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> Racine, Brnice : du texte

sa reprsentation
Objet dtude :
Thtre : texte et reprsentation.

Squence 5-FR10

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Introduction Chapitre 1 Chapitre 2 Chapitre 3

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203

> Problmatique

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> La tragdie, de quoi parle-t-on ? > La pice


A B
C

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207

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213

Le sujet Le dcoupage dramatique Lexposition


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Chapitre 4

> Trois axes de lecture


A B
C D

220

La psychologie des personnages face aux enjeux politiques de la tragdie Lecture tragique : le tragique la lumire de Port-Royal Les beauts formelles de Brnice : donnes stylistiques Bilan des trois lectures

Chapitre 5 Chapitre 6

> Lectures analytiques

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243

> La question de la mise en scne


A B

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250

Racine travers ses mises en scne Commentaires de quelques mises en scne de Brnice

Chapitre 7

> Documents
A B

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259

Lhistoire - les sources Bibliographie

Entranement la dissertation

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Sommaire squence 5-FR10

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ntroduction
Les objectifs de Premire
La dfinition de cet objet dtude Thtre : texte et reprsentation met en valeur les spcificits de ce genre que vous avez tudi en Seconde dans la perspective des registres (comdie, tragdie). Il vous est donc ncessaire denvisager Brnice dans le contexte de lhistoire littraire pour le texte mais aussi de garder lesprit le problme de la mise en scne de cette pice. En effet, le thtre - surtout lge Classique - sappuie sur un art de lillusion, illusion consentie par le spectateur : cest donc ce que lon peut appeler un simulacre. Pour crer cette illusion qui est en fait une convention, lauteur recourt un langage codifi partir de rgles trs strictes. Si ces rgles constituent une contrainte forte pour les artistes (crateurs comme interprtes), elles inspirent paradoxalement, de manire fconde, un ensemble de stratgies de dtournement des interdits autrement dit la contrainte stimule la cration et les auteurs doivent se jouer de toutes ces contraintes pour apporter leur marque au genre thtral et son volution. Mais le thtre est aussi un art vivant , qui suppose la prsence conjointe, durant la reprsentation, de comdiens avec un public. Le langage dramatique dtermine alors les lments matriels de la reprsentation : la reprsentation thtrale existe dabord partir dun texte. De plus, le thtre met en place une communication indirecte entre les artistes et le public ; on parle de ce fait de double nonciation, dabord entre les acteurs qui jouent des personnages, puis entre les acteurs et le public.

Les objectifs de votre squence


Ici lobjectif sera double : passer progressivement de ltude du texte de Brnice sa reprsentation ; envisager les documents proposs du double point de vue du texte et de la reprsentation. Votre squence va suivre la progression suivante : Le chapitre 1 propose, titre de prambule, 3 jugements critiques qui constituent autant de pistes de lecture ; Le chapitre 2 invite une mise en contexte globale permettant de situer lauteur et le genre tragique dans lhistoire de lge classique ; Le chapitre 3 prsente une analyse dramaturgique de la pice permettant de mettre en vidence sa construction formelle et ses principales significations ; Le chapitre 4 suggre trois types de lectures critiques reposant sur trois partis pris dinterprtation qui devront tre compars les uns aux autres ; Le chapitre 5, consacr la thtralit de la pice, introduit des lments danalyse du spectacle et cherche vous initier la lecture iconographique et aux techniques de la mise en scne. Plusieurs vidogrammes peuvent savrer utile dans votre progression pdagogique, mais ne constituent en rien des passages obligs : titre dillustration directe : une reprsentation de la pice dans la version tlvisuelle rcente de Brnice runissant Carole Bouquet et Grard Depardieu ; titre de comparaison : la captation ralise par la chane ARTE de la mise en scne de Phdre par Patrice Chreau ; mais aussi la captation ralise par le Cned dune mise en scne de Britannicus ; titre dapprofondissement : lmission ralise par le Cned dans la srie Littrature autour de Racine, dramaturge ; mais aussi la vido ralise par le Cned en 2004 sous le titre : Thtre : texte et reprsentation. Les coulisses dune cration .

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Recommandations pratiques
Il vous est propos de lire et danalyser Brnice, tragdie de Racine reprsente pour la premire fois le 21 novembre 1670. Vous trouverez de trs nombreuses ditions de cette pice, notamment dans les collections dites des Classiques (Larousse, Hachette, Bordas.). Ces ditions prsentent, outre le texte intgral de la pice, des notes explicatives, souvent utiles sa comprhension et des dossiers plus ou moins riches sur lauteur, sa vie et son uvre, son thtre, le sicle classique, les sources de la pice, sa structure, son criture, etc.

Avertissement : Convient-il que vous lisiez ds maintenant la pice de Racine dans son intgralit pour entrer directement en contact avec son sujet, sa langue, la beaut de son style et la force de ses situations ? Vous commencerez alors par prendre connaissance du sujet de la tragdie, du profil de ses personnages et du canevas de laction, tels que vous les propose de manire concise et claire, votre dition. Cette dernire comporte galement des notes explicatives, utiles pour comprendre un lexique souvent loign du ntre. Vaut-il mieux au contraire attendre davoir lucid, grce notre cours, un certain nombre de points relatifs la tragdie et ses enjeux psychologiques et dramatiques avant dentreprendre cette lecture cursive ? Les deux dmarches sont concevables. Une chose est certaine en tout cas : il est indispensable qu un moment ou un autre vous preniez la mesure de cette belle uvre dans son intgralit. Les tudes, ponctuelles ou transversales, auxquelles le cours vous invitera, ne sauraient suffire vous faire partager lmotion et le plaisir intellectuel que vous procurera cette lecture. Une pice tant conue pour tre joue, lidal serait que vous puissiez assister une reprsentation de Brnice, un moment quelconque de votre tude.

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Problmatique
Nous avons slectionn votre intention trois jugements critiques portant sur Brnice. Je vous propose dans un premier temps de les lire attentivement et den reprer les termes essentiels. Vous noterez sans doute quel point ils sont contradictoires. Notre cours aura pour souci premier dexpliquer ces contradictions, de vous permettre de vous forger votre propre point de vue et, chemin faisant, danalyser et dexpliquer une pice, objet de tant de controverses quelle ne pourra vous laisser indiffrent(e). a) Premier jugement (manant dun contemporain de Racine) Lauteur trouv propos pour sloigner du genre dcrire de Corneille de faire une pice de thtre qui, depuis le commencement jusqu la fin, nest quun tissu galant de madrigaux et dlgies.
(Abb de Villars, XVIIe sicle)

b) Deuxime jugement (dun professeur minent, n au dbut du XXe sicle et spcialiste de la littrature du XVIIe) Racine a voulu pousser lextrme limite (. . . ) la simplicit de laction. Il prtendait contredire sur ce point la pratique habituelle de Corneille. (. . . ) cette tragdie ne nous parat plus le chef-doeuvre de Racine. Il nest pas vrai que Brnice soit (. . . ) un tissu galant de madrigaux et dlgies . Mais lon sent trop que la pice tait une gageure, et que le gnie mme de Racine ne put la tenir
(Antoine Adam)

Histoire de la littrature franaise du XVIIe sicle, 1954


c) Troisime jugement (dun autre critique du XXe sicle, grand spcialiste de Racine) Brnice, que la plupart des critiques ont pris, simplement parce quon ny rencontre ni sang, ni meurtre, pour une lgie, est en ralit, ct de Phdre, la tragdie la plus rigoureuse et la plus cohrente du thtre racinien .
Lucien Goldmann, Le Dieu cach. ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite . www. gallimard.fr

Analyse des trois jugements :


La confrontation de ces trois jugements va bien au-del de la simple polmique et des dsaccords habituels entre critiques, contemporains ou non, propos dune mme uvre. Je voudrais vous amener discerner, dans ce tryptique contradictoire, les lments partir desquels pourra sorganiser notre cours et les questions auxquelles ce cours apportera des rponses, qui en structureront les tapes successives. Une fois pos le fait que ces jugements sont bien davantage que des opinions subjectives, pour ou contre la pice (ce qui relverait de querelles sans importance ni signification profonde), mais quils procdent darguments raisonns, vous remarquerez immdiatement quelques convergences intressantes : Corneille apparat, trois sicles de distance (jugements 1 et 2), comme une rfrence a contrario. Ses tragdies semblent constituer un modle, dont Racine se serait dmarqu.
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Labb de Villars lui en fait reproche et impute cette coupable originalit le fait que Brnice se rduise un tissu galant de madrigaux et dlgies (comprenez : une pice uniquement consacre la peinture de lamour). Antoine Adam refuse, quant lui, de rduire la pice de Racine une suite galante mais reprend le parallle avec Corneille pour suggrer que lauteur a voulu russir avec cette tragdie une impossible gageure. Le troisime jugement, rejette encore plus fortement lide dune pice uniquement lgiaque et nous renseigne du mme coup sur la nature de cette prtendue gageure : celle-ci a consist crire une tragdie o ne survient aucun meurtre, dans laquelle le sang ne coule pas. Non seulement, affirme-t-il, le pari a t tenu, mais cette tragdie est lune des deux plus rigoureuses et cohrentes de tout le thtre racinien. partir de cette analyse rvlatrice de nos trois textes, une srie de questions se posent, qui fourniront notre travail son point de dpart. Je vous invite en fait mener une passionnante enqute dont lenjeu final pourrait se rsumer ainsi : Brnice est-elle lune des plus grandes tragdies franaises et, si oui, pour quelles raisons cette supriorit a-t-elle pu tre mise en doute ?

Questions Que recouvre prcisment au XVIIe sicle le terme de tragdie ? En quoi Racine sloigne-t-il de Corneille et donc dune certaine forme de tragdie ? Le jugement de lAbb de Villars, des trois le plus svre, sexplique-t-il par le contexte de lpoque ? Est-il, nanmoins, certains gards fond ? Tragdie, meurtre et sang ne seraient-ils pas obligatoirement lis ? Quel est dans Brnice llment tragique dterminant ? En quoi Brnice - pice exempte de meurtre - peut-elle finalement tre considre comme lune des plus grandes tragdies de son auteur, lequel passe pour tre le matre du genre ?

Pour rpondre ces interrogations il est sans doute ncessaire de situer tout dabord Racine et son uvre dans le contexte historique et littraire de son temps.

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La tragdie, de quoi parle-t-on ?


Racine (cf. fiche biographique ci-aprs) peut, bon droit, tre considr comme un des matres de la tragdie classique, laquelle il a contribu donner, notamment avec Corneille, ses lettres de noblesses lge Classique. Cependant, cest en puisant dans une tradition trs ancienne, celle de la Grce antique, quil forge les codes formels du genre ; de mme quil contribue durablement nourrir une tradition, celle de la tragdie no-classique, qui subsistera jusqu ce quelle ne soit dtrne, la fin du XVIIIe sicle, par un genre nouveau : le drame. La rvolution romantique achve alors de faire disparatre le genre, tout en puisant dans son arsenal dramaturgique et en se nourrissant de ses traditions. Vous allez tudier dans ce chapitre dune part lhistoire des formes de la tragdie avant, pendant et aprs Racine ; dautre part le contexte social et politique dans lequel sinscrit le genre pendant la priode Classique et, de ce fait, la fonction idologique du genre.

Histoire du genre tragique


Lie Dionysos, la tragdie est en relation avec le sacrifice et le sacr. Elle est associe, ds lAntiquit grecque, aux crmonies religieuses et politiques qui runissent la collectivit autour de questions graves. Cest pourquoi elle repose sur une codification stricte. Genre noble par excellence lge classique (registre de langue, choix des sujets, origine illustre des personnages), elle poursuit une finalit morale : il sagit, travers le plaisir pris lmotion et la terreur, dinstruire le public.

Un genre rigoureusement codifi


La tragdie est, lge classique, une pice en cinq actes et en vers (alexandrins rguliers), dont le sujet est emprunt la fable (mythologie) ou lHistoire. Elle met en scne des personnages illustres (dieux, rois, princes, nobles, hros), reprsentant une action dont le but est dexciter un mlange de terreur et de piti par le spectacle des passions humaines et des catastrophes quelles entranent ncessairement. Ainsi, la tragdie repose sur un code esthtique particulirement strict, comme lindiquent les thoriciens du thtre tels que Corneille. Mais limposition de rgles nest pas systmatique, puisquil existe des tragdies irrgulires . La tragdie est centre sur la question du conflit , lorigine de la crise : entre plusieurs principes, entre lhomme et les Dieux, ou encore, de lhomme avec lui-mme Do la ncessit, pour le personnage, de trancher un dilemme qui peut tre dchirant, comme souvent chez Corneille. Le rle de lintrigue est alors de dnouer la crise ne de la comptition (gon) entre les personnages qui reprsentent chacun de leur ct des principes galement lgitimes. Lissue est presque toujours mortelle ou mme sanglante. Car la fatalit (fatum) des Dieux, qui est aussi la ncessit des vnements ou des passions, conduit irrmdiablement les personnages, dous dune libert rduite, leur perte.

Des histoires qui finissent mal : le jeu de lamour et du politique


La structure de la tragdie est presque toujours la mme : a) un petit nombre de personnages ; le systme des personnages comprend le plus frquemment un roi et des amoureux (le roi pouvant tre lun deux) qui sexpriment dans un langage soutenu. b) une intrigue principale extrmement simple ; par exemple, lopposition entre des considrations politiques et des proccupations amoureuses. Gnralement, le trne est menac par des usurpateurs dvors par lambition (plan politique). Et les amants sont spars par le pouvoir qui soppose leur union (plan amoureux).
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c) une fin tragique, domine par la mort : les protagonistes sont dchirs par la contradiction entre plusieurs valeurs irralisables et incompatibles dans un univers o aucun compromis nest possible, ni aucun choix qui puisse dboucher sur une situation heureuse. Ils sont entours de personnages secondaires (confidents, conseilleurs, nourrices) qui peuvent soit ralentir, soit prcipiter leur perte, mais en aucun cas lviter. La chute est irrvocable, le chtiment sans appel !

mouvoir et terroriser pour instruire


La tragdie vise, en stimulant lmotion vive du spectateur (terreur, piti, admiration, compassion), une valeur difiante. Les passions ainsi purifies (catharsis) sont littralement mises distance, rendant au spectateur sa facult danalyse. La tragdie peut donc se mettre au service dune leon morale, religieuse ou politique. Ainsi, la conduite de lintrigue sert un discours idologiquement marqu. Lopposition entre personnages est aussi une confrontation dides et de principes, lexposition dun dilemme soumis lapprciation collective.

Contexte : fonctions idologiques et volutions de la tragdie classique


La tragdie est troitement lie ltat de la socit et au politique lge classique. Cette relation prend la forme dune contradiction apparente. Dabord, parce quelle est charge de glorifier lordre monarchique ; ensuite, parce quelle a le pouvoir de le remettre en cause. Cest pourquoi elle connat un succs si massif et durable. Loin dtre en perte de vitesse au XVIIIe sicle, elle trouve au contraire un souffle nouveau, fort au got du public, dans le passage dun tragique verbal un tragique spectaculaire.

Tragdie et politique
La tragdie est investie, sous lAncien Rgime, dune porte idologique : elle est charge de mettre en scne la figure du souverain afin de montrer au spectateur sa grandeur. Elle est aussi porteuse dune interrogation sur ltat, le gouvernement juste, la fonction monarchique, et les lois fondamentales du royaume. Elle sexprime travers une rhtorique de la persuasion qui trouve son modle dans la plaidoirie du barreau (justice) et de la chaire (glise). Elle exerce donc une fonction de tribune pour le pouvoir en place, ce qui explique sa relation privilgie avec un roi mcne. linverse, elle est souvent tente de mettre en vidence la crise du politique. Do les multiples figures de tyrans, monarques abusifs et dvoys qui exercent le pouvoir sans lgitimit. La tragdie critique donc le politique au moins autant quelle le glorifie. Et travers figure du monarque et question de ltat, cest tout lordre social dAncien Rgime que la tragdie interroge. En effet, le pouvoir en France repose alors sur une succession de lgitimits en cascades : selon la doctrine en vigueur de la monarchie absolue de droit divin , Dieu donne sa lgitimit au Roi, son reprsentant sur terre ; mais le Roi est aussi le pre de ses sujets, qui donne son tour lgitimit au pre de famille. Ainsi, le pre de famille apparat-il comme le roi et mme, le Dieu de son foyer, en tant que leur reprsentant direct au sein de la famille. Par consquent, en vertu de la relation analogique entre Dieu, le Roi et le Pre, on comprend que questions politiques et familiales soient, dans la tragdie classique, aussi troitement imbriques : les affaires de familles ne sont jamais trs loin des affaires publiques, reprenant ainsi la tradition inaugure par la mythologie antique ; et les passions prives, jamais disjointes de la raison dtat.

Des mots aux choses


Contrairement aux ides reues, la tragdie nest pas morte avec Racine et Corneille. Le genre continue dexister au XVIIIe sicle : entre 1680 et 1814, la Comdie-Franaise propose 323 nouvelles tragdies (hors reprises). Il existe une demande pressante de nouveauts de la part du public, qui saccentue jusqu la Rvolution : entre 1680 et 1789, laffluence moyenne aux tragdies nouvelles fait plus que doubler. On na finalement jamais autant crit, jou, et vu de tragdies qu cette poque.

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Si le XVIIIe sicle ne peut tre considr comme la mort du genre, il marque pourtant une volution en profondeur de la forme, passant dun spectaculaire produit par le langage un spectaculaire de leffet visuel. On dcouvre donc les potentialits scniques du genre en cherchant mouvoir non plus par un discours cens se substituer une action mene hors scne, mais par le spectacle direct de laction tragique sur les planches, en prenant des liberts de plus en plus grandes vis--vis des biensances. Do lessor considrable des didascalies et des techniques de scne dont le public, avide de sensations fortes, est friand : le mlodrame en sera laboutissement populaire.

Tragdie et romantisme
Cest seulement dans le premier tiers du XIXe sicle, la faveur de la rvolution romantique que disparat rellement la tragdie, qui ne rsiste pas aux violentes attaques des crivains Modernes et ne plat plus au public. Alfred de Musset rend compte de cette volution des gots dans un article publi dans la Revue fantastique le 1er fvrier 1831 :

Venez, nous faisons des contorsions horribles qui pourront vous divertir, nous nous dchirerons les entrailles avec des tenailles, nous avons invent des tragdies o le thtre ressemble la Morgue () ; nous jurons, nous faisons du langoureux, nous avons dcouvert un procd pour mouvoir six personnes sur dix ; nous rimons de deux lettres de plus que les gens dautrefois, nous sautons quatre pieds plus haut ; regardez, nous faisons arrimer deux vaisseaux de guerre pour apporter une lettre ; nous avons plus de figurants sur le thtre que dans la salle ; nous brlons une poudre qui nous ruine ; nous crions, nous rions, nous pleurons, nous nous tuerons sil vous plat, mais, au nom du ciel, regardez ! .
Dans le mme temps, Hugo, Gautier, ou encore, Stendhal fixent le cadre dune nouvelle forme dramatique, le drame, trs loigne de la tragdie classique. Opposs toute forme de rgle (units, vraisemblance, biensances, alexandrin classique), les auteurs romantiques conservent la dimension tragique, mais abandonnent la tragdie, et trouve dans les modles trangers du pass les modles de lart thtral nouveau quils veulent imposer lopinion : Shakespeare est alors rig en modle du genre, alors que Racine reprsente, pour les romantiques, un modle qui a fait son temps. Cest ce que traduit Stendhal dans un pamphlet demeur clbre, compos de deux textes publis respectivement en 1823 et en 1825. Louvrage prend la forme dune correspondance imaginaire entre un romantique et un classique . Voici les grandes lignes de ces deux textes essentiels la comprhension du devenir de la tragdie et la rception romantique de Racine :

Racine et Shakespeare (premire version). Une pice construite selon les units de temps et de lieu peut-elle encore intresser un spectateur du XIXe sicle ? Dialogue imaginaire entre lacadmicien et le romantique sur lillusion : celle-ci est plus parfaite dans les tragdies de Shakespeare que dans celles de Racine (chapitre 1). Le rire. Molire infrieur Aristophane : homme de gnie, Molire a eu le malheur de travailler pour une socit o lon se piquait dimiter un certain modle. Le public du XIXe sicle rit peu Molire (chapitre 2). Le romanticisme est lart de prsenter aux peuples des uvres littraires qui, dans ltat actuel de leurs habitudes et de leurs croyances, sont susceptibles de leur donner le plus de plaisir possible . Racine aussi bien que Shakespeare, leur poque, ont t romantiques. Conditions de lavnement dune nouvelle tragdie franaise ; elle ressemblerait celle de Shakespeare (chapitre 3). Racine et Shakespeare (seconde version). Le classique sadresse au romantique . Celui-ci rpond en prdisant lavnement de la tragdie romantique , en prose, qui dure plusieurs mois et se passe en des lieux divers (lettres I et II). Le romantique concde que les habitudes entranent parfois ladhsion du public malgr le changement des murs. Le classique, qui continue dadmirer Racine et Voltaire, ne voit pas venir sur la scne franaise la tragdie en prose annonce (lettres III et IV). Le romantique rend son tour hommage aux gloires immortelles de notre thtre. Rflexions sur la censure ; une ide politique dans un ouvrage de littrature, cest un coup de pistolet au milieu dun concert , formule que Stendhal rutilisera plusieurs fois dans dautres uvres (lettre V). Le romantique dfend nouveau la tragdie nationale en prose . Inutilit de lAcadmie et nullit littraire de la plupart de ses membres (lettre VI). Charge contre le Journal des dbats (lettre VII). Le romantique renvoie dos dos les censeurs et les libraux, qui sopposent la censure mais ont empch quon joue Shakespeare Paris (lettre VIII). Le classique est touch de lhommage rendu par le romantique Racine (lettre IX).

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Lecture cursive : Corneille, Tite et Brnice (1670)


La rivalit Racine/Corneille
Seulement dix jours aprs la reprsentation, au thtre de lHtel de Bourgogne, de la Brnice de Racine, la troupe concurrente de Molire reprsente au Palais-Royal, avec moins de succs, Tite et Brnice de Corneille. Signe vident de la rivalit artistique des deux dramaturges et de la guerre conomique des compagnies. la place du lyrisme amoureux de Racine, Corneille met en vidence lenjeu politique de lintrigue et lthique de lhonneur, destine susciter ladmiration plus que la piti. Puisant dans les rfrences de lAntiquit, notamment Sutone, Corneille rivalise ici avec la Brnice de Racine.

Le contexte
Les contemporains y ont vu des allusions au renoncement du roi son amour pour Marie Mancini. Sujet apparemment idal pour Corneille, o sopposent exigences politiques et passion amoureuse, il offre au dnouement lexemple de deux tres qui pourront apparatre comme le modle idalis des amants contraints une sparation glorieusement accepte.

Le sujet, la structure de la pice


Rome, Domitie, fille du gnral Corbulon nagure lu empereur par ses troupes mais qui prfra renoncer cet honneur, va pouser lempereur Tite. Elle-mme a renonc son amour pour le frre de Tite, Domitian, afin de satisfaire sa gloire par le titre dimpratrice. Orgueilleuse, elle voudrait possder lamour de Tite, mais craint quil naime toujours Brnice, la reine de Jude quil a pourtant renvoye dans ses tats. Domitian souffre de se voir ddaign et, sur les conseils de son confident Albin qui a secrtement organis le retour de Brnice, sapprte parler Tite (Acte I). Celui-ci propose alors son frre dpouser Brnice et, sr de la rponse, demande Domitie de choisir entre ses deux amants. Elle choisit Tite, quand on annonce Brnice. Lempereur sort prcipitamment, plongeant Domitie dans la fureur (Acte II). Domitian soffre Brnice pour rendre Domitie jalouse ; Tite vient dclarer Brnice quil npousera pas Domitie (Acte III). Le snat sassemble. Brnice craint dtre exile. Tite a dcid quil npouserait pas Brnice non plus (Acte IV). Domitie vient demander sa dcision Tite. Mprise, elle sort en profrant des menaces. Brnice demande Tite dordonner lui-mme son dpart, quand on apprend que le snat accepte leur union. Brnice la refuse et encourage Tite se comporter en empereur. Il renonce alors tout mariage et promet de flchir Domitie en faveur de Domitian (Acte V).

Les diffrences entre les deux pices


Nulle place ici pour la tristesse majestueuse de Racine. Lambition est au cur de la pice, incarne par Domitie qui dynamise laction (Brnice narrive qu la fin de lacte II par un effet de surprise qui bouleversera un ordre tabli avec difficult : Tite en passe dpouser Domitie, celle-ci se faisant tout juste lide de renoncer Domitian). Prsente au cours des cinq actes mais non pas lors de la dernire scne o lon dcide pourtant de son sort Domitie sert de lien entre les diffrents personnages. Elle instaure une rivalit entre Tite et Domitian ; elle provoque, bien plus que ne le souhaite lempereur, le rapprochement entre Brnice et Domitian qui espre la rendre jalouse ; enfin, rivale de la reine de Jude, elle est explicitement soumise au choix de Tite. Son ambition rvle chez les deux frres des penchants cachs : Domitian, atteint dans son rle de parfait amant, se montre cruel et cynique ; Tite semble plus dsabus quengag dans une lutte contre sa passion : cest Brnice qui loblige assumer son titre, et qui oriente le dnouement du ct dune solution politique et non dun simple sacrifice amoureux. La pice justifie ainsi son appartenance aux tragdies monarchiques de Corneille en mme temps quelle satisfait aux rgles dun dnouement de comdie hroque.

Recherche

documentaire :

Faites une recherche sur la vie thtrale des annes 1670. Comment deux pices sur le mme thme ont-elles pu tre reprsentes seulement dix jours dintervalle ?

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Exercice autocorrectif n1
Rpondez aux questions suivantes qui vous permettront dvaluer votre connaissance de la tragdie. Pouvez-vous prsent indiquer en quelques mots quels sont les grands thmes qui caractrisent la tragdie classique ? Quels sont les grands ressorts de laction tragique ? votre avis, quels sentiments suscite chez le spectateur le spectacle de la tragdie lge classique ? Ces sentiments sont-ils les mmes pour le public de lpoque romantique ? Pouvez-vous caractriser lvolution dans le temps de la tragdie ?

Exercice autocorrectif n2
Toute linvention consiste faire quelque chose de rien , affirme Racine dans la Prface de Brnice. Sur quels ressorts repose cette simplicit ?

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orrig des exercices


Corrig de lexercice autocorrectif n1
Les grands thmes tragiques sont les suivants : la passion amoureuse empche ; la vocation politique contrarie ; le conflit entre lamour et le pouvoir ; les histoires de famille et le poids de la biographie des personnages Les principaux ressorts de laction tragique sont : le choix impossible (dilemme) ; la mort, la folie ou le renoncement la passion invitable ; le sacrifice de son intrt propre au profit dun devoir imprieux et labngation du sujet individuel au profit des valeurs collectives ; la vengeance et la haine. Les sentiments les plus courants suscits par la tragdie chez le spectateur lge classique sont : la piti ; ladmiration ; la tristesse ; lhorreur Lobsolescence des codes et la mutation de la sensibilit du public entranent une certaine mise distance de ces manifestations de la sympathie envers les personnages et un certain recul critique (comme celui exprim, sur le mode de lironie, par Musset dans le texte cit dans le cours). Les principales volutions du genre tragique entre le XVIIe (tragdie classique) et le XVIIIe sicle (tragdie noclassique ou tardive) peuvent se caractriser en trois tendances : tendance au passage du discours lacte tragique dans lintrigue ; tendance la substitution de la fureur par lhystrie dans la caractrisation psychologique du personnage ; tendance, enfin, lutilisation stylistique de lhyperbole de prfrence la litote. Plus quun puisement du genre, on peut ainsi parler dune extnuation, par lutilisation abusive et parfois excessive des procds dramatiques propres au genre.

Corrig de lexercice autocorrectif n2


Ce qui me plut davantage [dans ce sujet], cest que je le trouvai extrmement simple. Il y avait longtemps que je voulais essayer si je pourrais faire une tragdie avec cette simplicit daction qui a t si fort du got des Anciens , affirme Racine dans la Prface de Brnice. La simplicit de lintrigue, toute entire centre sur la question de lamour impossible, au dtriment de limplication politique et sociale de la situation dramatique, a t releve par de nombreux critiques. Elle a mme un temps nourri un relatif discrdit de cette tragdie. Mais y regarder de prs, cette simplicit dune intrigue trs resserre, et dune langue qui varie linfini le mme thme de la passion impossible, est prcisment ce qui fait de cette pice un morceau de bravoure. Chez Racine, cest le pouvoir qui est au service de la passion, et non linverse. La pice sinscrit dans la continuit des tragdies raciniennes sur lamour empch car impossible (Brnice), ou interdit (Phdre), ou encore unilatral et usurpateur (Andromaque) La passion nest jamais triomphante et conduit au sacrifice

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La pice
A Le sujet
NB : Votre dition en petit classique comporte un rsum de la pice, ainsi que des renseignements sur ses sources et notamment le texte de lhistorien romain Sutone dont Racine sest inspir. Sagissant de la vrit historique des personnages et vnements auxquels lauteur se rfre, je vous renvoie au document figurant en annexe de ce cours, que vous pouvez bien sr consulter tout moment. Pour ce qui est du rsum, plutt que de vous en fournir une nime mouture, je vous propose de lui donner la forme dun canevas de laction, scne par scne, prcd de repres spatio-temporels et dun tableau des personnages. Repres
Le lieu : Rome, palais imprial. Un cabinet secret, entre lappartement de Titus et celui de Brnice et donc, symboliquement, entre le lieu du pouvoir et celui de lamour. Le dcor lui seul matrialise lenjeu dramatique et tragique de ce qui va se drouler sur la scne (lisez ce propos la scne dintroduction qui commente ce dcor et en redouble leffet symbolique de manire trs efficace, notamment pour le simple lecteur). - Sont voqus dans la pice : la cour de Rome, le port dOstie o attend la flotte dAntiochus, lOrient, la Jude de Brnice et la Comagne, royaume dAntiochus, et enfin lempire romain.

Activit
Reprez sur des cartes gographiques (votre dition en comporte certainement) la situation de ces lieux.

Le temps : 79 aprs J. -C. Fin du deuil de huit jours qui vient de marquer la mort et la dification de lempereur Vespasien, pre de Titus. Les personnages : Titus : Fils de Vespasien, nouvel empereur de Rome. Vainqueur de la Jude, annexe Rome, il a mat le soulvement de Jrusalem et ramen avec lui la reine Brnice quil se dispose pouser. Brnice : Reine de Palestine, vit Rome depuis 5 ans avec Titus dont elle est la matresse. Antiochus : Antiochus, roi de la Comagne, ayant combattu aux cts de Titus en Jude. Amoureux de Brnice. Les confidents : Paulin (Titus), Arsace (Antiochus), Phnice (Brnice) NB : On se gardera de rapporter les noms de Jude (terre des Juifs) et de Palestine, la ralit actuelle de ces pays. Dabord parce que Racine prend beaucoup de liberts avec lHistoire. Ensuite parce que cette rgion, incluse dans lEmpire romain lpoque de Titus, na plus rien de comparable prsent avec ce quelle tait alors, au plan des souverainets, du peuplement et des ralits politiques. LIsral et la Palestine daujourdhui, presque 2000 ans aprs, nont rien voir avec notre sujet. Le sujet : Il est tir de deux lignes de lhistorien latin Sutone : Titus, reginam Berenicen, cui etiam nuptias pollicitus ferebatur, statim ab Urbe dimisit invitus invitam.
Squence 1-FR10 5-FR10
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Ce que Racine traduit, assez librement, par : Titus, qui aimait passionnment Brnice, et qui mme, ce quon croyait, lui avait promis de lpouser, la renvoya de Rome, malgr lui et malgr elle, ds les premiers jours de son empire - Cette rupture entre deux amants, pourtant lis par une passion indissoluble, est effective lacte V de la pice, alors que lempereur est cens avoir cd, ds avant le dbut de laction, la loi romaine brandie par le Snat, qui lui interdit dpouser une reine trangre. Le soupirant malheureux de Brnice, Antiochus, ne profitera pas de cette rupture et sloignera de Rome. La femme blesse renoncera son tour son amour, dans un admirable lan de grandeur. Je laime, je le fuis ; Titus maime, il me quitte - La gageure de Racine consiste construire partir de ce sujet une tragdie en 5 actes, exempte de tout artifice dramatique extrieur, et dans laquelle le tragique procde essentiellement du dbat psychologique entre les deux hros principaux, sous le regard dun troisime sans prise sur leur destin et dune entit politico-religieuse, le Snat, porteur de la loi sacre. - Lanalyse du canevas de la pice permet de dmonter le mcanisme de sa progression. Vous trouverez ci-aprs un schma dramatique, plus dtaill et explicite que la plupart de ceux que vous pouvez rencontrer dans les tudes sur Brnice couramment disponibles en format de poche.

Le dcoupage dramatique
Acte I
Scnes Scne 1 Scne 2 Rsum Antiochus envoie son confident Arsace solliciter pour lui un entretien auprs de Brnice. (monologue) Antiochus aime Brnice dsesprment et se tait depuis cinq ans, cachant son amour sous le voile de lamiti . Il souhaite nanmoins lui ouvrir prsent son cur avant de quitter Rome. Brnice accepte de le recevoir. Le roi de Comagne explique Arsace les raisons de son dpart : le mariage annonc de celle quil aime avec Titus. (entretien Brnice-Antiochus) Brnice croyait entendre un ami, elle subit la dclaration de celui qui sapprte sloigner delle, le coeur plein de passion et de douleur. Sa raction hautaine trahit une sincre dception. Brnice ne partage pas la compassion de sa suivante Phnice pour Antiochus ni ses craintes au sujet du mariage avec Titus. Son amour sexhale en un chant inspir par la crmonie dapothose de Vespasien.

Scne 3 Scne 4

Scne 5

Acte II
Scnes Scne 1 Scne 2 Rsum Titus attend Antiochus et sinquite de Brnice auprs de son confident. Titus souvre alors Paulin, quil a interrog sur les sentiments de Rome envers celle quil a choisie pour femme. Comme ce dernier lui rappelle la rigueur de la loi interdisant toute union avec une reine de sang tranger, lempereur lui annonce son intention de se sparer de Brnice et de la renvoyer en Orient avec Antiochus.

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Scne 3 Scne 4

Comme celle-ci demande le voir, Titus, hsitant, accepte de la rencontrer. (1er entretien Brnice-Titus) Brnice se plaignant de son manque dattentions son gard, Titus, qui vient de laisser chapper, dans son trouble, les mots de Rome et dempire, se retire soudain pour ne pas aller plus loin dans laveu de sa dcision de rupture. Brnice, inquite de lattitude de Titus, finit par se persuader que ce dernier est jaloux dAntiochus.

Scne 5

Acte III
Scnes Scne 1 Rsum (entretien Titus-Antiochus) Titus charge Antiochus, rticent, de revoir Brnice pour lui signifier la rupture quil nose lui annoncer lui-mme, et de ramener cette dernire en Palestine. Antiochus est partag et confie ses espoirs et ses craintes Arsace. De Brnice, il rve de conqurir enfin le cur, tout en craignant le courroux que provoquera sa douleur. Il hsite encore lui parler. (entretien Brnice-Antiochus) Devant Brnice, Antiochus nose dabord expliquer la raison de sa prsence. Somm de parler, il instruit la reine des volonts de Titus : rupture et dpart imminent. Brnice ne veut pas le croire et le congdie jamais. Sous leffet de ce cong, Antiochus dcide de partir sans plus attendre.

Scne 2

Scne 3

Scne 4

Acte IV
Scnes Scne 1 Scne 2 Scne 3 Scne 4 Rsum

(monologue de Brnice) Brnice, angoisse, attend le retour de Phnice, par elle charge dobtenir une rencontre avec Titus.
Lempereur va venir. Phnice presse Brnice de se reprendre et de lattendre dans ses appartements. Titus dsire demeurer seul un moment avant daffronter Brnice. (monologue de Titus) Lempereur hsite encore entre la fidlit son amour et lobissance la loi de Rome que lui impose son titre. Mais sa dtermination lemporte. (2e entretien Brnice-Titus) Brnice laisse clater sa rancur douloureuse et menace de se tuer. Titus proteste de son amour, jusquaux larmes, mais sa dcision est irrvocable. Titus craint que Brnice ne mette sa menace de suicide excution. Dans sa dtresse, il songe un instant se ddire, quitte braver Rome. Dchir, il est cependant convaincu de nen rien faire par son confident. Antiochus peint Titus le dsespoir de son amante, et le presse de la sauver. Titus se dit lui-mme trop ananti pour lui parler. Le Snat et le peuple romain rclament lempereur. Antiochus tente une ultime incitation rejoindre Brnice. Titus obit au messager du Snat et se rend devant lassemble. (NB : le terme dsigne, Rome, la plus haute assemble de lEmpire)

Scne 5

Scne 6

Scne 7 Scne 8

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Acte V
Scnes Scne 1 Scne 2 Rsum Arsace cherche fivreusement Antiochus. Ds larrive de ce dernier, il linforme du dpart, le soir mme, de Brnice, laquelle a crit Titus, une lettre de renoncement et de dpit. Antiochus nose croire que cette dcision puisse tre pour lui un heureux prsage. Titus veut quAntiochus puisse tmoigner une dernire fois de son amour pour Brnice. (monologue dAntiochus) Antiochus interprte ces propos ambigus comme une volte-face de lempereur et un retour son engagement dpouser Brnice. (3e entretien Brnice-Titus) Brnice refuse dentendre Titus qui tente de se justifier et la somme de ne pas partir. ses dclarations enflammes, elle oppose la lettre dont son amant dcouvre devant elle la teneur. Comprenant quelle traduit une volont de suicide, il fait qurir Antiochus. Titus justifie devant Brnice une dcision dont la rigueur lui apparat plus cruelle que jamais, sous le regard de celle dont le dsespoir laccuse. Il refuse cependant lissue heureuse du mariage. Son honneur dempereur (NB : sa gloire) lui interdit cette facilit. Dans le destin qui contre lui sacharne, il voit un ordre secret et se dit prt mourir si son amante persiste dans son fatal dessein. Antiochus parat : Titus a souhait quil soit tmoin de la sincrit de sa passion pour Brnice et linvite les juger tous deux. Le roi de Comagne, persuad que les amants sont rconcilis, avoue alors lamour qui fait de lui un rival de lempereur. Bnissant leur union, il leur offrira tous deux sa mort en gage de bonheur. Brnice refuse ce sacrifice, comme celui de Titus, et leur oppose sa propre renonciation, dicte par un sens tragique du devoir dont son amant, comme son rival, lui ont fourni lexemple. Elle aime toujours Titus mais elle le fuit. Titus laime encore, mais il la quitte.

Scne 3 Scne 4

Scne 5

Scne 6

Scne 7

Lexposition
La premire scne du premier acte constitue dans le thtre classique ce que lon appelle lexposition, ici prolonge sur les trois premires scnes. Il sagit pour lauteur de fournir demble au spectateur les lments gnrateurs de la tragdie, de camper les personnages, les enjeux auxquels ils vont tre confronts, et de susciter ainsi attente et curiosit quant la suite de la pice. La technique adopte au thtre consiste jouer sur un double systme de communication : le dialogue entre les personnages participe de laction de la pice, mais sadresse aussi au spectateur aux fins de linformer. Les monologues assument, de mme, le rle dexpression des tats dme du personnage et de communication en direction du spectateur. Ce systme est particulirement orient vers le public dans les scnes dexposition. Il convient, en outre, de noter lenchevtrement de trois rfrents dans ce qui est nonc sur la scne : (a) celui (ou ceux) qui parle (nt) (b) celui dont il (ou ils) parle (nt) (c) celui (ou ceux) qui il(s) parle (nt) Sachant que (c) se ddouble en : personnage(s) et spectateurs.

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La scne 1
En seize vers nous dcouvrons, en compagnie dArsace, dont cest la premire visite en ces lieux (vers 1 et 2), le palais imprial. La symbolique de lantichambre, entre pouvoir et amour (voir plus haut nos Repres) est souligne par le mme. Deux personnages apparaissent (Antiochus et son confident) et deux sont nomms (Titus et la reine). Nous apprenons que, dans ce cabinet secret, Titus et celle que lon ne dsigne encore que sous ce nom de reine - et qui napparatra dailleurs qu la scne 4 - se rencontrent linsu de la cour. Le spectateur est ainsi immdiatement averti de lexistence dune intrigue amoureuse entre Titus et cette reine qui ne peut tre qutrangre la Rome impriale.
NB :

lpoque de la cration de Brnice le sujet a t mis en scne dans plusieurs pices et le public en connat le canevas. Les doctes, cette lite cultive et critique, uniquement attentive la manire dont lauteur traite cette histoire, sont surtout intresss par la forme de cette exposition. Les mondains et la cour qui forment lautre partie du public se montrent de mme plus attentifs aux beauts du discours qu un contenu qui leur est largement familier. Il reste que pour un public daujourdhui qui ignorerait tout des amours de Titus et Brnice, lexposition joue pleinement son rle dinformation et de mise en situation dattente de ce qui va suivre. Preuve que les lois du thtre classique lui assurent une inaltrable prennit.
DAntiochus, nous comprenons quil est assez proche de la reine pour solliciter delle une entrevue sans tmoins. Mieux : en 6 vers, Arsace nous informe aussitt que celui qui compte entre les plus grands rois de lOrient, fut hier lamant * de cette reine, et que Titus a promis cette dernire de lpouser.

NB :

amant ne signifie dans la langue du XVIIe que : celui qui aime , lamoureux, et non celui qui bnficie des faveurs dune femme marie. Vous dcouvrez dj ce qui fait lune des difficults de comprhension de la pice, son vocabulaire, trs souvent loign du ntre et cause de contresens plus ou moins graves. Votre dition comporte sans doute un indispensable lexique. Ds prsent je vous fournis un autre exemple significatif : Dans le vers clbre dAntiochus que vous lirez plus loin Dans lOrient dsert, quel devint mon ennui (I, 4 v. 234) ennui na pas le sens de dsagrment ou dabattement mais plutt de tourment, de torture morale, le contresens serait de voir un banal ennui dans ce qui est en fait une profonde souffrance. Reportez-vous donc aussi souvent que possible votre lexique. Les mots clairer sont nombreux : alarme, bruit, charmant, fortune, gner, transports.
Lessentiel du sujet de la pice est dit et conduit en formuler lenjeu politique et sentimental.

Exercice autocorrectif n 3
Pouvez-vous prsent formuler en quelques mots linterrogation qui suscite la curiosit et lattente du lecteur ou du spectateur et qui nest rien dautre que le sujet tragique de la pice ?

La scne 2
Un monologue en forme de stances, permet au spectateur dentendre ce quAntochius na pas confi Arsace : il aime toujours Brnice (dont le nom est enfin prononc), et est venu le lui dire une dernire fois, avant de la quitter. Son monologue le montre partag entre ce besoin daveu et la crainte de dplaire la reine. Cette hsitation est, de fait, la marque mme du personnage. Son insistance dcliner le lexique du dpart (partir, partons, retirons-nous, sortons, allons loin) renforce son image de vllitaire incertain dans ses volonts, et de vaincu condamn la fuite. Linterrogation finale (vers 50) montre bien dailleurs quAntiochus est loin davoir franchi le pas de la sparation annonce.
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La scne 3
Elle prolonge et complte lexposition. Le compte rendu dArsace Antiochus renseigne le spectateur sur un certain nombre de donnes essentielles la mise en mouvement de la tragdie : - Le deuil de Vespasien venant expiration, son mariage avec Brnice pourrait tre prononc avant la nuit mme. De cet vnement dpendrait le destin amoureux des trois personnages principaux. Vous noterez limportance, pour la suite, du conditionnel : lincertitude et lattente continuent de peser. - Les deux rivaux en amour sont aussi, nous apprend Arsace, danciens frres darmes. Ensemble, ils ont mis sous le joug la rebelle Jude (vers 104) et Titus a tenu en ses bras Antiochus donn pour mourant. Sil doit quitter Rome, ce sera avec les honneurs et la gratitude de lempereur. - Sa dcision est toutefois entre les mains de Brnice. Antiochus nest jamais celui qui tranche mais celui qui les vnements commandent. Si elle pouse Titus, il partira. - Larrive de Brnice interrompt le dialogue dAntiochus et Arsace ce moment crucial. On aura observ que si Arsace sexprime longuement devant son matre peu loquace, il ne comprend pas les vritables causes du trouble de ce dernier. Ses considrations sur les honneurs et la gloire sont totalement ct de lenjeu qui proccupe Antiochus. Ce dernier est lun des trois ples de la tragdie laquelle lhomme ordinaire quest Arsace reste tranger. - Brnice est prsent en scne et si Titus ne parat en ce moment que dans son discours, le processus tragique peut dsormais commencer.

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orrig des exercices


Corrig de lexercice autocorrectif n3
Lempereur de Rome va-t-il pouser, contre la loi, une reine trangre, hier convoite par un roi oriental qui voit aujourdhui ses espoirs dfinitivement ruins par la perspective de cette union ? On observera que limportance dAntiochus est ambivalente : premier protagoniste paratre sur scne, il donne demble la pice sa tonalit, celle de lamour malheureux. Il est cependant vident que celui que son confident dcrit comme lami fidle de la reine, ne sera pas le hros de la tragdie et que lamant dhier demeure en retrait derrire lempereur Titus. Notez dailleurs que le premier mot quil prononce : Arrtons , est lui seul rvlateur.

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Trois axes de lecture


Afin de rpondre, au terme de notre cours, aux question nonces tout lheure autour de ce que nous avons nomm notre problmatique, il convient maintenant dembrasser lensemble de la pice et de linterroger partir de quelques axes susceptibles de nous clairer sur leur pertinence. Je vous propose donc dorienter votre lecture selon trois axes : 1) Lvolution psychologique des trois protagonistes de Brnice et son arrire-plan politique. (NB : politique dsigne ce qui relve du gouvernement de la cit et plus gnralement de ltat et de lEmpire) 2) La manifestation du tragique dans ses rapports avec laction dramatique. 3) La sublimation potique de lunivers tragique racinien. En somme, nous allons dabord voir si le texte peut se rduire un conflit psychologique entre trois personnages, au sein dune situation politique donne. Hypothse dune pice plus lgiaque et triste que tragique. Nous suggrerons, et tenterons de dmontrer ensuite, que cette lecture intra-mondaine de la pice ne permet pas den saisir tout le tragique, par essence extra-mondain , cest--dire rgi par un absolu et non par les seules contingences humaines ou politiques. (Rappelez-vous dipe et les dieux.) Nous proposerons ensuite une synthse de ces approches en rconciliant lesthtique lgiaque et la grandeur tragique, telles que le verbe racinien les conjugue au plus haut. La squence fera alterner pour cela lectures mthodiques dextraits choisis et commentaires transversaux, invitant plusieurs lectures cursives de la pice.

La psychologie des personnages face aux enjeux politiques de la tragdie


Lecture psychologique Une fois pos le fait que la pice est tout entire dans le renoncement lamour par des personnages conduits inexorablement ce sacrifice finalement consenti, il est capital de comprendre le cheminement de cette acceptation dans leur cur et, pour nous spectateurs, dans leur discours. Nous tenterons de mettre en lumire, acte par acte, ce que ces discours croiss rvlent de lvolution psychologique des protagonistes.

Acte I
1) Antiochus Ds les scnes dexposition, nous lavons vu, Antiochus trahit sa faiblesse, ses hsitations et ses souffrances. Ce combattant, hier courageux et mme tmraire contre les rebelles de Jude, est en amour lternel perdant. Du vaincu, il prsente tous les traits : la tristesse, la volont dfaillante, la mlancolie. Mme sil cde lillusion de voir se retourner le destin en sa faveur, son avenir nest fait que de regrets du pass. Amant sans espoir, il cherche se dlivrer de son malheur par laveu de son amour. Encore cet aveu est-il longuement diffr et donne lieu aux hsitations du monologue de la scne 2. En fait, Antiochus est entirement soumis aux vnements et la dcision des autres. Que Brnice pouse
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Titus et son sort est jou.

Son sort dcidera du mien (126) Si Titus a parl, sil lpouse, je pars (130)
Quelle ne lpouse pas, et ses espoirs chimriques reprendraient force. - Quand vient le moment crucial de laveu (scne 4) et la confirmation (imprudente) par Brnice de son prochain mariage, Antiochus na plus qu rpter son refrain lancinant : il part. Dignement, sans clats inutiles. Du moins le dit-il. Mais la suite ne lui appartient pas. - Il ne lui reste plus qu voquer avec lyrisme son amour au pass, reprenant son monologue de la scne 2, l o il lavait laiss. Sa passion est sincre et ne dun coup de foudre : son cur reut le premier trait qui partit de ses yeux (190). Par malheur, la conqute de Titus fut encore plus foudroyante :

Titus, pour mon malheur, vint, vous vit et vous plut (194)
- Le silence que lui a impos Brnice, il le brise aujourdhui pour redire un amour dautant plus fort quil est sans espoir. Vous noterez que le plus beau des vers exprimant sa drliction

Je demeurai longtemps errant dans Csare (235)


cristallise les trois destins de la tragdie : Csare, ville romaine de Jude conquise par Csar de qui elle tire son nom est la ville natale de Brnice o Antiochus, alors alli de Titus, a rencontr et prouv un coup de foudre pour la reine (voir vers 188 190) dans le mme temps o cette dernire sprenait de Titus (vers 194). En un alexandrin et un lieu mythique (tout la fois emblmatique de la Jude, de sa reine et de ses deux prtendants romains) le destin des trois personnages est scell. 2) Brnice - Son entre peut veiller chez Antiochus une trompeuse esprance : fuyant la joie importune de tant damis nouveaux que la promesse de son accession au trne attire autour de sa personne, Brnice se dit impatiente de rencontrer cet ami qui lui parle du cur (135-37). - Immdiatement, cependant, la reine voque lhonneur qui va lui tre rserv et dont elle prtend partager les bienfaits avec son ami, lequel y voit confirmation du mariage prochain. Pourtant, alors quAntiochus dsigne prcisment cet honneur fatal (lhymen, le mariage), Brnice attnue la douleur de la nouvelle en se plaignant de lindiffrence de lempereur son gard. Cest pour aussitt se lancer dans un chant damour Titus, dont lanalyse est rvlatrice de sa psychologie ce stade de la pice. Cest en amoureuse quelle a souffert de la relative indiffrence de Titus son gard durant le deuil de Vespasien. Son statut dempereur alors lloignait delle, qui ne prtend laimer que pour lui-mme et non pour les grandeurs dont il est revtu (161). Pourtant, la dification de lempereur dfunt et la proclamation de Titus devant le Snat, en consacrant le rgne de celui-ci inonde de joie et de fiert celle qui laime et ladmire. Lamour sincre se double ici dun orgueil non moins vident. Pour la seconde et dernire fois de la pice, la rime Brnice/impratrice (175-76) souligne cet orgueil, aviv par la promesse dtre couronne son tour et de rgner sur tant dtats. De mme, aurez-vous not le paralllisme entre les soins religieux de Titus pour son pre et le soin rserv son amante, lev au mme rang de dignit. Cest donc bien en femme triomphante que Brnice nous apparat en cette scne 4 de lacte I. Dans ce contexte, sa raction hautaine et mprisante envers Antiochus, bientt qualifi de mortel (261), atteste dune confiance en son destin, que la suite viendra contrarier mais qui pour lheure est entire. - La scne 5 doit Phnice un clairage soudainement plus sombre sur lavenir de celle dont il apparat bientt quelle saveugle sur son destin. La confidente tente en vain de mettre en garde Brnice contre son optimisme : Titus na point encore expliqu sa pense (292) et Rome vous voit, Madame, avec des yeux jaloux La rigueur de ses lois mpouvante pour vous (293-94)
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Rome est ainsi dsigne comme une allgorie, jalouse de la reine, comme lobstacle fatal en travers de sa route. Cet obstacle nest rien moins que linstrument du destin et donc de la tragdie. Cette scne finale de lacte dexposition annonce le processus inluctable qui va dsormais se mettre en mouvement. Or, Brnice reste sourde et aveugle devant lavertissement. Pire, elle se lance dans une vocation lyrique de la nuit de lapothose de Vespasien qui est en fait un hymne Titus. Le tableau riche dimages ruisselantes de couleurs, sur un fond de nuit enflamme, tient du chant damour, de la vision onirique, de ce que Roland Barthes, commentateur de la pice, nomme le fantasme racinien. (Sur Racine, ditions Le Seuil). La gloire et lamour se mlent dans cette vocation. Brnice ignore encore quils sont en fait inconciliables. Elle nest pas encore consciente de la tragdie qui va la broyer.

Exercice autocorrectif n 4
Notez en quelques mots-cls ce que votre lecture psychologique de lacte I vient de vous apprendre sur les sentiments qui animent Antiochus et la reine Brnice ainsi que sur leurs comportements.

Acte 2
1) Titus - Ses premiers mots rvlent demble le mlange dautorit et dinquitude, de force et de faiblesse du personnage. Son souci dAntiochus et de Brnice trahissent une vidente fbrilit que Paulin ne manque pas de noter. Lempereur est proccup par la voix publique et ce quelle traduit de lopinion de Rome au sujet de son amour pour la reine trangre et, implicitement, de leur mariage ?

Que faut-il que Brnice espre ? Rome lui sera-t-elle indulgente ou svre ?
- La rponse de Paulin :

Rome ne lattend point pour son impratrice


ne fait que raffirmer la loi romaine et les effets de sa rigueur. Titus lui oppose, dans un premier temps, la force de sa passion amoureuse, quil lie prcisment au rve insens qui a pu tre le sien : lever Brnice lempire. Or, ce rve, qui aujourdhui semblait pouvoir se raliser, il doit larracher de son cur

Pour jamais, je vais men sparer (446)


- Le spectateur sait que cette rupture est inluctable. Titus confesse que la dcision lui a valu de cruels dbats intrieurs depuis la mort de son pre. Lamant insouciant a senti sabattre alors sur lui le fardeau de son destin imprial. On notera, pour sen souvenir plus loin, que ce destin est prsent comme le choix des dieux (465). Il lui faut prsent assumer cette gloire (honneur et devoir confondus) et sincliner devant la loi ancestrale, alors quil aime Brnice plus que jamais (441). La reine doit partir aprs quil lui aura parl une dernire fois. - Et Titus dvoquer le pass et la manire dont Brnice, en le dtournant de la vie dprave, a inspir tous ses actes (506-508). La bravoure du soldat dabord, dont lclat illuminait le regard de laime, la bont de celui qui ensuite entreprit le bonheur de mille malheureux (514) pour se grandir encore ses yeux. Il lui doit tout (519), et, comble dingratitude, pour seule rcompense va devoir la repousser (521). - Plus se rapproche le moment de faire connatre sa dcision, plus Titus vacille dans sa rsolution. Sil trouve la force de la signifier son amante, il nest pas sr de survivre lpreuve (552).

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NB :

Vous observerez que la psychologie du personnage racinien, dans une situation proche de celle des hros de Corneille (le choix douloureux entre gloire et amour, honneur et passion, du type de celui que vous rencontrez par exemple dans Le Cid ) est radicalement diffrente voire contraire. Lhrosme cornlien consiste choisir librement (au prix dun courage exemplaire et de dbats douloureux) la gloire qui grandit, en lui sacrifiant lamour. Le personnage triomphe ainsi de lui mme et saccomplit dans sa vie dhomme. Il dpasse ainsi la contradiction dans laquelle il tait enferm. Avec Titus on pressent que le triomphe, impos par la loi et par les dieux, sera uniquement moral et risque de concider avec une dfaite humaine, un renoncement soi-mme. La contradiction est ici insurmontable, ce qui est la marque absolue du tragique. Sous rserve dexpliquer plus tard (notre second axe de lecture) en quoi la pice de Racine atteint ce tragique absolu, vous noterez que la simple analyse psychologique permet de comprendre en quoi les personnages de Brnice sont enferms dans une logique fatalement destructrice. Nous verrons par ailleurs (en annexe) comment Corneille reste en revanche fidle sa manire dans sa propre tragdie Tite et Brnice. 2) Brnice -Titus La scne 3 met en prsence Titus et Brnice. Brnice attendait beaucoup de cet entretien, cens confirmer ses espoirs ardents en dissipant le malaise entretenu par une indiffrence quelle attribue (toujours) au deuil de lempereur. Le flot de ses paroles dnote une fivre qui contraste avec son assurance de lacte I. Ses reproches trahissent une relle inquitude. On lui offre des tats quand elle ne dsire que des preuves damour

Voyez-moi plus souvent, et ne me donnez rien (576)


- Titus rpond ces attentes par un Madame respectueux, suivi dune tournure la 3e personne, encore plus distante : toujours Brnice est prsente mes yeux . Le dsarroi de lamante ne rencontre que la gne dun empereur qui dtourne les yeux. - Brnice veut croire encore que la mort de Vespasien continue doccuper lesprit de son fils et pse sur son comportement. Dans son aveuglement, elle touche, sans le savoir, lessentiel : cest bien en effet la mort de Vespasien qui en faisant de Titus un empereur soumis la loi de Rome dtourne ce dernier de son amour. Titus le dit implicitement, en une phrase ambivalente :

Plt au ciel que mon pre, hlas ! vct encore Que je vivais heureux ! (600)
que Brnice interprte contresens : ...vos pleurs ont assez honor sa mmoire (603)

Exercice autocorrectif n 5
O est-ici le contresens auquel Brnice se laisse prendre ? - Brnice voit juste, en revanche, quand elle dnonce le peu de cas que Titus semble faire de ses propres pleurs. Par trois fois, elle implore de manire pathtique (Et moi.. Moi. Moi) jusqu laisser poindre la tentation (ou la menace) du suicide :

Moi, qui mourrais le jour quon voudrait minterdire De vous. (615)


Le spectateur est ici tent de prdire Brnice la fin tragique de toutes les hrones raciniennes, dHermione Phdre. lappui de cette ide, le fait que lamour, dont Brnice incarne ici la toutepuissance et linbranlable sincrit, est pour elle un tel absolu quon nimagine pas quelle puisse survivre son chec.
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- De fait, la reine dlaisse laisse paratre un rel affolement sentimental devant les rponses affliges (et affligeantes) de son amant. Son discours est hach, de plus en plus pressant (620 et suivants). - Titus se voit finalement accul la fuite au moment o il va avouer la vrit :

Mais. Hlas. Rome. LEmpire.


- La longue tirade de Brnice devant Phnice, ici emblmatique de Rome, marque une tape dcisive dans une certaine prise de concience de lhrone. Tout en protestant que Titus

a cent fois Rassur son (mon) amour contre leurs dures lois (641-42)
celle-ci semble enfin comprendre :

Il craint peut-tre, il craint dpouser une reine (640)


Le soupon est doublement pertinent : le mariage est bien menac par les dures lois quelle cartait linstant, et la crainte est bien le sentiment qui domine Titus. Crainte de lui avouer une vrit quelle prfre encore ignorer. - Lclair de lucidit a vite fait place une nouvelle explication rassurante au trouble de Titus : ce dernier ne serait-il pas jaloux dAntiochus ? (650). Or la jalousie est le rvlateur dune passion amoureuse :

Si Titus est jaloux, Titus est amoureux.


Rassure bon compte, Brnice tire de ce leurre un sursaut doptimisme trompeur. Titus laime pourtant, sans conteste, mais Antiochus nest pour rien dans le malaise quil vit prsent, lequel doit tout la loi romaine et son impuissance avouer quil sy est rang depuis dj longtemps.

Exercice autocorrectif n 6
Comme pour lacte prcdent, noncez les mots-cls rsumant les sentiments et comportements des personnages lacte II.

Acte 3
1) Titus - Lempereur est dautant plus fch du dpart annonc dAntiochus quil a besoin de ce dernier pour mener bien son projet (680). Le rappel de leurs victoires, les compliments et amabilits quil lui adresse nont dautre but que de lamener en accepter lide et la mettre en uvre. Antiochus na dailleurs pas le choix : cest le Titus imprial qui parle ici et qui lon obit. - Antiochus nest pas choisi au hasard : la fraternit du combat sajoute ce que Titus pense tre une amiti rciproque du roi pour Brnice, sentiment qui ne peut que le rapprocher de ce frre darmes. En demandant ce substitut privilgi de parler en son nom et en lui confiant Brnice, Titus se libre dun aveu quil est incapable de prononcer lui-mme, et remet lobjet de son amour aux soins dun homme quelle adore (704). - Une fois la vrit connue dAntiochus (Prince, il faut la quitter. 714) les arguments que Titus numre pour justifier sa rupture sont connus : celui qui se dit Matre de lUnivers avoue quil ne peut disposer de son coeur contre les lois de Rome.
NB :

linverse, Auguste dans Cinna de Corneille peut dire : Je suis matre de moi comme de lUnivers . Lun est tragique, lautre non. La lecture psychologique laquelle nous nous limitons pour le moment ne peut dissimuler que celui qui, aucun moment na manifest le courage de dfendre Brnice contre Rome, se cache derrire le destin et la loi pour dissimuler sa lchet. Une lecture tragique de la pice nous permettra dapprofondir cette notion de tragique racinien . Pour lheure, il nous suffit de comprendre en quoi Titus agit moins quil nest agi, accabl par une dcision quil subit sans avoir le courage de lassumer, et qui le conduit anantir sa personne pour sauver sa gloire.

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Squence 5-FR10

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- Si la faiblesse de Titus est patente (son matre mot rpt au vers 747, fuyons. fuyons est rvlateur), son amour pour Brnice est ritr tout au long de la scne. En exilant son amante, Titus sexile luimme (752 et 54) et restera fidle celle

qui de son (mon) cur fut lunique dsir (770) jusquau dernier soupir
On doit croire la douleur et la sincrit de Titus et son dchirement, quil faut bien qualifier de tragique. Et pourtant son amour na pas la force dun absolu capable de simposer au monde et Rome. On serait tent de trouver lamour quprouve Brnice, plus racinien que celui de son faible amant. Nous verrons plus tard quil nen est rien, en situant le tragique de la pice au-del des apparences du monde et de la psychologie et en lui confrant un sens qui dpasse celui de grave, douloureux ou insoutenable. 2) Antiochus - la scne 2, face aux enjeux tragiques qui psent sur le couple Titus/Brnice, Antiochus parat bien prosaque et son confident redouble encore cette impression. Arsace ne voit dans la proposition de Titus quune occasion pour son matre de reconqurir le cur et la personne de Brnice. - La rponse dAntiochus semble, pour un spectateur daujourdhui, plus vulgaire encore :

Arsace, laisse-moi le temps de respirer. (775)


Comme toujours le roi ne sait que croire ni que faire. Devant les grossires invitations de son confident prendre une place encore chaude (cet hymen est rompu... lamour vous invite), qui ne dpareraient pas dans une comdie, Antiochus hsite. Partir avec Brnice et la sduire ? Il ne recueillerait que pleurs, suscits par un autre (814). Lui annoncer que Titus la renvoie et recueillir les fruits de cette rvlation ? Titus seul doit parler et supporter seul la douleur et la haine que cette cruelle vrit provoquera (845). Dailleurs au moment de se dcider, Antiochus ne peut quinvoquer le ciel : Brnice vient interrompre ses dlibrations, et sa premire phrase est pour lui reprocher dtre encore l ! La scne 3 est cruelle pour cet indcis au cur fragile comme pour Brnice qui il doit rvler, malgr ses hsitations, la froide vrit. Les drobades dAntiochus toujours tremblant (865) et craignant la douleur de Brnice autant que sa colre, ne tiennent pas devant la dtermination de la reine le faire parler. Quand finalement il cde, cest pour annoncer de la manire la plus rude qu jamais lun de lautre il faut se sparer (894).

Exercice autocorrectif n 7
Antiochus, dordinaire si faible, se montre soudain aussi imprieux. Relevez les termes qui le montrent et donnez une explication ce changement de ton. 3) Brnice ne peut plus rien entendre, et semble ptrifie. Alors quelle a mis toute son nergie douloureuse, angoisse et vindicative (876) arracher son aveu au roi de Comagne, elle ne peut maintenant quosciller entre deux ples contraires : oui elle a t trompe (906 et 907), non, cest impossible, et elle veut sur le champ en tre convaincue par Titus lui-mme (912) (NB : le tout lheure de ce vers signifie tout de suite : nouveau pige de la langue du XVIIe qui en recle beaucoup.. )
NB :

- Le cong cinglant donn Antiochus saccompagne dune furtive affirmation de son incrdulit face ses propos, comme sil sagissait malgr tout de se rassurer :

Hlas ! pour me tromper je fais ce que je puis.


Brnice vivait depuis le dbut de la pice dans une illusion trompeuse. Cette dernire vient de se dchirer. Elle ose peine sy rfugier encore.

Squence 5-FR10

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4) Scne 4 : Antiochus et Arsace se retrouvent face face comme la scne 2, par un effet de symtrie voulu par la construction classique de la pice. Antiochus est choqu par lordre de ne plus paratre aux yeux de Brnice que cette dernire vient de lui signifier. Du moins pourra-t-il la quitter dans lindiffrence (928) de lhomme dlivr dun amour prsent dfinitivement compromis. Du moins le pense-t-il car rien ne saurait en fait dlivrer Antiochus de sa passion, et ses ruptures sont toujours remises en question. Sur les six fois o le verbe partir est ritr dans la scne seul le partons du dernier vers (951) est au prsent. Encore est-il soumis condition, Antiochus ne partira que si ltat de Brnice le lui permet. Arsace plaide dailleurs une fois encore pour une attente cynique, entretenant lindcision de son matre.

Exercice autocorrectif n 8
tablissez le relev des sentiments et comportements successifs des personnages en cet acte III.

Acte 4
1) Brnice : Dans le seul bref monologue que Racine rserve Brnice, celle-ci cde lagitation perdue que provoque en elle labattement physique et moral suscit par langoisse. Attente fivreuse de Titus et de ce quil va lui confirmer, aggrave par le prsage funeste (958) que constitue labsence prolonge de Phnice, exprime en deux vers symtriques :

Phnice ne vient point ! (953) Phnice ne vient point (957)

Exercice autocorrectif n 9
Comment interprtez-vous le point dexclamation du vers 953 et son absence au vers 957 ? 2) Titus - Son monologue introspectif fait entrer le spectateur dans le dbat crucial qui occupe lesprit et le cur de lempereur et de lhomme. Racine utilise ici le procd du ddoublement entre tu et je, en un dialogue continu o le moi du personnage est cartel entre tous les possibles, de sorte que les deux pronoms se confondent et sopposent tout la fois : - toi le combat qui se prpare contre la tentation de cder au regard de Brnice, combat qui exige de toi une certaine barbarie (992). - Mais je sinterroge :

Soutiendrai-je ces yeux dont la douce langueur Sait si bien dcouvrir les chemins de mon cur Quand je verrai ces yeux arms de tous leurs charmes (993-95)
- Dailleurs, la loi que Titus invoque pour justifier sa rupture, Rome ne la pas encore brandie. Titus est seul face sa dcision :

Qui lordonne ? Moi-mme ; (1000)


Rome ne pourrait-elle finalement se laisser sduire par la reine ? (1008) - peine aperu, le rve est cart et le tu chasse le je . La haine des rois (et donc des reines) est ancre dans lesprit romain : Titus, ouvre les yeux ! (1013). La lchet serait de cder lamour et de renoncer ainsi lempire (1024). Mais nest-ce pas dj le cas depuis huit jours dun rgne perturb par cet amour qui laccapare et le dtourne de ses devoirs ?
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Squence 5-FR10

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Quai-je fait pour lhonneur ? Jai tout fait pour lamour


- Le sentiment de culpabilit lemporte. Lhonneur exige une rupture. - Titus congdie le je et le tu au profit du nous imprial

Rompons le seul lien...

3) Le Non ! virulent de Brnice qui ouvre la scne 5 (et termine lalexandrin prcdent) a beau sadresser Phnice, les spectateurs et Titus lui-mme lentendent comme un cri et un rejet de la dcision quon vient lui signifier. Sadressant Titus, elle lui fait dailleurs le violent reproche de la rejeter (1044). Titus se dit lui-mme malheureux mais invite Brnice la raison et au sacrifice :

Forcez votre amour se taire (1051)


- Invoquant la volont quil met au service de son devoir, il dsire que son amante, par son propre renoncement, laide fortifier son cur. Elle laidera ainsi vaincre sa faiblesse et retenir ses pleurs (1055-56). Loin de regretter son attitude il parat donc ici la donner en exemple. On sait pourtant que cette dtermination est nouvelle et quil a longtemps hsit avant de la faire sienne. Il reste quil la raffirme sans dtour :

Car enfin, ma princesse, il faut nous sparer. (1061)


- Brnice lui rpond avec ressentiment. Pourquoi a-t-il si longtemps leurr son amante, alors quil nignorait rien des lois romaines (1065) ? Sil lavait quitte plus tt, elle aurait accept de tomber sous le coup du peuple, du snat, de lempire. Mais pas prsent, alors que Titus est tout puissant, peut limposer lunivers quil tient sous son respect, et dcide seul de son renvoi (1074- 1086). - Titus invoque linsouciance qui a prcd son accession lempire et la prise de conscience que cette dernire a entrane. Aujourdhui,

il ne sagit plus de vivre, il faut rgner.


- Brnice prend acte de la rupture avec une rage mal contenue :

H bien ! rgnez cruel ; contentez votre gloire


Coupant court lentretien, elle adresse son amant un adieu ternel (1110-11) et oppose la souffrance de son exil lindiffrence que pourrait montrer son ingrat amant. - Titus lui rpond en invoquant la mort dont il espre quelle viendra bientt mettre fin ses propres souffrances. - Brnice suggre alors un compromis. Elle resterait Rome bien que sans espoir dpouser jamais celui quelle aime. - Titus craint de connatre alors la rprobation violente de son peuple. Devant lincomprhension de Brnice, il ne peut rprimer ses pleurs (1154) :

Oui, Madame, il est vrai, je pleure, je soupire Je frmis.


Cependant, toute lhistoire de Rome lui impose ce renoncement. - Brnice clate alors en imprcations contre le barbare qui la sacrifie. Elle le quitte. Sa vengeance prendra pour Titus la forme du remords. Elle menace de se donner la mort. Sa douleur et le sang quelle versera sont autant dennemis quelle va lui laisser. - la scne 6, Titus, alarm, veut prvenir le suicide de son amante. Son confident len dissuade, Brnice tant protge par sa suite. Il invite lempereur regarder plus avant et ne considrer que la gloire, au-del de lpreuve (1209-12). Titus saccuse pourtant de sa barbarie, se compare Nron et parat de plus en plus gar. Cependant, Paulin le ramne la ralit : Rome est dj en train de clbrer son renoncement. Titus exhale sa souffrance en deux vers o tout est dit du tragique de la pice :

Ah ! Rome ! Ah ! Brnice ! Ah ! prince malheureux ! Pourquoi suis-je empereur ? Pourquoi suis-je amoureux ? (1225)

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- la scne 7 justifie les alarmes de Titus : Brnice en coulisse implore grands cris le fer et le poison. Le fidle Antiochus, qui informe Titus de ces faits dramatiques, presse celui-ci de la sauver du suicide en allant la trouver. Titus, dfaillant, ne peut agir. -la scne 8 voit lempereur somm de paratre devant le snat et les dignitaires de Rome venus le saluer. Il confie une nouvelle fois Antiochus le soin daller soutenir Brnice. son retour il affirme :

(Qu) elle ne pourra plus douter de mon amour (1254)


vers ambigu, qui parat laisser la place un possible revirement.

Exercice autocorrectif n 10
Effectuez un relev lexical de tous les termes qui dans les scnes 6, 7 et 8 se rattachent lide de mort et laissent volontairement imaginer un dnouement violent, dont vous savez quil ne se produira pas, renforant ainsi leffet de surprise de la dernire scne de la pice.

Exercice autocorrectif n 11
Sentiments et comportements des personnages lacte IV.

Acte 5
- Arsace informe Antiochus du dpart de Brnice, offense par le silence de Titus. Le dpit a succd en elle au dsespoir et la fureur destructrice. Elle a crit lempereur. Titus, lui, est retenu par le peuple de Rome qui en lacclamant le lie irrmdiablement. - Avec son habituelle navet inquite, Antiochus aperoit pour lui un espoir dans ce dpart tout en sachant que le sort lui est si obstinment dfavorable quil risque, une fois encore de subir une infortune. Titus parat et Antiochus voit ses craintes confirmes. Lempereur linvite en effet le suivre chez la reine pour le faire juge de lamour quil continue de lui porter : Pour la dernire fois vous voyiez si je laime (1292) Cen est trop pour Antiochus : il sloigne, refusant dtre plus longtemps le jouet dun destin qui se rit de lui. - La scne 5 voit une Brnice hors delle, rsolue partir, non sans avoir affront Titus et lui avoir jet au visage, sans rplique possible, toute la haine que lui inspire sa trahison . Jouant sur le double registre des larmes (1316) et dune ironie cinglante, elle fustige les promesses damour de Titus - inscrites dans le dcor mme du palais (1321-26) - puis la gloire qui en dtourne prsent son amant (1331-32), avant de lui tendre la lettre quelle lui a crite et dans laquelle elle redit son dsir de mourir. Titus proteste vainement de son amour puis dcouvrant la teneur de la lettre, interdit la reine de sortir et rclame Antiochus. - La scne 6 laisse place une longue confession de Titus. Ce dernier commence par voquer les douloureux combats intrieurs qui lont agit (1369-70). Il se dit enchan son amour au point dhsiter encore sur son destin et son tre mme (1384). Repoussant nanmoins lide du mariage, incompatible avec son statut imprial, il conjure la tentation de fuir son tat et de cder Brnice qui rougirait elle-mme de sa lche conduite (1403). Il suivra son destin, en romain (1410). Si Brnice persiste toutefois vouloir mourir, il menace de se donner la mort sur le champ (1420-22). Son sort est donc entre les mains de la reine. Antiochus dont il a voulu faire le tmoin de sa sincrit, Titus demande de juger de sa faiblesse amoureuse. Antiochus confesse son tour son amour pour Brnice (1444) et son intention de se dlivrer de cet amour en se donnant la mort (1459-60).
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Brnice se lve alors et safflige du discours que lui tiennent les deux hommes, pleins de dsespoir et de sang prt couler. Titus, elle rappelle que seul lamour la portait vers lui et que les larmes quil a verses la rassurent sur ses propres sentiments. Elle peut, ds lors, par un dernier effort, sacrifier sa passion mais vivre nanmoins comme il le lui a demand (1494). Antiochus, elle conseille dimiter la grandeur du renoncement dont Titus fait la preuve. Tous trois serviront dexemple lunivers. Hlas ! conclut le roi.

Exercice autocorrectif n 12
Sentiments et comportements des personnages lacte V.

Bilan de la lecture psychologique


nous en tenir la seule volution des caractres et lanalyse psychologique des personnages de la pice, comment pouvons-nous prsent dgager les enjeux de la tragdie ? - Racine a voulu que cette dernire obisse, plus que toute autre, aux principes noncs dans sa prface de Britannicus : une action simple, charge de peu de matire, (. . . ) et qui savanant par degrs vers sa fin, nest soutenue que par les intrts, les sentiments et les passions des personnages . - Dans la prface de Brnice il ajoute que dans cette pice toute linvention consiste faire quelque chose de rien . - Laction en est demble dtermine par la dcision de Titus de ne pas pouser Brnice et repose sur une seule question : comment cette dcision va-t-elle tre signifie Brnice et quelles vont en tre les consquences ? Antiochus apparat vite comme un medium , sans existence autre que passive et sentimentale, instrumentalis par le couple Titus-Brnice et priv dinfluence sur leur destin. Son propre dchirement semble redoubler sur le mode mineur (tentation suicidaire comprise) la crise tragique vcue par les amants. Son statut damoureux chevaleresque et malheureux assura une bonne part du succs de larmes rencontr par la pice sa cration. - La lecture psychologique de la pice situe le tragique dans le dchirement vcu par les deux amants, la tentation de la mort qui en dcoule et, pour finir, le sacrifice hroque auquel Brnice finit par consentir, aprs Titus. Aucun des trois personnages ne trouve sa dlivrance dans la mort mais tous trois vivront tragiquement spars. Pour jamais : ces mots maintes fois dclins dans la pice marquent un point de non retour et le poids dune condamnation perptuit . - Le tragique ainsi considr est un tragique intrieur. Les amants notamment, face aux choix intimes quil leur a fallu faire, ont d se mutiler dune part deux-mmes, pour accder une paix exemplaire mais trompeuse qui les laisse pantelants et blesss. Si, comme lcrit lauteur moderne Jean Anouilh dans son Antigone, le tragique survient quand On sait quil ny a plus despoir[. . . ]. quil ny a plus rien tenter , Titus et Brnice illustrent idalement ce que nous pourrions nommer limpasse tragique. - Titus apparat, en plus dune occasion, comme un tre passif et irrsolu, voire dune certaine lchet quand il sen remet Antiochus du soin de parler Brnice. Il semble ne pas mme imaginer que sa toute puissance dempereur lui permettrait de passer outre le snat et la loi sil dsirait vraiment imposer (et pouser) Brnice. Ses rfrences aux prdcesseurs, lhistoire de Rome et la conduite hroque de tel ou tel, peuvent sembler autant dexcuses son attitude. On observe quen fait cette attitude est dicte, du dbut la fin, par la seule dcision laquelle il se tienne : celle de quitter Brnice. - Ici le point de vue psychologique montre ses limites. Rduite cette seule logique humaine la position de Titus ne fait pas de lui un hros tragique mais un homme dchir entre son amour et sa gloire et qui sacrifie tout et vite cette dernire, mme son cur dfendant et malgr ses contorsions pour lavouer et se lavouer. - La mort, envisage un moment comme issue au dilemme qui le taraude, Titus la repousse, pour autant que Brnice le suive dans cet autre renoncement. Cest ce dernier qui recle sans doute la cl de linterprtation du personnage. Pour concilier son rejet de Brnice et lamour absolu quil prtend lui vouer, Titus imagine de conduire son amante accepter son tour la rupture dfinitive, de sorte que, par ce sacrifice consenti, elle prserve la puret de cet amour et slve la perfection morale. Lunion dans le renoncement sublime limpossible hymen.
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- Aider Brnice se grandir tout en prservant son statut dempereur et la force de sa passion amoureuse : ce dnouement dpasse les catgories humaines de la morale, du devoir et de lamour. Le gnie de Racine est de lavoir conu comme substitut original au tragique violent dont sont marques ses autres pices, passes ou postrieures. La psychologie de Titus ne suffit pas, nanmoins, nous clairer sur le sens profond de ce dnouement. Les arguments quil avance pour convaincre Brnice de laccepter peuvent sembler artificiels et trop visiblement relays par le chantage la mort dont ils saccompagnent. Cest sans doute que Titus nappartient pas au monde commun, quil obit dautres valeurs, ventuellement divines, et que lunivers tragique o il se meut chappe la logique de la psychologie pour renvoyer un systme suprieur qui seul permet de le comprendre. Nous chercherons bientt dfinir lequel. - Pareillement, Brnice offre au lecteur psychologue le profil dune femme uniquement domine par sa passion amoureuse et dont le sacrifice final peut sembler quelque peu artificiel dans sa soudainet. - Le tragique du personnage, nous sommes dabord tents de le voir dans la douleur et le dsespoir de la femme blesse dans la sincrit de son amour, ses espoirs dus au moment o elle devrait accder la reconnaissance et au mariage, sa dtresse mue en furie vindicative, le dsir de suicide qui lapparente tant dhrones raciniennes. Sil suffit dtre victime pour tre tragique, Brnice est le premier personnage tragique de la pice et la force de ses sentiments comme de ses afflictions en tmoigne. Sa grandeur galement damante autoritaire et farouche la dsigne comme un personnage hors du commun et de rang tragique. - Tout laisse penser pourtant que ce tragique de lamour, que certains critiques ont voulu rduire un simple pathtisme lyrique et lgiaque - en labsence de dnouement violent - ne prend son sens ultime que dans le sacrifice de la dernire scne. - Or, cette scne demeure surprenante : Brnice, qui jusqu ce moment a voulu ignorer, ou na pas compris, lenjeu politique dont Titus est prisonnier, pour ne voir que son amour et sa prservation, est soudain touche comme par la grce. Rassure sur le fait que Titus laime toujours, mue par son chantage au suicide comme, accessoirement, par celui dAntiochus, elle puise dans la seule force de son amour la force de le sacrifier. Brnice immole en fait son amour celui de Titus et ses ordres absolus, sans autre forme de dlibration. Sacrifice dautant plus frappant quil est soudain et vite conclu. - En vrit, la logique de Titus et le sacrifice consenti par Brnice ne sclairent vraiment que si lon abandonne le terrain de lanalyse uniquement psychologique, pour adopter le point de vue spcifique du tragique racinien et de ses rapports aux valeurs philosophiques et culturelles qui le sous-tendent. - Il nous faut ici nous arrter un moment sur les rapports de Racine avec Port-Royal, cette abbaye qui fut le foyer du jansnisme et avec laquelle lauteur entretint des rapports troits, bien que contradictoires, et importants pour la comprhension de son univers personnel et littraire. Ce dtour, que nous limiterons quelques donnes essentielles, nous parat ncessaire avant dentreprendre notre lecture tragique de la pice, laquelle ne pourra viter de poser le problme du destin humain, du rle des dieux ou de Dieu et de la manire dont la libert de lhomme y trouve (ou non) sa place.

Le tragique la lumire de Port-Royal


Lecture tragique

Exercice autocorrectif n 13
Avant de lire ce qui suit, reportez-vous un dictionnaire encyclopdique pour vous documenter sur les noms suivants : Jansnisme - Port-Royal - Pascal, et relevez quelques dates qui vous paraissent importantes pour notre tude de la Brnice de Racine. Relisez dans le mme temps les repres biographiques et littraires donns au dbut de cette squence.
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Les thses jansnistes :


NB :

Nous nen retenons ici que ce qui est utile la comprhension de notre tude et donc sommes amens simplifier au maximum une problmatique religieuse dune extrme complexit. Telle quelle, cette problmatique doit cependant retenir votre attention car elle est au centre de la vie intellectuelle du XVIIe sicle, domine notamment par le gnie de Blaise Pascal. - Pour les chrtiens, le pch originel commis par Adam et ve a vou lhumanit la damnation ternelle. Dans sa bont, Dieu a cependant voulu que la mort de Jsus-Christ sur la croix permette aux hommes de se racheter. Ceux-ci peuvent-ils, ds lors, se sauver par leur seule volont et leurs seuls actes, ou bien leur faut-il bnficier pour cela de laide de la Grce, que Dieu accorde ou refuse souverainement ? - La controverse a agit tout le Moyen-ge, certains soutenant que lhomme est seul artisan de son rachat, dautres tel Saint Augustin, raffirmant labsolue ncessit de la Grce. - Derrire cette question apparat au XVIe sicle la thorie protestante de la prdestination : chaque tre serait prdestin ds sa naissance recevoir ou non la Grce et donc tre sauv ou damn. - Lespagnol Molina voulut concilier les deux thses en publiant son Accord du libre arbitre et de la Grce (1588) : il appartiendrait aux hommes de transformer par leurs actes une Grce dite ncessaire , donne tous, pour en faire une Grce suffisante seule capable de leur assurer le salut. En somme, Dieu donnerait chacun sa chance, que lon pourrait bien ou mal utiliser, par le jeu de ce que lon nomme le libre-arbitre. - Cette notion de libre-arbitre est capitale, y compris pour notre tude de Brnice. Il sagit en fait de savoir si les hommes (et, par exemple, les personnages de notre tragdie) ont la libert dagir pour conduire leur destin, conformment ou non aux prceptes de Dieu ou des dieux. -Plus importante encore pour ce qui nous intresse ici, la question de savoir si lhomme a pour ce faire la possibilit de dchiffrer les intentions divines et den tirer une indication quant son salut ou sa damnation. Or le jansnisme introduit sur ce point une thse capitale, lorigine notamment de son rejet par lglise : - Dans un livre de 1640 intitul Augustinus, lvque hollandais Jansnius brandit les thses de St Augustin contre celles de Molina. Le jansnisme, inspirateur de Port-Royal, (comme nous venons de le voir), soutient non seulement que la Grce nest pas accorde tous mais que les hommes nont aucune possibilit de lire dans les intentions divines. - Or, pour les jansnistes, le monde rel dans lequel se droule la vie des hommes sous le regard de cette divinit nigmatique, est foncirement mauvais. Domin par lgosme et lenvie, le monde fait obstacle au bien. Sans la Grce, les tres retombent dans le pch, or ils ne peuvent dchiffrer les signes susceptibles de leur montrer le bon chemin. - Dans ce monde mauvais, sans le secours dun Dieu pour clairer leurs actes, les hommes ne peuvent se sauver par eux-mmes. Se rapprocher de Dieu suppose alors de rompre avec le monde et ses gloires illusoires, de slever au-dessus de lui par la seule volont morale. - Cet cartlement de lhomme entre un Dieu indchiffrable et une vie terrestre soumise au mal peut tre qualifi de tragique.

NB :

La tentation est grande de voir dans le thtre de Racine, auteur nourri des thories jansnistes (tour tour pouses, rejetes au temps de sa vie mondaine puis rhabilites sur le tard) une projection de ces thories. Ce serait tout fait abusif. Le thtre, dailleurs condamn par Port- Royal, justement parce quil est inscrit dans le monde, nest pas une illustration des idologies religieuses de son temps. De plus, la tragdie racinienne sinscrit dans un univers antique (Rome en ce qui concerne Brnice) paen, antrieur au Christ et donc au monothisme (un seul dieu) chrtien. - Nanmoins quelque chose dessentiel subsiste dans lunivers racinien et dans Brnice, de cette vision de lhomme. Trois ides sont particulirement retenir ici : - celle dun monde ordinaire, tourn vers la faute et le mal ; - celle dun dieu (ou de dieux) toujours indchiffrable quant ses intentions ; - celle de larrachement au monde et au temps par un sursaut volontaire et une vie solitaire et intemporelle, qui ne vise pas au bonheur mais assume au contraire le tragique de lexistence.

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Le tragique dans Brnice


Nous nous proposons de relire la pice la lumire de ce tragique dessence religieuse dont un spcialiste comme Lucien Goldmann - lauteur de notre 3e citation - considre quil est central dans une tragdie comme Brnice. (cf. Le Dieu cach et Racine, voir bibliographie). Lide est de dpasser le tragique psychologique que nous avons rencontr dans notre premire lecture. Nous esprons ainsi montrer en quoi lhistoire passionnelle de Titus et Brnice, va au-del de cette tristesse majestueuse qui fait tout le plaisir de la tragdie dont nous parle Racine dans sa prface. Lanalyse moderne qui sous-tend cette lecture prte Racine des intentions qui ntaient sans doute chez lui que sous-jacentes et que les contemporains taient loin de pouvoir souponner. Il reste que cette perspective, non sans rapport avec le tragique antique des origines grecques de la tragdie permet dchapper la vision rductrice de la pice lgiaque . Je vous suggre dans cet esprit un certain nombre de remarques afin de guider notre seconde lecture.
NB :

Ce second volet de notre tude na de sens que si vous reprenez la lecture de la pice depuis son dbut, scne par scne, en vous aidant des rsums que vous avez tablis pour chaque acte et qui rcapitulent les tapes de lvolution des sentiments comme des comportements des personnages de la tragdie. - Si lon se place en amont du premier acte de la pice, Titus et Brnice, nous dit Goldmann, vivent un amour qui au regard des critres du monde (que nous opposerons constamment ce qui le dpasse, cest--dire, la loi, Rome, cest--dire, aux dieux) est un amour heureux, innocent et sans nuages. Mais Vespasien mort (et difi), Titus prend conscience du fait que les exigences de Rome sont aussi absolument intangibles que son amour. Vivre signifie pour lui dsormais vouloir concilier deux absolus inconciliables : lamour et Rome. La vie dans le monde est pourtant impossible sans sacrifier lun de ces deux absolus.

- Antiochus apparat demble, face Brnice, comme un tre irrsolu et soumis tous les alas du
monde comme la seule force de ses sentiments. Son vocabulaire est celui de la fuite et de la dfaite, jamais celui du sursaut : le contraire mme dun hros tragique. La reine Brnice sadressant bientt lui sur un ton que nous avons tout lheure qualifi de mprisant ne fait que souligner lappartenance du roi de Comagne un univers qui nest pas le sien : ce mortel (261) ne saurait parler dgal gal avec celle qui sapprte pouser lempereur de Rome : interprtation psychologique au premier degr. - Dans une perspective tragique, nous attribuerons cette hauteur et cette distance au fait quAntiochus incarne ici le monde alors que Brnice est promise un statut tragique qui la situe sur un autre plan. Encore inconsciente de ce destin, elle est nanmoins place demble par Racine hors du monde auquel elle se drobe (135), et loin dAntiochus, archtype du compromis et donc tranger lunivers de la tragdie. - la fin de la pice, dans son adieu Antiochus (1498-99), aprs le sacrifice qui la fait accder la grandeur tragique en renonant lempire et lamour, la distance prise avec Antiochus est encore plus grande. Le mpris (donne psychologique), nentre pour rien alors dans cette attitude mais bien le sentiment (tragique) de ne plus appartenir au monde des mortels .

- lacte II, Titus incarne ds son entre et contrairement Antiochus, ltre tragique cartel entre
deux absolus. Les hsitations du soupirant perptuel au moment davouer son amour Brnice (20 et suivants) paraissent drisoires ct du dilemme pos Titus : trahir son devoir ou renier un amour absolu. Lchec dAntiochus, banal, est celui de tous les amoureux incompris et rejets. Celui de Titus met en jeu lempire et la morale, son tre public et son tre intime : dans les deux cas sa grandeur. Lissue un tel dilemme ne pourra tre quextrme : le suicide ou le sacrifice rdempteur. Les menaces de suicide dAntiochus relvent du chantage ordinaire de lamant dpit. La tentation suicidaire de Titus, comme celle de Brnice, marqueront les limites tragiques de leur condition et ne seront conjures que par un effort surhumain au terme de la pice. Ce dernier mettra fin aux faiblesses et lindcision des personnages qui sont dailleurs la marque mme de tous les hros raciniens. - Lempereur est pour lheure seul avec lui-mme, sous le regard du monde et dune cour peu sincre avec lesquels il na rien partager (351), et loin de Rome dont Paulin lui redit lhostilit son mariage. Au moment o il pensait pouvoir couronner son amour en [levant] Brnice lempire

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(436), il annonce sa dcision de sen sparer jamais (446). Seule la faiblesse humaine, qui coexiste encore en lui avec le sens de la grandeur morale le fait se drober laveu de cette dcision et sen remettre provisoirement Antiochus du soin de parler Brnice. Le temps du sacrifice hroque et de larrachement surhumain nest pas encore venu. Toute la pice ne sera en fait que lhistoire de la longue et douloureuse maturation de ce sacrifice, auquel Titus sera progressivement converti et auquel il convertira lui-mme Brnice. Ses fluctuations, ses faiblesses sont la mesure du sacrifice final et donc tragiques plus que simplement humaines. - Cette dcision, communique Brnice par Antiochus, a pour effet de briser lenveloppe de lillusion dans laquelle vivait Brnice. Cette dernire cde en ce moment un bouleversement physique et moral qui se traduit par les apparences de lgarement et de la dmesure propres toutes les hrones tragiques, de lAntiquit Racine (voir Acte IV, 1 et 7), ce que sa confidente Phnice, nomme son dsordre extrme (967). - Dans son trouble, la reine ne peut ni admettre ni encore comprendre les raisons de Titus. Il la protgeait, dit-elle, avant daccder lempire, il la rejette aujourdhui que tout lunivers flchit [ses] genoux (1085). Le jugement est tragiquement aveugle : cest bien au contraire le statut dempereur qui contraint aujourdhui Titus rompre des chanes pourtant plus fortes encore quhier (1096-97). - Plus douloureuse et plus vaine encore la proposition de compromis que Brnice avance en dsespoir de cause : renoncer au mariage mais continuer vivre leur amour (1127). Lide mme de compromis est trangre lthique tragique et Titus ne peut que le rappeler son amante, au nom mme dun amour dont la force est trop entire pour tre tempre. Rome alors pourrait bon droit lui reprocher de trahir des lois quil ne saurait pas garder (1146). - cartel entre deux absolus, le hros tragique est nanmoins le contraire mme dun tre ferm lmotion et au pathtique. Les pleurs de Titus (1156) attestent de cette dualit. Mieux, la faiblesse humaine de ce hros demeure en conflit avec sa dtermination, jusquau sursaut final. Les hsitations de Titus, qui nont rien de mdiocre ou de calcul, entretiennent dailleurs la tension dramatique de la pice et les attentes du spectateur. Alors que lindtermination chronique dAntiochus finit par rendre le personnage un rien pitoyable voire ridicule, les lans contraires de Titus atteignent au pathtique tragique : Ah, Rome ! Ah, Brnice ! Ah, prince malheureux !

Pourquoi suis-je empereur ? Pourquoi suis-je amoureux ?


- La faiblesse est cependant interdite aux empereurs investis dun pouvoir sacr. Je vous entends, grands dieux ! marque pour Titus la fin dune coupable faiblesse. - Lune des issues possibles au dchirement demeure le suicide. Chacun des trois personnages linvoque un moment donn. On distinguera cependant entre ces trois suicides annoncs : - Antiochus dont la tentation sapparente celle dun ternel adolescent incapable de supporter un chec amoureux. - Brnice dont le dsespoir est authentique mais qui use de la menace comme dun chantage ou comme une fuite ultime. - Titus qui ne lvoque : Il est, vous le savez, une plus noble voie

Et je ne rponds pas que ma main vos yeux Nensanglante la fin nos funestes adieux (1420-22)
que parce que la seule voie vraiment digne, vivre tragiquement plutt que de trouver la dlivrance dans la mort, na de sens que si Brnice sy convertit en mme temps que lui Or on sait que pour les Romains le suicide ntait pas considr comme une fuite mais comme un acte de grandeur.

plus dun hros et (. . . ) plus dun Romain Lorsque trop de malheurs ont lass leur constance

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(. . . ) ont tous expliqu cette persvrance Dont le sort sattachait les perscuter Comme un ordre secret de ne plus rsister (1410-14)
Or, telle nest pas lthique chrtienne, dont notre tragdie est plus que jamais tributaire ici. On suggrera quau tragique paen inspir aux auteurs du XVIIe et notamment Racine par le thtre grec ou lhistoire romaine, le pote substitue un tragique chrtien dont les valeurs sont videmment diffrentes. Au crime et au suicide comme aboutissement de la crise tragique, il prfre ici lassomption du couple tragique, cest--dire son accession la grandeur douloureuse dune existence tragique. Racine prte Titus - un moment tent de suivre la volont prsume des dieux et de se suicider lantique - un acte qui est de lordre du pari, pour reprendre un mot cher Pascal. En labsence de volont explicite des dieux dont il ne connat que le refus (du mariage) et non les voeux (pour son destin dhomme), Titus repousse lide du suicide et donne ainsi un sens sa vie, quil suppose conforme au bien et son destin.

Exercice autocorrectif n 14
Recherchez dans un manuel de littrature ou dans vos petits classiques dautres dnouements de tragdies raciniennes pour les opposer celui-ci (vous en chercherez au moins trois).

Bilan de la lecture tragique


Sur bien des points, notre lecture tragique permet de dcouvrir les ressorts cachs de la pice et de donner un sens la faiblesse de Titus, celle dAntiochus, comme au revirement tardif de Brnice. Elle fournit des arguments pour rpondre ceux qui refusent de voir dans Brnice une authentique tragdie et estiment quen voulant en rduire la dramaturgie au seul enjeu dune action resserre autour de trois personnages et exempte de fin violente, lauteur a tent un impossible pari. La psychologie rendait justice aux influx de tristesse majestueuse et de douleur qui forment lessentiel des scnes, la rage dsespre qui arrache Brnice les accents les plus mouvants, au conflit qui fait de Titus un hros dabord cornlien puis un caractre racinien dsabus et sublime. La lecture tragique privilgie Titus et sa lucidit, au dtriment de Brnice et de son pathtique. Ce faisant, elle fait appel au raisonnement plus qu lmotion. Nous ne risquons pas, ainsi, de sombrer dans ce que le grand dramaturge moderne Paul Claudel appelait lennui crasant de ce marivaudage sentimental, de cette casuistique (analyse tortueuse) inpuisable sur lamour (P. Claudel, Journal ). - Tout aussi excessif nous parat alors le jugement de lauteur Pierre Brisson dans son livre Les deux visages de Racine (1944) : une uvre de petite zone, un jeu de cour, une prouesse de salon, (...) une tragdie amortie (. . .) Quelque chose comme un devoir de concours gnral ou un grand prix dexcellence racinienne. - Un grand spcialiste de Racine comme luniversitaire Raymond Picard vous semblera plus proche de la conception tragique dfendue par Lucien Goldmann quand il crit :

Brnice est une tragdie de la raison dtat, o des destines individuelles sont sacrifies des ncessits politiques , ajoutant : une sorte de mystique de la raison dtat emporte celui qui en est la victime, si bien que cet crasement du hros deviendrait bien plutt son apothose .
Il vous suffit de remplacer ncessits politiques et mystique de la raison dtat par lois divines et exigence absolue pour retrouver la lecture tragique dinspiration jansniste que nous examinions tout lheure.

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- Lhypothse quune certaine prsence divine soit au cur du tragique de Brnice semble bien tre finalement la cl la plus prcieuse pour sa comprhension et le meilleur antidote aux critiques rductrices. Un spcialiste du XVIIe sicle classique comme Antoine Adam laurait-il ignor ? (Rappelezvous notre deuxime citation critique dans laquelle il parlait de gageure non tenue). Il semble quil nait pas accept dentrer dans la logique jansniste dun Goldmann. Nanmoins, le mme Antoine Adam sen rapproche quand il crit, toujours dans son Histoire de la littrature franaise au XVIIe sicle (Domat diteur- Rdition 1962, Del Duca ed.) : . . . parce quil avait comme Pascal le sens du pch, parce quil savait la prsence du mal au cur de lhomme, Racine dpassait son temps. Les passions de lamour taient dans ses hros un vertige, la voix des puissances mortelles que nous portons en nous pour notre damnation. Racine fut le seul parmi les auteurs de son sicle, comprendre que lminente dignit de la tragdie est dans son caractre sacr. - Il nous est donc possible, ce stade de notre cours, de rapprocher les points de vue 2 et 3 (Adam et Goldmann) par un dialogue constructif entre nos deux premiers axes de lecture. Il nous reste montrer maintenant comment la beaut formelle de la pice, la posie de son criture et la science de sa thtralit peuvent mettre tout le monde daccord.

lgie et madrigaux ne sont pas toute la pice, dont les beauts concourent dailleurs la force expressive, mais plus largement, la posie thtrale racinienne en est un des premiers atouts. Ce sera lobjet de notre troisime lecture.

Les beauts formelles de Brnice : donnes stylistiques


La beaut formelle des vers raciniens confre elle-seule une grande valeur littraire la pice, au point que ceux qui demeurent rservs quant ses vertus tragiques ou simplement thtrales, la respectent en tant que pome dune rare beaut. Je vous propose ici de ne pas sparer les deux aspects de luvre en tudiant simultanment lcriture de Brnice et la manire dont celle-ci concourt sa dramaturgie. Dans un premier temps, nous rappellerons un certain nombre de gnralits sur lcriture de la pice puis nous tenterons trois lectures mthodiques de passages particulirement significatifs de cette alliance du style et du sens. Que laction soit soutenue par llgance de lexpression , crit Racine dans sa prface. Deux remarques : a) llgance de lexpression, la qualit des vers -de leur rythme, de leur musicalit comme de leur syntaxe - doit soutenir lintrt dramatique de la pice et ne se donne pas comme pur atout potique. b) en consquence, le vers racinien, sil vise llgance classique, ne se rduit pas pour autant cette lgance mais possde des vertus expressives et dramatiques que je qualifierais de fortes, si cette expression ntait pas employe aujourdhui propos de tout et de rien. Quels sont les traits gnraux les plus caractristiques du style racinien dans Brnice ? Simplicit et galanterie.

La force nue du nom, du verbe et du vers-formule


Racine utilise un vocabulaire trs rduit : environ 2000 mots contre 20 000 pour Shakespeare. Sopposent, travers ces deux chiffres, deux univers : Shakespeare rend compte de la totalit de la vie, comique et tragique confondus dans un bouillonnement o se mlent ralisme et fable, sublime et grotesque. Racine propose une pure et fait tenir tout un univers dans le face--face dun homme et dune femme, presque hors du temps et de lespace.

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Le nom
Le nom et le verbe structurent la phrase et la concentrent sur lessentiel, alors que les lments secondaires, ladjectif et ladverbe, sont limits au minimum. Les phrases rduites aux seuls noms sont trs caractristiques, telles celles qui maillent lvocation de Brnice lacte I, scne 5 :

Ces flambeaux, ce bcher, cette nuit enflamme Ces aigles, ces faisceaux, ce peuple, cette arme Cette foule de rois, ces consuls, ce snat. (305)
ou bien encore sur ce vers emblmatique : Un soupir, un regard, un mot de votre bouche (576) Sur le mme principe, on notera encore les vers 229 -230 : . . . . . . . . . reste ple et sanglant

Des flammes, de la faim, des fureurs intestines


Lclat du diadme et cent rois pour aeux (725)

Labsence de Titus, le temps, votre prsence (825)


Ah ! Rome ! Ah ! Brnice ! Ah ! prince malheureux (1225) Aux vertus dramatiques de ces phrases nominales, il faut de plus ajouter laccumulation de compltives nominales qui, prolongeant les verbes de perception, en dcuplent le pouvoir vocateur. Sur le modle du vers 875 : Excitent ma douleur, ma colre, ma haine ou 1229 : Elle nentend ni pleurs, ni conseil, ni raison ou des vers 1473-74 : Je ne vois que des pleurs, et je nentends parler

Que de troubles, dhorreurs, de sang prt couler


Vous en relverez dinnombrables exemples tout au long de la pice.

Le verbe
Autant que le nom, le verbe nourrit le vers de sa tension dramatique : Titus (. . . ) vint, vous vit et vous plut (194) (vers calqu sur le clbre Veni, vidi, vici : Je suis venu, jai vu, jai vaincu , de Jules Csar annonant au Snat romain lune de ses plus clbres victoires) Je magite, je cours.. . .

La force mabandonne, et le repos me tue (956)


Jaimais, Seigneur, jaimais, je voulais tre aime (1479)

Le vers-formule
- La simplicit se traduit galement dans ce que lon peut appeler le vers-formule , cristallisant en un alexandrin binaire les antithses emblmatiques de la tragdie : Si Titus est jaloux, Titus est amoureux (664) Pourquoi suis-je empereur ? Pourquoi suis-je amoureux ? (1226) Mais il ne sagit plus de vivre, il faut rgner (1102) Je laime, je le fuis, Titus maime, il me quitte (1500)
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La galanterie
- La sobrit de la langue ne va pas cependant sans certains emprunts la galanterie prcieuse, dont lpoque de Racine est trs friande et dont les mtaphores et les images hyperboliques se rencontrent abondamment dans la pice. Tout un lexique en dcoule dont vous pouvez aisment reprer la rcurrence : Lamour est ainsi dsign par les termes de flamme, de feu ardent, de chanes, de fers. Il se manifeste Antiochus (modle damoureux prcieux) par les traits que lui jette Brnice. Cette galanterie est bien videmment lun des lments qui ont fait dire de Brnice, quelle ntait, souvenez-vous, quun tissu galant de madrigaux et dlgies. Vous ne serez pas tonn si lon vous dit que le personnage dAntiochus est prcisment celui qui dans la pice prsente les traits les plus vidents de la prciosit galante, tant des trois le plus intra-mondain.

Exercice autocorrectif n 15
Si les mots galant et galanterie vous sont connus, sachez que leur sens a beaucoup vari depuis lpoque de Racine. Au 17e sicle, la galanterie littraire, qui sexprime dans tous les genres potiques ddis la femme et lamour, est lie la prciosit dont la variante bourgeoise est moque par Molire dans ses Prcieuses ridicules et dans Les Femmes savantes. Une mode propos de laquelle il faut vous documenter car elle joue un rle important dans la culture de lpoque. Consultez un manuel de Littrature ou une encyclopdie au chapitre Prciosit. Lampleur du discours une certaine simplicit du lexique et du primat donn au verbe et au nom, simplicit parfois contredite, comme nous venons de le voir, par des joliesses galantes, il faut opposer une vidente ampleur du discours, favorise par le choix de lalexandrin. Utilisant comme toujours lalexandrin, vers naturellement ample, Racine se montre moins sobre que dordinaire dans la prsente tragdie. Ici, il multiplie les longues phrases enjambant plusieurs vers, rhausses dinterjections, dinterrogations, dapostrophes ou dexclamations, et relances par de nombreuses anaphores. Le monologue de Titus lacte IV, scne 4, est souvent cit ce propos : lui seul, il occupe toute une scne et multiplie les procds oratoires damplification de toutes sortes, dignes de la rhtorique (art du discours) des grands orateurs romains, tel Cicron : Rome ne voudra point lavouer pour Romaine ? Rome peut par son choix justifier le mien (1009) Rome sera pour nous... (1013) Rome jugea ta reine en condamnant ses rois (1017) Vous observerez que ce ton oratoire est rserv, dans la pice, aux personnages romains alors que Brnice sexprime sur le ton du lyrisme pathtique ou de llgie, comme nous allons le voir. Llgie Par lgie, nous entendons la fois posie nostalgique, lyrisme et donc musique. Les pleurs et le regret du pass sont trs prsents dans la pice. Le but dclar de Racine est bien dmouvoir et, sur ce point, on sait quil rencontre auprs du public de la cration un succs de larmes. Cest dailleurs aux larmes de Titus que Brnice reconnatra la sincrit de son amour (1482-83). La rime pleurs / douleurs associe constamment par ailleurs cet amour son impossibilit ou son regret. Antiochus est ainsi trs prodigue en vers nostalgiques, le plus beau tant sans doute le clbre : Je demeurai longtemps errant dans Csare (235) (. . . ) Je cherchais en pleurant la trace de vos pas (238)

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quoi il convient dajouter les nombreux pour jamais , pour la dernire fois ou cen est fait qui jalonnent cette valle de larmes. Lexpression de la douleur est en symbiose avec celle de cette nostalgie dchirante et suscite de nombreux vers pathtiques : lexcs de la douleur ; ce spectacle me tue ; dans les pleurs moi seule je me noie . Le lyrisme conjugue expression du moi et musicalit du vers. - le je et le moi sont omniprsents, et je vous invite le vrifier dans le texte. - la musicalit procde tout dabord de la fluidit de lalexandrin, de la richesse des rimes ainsi que des assonances internes, de lalternance du rythme binaire symtrique et du rythme ternaire avec ses balancements : Si ma foi, si mes pleurs, si mes gmissements ; Tant de pleurs, tant damour, tant de persvrance . Un style dramatique ? Poser la question revient revenir sur lopposition entre tragdie et tissu galant dlgies et de madrigaux, opposition qui, je vous le rappelle, structure tout notre cours. Lalexandrin est-il le vers dramatique par excellence ? Non, rpond le grand pote et dramaturge Paul Claudel au 20e sicle. Nous le citons ici :

Le vers dramatique par excellence (. . . ) cest liambe. Tous les grands potes dramatiques ont employ liambe, que ce soient les tragiques grecs, que ce soit Shakespeare, que ce soient les grands lyriques... tous ont pour principe liambe, cest--dire, la succession dune brve et dune longue : tic-tac, tic-tac, ou alors tic-tic-tac, tic-tic-tac. Lalexandrin, au contraire, ou lhexamtre (vers de 6 syllabes), sont des lments narratifs. Les appliquer au drame cest un non-sens, sauf pour des gnies exceptionnels comme Racine qui, lui, en a fait un emploi miraculeux (. . . ).
(Entretiens avec Jean Amrouche. NRF)

Brnice nest pas, vous le savez maintenant, une pice tragique au sens o ce mot voquerait le rythme oppressant dun drame inexorable et violent. Elle nest pas davantage un simple pome amoureux lgiaque. Racine, en pliant lalexandrin lexpression dune tragdie intime se droulant sous le regard des dieux (ou de Dieu) russit marier la grandeur et lexpression de lamour le plus absolu.

Bilan des trois lectures


Nos lectures nous ont permis de relativiser les contradictions que nous avions volontairement fait apparatre au dbut de notre cours en opposant trois jugements critiques polmiques. Vous savez maintenant que si Brnice offre toute la posie lgiaque dune histoire damour baigne de larmes, elle est aussi une vraie tragdie, gouverne par un tragique intrieur dont la force nest en rien diminue par llgance de lexpression et la simplicit de laction. Vous pouvez partager le point de vue quilibr et synthtique dun auteur comme J. D. Hubert (dans Essai dexgse racinienne, d. Nizet, 1955) lorsquil affirme : Brnice marque surtout le point de rencontre entre le systme (. . . ) de la perfection et le pessimisme jansniste ; Racine va nous montrer, en soulignant son caractre tragique, lincompatibilit entre elles des diffrentes perfections humaines. ce stade de notre rflexion, il est mme possible de rconcilier cette vision tragique, dfendue par Goldmann, avec celle plus rserve dAntoine Adam. Ce dernier, sil juge que Racine sest fix ici une sorte de gageure quil na pas entirement tenue (sans doute parce que la posie lemporte sur la grandeur), nous livre par ailleurs des propos sur le tragique racinien qui nous paraissent parfaitement convenir Brnice, mme sils ne visent pas spcifiquement cette pice :

. . . . la diffrence de Corneille, il (Racine) mettait le tragique, non dans le choc de volonts contraires, non pas mme dans les conflits intimes dune volont dchire, mais dans lintervention de forces inhumaines qui psent sur nos vies. (. . . ) Racine fut le seul parmi les auteurs de son sicle, comprendre que lminente dignit de la tragdie est dans son caractre sacr.
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orrig des exercices


Corrig de lexercice n4
Profils psychologiques - Acte I Antiochus : amour malheureux/dsespoir et chimres/mlancolie et incertitude. Brnice : amour exigeant/orgueil mprisant/confiance aveugle.

Corrig de lexercice n5
La reine attribue lamour de Titus pour son pre sa nostalgie dun pass o il vivait heureux ses cts. Titus ne fait pourtant que constater que la mort de Vespasien, en faisant de lui lhritier de lEmpire, le met dans la cruelle obligation de se sparer delle.

Corrig de lexercice n6
Profils psychologiques - Acte II. Brnice : inquitude-aveuglement persistant-dsarroi et vocation du suicide-clair de lucidit-leurre de la jalousie de Titus-optimisme trompeur. Titus : gne coupable-regret du pass-faiblesse devant laveu-lchet de la fuite.

Corrig de lexercice n7
jamais , il faut , vous partez demain cristallisent cette brutalit. Un soupon de revanche pse sur ces propos, de la part dun amant soudain investi du pouvoir de briser le couple dont lunion avait fait le malheur. Quelque chose des propos cyniques dArsace trouve peut-tre ici sa pertinence. Comme pour se rtablir, le roi se lance toutefois dans un loge de Titus et de son amour, qui sonnent alors bien faux.

Corrig de lexercice n8
Profils psychologiques - Acte III Titus : autorit impriale/fuite devant laveu douloureux/obissance Rome/amour absolu mais sacrifi. Antiochus : hsite parler/contraint par Brnice/aveu brutal Brnice : angoisse de savoir/dtresse devant la vrit/incrdulit/illusion brise/sy efforce nanmoins/

Corrig de lexercice n9
Lexclamatif du vers 953 marque limpatience de Brnice. Le dclaratif (absence de !) prend une valeur de constatation amre : non, il ne vient pas. La reine ne se rpte donc pas. Elle exprime dabord son angoisse, puis elle constate avec douleur que Titus ne vient pas et que le prsage funeste va se vrifier.

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- funeste doit tre pris ici au sens fort de porteur de mort. Dans cette faiblesse physique et morale, Brnice se montre tout la fois dfaite et furieuse, accable et vindicative. - Le retour de sa confidente devrait lapaiser : Titus dont le trouble et les larmes sont attests par Phnice, va venir et parler. Le regard de cette dernire et celui du spectateur notent alors lextrme dsordre dans lequel se trouve Brnice : ses voiles sont dtachs, ses cheveux pars cachent ses yeux, les larmes ont marqu son visage (969-71). Phnice, qui lincite retrouver une apparence moins pitoyable elle rpond que sa vue doit, au contraire, montrer Titus les effets de sa cruaut (972). cette arme psychologique elle joint dailleurs la menace suprme du suicide : Si ma mort toute prte (976)

Corrig de lexercice n10


Scne 6 : La reine veut mourir (v. 1200), ces tristes penses (v. 1204), que Brnice expire (v. 1215) Scne 7 : Brnice (. . . ) va peut-tre expirer (v. 1228). Elle implore (. . .) le fer et le poison (v. 1230). (. . . ) lui arracher cette envie (v. 1231).

Corrig de lexercice n11


Profils psychologiques - Acte IV Brnice : agitation et abattement/ombre du suicide/reproches et ressentiment/Cong rageur/espoir de compromis/imprcations et menace du suicide/passage lacte : au bord du suicide. Titus : dbat introspectif/amour et lois/devoir et culpabilisation/dtermination et larmes/angoisse devant lirrparable/ambigut dun possible revirement.

Corrig de lexercice n12


Profils psychologiques - Acte V Antiochus : espoir fugace-dpit et abandon-aveu de son amour son rival -dsir de suicide-renoncement : hlas ! . Titus : protestations damour-confession-mourra si Brnice refuse de vivre. Brnice : dtresse et fureur-menaces de suicide-renoncement tragique et exemplaire.

Corrig de lexercice n13


Port-Royal, le jansnisme, Racine et Pascal : influences. 1204 : Fondation de labbaye de Port-Royal (valle de Chevreuse), abritant une communaut de femmes. 1608 : Anglique Arnaud, mre abbesse, dsire retrouver la rgle mdivale de labbaye et sa rigueur. 1626 : La communaut est transfre Paris 1633 : Labb de St Cyran dirige la communaut parisienne tout en prservant des liens avec la maison mre de Port-Royal. Il se trouve quil est lami et disciple dun certain Jansnius, vque dont les crits vont susciter de graves controverses dans lglise et attirer les foudres du pouvoir sur Port-Royal. Parce quil soutient, la suite de Jansnius, lincompatibilit entre la fonction religieuse et les responsabilits politiques, St Cyran est arrt sur ordre du cardinal de Richelieu.

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1639 : Des chrtiens lacs (nappartenant pas aux ordres religieux, mais simples croyants) se sont retirs labbaye de Port-Royal laisse vacante. Parmi ces Messieurs ou Solitaires de Port-Royal , le frre dAnglique, Antoine Arnaud 1643 : les Solitaires fondent des coles rputes pour la qualit de leur pdagogie. On y enseigne en franais tout en tudiant les lettres grecques. 1654 : Pascal devient le plus prestigieux des dfenseurs de Port-Royal et dArnaud, ce qui le conduira crire Les Provinciales en 1656-57. 1655 : Racine entre comme lve aux Petites-coles de Port Royal. Il y observe les prceptes dune ducation religieuse svre et dcouvre notamment les tragdies grecques de Sophocle et Euripide. 1658-1666 : Racine sloigne de la rigueur enseigne Port-Royal pour entreprendre une vie mondaine et une carrire dramatique. Trois ans aprs avoir t prsent la Cour, il rompt en 1666 avec ses anciens matres de Port-Royal hostiles son entre dans le monde et singulirement dans celui du thtre. 1677-1699 : Vers la fin de sa vie, Racine qui a connu de nombreux triomphes depuis Andromaque mais dont la Phdre est un chec, sloigne du thtre, se marie, renoue avec la foi et se rconcilie avec Port-Royal dont il entreprend de rdiger lhistoire.

Corrig de lexercice n14


Dans Andromaque, Hermione se tue sur le corps de Pyrrhus. la fin de Britannicus, on entend le rcit pathtique de la mort du hros. Phdre dans la pice qui porte son nom meurt empoisonne aprs avoir appris que son amant Hippolyte a t dchir par un monstre marin, alors qunone sest jete la mer. Dans Athalie, lhrone est mise mort par les lvites. Cest contre ces sacrifices violents que se dresse Brnice la scne finale, acceptant librement le sacrifice mutuel et se dressant (v. 1469) pour conjurer le suicide de Titus comme celui dAntiochus. Du premier elle imite la grandeur. Au second elle conseille de sen inspirer De Titus elle a reu la confirmation dun amour immortel qui lui donne la force de suivre ses ordres absolus et de ne plus le voir. Au second elle redit quil ne doit rien esprer mais plutt rgler sa conduite sur elle et sur Titus. La rponse dAntiochus, Hlas , montre bien quil ne peut comprendre le sens et la porte du sacrifice.

Corrig de lexercice n15


Au 17e sicle, les potes mondains qui gravitent autour des salons la mode pratiquent un style dexpression qualifi de galant dans la mesure o, vou la femme et lamour, il se dcline en termes choisis, raffins jusqu la prciosit. Les compliments des galants prennent la forme : - de lettres (celles du pote Vincent Voiture sont particulirement exemplaires) ; - dpigrammes, courts pomes termins par un jeu de mots ; - de blasons, dcrivant les beauts du corps fminin ; - de sonnets, de tous ces genres, le plus difficile et codifi. Celui de Voiture (1597-1648) La belle matineuse , est lun des plus reprsentatifs :

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Des portes du matin lamante de Cphale (= laurore)

Ses roses pandait dans le milieu des airs Et jetait sur les cieux nouvellement ouverts Ces traits dor et dazur quen naissant elle tale
Or, le jeune Racine voluait dans une poque et un milieu qui cultivaient la galanterie. Le titre de sa premire pice, Amasie sort en droite ligne du langage galant. Plus gnralement on qualifiait alors de galant le versant amoureux dune pice de thtre et pas seulement le style prcieux induit par cet lment sentimental. Cest ainsi que le mme Racine, voulant satisfaire le got galant du public mondain, se vit reprocher par ceux que lon appelait les doctes, dfenseurs des rgles de la tragdie selon Corneille, davoir peint dans son Andromaque un Pyrrhus trop doucereux , dont lamour est lme de toutes ses actions, en dpit de ceux qui tiennent cela indigne des grands caractres . Aussi son Britannicus devait-il satisfaire les doctes en exaltant la violence passionnelle et les intrigues politiques plutt que de peindre des caractres sensibles et amoureux. Vous comprenez donc pourquoi Brnice, qui nest dune certaine faon, quun long pome damour, a pu heurter les doctes, amateurs de passions hroques et violentes.

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Lectures analytiques
Oral Bac

Acte I, scne 5, vers 297 322


Brnice : Le temps nest plus... ( ) offrir aussi nos vux
Nous vous proposons de traiter deux axes de lecture : 1 - Un pome damour, visuel et musical 2 - Lillusion lyrique de Brnice Situation de la scne : Vous vous reporterez au dcoupage dramatique de notre tude ainsi qu notre premier axe de lecture consacr lvolution psychologique des personnages. Toute introduction une lecture analytique dun extrait de Brnice doit comporter un rappel prcis de la situation dramatique, des personnages en scne et de lenjeu de la scne tudie. 1) La dification de Vespasien et la crmonie nocturne laquelle elle a donn lieu exaltent Brnice qui, dans un mme chant dadmiration, superpose limage du nouvel empereur, son amant, celle de son pre et des fastes qui ont entour son apothose. - La description merveille laquelle elle se laisse aller comme en un rve, sordonne la fois comme un tableau et comme une page musicale. Inspir par la peinture de son poque et inspirateur, en retour, des peintres, Racine aime brosser de somptueux tableaux au cur de ses tragdies. Musicien du vers, il accorde une place gale la sonorit et au rythme de sa prosodie. - Le tableau tient son pouvoir dvocation de la lumire irradiante qui lincendie et embrase le cur et les sens de la femme blouie :

De cette nuit, Phnice-as-tu vu la splendeur (301)


La nuit enflamme (303), nest que rougeoiement de flambeaux, de bcher, de pourpre et dor. Le statisme dune telle crmonie est transcend par le regard, qui vole de splendeur en blouissement, de flammes en aigles impriaux, de faisceaux (haches ornes de branches tresses, symbole du pouvoir) en lauriers. Le cur de ce tableau se situe au point de convergence des mille et un regards avides fixs sur Titus, ainsi dsign comme centre emblmatique du tableau et, partant, de lunivers. Comme un astre, le nouvel empereur se dtache sur le ciel de la nuit. Son clat nest pas seulement li son accession au pouvoir suprme : il est inn. Ft-il dorigines plus obscures (315) - terme antithtique de ceux exaltant lclat de Titus - que son ascendant sur le monde et t immdiatement vident : Le monde en le voyant et reconnu son matre Ce vers sera dailleurs appliqu Louis XIV, le Roi Soleil, et lassimilation est aise. La force du pouvoir de droit divin tient pour une bonne part dans le spectacle quil donne de sa puissance : tout le tableau bross par Brnice va dans ce sens. La lumire qui mane de Titus, et qui soppose littralement lobscurit, trouve son reflet dans les flambeaux et les bchers qui lentourent. Le caractre religieux de la scne et sa nature politique ( ce peuple, cette arme, cette foule de rois, de consuls, ce snat ) ne font quun. Le mot foi (313) a beau ne signifier ici que fidlit, on doit rappeler que la crmonie est celle dune dification de Vespasien et que Titus est aurol de la gloire cleste de son pre. Plus quune description, cette vocation tient de la vision : Brnice revit intrieurement un moment magique et senchante de sa remmoration extasie. Dans ses analyses parfois novatrices de Brnice, lcrivain Roland Barthes qualifie ce genre de tableau de fantasme racinien . Il est de fait que la scne est moins vue que rve, moins restitue quinterprte dans le sens dun moment de jouissance sublime.

Squence 1-FR10 5-FR10

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- La musique des mots est ici le substitut la fois de la vision et de ce plaisir incantatoire quelle fait natre au fil de lvocation. On a pu assimiler cette scne au dveloppement harmonieux dun thme musical central : la splendeur de cette nuit, dvelopp comme une page symphonique par le procd daccumulation et la rythmique du vers. Lincantation de ces ce... cette.. ces.. ces.. ce. qui, en trois alexandrins, fait tenir dix dtails de lvocation, et se poursuit tout au long du texte comme une litanie, lampleur des vers souligne par les enjambements successifs, tout concourt faire de ces lignes un hymne la gloire de laim. La solennit des phrases longues du type : Tous ces yeux quon voyait venir de toutes parts

Confondre sur lui seul leurs avides regards


souligne la fluidit, contraste avec la mtrique haletante des csures : Ces aigles, ces faisceaux, ce peuple, cette arme o se traduit la palpitation enthousiaste de Brnice. 2) Le rcit extatique de Brnice se droule en rponse aux mises en garde de Phnice censes veiller sa mfiance et tmoigne dune foi inbranlable dans les promesses de lamant et son pouvoir de les raliser. De ce point de vue, les tout premiers mots de cette rponse sont la fois vrais et faux. Le temps nest plus, effectivement. Titus prsent empereur, une page vient de se tourner. Brnice croit quelle marque le dbut de sa gloire alors quelle signifie celui de sa perte. Toute lerreur tragique de la reine tient dans ce contresens initial. La suite du texte illustre cette illusion sous tous les aspects. - Ce sont dabord le snat et le peuple que Brnice convoque lappui de sa conviction amoureuse. Noces du pouvoir et de lamour. Ces lments sont cristalliss dans lhmistiche Titus maime, il peut tout Cette puissance de Titus nourrit ensuite une part du lexique de la scne. Outre les attributs spectaculaires du pouvoir et de la gloire militaire, les aigles, les faisceaux, larme, les rois, les lauriers qui se rattachent moins lhomme Titus qu la fonction quil occupe dsormais, on relve tout un ensemble lexical personnalisant cette ide de pouvoir absolu. La grandeur, lclat, la gloire, la victoire redoublent limage du matre entre tous reconnaissable et reconnu. Deux vers rptent comme en cho lalliance de cette puissance et de lhumaine perfection de Titus, du pouvoir et du sentiment : son port majestueux est celui dun empereur-n mais sa douce prsence renvoie la tendresse plutt qu lautorit. Le respect que lui tmoigne la foule assemble sadresse son rang, mais la complaisance, cest--dire, dans le sens du XVIIe sicle, leffet de la sduction quil exerce sur ceux qui il sait plaire, relve du charme naturel de lamant. On note dailleurs que la fidlit (leur foi) dont ses sujets font montre lempereur vient du secret de leurs curs. Ces curs battent bien entendu au rythme du cur de Brnice. Le souvenir que la reine conserve de cette nuit dapothose est par elle qualifi de charmant, mot du rpertoire galant, dont lambivalence doit tre traduite par fascinant, magique . Cest bien cet attrait irrsistible que cde en effet Brnice, au risque, mineur, den oublier de se rendre la crmonie dintronisation au snat, mais surtout de se laisser prendre au pige dun espoir illusoire. Cette Rome qui fait des vux pour Titus est celle aussi dont la menace pse sur son destin damante. Ce rgne naissant sera pour son amour celui de la sparation tragique, les prmices seront suivis de cruels dsenchantements. Au plus fort de lillusion, Brnice va offrir au ciel qui le protge des vux pour le bonheur de lempire sans savoir que ce ciel la dj condamne au malheur sans lempire.

Conclusion :

- La scne 5 de lacte I clt ainsi lexposition de la pice en posant la donne tragique qui va la gouverner. Lhymne amoureux que Brnice oppose aux prsages de sa confidente, par le souffle de son inspiration picturale et musicale, en magnifiant la passion amoureuse de lhrone, trahit dautant plus cruellement son aveuglement.

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Oral Bac

Acte IV, scne 4 vers 987 1013


Titus : H bien, Titus, que viens-tu faire (. . .) ouvre les yeux !
La scne a t longuement prsente dans notre tude des profils psychologiques et je vous renvoie cette tude pour nourrir la prsente lecture mthodique. Cette dernire sattardera sur la forme littraire de la scne en rapport avec son importance dans le processus tragique dans lequel elle sinscrit. Avant dabrder son tude, rcapitulez en vous mme la situation de la scne dans lacte et dans la pice. - Nous vous proposons deux axes de lecture : 1 - Le pathtique des rsolutions de Titus 2 - Lexpression du tragique 1) Titus apparat en ce moment de la pice dans toute la solitude de la souffrance intime. Les premiers vers en portent les marques prosodiques et lexicales. Le cadre, pourtant, de cette scne, le monologue, doit beaucoup Corneille, au plan de sa structure. Le hros dlibrant en lui-mme de lalternative amour/devoir, nous le rencontrons souvent dans les pices du grand an que Racine ne peut ignorer. sa manire, il en renouvelle cependant la forme et les enjeux. Nous avons vu comment le jeu des pronoms personnels je et tu lui permet de concrtiser le dbat intrieur. Au-del de ce procd, on note que la scheresse argumentative est ici rendue plus humaine par le pathtique dont lauteur la colore. Titus est bien ici dchir par limpossible choix et ce dchirement dpasse lordre de la dlibration pour accder celui de la souffrance morale. - preuve, cette prosodie haletante des premiers vers. Avec lexclamation, lautre mode habituel du monologue, linterrogation : H bien, Titus que viens-tu faire ?

(. . .) O viens-tu tmraire ? Tes adieux sont-ils prts ? Tes-tu bien consult ? Ton cur te promet-il assez de cruaut ?
va de pair avec un lexique o se mlent lironie douloureuse et la violence : tmraire est celui qui ose venir affronter Brnice, sr de la cruaut dont il va devoir faire preuve dans ce combat qui se prpare ? Il lui faudra tre barbare pour soutenir le regard de celle dont les yeux sont pareillement arms et prts laccabler de leurs larmes. La mtaphore guerrire trouve un cho dans celle de la lance qui vient percer le cur ador, image que lon rapprochera de cette autre formule du vocabulaire galant, celle du trait parti des yeux de Brnice et qui avait touch le cur de lamoureux Antiochus. La violence de Brnice, celle des charmes et des larmes ne fait quopposer les armes de lamour celles de la barbarie. Titus en est conscient et sen accuse. La douleur nat du contraste entre ses vises littralement guerrires et la douceur ineffable quincarne la femme aime. Brnice, la douce langueur, Titus la cruaut. Les rimes disent bien linjustice de ce combat imminent o faire appelle tmraire ; consult ; cruaut ; prpare ; barbare ; charmes ; larmes. - Au discours hach de Titus dont la mtrique traduit le trouble et lagitation, rpondent la noblesse et la plnitude des alexandrins ddis Brnice et lamour quelle incarne. Quil suffise de rapprocher : Et pourquoi le percer ? Qui lordonne ? Moi-mme ; 6 + 4 + 2 De Soutiendrai-je ces yeux dont la douce langueur

Sait si bien dcouvrir les chemins de mon cur


Lenjambement de lalexandrin produit ici un legato musical dont la tendresse avive encore le dchirement de Titus et concourt son irrsolution. Car tous ces lans de dsarroi et de culpabilit trouvent dans la suite du monologue leur sanction dans le doute. 2) Linterrogation change de nature partir du vers 1000 ? Au comment trouver le courage dagir succde le est-il si imprieux que jagisse ?
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- La personnalisation de Rome permet en effet dopposer cette dernire Brnice, comme une matresse prtendument jalouse lpouse promise. Or, la mtaphore allgorique dune Rome muette sur ses intentions, nexpliquant pas ses souhaits, et qui pour lheure ne crie nullement sa haine de la reine, laisse Titus seul avec lui-mme et sa dcision. Tout se tait et lempereur est le seul pouvoir prcipiter ou retarder les malheurs annoncs. Du moins se prend-il limaginer. - Mais Rome est l, dont le nom six fois prononc au cours de la scne 4, peut jeter dans la balance le poids de ses lois contre celui des pleurs, de lamour et de la persvrance. Au moment o sachve notre extrait, Titus revient cette ralit : Rome ne sera pas pour eux, Brnice ne sera pas romaine, il faut ouvrir les yeux ! - Au plan de la versification, la rcurrence de Rome, ponctuant le discours durant toute sa seconde partie, a valeur de semonce. Tout menace en effet de se faire malgr lui et malgr elle comme lcrit Racine en traduisant librement Sutone dans les premires lignes de sa prface. Titus a pu un instant sabandonner lillusion ; la vrit simpose lui et prcipite une dcision que finalement il ritre la fin de la scne. - Le tragique de ce passage tient au fait que toute lagitation de sa premire partie, o se lit la faiblesse et lincertitude de Titus et laquelle il chappe un instant par une fuite chimrique, se referme sur lui et laccule finalement linluctable dcision. Le libre-arbitre du personnage nest quillusion.

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Acte IV, scne 5, vers 1103 1121


Brnice : H bien ! rgnez, cruel (...) Sembleront trop courts
La scne est prsente sous langle psychologique auquel je vous renvoie. Notre lecture mthodique se limite la tirade pathtique de Brnice que nous tudions ici selon deux axes : 1 - Le pathtique de la sparation inscrit dans le temps et lespace 2 - Un lamento musical 1) Pour jamais adieu : ce plonasme sublime (adieu suppose littralement un plus jamais), inscrit au cur de la pice le thme du temps inexorable, dclin en plus dun moment fort de laction. Temps et espace, dterminants habituels de la sparation, sont ici distendus lextrme. La sparation prochaine est en effet ternelle et donc sans limites dans le temps, et inscrite dans lespace de part et dautre des mers qui en garantissent la permanence. Reine orientale exile de cette terre romaine qui la regarde comme trangre, Brnice est condamne lexil dans le temps que reprsente sa rupture contrainte avec Titus qui lui jurait par mille serments un amour ternel. - Les vers de Brnice sont ordonns en deux volets contrasts, dont le pivot est constitu par lexclamation Pour jamais ! au vers 1111. Le premier cristallise dans le temps le choc de la rupture annonce. Le second conjugue ce thme du temps avec celui de lespace qui le redouble. Du vers 1104 au vers 1111, domine lapostrophe, la vhmence acrimonieuse. Les csures irrgulires, les consonnes dures (r, t, de rgnez, cruel, contentez, dispute, attendais.), avivent le contraste de lamour et de sa ngation. Aux je, mes, m, moi-mme, jai, je sopposent le possessif ironique ( votre gloire ), et les deux dmonstratifs cette mme bouche. ( . . ), cette bouche prfrs votre bouche car plus ddaigneux. On note dailleurs la symbolique appuye de cette bouche, tour tour dsirante et dsire puis symbole de trahison. partir du Pour jamais ! qui est comme la prise de conscience douloureuse dune vidence que la vhmence du discours semployait encore conjurer, le temps simmobilise et se confond avec lexil dans lespace qui en est le corollaire. -Les marques temporelles se figent dans une ternit qui est la marque du tragique : jamais, dans un mois, dans un an ; que le jour recommence et que le jour finisse ; sans que jamais ; sans que de tout le jour ; les jours de mon absence ; ces jours si longs pour moi lui sembleront trop courts. - On note, dans la rpartition des temps et de leur aspect, lexpression de plusieurs squences :

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- le prsent vcu par Brnice, celui de la prise de conscience : songez-vous (. . . ) combien ce mot cruel est affreux quand on aime - sa projection personnelle dans le futur : comment souffrirons-nous - lintemporalit dun subjonctif (et subjectif) prsent ternel : me sparent , recommence , finisse , puisse , puisse - le futur de Titus : daignera-t-il , sembleront 2) En sa deuxime partie, cette tirade de Brnice sapparente un de ces chants douloureux que les musiciens du XVIIe sicle nomment des lamentos. Le Lamento dAriane de Monteverdi (Lasciate me morir : Laissez moi mourir) ou celui de Didon dans Didon et Ene de Purcell sont trs clbres. Il est rvlateur dtudier notre texte dans cet esprit. - Le jeu des temps que nous venons de souligner se double ici des effets de symtrie qui contribuent limpression de statisme et de lenteur : Dans un mois/dans un an - Que le jour recommence/et que le jour finisse - Sans que jamais/Sans que de tout le jour . Or ces balancements du vers lui confrent une musicalit et une qualit dmotion qui sont peut-tre le meilleur de lart potique racinien dans Brnice. - La tristesse majestueuse de luvre leur doit beaucoup, ainsi quaux sonorits expressives qui parcourent les phrases : - Les allitrations en s (s comme soupir) : Ah ! Seigneur !, songez, Combien ce / comment souffrirons-nous, Seigneur que tant de mers me sparent . - auxquelles se marie la note aigu des i : recommence et finissent / Titus puisse voir Brnice / Sans que ( ) je puisse voir Titus - Le jeu subtil des innombrables assonances en e : Seigneur, que tant de mers me sparent de vous. - ou en eur : Vous tes empereur Seigneur et vous pleurez - Lenlacement symbolique des deux amants sinscrit au coeur de ce chant, notamment par la distribution des sujets et des pronoms. - Aux vous vindicatifs des premiers vers succde une alternance de vous et de nous, de Titus et de Brnice, runis dans un mme vers puis la rime : Sans que jamais Titus puisse voir Brnice,

Sans que de tout le jour je puisse voir Titus


- Le spectateur et le lecteur entendront Brnice fustiger, tout lheure (Acte V, 5 - 1324), Ces festons, o nos noms enlacs lun dans lautre qui, dira-t-elle,

Sont autant dimposteurs que je ne puis souffrir


- Alors que la pice va encore connatre aveux douloureux, face--face violents et menaces de suicide, le chant de Brnice, en se projetant vers lavenir, fait entendre le chant de la tristesse qui anticipe son adieu final. Certes, elle na pas encore reu de Titus la confirmation dun amour auquel pour lheure elle refuse de croire. Son sacrifice ne peut pas encore prendre tout son sens. Nanmoins, la tragdie de larmes vient de connatre lun de ses moments les plus intenses. Brnice nest pas qulgie mais les lgies de Brnice comptent parmi les chefs-duvre de la littrature classique.

Acte V, scne7, vers 1470 1506


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Brnice : Arrtez, arrtez (...) adieu, Seigneur .
- Le dnouement de la tragdie est la fois inattendu et inhabituel. Se levant subitement (didascalie avant le v. 1469), Brnice apporte une conclusion la pice en dnouant les fils qui enserraient les trois personnages. Rien ne prparait cette conclusion, contrairement la pratique de la tragdie
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classique qui veut que les dernires scnes conduisent par tapes au dnouement. La mort ne vient pas davantage sceller ce qui sapparente un sacrifice tragique mais non sanglant. Nous tudierons le dtail de la premire partie du discours de Brnice selon un axe de lecture associant la porte tragique de cette scne son expression potique, ce qui fera de notre lecture mthodique une esquisse de commentaire. - Arrtez, arrtez ! : cette double objurgation cristallise elle seule le geste de Brnice. Premire des hrones tragiques raciniennes rompre le cercle fatal de la mort et du sang vers, elle instaure un langage absolument nouveau dans lunivers du thtre tragique, en levant son renoncement au statut dexemple universel. Son cri, en empchant Antiochus de sortir de scne pour aller mettre fin ses jours (pour autant quil passe jamais lacte), immobilise les protagonistes et impose le silence aux pleurs, aux troubles et aux horreurs. Le suicide, acte exemplaire au regard de la morale romaine qui le considre comme minemment aristocratique et noble, est donc repouss in extremis par une trangre rebelle ses codes dhonneur. - Pour autant, le dsespoir dont la reine veut ainsi conjurer limage obsdante sil change de nature nen est pas moins intense. Despoir en lhymne Brnice ne nourrit plus aucun et cest par ce deuil quelle commence son propos. Le ton na rien de larmoyant mais affirme au contraire la volont de dcider prsent de son destin. Son discours tmoigne de son assurance. Sadressant aux deux hommes, puis sparment Titus et Antiochus, elle ordonne ses paroles dune manire rigoureuse. Titus, elle affirme quelle na jamais t attire par lempire, sa grandeur et la pourpre des Csars. Son amour pour lhomme qu cinq reprises elle appelle Seigneur tait sa seule raison de vivre et desprer. Elle le conjugue maintenant limparfait, mode de linaccompli qui ne signifie pas une coupure avec le pass mais bien une permanence : Jaimais, Seigneur, jaimais, je voulais tre aime Les sonorits en ai, lcho quelles trouvent dans la rime fminine finale en e, par laquelle se termine cet alexandrin bouleversant, attestent de la tendresse qui chez elle a succd au ressentiment. - Pourtant elle a dout et sest alarme de ce quelle a pu prendre pour un reniement, une trahison. Le pass compos, ici, renvoie ces alarmes et la souffrance quelles ont provoque, dans un temps (pourtant proche puisque celui de la pice est contract) que Brnice veut loigner delle : ( ) je me suis alarme Jai cru que votre amour allait finir son cours - prsent, elle est rassure : les larmes de Titus lui ont fait connatre son erreur. La sonorit ou inscrite au cur du mot amour redit en cho le force de cet amour : amour. cours. toujours. couler. Cest cet amour quelle vient prsent sacrifier. Cest lui qui par un dernier effort vient couronner tout le reste. Le renoncement nest pas ici reniement mais sublimation. Il ne saccompagne pas de ressentiment mais de lassomption dun vritable amour. Lexpression vritable relve de leuphmisme, minemment racinien. Cet amour vritable est de fait un amour fou et lon doit considrer quil na jamais t aussi passionn quen ce moment o Brnice doit sloigner de son amant. Toute la grandeur de son acte suppose cette interprtation. - Toute la beaut de la tirade vient dailleurs du fait que, sous le ton solennel et le langage froid et distant du discours, affleure une ardeur amoureuse irrpressible. De ce point de vue, les vers les plus pathtiques sont ceux o la reine masque son motion sous une ironie dchirante et la litote : Brnice, Seigneur, ne vaut point tant dalarmes - Si le sacrifice de Brnice ntait cependant que celui dune amoureuse, contrainte de seffacer devant un Titus dlices du genre humain, (voir en annexe les sources historiques de la pice), nous serions devant une tragdie cornlienne, rhausse de caractres puissants, ou une simple tragdie de larmes. En dernire analyse, le sursaut de Brnice ne prend son sens que dans lacceptation du destin que lui a dsign Titus. Tel est le sens donner la clbre rplique Je vivrai, je suivrai vos ordres absolus. Absolus car dicts par un double absolu, celui dun amour ternel et celui quincarne Rome cest dire les dieux, le devoir, la grandeur. - Je vivrai rsonne comme un refus altier du suicide mais implique une acceptation dun sort plus douloureux encore : la vie tragique loin dun amant jamais loign : Rgnez, je ne vous verrai plus
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- Le gnie de Brnice est de faire de cette acceptation une dcision volontaire et de son obissance Titus un acte dlibr. Si le moment est par elle qualifi de funeste ce nest pas quil marque la fin dun amour, donn comme ternel, mais le deuil de sa ralisation intramondaine et lentre dans la sphre tragique de la vie. Brnice vivra dune vie qui nest plus de ce monde, mais dun monde intemporel, dtach de lautre par un ocan de rsignation. - Cette sparation qui pourrait signifier lchec dune passion en est en fait la transfiguration. Les premiers vers adresss Titus prennent alors leur sens le plus entier : Brnice na plus rien voir avec le monde. Ni lempire, ni la grandeur des Romains, ni la pourpre des Csars ne constituent pour elle un horizon. Son amour, oui, mais idalis, intrioris, dsormais labri des infortunes de la vie, douloureux mais intact. Pascal et son monde misrable sans Dieu, Port-Royal et la morale des Solitaires ne sont pas loin. - Antiochus, Brnice ne peut que rappeler son appartenance ce monde avec lequel elle a dcid de rompre. On garde en mmoire le souvenir de la distance que la reine marquait lendroit de ce mortel venu lui dclarer sa flamme au dbut de la pice. la veille, pensait-elle, dunir sa destine avec celle de Csar, Brnice toisait limpudent avec hauteur. Lloignement est dun autre ordre ici. La hauteur ne vient plus du monde et de sa gloire mais de laccession une thique tragique laquelle Antiochus na pas part. - Dailleurs, ladresse Antiochus, en forme dinvitation leffort gnreux, tourne court pour laisser place au bout de quatre vers, la sanctification du couple tragique. Le vous est ainsi absorb par le Titus et moi, qui le dpossde de sa personne pour linclure aussitt dans un nous emblmatique. - La potique de lamour submerge la fin de la scne et celle de la pice, devant un Antiochus condamn exhaler son Hlas ! final. Le parallle entre le sublime : Je laime, je le fuis ; Titus maime il me quitte et la prciosit de :

Portez loin de mes yeux vos soupirs et vos fers (Les chanes de lamour)
cristallise dans la prosodie lopposition irrductible de deux univers. - Il est noter en revanche que la force du vers-formule : Adieu. Servons tous trois dexemple lunivers est quelque peu dulcore par celle de : De lamour la plus tendre et la plus malheureuse

Dont il puisse garder lhistoire douloureuse


Qui, dans sa tonalit lgiaque, semble nous ramener la tragdie de larmes laquelle certains voudraient rduire la pice. - Ce serait faire peu de cas des deux vers ultimes dans lesquels tout le tragique de la situation est concentr : Tout est prt. On mattend. Ne suivez point mes pas

Pour la dernire fois, adieu, Seigneur


Brnice ordonne, dispose, rgne sur elle-mme et sur lunivers. Son sursaut la libre. Elle accde son destin tragique. Lalexandrin sest dpouill de toute musique. Tout est dit.

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La question de la mise en scne


La mise en scne contemporaine na cess, tout au long du XXme sicle, de redcouvrir le rpertoire classique pour en donner une vision neuve. Jacques Copeau propose, ds la premire moiti du sicle, une rnovation dramatique fonde sur le retour une certaine forme de tradition dramatique ; Jean Vilar, dans laprs Seconde guerre mondiale, crant le festival dAvignon, mais aussi le Thtre national populaire, cherche galement faire (re-)dcouvrir des publics toujours plus larges les trsors du patrimoine thtral classique ; cependant que les annes 1970 sont celles, sous linfluence du dramaturge et metteur en scne allemand Bertolt Brecht, de la relecture politique des textes classiques. Si Molire, Corneille, puis Marivaux ou encore, Hugo vont dans un tel contexte lobjet dune clbration neuve et enthousiaste, les rapports des metteurs en scne et des comdiens Racine sont beaucoup plus complexes et ambigus. Ce chapitre envisage (documents iconographiques lappui) dans un premier temps les reprsentations de lensemble de luvre racinienne, puis plus spcifiquement celles de Brnice. Lobjectif est donc de mettre en vidence, travers un parcours dans quelques mises en scne clbres de lauteur, larticulation problmatique entre texte et reprsentation, et de vous sensibiliser lanalyse de documents iconographiques, de plus en plus souvent requises pour lapproche du thtre au baccalaurat. La lecture du chapitre peut tre complte (mais il ne sagit l en aucun cas dune obligation), par ltude de la cassette vido produite par le CNED en 2004 sous le titre : Thtre : textes et reprsentation. Les coulisses dune cration . Cette cassette portant sur une comdie de Shakespeare, accompagne dun livret pdagogique daccompagnement, envisage en effet trois grands aspects du travail de mise en scne, envisag du ct du texte ; de la scne et du spectateur. Il offre une vision cursive des huit lments principaux qui servent de base au spectacle : le texte dramatique ; les costumes ; les dcors ; le jeu dramatique ; les rgies ; le lieu thtral ; le public ; la reprsentation. Il ouvre sur une chronologie des grandes tapes de la ralisation dun spectacle. Il propose enfin un lexique des termes de lanalyse de spectacle et sur une bibliographie indicative.

Racine travers ses mises en scne


Au 31 dcembre 1997, Racine figure encore, fort de 9389 reprsentations, en seconde place parmi les auteurs les plus jous du rpertoire de la Comdie-Franaise depuis 1680, derrire Molire (32746 reprsentations), et devant Corneille (7156). Il reste donc aujourdhui encore pour la mise en scne, dun point de vue quantitatif, le premier tragdien franais, loin devant Shakespeare ou Voltaire. Brnice tient une place significative dans ce palmars, avec 419 reprsentations la Comdie-Franaise entre 1680 et 1966. Mais ce succs durable nest pas pour autant continu : on relve en effet 110 reprsentations avant 1770 ; puis seulement 20 dans la priode suivante, jusquen 1870, en dpit dinterprtations prestigieuses (celle de Talma en 1807, puis de Rachel en 1844) ; la mise en scne de 1893, reprise 80 fois, relance la pice pour plus dun sicle ; enfin, on ne compte pas moins de 130 reprsentations durant les quarante dernires annes sur la seule scne de la Comdie-Franaise Et pourtant, le destin scnique de luvre racinienne est plac sous le signe du paradoxe. Trs tt ador par les metteurs en scne du XXme sicle adeptes des classiques (Jacques Copeau, Louis Jouvet), Racine nest pourtant jamais par eux ; si bien que ce sont des metteurs en scnes plus moins enthousiastes envers lui qui prennent la peine de le mettre en scne, tels que Gaston Baty, qui a pourtant pris position par ailleurs contre le classicisme franais, Jean Vilar, qui ne fait pas un mystre de sa prfrence pour Corneille, ou encore Roger Planchon, qui le monte dans une perspective anti-tragique et anti-hroque.

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Ainsi, Racine est longtemps respect par ceux qui ladmirent au point de ne pas oser le mettre en scne et au contraire saisi bras le corps par ceux qui ne lapprcient pas. Il faudra attendre les annes 1960 pour que des hommes de thtre lui dclarent un amour sans ambigut.

Un long silence
Au tout dbut du XXe sicle, Racine est trs largement victime de son succs : il a en effet donn lieu quelques clatants succs dans les annes 1880-1890, quon peut bon droit considrer comme la naissance de la mise en scne. Des comdiens de tout premier plan, souvent qualifis, en raison de leur trs grande notorit, de monstres sacrs sont troitement associs aux interprtations devenues mythiques quils ont donn du dramaturge. Ainsi notamment de Sarah Bernhardt ou de Mounet-Sully. On trouve dans la littrature un tmoignage de cette dvotion avec le mythe de La Berma dans Phdre racont par Marcel Proust dans la Recherche du temps perdu (en particulier dans la deuxime partie, qui raconte ladolescence du narrateur, dans lombre des jeunes filles en fleurs). Rompant avec la tradition romantique mouvemente du jeu racinien, les interprtes de grand talent insistent sur la musicalit du vers racinien au dtriment de la caractrisation du personnage, de la fable et du suspense dramatique. Cette grande russite tragique exerce donc un effet de dissuasion sur les metteurs en scne et les comdiens de la premire moiti du XXe sicle, qui considrent comme ingalables les russites de la priode prcdente et prfrent gnralement se consacrer la redcouverte de la veine comique et de ses traditions de jeu, puises dans Molire et la Commedia dellArte. Lide que Racine est devenu irreprsentable, injouable se diffuse alors rapidement dans le milieu des hommes de thtre.

Une redcouverte courte et ambivalente


Il faut attendre les annes 1940 pour que des metteurs en scne provocateurs et peu conventionnels prennent le risque dentamer ce mythe inhibant et proposent de nouveau sur scne les tragdies raciniennes, considres non plus comme un prtexte mais comme un systme dramaturgique. Tel est le cas de la Phdre mise en scne par Gaston Baty en 1939, qui propose une interprtation historique de la pice fonde sur la mise en vidence de linfluence du jansnisme ; mais aussi de la mise en scne de la mme pice en 1942 par Jean-Louis Barrault, qui en fait une grande tragdie du dsir rotique impossible. Cependant, de nouveaux obstacles slvent dans les annes 1950, qui empchent la vritable redcouverte complte et durable de luvre. Ces obstacles naissent dun prjug : celui de l inactualit du thtre racinien, fond sur une conception amoureuse considre comme dpasse. Jug trop aristocratique pour susciter lintrt populaire, contrairement Molire ou Shakespeare, et trop difficile dclamer pour de jeunes comdiens qui nont pas suivi une formation dramatique acadmique, Racine est peu peu dlaiss au profit de Corneille, dont lhrosme et la vision de ltat est plus en phase avec les proccupations idologiques et politiques des intellectuels engags que lintimisme de lanalyse des passions racinien.

Un renouveau tardif
Cest prcisment la reprsentation de Brnice en 1966 par Roger Planchon qui relance la mise en scne de Racine en France. En parallle, le cinma davant-garde de la Nouvelle Vague manifeste galement un intrt certain pour la tragdie racinienne, dans laquelle il puise abondamment la matire de fictions centres sur la question des errements et atermoiements amoureux. Planchon, homme de thtre politiquement engag, disciple de Brecht, met en vidence, au-del du dveloppement des sentiments amoureux, la tension dramatique issue de laction : il propose ainsi une vision critique de la tragdie, dont il met en vidence les renversements de rapports de force par les moyens les moins nobles (chantage au suicide, manuvres secrtes pour emporter ladhsion, alibi du sublime). travers sa mise en scne, cest lauthenticit de la passion amoureuse qui vole en clat et se trouve

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remise en cause par un regard sans concession. la suite de cette mise en scne fondatrice, plusieurs initiatives voient le jour, qui consacrent la rupture, trois niveaux au moins, avec la conviction selon laquelle Racine serait proprement irreprsentable : - rupture avec le mythe de la musique racinienne et du respect de la tradition, au profit de linnovation de reprsentations rsolument modernes ; - rupture avec le mythe de la supriorit potique, au profit dapproches dramaturgiques lies au sens qui proposent de relles rinterprtations de luvre ; - rupture avec la suprmatie du comdien vedette, au profit de la mise en avant des propositions du metteur en scne. Cette triple rupture atteint son point culminant avec Antoine Vitez, qui en dix ans, entre 1971 et 1981, ne monte pas moins de quatre pices du rpertoire racinien. Le metteur en scne voit en effet en Racine la quintessence de la convention thtrale qui ne peut tre rduite ni lmanation dune poque, ni celle dune classe sociale, mais qui sapparente une forme fondamentale du thtre occidental. La codification extrme de cette thtralit nest plus pour lui une contrainte, mais un stimulant pour la mise en scne, et surtout, un moyen de dpasser les oppositions entre tradition et actualisation de la tragdie. Se superposent ainsi, plus quelles ne sopposent dans son travail toutes les lectures historiquement dates, le but de la reprsentation tant de permettre, selon ses propres termes, l trangification de luvre : [luvre classique] doit tre perue comme un monstre venu des profondeurs de lhistoire, un ailleurs dans les couloirs duquel on peut circuler , prcise-t-il dans un texte intitul Pour Brnice (crits sur le thtre III, 1996, p. 179).

Quelques mises en scne de Brnice

Illustration dune ancienne dition

Document 1

Frontispice de Brnice de Jean Racine (16391699), pote tragique franais, par Chauveau. Bibliothque de lArsenal. Collection Roger-Viollet

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Photographies de costumes

Document 2

Brnice , mise en scne de J.-F. Rmi, 1979. Michel Etcheverry, Nicolas Silberg. Collections de la Comdie-Franaise/ Photo Claude Anglini.

Document 3

Mise en scne : Deiber Paul Emile. Dcor : Dupont Jacques Rene Faure et Claude Winter dans Brnice de Jean Racine. Paris, Comdie Franaise, novembre 1962. Lipnitzki/Roger-Viollet

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Exercice autocorrectif n16


Vous commenterez brivement les diffrents documents proposs (documents 2 et 3). Quels sont les choix des deux metteurs en scne et les effets induits sur le spectateur ? Quelques mises en scne contemporaines clbres de Brnice 1893 : Reprise la Comdie-Franaise, dans linterprtation de Julia Bartet (qui reprend le rle 80 fois pendant plus de 20 ans). 1946 : Mise en scne de Gaston Baty la Comdie-Franaise. 1955 : Mise en scne de Jean-Louis Barrault au Thtre Marigny. 1962 : Mise en scne de E. Deiber la Comdie-Franaise, avec Rene Faure et Claude Winter. 1966 : Mise en scne de Roger Planchon au Thtre de la Cit de Villeurbanne, avec Sami Frey. 1975 : Mise en scne dAntoine Vitez au Thtre des Quartiers dIvry & au Thtre des Amandiers de Nanterre. 1979 : Mise en scne de J.F. Remi. 1984 : Mise en scne de Klaus Michael Grber la Comdie-Franaise ; mise en scne dAnne Delbe au Thtre de lAthne Louis Jouvet.

Un entretien avec un metteur en scne propos de Racine


Cet entretien a t ralis loccasion de la mise en scne de Christian Rist, en 2002, de Phdre de Racine, dans des costumes et avec des musiques traditionnelles africaines. Cette lecture va vous permettre de saisir les enjeux de la reprsentation aujourdhui dune pice appartenant au rpertoire classique. CNED : Monter Racine relve pour vous, en tant que metteur en scne, dun choix de nature psychologique. Ne risque-t-il pas de faire perdre de vue la porte politique de la tragdie ? Christian Rist : Il est vrai que je mintresse prioritairement ce qui appartient au domaine de la sensation et de la vie psychique, plus qu ce qui concerne stricto sensu la vie sociale et institutionnelle. Disons que ma vision du thtre, cest plutt un thtre de la psych quun thtre de la Cit Quoique je pense que cette revendication de notre fonctionnement psychomoteur si jose dire, est une revendication politique de nos jours : je pense quil est trs important que le thtre continue tre le lieu de cela : le lieu o lon conserve ce niveau de conscience quant ce qui fait notre complexit. Car la socit tend oublier un peu cela. Le thtre est aujourdhui oblig de se rfugier dans des actions pas forcment trs visibles , mais qui vont tre marquantes long terme. Il est dans une phase de rsistance au fonctionnement social gnralis. En ce sens, le thtre, soppose au spectacle : cest le lieu o sprouve le vritable lien social qui est lintimit. Et cest en quoi le thtre est politique par essence ; on ne va pas trouver dans Racine des raisons de voter, de ne pas sabstenir : a se passe plus en profondeur Par exemple, ici, je fais des tas de choses, dans cette salle, qui ne sadressent pas directement au public : des travaux avec des acteurs sur des textes diffrents, tout un travail de fond qui va se retrouver ensuite dans le sens de la responsabilit, dans la prise de parole dans la Cit. Le thtre ne se limite pas au spectacle (je veux dire cette fois la mise en scne) : ce nest quun des aspects de la manifestation thtrale. CNED : Laisser au spectateur le soin de dterminer la signification de la pice est donc un parti pris ? C. R. : Une interprtation, a doit produire des questions, ventuellement apporter quelques rponses, mais des rponses provisoires, celles dun jour (dune reprsentation). Pas des rponses toutes faites. La mise en jeu qui mintresse doit produire un champ dinterprtations, crer un appel dinterprtations. la fin du spectacle, lidal, cest que le spectateur se dise : il y avait l quelque chose, une clef, une vrit de lexprience humaine, qui mest fugitivement apparue qui tait chiffre et incarne et que je vais retrouver si je reviens au texte . Une mise en scne, cest aussi une invitation la lecture, qui est dj une re-mise en scne.

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En fait, pour revenir votre question, il me semble que demander Phdre, a veut dire quoi ? , cest un peu, pour moi, comme si vous demandiez un mystique ce que veut dire le texte sacr quil rpte sans relche. Il vous dira : rptez-le, vous comprendrez ce que a veut dire , ou je vais vous le rpter, vous allez comprendre . Nous aussi, les acteurs, on rpte ce texte sacr quest Phdre. Cest par la technique de rptition que peut advenir quelque chose de lordre de la communion, dune effusion primale, tribale (sans alination). Ce quil sagit de chercher dans Phdre nexiste que dans la prsence, et pas dans le discours sur . On invite le spectateur certes une connaissance, mais non pas au sens livresque, plutt au sens gnostique, une aventure potique ou spirituelle CNED : Quentendez-vous alors par classique ? C. R. : Au dpart de laventure du Studio Classique, il y a eu la volont de revenir la fonction premire de lart de lacteur, celle de savoir tout simplement transmettre un texte. Ce que nous cherchons faire ici, cest donc , trs classiquement (basiquement), faire passer le texte, la manire dun interprte de musique, en tant capable de rentrer dans des partitions extrmement labores. Pour ce qui est du rpertoire que nous travaillons ici, la notion de classique est la fois trop vague et trop restreinte ; cest un mot tarte la crme , lobjet de beaucoup de malentendus, une casserole (!). Mes textes classique , ce sont ceux qui supportent et ncessitent dtre consacrs par la manducation de la parole, profrs, murmurs, psalmodis, adresss ; ils ne susent pas quand on sen sert. CNED : Quel est votre point de vue sur ce quon appelle alors le rpertoire classique ? C. R. : Il est toujours inventer ; il faut en refaire linventaire, le ramnager, ne pas en rester une transmission automatique des mmes textes. Pour ma part, jai toujours cherch louvoyer, maintenir une sorte dquilibre entre des textes anciens et des textes modernes, des textes connus, des textes inconnus Cest finalement trs difficile de monter les classiques ; il faut quils soient monts par des gens qui nont pas une esthtique trop installe. Tout simplement parce quil faut que ces textes de lge classique puissent tre encore entendus, perus. Cest un devoir de mmoire. On est engag par notre patrimoine, par ce qui nous a prcd Et je dirais que plus ces textes sloignent de nous dans le temps, plus il faut rsister cette ide que maintenant cest fini, cest loin, cest pass . CNED : Vous avez choisi un espace particulier pour votre mise en scne : lintrieur du thtre, on entre dans une sorte de tente faite de toiles blanches drapes et de bambous Les acteurs voluent sur une passerelle surleve, les spectateurs tant assis de part et dautre de cette passerelle. Pourquoi une telle mise en espace ? C. R. : Lespace qui me convient, cest celui de cette salle o je travaille, qui na pas dorientation, o il y a peine de place pour le public ; un espace dans lequel on est compltement libre de ses mouvements, qui na pas de meubles, et qui pour autant nest pas abstrait (il y a des radiateurs, des murs en bton, des matriaux) ; ce quon pourrait appeler lespace vide . Ainsi, pour Phdre, on ne savait pas au dpart quon allait en faire un spectacle. Mais quand lide a fini par germer, nous nous sommes dit : ce nest pas un dcor quil nous faut, cest un thtre . En tout cas, un dispositif qui montre quon est au thtre, afin dviter le rapport frontal traditionnel, pour contrer ce que la trop grande clbrit du texte apporte comme handicaps sa comprhension, sa perception (ce que Jean-Marie Villgier appelle les msaventures de la Joconde !). Par le biais de cette mise en espace, il me semblait intressant et juste de dstabiliser les habitudes du spectateur. Cela permettrait une adhsion infiniment facilite, et donc une vraie possibilit pour lacteur demmener les gens, de mettre leur imagination au travail CNED : Le dcor, comme les costumes et la musique, crent une ambiance assez orientale : pourquoi ? C. R. : Oui, on a beaucoup parl de cet orientalisme Il est n de la convergence de trois sensibilits. Pour ma part, je relisais encore Mes Ides sur le thtre de Claudel ; ce quil dit sur le thtre oriental me parat indiquer une voie pour mettre en scne le thtre de Racine (une forme rigoureuse, stricte, labore, volontaire, mais vhiculant une motion extrmement simple, universelle) Ensuite, il se trouve quAnne Lecut, qui a conu les costumes, a vcu au Japon, et a tudi le thtre N Les bambous de Franois Puech, sont arrivs juste aprs Si on regarde scrupuleusement les choses, on saperoit malgr tout que ce ne sont que quelques touches dorientalisme qui sont prsentes ; plusieurs costumes, celui de Phdre par exemple, nont rien doriental. On a voulu y mettre un ensemble de signes discrets, soit dpoque, soit de styles diffrents (des lments un peu XVIIe, des choses presque haute-couture ), pour, l encore, crer un effet de brouillage et en mme temps une forme de complicit avec le spectateur. Au thtre, il y a beaucoup de signes, beaucoup de choses qui sont trs importantes, mais qui ne sont pas forcment visibles

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CNED : Pour revenir la mise en espace, pour quelle raison aucun des personnages ne sort rellement de lespace ? C. R. : Cest une manire de poursuivre notre exprience, en tant quacteurs Au dpart, lors des rptitions, nous sommes nous-mmes nos propres spectateurs : un fois lquipe runie, et quon commence jouer, forcment Phdre et none sont spectatrices de la scne entre Hippolyte et Thramne ; cest un fait, en rptitions, nous sommes nous-mmes notre propre public. Cest ce que nous avons recr ou plutt continu sur scne. Il nous a sembl intressant de rappeler cela : on est au thtre, on rpte . En outre, cet espace peut motiver lacteur, qui va pouvoir prciser ses rfrents, les prendre tmoin, prciser ce quil est en train de dire sur quelquun Quant au spectateur, il peut regarder celui qui parle, celui qui on parle, et puis celui dont on parle, voire celui dont on ne parle dailleurs mme pas. En fait, ce dispositif nous rappelle que ce nest pas le personnage quon regarde alors, cest lacteur ; le personnage nest quun effet de fiction, il n existe pas. Seul existe lacteur disant le texte (en ce sens, on ne peut pas dire quil entre dans la peau dun personnage). CNED : Et puis une telle disposition fait que les spectateurs se voient les uns les autres quon voit sans cesse tous les personnages, que les personnages se voient sans cesse les uns les autres ; on est dans un espace qui, de toute vidence, empche quon puisse chapper aux regards, un espace de surveillance, de fantasmes C. R. : Oui, a fonctionne tout fait comme cela ; la thtralit, dans cette pice, est la fois exhibe et drobe. Trs souvent, on a affaire la description de scnes qui semblent elles-mmes thtrales. En un sens, ce que nous montre la pice, cest que tout nest que thtre, que la seule chose qui soit relle, cest une reprsentation de thtre. Dans cette tragdie, difficile comme le dit lui-mme Racine de dire si Phdre est coupable ou si elle est innocente ; il y a un vertige dans linterprtation : rien ne tient jamais, rien nest prouvable. Cela donne semble-t-il une vision qui pourrait rejoindre le sens du tragique et de labsurde contemporains. Je dirais que lart de Racine, ce nest pas forcment un art qui aide vivre ; je pense que cest un art dsenchant.
Extraits dun entretien pour un dossier ralis par Martial Poirson intitul Les textes classiques, entre conscration et relgation , publi dans la revue canadienne Texte, n33-34 : Texte et reprsentation, 2003.

Exercice autocorrectif n17


Pouvez-vous prciser, travers lhistoire de la mise en scne, les grandes phases doubli et de redcouverte du rpertoire racinien ? Comment sexpliquent-elles ?

Exercice autocorrectif n18


1) Quelles sont les principales raisons pour lesquelles le thtre racinien a connu des clipses sur la scne au cours du XXe sicle ? En quoi sagit-il dun paradoxe ? 2) Quelles sont les trois principales optiques dans lesquelles les metteurs en scne contemporains ont mont le thtre de Racine ?

Exercice autocorrectif n19


1) Si nous voulons garder Racine, loignons-le. affirme Roland Barthes propos de la mise en scne du dramaturge dans Pour Racine (Seuil, 1963, p. 144). Comment comprendre cette affirmation, dans loptique de la mise en scne ? 2) Le dsir proteste seul comme personnage autonome de la tragdie , explique lhomme de thtre Antoine Vitez propos du thtre racinien (crits sur le thtre II, P.O.L., 1995, p. 446). Cette affirmation vous semble-t-elle bien adapte au cas de Brnice ?

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orrig des exercices


Corrig de lexercice n16
Si lon compare ces mises en scne, il apparat que : celle de Deiber (1962) en costumes dpoque (document n3) et avec un dcor historique force de vouloir se situer dans un univers dpouill, hiratique comme le fait ressentir la dominante de lignes verticales, en devient onirique. Les personnages ressemblent des visions chappes dun monde hors du temps. celle de J.F. Remi (1979) (document n2) est trs dpouille. Sur le plan du dcor, les choix du metteur en scne se sont ports vers un univers architectur et monumental comme le montrent la paroi claustra en arrire-plan et la sobrit des entres ct cour et jardin comme de vastes portiques colonnes droites sans ornement. Les dimensions du dcor sont nettement surdimensionnes par rapport aux acteurs do un effet de solennit, voire dcrasement tragique de lhumain. Tout est fait pour rappeler la puissance du pouvoir romain.

Corrig de lexercice n17


On distingue trois tapes principales dans la fortune de luvre racinienne auprs des metteurs en scne contemporains : une premire phase (tout dbut du sicle) doubli relatif o le dramaturge jouit dun succs destime mais dune rputation dauteur injouable, consquence du triomphe de ce rpertoire la fin du XIXe sicle, alors quil est lauteur favori de monstres sacrs de lart dramatique ; une seconde phase ( partir des annes 1940) de redcouverte timide et dexprimentation place sous le signe de lquivoque ; une troisime phase ( partir du milieu des annes 1960) de renouveau, marque par plusieurs mises en scne audacieuses qui renouvellent la conception mme du thtre de lauteur.

Corrig de lexercice n18


1) Le thtre racinien au cours du XXe sicle est mis en scne par les hommes de thtre qui sont le plus rservs, voire le plus critiques son encontre ; et dlaiss par ceux qui ladmirent le plus. Ce paradoxe sexplique par la rputation dauteur injouable dont il ptit, en raison de la simplicit de ses intrigues et de la perfection formelle de son langage potique. Cest donc lexcellence mme de ce thtre qui entrane la dfiance des metteurs en scne envers lui... 2) On distingue trois grandes optiques de mise en scne du thtre racinien au XXe sicle : une interprtation contextuelle qui puise dans lhistoire culturelle (celle de Baty par exemple) ; une interprtation psychologique et rotique qui insiste sur la question du dsir (celle de Barrault notamment) ; enfin, une interprtation politique et idologique (celle de Planchon en particulier). Les mises en scne les plus rcentes, comme celle de Vitez, intgrent ces diffrentes composantes, mlant notamment historicit et actualit, perfection formelle et signification politique.

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Corrig de lexercice n19


1) Le critique littraire et dramatique Roland Barthes, observateur attentif des spectacles de son temps, suggre aux metteurs en scne de prendre ses distances par rapport au texte racinien pris la lettre, et considr comme inhibant pour la reprsentation, afin de paradoxalement en retrouver la signification profonde dans cette mise en perspective. 2) Le dsir est au fondement mme de lanalyse de la passion, elle-mme mobile essentiel de lintrigue dans Brnice, comme dans la plupart des tragdies amoureuses de Racine. Dans une structure dramatique qui se caractrise par une trs grande conomie de pripties et de personnages, on peut donc en effet considrer le dsir comme un vritable actant dans le schma actantiel de la pice.

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Documents
A Lhistoire - Les sources
En citant dans sa prface lhistorien latin Sutone, Racine place sa pice sous le signe dune certaine
vrit historique. De fait, mme sil a pris de grandes liberts avec cette vrit, Racine sinspire au dpart de faits authentiques, puiss galement dans les crits de Flavius Josphe, 37 ap. J.-C. (La guerre des Juifs) et de Tacite (55 ap. J. C. ) Nous en retiendrons les points essentiels : La Jude a t annexe lempire romain en 6 aprs J.-C. Des rvoltes clatent, qui aboutissent au soulvement de Jrusalem et une guerre contre Rome. En 66, Vespasien est envoy par Nron pour mater la rvolte. Son fils Titus laccompagne puis reste seul aprs le dpart de lempereur vers lgypte (vers 104). Aprs un long sige (vers 229), Jrusalem tombe en 70, dtruite et brle par les Romains. Antiochus, roi de la Commagne, ancien protectorat romain au nord de la Syrie, se range aux cts de Vespasien et participe au sige de Jrusalem avec Titus. Rien nindique cependant quil ait t prsent Rome la mort de Vespasien. La vraie Brnice, voque par les trois historiens romains cits ci-dessus, nest pas reine de Palestine mais une princesse orientale dont la vie est particulirement tumultueuse. Petite-fille dHrode le Grand, elle a dj t marie trois fois au moment o Vespasien entre en Jude. Il semble quelle ait assez vite ralli le parti de Rome et se soit concilie les grces de Vespasien. Devenue bientt la matresse de son fils Titus, de douze ans plus jeune quelle, Brnice ne put dans un premier temps le suivre Rome, oblige de rompre, par la volont de Vespasien, aprs la chute de Jrusalem. la mort de Vespasien, huit ans plus tard, elle dcide nanmoins de retrouver Titus pour poursuivre leur liaison mais est rejete par le nouvel empereur. On notera que Titus passe pour avoir t durant sa jeunesse un tre dbauch et cruel, limage de Nron. Devenu empereur, il semploiera faire oublier cette image (voir vers 351, 506, 1213), au point de faire montre dune sagesse et dune gnrosit qui lui vaudront le surnom de dlices du genre humain (vers 1488). Racine suggre que cette transformation serait due linfluence de Brnice.

Racine et Sutone
Racine cite, au dbut de la Prface de Brnice, la phrase de Sutone qui lui a inspir sa tragdie. On trouvera ici quelques extraits du chapitre consacr par lhistorien latin Titus. On constatera que Racine sest servi de quelques dtails pour complter la figure de Titus ; mais les allusions son aventure avec Brnice se bornent la phrase cite par le pote.

Document
Sutone, Vie des douze Csars, I X I. Titus, qui portait le mme surnom que son pre et fut appel lamour et les dlices du genre humain (tant il fut abondamment pourvu par son naturel, son savoir-faire ou la fortune des moyens de conqurir toutes les sympathies, et, chose plus difficile, aprs tre devenu empereur, alors que, tant simple particulier et mme sous le principat de son pre, il ne fut pas labri de la haine, encore bien moins du blme public), naquit le troisime jour avant les calendes de janvier, lanne qui fut marque par le meurtre de Gaius [Caligula], dans un logis misrable, voisin du Septizonium, dans une chambre trs petite et sombre, qui existe et que lon montre encore.

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V. [] Au dernier assaut de Jrusalem, il abattit douze dfenseurs de la ville avec le mme nombre de flches, et la prit le jour anniversaire de la naissance de sa fille. La joie des soldats et leur amour pour lui taient si vifs quen le flicitant ils le salurent imperator et que, peu de temps aprs, quand il quitta la province, ils cherchrent le retenir, lui demandant avec des supplications et mme avec des menaces, de rester ou de les emmener avec lui. Aussi fut-il souponn davoir voulu se dtacher de son pre et se faire couronner roi de lOrient ; il accrut encore ce soupon lorsque, dans sa marche vers Alexandrie, consacrant Memphis le buf Apis, il se coiffa du diadme : ctait, vrai dire, un usage et un rite de ce culte antique, mais il ne manquait pas de personnes pour interprter le geste autrement. Aussi Titus, se htant de revenir en Italie, sembarqua sur un navire marchand, fit escale Rgium, puis Pouzzoles, do il se rendit prcipitamment Rome, et, voyant Vespasien surpris de son arrive, lui dit, comme pour dmentir les vaines rumeurs dont il avait t lobjet : Me voici, mon pre, me voici ! VI. Et, depuis lors, il ne cessa pas dtre lauxiliaire et mme le soutien de lempereur. Il triompha en compagnie de son pre, remplit avec lui les fonctions de censeur, fut son collgue dans lexercice de la puissance tribunicienne et dans sept consulats ; il assuma presque toutes les charges du gouvernement, dictant luimme des lettres au nom de son pre, rdigeant ses dits, lisant mme ses discours au snat au lieu et place dun questeur et, de plus, se chargea de la prfecture du prtoire qui, jusqualors, navait t confie qu des chevaliers romains ; dans ce poste, il eut une conduite beaucoup trop despotique et brutale, car, sitt quun homme lui fut suspect, il soudoya des individus qui, dans les thtres et au camp, rclamaient son supplice, soi-disant au nom de tous, et le fit excuter sans scrupule []. VII. Outre sa cruaut, on apprhendait encore son intemprance parce quil se livrait, avec les plus prodigues de ses amis, des orgies qui duraient jusquau milieu de la nuit ; et non moins de son libertinage [], cause de sa passion fameuse pour la reine Brnice, laquelle, disait-on, il avait mme promis le mariage ; on apprhendait sa rapacit, parce quil tait notoire quil avait coutume de vendre la justice et de sassurer des profits dans les affaires juges par son pre ; enfin tous le considraient et le reprsentaient comme un autre Nron. Mais cette mauvaise renomme tourna son avantage et fit place aux plus grands loges quand on ne dcouvrit en lui aucun vice, et, tout au contraire, les plus rares vertus. Il se mit donner des festins agrables plutt que dispendieux. Il sut choisir des amis auxquels ses successeurs eux-mmes accordrent toute leur confiance et leur faveur, jugeant quils leur taient indispensables, aussi bien qu ltat. Quant Brnice, il la renvoya aussitt loin de Rome, malgr lui et malgr elle. VIII. [] Aprs la clture dun spectacle, la fin duquel il avait pleur abondamment en prsence du peuple, il partit pour le pays des Sabins encore beaucoup plus triste parce que la victime stait enfuie au moment o il allait sacrifier, et quil avait tonn par un temps serein. Il fut ensuite pris par la fivre ds la premire tape, et, tandis quil poursuivait sa route en litire, ayant fait carter les mantelets, il leva, dit-on, les yeux vers le ciel et se plaignit que la vie lui ft enleve, malgr son innocence ; car ajouta-t-il aucun de ses actes ne lui faisait de remords, lexception dun seul. Quel tait cet acte ? Lui-mme ne le rvla pas, et nul ne pouvait le deviner facilement. Quelques-uns estiment quil songeait des relations criminelles entretenues par lui avec la femme de son frre, mais Domitia jurait solennellement quelle navait eu aucune liaison avec lui ; or, sil stait pass entre eux la moindre chose, bien loin de le nier, elle sen serait mme vante, comme elle sempressait de le faire pour tous ses dbordements. La traduction est de H. Ailloud (Sutone, Vie des douze Csars, tome III, d. des Belles-Lettres, Paris, 1957). Sutone, Vie des douze Csars, I-X. Le

mythe de Titus et Brnice

Le XVIIe sicle, friand dantiquit romaine aime se projeter sur ce pass historique quil recompose
pour ladapter au got de lpoque. Le couple Titus-Brnice est ainsi idalis par : Les Peintures morales du jsuite Le Moyne, qui en fait un exemple de modration victorieuse de lamour ; Georges de Scudry qui, dans ses Femmes illustres (1641), imagine une lettre de Brnice Titus ; Jean Magnon qui lui consacre une tragi-comdie (voir plus haut cette notion) en 1660 ; Jean Segrais, qui en fait les hros dun roman inachev, Brnice, en 1648 ; et, plus notablement, Corneille qui lui consacre sa tragdie Tite et Brnice, la mme semaine que la Brnice de Racine.

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Les rgles de la convenance et de la biensance, comme celles de la prciosit, contribuent dans tous les cas lidalisation des personnages. Les turpitudes de Brnice sont ainsi gommes, le pass de Titus nest queffleur pour complaire au public de lpoque, la recherche de hros lgendaires magnifis. Le public de lpoque ne manque pas dtablir entre le mythe et la ralit du moment des rapports plus ou moins pertinents. Il semble ainsi vident que le personnage de Louis XIV se profile en filigrane derrire celui de Titus. Les courtisans, notamment, se souviennent de quelle manire le jeune souverain avait vu ses amours avec Marie Mancini, nice de Mazarin, rompues par ce dernier pour raison dtat . Le roi tait promis Marie-Thrse dAutriche. Limage dun empereur dlices du genre humain , vant pour ses bienfaits et dpeint sous les traits les plus dignes ne peut que flatter celle du roi, ce qui ne peut pas avoir chapp Racine.

Bibliographie
Pour mieux connatre Racine et son thtre : Jacques Morel, Racine en toutes lettres (Bordas, 1992) Alain Niderst, Racine et la tragdie classique (Que sais-je? PUF n1753) Lucien Goldmann, Racine dramaturge (LArche, 1956) Jean Rohou, Lvolution du tragique racinien (Sedes, 1991) Antoine Adam, Histoire de la littrature franaise du XVIIe sicle (Domat, 1956. Rdition Del Duca, 1962, tome IV)

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ntranement la dissertation
Nous vous proposons ici un sujet intgralement trait qui vous permettra de faire le bilan sur vos connaissances sur la tragdie classique dans la perspective demande par lobjet dtude. Vous pouvez vous entraner chez vous sur ce sujet, si possible en respectant les conditions de temps de lpreuve crite. (Rappel : Dure de lpreuve au baccalaurat : 4 heures) Objet dtude : Le thtre, texte et reprsentation Corpus du devoir : Les dsordres du discours amoureux dans le thtre racinien TEXTE A - Pierre CORNEILLE, Tite et Brnice (1670), acte III, scne 5 TEXTE B - Jean RACINE, Brnice (1670), acte IV, scne 5 TEXTE C Jean RACINE, Phdre et Hippolyte (1677), acte II, scne 5

TEXTE A - Pierre CORNEILLE, Tite et Brnice (1670), acte III, scne 5

Brnice vient dapprendre son sort, savoir la rsolution de lempereur de surmonter son amour et de la sacrifier la raison dtat. Ce qui ne manque pas doccasionner dans les deux extraits qui suivent une scne de dpit entre les deux amants malheureux.
BRNICE Me cherchez-vous, Seigneur, aprs mavoir chass ? TITE Vous avez su mieux lire au fond de ma pense, Madame, et votre cur connat assez le mien Pour me justifier sans que jexplique rien. BRNICE Mais justifiera-t-il le don quil vous plat faire De ma propre personne au prince votre frre, Et nest-ce point assez de me manquer de foi, Sans prendre encor le droit de disposer de moi ? Pouvez-vous jusque-l me bannir de votre me, Le pouvez-vous, Seigneur ? TITE Le croyez-vous, Madame ? BRNICE Hlas ! que jai peur de vous dire que non ! Jai voulu vous har ds que jai su ce don : Mais de tels courroux lme en vain se confie, peine je vous vois que je vous justifie. Vous me manquez de foi, vous me donnez, chassez. Que de crimes ! Un mot les a tous effacs. Faut-il, Seigneur, faut-il que je ne vous accuse
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Que pour dire aussitt que cest moi qui mabuse, Que pour me voir force rpondre pour vous ! pargnez cette honte mon esprit jaloux, Sauvez-moi du dsordre o ma bont mexpose, Accusez-moi plutt, Seigneur, votre tour, Et mimputez pour crime un trop parfait amour. Vos chimres dtat, vos indignes scrupules, Ne pourront-ils jamais passer pour ridicules, En souffrez-vous encore la tyrannique loi, Ont-ils encor sur vous plus de pouvoir que moi ? Du bonheur de vous voir jai lme si ravie Que pour peu quil durt, joublierais Domitie. Pouvez-vous lpouser dans quatre jours ? Cieux ! Dans quatre jours ! Seigneur, y voudrez-vous mes yeux ? Vous plairez-vous voir quen triomphe mene, Je serve de victime ce grand hymne, Que trane avec pompe aux marches de lautel, Jaille de votre main attendre un coup mortel ? My verrez-vous mourir sans verser une larme, Vous y prparez-vous sans trouble et sans alarme, Et si vous concevez lexcs de ma douleur, Nen rejaillit-il rien jusque dans votre cur ? TITE Hlas ! Madame, hlas ! pourquoi vous ai-je vue ? Et dans quel contre-temps tes-vous revenue ! Ce quon fit dinjustice de si chers appas Mavait assez cot pour ne lenvier pas. Votre absence et le temps mavaient fait quelque grce ; Jen craignais un peu moins les malheurs o je passe ; Je souffrais Domitie, et dassidus efforts Mavaient, malgr lamour, fait matre du dehors. La contrainte semblait tourner en habitude ; Le joug que je prenais men paraissait moins rude ; Et jallais tre heureux, du moins aux yeux de tous, Autant quon le peut tre en ntant point vous. Jallais

TEXTE B - Jean RACINE, Brnice (1670), acte IV, scne 5

BRNICE H bien rgnez, cruel, contentez votre gloire. Je ne dispute plus. Jattendais, pour vous croire, Que cette mme bouche, aprs mille serments Dun amour, qui devait unir tous nos moments, Cette bouche mes yeux savouant infidle,

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Mordonnt elle-mme une absence ternelle. Moi-mme jai voulu vous entendre en ce lieu. Je ncoute plus rien, et pour jamais Adieu. Pour jamais ! Ah Seigneur, songez-vous en vous-mme Combien ce mot cruel est affreux quand on aime ? Dans un mois, dans un an, comment souffrions-nous, Seigneur, que tant de mers me sparent de vous ? Que le jour recommence et que le jour finisse, Sans que jamais Titus puisse voir Brnice, Sans que de tout le jour je puisse voir Titus ? Mais quelle est mon erreur, et que de soins perdus ! LIngrat de mon dpart consol par avance, Daignera-t-il compter les jours de mon absence ? Ces jours si longs pour moi lui sembleront trop courts. TITUS Je naurai pas, Madame, compter tant de jours. Jespre que bientt la triste renomme Vous fera confesser que vous tiez aime. Vous verrez que Titus na pu sans expirer BRNICE Ah, Seigneur ! sil tait vrai, pourquoi nous sparer ? Je ne vous parle point dun heureux hymne. Rome ne vous plus voir ma-t-elle condamne ? Pourquoi menviez-vous lair que vous respirez ?

TEXTE C Jean RACINE, Phdre et Hippolyte (1677), acte II, scne 5

Phdre est tombe amoureuse dHippolyte, fils que son poux Thse a eu dun premier mariage. lannonce de la mort de son mari, elle avoue son beau-fils la passion illgitime quelle a longtemps dissimule.
PHDRE Ah ! cruel, tu mas trop entendue. Je ten ai dit assez pour te tirer derreur. H bien ! Connais donc Phdre, et toute sa fureur. Jaime. Ne pense pas quau moment que je taime, Innocente mes yeux je mapprouve moi-mme, Ni que du fol amour qui trouble ma raison Ma lche complaisance ait nourri le poison. Objet infortun des vengeances clestes, Je mabhorre encor plus que tu ne me dtestes. Les dieux men sont tmoins, ces dieux qui dans mon flanc Ont allum le feu fatal tout mon sang, Ces dieux qui se sont fait une gloire cruelle De sduire le cur dune faible mortelle. Toi-mme en ton esprit rappelle le pass.

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Cest peu de tavoir fui, cruel, je tai chass. Jai voulu te paratre odieuse, inhumaine. Pour mieux te rsister, jai cherch ta haine. De quoi mont profit tes inutiles soins ? Tu me hassais plus, je ne taimais pas moins. Tes malheurs te prtaient encor de nouveaux charmes. Jai langui, jai sch, dans les feux, dans les larmes. Il suffit de tes yeux pour ten persuader, Si tes yeux un moment pouvaient me regarder. Que dis-je ? Cet aveu que je viens de faire, Cet aveu si honteux, le crois-tu volontaire ? Tremblante pour un fils que je nosais trahir, Je te venais prier de ne le point har. Faibles projets dun cur trop plein de ce quil aime ! Hlas ! je ne tai pu parler que de toi-mme. Venge-toi, punis-moi dun odieux amour. Digne fils du hros qui ta donn le jour, Dlivre lunivers dun monstre qui tirrite. La veuve de Thse ose aimer Hippolyte ? Crois-moi, ce monstre affreux ne doit point tchapper. Voil mon cur. Cest l quil doit frapper. Impatient dj dexpirer son offense Au-devant de ton bras je le sens qui savance. Frappe. Ou si tu le crois indigne de tes coups, Si ta haine menvie un supplice si doux, Ou si dun sang trop vil ta main serait trempe, Au dfaut de ton bras prte-moi ton pe. Donne.

Sujet
Questions (4 points)
Quels sont les obstacles au libre panouissement du sentiment amoureux dans les textes de Corneille et de Racine ? Quels sont les points communs et les diffrences de traitement du dpit amoureux dans les deux textes.

Sujet de dissertation
Le critique littraire Georges Forestier qualifie la pice en ces termes : lune des expressions les plus absolues de la tragdie classique franaise . Expliquez, illustrez, et ventuellement discutez son propos, issu de Passions tragiques et rgles classiques. Essai sur la tragdie, Paris, PUF, 2003 : La tragdie est lart de reprsenter, de faon rgle, le drglement ; particulirement le drglement des passions qui conduit les hommes se dtruire. Grce la rgulation assure par les codes du genre tragique, la reprsentation des pires drglements peut tre supportable et les motions les plus douloureuses peuvent tre source de plaisir .

Rappel :

Dure de lpreuve au baccalaurat : 4 heures.

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Proposition pour le traitement du sujet


Introduction :
On peut dfinir la tragdie classique comme lart dorganiser le dsordre des passions, et de le rendre non seulement supportable, mais encore divertissant et surtout, difiant. Ainsi, le spectacle des pires dchirements est-il assujetti au respect des rgles les plus contraignantes de la dramaturgie et aux codes esthtiques du classicisme. Il rsulte de cette contradiction une tension profonde, qui fait toute lambigut du genre : sagit-il, pour le dramaturge, de tirer prtexte des codes tablis pour dvelopper des spectacles transgressifs qui les dtournent en feignant de les observer ? Ou sagit-il, au contraire, dutiliser le pouvoir de sduction du dsordre des passions pour raffirmer la norme et convaincre le public de sa profonde ncessit, condition de possibilit de la prservation de lordre social ? Il convient donc, la lumire de telles interrogations, de montrer que les passions, si elles constituent rellement le thme constant des tragdies classiques prises dans leur ensemble, sont prsentes comme mortifres et fatales ; mais aussi, que les codes en vigueur pour dfinir le genre tragique sont ambivalents et faciles dtourner ; enfin, que la tragdie repose sur une doctrine de la mise distance des passions et de la fonction rgulatrice de la reprsentation.

Plan possible :
I. Approche thmatique : Dpassionner la passion A. La mimesis : reprsenter le monde tel quil est, lhorreur de lHistoire et la folie destructrice des hommes B. La passion amoureuse et politique, deux obsessions tragiques... C. ... dont la tragdie ne cesse de montrer les dangers et les impasses II. Approche potique : Rgler le drglement A. Les biensances : des codifications rigoureuses, censes dfinir les normes de ce qui se dit et se montre au thtre... B. ... mais que les dramaturges nont pas de peine dtourner afin dexhiber, de faon jubilatoire, les passions humaines III. Approche thorique et doctrinale : Une esthtique de la distance A. La catharsis : une doctrine de la gurison du mal par le mal B. Un plaisir raisonnable et rflexif

Plan dtaill avec ides et rfrences possibles :


I. Approche thmatique : dpassionner la passion La passion est au cur de la dramaturgie racinienne. Elle exprime tous les drglements, et engendre le dsordre, justifiant ainsi de la part de lauteur la raffirmation dune position morale bien assure. A. La mise en scne du monde comme il va La tragdie est indissociable de la doctrine esthtique qui lui a donn naissance, savoir celle de la mimesis : il sagit en effet, pour lauteur tragique, de reprsenter le monde tel quil est, et non tel quil pourrait ou tel quil devrait tre. Cest ce qui explique quau fondement mme de laction tragique, on trouve la dmonstration de lhorreur de lHistoire et de la folie destructrice des hommes.

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B. La passion amoureuse et politique, deux obsessions tragiques... Les mobiles de cette action tragique sont galement dfinis par les codes esthtiques du genre, et reposent presquinvariablement sur la passion amoureuse et/ou politique, ces deux obsessions entrant en gnral en contradiction lune avec lautre. Ainsi, ce que ne cessent de mettre en scne les pices, cest lchec de la raison rgler les comportements humains, et partant, la force du dsir, qui sait dpasser, voire bafouer les conventions sociales et culturelles pour laisser sexprimer la passion toute puissante. C.... dont la tragdie ne cesse de montrer les dangers et les impasses Dans luvre de Racine, la passion conduit presque toujours la folie ou la mort. Il faut dire quelle entre le plus souvent en contradiction avec les lois de la cit, comme dans Brnice, o elle se heurte un interdit politique. Mais elle peut galement tre prsente comme prohibe, comme dans Phdre, ou illgitime, comme dans Andromaque. Si bien que, jamais exempte de culpabilit, elle est associe tous les dangers et se rvle sans avenir, conformment lidologie de lauteur. Cest donc pour mieux la dpassionner que Racine exhibe sans cesse la passion de ses personnages. II. Approche potique : rgler le drglement Expression mme du drglement, les passions mettent en pril les rgles du genre tragique et risquent de dpasser les cadres formels et esthtiques de lge classique. Cependant, le dramaturge sait jouer et se jouer de ces contraintes pour mieux les dtourner et fait de la contrainte un puissant stimulateur pour lcriture. A. Des codes esthtiques stricts Le thtre classique ne saurait passer outre la rgle des biensances : il sagit de codifications rigoureuses, censes dfinir les normes de ce qui se dit et se montre au thtre... Cest donc lensemble de valeurs sociales, morales et politiques au fondement de la hirarchie et de lordre social dAncien Rgime que toute pice de thtre se doit de respecter, sous peine de sexposer la sanction ou la censure. Par exemple, on ne doit pas prsenter au regard du public la mort ou le corps dnud du comdien sur scne, qui risqueraient de nuire largument de la pice. Cest ainsi quon ne doit en aucune faon susciter des motions trop vives de la part du public, sous peine de lui faire perdre toute facult de jugement. B.... que Racine nhsite pas transgresser indirectement Mais les dramaturges nont pas de peine dtourner ces codes normatifs afin dexhiber, de faon jubilatoire, les passions humaines. Do tout un jeu sur le hors scne qui consiste suggrer par la parole ce quon ne peut montrer concrtement sur scne mais qui fait partie intgrante de lintrigue. Le thtre racinien exprime donc par le rcit ce quil ne peut mettre en scne par le spectacle, ce qui contribue renforcer le saisissement du spectateur, dans la mesure o celui-ci ne peut quimaginer ce quil nest pas en mesure de voir, projetant sur la fiction ses propres fantasmes. III. Approche thorique et doctrinale : une esthtique de la distance travers cette criture de la passion dpassionne et de la transgression des codes formelles, on peut identifier lesthtique racinienne dans ses aspects thoriques et doctrinaux. A. Gurir le mal par le mal On reconnat dans lutilisation racinienne des passions un dogme antique, revisit par lesthtique de la tragdie classique : celui de la catharsis. Le terme signifie en grec la fois purification , au sens abstrait, et purgation , au sens mdical. Il sagit dune doctrine prconisant le recours la crainte du spectateur afin de le pousser exprimer ses motions et donc, se librer de ses passions nfastes ou dangereuses pour lordre social. Elle exclut toute forme de piti et de sympathie, en suggrant au contraire une mise distance du personnage de fiction. Cette doctrine nest pourtant pas dpourvue dambigut, comme lindique lesthtique racinienne, qui oscille entre la valeur exutoire (vacuer les mauvais instincts) ou au contraire, incitative (pousser au crime) de lexhibition des passions au thtre.

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B. Un plaisir raisonnable et rflexif Toujours est-il que le plaisir procur par le spectacle des passions doit, chez Racine comme chez beaucoup dauteurs de son temps, inciter le spectateur exercer sa raison, et mettre son jugement lpreuve. Le dramaturge prend soin de ne jamais tout fait dissiper lambigut, laissant au public le rle de juge en stimulant le libre exercice de sa rflexion critique. Cest en ce sens que le thtre peut tre qualifi dcole de la vertu.

Conclusion
En dpit dun dsordre apparent destin susciter lintrt dun auditoire avide de sensations fortes, la tragdie classique se caractrise par une forme des plus contraignante qui fait plus que compenser cette propension lexpression des passions humaines. Cest ainsi quelle peut, sous couvert de divertir par la reprsentation dactions proprement hors normes, raffirmer en fait la norme sociale avec encore plus de force et de persuasion. La question se pose encore, aujourdhui, avec la mme acuit, bien quelle porte davantage sur de nouveaux supports et moyens dexpression, en particulier le cinma et laudiovisuel : il sagit de savoir si le spectacle de la violence, et le pouvoir de sduction de limage sur lequel il repose, tend plutt inciter ou dissuader le spectateur de passer lacte. Pourtant, cest du pouvoir de la fiction transformer le monde quil est question.

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