportion entre le comparant (deux quatre vers, voire plus) et le compar (un deux vers), l o la tendance naturelle est inverse, la comparaison vient relayer une explication difficile. Ici lexplication est supprime pour laisser au comparant tout son pouvoir. Et nous pouvons tre surpris ! Voici une autre comparaison toujours extraite de ce chant: Comme quand on cache un tison dans la cendre noire tout au fond des campagnes, o il ny a pas de voisins prservant la graine du feu pour quelle dure, ainsi Ulysse fut cach sous le feuillage (vers 488-491) La vie devient la graine du feu enfouie sous la cendre pendant le sommeil : cest tout un jeu de sensations et de connotations qui se tisse et que le lecteur na pas obligatoirement envie dexprimer en totalit, et ceci dautant plus que ce qui sapplique Ulysse peut sappliquer tout homme. Ces comparaisons ont un grand pouvoir potique et dterminent des passages o la prcision descriptive sassocie la beaut du tableau suggr et du texte. Ainsi, Nausicaa est compare Artmis, la plus belle au milieu de ses nymphes, ou au tronc droit dun jeune palmier . Pensons encore au tableau que brosse Homre dUlysse pleurant lors du rcit du cheval de Troie ; le voici compar une femme treignant en larmes son poux battu quon emmne en captivit subir peine et douleur /et ses joues sont fltries par la plus pitoyable angoisse (VIII, v. 529-530). Bien sr, il aurait t maladroit de montrer Ulysse pleurant comme une femme, mais sen tenir la comparaison suggre lintensit de sa souffrance et lui donne un aspect pathtique. Homre puise ses comparaisons dans de nombreux domaines : les animaux y tiennent une grande place, comme le lion voqu quand Ulysse apparat Nausicaa, ou quand Polyphme dvore deux compagnons, la nature aussi avec ses vgtaux, ses roches, ses cultures, les dieux galement, des tableaux suggestifs larmoyants que lon aurait apprcis au XVIIIe sicle, comme ci-dessus, mais aussi des rfrences lactivit humaine comme le dveloppement sur le travail du fer, dans le chant IX, quand Ulysse et ses compagnons crvent lil de Polyphme : Comme quand le forgeron plonge une grande hache ou une doloire dans leau froide pour la tremper, le mtal siffle, et l gt la force du fer, ainsi son il sifflait sous laction du pieu dolivier (v. 391-394) Cette scne dhorreur nexclut pas la matrise dun savoir exerc dans des conditions certes trs particulires ; on a vu ainsi des scnes de pche devenir horribles quand le poisson est un homme. Mais le plus souvent, lvocation reste trs potique, comme celle du vol dHerms ltincelant, compar celui du goland : Par-dessus la Pirie, de lazur il fondit sur leau ; puis il vola, rasant les flots, comme le goland qui dans les redoutables plis des mers striles sen va pcher, mouillant son fort plumage en la saumure ; ainsi Herms tait port sur les vagues nombreuses Ici la reprsentation est instantane et ne surprend pas, pourtant elle nous permet de voir comment on en vient imaginer le divin, cest tout ce qui merveille ou surprend, mais que lon finit par imiter force dobservation, soit par lcriture potique soit par linvention.

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Figures fminines et amour


A La rencontre dUlysse avec deux Immortelles
Ulysse veut rejoindre son le, son haut palais et retrouver son pouse Pnlope qui napparat pas dans cette partie, sinon compare Calypso jalouse. Pnlope semble faire partie de cet ensemble dIthaque comme Art est lme du palais des Phaciens. Toutes les rencontres fminines peuvent constituer des tentations. Comment sont-elles prsentes et par qui ? Pour rflchir Relevez les lments permettant de faire le portrait des deux nymphes. Qui sont les narrateurs chaque fois ? Quprouve Ulysse pour elles ? Mise au point Le dveloppement ci-dessous apporte les rponses aux questions poses.

Calypso
Il existe plusieurs rcits dun mme pisode, ils nont pas toujours le mme narrateur, ni le mme destinataire : ainsi, Calypso prsente par le narrateur au moment de laction, est une femme sduisante merveilleuse (chant V) mais elle devient dans la bouche dUlysse une redoutable ruse (chant VII) par laquelle il ne sest jamais laiss dtourner de sa nostalgie (de nostos : le retour ; algie : souffrance) durant sept ans. Homre veut montrer la femme voluptueuse, Ulysse ne retient que lpreuve quelle lui impose, mais il en parle dans le cadre dune analepse, aprs avoir souffert de son sjour. Cette nymphe, fille du gant Atlas, vit dans une grotte o elle sefforce de dissimuler (comme lindique son nom qui signifie cacher) ses amours avec Ulysse. Elle rgne sur une le, paradis naturel qui fonde la tradition de lidylle mais o elle rejette toute culture ; dailleurs Herms ne sy rend que sur ordre du dieu Porte-gide : Cest Zeus qui ma contraint de venir, malgr moi : qui, en effet, franchirait volontiers de tels espaces de saumure, loin de ces villes o les humains offrent aux dieux leurs hcatombes les plus belles ? (V, v. 99-102) Elle mne donc une vie isole, loin des cits. Elle contraint le hros demeurer auprs delle pendant sept annes (le temps que Tlmaque grandisse et arrive lge de raison ?) et celui-ci est alors menac doubli. Or, Ulysse veut se souvenir. Elle lui propose limmortalit qui nest que souffrance et inaction pour celui qui est un hros pique. Donc Calypso belle, sductrice, divine, vindicative, jalouse, accepte de perdre Ulysse en comprenant son humanit. Ulysse ne veut pas tre un dieu, il ne fait pas preuve d, ne dsirant pas leur tre compar : il veut assumer son destin humain. quoi sert dtre un immortel qui pleure (du moins tout le jour) ?

Circ
Circ est longuement voque de faon rptitive dans le rcit dUlysse qui rapporte dabord le rcit dEuryloque, puis sa propre aventure o la magie de la sorcire se retourne contre elle grce la

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bonne herbe , antidote donn par Herms. Elle est nomme demble et son nom se rapproche peuttre de lpervier qui tournoie autour de sa proie. Fille du Soleil et redoutable magicienne, elle rgne elle aussi sur une le et possde un pouvoir inquitant comme le montre le contraste entre les animaux terrifiants qui lentourent avec la douceur danimaux domestiques. Son hospitalit parfaite tourne au cauchemar, quand les compagnons dUlysse sont transforms en pourceaux, la mtamorphose est saisissante de vrit. On peut se demander si Euryloque ne sert pas de faire-valoir Ulysse lorsque, apeur, il refuse de retourner chez Circ avec ce dernier pour retrouver une partie de ses compagnons. Ceux-ci sont aussi dvaloriss : ils ne mritent quune mtamorphose porcine. Ils perdent alors leurs pouvoirs de guerriers et leur humanit : on retrouve le thme de loubli du retour. Cette narration dUlysse fait son propre loge : il triomphe de la magicienne puis de la femme sductrice comme un hros. On est dans un monde de soldats et Ulysse a toujours le long de [s]a cuisse [s]on glaive , et est prt tuer. On notera sa complte absence dgard vis--vis de cette femme-desse avec laquelle il connat la joie de lamour , soit le repos du guerrier. son retour des Enfers, il ne perd pas de temps pour la rejoindre dans son fabuleux palais, cest elle qui sabaisse le rejoindre au port pour passer la nuit dans la nature. Bien que totalement soumise, elle conserve un double rle quUlysse accepte : celui de prophtesse et de guide. En effet, elle connat son destin, du moins jusqu Calypso. Mais surtout, elle lenvoie dabord vers un autre monde, celui des morts, afin de rencontrer le devin Tirsias.

Conclusion
On voit donc le lien entre Circ et Calypso, lien qui se trouve exprim dans le tableau de Max Beckmann (1884-1950) Ulysse et Calypso, o lon voit Ulysse en guerrier mfiant (il garde son casque et ses jambires et, le regard lointain, semble se refuser lamour) devant les avances dune nymphe aux formes avantageuses, sous le regard paisible danimaux inquitants. Calypso se confond donc avec Circ, lenchanteresse aux animaux. On peut ici voquer le chant de lade aveugle, Dmodocos, qui ridiculise les amours extraconjugales dArs et Aphrodite (VIII, v. 266-366). Limage du couple idal est celui que forment les souverains phaciens, Alcinoos et Art, elle renforce le dsir du retour afin quil reforme le couple de Pnlope et dUlysse. La prennit de ce couple est garantie par un autre personnage fminin, la desse Athna, qui apparat sous sa forme vraisemblable de femme parfaite, juste trs grande, comme pourrait le montrer la statue chryslphantine qui lui fut rige sur lacropole dAthnes. Athna le conseille, laide bien penser et bien prparer ses ruses, mme si parfois il en trouve sans elle.

Max Beckmann, Ulysse et Calypso, 1943. Huile sur toile. 150 x 115,5 cm. Kunsthalle, Hambourg, Allemagne. Diffusion uniquement sur le territoire franais. (C) BPK, Berlin, Allemagne. Dist RMN / Elke Walfort Adagp, Paris 2009. Squence 2-FR01
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La rencontre dUlysse et de Nausicaa


Venons-en enfin Nausicaa, la jeune fille qui sauve Ulysse alors quaprs la tempte, il est seul, nu dans un abri forestier provisoire, entre eau sale et eau douce. Alors que toutes les autres, desses ou mortelles, tissent sans fin au coin du feu et se rvlent de parfaites htesses, Nausicaa va laver le linge. Nous allons faire une tude des diffrents moments de cette rencontre au fil du texte. Pour rflchir De quelles qualits Ulysse fait-il preuve pour chapper la tempte ? Relevez les diffrentes tapes de la rencontre entre Ulysse et la jeune Nausicaa. Que craint Ulysse quand il entend les voix des jeunes filles ? Comment ragit-il alors ? En quoi Ulysse et Nausicaa sopposent-ils ? Comment le rus Ulysse russit-il ne pas effaroucher la jeune fille quand toutes ses servantes prennent la fuite ? Mise au point Le dveloppement ci-dessous apporte les rponses aux questions poses.

Avant la rencontre
Deux tableaux en contraste : Ulysse a quitt lle paradisiaque de Calypso et vient de subir une tempte laquelle il a chapp en montrant sa valeur : compar un poulpe qui arrache des cailloux aux rochers, lui y laisse des lambeaux de ses mains hardies , montrant bien plus de courage, dendurance et dnergie vitale que le poulpe. Cette tempte particulirement violente est longuement dcrite par Homre : certes Ulysse en a affront beaucoup, mais jamais seul, sauf lorsquil affronte Charybde et Scylla avant de driver sur des poutres qui lont conduit Ogygie. Cette ide sera reprise dans la littrature comme un moment ncessaire qui amne un nouvel ordre du monde entre les lments. Ici, cest surtout lembouchure du fleuve qui rcompense Ulysse : il chappe lemprise de Posidon, aprs avoir combattu la mer dchane en montrant son intelligence, sa force et sa persvrance. Il vient de remporter une nouvelle preuve qui le grandit car il tait seul cette fois-ci. Puis, il trouve lendroit idal pour dormir, bien sr, sous un berceau dolivier . Nausicaa (de , le vaisseau ?) quitte un lieu qui apparat comme une utopie lie la civilisation maritime. Pourquoi ? On peut parler comme souvent de double postulation : une desse lui inspire un songe travers une amie et ce songe correspond aux attentes lies lge de Nausicaa. Toute jeune fille pense au mariage : lacte qui montre sa dtermination est le fait daller laver le linge dans le fleuve, plus loin que dhabitude. Ses parents favorisent son dsir comme sil tait naturel. Ds le dpart, cest lharmonie et la puret qui simposent. Nausicaa a des compagnes qui ont le mme savoir-faire, et le travail est vite et bien accompli. Ensuite repas, danse et jeu avec une balle : lensemble est si beau quHomre le compare Diane entoure de ses nymphes. Donc dune part dans les sous-bois proches, un hros qui veut vivre en homme malgr les preuves, de lautre, une jeune fille pure qui veut accomplir sa vie sous les meilleurs auspices par le mariage. Ceci peut-il avoir un intrt initiatique pour lun comme pour lautre ?

La rencontre
Elle se fait en plusieurs tapes ; le soin quapporta Homre la dcrire est prouv par le vers Athna dont lil tincelle eut une ide , et il eut raison car cest un morceau danthologie qui atteint la perfection et a inspir beaucoup dartistes. En voici les diffrentes tapes : - le monologue dUlysse qui entend les cris occasionns par la chute de la balle dans leau ; - la rencontre qui isole les deux personnages si opposs (lment perturbateur) ;
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- la supplique dUlysse ; - la rponse de Nausicaa ; - Nausicaa sadresse ses servantes pour rendre Ulysse prsentable et appliquer les gestes de lhospitalit ; - Nausicaa organise son retrait dans lexercice de lhospitalit et se montre lgale dUlysse pour monter des stratagmes ; - les adieux dUlysse et de Nausicaa. Notons dj un art de la mise en scne remarquable, qui alterne rcit et discours, en utilisant chaque fois le ton qui convient.

a) Le monologue dUlysse
Rveill par la balle tombant dans le remous, il sintresse aux voix des jeunes filles : la note dhumour de la balle qui fait des ricochets en rveillant Ulysse, en rappelant sa situation passe, en crant aussi un contraste entre une situation tragique et une scne charmante, est laisse en suspens. La balle sert aussi parfois de motif amoureux. Enfin, cet arrt du jeu cre un espace-temps o lirruption dUlysse se trouve amplifie dans ses effets. En effet, habituellement, Ulysse observe avant de se montrer. Le rveil dUlysse le renvoie ici ses angoisses habituelles lors de ses arrives successives sur des les, do le hlas ! inaugural qui entrane des questions sur le type dhtes auxquels il va se retrouver confront : Vais-je trouver des brutes, des sauvages sans justice, / ou des hommes hospitaliers, craignant les dieux ? . Le hros craint labsence de civilisation, labsence de justice et le manque de respect envers les dieux, Nous voyons ici les proccupations lies lhospitalit dans le monde grec, mais aussi les valeurs que revendique Ulysse en tant quhomme. Ce sont des remarques qui montrent son habitude de la situation et pourraient tre appliques beaucoup dautres de ses msaventures : le Cyclope, les Lestrygons anthropophages. Ayant dj rencontr des monstres, des Immortels, les cris quil entend lui font se demander sil va rencontrer des cratures humaines ou des tres divins. Mais Ulysse est un homme daction et ne tergiverse pas longtemps : Allons plutt tenter de lapprendre nous-mmes !

b) Le face face entre deux tres que tout oppose


La scne est surtout perue du point de vue dUlysse, montre grce une comparaison assez longuement dveloppe. Nous verrons que tous les deux en sortent transforms. Ulysse apparat bien comme lhomme des bois : de mme quil tait sorti de leau cumante et plein deau , pourrait-on dire, il merge des broussailles a une grosse main , est sale, dfigur (kekakomenos, pour rendre les sonorits du texte dorigine) et sa tentative dlicate pour voiler son sexe semble un peu drisoire. Curieusement, cest ici leau paisible de la rivire qui lave et purifie en permettant des danses harmonieuses, en mnageant des galets propres, qui fait contraste avec cette nature indompte (montagne, pluie, vent, saumure) dont semble maner Ulysse. Linsistance sur la virilit voque brutalement un aspect du mariage. Or Nausicaa est lintacte, lindompte.trs civilise ! La comparaison avec le lion dveloppe sur cinq vers alors ne dit pas explicitement quoi ces appositions correspondent chez Ulysse : il ressemble au loup affam dans la bergerie, et lexpression incit par son ventre tter les troupeaux est bien ambigu. Les verbes daction marche , fond , poursuit montrent le chasseur infatigable qui ne peut chouer. Tout son tre symbolise cette force qui va , comme dirait Victor Hugo. Si le lion agit par instinct, pour Ulysse le besoin ly forait : Homre aussi force le trait ! Enfin cette intrusion du monstrueux naturel dans un univers civilis produit son effet sur toutes les jeunes filles sauf Nausicaa et la chute tient en un vers : Seule resta lenfant dAlcinoos . Nausicaa est donc demble isole par le seule en dbut de vers. Elle est dsigne comme lenfant dAlcinoos et bon sang ne saurait mentir, malgr sa jeunesse. Les trois vers qui lui sont consacrs tmoignent de ses penses comme tant suggres par Athna (double postulation) ; tout cela lui donne lattitude du guerrier face lobstacle qui ne se laisse pas envahir par la peur. Cet pisode permet donc Nausicaa de se rvler tous, mais surtout elle-mme. Ses deux discours le montreront : Ulysse, elle promet lhospitalit ; aux servantes, cest un appel raisonner. Elle agit comme une reine. Dans un premier temps, son attitude amne la transformation dUlysse : le lion perd de sa frocit ! Ainsi, dans les reprsentations de chasse gyptiennes on trouve des animaux normes et monstrueux rduits aprs capture des proportions sympathiques. Il redevient lhomme intelligent et rus qui sait
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aborder lautre de la meilleure faon. Sil nest pas civilis dans son apparence, on loublie dans son discours. Les rptitions montrent ses hsitations tout comme le silence qui accompagne le temps de la dcision : distance , des mots doux comme le miel . La supplique Nausicaa montre quUlysse a bien peru cette jeune fille qui se dvoile ; il la dsigne comme reine et voque par lanaphore trois fois heureux la joie quelle rpand autour delle : parents, fratrie, futur poux. Il lhonore aussi comme une desse place sur un pidestal, en utilisant des termes trs forts pour marquer son admiration qui tient du respect religieux (stupeur, comparaison avec Artmis). Notons encore la comparaison surprenante avec le tronc droit dun jeune palmier plac prs du temple dApollon Dlos quelle lui rappelle par sa beaut qui la place dans lle la plus sacre des Grecs et lui promet un avenir plein de lumire et de droiture, orient vers le divin. Bien sr, il est aussi habile et sait lapitoyer sans donner de dtails sur ses malheurs et en lui rappelant les lois de lhospitalit avec beaucoup de modestie : Indique-moi le bourg, donne-moi de quoi me couvrir / si tu as emport un bout de toile pour ton linge. Enfin, il montre son respect en lui souhaitant un mari : elle fera une pouse parfaite, ce qui nous donne limpression dune rencontre amoureuse. Nest-ce pas laveu dguis de lamorce dun sentiment amoureux ? Aprs les deux discours de Nausicaa qui ont montr son statut de future reine sage et responsable pourrait-on dire, Ulysse refuse le bain demand par celle-ci aux suivantes sans explication prcise car il tait courant que des servantes fassent prendre le bain aux htes masculins : souvenir de la frayeur quil a cause ? ou crainte de la souillure au sens religieux ? On peut aussi penser que la transformation dUlysse nen sera que plus frappante avec une toison boucle comme la fleur de la jacinthe , et laide dAthna ! Peu importe, il reste toujours une pointe de mystre dans les textes ; mais la raction de Nausicaa est intressante : la perfection du discours dUlysse correspond celle de son physique et elle a pour lui les conclusions quil a eues pour elle : si un tel hros pouvait tre mon poux... . Ulysse donne un aspect concret au rve de jeune fille qui a accompagn cette journe. Sil ny a pas rencontre amoureuse, on peut parler de la rencontre de deux idaux rciproques. Nausicaa renforce chez Ulysse la vision du couple heureux, tandis quUlysse aide Nausicaa prciser limage de lidal attendu. voquons alors la courte scne dadieu entre eux (VIII, vers 457- 468) : Nausicaa, qui avait reu des Dieux la beaut demande Ulysse, qui est toujours un tranger pour elle, quil ne loublie pas car elle la sauv : moi [ qui] tu dois la vie sauve et Ulysse lui promet de lhonorer chaque jour comme une desse car tu mas sauv, jeune fille. En quel sens Ulysse doit-il la vie la fille dAlcinoos ? Nest-ce pas excessif ? Il voque Zeus, poux dHra Le mariage est au centre de cette rencontre, comme la seule possibilit du bonheur des hommes. En ce sens, l o Calypso et Circ ont chou, Nausicaa aurait pu russir et constituer une tentation pour Ulysse. Il en ressort une impression de non-dit : leur noblesse de sentiment et de cur a fait quils ont retenu leurs paroles et leur lan, mais il se dgage de cette rencontre merveilleuse une atmosphre amoureuse indniable.
Conclusion

Cette rencontre qui nest pas ncessaire laction, car Alcinoos respecte les rgles de lhospitalit trouve donc son intrt ailleurs. Elle a dabord un grand intrt par le fait quelle redonne Ulysse le sens de lhumain quil avait pu perdre au contact de Circ et de Calypso, celui du respect, de lamour vritable. Cest elle qui acquiert un statut de desse par son mrite, ses qualits intrinsques, son action qui font delle une hrone bien quelle nait aucun pouvoir rel en tant que jeune fille soumise une autorit masculine paternelle et voue devenir une femme soumise son mari. La vrit nest pas si simple et Ulysse le lion devient doux comme un agneau devant elle. Nausicaa pourrait tre le modle propos toute jeune fille par Homre, mais elle incarne surtout un idal fminin qui remplace le divin. Ce passage constitue un outre un morceau trs potique qui a inspir plusieurs topo littraires : la belle et la bte, la rencontre amoureuse, limage de la jeune fille, la jeune fille au jeu. Bien que la rencontre amoureuse naboutisse pas concrtement, il en reste deux tapes essentielles : le hasard heureux qui prside leur rencontre, puis le foudroiement qui les conduit aprs un silence se comporter au mieux. On peut imaginer que Nausicaa a redonn Ulysse une image positive des femmes en le renvoyant peut-tre sa rencontre avec Pnlope, tout comme Ulysse a prpar le dsir dun digne mari pour Nausicaa en causant son premier moi amoureux.

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Les diffrentes formes de lamour dans les chants V XIII


Athna : une sorte de dvouement tutlaire
La fille de Zeus reprsente une sorte de dvouement tutlaire ; elle est favorable Ulysse, mais est parfois tonne par ses ractions, comme par exemple quand il lui dit tre crtois, lorsquil la rencontre dguise en jeune ptre Ithaque. Elle smerveille de sa mfiance et de son aptitude dguiser ce quil est : elle semble donc vouloir que son hros soit un modle et le favorise dans sa volont daccomplir au mieux son destin humain. Elle est aussi favorable au couple que forment Ulysse et Pnlope. Elle est souvent reprsente comme un jeune homme, un guide.

La sensualit, lamour physique


lexception de la scne un peu scabreuse o Ulysse craint pour sa virilit en allant dans la couche de Circ, Homre voque lamour physique avec pudeur. Il semble ne pas durer et ne pas mriter dattention sil na dautre but que lui-mme. Ulysse peut quitter Circ, dun moment lautre et Circ laccepte. Il ne peut rester dans lle de Calypso, pour ce simple motif. Y consacrer sa vie, sy soumettre est humiliant, comme le montrent les amours dArs et dAphrodite : le filet qui les empche de bouger, les dsigne malgr eux la rprobation et leur vaut des quolibets en tmoigne. Il nempche que lattirance physique existe comme le montre la rencontre entre Ulysse et Nausicaa, au point quils ont peur de se compromettre en paraissant ensemble, ce quAlcinoos ne comprend pas. Toutefois, Ulysse est un hros complexe : reste-t-il seulement auprs de Circ pour recouvrir des forces ? Il cde bien une attirance pour elle car il a russi la soumettre et nest pas oblig de rejoindre son lit pendant un an ; par ailleurs, ce sont ses compagnons qui lui rappellent quils doivent retourner en Ithaque. De mme, Ulysse reste sept ans avec Calypso qui incarne un pouvoir sexuel mortifre. Tous deux ont une liaison : Ils gagnrent le fond de la grotte profonde / o, demeurs ensemble, ils se livrrent au plaisir (v. 226-227). Ulysse a bien t attir par la merveilleuse nymphe , mais se prsente comme pris dans un pige tendu par la desse qui sait le sduire et le retenir : desse aux beaux cheveux, la redoutable voix humaine / Elle me choya, me soigna (XII, v. 449-450), elle va jusqu lui proposer de lpouser et de le rendre immortel. Mais le fils de Larte finit par se lasser de la nymphe au point de sombrer dans une dpression profonde (V, v. 148-158), pleurant tout le jour sa famille et sa patrie.

Lamour conjugal
Lamour conjugal est bien videmment incarn au premier chef par Ulysse et Pnlope, lpouse jamais oublie malgr les tentations que constituent les deux immortelles et la jeune Nausicaa. Ulysse se souvient delle mais aussi sa mre, lorsquil la revoit aux Enfers : elle lui explique que Pnlope continue de lattendre avec constance et trois reprises lvoque dans son discours (XI, v. 161-162, 181-183, 223-224), Agamemnon fait lui aussi lloge de lenfant dIcare, la trs sage Pnlope (XI, v. 446). Lamour conjugal signifie harmonie et raison ; aussi le couple royal harmonieux conduit bien ses sujets, comme nous voyons le faire Art et Alcinoos. Cest ce que doivent envisager les jeunes filles et les jeunes hommes. Ici, il est surtout question de Nausicaa qui va laver le linge parce quelle est en ge de se marier : dans cet acte symbolique de sa puret et de son clat, elle montre son aptitude au bonheur, puisquelle sait joindre lutile lagrable. Face lobstacle, elle ne fuit pas mais applique les principes de lhospitalit. Elle rsiste une attirance physique avec sagesse, mais en tire un enseignement quant au mari quelle souhaite et veut rester dans la mmoire dUlysse. Pour en revenir Pnlope, elle est la femme convenant ce hros qui sinscrit dans la dure et dsire tre lui-mme, cest--dire un homme qui vieillit et est bien conscient quil va retrouver une femme moins belle quune desse mais avec qui il peut partager une histoire. Ainsi, il rpond Calypso qui veut lpouser et met en avant sa beaut qui surpasse celles des mortelles : Pardonne-moi, royale nymphe ! Je sais moi aussi Tout cela ; je sais que la trs sage Pnlope Noffre aux regards ni ta beaut ni ta stature :
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elle est mortelle, tu ignores lge et la mort. Et nanmoins, jespre, je dsire tout moment me retrouver chez moi et vivre lheure du retour. (V, v. 215-220)

Lamour de la patrie
Lamour de la patrie est constamment rappel. Ulysse semble voquer avec tendresse les lieux dIthaque, comme sil ny avait que l quil pouvait tre lui-mme. Lorsquil rvle enfin son identit au roi Alcinoos, pour se prsenter il se nomme (en deux vers) puis dcrit son le (en huit vers) : Jhabite dans la claire Ithaque [] Cest une le rocheuse, une nourrice de guerriers, et moi, je ne connais rien de plus beau que cette terre. (IX, v. 21 et 27-28) Au mme, il dclare aussi : il nest rien pour lhomme de plus doux que sa patrie (V, v. 34). Lattachement dUlysse pour sa terre natale se manifeste par les larmes quil verse chez Calypso qui le retient : Il tait sur le promontoire ; ses larmes navaient pas / sch (V, v. 151-152) En homme ingnieux, il semble aussi le faire parfois pour viter dvoquer Pnlope face une immortelle due par son dpart, comme dans les vers que nous venons de citer plus haut (V, v. 215-220).

Lamour maternel et lamour paternel


Lamour maternel et lamour paternel sont valoriss ; les retrouvailles entre Ulysse et sa mre, morte de chagrin, sont fort mouvantes : Trois fois je mlanai, mon cur me pressait de ltreindre, Trois fois hors de mes mains, pareille une ombre ou un songe, elle senfuit ; chaque fois mon chagrin saiguisait (XI, v. 206-208) Anticle rappelle aussi Ulysse laffection que lui porte son pre : son deuil saccrot / de pleurer ton absence (XI, v. 195-196). Ulysse, quant lui, se prsente rgulirement comme le fils de Larte . La famille est au centre du bonheur, et quand il sagit dune famille royale, son bonheur est ncessaire. Autre exemple daffection parentale, laffection qui lie Nausicaa ses parents participe la description dune famille modle. Il faut remarquer en particulier limportance de la relation entre pre et fils qui est dterminante dans le schma narratif de lOdysse. Aux Enfers, les morts veulent des nouvelles de leurs fils : Noptolme, fils dAchille, mort en hros au combat, fait honneur son pre.

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Lpreuve de laltrit : le Cyclope Polyphme


Lpisode du pays des hors-la-loi fait lobjet dun long rcit, il se situe dans le chant IX, le premier chant des rcits dUlysse et amne la maldiction qui va frapper Ulysse. Le chant commence sur un sommaire qui montre Ulysse et ses compagnons, pillant des allis des Troyens, les Cicones, mais dfaits ensuite, faute de navoir pas fui. De Thrace commence lodysse car, aprs une tempte qui abme les navires et les contraint attendre de meilleures conditions, ils longent la cte orientale de la Grce et pourraient donc remonter vers Cythre puis Ithaque, mais courant, houle et Bore les poussent vers lAfrique du Nord, sur lle des Lotophages (Djerba ?) qui conduit loubli du retour. Remontant vers le nord, ils arrivent dans lle qui fait face celle des Cyclopes (cte ouest de lItalie, lest de la Sardaigne et au nord de la Sicile) o les chvres et la nourriture abondent : ces trois expriences sont ngatives par dfaut de prudence, semble-t-il ; cest lide du retour qui est menace, cause des compagnons qui veulent festoyer, puis mangent le lotus de loubli. Est-ce que ces dix ans de guerre ont rendu le retour impossible ? Parvenu avec ses douze vaisseaux dans la troisime le, vue comme un paradis naturel, cest Ulysse qui va en reprage dans lle des Cyclopes, par curiosit sans doute, car il ne comprend pas pourquoi cette le nest pas visite par ses voisins, et aussi par prudence car ses compagnons en manquent.

Le pays des Cyclopes : un monde invers


Pour rflchir Relisez lpisode du Cyclope (IX, v. 105-559) et rpondez aux questions suivantes : En quoi lle des chvres apparat-elle comme idyllique ? Quest-ce qui surprend Ulysse sa vue ? En quoi lle des Cyclopes est-elle un anti-monde ? Mise au point Ulysse, notre conteur, prsente le lieu o il se trouve avec ses compagnons comme un lieu idal : lle aux chvres qui se trouve en face du pays des Cyclopes se caractrise en effet par une nature fconde : Elle nest pas ingrate, et pourrait donner tous les fruits ; il y a des herbages sur le bord de la mer grise, tendres et arross (IX, v. 131-133) la terre est grasse sous les mottes (IX, v. 135) De plus, il sy trouve un port naturel qui ne demande aucun amnagement. Dailleurs, cest bien ainsi que les Grecs y ont dbarqu, cest le tableau idyllique quils ont dcouvert au petit matin : quelque dieu devait nous conduire / dans les tnbres de la nuit (IX, v. 142-143). Enfin, les chvres y abondent et permettent Ulysse et ses compagnons, lissue dune chasse, de festoyer jusquau coucher du soleil . Toutefois, le narrateur stonne de voir de telles terres laisses labandon, un tel endroit aurait d attirer les Cyclopes parce quil leur aurait assur une vie aise pour toujours. On notera la prsence du potentiel : Elle [] pourrait donner tous les fruits , les vignes seraient ternelles , les moissons seraient hautes . Peut-on vivre en face dune telle le sans dsirer la joindre ? Les Cyclopes auraient d inventer un moyen de navigation. La raison en est que les Cyclopes apparaissent comme des primitifs, des barbares qui refusent la vie civilise. Ils ne pratiquent aucune culture, aucun levage, mais ils se contentent de traire des chvres
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qui paissent toutes seules, cherchant uniquement assouvir leurs besoins. Sur le plan social, ils nont pas dorganisation politique : Ils nont pas dassemble pour les conseils et pas de lois (IX, v. 112). Sur le plan conomique, ils ne font pas de commerce, ne possdent pas de vaisseaux et vivent en autarcie. Les Cyclopes sont donc trangers tout ce qui fonde le monde homrique : lagriculture, les maisons, les navires, la vie politique et les devoirs de lhospitalit. En cela, ils incarnent des figures de la monstruosit.

Fantaisie, horreur et ralisme


Lhorreur : le Cyclope, une figure extrme de la sauvagerie
Les reprsentations visuelles du Cyclope sont lgion et le sujet ne semble pas puisable. Pourtant, Homre, qui excelle donner des reprsentations visuelles, faisant souvent des personnages des images types, ne nous le dcrit pas vraiment ! Il parle d un gant , un hors la loi parmi les hors la loi, un monstre gigantesque , ce qui augure du pire mais ne constitue pas encore une description. Ensuite au vers 190, il dit quoi il ne ressemble pas, soit un mangeur de pain (qui dsigne lhomme civilis) avant de trouver une comparaison surprenante : le sommet bois / dune montagne apparue lcart . Voil qui le situe par rapport au paysage face aux Lilliputiens, si lon se permet lanachronisme, que sont les hommes. Bien sr, il est facile de faire de ses cheveux des arbres, de sa bouche une grotte, et ainsi de suite, moins que la grotte mystrieuse ne soit son il. Limaginaire renvoie deux choses : dune part le paysage montagnard vu depuis lle, dautre part, le rappel mythologique du combat de Zeus contre les Titans ou Gants, quand on lentend dire quil ne craint pas Zeus. Dailleurs, il manie les rochers, les cimes de mont avec dextrit. Dans notre imaginaire, nous voyons logre qui ici mange des hommes mrs et sa monstruosit tient plus son comportement, car il ne respecte ni lhospitalit, ni la vie, ni les dieux. Il dmembre les hommes comme des poupes, les mange avec du lait. Lvocation du Cyclope dvorant sa proie est rapide, elle fait peur : on peut se demander si Le petit Poucet de Perrault nen est pas inspir. En effet, ces hommes sont pris comme des poules dans un poulailler puis assomms et dmembrs : il en prit deux dun coup, et comme des chiots, sur le sol, Les assomma. La cervelle en giclant mouilla le sol. dcoups membre membre, il en fit son souper . (IX, v.289-291) Le gant traite les hommes comme des animaux, sen sert comme nourriture sans le moindre gard pour leur statut dhumain. Et la scne se reproduit comme un rituel, qui reste prsent dans les mmoires : deux hommes chaque fois, au petit djeuner, au souper ; ils sont treize en tout, soit trois jours de repas. Homre aime bien les chiffres ; on peut se demander pourquoi. La raison nest pas toujours la mme mais ici incontestablement, ils crent le suspense. Beaucoup de scnarios fantastiques les reprendront. Ici le monstre est le gouffre de montagne qui prend son tribut humain. Aux Achens qui profitent des fromages leur arrive rpond lopportunisme du Cyclope amateur de chair frache humaine.

La fantaisie
La description dun monde qui retrouverait limaginaire des premiers lments (terre, ciel, eau) du merveilleux mythologique semble tre ici la rgle. Homre nest pas toujours dans la vraisemblance : ainsi ce gant non civilis fait du fromage, a des ustensiles satisfaisants, organise rationnellement son espace dlevage. Nous le voyons sympathiser avec son blier, sous lequel se cache Ulysse, lui demander un soutien rel ou psychologique sans se rendre compte de la situation. Voil le grand mchant gant ridiculis, ngligeant mme de soulager les chvres au pis gonfl. Bien que sauvage et solitaire, il connat les marchands et les pirates (vers 253-4). On trouve la mme fantaisie dans les inventions dUlysse pour vaincre le Cyclope Polyphme : le pieu dolivier, le nom de Personne quil se donne, les bliers porte-corps. Nous avons aussi des rpliques de comdie : Ulysse est ici le nain malicieux et intelligent face au gant rendu ridicule et on peut parfois penser une interversion des rles selon quil sagisse dchanges
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verbaux ou de rcits dactions. Ulysse qui lui raconte son histoire le premier soir, alors que le Cyclope est venu bout de ses travaux et lui rappelle les lois de lhospitalit, il rpond en se moquant, lui rappelant que les Cyclopes nobissent pas ces rgles et termine en lui demandant o est son bateau. La rptition dun cur cruel se situe entre peur et rire. Cest le mchant qui joue son rle, surtout quand il samadoue sous leffet du vin donn dose concentre ; caressant, il lui demande son nom et promet un cadeau qui sera le suivant : je mangerai Personne en dernier aprs le fameux ( Outis = personne) o Ulysse montre sa ruse tout en en faisant un motif narratif intressant, quil sagisse de la rponse des autres Cyclopes au vers 410 au cri de Polyphme Mais qui me tue ? Personne ! , o il est question de la maladie qui vient de Zeus ironiquement, soit la folie, ou du vers 414 o Ulysse triomphe de les voir abuser par mon nom et ma personne , traduction choisie pour rendre compte du jeu de mots sur lhomonymie ; terminons enfin par le vers 455 Personne qui, crois-moi, nest pas encore hors de danger ! . Bref, Ulysse a le mot pour rire.

Le ralisme
Lpisode ne manque pas de ralisme pourtant, lenchainement des vnements se tient : Ulysse et ses hommes vont passer deux jours dans lantre de logre. La stratgie dUlysse sappuie sur la ruse, certes, et les moyens utiliss ressortissent surtout limagination dHomre, mais certaines uvres de fiction se sont bien rvles source de vrit. Lintrt ici est de voir utilises des techniques dun autre domaine ; si on napprend pas vaincre les Cyclopes lcole, on apprend faire des bateaux avec des oliviers, atteler des animaux pour labourer, ce qui suppose des savoir-faire qui peuvent sutiliser ailleurs.

Le sens de lpisode
Cet pisode o Ulysse perd six compagnons pourrait donc apparatre comme une fantaisie aux multiples registres o Homre fait preuve de virtuosit en tant que conteur et en tant qucrivain. Il se pourrait quUlysse se vante et exagre comme le suggre Giono dans La naissance de lOdysse, o lodysse sinvente un rapport avec , le chemin ou le destin. La longueur de la fin interpelle dans la mesure o Ulysse se croyant en scurit au large nargue Polyphme qui ragit en lanant une cime de montagne qui ramne Ulysse et ses compagnons sur le rivage. Aprs un nouveau dpart, il recommence, manquant de prudence comme le lui disent ses compagnons. Mais Ulysse insiste et Polyphme parle de la prdiction qui saccomplit et le doit, car cest un petit homme, un lche, un rien du tout / qui vient me noyer lil en me noyant de vin ! et il adresse un souhait Posidon, son pre, aux cheveux bleus, matre des terres (curieusement !) pour quil empche le retour dUlysse. Nous voyons alors ce retour qui avait un certain mal se dessiner, souvent du fait des compagnons, menac cause dUlysse lui-mme ; et que ce soit aprs bien des maux, tous ses compagnons morts, / sur un vaisseau demprunt, pour trouver chez lui dautres peines. et si Ulysse peut jouir sur lle enchanteresse, avec ses compagnons, du butin pris au Cyclope, loffrande Zeus sera accepte, mais pas celle Posidon (on peut penser Thse linvoquant dans Phdre). Le retour devient donc une preuve pour Ulysse. Cette fin qui est lultime change entre ce couple ingal inverse le rapport qui tait au dpart car la parole dUlysse triomphe Pour Hraclite, le Cyclope symbolise le sauvage emportement de chacun de nous, celui qui drobe le jugement . Si lon examine le rapport entre eux, on observe une autre diffrence : Ulysse est le flau des villes , cest--dire celui qui apporte le malheur depuis la civilisation. Polyphme serait alors le flau de la montagne et certains ont pu le voir comme le volcan dont on ne peut approcher le cratre et qui crache de la lave en ayant laspect dune montagne qui perd sa cime. Son il rond est le cratre, ses ructations, une ruption, les rochers quil envoie, de la pierre volcanique. Thucydide et Virgile y voyaient lEtna, Brard le Vsuve, Cuisenier, un volcan des les gates On est certes loin du dbat nature-culture qui est clairement pos au XXVIIIe sicle tandis que jusqu cette poque, on pense que la civilisation est suprieure et que lhomme doit la dvelopper. Cest peut-tre Ulysse qui est Personne un petit homme, un lche, un rien du tout (vers 515) de commencer ce chemin de lhumanit, des mangeurs de pain chers Homre. Il est intressant de noter lpithte homrique qui accompagne Posidon dans ce passage : Posidon aux cheveux bleus, matre des terres . Dans lIliade (vers 190) il dit Jai obtenu pour moi, aprs tirage au sort, dhabiter la mer blanche jamais . Les autres parts
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vont Zeus pour le ciel et Hads pour lombre brumeuse . Les anciens se reprsentaient la terre comme une le entoure dun ocan avec une sorte de mer intrieure, on voit ds lors le pouvoir de Posidon dit aussi branleur du sol . Les assises de la terre dpendent de la mer et on peut donc attribuer Posidon toutes les catastrophes naturelles qui agitent la Mditerrane. Cest en ce sens que Posidon a un pouvoir sur la terre, mais sur la terre elle-mme, son pouvoir nest pas absolu : si les dieux ne peuvent intervenir sur les eaux, terre ils sont actifs comme Athna qui apparat en personne Ulysse lors de son arrive Ithaque sans crainte doffenser Posidon. Cest aussi le sens que lon peut donner la directive donne par Tirsias pour rconcilier Posidon et Ulysse : il fera connatre aux hommes qui ne connaissent pas la mer, le sel et la navigation, et fera un sacrifice Posidon, et ainsi pourra mourir sur terre dans le monde de lagriculture au milieu dune communaut en paix, soit linverse du monde du Cyclope. Ds lors, le retour dUlysse apparat comme un voyage initiatique afin de permettre lharmonie pour les hommes sur terre. Le nom de Personne peut dsigner le nant do part lhomme avant de parvenir la matrise et lharmonie du monde dans lequel il vit et qui devient le monde des mangeurs de pains En conclusion, cet pisode est empreint de merveilleux pique cr partir des motifs de la disproportion, de lopposition et du monstrueux, Homre est vritablement une source inpuisable : citons David et Goliath, les gants de Rabelais, logre des Contes de Perrault face au Petit Poucet.. la liste est longue. Chez Homre lui-mme, Ulysse doit faire face dautres gants : les Lestrygons, Charybde et Scylla. Les deux derniers reprsentent aussi des passages marins dangereux. Le gant est li une nature qui domine lhomme Le merveilleux est aussi li la virtuosit du narrateur interne qui le conteur prte sa voix pour entraner sa suite lauditoire : Homre est un matre-crivain. Enfin, le merveilleux contient un message plus profond qui donne un sens lOdysse : le grandissement du hros, montr ici petit homme , mais intelligent () donne un sens profondment humain luvre. Ulysse part, au travers de ses aventures, la recherche de lui-mme, du sens donner la condition humaine, et de lidal vers lequel lhomme doit tendre.

Oenocho figures noires. Ulysse et Polyphme. Ve sicle avant J.-C. 18,5 cm. Cramique. Muse du Louvre, Paris, France. (C) RMN / Herv Lewandowski.

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La descente aux Enfers


Cette visite aux Enfers quon appelle aussi catabase, la premire , occupe presque tout le chant XI qui commence par le trajet maritime mystrieux depuis Aiai, lle de Circ, grce au vent quelle procure, et se termine par un retour aussi mystrieux vers la nymphe magicienne. Ulysse doit sy rendre pour consulter Tirsias le devin. Nous allons voir le mouvement du passage, puis la vision de la mort que nous y trouvons, enfin nous nous intresserons la rencontre dUlysse et dAnticle, sa mre.

Les tapes de cette visite des morts


Pour rflchir Retrouvez les diffrentes tapes de ce chant. Quannonce Tirsias Ulysse ? Quelle qualit dUlysse met en vidence le rcit ? Mise au point La construction du chant XI La construction de ce chant est assez rigoureuse et permet de dgager des thmes prcis.

Vers 1 13

Le voyage qui se termine dans une vision de soleil couchant aux confins de lOcan (donn comme fleuve) : cest symboliquement le passage du jour la nuit qui permet dapprocher de la mort alors quon est en vie. Homre nexplique pas et bien souvent nous aurons de la peine nous reprsenter ce passage. Cette barque peut rappeler les rites gyptiens et se retrouver dans certaines posies dYves Bonnefoy. son arrive et suivant les consignes de Circ, Ulysse accomplit scrupuleusement le rituel de la libation pour faire venir les ttes sans force des morts quil implore en leur promettant le sang noir du sacrifice. Le sang attire effectivement les mes assoiffes quUlysse doit repousser de son pe. Ulysse rencontre Elpnor, compagnon dont il ignorait la mort et qui rclame des funrailles. Anticle, sa mre arrive ensuite, mais Ulysse la repousse car il doit laisser la priorit Tirsias Tirsias lui annonce que Posidon mettra des obstacles son retour car il veut venger son fils Polyphme ; les aventures dramatiques sont suggres, la seule prcise est le passage lle du Soleil dont il faut respecter les troupeaux sacrs. Son retour Ithaque, seul, lui permettra dliminer les prtendants, mais il devra repartir pour apaiser Posidon par un sacrifice chez ceux qui ignorent la mer avant de connatre une fin de vie heureuse. Nous pouvons alors penser la promesse dimmortalit de Calypso aprs un premier dsastre : ntait-elle pas tentante ? Enfin il lui apprend comment aborder sa mre. La rencontre avec Anticle que nous dvelopperons plus loin est charge dmotion et propre exacerber la nostalgie du retour chez Ulysse. Elle comporte deux parties : lchange de paroles et limpossibilit de lchange physique. De lavis de nombreux critiques, ce passage constitue vraisemblablement une interpolation, cest--dire linsertion tardive dun pisode secondaire dans un rcit achev. Ulysse voit en effet arriver quatorze princesses mortes faisant partie des lgendes mythologiques qui racontent leurs unions avec des dieux et les naissances qui ont suivi. On voit tout lintrt que cet pisode prsente pour un enseignement bas sur la rcitation. Mais elles nont pas de lien direct avec les tribulations dUlysse et ce quelles lui apprennent ne prsente aucun intrt pour lOdysse. Le hros termine en souhaitant son dpart dont le caractre urgent aurait t plus justifi aprs lintervention dAnticle.
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Vers 14 50

Vers 51 89 Vers 90 149

Vers 150 224

Vers 225 332

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Vers 333 384

Lheure tardive incite Ulysse au repos avant le dpart, mais lauditoire, sous le charme (v. 334), sduit et impressionn lui propose dautres cadeaux pour compenser linjustice de son sort et le rcompenser de sa valeur de hros, mais aussi dade. Petit clin dil Homre et la fonction du pote qui rvle ici le monde de la mort. Alcinoos et ses convives le prient de demeurer plus longtemps afin quil leur apprenne sil a rencontr aux Enfers des chefs qui sont rentrs de la guerre de Troie et sont morts tragiquement : Sur toi les mots sont beaux, mais en toi les pensers sont nobles ; tu nous as racont avec autant dart quun ade et tes tristes malheurs et ceux de tous les Achens. (v.367-369) Ulysse restera un jour de plus pour terminer son histoire

Vers 385 464

Ulysse relate sa rencontre avec Agamemnon. Ce dernier lui a narr comment son pouse, Clytemnestre, et gisthe, son amant, funeste, lont assassin ainsi que sa captive Cassandre son retour Argos. Il compare leurs situations et oppose la perfidie de Clytemnestre la sagesse de Pnlope. Cest un passage poignant : Agamemnon souffre de cette mort et des consquences sur son fils, le fameux Oreste qui va le venger et Ulysse ne peut mme pas lui apporter la consolation dune rponse. Suit Achille qui gmit sans fin et rclame des nouvelles de son fils : Ulysse aura la satisfaction de lui montrer en Noptolme un fils digne de son pre. Rancunier, Ajax refuse de rpondre Ulysse. Sil rencontre dautres guerriers de Troie, il en est un, Ajax qui refuse la rencontre, lui gardant ternellement rancune. Ainsi, Didon sloigne dne dans Lnide, de Virgile. Ce passage constitue une nouvelle interpolation qui montre le mme but didactique. Ici mystrieusement, notre hros est entr dans le monde des morts, y voit le juge Minos, Orion, le chasseur, les damns Tityos et Sisyphe, Hracls qui est la fois aux Enfers et dans lOlympe. Les derniers vers montrent Ulysse voquant Thse, autre visiteur des Enfers de son vivant et dont la lgende, semble-t-il, sest dveloppe plus tard. La peur verte le reprend de rester l fig par la Gorgone

Vers 465 540 Vers 541 567 Vers 568 626

Bilan

Nous voyons que ce passage aux Enfers occupe une place particulire dans le rcit dUlysse aux Phaciens, et dans le pome dHomre o il occupe une place presque centrale : cest la seule preuve qui soit explicitement impose par les dieux comme un devoir au guerrier achen. Les diffrentes parties montrent une longueur peu prs gale, car toute partie plus longue se divise en sous-partie traitant de thmes diffrents. On voit se dgager des redites qui ne renvoient pas seulement loralit de luvre : ainsi, Tirsias et Anticle dlivrent un message sur les morts, ce quils deviennent, le fait quils disent la vrit. Les compagnons de lIliade abordent Ulysse avec des thmes quils ont en commun : le souci de la descendance glorieuse par exemple. Le hros y trouve une dimension humaine extraordinaire, quil sagisse de la rencontre avec sa mre ou avec les hros achens malchanceux. Lintrt du pome pique est renouvel comme le souligne Alcinoos. Laspect dramatique nest pas ngliger puisque ceci nous conduit nous intresser non seulement laction mais aux effets quelle peut avoir et sa signification. Dans les mythologies antiques, la catabase peut avoir deux objets : ou bien retrouver le processus perdu de la vie (cest lexemple dOrphe qui descend aux Enfers pour ramener la lumire son pouse Eurydice) ou bien acqurir une sagesse. La descente dUlysse aux Enfers ressortit au deuxime objet. Elle a pour but dobtenir les informations ncessaires son retour dIthaque, informations quil obtient du devin Tirsias. Ulysse ne veut donc en aucun cas devenir immortel, seul lui importe de poursuivre son existence terrestre et cest ce que lui promet le devin : [] retourne chez toi, offre les saintes hcatombes tous les Immortels qui possdent le ciel immense dans lordre rituel, et la mort viendra te chercher hors de la mer, une trs douce mort qui tabattra affaibli par lge opulent (v.132-136)

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La vision de la mort et des lieux


Persphone, Hads, la Gorgone : peu dattirail mythologique ! Dautres hros sont alls aux Enfers : Orphe, Hracls qui vint dompter Cerbre, Thse. ne, le hros troyen qui fonda lgendairement Rome, visite lui aussi les Enfers et sa descente permet dtablir une vritable gographie des enfers. Ici il sagit plutt dune qute spirituelle. Voici un relev des lments qui y font rfrence : L se trouvent la ville et le pays des Cimmriens, couverts dun voile de brouillard ; sur eux, jamais le soleil clatant ne fait descendre ses rayons, pas plus quand il gravit les hauteurs du ciel constell que lorsqu son znith il se retourne vers la terre ; une funeste nuit stend sur ces infortuns. (14-19) puis on longea les eaux de lOcan jusqu lendroit dsign par Circ. (21-22) et du fond de lrbe les mes des dfunts trpasss afflurent : jeunes femmes, jeunes gens, vieillards uss par la vie, jeunes filles portant au cur leur premier deuil, guerriers nombreux.. et victimes dArs, qui portaient leurs armes sanglantes. En foule autour du trou ils accouraient de tous cts avec dtranges cris, et la peur verte me gagnait. (36-43) Ne pars pas en mabandonnant sans spulture et sans larmes, attirant la colre des dieux, mais brle-moi avec toutes les armes que javais, dresse-moi un tombeau sur les rives de la mer grise pour quil rappelle un malheureux aux hommes venir. (72-76) les morts et lempire sans douceur (94) que je boive le sang et te dise la vrit. (96) La chose est simple dire et faire comprendre : tous ceux des trpasss auxquels tu donneras licence de sapprocher du sang te parleront selon la vrit. Ceux que tu en carteras redescendront. (146-149) O mon enfant, comment vins-tu dans la brume de lombre, encor vivant ? Car les vivants ne la voient pas sans peine. Entre eux et nous sont de grands fleuves et daffreux courants et lOcan, dabord, quon ne peut songer franchir pied, mais pour lequel il faut un bon navire ! (155-159) ce nest que la condition de lhomme lorsquil meurt Les nerfs ne tiennent plus ni les chairs ni les os ensemble3, mais la force du feu qui se consume les dtruit aussitt que la vie a quitt les ossements blancs ; lme, elle, comme un songe, sest enfuie tire-daile. (218-222) Ne cherche pas madoucir la mort, noble Ulysse !

lieu sombre hors datteinte du soleil

fils du Chaos, frre de la Nuit morts justes et morts injustes tristesse horreur spectre ? un cri sans bouche lien entre la vie et lternit rites mortuaires souvenir et misre

les morts vampires ! ils ne peuvent mentir. absence de lumire esquisse dune gographie des Enfers

jeu des quatre lments

3. Cf. Ronsard : mon corps sen va descendre o tout se dsassemble , Derniers vers (1586)

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Jaimerais mieux tre sur terre domestique dun paysan, ft-il sans patrimoine et presque sans ressources, que de rgner ici parmi ces ombres consumes (489-491) [] Les autres mes de ces dfunts morts restaient tristes et immobiles, et chacune conta ses peines (541-542) Mais dj sassemblaient les nations sans nombre des morts avec dtranges cris, et la peur verte me gagnait que Persphone la superbe allt me jeter de lHads la tte de Gorgo, ce monstre affreux ! (632-635)

Bilan

Il sagit dune esquisse des Enfers, montrs comme un prolongement de la terre auquel lhomme vivant ne peut accder. Ulysse ne va pas vraiment aux Enfers, il reste en surface et ce sont les morts qui viennent lui, sauf dans la fin du passage o il semble accder au royaume dHads. De mme, ses compagnons prsents au dpart seffacent ensuite. On a plutt un parfum denfer, que lon pourrait imaginer comme Les Djinns de Victor Hugo dans les Orientales. Un autre rapprochement est possible avec la Pythie de Delphes qui sexprime partir de vapeurs qui sexhalent dune fissure de la terre permettant aux voix venues de sous la terre de sexprimer. La tonalit de lensemble est construite partir de sensations mystrieuses et inexprimables, et difficiles exprimer puisque nexistant pas pour les hommes : une sensation dhumidit lie la brume et labsence rpte de soleil, des tranges cris , des gmissements, des larmes, de lindiscernable. Il nest pas question dodorat, puisque tout est consum. La vue est aussi brouille : plutt que du noir, du sombre, dans lequel se dessinent les spectres apparaissant tandis quils se nourrissent de sang noir. Nanmoins, ils sont parfaitement reconnaissables et Ulysse peut choisir dans ce troupeau glauque grce son pe. Il reste bien sur la peur verte qui encadre le passage : on peut penser au lien entre la mtaphore et la couleur des fantmes sans vie. Le pathtique qui se dgage de ces mes des morts vient de ce quils restent linfini dans les souffrances quils ont connues : Ulysse ne peut soulager personne, mme sil peut rpondre certaines questions, comme celles de sa mre ou dAchille. Limage dAjax est saisissante : maintenant quil est mort, Ulysse ne peut soulager sa peine. On voit donc se dgager une ide de lexistence aprs la mort sans joie, dans une tristesse et une immobilit ternelles, dans lanonymat, comme des fantmes inconsistants figs dans leur douleur : sils restent sensibles, ils nont plus la facult de penser, cest le crpuscule de lme au milieu dun paysage nocturne , selon Gabriel Germain. Et pourtant il faut imaginer que le sort est pire si les rites funraires nont pas t respects. La notion du jugement des mes nest pas voque. Les dieux sont peu prsents dans le passage, il ny a pas darsenal infernal ; la parenthse de la peur verte dans laquelle sinscrit cette vocation pourrait faire penser un cauchemar : ce serait donc Ulysse face lui-mme ou Homre exprimant sa propre vision de la mort travers son personnage principal qui joue dailleurs ici le rle de lade. On voit aussi apparatre une esquisse de gographie des Enfers avec le thme de la barque ncessaire pour passer dun monde lautre (cf chez les gyptiens). Cette gographie senrichira durant lpoque classique avec Les Grenouilles dAristophane, des mythes platoniciens, Ovide. Lnide latine en offre un aspect achev. Noublions pas Dante et sa Divine Comdie. Le rituel pour accder aux morts, les libations, puis le sang, voqueraient plutt des pratiques orientales anciennes. Tirsias se dessine comme un croquis dans une masse nuageuse rouge qui surplombe un trou noir. On devine peut-tre Anticle, comme un spectre au-dessus de lui. Ulysse, de dos, se tient de lautre ct de lui, un pied sur lamphore des libations, lpe la main, oriente vers le bas; ses pieds un blier.

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Lombre dElpnor apparat Ulysse, Pelike figures rouges (vers 440 avant J.-C.). 47,4 x 34,3 cm. Museum of Fine Arts, Boston. All rights reserved / Scala, Florence.

La rencontre entre Ulysse et sa mre


Cest un moment extrmement sombre et pathtique dans le chant le plus sombre de lOdysse. Nous situons bien maintenant le cadre : la mre vient de boire le sang noir, ce qui lui permet de reconnatre son fils, le seul lment qui la caractrise est tout en gmissant . Ces retrouvailles aux Enfers entranent des questions de part et dautre, auxquelles chacun va rpondre : ainsi, Anticle interroge Ulysse qui lui donne les informations que nous connaissons dj, puis linterroge son tour, sur les circonstances qui ont conduit sa mort, sur Ithaque et ses proches Pour rflchir Lisez les vers 170 234. En quoi sagit-il dune scne pathtique ? Relevez les caractristiques du passage qui le font se rapprocher dune scne de thtre. Mise au point Le dveloppement ci-dessous apporte les rponses aux questions poses.

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Une scne pathtique


Vers 170 179

Les questions dUlysse le montrent comme un fils curieux qui pose des questions attendues en ce qui concerne son interlocutrice et sa prsence aux Enfers, puis en ce qui le concerne lui-mme travers le reste de sa famille et le pouvoir quil lui conserve sur Ithaque. La mre inverse lordre des rponses et rpond dabord aux dernires questions, le rassurant sur son pouse, son pouvoir et son fils. Elle brosse un long tableau douloureux de Larte supportant son dsespoir tout au long de lanne. Elle parle de sa mort, mais par allusion, car elle devrait reproduire un tableau quivalent celui de Larte : ici pour la morte, cest le moment qui a prcd sa vie qui est indicible, et elle use deuphmisme ; elle na donc pas connu une forme de mort habituelle et ses deux derniers vers expriment la force de son amour maternel situ maintenant dans le pass. Suit la tentative dtreinte de la part dUlysse boulevers qui linterroge encore. La mre ne peut manifester la force pourtant relle de cet amour maternel qui la consume : cette ultime satisfaction lui est refuse comme tous les morts. Elle exprime ceci au travers dune gnralisation qui fonctionne comme la rptition dsincarne dune leon trop souvent rpte. La seule chose quelle peut faire cest de lui dire la vrit sur la mort afin quil sen serve pour sa vie et celle de son pouse. Et le passage sarrte brusquement, comme si la distance entre mort et vivant tait bien ce vide qui stablit, vide de geste, vide de mots, vide de sentiments, de sensations, vide despoir : il ny plus dchange possible en dehors de cette vrit que Ulysse rclame pour lui-mme quand Agamemnon lui demande des nouvelles de son fils, car devant le mort qui dlivre le vrai, il ne peut mentir mme pour le soulager un peu de ses souffrances.

Vers 181 187 Vers 187 196 Vers 197 203

Vers 204 214 Vers 215 224

Le caractre dramatique du face--face


La scne fonctionne comme une pice de thtre : laction est dans les paroles et les personnages voluent, du moins celui dUlysse Ulysse reste un peu lenfant face la mre : avec une impatience un peu fbrile, il laccable de questions, plus proccup de lui que delle. La seule personne dont il veut connatre les pensers et la conduite est Pnlope. Il voque les membres de sa famille comme tout soldat pourrait le faire. Il est vraiment enracin dans la notion de biens terrestres o lon accumule les avoirs quil sagisse de bien, de position sociale ou daffection. Dailleurs, aprs la longue rponse de sa mre, il ragit impulsivement et veut la consoler : les deux trois fois en dbut de vers montrent sa vivacit et la dception face lchec, cette scne mime accroit son chagrin, et il veut tre consol, il veut aussi agir pour la consoler, comme on le voit par trois expressions diffrentes en fin de vers dans sa rplique suivante ttreindre./ nous embrassant../ savourer le frisson des larmes Ce mouvement ternaire se termine par une expression particulirement belle qui tient plus la traduction quau texte original ( = gmissements glacs), montrant une gradation qui traduit bien le caractre aigu de la souffrance dUlysse qui ne peut toucher sa mre ; cest lhomme de la sensation, autre aspect de la vie qui termine en doutant quil sagisse bien de sa mre : un spectre envoy par Persphone . Cest lhomme qui pense et qui exprime ses sentiments : il y a l un jeu de mots intraduisible en franais, le mot grec oduromenos () tant proche de Odussus , le nom dUlysse, signifiant qui se plaint . Ulysse est donc celui qui vit, incarn par une identit prcise, avec ses dfauts et ses qualits, sa ruse, mais aussi son courage, car il est prt suivre sa mre chez Hads pour la consoler. Anticle, sa mre, reprsente la mort. Elle parle comme un oracle et ne change pas au cours de la scne. On pourrait dire quelle est essentiellement triste. Elle apparat en contraste avec son fils. La mort est labsence de jouissance de tout bien : lexemple en est le portrait pathtique de Larte dont la vie nest que ngation, il ne bouge pas de la campagne et ne va mme plus en ville les trois ni du vers 189 qui montrent son refus du confort amen par la civilisation. De mme, il refuse les avantages du pouvoir et du rang en vivant comme un serviteur ; il na plus le souci de paratre comme si le respect de lui-mme avait disparu. Il vit en contact avec le nant, se consume pourrait-on dire : cendre. jonche de feuilles mortes . Il stend prenant la position du gisant et son deuil saccrot de pleurer ton absence . Cest donc un glissement vers la mort entran par limpossibilit dassumer la

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vie. Elle demande Ulysse de limaginer de cette faon-l. On peut se demander pourquoi elle ne donne pas de prcision ; sans doute la vie de femme est-elle souvent moins colore que celle des hommes. Sa vie sest acheve dans un sentiment quelle ne peut satisfaire, lamour pour toi, mon noble Ulysse devenu regret , souci , do labsence de sentiment et de joie : il suffit de relever le vocabulaire de laffliction quelle emploie. Ceci devient dautant plus tragique que dans ses retrouvailles, elle ne peut combler le manque qui a conduit sa mort, elle senfuit : ce terme trs fort est mis en rejet : la coupure est irrmdiable mais elle ne peut en exprimer le regret, elle ne peut savourer le frisson des larmes . Anticle est donc loppos de son fils, sans possession qui lui donne un semblant dexistence, sans sentiment, sans sensation, sans pense. La mort est vue comme lexpression superlative du refus de vie sur terre, ainsi Anticle donne un moyen dimaginer la mort. Aussi ne demande-t-elle rien pour elle, elle lui dit seulement que la vie est sur terre dans un couple conscient de cela. La mort est alors prsente de deux faons diffrentes : soit on la reprsente en sappuyant sur des rfrences aux dieux : Artmis la sagittaire, desse de la lune, et sur dApollon, dieu du soleil qui nintervient pas dans le sombre empire. Cest la desse larc qui peut donner une mort rapide soit par blessure soit par maladie alors que le soleil est gurisseur. Anticle aurait trouv ses flches douces . Le domaine des morts est chez Hads , frre de Zeus qui a le ciel, et de Posidon qui a la mer. Il a le domaine de lOmbre. Nous avons encore Persphone, fille de Zeus et de Dmter. Enleve par Hads, elle est devenue la desse des ombres, cest pourquoi Ulysse craint quelle ne lui ait envoy un spectre qui ne soit pas sa mre. Homre ninsiste pas beaucoup sur les dieux. Le pote parle bien plus comme un homme qui donne son avis de faon rationnelle en repoussant les explications merveilleuses. On peut voir dans le tableau quoffre Larte une condamnation du refus de vivre. Sinon, le tableau est sans appel : tout ce qui fait le corps disparat, nerfs chairs... pour ne laisser que des ossements blancs qui ne tiennent plus et lme senfuit , comme un songe , elle ne peut plus exercer le rle quelle tenait durant la vie, donc son sort est pitoyable. Cest donc de cette mort quUlysse est venu prendre connaissance, et en ce sens il obit un parcours initiatique.

Les intentions dHomre


Homre initie l un modle de nkuia, vocation des morts qui inspirera beaucoup dauteurs. Le merveilleux vient du refus de mettre en scne les lments attendus, comme les Enfers et leurs hros traditionnels , la vision du bien et du mal, des lus et des damns, mme si quelques uns sont montrs. Il y a certes un rituel, mais il est trs peu explicit : on a davantage des pratiques de sorcellerie, un peu macabres parfois, avec tout ce sang noir et ces ombres inquitantes, mais si ce nest pas plausible, cest peut-tre un artifice pour mettre en scne une conviction profonde sans faire intervenir des tres non humains, divins ou autres. Tirsias qui a prcd Anticle est un personnage connu, le devin que lon doit croire (on le retrouve dans le mythe ddipe) ; il prsente chaque fois des vrits humaines qui retrouveront une crdibilit future, ainsi le complexe ddipe reste une vrit permanente. Quelle est la faute dUlysse ? A-t-il mal apprci le rle de la mer et celui de Posidon ? Voir sa mre morte par sa faute peut lamener rflchir. Finalement, cest la prise en charge de sa vie par une apprhension de la condition humaine donnant de la mort une vision raliste qui fait dUlysse un hros : il doit juste supporter la peur verte et diriger le tourbillon des ombres laide de son pe. Le mythe dOrphe, tel quil apparat au chant X des Mtamorphoses dOvide, met en scne le pote qui charme les dieux des Enfers pour ramener sur terre son Eurydice morte trop jeune. Cest son impatience qui empchera son pouse de revenir au jour : inconsolable, il deviendra le Pote qui chante sa souffrance et merveille la nature qui lentoure. Rien de tel ici. Le passage dUlysse aux Enfers nest pas indispensable lOdysse, Circ pouvait le prvenir de ce qui lattendait. Virgile aussi conduit ne aux Enfers dans le magnifique chant VI de lnide : il y dcouvrira tout lavenir de sa famille qui va fonder Rome. Les successeurs dHomre vont reprendre ce passage oblig aux Enfers pour en faire un vnement fondateur. Ce nest pas le cas non plus concernant Ulysse : si la catabase fait voluer le hros, cest en lamenant accepter la condition humaine telle quelle est. La mort ici prend un aspect tragique et dfinitif en mettant en scne la mre dUlysse, celle qui lui a donn naissance et qui lui dlivre ici ce message dchirant : la mort est une coupure brusque et peu naturelle, celui qui est mort na plus de consolation possible dans le contact avec les vivants. Il y a le mystre de cette me qui senfuit tout en permettant une reconnaissance de lombre qui parle. Cette

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prsence fminine est caractristique de lOdysse, en particulier de cette partie centrale au programme. Certes, nous allons voir les hros morts de lIliade, mais justement pour constater que leur mort est dfinitive. Au contraire, Anticle rappelle le cycle de la vie et du bonheur humain, car lge douloureux survient (vers 196) et le bonheur est dans le couple ; la vrit donne Ulysse par sa mre est destine aussi son pouse (vers 224).
En conclusion

Ce passage dgage une motion intense qui reste intacte encore notre poque, pour les lecteurs que nous sommes. Homre y fait preuve dune profonde matrise de lcriture, dun art dramatique qui va inspirer les futurs tragiques grecs. Enfin, ce rcit prsente un vident intrt didactique et lon comprend quHomre ait t lducateur des Grecs.

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Le personnage dUlysse : un hros pique


Lpope est centre autour dun personnage lev au rang de hros par les faits raconts. LIliade montrait beaucoup de hros, vaillants guerriers surtout grecs, mais on peut aussi y adjoindre des Troyens comme Hector, fils respectueux, courageux dfenseur de sa patrie, bon pre, poux aimant ; mais le rcit est orient autour dun hros dont dpendrait lissue de la guerre, Achille dont Agamemnon a engendr la colre et quUlysse rencontrera aux Enfers dans lOdysse. Ulysse peut tre considr comme le second hros, lpisode du cheval de Troie ny apparat pas et il y est surtout connu avec lpithte Ulysse aux mille ruses . Dans lOdysse, dont le fondement historique est bien plus douteux que celui de lIliade, il est le seul vritable hros, ses compagnons tant rduits des silhouettes que lon compte, rarement nomms. Les autres figures valorises sont surtout fminines. Nous allons essayer de caractriser Ulysse en nous appuyant sur les pithtes qui lui sont appliques et son comportement. Mais avant, un peu donomastique ! Ensuite nous prciserons son tat civil, en quelque sorte avant de le caractriser. Pour rflchir Relevez les pithtes et expressions caractrisant Ulysse et faites le portrait du hros. Mise au point Voici les pithtes et expressions caractrisant Ulysse : - fils de Larte - noble - divin - fameux - trs clbre - avide de gain - rus - trs prudent, rflchi - sage - gnreux - astucieux, ingnieux - fort, courageux - endurant - malheureux - lme endurante - au cur de lion - lesprit vif

Le dveloppement ci-dessous constitue la suite de la rponse au travail demand.

Lidentit dUlysse
Comment le voyage dUlysse devient lOdysse ?
Nous avons pu voir quHomre jouait facilement sur les mots comme avec le mot qui le qualifie comme se plaignant. Le prfixe dus (=dys) dsigne la difficult, le malheur (cf. dysfonctionnement, dyslexie), et se retrouve comme racine dans odusseus . Ulysse se plaint souvent, et comme il est souvent malheureux ou en difficult, le lecteur-auditeur doit le plaindre. Ceci est dautant plus vrai quand Homre permet Ulysse de raconter lui-mme ses msaventures. On pourrait aussi penser odos , le chemin, ce qui conviendrait bien au terme dOdysse et suggre un destin accomplir, comme une route trace. Rappelons enfin le lien avec , personne, dont il se sert pour triompher du Cyclope. P. Faure, dans Ulysse (P. 31) explique comment Odusseus et Ulysse peuvent venir du mme mot : le delta () et le lambda () ont un graphisme proche ; de plus les Crtois de lpoque dUlysse (XIIIe av. J.C.)
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avaient tendance remplacer le l par une sorte de d , comme en attestent des tablettes mycniennes de Cnossos o lon trouve da-pu-ri-to pour la-bu-ri(n)-tho, le labyrinthe. On trouve frquemment le nom crit avec un seul s- : Oduseus ; ce qui nous conduit , Olixs qui devient Ulixes en traduction latine do Ulysse en franais. Il est intressant alors de souligner quHomre prte souvent Ulysse des origines crtoises. Dernier lment troublant ayant les mmes sources : rapprocher le olixs de (que lon retrouve par exemple dans oligarchie ou oligolment) qui veut dire petit, et nous retrouvons notre Ulysse-petit poucet devant le cyclope-ogre. Nous pouvons penser que ce nom rsulte dun choix conscient dHomre-ade, tout comme Calypso, le Cyclope etc.

Ulysse, fils de Larte, roi dIthaque et hros de la guerre de Troie


a) Ulysse, fils de Larte Fils de Larte, enfant de Zeus, industrieux Ulysse : il est dsign ainsi par Calypso au chant V, Agamemnon au chant XI. Il est donc identifi par ses origines familiales comme tous les hros grecs. Son pre Larte viendrait de Crte et aurait une vague origine divine. Sa mre est Anticle. Ce qui contribue donner de limportance la ligne, cest peut-tre davoir une ligne reconnue qui est dorigine divine. Son pouse est Pnlope, fille divine dIcare (Ikarios), quil ne faut pas confondre avec le fils de Ddale (Ikaros). Son fils Tlmaque, quil a peu connu, est la recherche de son pre, parce quil ne la pas connu et souhaite peut-tre vrifier ce quil entend son propos. Ulysse affirme souvent son amour filial : il nest rien pour lhomme de plus doux que sa patrie ou ses parents (IX, v. 34-35) b) Ulysse, roi dIthaque Ulysse est n Ithaque qui est une le de la cte occidentale de la Grce, au nord-est de Cphallnie, dans la mer Ionienne. Ithaque existe toujours, faisant partie des les Ioniennes, comme Corfou qui serait lle des Phaciens et, effectivement, quand il est prs de Cythre durant le trajet qui le mne de lle des Cicones, en Thrace, lle des Lotophages lest de la Tunisie, il passe prs de son le natale. La description de larrive au port quen fait Homre est plutt fidle, mais bien sr, il ne faut chercher ni lolivier, ni la grotte. Devenu adulte, Ulysse a obtenu de Larte le trne dIthaque ainsi que toutes les richesses de la maison royale, qui viennent surtout de la terre : troupeaux, porcs, oliviers, miel peut-tre, bl pour les mangeurs de pain : Jhabite dans la claire Ithaque ; une montagne la domine, le Nrite aux bois tremblants ; des les en nombre tout autour se pressent, qui ont nom Doulichion, Sam, Zante la forestire ; Ithaque est basse et la dernire dans la mer vers les ombres ; les autres au-del, vers lorient ; cest une le rocheuse, une nourrice de guerriers, et moi, je ne connais rien de plus beau que cette terre (chant IX) Il ne faut pas considrer les Grecs de lpoque comme de hardis navigateurs : ils prfraient le cabotage et se mfiaient de la haute mer. Ulysse a pour son peuple la tendresse dun pre selon Athna (chant V,12). Toutefois, la royaut est une fonction quil ne peut plus exercer et qui repose donc sur les paules de son fils, Tlmaque qui rencontre lhostilit des prtendants ; ces derniers pillent ses biens. c) Ulysse, un des hros de la guerre de Troie Cette guerre a rassembl les rois grecs contre Troie, sous le commandement dAgamemnon au retour funeste. Mnlas, son frre, veut se venger car Hlne, son pouse, la plus belle femme, a t enleve par Pris, fils de Priam, roi des Troyens. Cest Ulysse qui conduit la victoire par linvention du cheval
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de Troie, quil fait entrer dans Troie, rempli de guerriers grecs : il est donc plus clbre pour ses ruses que pour ses qualits guerrires et lade aveugle Dmodocos va raconter ce haut fait au chant XI la demande dUlysse. ses qualits diplomatiques sajoutent ses capacits dinvention. Il est astucieux, rus , ingnieux , lesprit vif . Il est encore connu comme flau des villes et on le voit effectivement piller les Cicones avant de devoir fuir, voler les fromages du Cyclope. Nanmoins, il admire les hros, comme le montre le chant XI, et rejette lide de mort sans gloire. LOdysse va montrer, outre ses qualits physiques (endurance, cur de lion), ses qualits intellectuelles. cette image familire tous (que nous pourrions retrouver dans le chant XI, celui de la rencontre avec les morts), lOdysse en oppose une autre, celle du malheureux.

Ulysse : les souffrances de lexil


Un hros nostalgique
Ulysse est nomm pour la premire fois dans le livre V au cours du plaidoyer dAthna auprs de Zeus, aux vers 1 20. Zeus dcide des conditions de son retour et envoie Herms, le messager, chez la nymphe Calypso. Et cest alors que, pour la premire fois dans lOdysse, Ulysse apparat, v. 82 et 83. Bien loin dtre un guerrier vainqueur et fier de lui, il nous apparat triste et misrable : il pleurait sur le promontoire o il passait ses jours, le cur bris de larmes, de soupirs et de tristesse. Il ne sagit pas dune tristesse accidentelle mais dun accablement profond et permanent. Cette apparition du hros est en fort contraste avec la description qui prcde, celle dun lieu enchanteur et merveilleux. Herms dit de lui quil est le plus malheureux des hros grecs. La seconde apparition, aux vers 149 158, renforce la premire impression : et la royale nymphe alla trouver Ulysse le gnreux, pour obir linjonction de Zeus. Il tait sur le promontoire ; ses larmes navaient pas sch, et toute la douceur de la vie scoulait avec ses larmes ; la nymphe ne lui plaisait plus. Il nen passait pas moins les nuits, mais par devoir, dans la grotte profonde : elle ardente, lui sans ardeur ; mais, le jour, il allait sasseoir sur les pierres des grves et il pleurait en regardant la mer sans moissons En proie la nostalgie (selon ltymologie : douleur cause par le dsir du retour), Ulysse prouve ainsi le dgot de Calypso et la perte du dsir quil prouvait pour elle. Il y a comme une inversion des rles : l o la nymphe est ardente et pleine de dsir, lui vit cette relation comme une contrainte. Dans ce passage, lpithte gnreux au sens de noble, de bonne race, dsigne Ulysse qui ne peut se sentir heureux sil naccomplit pas son devoir. Lternit propose Ulysse est proche de lexistence aux Enfers pour les morts. En effet, Ulysse ne peut connatre aucune joie et si la belle Calypso a pu dans un premier temps lui faire connatre la joie de lamour , ceci na pas dur. Les hommes ne sont pas fait pour limmortalit et ce passage dans lle dOgygie peut avoir cette valeur initiatique pour Ulysse : il a besoin de lesprance, du but dune vie accomplir. Ulysse impose par le grandissement pique limage dune mlancolie que lon pourrait dire existentielle qui conduit presque une tentation du nant. Dans cette le paradisiaque o il trouve tout ce quil peut dsirer, il connat le dsespoir le plus profond, quil sagisse de se nourrir, daimer Calypso, dagir, de profiter des agrments du jour, dprouver des sensations il tourne le dos lle depuis le promontoire et regarde la mer dsigne comme strile. Cette image disolement absolu, de dsespoir montre lhomme sur terre et lamne rflchir ce qui lui permet de se raliser : cest l que la nostalgie se justifie, car Ulysse Ithaque connaissait les fondements du bonheur humain.
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La rptition des malheurs et des deuils


La rptition semble tre lautre caractristique dUlysse. Ainsi, son parcours parat vou tre une succession dchecs, bien que la situation au dpart soit favorable. Bien souvent, ce sont ses compagnons qui sont lorigine du drame et qui en paient les plus lourdes consquences : ainsi le pillage dans lle des Cicones aurait pu bien se terminer, mais ces grands sots ne mcoutrent pas et les voil heureux dtre vivants mais pleurant nos compagnons morts . Puis, cest lbranleur des nues qui dchane contre eux des vents et les empche de rejoindre Ulysse. Il est intressant de noter que le navire semble difficile mener, cause des voiles et de la mer, mais quUlysse nintervient pas : On se laissa conduire par le vent et le pilote . Avant le Cyclope, Ulysse connat dj le malheur sur la mer, il na pas de pouvoir. La mer devient lespace symbolique de tous les malheurs, ds quon sloigne des ctes connues. Et donc les voil pour deux jours rongs dangoisse et de fatigue . Nous retrouvons le mme genre de malheur avec loutre dole o il est prt abandonner : rveill, je me demandais dans mon cur sans reproche si jallais me jeter leau pour y prir (chant X, v 50-51) On retrouve ce dsespoir face la situation qui lui semble sans issue dans le chant X o Circ lui prescrit daller aux Enfers : En entendant ces mots, je sentis mon cur clater. Je pleurai sur ce lit, et je ne voulais plus tre vivant, ni voir la clart du soleil. (X, 496-498) Toutes les les sont des malheurs en puissance comme le montre le rcit dUlysse aux Phaciens, et que dire de ce lieu o rgne Hads Parfois le malheur vient dUlysse : pouss par la curiosit, il entrane des compagnons dans lle du Cyclope ; il dcouvre alors des obstacles vaincre et cest son action qui lui permet de triompher du gant. Face certains malheurs, dune part, Ulysse peut agir et se rvler, dautre part, comme tout individu, il peut entraner ses propres malheurs, car il a des postulations, des ncessits intrieures quil ne matrise pas plus que le vent et qui le poussent l o le malheur lattend. Il lui arrive aussi de voir du danger l o il nexiste pas, car lhabitude du malheur le conduit toujours tre mfiant comme au chant XIII o il se mfie dAthna quil na pas reconnue et se fait passer pour Crtois. Cette succession de malheurs qui fragilise Ulysse en fait un tre humain qui pleure seul ou avec ses compagnons. On pleure de dsespoir, on gmit pour exprimer sa souffrance et cest souvent dans cette expression du sentiment malheureux que lhumanit sinsre. En ce sens, on peut dire quUlysse nest pas un hros tragique malgr la tristesse qui laccompagne. Ulysse constate le malheur des autres humains et cest un autre aspect de son humanit : nous le voyons toujours pleurer ses compagnons morts, pauvres personnages dont le nom nest pas donn. Ils les pleure pour quils puissent entrer dans le royaume des morts. Ainsi la premire me quil rencontre est celle dElpnor, mort dexcs de vin, Ulysse nous dit : Mais je pleurai quand je le vis, pris de piti.. et plus tard il change ces tristes paroles avec lui. Nous le voyons ensuite vouloir treindre sa mre et savourer (avec elle) le frisson des larmes . On peut presque dire quil y a un droit aux pleurs constamment exprim dans lOdysse, car les larmes tmoignent de la sympathie, du soulagement que procure lide dune souffrance exprime et reconnue : cest bien ce qui se passe devant Agamemnon et Achille qui peuvent librer leurs griefs devant leur mort et trouvent chez Ulysse un cho compatissant. Seul Ajax restera fig dans sa rancune, malgr le dsir dUlysse de le soulager. Notons enfin quAlcinoos a remarqu ses pleurs lors de la prestation de Dmodocos racontant la guerre de Troie, puis lpisode du cheval de Troie et quil lui donne des prsents pour avoir racont ses malheurs et ceux de tous les Achens . Nous voyons donc que lintention dHomre tait de montrer un hros trs humain par sa sensibilit, ses doutes et sa fragilit.

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Lendurant Ulysse
Physiquement, il nest pas prsent comme le plus grand, ni comme le plus beau. Dans lIliade, il est moins grand quAgamemnon et Achille. Nos chants ne comportent pas de portrait explicite. Notons au chant VIII ce quen dit Laodamas, fils dAlcinoos : [] il nest pas mal bti, ces cuisses, ces mollets, ces deux bras au-dessus, ce cou puissant, ce torse large : il a toute la force de la jeunesse, mais ses nombreux malheurs lont bris. (VIII, v.134-137) Il a alors parfois besoin dun petit coup de pouce divin : Alors Pallas, fille de Zeus, le fit paratre plus grand, plus vigoureux, droulant sur sa nuque une toison boucle comme la fleur de la jacinthe. (VI, 229-231) Il peut ainsi prouver Nausicaa quelle a eu raison de ne pas le repousser quand il tait hirsute, comme le lion des montagnes (VI, v.130). Il sduit Nausicaa qui le voit comme un hros, nom donn aux demidieux et qui voudrait bien lavoir pour mari : Ah, si un tel hros pouvait tre dit mon poux ! (v. 244). Son pouvoir de sduction en fait dailleurs un aspect essentiel du personnage pique : Pnlope lattend, alors que Clytemnestre, ayant trouv un nouvel poux dj, a fait prir Agamemnon. Des nymphes aussi ont voulu le garder auprs delles et cest cet amour-l qui va les conduire laider pour son retour. Circ a compltement perdu son pouvoir de magicienne face lui, Calypso rsiste de tout son charme et de celui de son le, Nausicaa montre une image idalise de la fminit qui a trouv en Ulysse le mari qui lui correspondrait. Il ne faut donc pas limiter Ulysse la sduction de la parole. Sa force est indniable et nous en avons, au chant VIII, la dmonstration qui augure bien de son futur combat contre les prtendants (il sera le seul pouvoir utiliser son arc) quand, provoqu par Euryale : L-dessus, sans quitter lcharpe, il bondit, prit un disque plus grand, plus gros et de loin plus pesant que celui dont les Phaciens staient servi. Layant fait tournoyer, il le jeta de sa main forte, le bloc siffla ; [] il dpassa toutes les marques, vite enfui de la main (VIII, v. 186-193) Mais il dit ensuite quil connat plus fort que lui et ne dfierait pas Hracls. On le voit encore, au chant X, tuer un grand cerf de forte ramure , montr comme un terrible monstre quil porte sur la nuque . De mme, seul il a pu chapper Charybde : Charybde engloutissait la saumure de mer ; alors, dun seul lan, je bondis jusquau grand figuier et comme une chauve-souris my suspendis ; mais pas moyen de poser le pied nulle part ou de grimper : les racines taient fort loin, hors de porte les branches, de longues branches ombrageant lcueil. Je tins donc ferme, attendant que Charybde revomt quille et mt ; jesprais ; ils revinrent enfin, mais tard, lheure o rentre pour souper de lagora celui qui a jug force diffrends de plaideurs :

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alors enfin, ces poutres ressurgirent de Charybde. Je lchai pieds et mains et, grand bruit, je retombai en plein courant prs de mes poutres et me hissant dessus, je ramai avec mes deux mains (XII, v. 431 446) Ce rcit montre laudace dUlysse qui a confiance en ses capacits physiques : souplesse, endurance, exactitude. Cest un athlte exerc qui peut raliser de telles figures sans chuter. On notera lhumour de lallusion la clepsydre du tribunal qui souligne la longueur des plaidoiries, plus facile concevoir que la dure durant laquelle Ulysse est rest suspendu. Nous avons donc un hros qui matrise parfaitement son corps et lespace dans lequel il se meut, aussi dangereux soit-il. Mais cest lendurance qui est le plus souvent cite, quil sagisse du corps ou de lme. Elle est souvent couple avec le courage. Mme si Ulysse se plaint, il va vers lpreuve et accomplit sa tche. Ainsi, au chant X, heureux du cadeau dole et, ne voulant pas prendre de risques, il va tenir le gouvernail pendant neuf jours. Cest la tempte quil subit avant darriver lle des Phaciens qui le montre le plus endurant, au chant V : Pourtant, bien qupuis, il noublia pas le bateau : nageant sa poursuite parmi londe, il sen saisit et remonta dessus, pour viter la mort. La houle au gr des courants lemportait de-ci de-l (V, v. 324-327) Puis le voil sur une poutre: Alors, pendant deux jours et deux nuits, dans la houle, il driva ; son cur plus dune fois crut voir la mort. (V, v. 388-389) Il connat une accalmie quand il aperoit la terre mais nouveau doit se battre pour y trouver refuge : Mais, quand il sen trouva la porte du cri, il perut un bruit sourd contre les rcifs de la mer : le haut ressac grondait contre la terre ferme avec daffreux mugissements, et couvrait tout dcume. Pas un port bateaux ntait en vue, pas une crique, rien que des perons, des rcifs, des rochers. Ulysse, alors, sentit son cur et ses genoux se rompre et, gmissant, dit son me courageuse (V, v. 400-407) Et enfin en scurit, il ne sabandonne pas au sommeil bien mrit, il pense dabord se protger. Nous voyons que tout est explicable, mme sans intervention des dieux, mais la rsistance tant dpreuves sur la dure a quelque chose de prodigieux, or Homre veut nous montrer quUlysse veut toujours garder la matrise de son corps et de son esprit. Il est vraiment valeureux. Mme si pour le Cyclope, il est le petit, Ulysse est bien un hros.

Ulysse lingnieux
Homre qualifie Ulysse de polumtis , cest--dire ingnieux, riche en inventions, trois reprises dans nos chants (V, 214 ; VII, 302 ; XI, 355). Il est Ulysse aux mille ruses, celui qui trouve toujours un moyen pour rsoudre un problme. Il peut mentir : ainsi, il se prsente comme un Crtois Alcinoos, puis Athna au chant XIII. Il ment au Cyclope. Le mensonge est signe de prudence ou de son aptitude chafauder des plans en un temps limit, comme il le fait chez le Cyclope. Il anticipe aussi en se munissant de vin pour endormir la mfiance du monstre Dans son antre, il pense tout malgr sa situation prcaire : ainsi, il faut que le cyclope ne meure pas avant davoir retir la roche qui obstrue

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lentre de la caverne. Dailleurs il souponne aussi les autres de vouloir le tromper, que ce soit Calypso quand elle lui promet le retour, ou Circ qui lattire dans son lit : il craint alors pour sa virilit. Mme aux Enfers, devant limpossibilit de serrer son ombre de mre dans ses bras, il envisage un pige de Persphone. Laissons la parole Athna au chant XIII : Il serait fourbe et astucieux, celui qui te vaincrait en quelque ruse que ce soit, ft-il un dieu ! O malin, subtil, jamais rassasi de ruses, ne vas-tu pas, mme dans ton pays abandonner cette passion pour le mensonge et les fourbes discours ? (v. 291-295) Giono dans La naissance de lOdysse va retenir cet aspect dUlysse pour mettre en doute son Odysse. Cette habilet se servir de la parole pour mener bien ses entreprises se retrouve dans son savoir faire : on pourrait dire de lui quil est lhomme aux mille mtiers , car il sait tout faire, tout fabriquer, tout appliquer. Il nest sans doute pas un expert en navigation, car il se fie au pilote et aux vents, mais il sait construire un bateau, comme il le fait dans lle dOgygie, quand Calypso lui fournit les outils ncessaires ; il sait construire des outils, comme il le fait dans la grotte du Cyclope. On peut penser que le roi cette poque tait celui qui matrisait tous les savoirs et les savoir-faire. Cest pourquoi le voyageur malgr lui quil devient dveloppe une technique pour explorer les les : il regarde de haut, il envoie des missaires, etc. Il montre la mme matrise dans les relations humaines et lon peut admirer sa dlicatesse vis--vis de Nausicaa, quand il sagit de ne pas la compromettre. De ce fait, il montre une grande curiosit : cest elle qui le fait aller chez Polyphme, au chant IX. Certes, il peut esprer des cadeaux de bienvenue quil na pas dans lle inhabite, mais cest surtout le dsir de comprendre qui le pousse dpasser sa condition de mortel inhib par la crainte de ce quil ne connat pas. Ainsi il va aux Enfers pour connatre son avenir, au chant XI, et va en profiter pour en savoir un peu plus, les Homrides en ont profit pour en dire un peu plus. sur les femmes ou filles des seigneurs aprs lentrevue pathtique avec sa mre, sur les supplices si clbres des Enfers aprs les ombres des Achens qui ont combattu contre Troie. Sil prend des prcautions pour ne pas tre pig, il ne rsiste pas au dsir de connatre comme le montre laventure avec les Sirnes quil brlai(t) dcouter malgr les os des corps dcomposs dont les chairs se rduisent qui les entourent. Circ lui a dit la joie dentendre les Sirnes , il bouche donc avec de la cire les oreilles de ses hommes et leur dit : liez-moi par des liens douloureux (XII, v.160). Quels sont les objets de leurs chants ? La guerre de Troie, la terre fconde Puis on repart, charm, lourd dun plus lourd trsor de science et celui qui sait meurt moins davoir djou le charme. La curiosit dUlysse est loue par Homre, car elle montre un homme qui veut dpasser sa condition, en restant humble et sans offenser les dieux auxquels il fait toujours des offrandes et dont il respecte le culte. Cest un homme qui veut progresser dans la comprhension du monde comme il a progress dans la matrise de llment liquide : en fait, seul, il assure sa survie dans la mer dchane et son accostage dans lle, ce qui ne semblait pas possible au dpart. La valeur intellectuelle dUlysse se rvle enfin quand il se fait ade pour raconter son priple Alcinoos et aux Phaciens : ils ne se lassent pas de lentendre, le rcompensent et prolongent son sjour chez eux. Il sagit dun rcit autobiographique ! Nous connaissons bien les piges qui guettent ce genre dentreprise. Dit-il la vrit ? Nous pouvons dire que lenchanement est crdible, nous le voyons matriser mme diverses voix : ainsi pour les Sirnes, nous avons les conseils de Circ (XII, vers 39 54) puis ce quil en dit ses hommes (v.154 164) puis son exprience (XII, v. 170 200) : il tient ainsi son auditoire en haleine et, tout en lui facilitant lcoute par des rptitions, il met en scne diffrentes situations. Aussi, quand ses hommes ne lcoutent pas lors de lescale dans lle du Soleil o ils tuent les vaches sacres, ils sont coupables car ils avaient pu vrifier la justesse des conseils de Tirsias et de Circ par lpisode des Sirnes. Bien sr, nous pouvons dire que cest un artifice littraire et que le brillant ade est Homre, ce serait oublier que cest Homre qui veut que son hros soit aussi un brillant pote, capable de matriser son histoire pour la raconter clairement et la faire ressentir son auditoire fort mu. Il sagit bien de faire de lhomme un hros parce quil sait se comprendre, comprendre son monde et partager avec les autres les connaissances quil dtient. De plus, cette narration permet au voyageur malgr lui de matriser ce quil a vcu. Enfin lapprentissage de la condition humaine quil en retire peut servir les autres.

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Bilan

Si Ulysse a quelques dfauts menteur et voleur par exemple, du moins pour les lecteurs que nous sommes, il mane de son histoire, quelle soit raconte par Homre ou par lui-mme, le portrait dun homme exceptionnel, propre valoriser la situation de lhomme sur terre. Ses qualits exceptionnelles lui font mriter le nom de hros, mais pas du tout dans le sens mythologique du hros mi-homme, mi-dieu comme Hracls : en effet, il reste un tre qui na rien de surnaturel, qui se prsente avec humilit et qui aspire uniquement au bonheur humain quil contribue dailleurs exprimer dans les accents lyriques de son loge dIthaque, par exemple. Il servira de modle Virgile pour le pieux ne qui mnera aussi son priple depuis Troie dans la Mditerrane, connatra Didon quil va abandonner, ira aux Enfers et fondera Rome. Ulysse est lhomme du retour, celui qui revient plein dusages et raison / vivre entre ses parents le reste de son ge. Du Bellay montre bien la valeur de ce retour malgr la modestie qui lentoure. Cest aussi lhomme du couple idal et ces chants qui le montrent souvent en compagnie fminine amne une rflexion pertinente sur ce sujet qui fera toujours couler beaucoup dencre

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Un voyage la rencontre de lieux et de personnages : un parcours initiatique


A Les hypothses partir de la lecture des chants V XIII
Pour rflchir Est-il possible de crer des liens entre les diverses aventures ? Peut-on se reprsenter les diffrents tres quUlysse rencontre ? Existe-t-il une progression dans les dangers ? Ulysse volue-t-il ou reste-t-il ce quil tait au dpart ? Mise au point Proposition de dveloppement : Beaucoup drudits se sont penchs sur le texte. Les peintres toutes les poques ont voulu donner leur vision. Il est difficile donc dtre exhaustif. Il est important galement de sapproprier un texte en faisant son propre choix de lecture. Aprs avoir cherch dcrypter toutes les tapes de cette odysse, nous verrons si nous pouvons tenter une rflexion gnrale sur les lieux puis sur les personnages.

Les ennemis et les amis de lordre humain


a) Les Cicones Les Cicones, peuple alli des Troyens, se trouvent sur la cte sud de Thrace : ce trajet qui fait remonter Ulysse vers le Nord au lieu daller vers le sud peut voquer le cabotage qui permettait aux Grecs de ne pas sloigner de la cte. Ulysse met en cause les vents. Dfaits, les Achens dUlysse partent avec des bateaux dont voiles et mts sont abims. b) Les Phaciens Lle de Phacie est habituellement reconnue comme Corfou. Ulysse y parvient aprs un second naufrage dans lequel il se sera montr plus efficace. Cest un autre paradis, plus dsirable que celui de Calypso : celui dune civilisation idalement raffine dans une nature enchanteresse: de beaux palais somptueux, des richesses visibles utilises pour un art de vivre, une vie saine et agrable, o les arts occupent une place de choix, comme le souci de son apparence ; Nausicaa lave le linge fait dtoffes luxueuses et douces, les jeunes gens se livrent des jeux sportifs, dansent, coutent lade et apprennent agrablement... Lharmonie se retrouve aussi au niveau social et politique avec un roi assist de gouverneurs et de conseillers , et le souci de la paix existe tous les niveaux : familial, social, politique, religieux : ainsi, Euryale qui a lanc un dfi Ulysse sexcuse et fait un don, puis Posidon mcontent sera respect dsormais. Cette utopie pourra servir de modle bien dautres, lAtlantide de Platon ou LUtopie de Thomas More peut-tre. Mais nous avons plus prs de nous lEldorado de Voltaire dans Candide. Candide quitte aussi cet eden avec de nombreux prsents, parce que Cungonde lui manque. Ici, Ulysse outre des lieux idylliques, avec ce fleuve paisible et cette ville merveilleusement conue, trouve une possible pouse idale. Mais lexistence de Nausicaa ne fait que le conforter dans son dsir de revoir Ithaque, Pnlope et Tlmaque. On peut voir dans le couple royal limage dun bonheur que rien ne peut entamer. Ils vivent dune faon aussi raffine que les dieux de lOlympe ! Lharmonie rgne partout, parce quils sont respectueux de la loi, de la morale et quils matrisent bien llment marin Cest presque lidal des Lumires ou comme on le cite souvent : L tout nest quordre et beaut / luxe, calme et volupt ( Linvitation au voyage dans Les Fleurs du mal de Baudelaire). Noublions pas la richesse et lclat de la civilisation mycnienne et dautres civilisations mditerranennes.
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Les magiciennes
a) La nymphe magicienne Circ Ulysse revient vers lest, peu prs au centre de la cte occidentale de lItalie. La littrature connatra bien dautres philtres, que ce soit dans les contes de fes ou les romans celtiques. Les romans de science-fiction ou fantastiques retiendront cette ide dlixir possdant des vertus particulire : ici, il sagit dune plante dont la fleur est blanche et la racine noire. Le Moyen ge parlera de la racine de mandragore. On a voqu plusieurs explications : la mise en esclavage, la coupe de la volupt (Hraclite) dans laquelle se vautrent les sots compagnons dUlysse dont la sagesse lui permet dviter la tentation. Herms reprsente alors le dieu sage qui pousse raisonner : ce qui en fait un bon messager, comme nous lavons vu chez Calypso. Lherbe () quil donne reprsenterait cette sagesse qui pousse Ulysse se mfier et raisonner. Pour les pythagoriciens et les no-platoniciens, il sagit de lide de mtempsychose, savoir que les rincarnations des hommes ayant men des vies dissolues se feraient sous la forme danimaux symbolisant leur vice. Enfin, Circ, qui fait partie du monde des dieux, vit sans hommes parmi des animaux dnaturs, tranges avec leur apparence sauvage et leur docilit domestique. Elle vit dans un palais et reoit de faon trs civilise en apparence. Cependant, cet aspect civilis est trompeur. Circ habite un lieu sauvage. Les arbres sont des chnes, la diffrence des arbres nomms au chant V. Or, dans la culture grecque, le chne a voir avec la vie sauvage. Ces chnes fournissent des glands pour les hommes transforms en animaux. Les fauves, lions et loups, tiennent lieu de gardes fidles et font trembler les hommes de lquipage dUlysse. Ce thme de la magicienne entoure danimaux sauvages dompts sera abondamment repris par la littrature mdivale ainsi que, plus rcemment, par les concepteurs de dessins anims japonais. Circ sera son tour soumise Ulysse et le servira en lui permettant de devenir lhomme exceptionnel qui a pu apercevoir les Enfers et en revenir : est-ce d sa grande sagesse ? L encore, les vnements qui vont suivre montreront la btise des peu prudents compagnons car Circ a annonc tous les dangers et expliqu comment y chapper. b) La nymphe Calypso Son le est plus difficile situer, puisquUlysse y arrive aprs un naufrage. Elle se trouverait du ct de Gibraltar, aux confins du monde connu, l o Atlas tient le monde sur ses paules Elle vit dans le secret, semble-t-il, labri des regards, comme lindique son nom venant du verbe (cacher). Son habitation aussi magnifique que celle de Paul et Virginie est une grotte naturelle dispose dans un cadre enchanteur. Ulysse refuse cette vie immortelle faite de bonheur cach et lui tourne le dos depuis son promontoire. On peut faire un lien avec la condamnation des coutumes sauvages, fermes aux autres des Cyclopes et des Lestrygons. Elle intervient avant Nausicaa et sa belle le : toutes deux vivent dans des endroits paradisiaques mais celui-ci est condamn comme obsolte et contraire la civilisation. Ulysse refuse aussi limmortalit et ce qui laccompagne, labsence de projet, car lennui naquit un jour de luniformit . Cest dj le spleen.

Les pourvoyeurs doubli


a) Les Lotophages Aprs neuf jours de mer, Ulysse aborde le pays des Lotophages : il sagirait de lle de Djerba, selon Victor Brard, et le lotus serait le palmier dattier, ou une sorte de nnuphar comparable au lotus du Nil. Pour Jean Cuisenier, il sagirait du jujubier. Hraclite y voit lide de la jouissance exotique prs de laquelle il passe en se dominant . Nous pouvons imaginer une plante exotique certes, mais aussi retenir quHomre exprime peut-tre la lassitude de ces combattants qui, trouvant un pays agrable, y restent. Ulysse remonte alors logiquement vers le nord, mais se trompe de cap et remonte louest de lItalie. b) Les Sirnes Elles aussi ouvrent la voie (et la voix) un imaginaire trs prolifique en littrature comme en art (Marc Chagall, Lithographies, 1974). Magiciennes aussi par leur chant ensorcelant qui rend les marins fous, anthropophages, si lon en croit les ossements qui les entourent, caches dans un pr fleuri, elles
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occuperaient un endroit de la cte tyrrhnienne, des les qui portaient le nom de Sirnuses : une grotte, visible uniquement de la mer serait emplie dossements de marins. Leur chant pourrait sexpliquer par le passage du vent dans des formations rocheuses chaotiques qui joueraient le rle dinstruments de musique. Homre ne les dcrit pas comme les monstres mi-hommes mi-oiseaux quelles deviendront ensuite. Eustache de Thessalonique (1110 -1194), rudit byzantin voit dans la cire la reprsentation des leons du matre qui permettent aux disciples dtre protgs par la sagesse. Quant au matre, il coute les belles voix extrieures et dangereuses en prenant les prcautions ncessaires. On peut faire un parallle avec les Lotophages.

Les figures extrmes de la sauvagerie


a) Les Lestrygons Leur le est proche de celle des Cyclopes quant lapparence mais se situerait en Sardaigne et ils prsentent les mmes caractristiques quant leur relations avec les hommes : ils en vivent isols et ne les connaissent pas. Mais, au lieu de vivre en solitaires, ils ont une socit organise avec sa tte un roi. Nous pouvons penser quHomre samuse reprendre des motifs fantastiques en les modifiant. Ce monde du bout du monde faisait peur comme lAmrique faisait peur avant dtre explore. Leur anthropophagie peut voquer des pratiques de peuples trs anciens. b) Le Cyclope Polyphme Son il rond voque, pour tous, depuis lAntiquit, le volcan, quil sagisse de ltna ou du Vsuve, ou encore quil se trouve du ct des les gates. Sur cette le se trouvent des chvres en abondance : sagit-il dune vocation de Capri ? Nous nous trouvons l entre la Sicile et lItalie. Hraclite voyait dans Polyphme le sauvage emportement de chacun de nous, celui qui drobe le jugement . Ulysse sest alors loign de la civilisation (en opposition avec le paradis civilis auquel il aboutit chez les Phaciens). On peut aussi penser aux Gants ou aux Titans qui sopposrent Zeus. Notre poque a bien ses mystres avec lle de Pques ! c) Charybde et Scylla Elles reprsentent le dtroit de Messine, selon toute vraisemblance, La premire du ct de la Sicile, la seconde, du ct de lItalie. Elles sont reprsentes comme des monstres, lune, tourbillon vivant engloutissant tout ce qui passe proximit ; lautre, la terrible aboyeuse , crature ayant six ttes de chien ( ?). Pour Hraclite, cette dernire symbolise limpudence aux mille visages et lon comprend bien alors quelle soit entoure de chiens aux museaux qui se hrissent de rapacit, daudace, de convoitise tandis que Charybde est la dbauche dpensire, insatiable de beuveries . Selon Brard, elles correspondent aux mots trusques signifiant roche et trou . Pourquoi pas une pieuvre ? Les ctes rocheuses ont toujours stimul limagination fantastique.

Les lieux o rgnent des dieux


a) Lle dole Elle peut tre identifie aux les Lipari ou oliennes. Ce serait une sorte dle flottante o il y aurait peut-tre de la pierre ponce. Il est certain que lemplacement de ces les laisse supposer de forts courants qui vous ramnent au point de dpart. De l se figurer quelles soient maudites, le pas est facile franchir. On a aussi pu tablir que certaines les comme la Crte senfonaient tantt dans un sens tantt dans lautre, sur des sicles bien sr. tant donn que Posidon est lbranleur des terres, il est juste dimaginer que les les puissent bouger, dautant plus que les bords de la Mditerrane connaissent une activit sismique rgulire. b) Les Enfers Le pays des Cimmriens est le pays le plus mystrieux, pays o on se laissa conduire par le vent compagnon que nous donnait Circ aux beaux cheveux, la redoutable voix de femme , le

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Bore (vent du nord). On ne sait pas sils y parviennent de nuit ou si lombre vient de ce que le soleil ny pntre pas. Nous sommes bien dans un pays imaginaire qui correspond sans doute une certaine ide de la reprsentation de lunivers pour les Grecs, partag entre les trois grands dieux qui sont Zeus, Posidon, Hads. Le ciel a ses mystres, tout comme le domaine de leau, mais le pays des morts ne doit pas tre visit par les vivants ; cependant la terre est leur domaine partag, en quelque sorte, do lide que de la terre, on puisse accder au domaine infernal. Circ a des explications plus compltes quUlysse qui se laisse conduire : Mais, lorsque ton navire aura travers lOcan, tu verras un rivage plat et les grands bois de Persphone, des saules aux fruits morts et de hauts peupliers. choue l ton bateau, prs des remous de lOcan, puis va trouver Hads en son palais de pourriture. L-bas, dans lAchron le Pyriphlgthon se jette et le Cocyte issu des eaux du Styx ; il slve une roche au confluent tonnant des fleuves : tu ten approcheras, hros, selon mon ordre. L creuse un trou dune coude carre (X, v. 508-517) Et Ulysse, qui habituellement rpte les paroles prdictives, reste mystrieux devant cet endroit caractris par la brume et lombre, o errent les ttes sans force des morts . Il sagit dun pays symbolique qui nest pas inspir Homre par un lieu rel. c) Lle du Soleil Cette le se trouverait au sud de la Sicile et les bufs du Soleil seraient des reprsentations du temps. Porter atteinte ces biens sacrs menacerait lordre du temps. Faut-il faire une relation avec la lgende du Minotaure ? Le taureau tait honor en Crte et dans de nombreux autres endroits.
Bilan

Incontestablement, le priple dUlysse le conduit dans une mer qui ne peut tre que la Mditerrane; ceci correspond bien avec lide dun auteur qui aurait forg son imaginaire sur un bateau de commerce (voir la biographie dHomre). La carte (chapitre 1) tablie par Victor Brard en 1924 dans son introduction lOdysse prsente une certaine vraisemblance, mais doit-on situer les lieux avec cette rigueur-l ? Que dire enfin de cette galerie de personnages ? Nous allons, dans un premier temps, considrer les lieux dans leur ensemble puis les personnages.

Des lieux imaginaires


Imaginer linconnu
Homre connaissait les les et certaines voudraient bien se glorifier de lavoir hberg et enchant, mais le monde mditerranen connu est celui de lorient ; en promenant Ulysse vers loccident, le soleil couchant, notre ade souvrait des perspectives infinies. Il pouvait puiser de nombreuses sources pour crer son univers. Quand il crit Un roi sans divertissement, quil situe dans la rgion de Manosque et des Alpes du sud comme beaucoup de ses romans, Giono, grand lecteur des classiques et donc dHomre, invite son lecteur simaginer en cosse au son du bag-pipe. Lade devait enchanter son public et donc lui permettre de le suivre dans son univers fictif sans lennuyer par des banalits. Cest lessence mme de la littrature, amener le lecteur, ou lauditeur dans le cas dHomre, retrouver dans un univers parallle des lments qui lui permettent de rflchir sur son monde. Il veut aussi lamener sintresser ce quil ne connat pas, le faire frmir devant linconnu. Cest lattirance pour le fantastique, dautant plus prgnant sil se situe dans une sphre dun loignement faible. Ainsi, lAmrique avant dtre dcouverte tait vue comme un lieu proche des Enfers, lan 1000 avait fait craindre des catastrophes (et mme lan

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2000 !). Le Grec est surtout un homme de la terre, du continent, un mangeur de pain ; or, la Grce est entoure de nombreuses les, souvent groupes en Ioniennes, Cyclades et autres, et Ulysse habitant Ithaque cherche joindre, selon Homre, la plus occidentale des les ioniennes, donc de la Grce et doit passer le cap Male au sud du Ploponnse. Justement, la dfaite contre les Cicones et le vent ne lui ont pas permis de remonter vers le nord ; voil le dbut de laventure. Les Grecs aimaient le cabotage rassurant et craignaient le mystrieux grand large. Forcer Ulysse y aller, ctait, par consquent, ouvrir la porte de nouvelles habitudes, de nouvelles penses (on pourrait comparer cela la dcouverte de lespace) dans un ouvrage plaisant. Pour imaginer cet inconnu, Homre dispose des diffrentes connaissances et lgendes connues grce aux marins et venant des civilisations mditerranennes : celles de Grce (crtoise, mycnienne, puis celle des cits-tats de lpoque homrique soit 800 av. J.C.), dOrient (babylonienne, assyrienne, hittite, hbraque, phnicienne), dgypte. Tous ces noms voquent richesse, raffinement, culture labore. Rappelons-nous les neuf couches identifies sur le site archologique de Troie : la Troie de lIliade serait la septime couche. Les lments qui vont lui permettre de la dcrire sont mditerranens : la mer, lolivier, les chvres, la montagne.

Des lieux symboliques


Les lieux sont toujours dcrits de faon expditive, Homre ne sattarde pas dessiner un dcor prcis : il donne les lments ncessaires pour crer une impression densemble presque immdiate, et aussi pour rendre crdible laction. La rencontre avec Nausicaa est tout fait plausible : aprs une cte rocheuse peu accueillante, le havre de paix que constitue lembouchure du fleuve, l o il est commode de laver du linge, car leau abondante sy renouvelle. De plus, des galets bien propres permettent de ltendre. Ceci se vrifie dans toutes les pripties du voyage. Que penser du mur / de bronze infranchissable de lle dole ? Est-ce leffet du soleil sur une roche particulire ? Nous voil dans un inconnu presque surnaturel bien quimaginable. Certains lments se retrouvent plusieurs fois : lolivier est souvent voqu : le pieu qui sert crever lil du cyclope est dcoup dans un tronc dolivier, Ulysse sendort au bord du fleuve dans un berceau dolivier , il se retrouve endormi au pied dun olivier au port dIthaque. Cet arbre, symbole de paix et source alimentaire, symbolise la prsence dAthna, face la mer strile de Posidon. Signalons aussi la grotte : demeure de Calypso, du Cyclope, on la retrouve larrive dUlysse Ithaque. On en voit aussi le motif pour Charybde et peut-tre les Sirnes. Elle reprsente quelque chose de cach, de secret, et pour Ulysse il ne convient pas dy rester. Le bestiaire occupe galement une certaine place dans chaque pisode : ainsi les animaux incongrus de Circ ! Ils peuvent aussi tre comestibles, trophes de chasse comme le cerf dans lle de Circ, chvres ou moutons, ou bien servir de support limagination, comme les oiseaux, trs prsents dans lle de Calypso, nous aidant imaginer le dplacement dHerms tel le goland . Par contre, les poissons sont rarement cits. Ils contribuent souvent donner de lle une image favorable ou non, inquitante, rassurante. Lle ellemme est symbolique par lespace clos quelle dtermine et la vie particulire qui sy dveloppe labri des influences extrieures : chaque le devient le symbole dun choix de vie et son aspect peut recouper celui de ses habitants, comme le pays des hors-la-loi des Cyclopes dont on a vu que la description pouvait voquer une le montagneuse avec une crte boise. Que dire de lle des Lestrygons o les chemins du Jour sont prs des chemins de la Nuit ? Certains symboles nous chappent. Il ne sagit jamais de la vision que donne des les le tourisme moderne ! Enfin, la mer est lespace de prdilection de cet univers symbolique, souvent vineuse ou violette , elle se caractrise par sa violence et ses temptes amenes par les vents. La lame semble vivante, anime des intentions destructrices de Posidon. On parle du dos de la mer sur laquelle sengagent les nefs arques ; sinueuse, viprine, associe la pieuvre, elle constitue un univers de danger essentiellement par les profondeurs quelle cache, et elle impose au hros un parcours chaotique.

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Une galerie de personnages imaginaires


Hracls au cours de ses douze travaux doit vaincre des monstres ou des situations monstrueuses. Lpoque o il se situe est celle de la prhistoire par rapport Ulysse et il appartient au groupe des hros qui sont des demi-dieux, tant fils des amours illicites de Zeus et Alcmne. Qui doit-il vaincre ? Le sanglier drymanthe, le lion de Nme, lhydre de Lerne, les curies dAugias, le chien Cerbre aux Enfers. Mort, il a une place aux enfers selon lOdysse, mais aussi une place au milieu des dieux immortels. Ulysse choisit la condition humaine et son statut reste toujours celui dun homme, le petit par rapport au Cyclope, au contraire, Hracls est un gant, plus intelligent certes que le cyclope, qui va affronter consciemment les monstres. Ulysse ne sait pas ce quil affronte lavance et on pourrait aussi faire le parallle avec dipe qui doit rsoudre lnigme du Sphinx. Ces comparaisons nous conduisent nous interroger sur les intentions dHomre face aux personnages quil amne Ulysse rencontrer. Ulysse est un personnage neuf dans cet arsenal plus ou moins mythologique et ses adversaires seront aussi nouveaux. Essayons de les caractriser.

Les monstres
Contrairement ce que montre parfois liconographie, il y a peu de monstres en apparence, du moins dcrits ; la monstruosit relve plutt de la cruaut, de la brutalit, de labsence de toute humanit et civilit. Cest un contre-modle de lhumain qui relve dun pass mythique ou dune absence de rapport sociaux ou encore de la reprsentation de certains dangers prsents dans la nature. Homre se contente souvent dpithtes et de quelques lments pour les suggrer. Nous ne reprendrons pas en dtail ce qui t voqu en premire partie. Prenons l aboyeuse Scylla , elle nest pas dcrite rellement mais lpithte suggre la hargne et lagressivit. Cest son pouvoir de tueuse horrible qui est montr et Ulysse raconte : et cependant, Scylla ravissait au profond navire six compagnons, les meilleurs bras et les plus forts. [] je ne vis que leurs pieds et leurs mains au-dessus enlevs dans les airs ;ils mappelaient encore, criant mon nom pour la dernire fois avec tristesse. Comme quand un pcheur avec sa longue canne, jetant dun promontoire aux petits poissons son appt, lance la mer la corne dun buf campagnard, en attrape un et le sort palpitant de leau, ils palpitent, enlevs en lair vers la roche. L, le monstre les dvora devant son antre, hurlants, tendant les bras vers moi dans une affreuse lutte (XII, v. 245-257) Cest la comparaison qui est dveloppe, elle appartient au domaine du quotidien, avec cette image paisible du pcheur. Mais si nous changeons les proportions et que les poissons sont des hommes, nous sommes amens avoir une ide de la monstruosit de Scylla par analogie : elle est comme le pcheur pour le poisson, impossible voir, dominatrice et sre de son pige, la ligne est une de ses tentacules et elle en a six, elle est compltement indiffrente aux hommes quelle fait mourir. On retrouve cette mme indiffrence et inhumanit avec le mme gigantisme chez le Cyclope qui dmembre deux hommes comme sil sagissait de poupes et les mange crus aprs que leur cervelle en giclant mouille le sol . De mme, les Lestrygons simulent lhospitalit pour piger les Grecs ; et Antiphatas, lpoux de la gante, en broie un pour son repas , opration culinaire courante avec dautres ingrdients ! Citons encore Charybde, bouche norme qui quand elle engloutit la saumure de la mer, apparat en dedans trouble Voil des gants anthropophages qui mangent la chair humaine crue. Homre souligne aussi limpossibilit de se dfendre ou dtre dfendus pour ces guerriers qui veulent mourir en hros. Angoisse de la dvoration ! Terreur et piti devant le sort de ces hommes qui ont rencontr

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linhumain absolu ! Autre situation, celle de ces hommes qui nont pas t mangs par les Sirnes mais dont il ne reste que des os pars garnis encore dun peu de chair : sont-ce les reliefs dun repas macabre ? Ils sont l, dans un pr de fleurs Cette inhumanit nest perue que par les hommes, elle existe comme ltat naturel. Heureusement quelle se cantonne dans des les lointaines En regard, logre de Perrault qui invite ses amis et pour qui sa femme fait la cuisine parat bien civil. On peut voquer des rites anciens ou des pratiques anthropophagiques anciennes ou encore le tribut humains que les Athniens devait fournir au Minotaure. Mais ici, il ny a aucune justification. Lhomme est rduit servir de nourriture et cest cela qui fait la monstruosit de ces tres. La seule issue est la fuite et les pleurs pour les morts.

La magie et le surnaturel divin


La magie est peu reprsente et peut jouer dans les deux sens, magie noire et magie blanche. Circ la redoutable voix de femme en est la reprsentante essentielle avec sa baguette et son breuvage qui mtamorphose les compagnons dUlysse en porcs, leur fait oublier la patrie. Elle est fille dHlios (le soleil) et dune Nymphe, fille dOcan. Son nom dsigne un oiseau de proie et donc elle enferme ses proies dans un cercle qui les retient prisonnires et leur te tout leur naturel, ainsi les lions sont devenus doux et les porcs perdent toute apparence humaine, sauf lesprit, ce qui entrane leurs larmes. Elle habite un magnifique palais avec des servantes, mais au fond dun val sauvage. Cette reprsentation dune magicienne entoure danimaux sauvages sduira beaucoup le Moyen ge. Grce au mfiant Euryloque et Herms, Ulysse utilise son tour la magie contre elle qui se mtamorphose en femme soumise. Elle devient la bonne fe dUlysse et de ses compagnons quelle accueille pendant un an. Ce qui est intressant ici, cest la transformation psychologique comme si Circ la nymphe transgressait son personnage de magicienne en devenant humaine. Est-ce lamour qui la transforme ? Toutefois, il sagit surtout damour physique. Ou est-ce le fait que son breuvage ait trouv un contrepoison ? En tout cas, la rgression laquelle elle contraignait ses victimes sinverse pour elle en enrichissement humain. Elle accde aux sentiments : Circ mme sattendrissait (X, v. 399) alors quelle rend les porcs leur condition dhommes et quelle observe lmotion qui accompagne ce retour. Ensuite, elle jouera aussi le rle de passeuse puisquelle permettra Ulysse daller aux Enfers, et celui de prophtesse puisquelle lui expose les dangers qui lattendent et la faon de les djouer. Nous voyons donc en Circ un personnage trs ambigu qui gagne en humanit au contact dUlysse. Peu dautres lments magiques se trouvent dans lOdysse, mais citons encore loutre des vents dole, ou lcharpe dIno (ou Leucothe). L encore, les dieux ou tres divins se laissent attendrir par les hommes. Ils le font encore en inspirant aux hommes des comportements. Cest la double postulation . Ainsi, Nausicaa voit en songe une amie qui lui conseille daller laver le linge l o se trouve Ulysse aprs la tempte quil a affronte. Cest encore Herms qui apparat Ulysse sous les traits dun jeune homme / sa premire barbe, dans le charme de cet ge , jeune homme qui par sa prsence insolite dans cette le aux animaux mrite dtre cout. Mais cest Athna qui se mtamorphose le plus souvent pour aider Ulysse : ainsi, elle vient sous laspect dun enfant portant sa cruche Ulysse qui va gagner le palais du roi Alcinoos, dun ptre lors de son arrive en Ithaque Homre lui donne aussi des pouvoirs particuliers, comme de faire paratre Ulysse plus beau une fois lav et habill, de le cacher dans une nue, de lui permettre un vent favorable comme les autres nymphes. Tout ceci sexprimerait diffremment notre poque, comme une intervention de la chance ou comme laboutissement dune rflexion intrieure ou comme la traduction dune impression. Quand les dieux sont mis en scne, les hommes ne sont pas l. Ils nassistent pas lassemble des dieux, Ulysse ne voit pas Posidon revenir dthiopie. Une seule exception : lapparition dAthna Ulysse au Chant XIII. Cest Homre qui donne ce pouvoir aux dieux, mais en mme temps, il semble vouloir montrer que cest lhomme avant tout de mettre en avant ses aptitudes et de matriser son destin. Ainsi Calypso laide en lui donnant les outils et la toile ncessaires la construction du bateau. Mais ces objets nont rien de divin, le seul mystre consiste dans leur prsence en ce lieu ! Le surnaturel divin avec ses lieux de prdilection, comme lOlympe ou le pays des Cimmriens peut tre vu comme une mise en scne des croyances religieuses qui favorise une certaine invention littraire avec un merveilleux plaisant, celui du nectar et de lambroisie, dHerms revtant sa tenue de voyage aile. Mais le voyage dUlysse ne montre pas de dieu agissant sinon comme mtaphore de phnomnes physiques. Sil y a une tempte venant du sud, cest Posidon qui revient dthiopie. De mme, laurore aux doigts roses , fille du matin se lve tous les jours. Nous pouvons donc considrer que ces dieux-l ne sont pas prsents dans la narration du voyage. Interrogeons-nous

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pourtant sur la nymphe Calypso qui habite un lieu idal et choisi comme le montre le paysage avec son organisation, ses plantes, ses animaux. Que veut nous montrer Homre avec cette reprsentation de limmortalit ? Un lieu o lexcellence se reproduit tous les jours, telle quelle a t fixe un jour, au point de ne plus paratre telle. Mme lamour sen va dans ces conditions et Calypso le regrette. Finalement, cette tape, presque ultime, rvle une analyse psychologique trs fine et Ulysse peut y dfinir prcisment son choix de vie.

La dcouverte de lautre comme rvlateur de soi


Lpisode des Cicones, premier fait de lOdysse, est trs rapide et surprenant. Les Grecs se comportent mal et mritent leur dfaite : il sagit en fait dun piphnomne de la guerre, labus qui amne rflchir. La guerre est une sorte de fabrique de hros et tous les coups sont permis, si lon respecte le code de lhonneur, et mme hrosants si lon peut se permettre ce nologisme. On entend bien Ulysse dire que la mort au combat est glorieuse dans le chant X. Mais la guerre sarrte et que deviennent les hros ? La question est toujours dactualit. Beaucoup de films amricains se sont penchs sur le sort des hros de la guerre du Vietnam leur retour : aprs avoir fait preuve de qualits physiques et morales extraordinaires, ils se trouvaient sans emploi leur retour au pays. Les guerres de lpoque dpendaient beaucoup du nombre et de lhabilet au combat corps corps, pourrait-on dire. SaintExupry a crit que lhomme se dcouvre quand il se mesure avec lobstacle . Ainsi, Ulysse le guerrier et le spcialiste en stratagmes, brillant durant la guerre, va affronter des obstacles nouveaux, dabord la mer et la surprise des escales quelle impose avec des styles de vie nouveaux qui vont mriter le nom dtranges, parce quils ne relvent pas du connu : ainsi les Lotophages , mangeurs de lotus qui accueillent des mangeurs de pain . Cette tranget fait fuir dans un premier temps, mais devant la magie plus dangereuse de Circ, Ulysse est prt combattre et se moquer du frileux Euryloque. Les les sont comme des microcosmes o tous les excs sont possibles. Lpisode des Lotophages apparat peut-tre comme ncessaire pour mesurer la part de xnophobie qui prside aux relations humaines. Il ne sagit plus de combattre ou de fuir, mais de comprendre ; et cest la curiosit qui pousse Ulysse dans lle de Polyphme. Mais ensuite, il passera un mois dans lle dEole au palais trange et magnifique quil quitte heureux. Il fuit vite les Lestrygons qui se prsentent comme le Cyclope et semblent infrquentables donc. Et ce sera Circ. L encore lobstacle sera vaincu et tous shabituent ltranget ; Ulysse en oublierait mme le retour ! Les ttes sans force des morts, les merveilles des Phaciens pour lesquels lhrosme est dans le sport et la matrise de llment liquide : bref Ulysse est appel voir ltranger dont ltranget peut disparatre si on prend la peine de faire leffort de le connatre. Ainsi il connatra des nymphes belles, sensuelles et dsirables, mais ces rencontres accroissent peut-tre le dsir dune vie de couple qui reste dfinir. Nausicaa lui en montre le chemin et ses parents un exemple.

Un parcours initiatique
Dans les socits archaques, pour devenir des hommes, les adolescents doivent subir un tel parcours qui se droule en diffrentes tapes. Tout dabord, ils doivent quitter leurs parents, faire un voyage qui les amne subir un certain nombre dpreuves, intellectuelles ou physiques (maladie, combat, etc.), et mme verser leur sang. un moment donn, ils connaissent une mort symbolique et peuvent ensuite renatre, hommes neufs et dots dun savoir que leur aura donn un ou des matres. Ce parcours est bien celui dUlysse. Aller de Troie en Asie mineure Ithaque en passant par Gibraltar conduit Ulysse parcourir le monde mditerranen dest en ouest et mme du sud au nord, et devenir un tre plein dusage et raison . La mer devient espace de tous les possibles dont il est lexplorateur. chaque le, tel Robinson Cruso, il affronte une situation nouvelle dont il doit tirer les enseignements. Il semblerait que le guerrier (ce quil est face aux Cicones) na pas les qualits attendues dun homme achev, dun honnte homme , dirait-on au XVIIe sicle. Cest pour cela peut-tre quUlysse aux mille ruses finit seul, ces sots compagnons nayant pas su voluer. Nous le voyons effectivement pntrer dans les les avec mthode et prudence, lendroit o il a accost ntant pas reprsentatif des espaces cachs la vue. Il apprend beaucoup de cette faon et peut rapporter les connaissances acquises. Il existe des effets de reprises entre les les. La plante des Lotophages aide ainsi comprendre la magie de Circ ; lexprience du Cyclope le pousse ne pas sattarder chez les Lestrygons ; sil a perdu six marins

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engloutis par Charybde, il sera victorieux lors du deuxime affrontement ; enfin il se montrera capable de rsister la seconde tempte devant la Phacie. Dautres lieux sopposent et cest de l quil peut tirer un enseignement : lle occidentale de Calypso montre un idal de vie dpass en comparaison avec lle orientale de Circ qui devient une le tout fait frquentable une fois que lon a le . La notion de connaissances est toujours prsente, et Ulysse est toujours apte les matriser, quil sagisse des Sirnes, comme nous lavons dj vu ou de la . Affronter la mort, la regarder en face, accepter son destin avec prudence et courage. La Phacie utopique au terme du voyage peut apparatre comme un lieu divin, mais avec des lments qui ne relvent pas de limpossible. Athna souligne, pour persuader Zeus de favoriser le retour dUlysse, quil est un bon roi ayant la tendresse dun pre . Cette dernire le quil visite peut tre la rvlation dun idal que lon vise sans jamais latteindre : cest la sagesse humaine. Cest donc endormi quil retrouve Ithaque, car avant de bien diriger Ithaque, il devra encore combattre. Luvre de paix et de sagesse viendra peut-tre ensuite. On pourrait aussi voir dans cette succession dpreuves imposes Ulysse un parallle avec les douze travaux dHracls : Ulysse est amen, travers des preuves imposes, par un dieu parcourir le monde connu ou moins connu dans ses endroits considrs comme dangereux. Hracls va surtout sur terre, Ulysse sur mer. Hracls, hros vergte, soulage et aide les hommes : lhydre de Lerne vaincue, cest un marcage qui disparat, les pommes dor du jardin des Hesprides sont des oranges ou des tomates. Dans cette perspective, Ulysse ne ramne avec lui que les cadeaux dune riche civilisation, de caractre utopique : lintrt de ses voyages serait la connaissance et la sagesse, le choix de la condition humaine. Sur un plan plus psychanalytique, on peut interprter les preuves dUlysse de la faon suivante : - il vit des preuves de sduction : celle des paradis artificiels avec les feuilles de lotus qui font oublier do lon vient, o lon va et pourquoi, celle quimpose Circ, celle des sirnes et celle de Calypso ; - il vit des preuves de dvoration avec le Cyclope, les sirnes (dont lle est jonche des ossements de marins envots par leur chant et qui se sont laisss mourir de faim), Scylla et Charybde. Les preuves donnent loccasion Ulysse daffronter les peurs les plus archaques ; celle dtre mang par lautre et celle dtre dtruit. On peut voir en Charybde, la bouche dvoratrice, une figure de la mre castratrice ; Calypso, elle, incarne une possessivit extrme, celle dune autre figure primordiale : la mre captatrice que lenfant rencontre dans le regard de la mre comble par son enfant. Comme lexplique Pierre-Yves Brandt dans son article intitul Sduction et dvoration dans le parcours dUlysse : Pour tre initi, il sagit daffronter des peurs archaques de mort par dvitalisation ou par destruction violente. La dvitalisation se manifeste dans la sduction qui fait entrer dans la passivit. La destruction violente dans le fait dtre dvor par des ogres puis par des monstres dont le plus destructeur na plus qu engloutir tout ce qui se prsente. Par ailleurs, Ulysse rejet leau sur une embarcation, narrive au but quaprs avoir fait naufrage. Il sort nu de leau en Phacie aprs avoir t dpouill de toute forme de protection propre. On assiste l une forme de renaissance. Une question se pose alors : pourquoi un tel parcours chez un homme qui a entre 40 et 50 ans son retour en Ithaque ? Quand dbutent ses preuves, Ulysse est mari et il a un fils. Pierre-Yves Brandt propose une interprtation intressante : En pntrant dans le monde de la guerre, Ulysse est entr dans un monde qui transgresse de diverses manires les rgles de la vie quotidienne. Sur le plan de la maturation psychique, le dchanement de lagressivit dans le combat guerrier nest possible quau prix dune dconstruction des laborations construites au cours du processus dadolescence (cest--dire : les laborations du moi pour contenir et orienter limpulsivit du a). Mme si le maniement des armes de guerre ncessite une matrise de soi, lacte de tuer nest possible quau prix dune rgression. (Il est dit qu la guerre, lobstacle principal est de tuer une premire fois. Aprs avoir tu deux fois, le soldat dsinvestit motionnellement les actes quil commet). Cest pourquoi, revenir de la guerre, reprendre sa place dans la vie en socit ractualise le processus dadolescence, imposant de retraverser les peurs et angoisses qui le jalonnent. Rappelons comme nous lavons dit plus haut quUlysse se dbat avec ses souvenirs : il a fait lexprience de lhrosme sur le champ de bataille et il doit faire le deuil de la gloire guerrire et revenir la vie quotidienne. Enfin, son parcours a lieu au moment o Tlmaque entre dans la vie dhomme. Ce moment est celui o les parents, interpells par lvolution de leur enfant, retraversent cette priode dadolescence et parachvent le processus daccs au monde des adultes.
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Conclusion
Le parcours dUlysse est donc celui dun homme vers une plus grande matrise de sa condition sur terre. Il tend vers limage de lhomme parfait sur le plan physique, intellectuel, moral et motionnel. Ce parcours qui a un aspect de conte merveilleux ne met pas en valeur un hros invincible qui a tu tous les monstres qui se dressaient sur son passage, comme Hracls lors de ses douze travaux ou le Chat bott qui tue logre dans les Contes de Perrault. Le Cyclope, Scylla, les Sirnes vont poursuivre leur action destructrice, mais Ulysse a chapp au danger. Il serait intressant de faire le schma actantiel de la qute dUlysse Il permet lhomme datteindre un niveau suprieur dans une chelle qui le place entre le sauvage et le plus achev possible. Le fait quHomre lui confie la narration de ses malheurs et de son obstination les surmonter montre quHomre recherche une dfinition plus humaine du hros. Son nom qui par jeu de mots voque sa petitesse devant le Cyclope marque une sorte de pch originel dun tre invit rflchir sur son monde et les peuples qui lhabitent pour grandir. Cest un explorateur qui sintresse aux tres vivants, surtout les hommes, pour devenir lhomme qui pourrait servir de modle tous. Ainsi, dans lle dEole, il connat avec ses compagnons un art de vivre raffin, mais ce ne sera pas suffisant pour les inciter respecter la parole donne. Ulysse apprciera nouveau, mais seul, les raffinements dune socit base sur la famille dans une le qui relve peut-tre de lutopie, mais qui est peuple dhommes parfaitement civiliss (car sont-ils vraiment proches des dieux ?) et cest l que le pilleur des villes quil est devient un admirateur de la ville qui va peut-tre permettre Ithaque dvoluer en ce sens. LIliade faisait mourir son hros Achille en hros guerrier, lOdysse initie un nouveau genre de hros, plus civilis. Nous pouvons penser quelle a servi de modle Virgile quand il crit Lnide. ne, Troyen qui a fui la ville en flammes, aprs un priple en Mditerrane et un passage aux enfers, va tre lorigine de la fondation de lempire romain.

Conclusion gnrale
Homre, dans ce long pome de 12000 vers dont nous tudions la partie centrale, prsente une uvre destine dabord tre dite ou chante, qui garde lcrit une beaut inimitable. Ce texte pique qui ne sappuie pas comme lIliade sur des combats, met en scne un homme exceptionnel par toutes ses aptitudes et qui mrite lpithte de divin par lapprentissage de la condition humaine accompli lors dun dangereux priple o il pouvait se perdre. Le style dHomre nous permet dprouver de la sympathie et de ladmiration pour un homme qui vivait dans un monde dans lequel sont nes quelques unes de nos valeurs. En effet, lpope nat aussi du cadre exceptionnel et grandiose dans lequel se droule laction : lOlympe en ouverture nous transporte loin du quotidien dans un monde grandiose dont on ne peut percevoir les limites et qui est parfois impossible situer, comme Ogygie ou les Enfers. Lcriture enfin qui met en valeur cette grandeur dans la mesure o elle mane dun ade qui matrise un art vritable et joue son rle comme un acteur : on pourrait voquer les rgles de la tragdie classique qui doit toujours rester noble. Le monde voquer est encore plus lev dans lpope et surtout dans lOdysse. Nous nous devons aussi de rappeler que la traduction a le mrite de rendre au mieux la posie dHomre. Philippe Jaccottet est lui-mme pote et a su rsoudre avec lgance les problmes que lui a poss un texte ancien et souvent traduit. Comment se rapproprier le texte ? Comment rendre compte de la posie qui en est un lment essentiel ? Il a choisi le vers libre, assez proche de lalexandrin, douze syllabes ou un peu plus. Le passage la ligne impose une respiration qui donne du volume et de rythme au texte et permet la mise en valeur des mots en dbut ou fin de vers, des effets denjambement. Ceci lui permet de garder avec une certaine souplesse lintention du texte grec, sa solennit quand un personnage occupe tout lespace du vers, quil sagisse de laurore aux doigts roses ou d une princesse la figure dImmortelle, Nausicaa, fille du gnreux Alcinoos La simplicit de la phrase donne une impression de naturel et nous nous pntrons sans peine du texte. Les pithtes sont souvent de simples adjectifs en grec (voir le tableau qui prcde ltude
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dUlysse) et tout lart de Jaccottet est souvent dans le choix parfois audacieux de la traduction : ainsi la mer astrugetos = o lon ne peut rien cultiver, strile est dite sans moisson , ce qui cre une relation avec les hommes mangeurs de pain et rend mieux compte de la formation du mot grec qui a un prfixe privatif. Cest la beaut du texte qui lui a permis dintresser lecteurs et artistes divers au cours des sicles, exactement comme un bon ade donnait matire dautres ades. Enfin, lOdysse prsente un loge de la civilisation. Cet aspect nest peut-tre pas premier, mais quand on a tudi les Lumires au XVIIIme, lu peut-tre Le Mondain de Voltaire ou admir les tudes de lEncyclopdie consacres en particulier aux mtiers par Diderot, ou la recherche de ce qui est bien dans tous les domaines, on ne peut qutre intress par cet aspect de lOdysse. Ulysse aux mille ruses , lindustrieux Ulysse est celui qui sait tout faire ; cet idal qui donnait le pouvoir aux premiers chefs des cits-tats se transforme avec lacquisition de nouvelles techniques. Calypso donne des outils Ulysse, hache, doloire, cordeau, tarire : do viennent-ils ? Tout ce qui merveille Homre est transform en cadeau des dieux, comme sil ne parvenait pas en attribuer la cration lhomme ; moins quil trouve ce pouvoir inventif magique, il parle des proportions que donne la carne dun navire / de commerce quelque ouvrier matre en charpente .On sent chez Homre une admiration pour ce que produisent des mains dhomme, alors sans doute sont-elle animes par des dieux ? Les lments du bateau ne sont peut-tre pas absolument justes, mais le fait de les citer montre pour Homre le dsir de mettre en valeur son poque. Le travail manuel est ainsi valoris, mme sil garde chez les femmes un aspect ancestral : laver le linge au fleuve, tisser, que lon soit humaine ou desse. Le travail est noble et ses productions sont belles. Le travail gnre lenthousiasme et le plaisir linverse de cette ternit oisive et morne que reprsente lternit dOgygie. Le palais des Phaciens quUlysse dcouvre mrite tous les loges : Ulysse y passe quelques jours merveilleux qui contrastent avec le sjour dans les autres lieux rencontrs, si lon excepte lle dole. La beaut et lharmonie qui y rgnent sont lies au savoir-faire des artistes et artisans et Homre sattarde volontiers dcrire cette vie idale dans une cit civilise, habite par des gens trs civiliss et bons.

Prolongements : quelques textes inspirs de cette uvre matricielle


LOdysse est une uvre matricielle qui semble avoir t lue toutes les poques en veillant des dsirs dcriture. Nous allons reproduire des textes inspirs par le passage au programme.

De lpope au roman moderne : Aragon, Les aventures de Tlmaque


Si Les aventures de Tlmaque est le titre dun ouvrage didactique de Fnelon paru en 1699, il est aussi le titre dun rcit que publie Louis Aragon en 1922. Dans cette uvre rdige en utilisant lcriture automatique, le personnage de Calypso laisse chez le lecteur une trace ambigu : est-elle malfique ou victime dun malfice ? Calypso, comme un coquillage au bord de la mer rptait inconsolablement le nom dUlysse lcume qui emporte les navires. Dans sa douleur elle soubliait immortelle. Les mouettes qui la servaient senvolaient son approche de peur dtre consumes par le feu de ses lamentations. Le rire des prs, le cri des graviers fins, toutes les caresses du paysage rendaient plus cruelle la desse labsence de celui qui les avait enseignes. quoi bon porter ses regards linfini, si lon ny doit rencontrer que les plaintes amres du dsespoir ? En vain les rivages de lle fleurissaient-ils au passage de leur souveraine, elle ne prtait attention quau cours stupide des mares.
Aragon, Les aventures de Tlmaque (1932)

Cet extrait nous montre combien Homre touche plusieurs genres. Ainsi, un roman peut sintresser des passages o Homre a suggr une intensit dramatique couple qui pousserait une tude psychologique. Calypso est une hrone tragique qui aime sans tre aime. Aragon a souvent racont quil crivait sous linfluence de ses lectures et quil tait toujours dans une perspective de rcriture.
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Le mouvement surraliste auquel il appartient influence aussi son criture : critique dans la perspective dadaste de la littrature mais aussi prsence du surrel. Nous le voyons ici la fois honorer le texte et le dtruire dans la mesure o il donne un dveloppement limage de la tristesse existentielle , mais inverse les rles en montrant Calypso pige par la rencontre avec Ulysse. En effet, il lui a permis de donner sa vie une coloration quelle navait pas et son dpart rend son existence encore plus vide quauparavant, puisquelle navait pas conscience de ce qutait le bonheur avant Ulysse. Ce texte sattache un personnage auquel on ne sintresse plus aprs le dpart dUlysse et qui souffre peut-tre plus quUlysse. Sans doute lexpression de ce chagrin est-elle excessive et parodique. Aragon dnonce aussi lillusion romanesque qui conduit le lecteur ne sintresser quau hros.

LOdysse : source dinspiration des potes


a) La catabase chez Virgile Virgile (70-19 av. JC), dans lnide, prcise la gographie des Enfers, vaguement suggre par Homre, au point que lon peut en faire une carte prcise. ne, accompagn de la Sibylle de Cumes, prtresse infernale, va chercher le rameau dor qui lui permettra de descendre au royaume de Pluton (le Hads romain) et Proserpine (=Persphone). Voici le passage qui montre leur entre aux Enfers : Ils allaient obscurs, dans la nuit solitaire travers lombre et travers les demeures vides et le vain royaume de Dis4 : tel, le chemin quon fait dans les bois, par une lune incertaine, sous une mchante lumire, quand Jupiter a enfoui le ciel dans lombre et que la sombre nuit a enlev aux choses leur couleur. Dans le vestibule mme, lentre des gorges de lOrcus5, le Deuil et les Remords vengeurs ont fait leur lit ; l habitent les ples Maladies, et la triste Vieillesse et la Crainte, et la Faim mauvaise conseillre, et la hideuse Pauvret, formes terribles voir, et la Mort, et la Souffrance ; puis le Sommeil, frre de la Mort, et les Joies mauvaises de lesprit, et, sur le seuil en face, la Guerre meurtrire, et les chambres de fer des Eumnides6, et la Discorde insense, avec sa chevelure de vipres noue de bandelettes sanglantes. Au milieu, un ormeau opaque, norme, dploie ses rameaux et ses branches sculaires, demeure, dit-on, que hantent communment les vains Songes, fixs sous toutes les feuilles. En outre mille fantmes monstrueux de btes sauvages varies sy rencontrent : les Centaures, lcurie devant les portes, et les Scylles7 biformes, et Briare aux cent bras, et le monstre de Lerne poussant des hurlements horribles, et la Chimre8 arme de flammes, et les Gorgones, et les Harpyes9, et la forme de lOmbre au triple corps et si sa docte compagne ne lavertissait que ce sont des mes tnues, sans corps, qui volettent sous une enveloppe sans consistance, il se ruerait sur elles et pourfendrait vainement les ombres avec son glaive. De l part une route qui mne aux ondes de lAchron du Tartare10 ... L toute une foule se ruait flots presss sur la rive : mres, poux, hros magnanimes dont le corps a fourni la carrire le la vie, enfants, jeunes filles qui ne connurent point les noces, jeunes gens qui furent placs sur le bcher devant les yeux de leurs parents ; aussi nombreux que les feuilles qui tournoient et tombent dans les bois au premier froid de lautomne ; aussi nombreux que les oiseaux qui se rassemblent, venant de la haute mer, sur le continent, quand la froide saison les fait fuir travers locan et les chasse vers les terres du soleil. Dresss, ils demandaient tous passer les premiers, et tendaient les mains dans lavidit datteindre lautre rive. Mais le triste nocher11 prend tantt ceux-ci, tantt ceux-l, et repousse loin du rivage ceux quil a carts. Extrait de LEnide de Virgile, trad. M. Rat. ditions Flammarion On imagine combien limagination des artistes sest empare de ce texte Lide de descente aux Enfers va devenir synonyme de situation horrible, la pire aprs une dchance progressive : ce sera lunivers de la mine pour Zola dans Germinal, celui de la guerre pour Cline dans Voyage au bout de la nuit.

4. Dis : Pluton, dieu des richesses 5. Orcus : dmon de la mort 6. Les Eumnides : les desses de la vengeance 7. Scylle : tre mi-homme, mi-dauphin 8. Chimre : monstre mi-chvre, mi-lion 9. Harpyes : monstres mi-oiseaux, mi-femmes, voleuses dmes et denfants 10. Tartare : fleuve des Enfers 11. Le triste nocher : Charon, le passeur des Enfers 76

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b) Dante, La Divine Comdie Dante (1265-1321), guid par Batrice, sa dfunte femme, crit La Divine Comdie dont le premier livre est LEnfer. Cette rcriture est un hommage Virgile. Dans ce livre, Virgile guide Dante : Donc pour ton mieux je pense et je dispose Que tu me suives, et je serai ton guide, Et je te tirerai dici vers un lieu ternel, O tu entendras les cris dsesprs ; Tu verras les antiques esprits dolents Qui chacun crie la seconde mort ; Et tu verras ceux qui sont contents Dans le feu, parce quils esprent venir Un jour futur aux gens heureux12. Et si tu veux ensuite monter vers eux Une me13 se trouvera, bien plus digne que moi :

A elle je te laisserai mon dpart ; Car cet empereur qui est l-haut, Comme je fus rebelle sa loi, Ne veut pas quon vienne par moi sa cit14. En tous lieux il gouverne, et l il rgne : L est sa ville et son haut sige. bienheureux celui quil y choisit ! Et moi, lui : Pote, je te prie, Par ce Dieu que tu nas pas connu, Pour que je fuie ce mal et pire, Que tu me mnes l o tu as dit, En sorte que je voie la porte du saint Pierre, Et ceux que tu dcris si emplis de tristesse. Alors il sbranla, et je suivis ses pas.
Extrait de La Divine comdie de Dante, trad. J. Risset. ditions Flammarion.

c) Du Bellay, Les Regrets Nous avons plusieurs reprises cit le clbrissime pome de Joachim du Bellay (1522-1560), le voici dans son intgralit : Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage Ou comme celui-l qui conquit la Toison, Et puis est retourn plein dusage et raison, Vivre entre ses parents le reste de son ge! Quand reverrai-je, hlas, de mon petit village Fumer la chemine, et en quelle saison
12. Allusion au rachat par la mort du Christ. 13. Il sagit de Batrice. 14. Il sagit de la Jrusalem cleste.

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Reverrai-je le clos de ma pauvre maison, Qui mest une province et beaucoup davantage? Plus me plat le sjour quont bti mes aeux, Que des palais romains le front audacieux, Plus que le marbre dur me plat lardoise fine. Plus mon Loire gaulois que le Tibre latin, Plus mon petit Lir que le mont Palatin, Et plus que lair marin la douceur angevine.
Joachim du Bellay

d) Apollinaire, Alcools Les sirnes ont souvent inspir les potes que ce soit pour la forme leur donner ou le message dcrypter. Homre est assez mystrieux sur le sujet. Montaigne pensait quelles promettaient la gloire, illusion trompeuse. Il existe un quatrain dApollinaire (1880-1918) dans le Bestiaire ou cortge dOrphe, associ une gravure de Dufy (1877-1953) reprsentant une sirne en gros plan tandis quune autre vole en arrire-plan : elles ont un corps de femme, une queue de poisson, des ailes, des pattes avant ressemblant celles dun lion ; ce sont donc des tres fabuleux qui peuvent se mouvoir dans tous les lments : Sach-je do provient, Sirnes, votre ennui Quand vous vous lamentez, au large, dans la nuit ? Mer, je suis comme toi, plein de voix machines15 Et mes vaisseaux chantants se nomment les annes.
Guillaume Apollinaire, Alcools (1913)

Les Sirnes sont alors des voix intrieures qui expriment le mal tre existentiel auquel le pote est particulirement sensible. La cration potique est lie la souffrance et la nostalgie. e) Bonnefoy, Les Planches courbes La nostalgie dUlysse a permis Bonnefoy dexprimer lide de prsence : Et le rossignol chante une fois encore Avant que notre rve ne nous prenne, Il a chant quand sendormait Ulysse Dans lle o faisait halte son errance, Et larrivant aussi consentit au rve, Ce fut comme un frisson de sa mmoire Par tout son bras dexistence sur terre Quil avait repli sous sa tte lasse. Je pense quil respira dun souffle gal Sur la couche de son plaisir puis du repos, Mais Vnus dans le ciel, la premire toile, Tournait dj sa proue, bien quhsitante, Vers le haut de la mer, sous des nues, Puis drivait, barque dont le rameur
15. Machines : qui constituent un pige. 78

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Et oubli, les yeux dautres lumires, De replonger sa rame dans la nuit. Et par la grce de ce songe que vit-il ? Fut-ce la ligne basse dun rivage O seraient claires des ombres, claire la nuit A cause dautres feux que ceux qui brlent Dans les brumes de nos demandes, successives Pendant notre avance dans le sommeil ? Nous sommes des navires lourds de nous-mmes, Dbordants de choses fermes, nous regardons A la proue de notre priple toute une eau noire Souvrir presque et se refuser, jamais sans rive. Lui cependant dans lle de hasard, Pensait dj reprendre sa rame Un soir, quand blanchirait nouveau lcume, Pour oublier peut-tre toutes les les Sur une mer o grandit une toile.
Yves Bonnefoy, Les Planches courbes, Mercure de France, 2001.

Autre genre la posie qui permet de sattarder sur un tableau suggestif pour lui donner un dveloppement qui nous le rend encore plus accessible la fois par la sensibilit et le raisonnement. Nous pouvons voir dans ces vers un dveloppement du non-dit par Homre qui rejoint ce que Bonnefoy veut exprimer, cest--dire le besoin de prsence qui ressort des lieux avec lesquels on se sent en osmose. Il serait un peu long et inutile de dvelopper les ides de Bonnefoy, mais nous sentons bien dans ce texte que le personnage dUlysse surgit du fond des ges avec la mme force humaine et cette sympathie quil dclenche permet par analogie de sexprimer sur soi.

LOdysse et la peinture : reprsentation du Cyclope

Odilon Redon, Le Cyclope, vers 1898-1900. Huile sur bois. 64 x 51 cm. Rijksmuseum Krller-Mller, Otterlo. akg-images.
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Ds le VIIe sicle av J.C., les artistes ont voulu reprsenter le Cyclope, car Homre ne nous donne aucun dtail part celui de lil unique. Le XXe sicle sest beaucoup plu le reprsenter, comme nous pouvons le voir dans le chapitre qui lui est consacr, parce quil entre dans les personnages fantastiques : il est un tableau dOdilon Redon (1840-1916), prcurseur du surralisme, que lon trouve dans le beau livre de Paul Demon aux ditions de Chne, qui le fait surgir derrire la montagne comme un tre venu de lespace, sorte de tentacule un il ; cet il noir vous fixe dans une tte qui semble des paupires gigantesques entoures doreilles, de cheveux crpus ovins et dune bouche rouge. On naperoit quune paule ; au-dessous, plus petit, un homme dort... Le tableau est ambigu : sagit-il du rve de lhomme endormi ? le Cyclope est-il dangereux ou malheureux ?

LOdysse chez les Tragiques


Homre reste plus intress par le personnage dUlysse. Le thtre a trs tt cherch reprsenter Homre mais comment reprsenter des monstres ? Nous pouvons faire le parallle avec Rhinocros dIonesco qui symbolise aussi la monstruosit inhumaine face la fragilit de lhomme, je pense en particulier la scne o Jean se mtamorphose devant Brenger. Voici un extrait de la pice dEuripide. Il sagit dun drame satyrique o il ne faut chercher ni pathtique, ni message srieux. Cest une rcriture qui mle deux histoires (enlvement de Dionysos par les Satyres) et fait venir Ulysse sur scne pour raconter, devant le chur de Satyres, son aventure avec le Cyclope. Ulysse Zeus, que dire ? Jai vu, lintrieur de lantre, des choses horribles, incroyables : on aurait dit une fable et non des actes humains ! Le chur Quy a-t-il, Ulysse ? a-t-il fait son rgal de tes chers compagnons, le Cyclope sans foi ni loi ? Ulysse Oui, de deux dentre eux, aprs avoir avis et soupes deux mains les plus charnus et les mieux nourris. Le chur Comment, infortun, avez-vous subi ce sort ? Ulysse Lorsque nous fmes entrs sous ce toit de roc, il commena par allumer un feu, en jetant sur un large foyer les tronons dun haut chne, - peu prs la charge que transporteraient trois chariots-, et il mit un chaudron de bronze bouillir sur le feu. Puis avec les aiguilles de sapin, mme le sol, il fit une couche ct de la flamme. Il remplit ras bord un cratre denviron dix amphores, en y versant, aprs les avoir traites, le lait blanc de ses vaches, et il plaa prs de lui une coupe en bois de lierre, large de trois coudes, et profonde de quatre, ce que lon pouvait voir, des broches, faites de branches dpines, dont la pointe avait t cuite au feu, et le reste, dgrossi la serpe, et des vases gorger, grands comme ltna, pour les mchoires de sa hache.
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Quand tout fut prt, cet tre ha des dieux, ce cuisinier dHads, saisit ensemble deux de mes compagnons pour les gorger ; dun mme lan, il <lana> lun sur la panse de bronze du chaudron, tandis quil attrapait lautre par le tendon du talon, et que , le cognant contre la pointe acre dun bloc de pierre, il lui fit jaillir la cervelle. Ayant dtach les chairs dun couteau vorace, il les rtit au feu, et il mit les membres bouillir au chaudron. Et moi, malheureux, les yeux dbordants de larmes, je mattachais aux pas du Cyclope, et je le servais ! Les autres comme des oiseaux, restaient blouis deffroi dans les recoins de la grotte, le teint exsangue. Mais lorsque, gorg de la chair de mes compagnons, il tomba la renverse en exhalant de son gosier un lourd relent, il me vint une inspiration divine ; jemplis une coupe de ce vin de Marron et je la lui tends boire, avec ces mots : fils du dieu marin, Cyclope, regarde ce que la Grce tire de ses vignes, ce divin breuvage, o brille Dionysos. Et lui, gav de son infme pture, la prit, vida dun seul trait la rasade, puis il en fit lloge, la main leve : Ah, le plus cher des htes, cest une fameuse boisson que tu me donnes, pour couronner un fameux festin. Moi, le voyant tout rjoui,.
Extrait du Thtre complet dEuripide, trad. Ch. Mauduit. ditions Flammarion

trop dvelopper cette scne, on tombe facilement dans le burlesque. Le resserrement du texte chez Homre accentue laspect dramatique. Ici au contraire il sagit plus dun jeu littraire destin dtendre.

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nnexe
Orientations bibliographiques
Bibliographie
- Evanghelia Stead, LOdysse, Foliothque : cest la critique la plus jour. - Suzanne Sad, Homre et lOdysse, Belin, 1998. Il sagit dune tude universitaire, la fois rcente, complte et trs accessible mme aux non-hellnistes ; elle fait le point sur luvre et lauteur en mettant notamment en lumire laspect texte fondateur qui est en rapport avec notre programme. - Eva Cantarella, Ithaque, de la vengeance dUlysse la naissance du droit. - Magazine littraire, Homre les mtamorphoses dUlysse , n427, janvier 2004 - Homre, LOdysse Chants V XIII lautre et lailleurs, Ellipses, Analyses et rflexions, 1992 - Franoise Frontisi-Ducroux, Ouvrages de dames, Ariane, Hlne, Pnlope, Seuil, collection Librairie du XXIe sicle. -Pietro Citati, La pense chatoyante, Ulysse et lOdysse, LArpenteur, 2004. -Jean-Nicolas Corvisier, Les Grecs et la mer, Les Belles-Lettres, p.39-63. - Magazine littraire, janvier 2004, sur les mtamorphoses dUlysse avec un entretien intressant avec Philippe Jaccottet sur la traduction de lOdysse. Sont abordes aussi les rcritures du mythe dans la littrature, le thtre et le cinma.

Webographie
- http://w3.u-grenoble3.fr/homerica/he/homere/legende.html - http://www.mediterranees.net/mythes/ulysse/liens.html - http://expositions.bnf.fr/homere/index.htm

Filmographie
1908 : Le Retour dUlysse, Jules Lematre (France) avec Paul Mounet et Albert Lambert 1953 : Ulysse (Ulisse), Mario Camerini (Italie) avec Kirk Douglas, Silvana Mangano et Anthony Quinn 1955 : Hlne de Troie (Helen of Troy), Robert Wise (Etats-Unis) avec Rosana Podesta, Jacques Sernas et Brigitte Bardot 1958 : Hercule et la Reine de Lydie (Ercole e la regina di Lidia), Pietro Francisci, (Italie) avec Steve Reeves, Sylva Koscina et Primo Carnera 1961 : La Guerre de Troie (La Guerra di Troia), Giorgio Ferroni (Italie-France) avec Steve Reeves, Juliette Mayniel et John Barrymore 1962 : Ulysse contre Hercule (Ulisse contro Ercole), Mario Caiano (Italie-France) avec Georges Marchal, Michael Lane et Alessandra Panaro 1963 : Hlne Reine de Troie, Giorgio Ferroni (Italie) avec Mark Forest, Yvonne Furneaux et Massimo Serato
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1963 : Le Mpris, Jean-Luc Godard (France) avec Brigitte Bardot, Michel Piccoli, Fritz Lang et Jack Palance 1964 : Hercule, Samson et Ulysse (Ercole sfida Sansone), Pietro Francisci (Italie) avec Kirk Morris et Richard Lloyd 1969 : Fellini-Satyricon, Federico Fellini (Italie) avec Martin Potter, Hiram Keller et Max Born 1995 : Le Regard dUlysse (To Vlemma tou Odyssea), Tho Angelopoulos (Grce) avec Harvey Keitel, Maia Morgenstern et Erland Josephson 1997 : The Odyssey, (Etats-Unis) avec Armand Assante, Greta Scacchi, Isabella Rossellini, Vanessa Williams 1998 : The Eternity and a Day, (LEternit et un jour),Tho Angelopoulos (Grce) avec Bruno Ganz, Isabelle Renauld, Fabrizio Bentivoglio, Achileas Skevis 2000 : O Brother, where art thou?, Ethan et Joel Cohen, (tats-Unis) avec George Clooney 2004: Troie (Troy), Wolfgang Petersen, 2004, tats-Unis avec Brad Pitt 2004 : Eleni, Tho Angelopoulos (Grce) avec Alexandra Aidini, Nikos Poursanidis

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