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> Un mouvement

littraire et culturel :
le romantisme
Objet dtude : Un mouvement littraire et culturel du XIXe (franais ou francophone)

Objectifs : Sapproprier la notion de mouvement


Identifier les caractristiques majeures du Romantisme
Sinitier au registre lyrique

Perspectives : Histoire littraire et culturelle


tude des genres et registres

Textes et uvres : Groupement de textes et de documents iconographiques

Squence 7-FR20 371

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Introduction ...................................................................................................................... 375

Chapitre 1 > Les fondements du Romantisme : une sensibilit


nouvelle ........................................................................................................................................
377

Chapitre 2 > Le Romantisme : place aux sentiments ..................................


392

A La sensibilit romantique
B La violence des passions

Chapitre 3 > Le Romantisme : la contestation des rgles


formelles .................................................................................................................................
406

A Le manifeste de la prface de Cromwell


B Saffranchir des rgles tablies
C La bataille dHernani

Chapitre 4 > Le Romantisme : lengagement politique


et la critique sociale .............................................................................................
416

A Le contexte historique
B La contestation politique
C La critique sociale

Chapitre 5 > Le Romantisme : dsillusions et


dsir dvasion ...............................................................................................................
429

A Le mal du sicle
B Le dsir dvasion

> Fiche Mthode 1 ..........................................................................................................


451

Le Romantisme

> Fiche Mthode 2 ..........................................................................................................


453

La mthodologie de lexpos
Sommaire squence 7-FR20 373

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ntroduction

Quest-ce que le Romantisme ? Qui dit Romantisme dit art moderne cest--dire intimit, spiritualit,
couleur, aspiration vers linfini, exprimes par tous les moyens que contiennent les arts.
Charles Baudelaire, Salon de 1846

Le Romantisme se caractrise cependant par un certain nombre de traits indiscutables. Comme tout
mouvement, littraire et culturel, il nat dune rupture, dune raction dautres mouvements qui lont
prcd. Le Romantisme est de ce point de vue une raction contre le Classicisme (XVIIe sicle) et contre
le rationalisme des Lumires (XVIIIe sicle). Il se dveloppe dans un contexte particulier, politique, co-
nomique et social, celui de laprs-Rvolution et de la rvolution industrielle. Il a ses lieux de rencontre
et ses chefs de file, ses programmes et ses manifestes qui permettent la thorisation du mouvement.
Il a ses querelles et ses ruptures qui lamneront connatre le destin de tout mouvement, qui est
dtre son tour supplant par un autre mouvement, voire dans ce cas par plusieurs, le Parnasse, le
Symbolisme et le Ralisme. Cependant, le Romantisme est, par excellence, un mouvement littraire et
culturel europen, dimension que ne prsentent pas systmatiquement tous les mouvements artistiques.
Enfin, le Romantisme est associ un registre, le registre lyrique, mme si bien entendu on ne peut
limiter le Romantisme ce registre.

Il sagit donc, dans cette squence, dapprhender le Romantisme en tant que mouvement littraire
et culturel europen, selon les constantes de tout mouvement, et selon les spcificits de celui-ci qui
permettent de le distinguer de tout autre mouvement littraire et culturel. Ltude de ce mouvement
seffectuera en cinq chapitres. Les trois premiers montreront de quelle manire le Romantisme
soppose au Classicisme et au rationalisme des Lumires, dabord en Angleterre et en Allemagne, puis
en France, ds la fin du XVIIIe sicle, et cela par deux aspects principaux : lmergence dune sensibilit
nouvelle qui conduit au lyrisme personnel, et la remise en cause dun certain nombre de rgles formelles
hrites de lre classique et juges dsormais trop contraignantes. La quatrime partie examinera quel
contexte politique, conomique et social favorise lclosion du Romantisme et linfluence quil exerce
sur les uvres, caractre volontiers contestataire. La cinquime partie, quant elle, voquera cet
tat desprit qui caractrise le Romantisme et qui lui survivra, auquel on a dailleurs donn le nom de
mal du sicle , indissociable du contexte politique, et qui amne les artistes se dtourner dune
ralit juge fade et mdiocre pour chercher dautres sources dinspiration, dans lexotisme, lunivers
mdival, le rve et lirrationnel.
Les supports retenus, la fois textuels et iconographiques, sont varis pour vous permettre de prendre
conscience de la spcificit du mouvement romantique : en littrature, il concerne tous les genres,
potique, romanesque et thtral, sans ngliger les textes se rfrant plus particulirement la litt-
rature dides ; la dimension culturelle du mouvement est prise en compte par lanalyse de peintures,
sculptures, dessins dartistes romantiques ; enfin la dimension europenne du mouvement est mise en
vidence par la prsence de textes et duvres dauteurs tant franais quanglais ou allemands.

Quatre exercices vous donneront loccasion dexercer vos talents potiques, loral et lcrit, et de continuer vous
autocorrectifs entraner pour lexercice de commentaire
Une fiche mthode rcapitule les dates et aspects essentiels du Romantisme.

Une deuxime fiche rappelle la mthodologie de lexpos, qui vous sera utile pour effectuer le devoir de fin de squence
mthode qui vous est propos et que vous pourrez raliser loral ou par crit.

Et maintenant, partons la dcouverte de ce mouvement si capital et si controvers.

Squence 7-FR20 375

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Les fondements du Romantisme :
une sensibilit nouvelle

Aprs une priode marque par le got de lordre et de la rationalit, qui laisse peu de place lexpression des
sentiments personnels, et qui soumet les arts des rgles strictes, apparat, ds la fin du XVIIIe sicle, tant en
France quen Allemagne et en Angleterre, une sensibilit nouvelle qui sexprime aussi bien dans la littrature
que dans la peinture ou la sculpture et qui saccompagne dun vaste dsir de libration formelle.
Le corpus qui vous est propos doit vous permettre une premire approche de cette sensibilit roman-
tique qui se fait jour entre 1770 et 1820, priode pour laquelle en France on ne parle pas encore de
Romantisme, mais de Prromantisme.
Ce corpus est constitu de trois textes manant dauteurs franais : Rousseau, Chateaubriand et Benjamin
Constant, ainsi que dun texte dun auteur allemand trs reprsentatif du Romantisme allemand (appel le
Sturm und Drang : tempte et passions ), Goethe ; cest une femme de lettres franaise, Madame de
Stal, qui a largement contribu le faire connatre en France grce un essai intitul De lAllemagne, paru
en 1810 ; le Romantisme anglais est reprsent par deux auteurs majeurs, Byron et Macpherson.
Il est accompagn de deux documents iconographiques : la reproduction dun tableau du peintre
romantique allemand le plus clbre, Caspar David Friedrich, et la photo dun buste ralis par
David dAngers, trs reprsentatif, quant lui, de la sculpture romantique franaise.

Document 1

Squence 7-FR20 377

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Document 2

378 Squence 7-FR20

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Document 3

Rveries dun promeneur solitaire, Rousseau

Squence 7-FR20 379

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Document 4

380 Squence 7-FR20

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Document 5

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Document 6

David dAngers, La douleur Clich Muses dAngers.


Muses dAngers - Photo Pierre DAVID.

382 Squence 7-FR20

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Document 7

Lord Byron, Le Plerinage de Childe Harold, chant III, 1812-1816,


traduction Paul Bensimon et Roger Martin, Aubier

Squence 7-FR20 383

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Document 8

Adolphe, B. Constant

384 Squence 7-FR20

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Document 9

Caspar Friedrich, Voyageur contemplant une mer de nuages, 1818


Huile sur toile 98,4 x 74,8 cm. Hambourg, Kunsthalle Allemagne. Bridgeman Giraudon.

Squence 7-FR20 385

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Voici quelques notes rapides pour vous aider mieux comprendre les documents textuels et iconogra-
phiques du corpus.

- document 1 : James Macpherson (1736-1796) est un crivain cossais, qui a longtemps mystifi
les milieux littraires en faisant croire que ses pomes ntaient que la traduction
des posies dun barde celtique nomm Ossian, mais aujourdhui il est prouv que
Macpherson et Ossian sont un seul et mme auteur

- document 2 : ce roman de Goethe, Les souffrances du jeune Werther, (1774), fut immdiatement
traduit en franais et exera une grande influence sur la littrature franaise

- document 3 : Rousseau a crit Les Rveries du promeneur solitaire en 1776-78. Il sagit dun extrait de
la Cinquime promenade , chaque promenade formant un chapitre et louvrage
en comportant dix. Le cadre est celui de lle de Saint-Pierre, au milieu du lac de Bienne
en Suisse (prs de Neuchtel)

- document 4 : Ren, publi en 1802, prsente un jeune homme qui porte le mme prnom que lauteur
Franois-Ren de Chateaubriand, et qui sexprime la premire personne

- document 5 : au dbut du XIXe sicle, la romancire Mme de Stal publia deux essais, De la littrature
(1800) et De lAllemagne (1810), qui marqurent la premire gnration romantique,
le second de ces essais apparaissant comme un manifeste de ce mouvement littraire.
Elle admire les crivains allemands, Goethe en particulier, et rvle ses contemporains
les caractristiques de la posie lyrique doutre-Rhin

- document 6 : ce buste est sculpt loccasion du Concours de la tte dexpression de lcole des
Beaux-Arts de Paris, dont le thme retenu en 1811 est la douleur

- document 7 : lord Byron est un crivain anglais (1788-1824) ; le hros du long pome Le Plerinage de
Childe Harold est une personnification de lauteur qui a, lui aussi, fortement influenc
les jeunes romantiques franais

- document 8 : Adolphe est un roman autobiographique dans lequel Benjamin Constant (1767-1830)
transpose sa liaison avec Mme de Stal. Ellnore a tout sacrifi au hros quelle aime,
mais apprend indirectement, par une lettre, ce quil na jusque-l os lui avouer, quil
est prt la quitter.

- document 9 : Caspar Friedrich incarne le mieux la peinture romantique allemande ; dans ses tableaux,
la nature prend gnralement une dimension religieuse

Lisez et regardez trs attentivement les neuf documents de ce corpus, puis rpondez aux questions suivan-
tes :

Questions sur les documents 1 9 :


1) Quelles sont vos premires impressions la lecture de ces textes et aprs avoir regard ces illustra-
tions ? Notez-les.

2) a) Quels sont les textes la premire personne ? Parmi ceux-ci, quels sont ceux o je reprsente
lauteur ou un personnage proche de lauteur ?
b) document 5 : Mme de Stal voque les divers mouvements dont est anim le moi du pote
(l.2-3). Cherchez dans les autres textes cits en a) les passages voquant les mouvements internes
de lme ou du cur.

386 Squence 7-FR20

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3) a) Le cadre dans ces documents est-il naturel ou urbain ? Justifiez votre rponse et montrez par
quels lments ce cadre est prsent dans chacun des documents (hormis le document 6). Essayez
de mettre en vidence des constantes.
b) Quel rapport existe entre le narrateur/personnage et ce cadre ? Apportez une rponse prcise en
vous appuyant sur les textes.

4) Quel passage du texte de Mme de Stal le tableau de Friedrich (document 9) illustre-t-il particuli-
rement bien ? Et du texte de Rousseau ?

5) Le narrateur/personnage est-il plutt solitaire ou non ? Cela a-t-il de limportance ?

6) La tonalit de ces documents est-elle gaie ? triste ? Relevez les passages qui y renvoient.

7) Quel est le thme commun (en dehors de ceux dj analyss) aux documents 2, 3, 5 et 8 ? Comment
ce phnomne est-il apprhend par le ou les personnages dans ces textes ?

8) Daprs Mme de Stal, par quoi se caractrise la posie lyrique ? Lesquels de ces documents vous
semblent le mieux correspondre cette dfinition ?

9) En conclusion, par quels aspects majeurs se caractrise la sensibilit romantique ?

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Squence 7-FR20 387

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388 Squence 7-FR20

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Squence 7-FR20 389

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Rponses
1) Pas de rponse type.

2) a) Les documents 1, 2, 3, 4, 7 et 8 sont crits la premire personne qui reprsente lauteur dans le
texte 3, et un personnage proche de lauteur dans les autres, sauf le 1.
b) document 2 : Je rentre en moi-mme et jy trouve un univers. Mais un univers de pressentiments
et dobscurs dsirs plutt que de visions nettes et de forces vives .
document 3 : et chassant de mon me toute autre agitation ; Le flux et le reflux de cette eau,
son bruit continu...supplaient aux mouvements internes...
document 4 : cette agitation et ces contradictions internes se traduisent par le paralllisme des struc-
tures Tantt... ; tantt... , par lopposition je sentais que je ntais moi-mme quun voyageur,
mais une voix du ciel semblait me dire... et enfin par lantithse enchant, tourment .
document 7 : Mais o donc, o temptes, o donc est votre terme ?
tes-vous pareilles celles qui agitent le cur de lhomme...
document 8 : Adolphe voque des sentiments contradictoires, souligns cette fois aussi par les
oppositions : Faible, tourment, continuai-je, jai pu cder un moment une instance cruelle ;
mais navez-vous pas vous-mme mille preuves que je ne puis vouloir ce qui nous spare ? Jai t
mcontent, malheureux, injuste (...) mais pouvez-vous douter de mon affection profonde ?

3) a) La nature est particulirement privilgie dans lensemble du corpus. Mme de Stal en voque
simplement les beauts , mais dans les autres documents, elle apparat sous diffrents aspects.
Ce peut tre leau : document 1 ( le bruit des torrents , le ruisseau , londe ), document 3
( le lac , le flux et le reflux de cette eau ), document 4 ( un tang dsert ), document 7
( le lac illumin brille , rivire, (...) lac ), document 9 (il est mtaphoriquement question dune
mer de nuages ) ; il est plusieurs fois fait mention dun paysage naturel : rocher, arbre, collines,
montagne dans le document 1, montagnes et plaines dans le document 2, un paysage de forts et
de lande dans le document 4, la montagne nouveau dans le document 5, la campagne dans le
document 8 ; le ciel est prsent avec une connotation religieuse dans le document 5 ( les rgions
thres , lharmonie cleste ), il est voqu dans le document 7 ( Le ciel est chang ) o il est
galement prsent travers les nuages comme dans le tableau de Friedrich, mais aussi travers
le tonnerre, les clairs, la tempte , galement cits dans le texte de Chateaubriand ( le mois des
temptes , mais aussi les orages dsirs , valeur mtaphorique), et dans celui de Byron ( le
tonnerre vivant , la tempte ) ou le vent dans les documents 1 et 4. Il sagit donc plutt dune
nature en mouvement, susceptible alors de concider avec les mouvements de lme ou du cur.
b) Cet accord est particulirement sensible dans la quasi-totalit des documents : dans le document 1,
cette nature dchane et hostile correspond cependant bien ltat dagitation et de crainte qui
assaille le personnage, tandis que dans le document 4, elle accompagne Ren en proie ses dsirs
dvasion, et que dans le document 7 elle suscite le plaisir et ladmiration du pote ( et lme qui
fait que ces choses sentent et quon les sent ) ; dans le document 3, cest le mouvement rgulier
de leau qui suscite la rverie du pote et son sentiment de bien-tre ; enfin, lensemble du dernier
paragraphe dans Adolphe traduit laccord secret entre cette campagne grise et froide et ltat des-
prit dEllnore proche de la mort : elle prte dailleurs la nature des sentiments humains quelle
se propose dimiter : comme la nature se rsigne ! Le cur aussi ne doit-il pas apprendre se
rsigner ? Madame de Stal thorise cette notion en la synthtisant en une formule : considrer
lunivers entier comme un symbole des motions de lme.

4) La posie lyrique ne raconte rien, ne sastreint en rien la succession des temps ni aux limites
des lieux ; elle plane sur les pays et sur les sicles ; elle donne de la dure ce moment sublime
pendant lequel lhomme slve au-dessus des peines et des plaisirs de la vie. Il se sent, au
milieu des merveilles du monde, comme un tre la fois crateur et cr, qui doit mourir et
qui ne peut cesser dtre, et dont le cur tremblant et fort en mme temps senorgueillit
en lui-mme et se prosterne devant Dieu. Ce passage semble parfaitement tre en rsonance
avec latmosphre qui se dgage du tableau de Friedrich, o le personnage, vu de dos, contemple le
paysage, juch sur un sommet et dominant une mer de nuages, comme suspendu entre ciel et terre,
hors de toute temporalit, la fois fort et fragile dans cette immensit dessence divine, empreinte
de silence et de majest.

390 Squence 7-FR20

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Rousseau, lui aussi, favorise cette position leve qui permet dembrasser toute ltendue du paysage :
tantt sur les terrasses et les tertres pour parcourir des yeux le superbe et ravissant coup dil
du lac et de ses rivages couronns dun cot par des montagnes prochaines, et de lautre largis
en riches et fertiles plaines dans lesquelles la vue stendait jusquaux montagnes bleutres plus
loignes qui la bornaient.
5) Il est gnralement solitaire ; seul lextrait dAdolphe prsente une exception. Solitude recherche,
presque toujours : Rousseau, par exemple, aime les rduits les plus riants et les plus solitaires,
un asile cach , car, comme pour Chateaubriand, la solitude favorise la rverie et cet accord entre
lme du pote et la nature. Parfois cependant, elle peut tre source dangoisse : Malheureuse ! Il
faut donc que je reste seule ici ! (document 1)
6) Cest selon. Le document 9 chappe cette classification. Les documents 2 , 3 , 4 et 7 prsentent les
deux tonalits : Rousseau voque la fois la douceur de la rverie qui peut provoquer un vritable
bonheur suffisant, parfait et plein , et linquitude ne du mouvement incessant des choses : et
comment peut-on appeler bonheur un tat fugitif qui nous laisse encore le cur inquiet et vide, qui
nous fait regretter quelque chose avant, ou dsirer encore quelque chose aprs. ; de mme, Werther
dcrit le moi comme une prison, mais il porte toujours dans le cur le doux sentiment de la
libert ; il sait quil pourra quitter cette prison quand il voudra ; Ren parat plutt exalt, mais
trouve les chants du ptre mlancoliques et se rappelle que dans tout pays le chant naturel de
lhomme est triste, lors mme quil exprime le bonheur. Quant au texte de Byron, certes il voque
galement lme exalte face aux cataclysmes de la nature, mais sans omettre les temptes qui
agitent le cur des hommes .
Le texte 1 et le texte 8 offrent, quant eux, une tonalit nettement lgiaque : ma voix sera
triste son oreille ; ma plainte douce et tendre veillera sa piti, quand je pleurerai les deux hros
que jaimais (document 1) ; le registre pathtique domine le texte 8, en raison de la faiblesse et
de la mort imminente dEllnore. Quant au document 6, par son thme et lexpression qui se peint
sur le visage pench et crisp du personnage, il renvoie videmment au registre pathtique.
7) Ce thme est prcisment la mort pour laquelle les artistes romantiques prouvent une vritable
fascination. Ce phnomne nest cependant pas apprhend de la mme manire dans les diffrents
documents. Il afflige le personnage de Fingal, il donnera Ren limpulsion ncessaire au dpart ; il
est une proccupation incessante du pote, mais au lieu de le dcourager comme cest le cas pour
les esprits vulgaires, (il) rend le gnie plus audacieux, et le mlange des beauts de la nature et
des terreurs de la destruction excite je ne sais quel dlire de bonheur et deffroi, sans lequel lon ne
peut ni comprendre ni dcrire le spectacle de ce monde. (Mme de Stal) . Werther tablit la mme
scission parmi les hommes, ironisant sur ceux qui peuvent tre heureux sans se soucier de la mort
et prfrant celui qui de tout cela peroit lissue et qui connat la paix et est heureux parce
quil est homme.
8) La posie lyrique se caractrise selon elle par lexpression de sentiments personnels (le pote ne
craindra plus de parler de lui, des divers mouvements dont il est anim ) ; elle ne doit pas tre
narrative mais rendre compte des rveries universelles et intemporelles du pote, la fois conscient
du caractre phmre de toute chose et merveill par sa beaut, la fois dmiurge et crature
de Dieu.
Les documents 2, 3, 4 et 9 semblent le mieux correspondre cette dfinition.
9) La sensibilit romantique, selon ce corpus, semble donc se caractriser par :
lintrt port au moi , aux mouvements, aux dsirs, aux sentiments qui lagitent, souvent
contradictoires ;
la prdilection pour la nature, la fois refuge, source dmerveillement et dangoisse pour lhomme,
reflet de ses propres tats dme ou modle suivre ;
le sentiment religieux ;
la fascination de la mort ;
la prdominance du registre lyrique, la tonalit se faisant volontiers lgiaque, et du registre
pathtique.

Squence 7-FR20 391

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Le Romantisme :
place aux sentiments

A La sensibilit romantique
Lanne 1820 constitue une date importante dans lhistoire du mouvement romantique. Elle correspond
lanne de parution dun recueil de vingt-quatre pomes dAlphonse de Lamartine : les Mditations
potiques qui valut un succs immdiat leur auteur. Cest gnralement partir de cette date que
lon fait commencer le Romantisme proprement parler, en France en tout cas. Certains parlent aussi
de Romantiques de deuxime gnration, pour distinguer ceux qui produisent partir de cette po-
que de ceux qui ont manifest une sensibilit romantique dans des crits du dbut du sicle, comme
Chateaubriand (voir corpus prcdent).
Parmi les pomes les plus clbres de ce recueil, voici sans doute le plus connu : Le lac . Ce pome
est ddi Elvire , en ralit Julie Charles, rencontre lanne prcdente, en 1816, lors dune cure
Aix-les-Bains, au bord du Lac du Bourget. Trop malade, elle doit rester Paris quand Lamartine revient
sur les lieux lanne suivante et revoit seul les endroits parcourus ensemble ; elle meurt dailleurs peu
aprs que le pote a compos pour elle ce pome.

Ainsi, toujours pousss vers de nouveaux rivages,


Dans la nuit ternelle emports sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur locan des ges
Jeter lancre un seul jour ?
5 O lac ! lanne peine a fini sa carrire
Et prs des flots chris quelle devait revoir,
Regarde ! Je viens seul masseoir sur cette pierre
O tu la vis sasseoir !
Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes ;
10 Ainsi tu te brisais sur leurs flancs dchirs ;
Ainsi le vent jetait lcume de tes ondes
Sur ces pieds adors.
Un soir, ten souvient-il ? nous voguions en silence ;
On nentendait au loin, sur londe et sous les cieux,
15 Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence
Tes flots harmonieux.
Tout coup des accents inconnus la terre
Du rivage charm frapprent les chos ;
Le flot fut attentif, et la voix qui mest chre
20 Laissa tomber ces mots :
O temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices,
Suspendez votre cours !
Laissez-nous savourer les rapides dlices
Des plus beaux de nos jours !
25 Assez de malheureux ici-bas vous implorent :
Coulez, coulez pour eux :
Prenez avec leurs jours les soins qui les dvorent :
Oubliez les heureux.
Mais je demande en vain quelques moments encore,
30 Le temps mchappe et fuit ;
Je dis cette nuit : Sois plus lente , et laurore
Va dissiper la nuit.

392 Squence 7-FR20

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Aimons donc, aimons donc ! de lheure fugitive,
Htons-nous, jouissons !
35 Lhomme na point de port, le temps na point de rive ;
Il coule, et nous passons !
Temps jaloux, se peut-il que ces moments divresse,
O lamour longs flots nous verse le bonheur,
Senvolent loin de nous de la mme vitesse
40 Que les jours de malheur ?
H quoi ! nen pourrons-nous fixer au moins la trace ?
Quoi ! passs pour jamais ? quoi ! tout entiers perdus ?
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface.
Ne nous les rendra plus ?
45 ternit, nant, pass, sombres abmes,
Que faites-vous des jours que vous engloutissez ?
Parlez : nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez ?
O lac ! rochers muets ! grottes ! fort obscure !
50 Vous, que le temps pargne ou quil peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature.
Au moins le souvenir !
Quil soit dans ton repos, quil soit dans tes orages,
Beau lac, et dans laspect de tes riants coteaux,
55 Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages
Qui pendent sur les eaux !
Quil soit dans le zphyr qui frmit et qui passe,
Dans les bruits de tes bords par tes bords rpts,
Dans lastre au front dargent qui blanchit ta surface
60 De ses molles clarts !
Que le vent qui gmit, le roseau qui soupire,
Que les parfums lgers de ton air embaum,
Que tout ce quon entend, lon voit ou lon respire,
Tout dise : Ils ont aim !
Alphonse de Lamartine, Mditations potiques (1820)

Le pome tant assez long, les questions porteront sur les vers 1 36 et vous permettront de faire la
lecture analytique de ce passage. Pour dvelopper certaines de vos rponses, vous pourrez nanmoins
vous appuyer sur lensemble du pome.

1) Lisez ce passage voix haute : quelles sont vos premires impressions ? Notez ce que vous avez
ressenti, ce que vous avez remarqu et prcisez de quoi il est question dans ce pome.

2) Quelles sont les pronoms personnels et les adjectifs possessifs prsents ? Qui ou que reprsentent-
ils ? Le reprsentant est-il toujours le mme ? Que concluez-vous de la prsence de ces diffrentes
personnes ?

3) Quel est le cadre spatio-temporel du pome (appuyez-vous pour rpondre cette question sur len-
semble du pome) ? Quels sont les temps verbaux employs ? quoi correspondent-ils ? Sur quoi
insiste le pote en prsentant un cadre spatial unique et des strates temporelles diffrentes ?

4) a) Quel est le sentiment dominant prouv par le pote ? Quelles en sont les causes ? Quel signe de
ponctuation contribue son expression ?
b) Quel est le registre dominant du pome ? Quelle est sa tonalit plus particulire ?

Squence 7-FR20 393

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5) quoi correspondent les vers 21 36 ? quoi le voyez-vous ? Le systme de mtres est-il le mme
que dans le reste du pome ? Commentez ce que vous observez. Quel est le mode employ dans
ces vers ? Pourquoi ?

6) Quel connecteur logique introduit une opposition dans ces vers ? En quoi consiste t-elle ? Relevez
les champs lexicaux vous permettant de justifier votre rponse.

7) Vers 33 et 34: quelle philosophie se rapportent ces propos ? Quelle est leur rsonance particulire
dans le contexte voqu en introduction ?

8) En quoi peut-on dire que le cadre choisi est en accord avec le thme fondamental de ce pome ?
Justifiez votre rponse.

9) Quels aspects de la sensibilit romantique recenss lissue du corpus prcdent retrouvez-vous


ici ?

10) Lamartine est connu pour son sens de la musicalit. Dans la premire strophe, analysez les effets
de reprise sonore : rimes, assonances (rptition dun mme son vocalique = voyelle), allitrations
(rptition dun mme son consonantique = consonne).
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394 Squence 7-FR20

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Squence 7-FR20 395

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Rponses

1) Pas de rponse type.

2) Le pome prsente des marques de la premire, de la deuxime et de la troisime personnes, du


singulier et du pluriel.
Premire personne du sg : je (v.7) reprsente le pote (lquivalent du narrateur dans le texte
narratif) ; mais au vers 31, il sagit dElvire ( la voix qui mest chre v.19) .
Premire personne du pl : nous aux vers 3, 34 et 36 reprsente les tres humains qui, tous,
connaissent la mme condition, sont emports sans retour et doivent donc se hter de profi-
ter de la vie, tandis quaux v.13 et 23 (galement au v.24 : nos jours ), il dsigne le pote et
Elvire.
Deuxime personne du sg : tu , t , tes dsigne le destinataire, mais celui-ci prend diverses
identits dans ce passage : aux v.8 16 ( tu , t , tes ), il sagit du lac, auquel sadresse le
pote (v.5 : apostrophe O lac ! ) ; mais au v.21, ladjectif possessif ( ton vol ) se rapporte au
temps, auquel sadresse Elvire (apostrophe O temps ).
Deuxime personne du pl : vous , votre (v.21, 22, 25) se rapporte plus spcifiquement aux
heures propices , cest--dire aux moments heureux.
Le pome prsente aussi des marques de la troisime personne, du singulier et du pluriel, dsignant
dune manire gnrale celui ou ceux dont on parle :
Du sg : elle au v.6 dsigne Elvire, dont le pote entretient le lac.
Du pl : eux (v.26), les (v.27) se rapportent aux malheureux , dont Elvire entretient les
heures propices .

396 Squence 7-FR20

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Ainsi, le pote et sa bien-aime la fois se dmarquent des autres, les malheureux, par le bonheur
que leur confre lamour partag, et la fois appartiennent lensemble des humains dont ils par-
tagent la condition phmre : les sentiments voqus sont la fois particuliers et universels.

3) Cadre spatial : il sagit dun cadre naturel : le lac est videmment llment central de ce dcor,
largement voqu travers diverses expressions (v.6 flots chris , v.11 lcume de tes ondes ,
v.14 londe , v.16 tes flots harmonieux , v.18 Du rivage , v.19 Le flot ) ; dans les derniers
vers il est galement fait mention dautres lments : rochers muets ! grottes ! fort obscure !
(v.49), quil soit dans tes orages //(...) et dans laspect de tes riants coteaux,// et dans ces noirs
sapins, et dans ces rocs sauvages (v.53 55).
Cadre temporel : plusieurs strates temporelles sont prsentes. Le temps de rfrence du discours
narratif est le prsent : il correspond au retour du pote sur le lac, sans Elvire (v.7 : Je viens
seul masseoir sur cette pierre , v.13 ten souvient-il ? ). Mais ce prsent est empli du souvenir du
pass, lorsque le pote frquentait ces mmes lieux (la permanence de latmosphre rgnant en ces
deux moments diffrents tant souligne par ladverbe ainsi rpt 3 fois) avec sa bien-aime :
pass non dfini voqu limparfait (strophe 3) ; mais surtout vocation dun moment particulier
introduit par le connecteur temporel Un soir (v.13). Le contexte de cette soire, constitu par les
actions de second plan, est rappel limparfait (strophe 4), lvnement de premier plan qui la
marqu est, quant lui, voqu au pass simple (strophe 5).
Le pome souvre par une rflexion plus gnrale sur la condition humaine (strophe 1) et le pote,
sous la forme dune question rhtorique interro-ngative au futur, exprime son dsespoir de la voir
jamais changer.
Cest naturellement au prsent que sont rapportes les paroles dElvire des v.21 36. Cependant, il
prend la valeur particulire dun prsent de vrit gnrale aux vers 35-36 qui noncent une forme
de sentence.

4) a) Le sentiment dominant est celui de la tristesse, cause par la solitude (v.7-8) et par le caractre
inluctable de la fuite du temps (mtaphores de la 1re strophe sur locan des ges jeter lancre ,
v.29 32, v.33, v.35-36). La rcurrence des points dexclamation traduit ce sentiment.
b) Le registre dominant est le registre lyrique, puisque le pote exprime un sentiment personnel ;
il saccompagne ici de la tonalit lgiaque qui traduit la plainte douloureuse du pote.

5) Les vers 21 36 correspondent aux paroles quElvire adresse au temps, paroles rapportes de manire
directe comme le montrent la prsence dun verbe introducteur ( Laissa tomber ces mots ), de
guillemets, de points dexclamation, et lemploi de limpratif qui permet Elvire dexprimer au
temps sa prire. Le systme des mtres diffre de celui employ dans le reste du pome : en effet,
dans les autres strophes, trois alexandrins sont suivis dun hexasyllabe, tandis que dans ces strophes
centrales, ces deux types de mtres alternent, accentuant encore leffet de rupture avec le reste du
pome, comme pour mieux souligner toute limportance de ces paroles (dont tmoigne aussi le fait
de les rapporter de manire directe).

6) Le connecteur est Mais au vers 29. Il intervient au milieu de ce passage rapportant les paroles
dElvire. Les deux premires strophes sont consacres la requte quelle adresse au temps et qui
consiste lui demander de sarrter ( suspends ton vol ! , suspendez votre cours ! , Laissez-
nous savourer ), du moins pour les gens heureux ( oubliez les heureux ) ; car les malheureux, eux,
rclament au contraire un coulement plus rapide du temps ( Coulez, coulez pour eux ). La strophe
suivante, introduite par Mais , traduit un constat dchec exprim par la locution adverbiale en
vain , lemploi des verbes mchappe et fuit , et par lenjambement et laurore //Va dissiper
la nuit. qui produit une acclration du rythme sopposant linjonction Sois plus lente ! : ces
trois procds insistent sur linanit de cette requte.

7) Face limpossibilit darrter le temps, la solution dElvire est de jouir pleinement du temps prsent :
cest le Carpe diem ( Cueille le jour ) de la philosophie picurienne. Ces propos prennent une
rsonance particulire dans la bouche dElvire dont le temps est effectivement compt, puisquelle
va mourir lanne suivante.

Squence 7-FR20 397

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8) Leau qui sans cesse coule symbolise en quelque sorte la fuite du temps, sopposant en cela
aux eaux calmes et immobiles du lac qui refltent le dsir dElvire, et du pote, darrter le temps.
Lentrelacement des deux lments est bien prsent dans la mtaphore file des vers 35 et 36 :
Lhomme na point de port, le temps na point de rive // Il coule, et nous passons. , comme dans
celle des v.3 et 4.

9) Il sagit dun pome lyrique, dans lequel le pote exprime, dans une tonalit lgiaque, des sen-
timents lis lintimit de son moi : la fois son amour ( ses pieds adors , la voix qui
mest chre , ces moments divresse, // O lamour longs flots nous verse le bonheur , ces
extases sublimes , Ils ont aim ! ), sa solitude, et le sentiment douloureux de la fuite du temps,
les trois thmes tant intimement lis dans ce pome.
Cest aussi un pome qui fait une large part la nature, privilgiant ici le lac.

10) Il sagit de rimes croises. Lensemble de la strophe prsente une assonance en ou et en an ;


une allitration en v est sensible dans le premier vers, tandis que la rptition du son j aux vers
3 et 4 permet un effet dinsistance sur les mots jamais et jeter . Ces effets de reprise contribuent
crer le rythme de la strophe, et au-del, du pome. La musicalit est lune des caractristiques
de la posie lyrique, puisqu lorigine la posie tait chante, accompagne par une lyre.

Exercice autocorrectif n 1
Pour complter lexercice de diction qui vous tait demand dans la question 1, apprenez les quatre
strophes qui correspondent aux paroles dElvire (v.21 36) et qui comportent le vers fameux :
O temps, suspends ton vol !...
Afin que les vers prsentent bien le mtre souhait, assurez-vous de tenir compte de la rgle du e
muet : utilisez, pour rviser ou complter les notions de versification, la fiche n 10 qui figure dans
le fascicule annexe du cours, intitule Fiches de rvision/Botes outils.
Tenez compte de la ponctuation et des accents.
Si vous en avez la possibilit, enregistrez-vous et amliorez ainsi lexpressivit de votre interprta-
tion.

Lecture cursive
Pour complter la lecture analytique que vous venez de raliser, voici trois textes lire de manire
cursive. Deux questions vous aideront en percevoir lintrt.

Texte-cho n1 : LAutomne , Mditations potiques, Lamartine


Salut, bois couronns dun reste de verdure !
Feuillages jaunissants sur les gazons pars !
Salut, derniers beaux jours ! le deuil de la nature
Convient la douleur et plat mes regards.

Je suis dun pas rveur le sentier solitaire ;


Jaime revoir encor, pour la dernire fois,
Ce soleil plissant, dont la faible lumire
Perce peine mes pieds lobscurit des bois.

Oui, dans ces jours dautomne o la nature expire,


ses regards voils je trouve plus dattraits ;
Cest ladieu dun ami, cest le dernier sourire
Des lvres que la mort va fermer pour jamais.
Ainsi, prt quitter lhorizon de la vie,
Pleurant de mes longs jours lespoir vanoui,
Je me retourne encore, et dun regard denvie
Je contemple ces biens dont je nai pas joui.

398 Squence 7-FR20

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Terre, soleil, vallons, belle et douce nature,
Je vous dois une larme aux bords de mon tombeau !
Lair est si parfum! la lumire est si pure !
Aux regards dun mourant le soleil est si beau !

Je voudrais maintenant vider jusqu la lie


Ce calice ml de nectar et de fiel :
Au fond de cette coupe o je buvais la vie,
Peut-tre restait-il une goutte de miel !

Peut-tre lavenir me gardait-il encore


Un retour de bonheur dont lespoir est perdu !
Peut-tre, dans la foule, une me que jignore
Aurait compris mon me et maurait rpondu !...

La fleur tombe en livrant ses parfums au zphyre;


la vie, au soleil, ce sont l ses adieux :
Moi, je meurs; et mon me, au moment quelle expire,
Sexhale comme un son triste et mlodieux.
Alphonse de Lamartine, Mditations potiques, Lautomne , 1820

Texte-cho n 2 : Mmoires doutre-tombe, livre III, chapitre 10 (1848), Chateaubriand


Plus la saison tait triste, plus elle tait en rapport avec moi : le temps des frimas, en rendant les
communications moins faciles, isole les habitants des campagnes ; on se sent mieux labri des
hommes.
Un caractre moral sattache aux scnes de lautomne : ces feuilles qui tombent comme nos ans,
5 ces fleurs qui se fanent comme nos heures, ces nuages qui fuient comme nos illusions, cette lumire
qui saffaiblit comme notre intelligence, ce soleil qui se refroidit comme nos amours, ces fleuves qui
se glacent comme notre vie, ont des rapports secrets avec nos destines.
Je voyais avec un plaisir indicible le retour de la saison des temptes, le passage des cygnes et des
ramiers, le rassemblement des corneilles dans la prairie de ltang, et leur perche lentre de la
10
nuit sur les plus hauts chnes du grand Mail. Lorsque le soir levait une vapeur bleutre au carrefour
des forts, que les complaintes ou les lais du vent gmissaient dans les mousses fltries, jentrais
en pleine possession des sympathies de ma nature. Rencontrais-je quelque laboureur au bout dun
guret ? je marrtais pour regarder cet homme germ lombre des pis parmi lesquels il devait
tre moissonn, et qui retournant la terre de sa tombe avec le soc de la charrue, mlait ses sueurs
15
brlantes aux pluies glaces de lautomne : le sillon quil creusait tait le monument destin lui
survivre. Que faisait cela mon lgante dmone ? Par sa magie, elle me transportait au bord du
Nil, me montrait la pyramide gyptienne noye dans le sable, comme un jour le sillon armoricain
cach sous la bruyre : je mapplaudissais davoir plac les fables de ma flicit hors du cercle des
ralits humaines.
20
Le soir je membarquais sur ltang, conduisant seul mon bateau au milieu des joncs et des larges
feuilles flottantes du nnuphar. L, se runissaient les hirondelles prtes quitter nos climats. Je ne
perdais pas un seul de leurs gazouillis : Tavernier enfant tait moins attentif au rcit dun voyageur.
Elles se jouaient sur leau au tomber du soleil, poursuivaient les insectes, slanaient ensemble dans
les airs, comme pour prouver leurs ailes, se rabattaient la surface du lac, puis se venaient suspendre
25 aux roseaux que leur poids courbait peine, et quelles remplissaient de leur ramage confus.
La nuit descendait ; les roseaux agitaient leurs champs de quenouilles et de glaives, parmi lesquels
la caravane emplume, poules deau, sarcelles, martins-pcheurs, bcassines, se taisait ; le lac
battait ses bords ; les grandes voix de lautomne sortaient des marais et des bois ; jchouais mon
bateau au rivage et je retournais au chteau. Dix heures sonnaient. peine retir dans ma chambre,
30 ouvrant mes fentres, flixant mes regards au ciel, je commenais une incantation. Je montais avec
ma magicienne sur les nuages : roul dans ses cheveux et dans ses voiles, jallais, au gr des tem-
ptes, agiter la cime des forts, branler le sommet des montagnes, ou tourbillonner sur les mers.
Plongeant dans lespace, descendant du trne de Dieu aux portes de labme, les mondes taient
35 livrs la puissance de mes amours.
Franois Ren de Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe (livre III, chapitre 10), posthume, 1848

Squence 7-FR20 399

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Texte-cho n3 : Les feuilles dautomne, Soleils couchants , VI, (1831), V. Hugo

Victor Hugo,
Les Feuilles dautomne (1831)

Soleils couchants
Le soIeil sest couch ce soir dans les nues ;
Demain viendra lorage, et le soir et la nuit ;
Puis laube, et ses clarts de vapeurs obstrues ;
Puis les nuits, puis les jours, pas du temps qui senfuit.
5 Tous ces jours passeront ; ils passeront en foule
Sur la face des mers, sur la face des monts,
Sur les fleuves dargent, sur les forts o roule
Comme un hymne confus des morts que nous aimons.
Et la face des eaux, et le front des montagnes,
10 Rids et non vieillis, et les bois toujours verts
Siront rajeunissant ; le fleuve des campagnes
Prendra sans cesse aux monts le flot quil donne aux mers.
Mais moi, sous chaque jour courbant plus bas ma tte,
Je passe et, refroidi sous ce soleil joyeux,
15 Je men irai bientt, au milieu de la fte,
Sans que rien manque au monde, immense et radieux.

Lisez ces trois textes, puis rpondez aux questions suivantes :


1) Que symbolise lautomne dans les textes 1 et 2 ? Indiquez pour chacun deux les passages prcis
qui le montrent.

2) Quel est le thme dvelopp par le texte 3 ? Quelle opposition met-il en vidence ? En quoi ce texte
fait-il cho au pome Le lac ?
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400 Squence 7-FR20

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Rponses :
1) Lautomne symbolise la mort de la nature et se trouve de ce fait propre exprimer le destin de
lhomme qui, lui aussi, doit mourir. Les potes trouvent donc un accord secret entre cette saison et
leur me agite par le sentiment de la mort prochaine.
Texte 1 : Oui, dans ces jours dautomne o la nature expire,(...)
Ainsi, prt quitter lhorizon de la vie,
Texte 2 : l.4 8, et en particulier ...ont des rapports secrets avec nos destines.

2) Dans ce pome, V.Hugo voque lui aussi la fuite du temps : Tous ces jours passeront ; ils passeront
en foule... . Mais cest pour constater une opposition radicale entre leffet du temps sur la nature et
leffet du temps sur lhomme : en effet la nature rajeunit, tandis que lhomme meurt. Cela fait cho
au vers 50 du pome Le lac : Vous, que le temps pargne ou quil peut rajeunir,...

B La violence des passions


Le lyrisme romantique nest pas purement lgiaque, comme les textes tudis jusqualors pourraient
peut-tre le faire penser. Il permet aussi dexprimer la violence des passions, comme dans les deux
textes et le document suivants.
Le premier est un pome appartenant au recueil Les Nuits (1835-1837) de Alfred de Musset : il se
compose de quatre pomes consacrs aux moments les plus intenses de sa relation avec George Sand
(de son vrai nom Aurore Dupin) : Nuit de mai , Nuit de dcembre , Nuit daot et Nuit
doctobre .
Nuit de mai est crit chaud aprs sa rupture avec cette femme crivain (auteur entre autres
de La Mare au Diable...) et se prsente sous une forme dialogue entre le pote et sa Muse. Voici les
strophes 3 et 4 de ce pome.

LA MUSE
Pote, prends ton luth; la nuit, sur la pelouse,
15 Balance le zphyr dans son voile odorant.
La rose, vierge encor, se referme jalouse
Sur le frelon nacr quelle enivre en mourant.
coute ! tout se tait ; songe ta bien-aime.
Ce soir, sous les tilleuls, la sombre rame
20 Le rayon du couchant laisse un adieu plus doux.
Ce soir tout va fleurir : limmortelle nature
Se remplit de parfums, damour et de murmure,
Comme le lit joyeux de deux jeunes poux.

LE POTE
Pourquoi mon cur bat-il si vite ?
25 Quai-je donc en moi qui sagite
Dont je me sens pouvant ?
Ne frappe-t-on pas ma porte ?
Pourquoi ma lampe demi morte
Mblouit-elle de clart ?
30 Dieu puissant ! tout mon corps frissonne.
Qui vient, qui mappelle ? - Personne.
Je suis seul ; cest lheure qui sonne ;
solitude ! pauvret !
La Nuit de mai, Musset

Squence 7-FR20 401

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Lisez le texte avant de rpondre aux questions suivantes :
1) Que signifie linjonction de la Muse : Pote, prends ton luth ? Quels sont, selon elle, les lments
favorables cette entreprise ? Faites-en le relev.

2) Le mtre des vers servant rapporter les paroles de la Muse et celles du Pote estil le mme ?
Commentez ces choix.

3) Le dizain des vers 24 33 :


a) de quels troubles physiques est atteint le pote ?
b) comment se traduit son dsarroi psychologique ?
c) en quoi consiste sa dtresse morale ?
d) par quels procds le pote rend-il compte de ces troubles ?

4) Le Pote parat-il prt rpondre linjonction de la Muse ?


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Rponses
1) Par cette injonction, la Muse invite le Pote crire : le luth, comme la lyre, est linstrument qui sym-
bolise la posie lyrique. Elle pense quen effet, les conditions sont runies pour favoriser linspiration :
la nuit (encore claire par le rayon du couchant), la douceur de lair et de latmosphre (le zphyr,
un adieu plus doux), les parfums (voile odorant, la rose), lvocation de lamour passionn li la

402 Squence 7-FR20

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mort (la rose et le frelon), le rve apais de la bien-aime (un adieu plus doux) . Selon la Muse, le
Pote peut maintenant retrouver la voix/voie de lcriture pour exprimer ses sentiments et mettre
ainsi un baume sur son chagrin.

2) Non, le mtre nest pas le mme. La Muse sexprime avec lampleur de lalexandrin, tandis que le
Pote exprime son dsarroi dans un vers plus court et moins solennel, loctosyllabe.
3) a) Les troubles physiques : lacclration du rythme cardiaque, les blouissements, le corps qui
frissonne, les hallucinations auditives.
b) et c) Les troubles psychologiques et la dtresse morale: le ddoublement, langoisse de la solitude,
lpouvante.
d) Ces troubles et cette agitation se traduisent par divers procds : en particulier les trs nombreuses
modalits interrogatives et exclamatives, la modalit interro-ngative du v.24, la succession trs
rapide de deux questions au v.28 et de la rponse, le haltement du rythme dans les vers 27 29 :
3/5 ; 2/4/2 ; 3/5, le constat final plus calme (4/4) mais plus dsespr, le chaos du systme de rimes,
dabord plates, puis embrasses, puis plates mais rptes trois fois, tandis que la dernire sonorit
rpond en diffr celle du vers 26.
4) Evidemment non, le pote est bien trop agit pour cela. Il nest pas toujours possible dexprimer par
une production artistique la violence de ses sentiments au moment dune rupture ou dun deuil ;
seul le temps qui passe autorise la longue cette transposition. Pourtant, deux vers rests clbres
de ce mme pome dclarent :
Les plus dsesprs sont les chants les plus beaux,
Et jen sais dimmortels qui sont de purs sanglots.

Mais la dernire strophe du pome voque son impuissance crire :

O Muse ! spectre insatiable,


Ne men demande pas si long.
Lhomme ncrit rien sur le sable,
lheure o passe laquilon.
Jai vu le temps o ma jeunesse
Sur mes lvres tait sans cesse
Prte chanter comme un oiseau ;
Mais jai souffert un dur martyre,
Et le moins que jen pourrais dire,
Si je lessayais sur ma lyre,
La briserait comme un roseau.

Dans le cas de Musset, il sagit cependant dune forme de prtrition, puisque le pome est tout de
mme crit...

Lecture cursive

Texte-cho : Hernani, III, 4, V. Hugo


Cette pice de thtre en vers est importante pour lhistoire du mouvement romantique. Il sagit seu-
lement pour le moment de sintresser la violence des sentiments exprims par le hros. La pice
se passe en Espagne au XVIe sicle. Une jeune femme noble, Doa Sol, est aime de trois hommes :
le roi dEspagne Don Carlos, un proscrit devenu chef de bande, Hernani, et son vieil oncle et gardien
don Ruy Gomez de Silva qui elle est promise en mariage. Lacte III concide avec le jour des noces.
Hernani a russi sintroduire dans le chteau de don Ruy Gomez en se dguisant en plerin ; mme
aprs quil sest fait connatre, le vieillard refuse, au nom de lhospitalit, de le livrer au roi, leur rival
tous deux, qui a mis prix la tte dHernani. Rest seul avec Doa Sol la scne 4, Hernani ironise sur
ses noces ; mais elle lui rappelle que pour lui, elle a dj refus le trne dEspagne que lui offrait Don
Carlos ; comprenant son erreur face celle qui lui avoue son amour et lui pardonne, il change alors de
ton dans la tirade qui suit.

Squence 7-FR20 403

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Monts dAragon ! Galice! Estramadoure !
Oh, je porte malheur tout ce qui mentoure ! -
Jai pris vos meilleurs fils ; pour mes droits,sans remords
Je les ai fait combattre, et voil quils sont morts !
5 Ctaient les plus vaillants de la vaillante Espagne.
Ils sont morts ! Ils sont tous tombs dans la montagne,
Tous sur le dos couchs, en braves, devant Dieu,
Et si leurs yeux souvraient, ils verraient le ciel bleu !
Voil ce que je fais de tout ce qui mpouse !
10 Est-ce une destine te rendre jalouse ?
Doa Sol, prends le duc, prends lenfer, prends le roi !
Cest bien. Tout ce qui nest pas moi vaut mieux que moi !
Je nai plus un ami qui de moi se souvienne,
Tout me quitte, il est temps qu la fin ton tour vienne,
15 Car je dois tre seul. Fuis ma contagion.
Ne te fais pas daimer une religion !
Oh! par piti pour toi, fuis ! Tu me crois peut-tre
Un homme comme sont tous les autres, un tre
Intelligent, qui court droit au but quil rva.
20 Dtrompe-toi. Je suis une force qui va !
Agent aveugle et sourd de mystres funbres !
Une me de malheur faite avec des tnbres !
O vais-je ? je ne sais. Mais je me sens pouss
Dun souffle imptueux, dun destin insens.
25 Je descends, je descends, et jamais ne marrte.
Si parfois, haletant, jose tourner la tte,
Une voix me dit : Marche ! et labme est profond,
Et de flamme ou de sang je le vois rouge au fond !
Cependant, lentour de ma course farouche,
30 Tout se brise, tout meurt. Malheur qui me touche !
Oh ! fuis ! dtourne-toi de mon chemin fatal,
Hlas ! sans le vouloir, je te ferais du mal !
Victor Hugo, Hernani (1830), acte III, scne 4.

Lisez le texte puis rpondez aux questions suivantes :


1) Pourquoi Hernani recommande-t-il Doa Sol au vers 17 : Oh ! par piti pour toi, fuis ! ? Relevez
un vers et un hmistiche qui rsument la raison quil invoque et citez lexemple sur lequel il sappuie
pour la justifier.

2) Hernani pense-t-il tre Un homme comme sont tous les autres (v.18) ? Justifiez votre rponse.

3) Par quels procds se traduit la violence des sentiments dHernani ?

4) Relevez un vers qui fait penser une formule.


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404 Squence 7-FR20

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Rponses
1) Il lui demande de fuir, car il pense tre contagieux et porter malheur tout ce qui lentoure : cest ce
quil dit aux vers 2 et 15. Il sappuie sur lexemple de ses compagnons darme, quil a tous entrans
vers la mort. Il ne veut pas que Doa Sol connaisse le mme destin. Il se prsente donc comme une
sorte de pestifr, un tre maudit, quil faut fuir tout prix.
2) Non, le hros romantique nest surtout pas un homme comme les autres :
v. 17 19 : la possible supposition de Doa Sol, il rpond Dtrompe-toi . Il se prsente comme
un agent aveugle et sourd , une me de malheur faite avec des tnbres , qui ne sait o il va,
mais se sent pouss vers un destin insens , un abme (...) profond tapiss de flamme
ou de sang . Cest donc un homme hors du commun, un hros tragique vou une vie de passion
funeste, qui proclame avec nergie son dsespoir.
3) La modalit exclamative est trs prsente, ainsi que les rptitions ( ils sont morts , tous tombs
dans la montagne // Tous sur le dos couchs) et lanaphore du vers 11 qui accompagne un remar-
quable rythme ternaire ( prends le duc, prends lenfer, prends le roi ! : la progression souligne
une gradation ascendante qui semble indiquer que, pour lui, le mariage avec le roi est pire que
lenfer !) ; lalexandrin est malmen, soit quil sagisse dun rythme quaternaire (3/3/3/3) remplaant
le traditionnel rythme ternaire (4/4/4) au vers 11, soit que le rythme soit trs hach et perturb par
les enjambements et les rejets comme aux vers 17 19.
4) Cest le vers 20 qui prsente cette formule demeure clbre :
Je suis une force qui va !

Squence 7-FR20 405

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Le Romantisme :
la contestation des rgles formelles

La raction au Classicisme et au rationalisme des Lumires ne se traduit cependant pas uniquement


par une nouvelle source dinspiration, lexpression des sentiments personnels et lexacerbation de la
sensibilit, mais aussi par une volont de remise en cause des rgles formelles tablies. Elle se manifeste
essentiellement dans deux domaines : dans celui de lcriture potique o se trouve en particulier con-
test lalexandrin classique, et dans celui de lcriture thtrale qui fustige les rgles du thtre classique.
Ces deux domaines sont videmment intimement lis dans les pices de thtre crites en vers.
Victor Hugo, qui apparat comme le chef de file de cette cole romantique, crit en 1827 une pice de
thtre, Cromwell, dont la prface fera figure de Manifeste.
En ce qui concerne le thtre, les Romantiques sont en effet lorigine dun nouveau genre : le drame
romantique. Il est hrit du drame bourgeois qui sest dvelopp la fin du XVIIIe sicle, et prend pour
modle le thtre de Shakespeare (1564-1616), figure de proue des dramaturges romantiques franais.
Il remet en cause la rgle des trois units (temps / lieu / action), ainsi que la rgle de biensance.
Stendhal en pose les premiers fondements thoriques dans son essai Racine et Shakespeare (1823-1825), dans
lequel il milite pour un thtre en prose, ide applique quelques annes plus tard par Musset dans Lorenzaccio
(1834). Mais Hugo, dans sa Prface de Cromwell, dfend la rime et le vers quil veut aptes incarner le
mlange des genres et des registres par lequel se caractrise en particulier ce genre thtral nouveau.

A Le manifeste de la prface de Cromwell (1827)


Voici pour commencer deux extraits de la prface de Cromwell : le premier explique lorigine du drame
et le second exprime les ides de Hugo sur le vers tel quil doit tre utilis selon lui dans le drame.
Chaque texte est suivi dune question, les rponses suivant la deuxime question.
Document 1
La socit, en effet, commence par chanter ce quelle rve, puis raconte ce quelle fait, et
enfin se met peindre ce quelle pense. Cest, disons-le en passant, pour cette dernire
raison que le drame, unissant les qualits les plus opposes, peut tre tout la fois plein de
profondeur et plein de relief, philosophique et pittoresque.
5 Du jour o le christianisme a dit lhomme: Tu es double, tu es compos de deux tres,
lun prissable, lautre immortel, lun charnel, lautre thr, lun enchan par les apptits,
les besoins et les passions, lautre emport sur les ailes de lenthousiasme et de la rverie,
celui-ci enfin toujours courb vers la terre, sa mre, celui-l sans cesse lanc vers le ciel, sa
patrie ; de ce jour le drame a t cr. Est-ce autre chose en effet que ce contraste de tous
10 les jours, que cette lutte de tous les instants entre deux principes opposs qui sont toujours
en prsence dans la vie, et qui se disputent lhomme depuis le berceau jusqu la tombe?
La posie ne du christianisme, la posie de notre temps est donc le drame ; le caractre du
drame est le rel ; le rel rsulte de la combinaison toute naturelle de deux types, le sublime
et le grotesque, qui se croisent dans le drame comme ils se croisent dans la vie et dans la
15 cration. Car la posie vraie, la posie complte, est dans lharmonie des contraires.
Victor Hugo, prface de Cromwell, 1827.

Question
Daprs ce texte, expliquez : le caractre du drame est le rel ; le rel rsulte de la combinaison toute
naturelle de deux types, le sublime et le grotesque, qui se croisent dans le drame comme ils se croisent
dans la vie et dans la cration.
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406 Squence 7-FR20

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Document 2
Si nous avions le droit de dire quel pourrait tre, notre gr, le style du drame, nous
voudrions un vers libre, franc, loyal, osant tout dire sans pruderie, tout exprimer sans
recherche ; passant dune naturelle allure de la comdie la tragdie, du sublime
au grotesque : tour tour positif et potique, tout ensemble artiste et inspir, pro-
fond et soudain, large et vrai ; sachant briser propos et dplacer la csure pour
dguiser sa monotonie dalexandrin ; plus ami de lenjambement qui lallonge que
de linversion qui lembrouille : fidle de la rime, cette esclave reine, cette suprme
grce de notre posie, ce gnrateur de notre mtre ; inpuisable dans la varit de
ses tours, insaisissable dans ses secrets dlgance et de facture ; prenant, comme
Prote1, mille formes sans changer de type et de caractre, fuyant la tirade ; se
jouant dans le dialogue ; se cachant toujours derrire le personnage ; soccupant
avant tout dtre sa place, et lorsquil lui adviendrait dtre beau, ntant beau en
quelque sorte que par hasard, malgr lui et sans le savoir ; lyrique, pique, drama-
tique, selon le besoin ; pouvant parcourir toute la gamme potique, aller de haut
en bas, des ides les plus leves aux plus vulgaires, des plus bouffonnes aux plus
graves, des plus extrieures aux plus abstraites, sans jamais sortir des limites dune
scne parle ; en un mot, tel que le ferait lhomme quune fe aurait dou de lme
de Corneille et de la tte de Molire. Il nous semble que ce vers-l serait bien aussi
beau que de la prose.
Victor Hugo,
prface de Cromwell (1827).
1. Dieu grec capable de prendre mille formes insaisissables

Question
Exprimez en une phrase la qualit essentielle que doit prsenter le vers selon Hugo. Quel mtre par-
ticulier voque-t-il ?
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Rponses
Doc. 1 : Le drame se veut le reflet de la ralit, en particulier de la dualit de la nature humaine, la
fois sublime et grotesque : une srie dantithses des lignes 5 9 dveloppe cette opposition inhrente
lhomme entre un tre tourn vers la terre (la bassesse ou la laideur, ce qui fait rire : le grotesque) et
lautre vers le ciel (la noblesse des sentiments, la grandeur des situations : le sublime). Ceci aura pour
consquence une grande diversit des niveaux de langue.

Doc. 2 : Pour rendre compte de ces contraires , Hugo prconise lemploi dun vers libr des con-
traintes et pouvant sadapter tous les tons et tous les sujets.
Le drame romantique abolit en quelque sorte la distinction ancienne entre comdie et tragdie.

B Saffranchir des rgles tablies


Les dramaturges romantiques veulent galement saffranchir des rgles tablies, aprs Aristote, par
Boileau dans son Art potique (1674) et rcusent en particulier la rgle des trois units, au nom
mme de la vraisemblance pourtant prne par les Classiques, comme vous allez le voir dans ce troi-
sime extrait de la Prface de Cromwell o il est question des deux premires, lunit de lieu et lunit
de temps ; lunit daction subit bien entendu le mme sort et les intrigues du drame romantique sont
gnralement trs enchevtres. Lunit de lieu tant abolie, la rgle de la biensance peut ltre aussi,
et dsormais rien ne soppose ce que les meurtres et les suicides puissent avoir lieu sur scne !

Squence 7-FR20 407

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Quoi de plus invraisemblable et de plus absurde en effet que ce vestibule, ce pris-
tyle1, cette antichambre, lieu banal o nos tragdies ont la complaisance de venir se
drouler, o arrivent, on ne sait comment, les conspirateurs pour dclamer contre les
conspirateurs, chacun leur tour, comme sils staient dit bucoliquement :
5 Alternis cantemus : amant alterna Camenae2
O a-t-on vu vestibule ou pristyle de cette sorte? Quoi de plus contraire, nous ne
dirons pas la vrit, les scolastiques en font bon march, mais la vraisemblance ?
Il rsulte de l que tout ce qui est trop caractristique, trop intime, trop local, pour se
passer dans lantichambre ou dans le carrefour, cest--dire tout le drame se passe
10 dans la coulisse. Nous ne voyons en quelque sorte sur le thtre que les coudes de
laction ; ses mains sont ailleurs. Au lieu de scnes, nous avons des rcits ; au lieu de
tableaux, des descriptions. De graves personnages placs, comme le chur antique,
entre le drame et nous, viennent nous raconter ce qui se fait dans le temple, dans le
palais, dans la place publique, de faon que souventes fois nous sommes tents de
15 leur crier : Vraiment! mais conduisez-nous donc l-bas! On sy doit bien amuser,
cela doit tre beau voir! [ ... ]
Lunit de temps nest pas plus solide que lunit de lieu. Laction, encadre de force
dans les vingt-quatre heures, est aussi ridicule quencadre dans le vestibule. Toute
action a sa dure propre comme son lieu particulier. Verser la mme dose de temps
20 tous les vnements! appliquer la mme mesure sur tout! On rirait dun cordon-
nier qui voudrait mettre le mme soulier tous les pieds. Croiser lunit de temps
lunit de lieu comme les barreaux dune cage, et y faire pdantesquement entrer,
de par Aristote3 tous ces faits, tous ces peuples, toutes ces figures que la providence
droule si grandes masses dans la ralit! cest mutiler hommes et choses, cest
25 faire grimacer lhistoire. Disons mieux : tout cela mourra dans lopration; et cest
ainsi que les mutilateurs dogmatiques4 arrivent leur rsultat ordinaire : ce qui tait
vivant dans la chronique est mort dans la tragdie. Voil pourquoi, bien souvent, la
cage des units ne renferme quun squelette.
Et puis si vingt-quatre heures peuvent tre comprises dans deux, il sera logique que
30 quatre heures puissent en contenir quarante-huit. Lunit de Shakespeare ne sera
donc pas lunit de Corneille. Piti!
Victor Hugo,
Prface de Cromwell (1827)

1. Colonnade place autour ou devant un difice, souvent un palais antique.


2. Citation du pote latin Virgile (Bucoliques, III, 59) : Chantons en couplets alterns ; les Camnes (Muses) aiment lalternance.
3. Philosophe grec, auteur de la Potique, qui donne des rgles de cration littraire.
4. Qui imposent leur opinion.

En 1830, trois ans plus tard, Victor Hugo crit et fait reprsenter le drame qui fait date dans lhistoire du
mouvement : Hernani. Cette pice met en application les principes noncs dans la Prface-manifeste
de Cromwell. La premire reprsentation provoque une vritable bagarre dans la salle, reste sous le
nom de Bataille dHernani, entre partisans des classiques et adeptes du thtre romantique.
Voici pour commencer la scne dexposition de la pice.

408 Squence 7-FR20

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Victor Hugo, Hernani (1830)
SARAGOSSE1
Une chambre coucher. La nuit. Une lampe sur une table.
SCNE PREMIRE. - DOA JOSEFA DUARTE, vieille, en noir,
avec le corps2 de sa jupe cousu de jais, la mode dIsabelle
la Catholique3 ; DON CARLOS.
DOA JOSEFA, seule.
(Elle ferme les rideaux cramoisis de la fentre et met en ordre quelques fauteuils.
On frappe une petite porte drobe droite. Elle coute. On frappe un second
coup.)
Serait-ce dj lui?
(Un nouveau coup.)
Cest bien lescalier
Drob.
(Un quatrime coup.)
Vite, ouvrons.
(Elle ouvre la petite porte masque. Entre don Carlos, le manteau sur le nez et le
chapeau sur les yeux.)
Bonjour, beau cavalier.
(Elle lintroduit. Il carte son manteau et laisse voir un riche costume de velours et de
soie, la mode castillane de 1519. Elle le regarde sous le nez et recule tonne.)
Quoi, seigneur Hernani, ce nest pas vous ! - Main-forte !
Au feu !
DON CARLOS, lui saisissant le bras.
Deux mots de plus, dugne4, vous tes morte!
(Il la regarde fixement. Elle se tait, effraye.)
5 Suis-je chez doa Sol, fiance au vieux duc
De Pastraa, son oncle, un bon seigneur, caduc,
Vnrable et jaloux ? dites ? La belle adore
Un cavalier sans barbe et sans moustache encore,
Et reoit tous les soirs, malgr les envieux,
10 Le jeune amant sans barbe la barbe du vieux.
Suis-je bien inform?
(Elle se tait. Il la secoue par le bras.)
Vous rpondrez peut-tre?
DOA JOSEFA
Vous mavez dfendu de dire deux mots, matre.
DON CARLOS
Aussi nen veux-je quun. - Oui, - non. -Ta dame est bien
15 Doa Sol de Silva? Parle.
DOA JOSEFA
Oui. - Pourquoi?
DON CARLOS
Pour rien.
Le duc, son vieux futur, est absent cette heure?

1. La pice se droule en Espagne, vers 1519.


2. Ce terme dsigne la partie du vtement qui entoure le buste.
3. Reine de Castille (1451-1504).
4. Gouvernante charge de veiller sur une jeune fille.

Squence 7-FR20 409

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DOA JOSEFA
Oui.
DON CARLOS
Sans doute elle attend son jeune?
DOA JOSEFA
Oui.
DON CARLOS
Que je meure !
DOA JOSEFA
Oui.
DON CARLOS
Dugne, cest ici quaura lieu lentretien?
DOA JOSEFA
Oui
DON CARLOS
Cache-moi cans.
DOA JOSEFA
Vous !
DON CARLOS
Moi.
DOA JOSEFA
Pourquoi ?
DON CARLOS
Pour rien.
DOA JOSEFA
Moi, vous cacher !
DON CARLOS
Ici.
DOA JOSEFA
Jamais !
DON CARLOS, tirant de sa ceinture un poignard et une bourse.
Daignez, madame,
20 Choisir de cette bourse ou bien de cette lame.
DOA JOSEFA, prenant la bourse.
Vous tes donc le diable?
DON CARLOS
Oui, dugne.
DOA JOSEFA, ouvrant une armoire troite dans le mur.
Entrez ici.
DON CARLOS, examinant larmoire.
Cette bote?
DONA JOSEFA, la refermant
Va-ten, si tu nen veux pas.

410 Squence 7-FR20

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DON CARLOS, rouvrant larmoire.
Si !
(Lexaminant encore.)
Serait-ce lcurie o tu mets daventure
Le manche du balai qui te sert de monture?
(Il sy blottit avec peine.)
Ouf !
25
DOA JOSEFA, joignant les mains et scandalise.
Un homme ici!
DON CARLOS, dans larmoire reste ouverte.
Cest une femme, est-ce pas5,
Quattendait ta matresse?
DOA JOSEFA
ciel! jentends le pas
De Doa Sol. - Seigneur, fermez vite la porte.
(Elle pousse la porte de larmoire, qui se referme.)
DON CARLOS, de lintrieur de larmoire.
Si vous dites un mot, dugne, vous tes morte.
DOA JOSEFA, seule
Quest cet homme? jsus mon Dieu ! Si jappelais ?
30 Qui? Hors madame et moi, tout dort dans le palais.
Bah! lautre va venir. La chose le regarde.
Il a sa bonne pe, et que le ciel nous garde
De lenfer!
(Pesant la bourse.)
Aprs tout, ce nest pas un voleur.
(Entre Doa Sol en blanc, Doa Josefa cache la bourse.)
Acte 1, scne 1

5. La ngation est supprime ( nest-ce pas ), parce que la langue est familire.

Lisez la scne puis rpondez aux questions suivantes :


1) Vous avez eu loccasion dtudier une ou plusieurs scnes dexposition classique(s) : quels sont les
lments qui vous paraissent surprenants, en tout cas diffrents, dans celle-ci, et propres veiller
le courroux des partisans du thtre classique ?
Quobservez-vous en particulier en ce qui concerne lalexandrin ?
2) Le registre de cette premire scne est-il plutt comique ? tragique ? Justifiez votre rponse par des
exemples prcis.
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Squence 7-FR20 411

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412 Squence 7-FR20

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Rponses
1) Ce qui peut frapper dabord, cest le nombre des didascalies externes, alors que les pices classiques
en comptent fort peu. Elles tmoignent dune scne trs anime, car elles renvoient la plupart du
temps des gestes ou des mouvements. Cette impression est renforce par la deuxime constata-
tion, sans doute la plus surprenante pour qui a pu apprcier la stricte rigueur de lalexandrin classique.
Les plus traditionnels multiplient les coupes et les enjambements (v. 5 8-13 et 14-29 33) ; les
plus audacieux oprent une vritable dislocation du vers, ce qui fera dire un spectateur classique,
non sans humour : On casse les vers et on les jette par les fentres. Les exemples abondent, celui
qui a le plus marqu les esprits tant le premier, complt par le deuxime :
Serait-ce dj lui ? (pause) Cest bien lescalier
Drob (pause) Vite, ouvrons.(pause) Bonjour, beau cavalier.
Le rejet de Drob a en particulier suscit bien des commentaires !
Par ailleurs, cette scne dexposition donne bien peu dinformations au lecteur/spectateur : tout est
dit dans les vers 5 11. Son intrt principal est ailleurs, dans le plaisir du jeu.

2) Cette scne prsente lautre particularit de mlanger demble les registres . Comme dans la
tragdie, le milieu est noble puisque le personnage principal est ici le roi. Au milieu de la scne, il
menace la dugne dun poignard, ce qui pourrait faire craindre une issue tragique. Mais le registre
qui domine est le registre comique, avec ce personnage de dugne peureuse et roue, qui ressemble
davantage une entremetteuse qu la confidente dune hrone tragique, qui prend au mot lordre
de Don Carlos de ne rpondre que par un mot (Victor Hugo sest peut-tre souvenu de telle scne de
Molire o la servante procde de la mme manire vis--vis de son matre courrouc !) et choisit
sans vergogne la bourse tendue, avec ce roi qui vient de nuit voir une belle dont il est amoureux et
finit enferm dans une armoire, qui sexprime dans un langage par moments bien peu soutenu , avec
les nombreux jeux de mots ou remarques plaisantes qui jalonnent la scne, avec cet alexandrin qui
na plus rien de noble (voir par exemple le vers 18 qui stend sur 6 rpliques : Oui ./ Cache-moi
cans. / Vous ! / Moi / Pourquoi ? / Pour rien. Parmi les diverses tonalits du registre comique, cest
une tonalit proche du burlesque qui est la plus dveloppe ici.

C La bataille dHernani
Des textes nous renseignent sur cette fameuse Bataille dHernani voque plus haut. Parmi eux, cet
extrait de Souvenirs romantiques (1872) de Thophile Gautier, qui voque prcisment la rception
de cette scne dexposition le jour de la premire reprsentation.

GAUTIER, Souvenirs romantiques, 1872.


Lorchestre et le balcon taient pavs de crnes acadmiques et classiques. Une rumeur
dorage grondait sourdement dans la salle ; il tait temps que la toile se levt ; on en serait
peut-tre venu aux mains avant la pice, tant lanimosit tait grande de part et dautre. Enfin
les trois coups retentirent. Le rideau se replia lentement sur lui-mme, et lon vit, dans une
5 chambre coucher du seizime sicle claire par une petite lampe, doa Josepha Duarte,
vieille en noir, avec le corps de sa jupe cousu de jais, la mode dIsabelle la Catholique, cou-
tant les coups que doit frapper la porte secrte un galant attendu par sa matresse :
Serait-ce dj lui ? Cest bien lescalier
Drob...
10 La querelle tait dj engage. Ce mot rejet sans faon lautre vers, cet enjambement
audacieux, impertinent mme, semblait un spadassin de profession, allant donner une
pichenette sur le nez du classicisme pour le provoquer en duel.
- Eh quoi ! ds le premier mot lorgie en est dj l ? On casse les vers et on les jette par
les fentres ! dit un classique admirateur de Voltaire avec le sourire indulgent de la sagesse
15 pour la folie.
Il tait tolrant dailleurs, et ne se ft pas oppos de prudentes innovations, pourvu que
la langue ft respecte ; mais de telles ngligences au dbut dun ouvrage devaient tre
condamnes chez un pote, quels que fussent ses principes, libral ou royaliste.

Squence 7-FR20 413

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- Mais ce nest pas une ngligence, cest une beaut, rpliquait un romantique de latelier
20 de Devria, fauve comme un cuir de Cordoue et coiff dpais cheveux rouges comme ceux
dun Giorgone.
... Cest bien lescalier
Drob...
Ne voyez-vous pas que ce mot drob rejet, et comme suspendu en dehors du vers, peint
25 admirablement lescalier damour et de mystre qui enfonce sa spirale dans la muraille
du manoir ! Quelle merveilleuse science architectonique ! quel sentiment de lart du XIVe
sicle ! quelle intelligence profonde de toute civilisation.
Lingnieux lve de Devria voyait sans doute trop de choses dans ce rejet, car ses com-
mentaires, dvelopps outre mesure, lui attirrent des chut et des la porte, dont lnergie
30 croissante lobligea bientt au silence.

Alexandre Dumas, que vous connaissez sans doute plus pour ses romans que pour ses pices de
thtre, grand ami et admirateur de Hugo, voque, lui aussi, cette premire reprsentation dHernani
au chapitre CXXXVII de son ouvrage autobiographique Mes Mmoires.

deux heures, le jour de la reprsentation, nous tions dans la salle.,


Nous comprenions bien que la victoire remporte par de Vigny tait une victoire sans por-
te. Ce ntait pas de Shakespeare, de Goethe et de Schiller que les gens senss doutaient,
ctait de nous.
Nous demandions un thtre national, original, franais et non pas grec, anglais ou allemand
- ctait nous de le faire.
Bon ou mauvais, Henri III, du moins, tait une pice originale, tire de nos chroniques, dans
laquelle on retrouvait peut-tre des souvenirs des autres thtres, mais qui nen imitait
aucun.
Marion Delorme, quon navait pas pu obtenir de la censure, et Hernani, quon allait repr-
senter, taient des pices du mme genre.
Seulement, Henri III tait un ouvrage plus fort par le fond, et Hernani et Marion Delorme
des ouvrages plus remarquables par la forme. ()
Il faut dire aussi que, souvent chez Hugo, le comique et le tragique se touchent sans nuances
intermdiaires, ce qui rend linterprtation de sa pense plus difficile que si, entre la familiarit
et la grandeur, il se donnait la peine dtablir une gamme ascendante ou descendante.
La langue anglaise rythme, scande, divise par brves et par longues, a un grand avantage
sur la ntre, et, cet avantage, Shakespeare la largement exploit ; ses pices, en gnral,
sont crites en trois langues : en prose, en vers blancs et en vers rims.
Les gens du peuple ou de condition infrieure parlent en prose, les personnages interm-
diaires parlent en vers blancs, les princes et les rois parlent en vers rims.
En outre, si les ides slvent dans la bouche de lhomme de condition infrieure,
Shakespeare met sa disposition les deux modes ascendants dexprimer sa pense ; si les
ides sabaissent dans la bouche dun roi ou dun prince, il sera libre de semparer, pour ne
pas nuire lexpression, du langage de la bourgeoisie, et mme du langage du peuple.
Au reste, le public qui nous coutait ignorait toutes ces choses, tait indiffrent toutes
ces distinctions : on venait pour applaudir ou pour siffler ; on applaudissait ou lon sifflait,
voil tout.
La premire reprsentation dHernani a laiss un souvenir unique dans les annales du thtre :
la suspension de Marion Delorme, le bruit qui se faisait autour dHernani, avaient vivement
excit la curiosit publique, et lon sattendait, avec juste raison, une soire orageuse.
On attaquait sans avoir entendu, on dfendait sans avoir compris.

414 Squence 7-FR20

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Au moment o Hernani apprend de Ruy Gomez que celui-ci a confi sa fille Charles V, il
scrie :
Vieillard stupide, il laime !
M. Parseval de Grandmaison, qui avait loreille un peu dure, entendit : Vieil as de pique,
il laime ! et, dans sa nave indignation, il ne put retenir un cri :
- Ah ! pour cette fois, dit-il, cest trop fort
- Quest-ce qui est trop fort, monsieur ? quest-ce qui est trop fort ? demanda mon ami
Lassailly, qui tait sa gauche, et qui avait bien entendu ce quavait dit M. Parseval de
Grandmaison, mais non ce quavait dit Firmin.
- Je dis, monsieur, reprit lacadmicien, je dis quil est trop fort dappeler un vieillard respec-
table comme lest Ruy Gomez de Silva, vieil as de pique !
- Comment ! cest trop fort ?
- Oui, vous direz tout ce que vous voudrez, ce nest pas bien, surtout de la part dun jeune
homme comme Hernani.
- Monsieur, rpondit Lassailly, il en a le droit, les cartes taient inventes... Les cartes ont
t inventes sous Charles VI, monsieur lacadmicien ! Si vous ne savez pas cela, je vous
Japprends, moi... Bravo pour le vieil as de pique ! bravo Firmin ! bravo Hugo! Ah ! ...
Vous comprenez quil ny avait rien rpondre des gens qui attaquaient et qui dfendaient
de cette faon- l.
Hernani eut un grand succs, mais plus matriellement contest que celui dHenri III.
Et cest tout simple, les beauts de forme et les beauts de style sont les moins senties
du vulgaire, et ce sont les beauts familires Hugo. En revanche, ces beauts, tant tout
artistiques, avaient une grande influence sur nous, et sur moi en particulier.
Hernani eut tous les honneurs du triomphe : il fut outrageusement attaqu, et dfendu
avec rage.
Alexandre Dumas, Mes Mmoires

Conclusion
Ces innovations formelles, qui touchent essentiellement lcriture thtrale, ouvrent la voie au thtre
du XXe sicle qui se caractrise en particulier par le mlange des genres et des registres.
En posie, la dislocation de lalexandrin classique sera reprise par des potes tels que Baudelaire,
premire brche ouverte dans la tradition du vers rgulier.
Mais une autre innovation formelle voit le jour : il sagit de linvention dun genre nouveau, le pome
en prose, par un certain Aloysius Bertrand, auteur en 1842 de Gaspard de la nuit. Ce genre, qui cesse
de faire concider posie et vers, connatra un brillant avenir, dabord auprs de Baudelaire qui lui a
donn ses lettres de noblesse, puis auprs de tous les potes dits symbolistes qui ont ouvert la voie
ce que lon a appel, au tournant du sicle, la modernit.

Squence 7-FR20 415

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Le Romantisme : lengagement
politique et la critique sociale

A Le contexte historique
Le Romantisme est n dun dsir et dun besoin de rupture avec dautres mouvements qui lont prcd.
En France, il est indniable que le contexte politique, conomique et social a jou un rle important
dans la gense du mouvement romantique.

 Le contexte politique
La littrature de cette premire moiti du XIXe sicle se construit partir de deux mythes fondateurs :
le mythe rvolutionnaire dune part : le sicle prcdent stant achev par cet immense boule-
versement qua reprsent la Rvolution de 1789. Victor Hugo tablit clairement cette filiation dans
William Shakespeare, IIIe partie, livre II, (1864) : Les penseurs de ce temps, les potes, les crivains,
les historiens, les orateurs, les philosophes, tous, tous, tous, drivent de la Rvolution franaise. Ils
viennent delle et delle seule. De 89 est sortie la Dlivrance, et de 93 la Victoire. 89 et 93 ; les hommes
du dix-neuvime sicle sortent de l. Cest l leur pre et leur mre. Ne leur cherchez pas dautre
filiation, dautre inspiration, dautre insufflation, dautre origine.
le mythe napolonien dautre part : aprs le coup dtat du 18 Brumaire (9 novembre 1799),
Napolon incarne la figure idale du sauveur et du rassembleur de la Nation. Sacr empereur en 1804,
il construit en dix ans jusquen 1814 sa lgende au rythme de ses victoires. Mais cest surtout aprs
lchec des Cent-Jours, sa dfaite Waterloo en 1815 et sa mort en exil en 1821 Sainte-Hlne,
que se btit le mythe napolonien. Noublions pas, par ailleurs, que les pres de Hugo et de Dumas
ont t gnraux dEmpire et que Stendhal sest engag dans larme de Bonaparte. Ce dernier est
en particulier lauteur du roman Le Rouge et le Noir (1830), dont le hros Julien Sorel est un fervent
admirateur de Napolon.

Antoine-Jean Gros, (daprs) Giuseppe Longhi, Bonaparte Arcole. Burin. 49,2 x 34,3 cm.
Muse du Louvre, chalcographie, Paris Photo RMN / Grard Blot.

416 Squence 7-FR20

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La chute de lEmpire et la Restauration de la Monarchie ruinent les ambitions et lenthousiasme de
toute une gnration, et ce nest pas un hasard si le mouvement romantique prend toute son ampleur
partir des annes 20. Louis XVIII, frre de Louis XVI, de 1814 1824, reconnat quelques droits
dmocratiques, mais son frre Charles X, de 1824 1830, chef des ultras (royalistes et conservateurs)
provoque la rvolution populaire de 1830 : il sagit des trois journes dinsurrection la fin du mois de
juillet 1830 appeles Les trois Glorieuses et la mise en place de la Monarchie de Juillet, gouverne
par Louis-Philippe, de 1830 1848, qui aboutira la Rvolution de 1848.
Dus par la mdiocrit de ces gouvernements acquis en particulier la bourgeoisie librale sou-
cieuse surtout de senrichir, certains crivains sengagent dans la vie politique. Monarchiste modr,
Chateaubriand cautionne la Restauration ; il est mme Ministre des Affaires trangres de 1822
1824, mais se dtourne de la vie politique lavnement de Charles X quil dsapprouve. Lamartine
devient en 1848, aprs la chute de la Monarchie de Juillet, membre du Gouvernement provisoire et
Ministre des Affaires trangres. Quant Victor Hugo, dabord monarchiste, il pouse ensuite les ides
rpublicaines et devient dput en 1848 dans la IIe Rpublique. Il dsapprouve totalement le coup dtat
du 2 dcembre 1851 opr par le futur Napolon III, au pouvoir de 1852 1870, contre lequel, depuis
lexil o il restera jusquen 1870, il fait paratre le recueil satirique Les Chtiments (1853).

 Le contexte conomique et social


La rvolution industrielle entrane une modification en profondeur des conditions de travail et du
cadre de vie dune grande partie de la population. Lexode rural mne la cration de grands centres
industriels o une main-duvre abondante et peu qualifie, aux conditions de vie souvent misrables,
donne naissance au proltariat.

B La contestation politique
De ce fait, le Romantisme est marqu par la contestation politique.
Elle se peroit travers des uvres picturales.

 Voici le tableau le plus clbre du plus clbre des peintres romantiques : La Libert guidant le
peuple, dEugne Delacroix (1830).

Ce peintre (1798-1863) stait dj illustr par des tableaux qui avaient provoqu le scandale, comme
Les Massacres de Scio en 1824, considr comme un manifeste de lcole romantique en
raison de lintensit de la couleur et de la prsence saisissante du registre tragique, ou La
Mort de Sardanapale prsent en 1828 et qui, avec ses coloris clatants, la sensualit et la violence de
la scne, avait t trs mal accueilli par la critique.
La Libert guidant le peuple est inspir par linsurrection populaire de 1830 voque plus haut, et
plus particulirement par un pisode fameux de la journe du 28 juillet. Vers midi, les gardes suisses
qui gardaient lhtel de ville avaient tent une sortie, mais ils en furent empchs par les insurgs
qui gardaient le pont reliant la rive droite de la Seine lle de la Cit. Un jeune homme, ranimant
leur courage, portant le drapeau tricolore, dirigeait le feu contre les troupes royalistes qui ripostrent
durement avant de se replier. La mort de ce jeune homme, dont les derniers mots furent : Mes amis,
si je meurs, souvenez-vous que je mappelle dArcole. , a donn Delacroix la premire ide de ce
tableau. Pour reprsenter les victimes du premier plan, il semblerait quil se soit souvenu dun autre
tableau clbre, Le radeau de la Mduse (1819) de Gricault (1791-1824), considr comme lun des
premiers peintres romantiques.

Squence 7-FR20 417

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Eugne Delacroix, Le 28 juillet 1830 : La Libert guidant le peuple, 1830.
Huile sur toile. 260 x 325 cm. Muse du Louvre, Paris. photo RMN / Herv Lewandowski.

Observez le tableau puis rpondez aux questions suivantes :


1) Quels lments sont dirigs selon une ligne verticale ? selon une ligne horizontale ? Pourquoi ?
2) Quel lment constitue le centre du tableau ? Quelle est la figure de style ici utilise ? Quel est
langle de vue choisi ?
3) Que reprsente le drapeau bleu, blanc, rouge ?
4) Il semblerait que Delacroix se soit reprsent sur ce tableau : voyez-vous sous les traits de quel
personnage ?
5) Quel autre personnage joue un rle important ? Pourquoi votre avis Delacroix la-t-il fait figurer
sur le tableau ?
6) Quel difice parisien devinez-vous larrire-plan ?
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Rponses
1) Se situent sur une ligne verticale la femme incarnant la libert dont le bras est prolong par le drapeau
tricolore, un enfant dont un des bras, lev, tient un pistolet et des insurgs sur la gauche.
Sur une ligne horizontale sont allongs les blesss et les morts, dont droite un garde suisse et un
cuirassier.
La Libert doit voquer la volont et lnergie de rester debout et de se battre.

2) Le centre du tableau est occup par lallgorie de la Libert, dailleurs prsente selon une lgre
contre-plonge, ce qui contribue la magnifier.

3) Cest le drapeau de la Rpublique que les insurgs souhaiteraient rtablir.

4) Il est sans doute reprsent sous les traits du personnage chapeau haut de forme et prt com-
battre vaillamment avec son fusil.

5) Cest lenfant, reprsent pour incarner tous les gamins qui se sont battus lors de ces journes et
dont larchtype reste dans la mmoire collective Gavroche chantant sur les barricades (voir Les
Misrables de Victor Hugo).

6) On peut deviner Notre-Dame de Paris, sur lle de la Cit.

La contestation politique sest souvent exprime et sexprime encore par lintermdiaire de


caricatures. Honor Daumier (1808-1879), engag par Philipon, directeur de La Caricature, puis du
Charivari (revue satirique dans laquelle il fit paratre Les Poires), fit son tour paratre dans La Caricature
du 30 aot 1832 une caricature juge fort irrvrencieuse de Louis-Philippe, intitule Gargantua, qui
lui valut six mois demprisonnement

Honor Daumier, Louis-Philippe en Gargantua, 1831. Clich Bibliothque nationale de France, Paris.

Squence 7-FR20 419

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Questions
1) Qui est Gargantua ? Qui est ici reprsent sous ses traits ? quoi le reconnaissez-vous ?
2) Sur quoi est assis ce personnage ?
3) Quavale-t-il ? Do provient cette nourriture ? Par qui est constitu le groupe de droite ?
4) Que rejette-t-il une fois la digestion ralise ?
5) Pourquoi peut-on parler de caricature ?

Rponses
1) Gargantua est un gant invent par Rabelais dans le roman ponyme (1534), connu en particulier
pour son apptit gargantuesque . Cest bien sr Louis-Philippe qui est caricatur sous ses traits :
on le reconnat son visage en poire, immdiatement identifiable par les contemporains.

2) Il est assis sur un trne en forme de chaise perce.

3) Il ingurgite des pices dor que les gens du peuple dversent dans des hottes apportes par des
reprsentants du gouvernement. Au premier plan gauche, un homme famlique est en train de
verser ainsi son obole dans une hotte vide.

4) Le roi rejette des crits dont on peut deviner quil sagit de brevets et dcorations destins tous
ceux qui bnficient de sa protection et de sa gnrosit.

5) Ce dessin a recours aux procds et la vise de la caricature : grossissement et dformation


des traits, reprsentation symbolique dune situation en vue de la dnoncer.

Alexandre Dumas, tmoin et acteur de la Rvolution de 1830, Les Trois Glorieuses , voque ces
journes dans son livre dj voqu Mes Mmoires. Voici trois passages significatifs.

Attaque de lhtel de ville. - Droute. - Je me rfugie chez M. Lethire. - Les nouvelles. - [ .. ].


Nous suivmes ponctuellement la ligne indique. Un quart dheure aprs notre dpart du
quai de lHorloge, nous dbouchmes par la petite ruelle de Glatigny.
Nous arrivions au bon moment : on allait, par le pont suspendu, faire une charge dcisive
sur lhtel de ville. Seulement, si nous voulions en tre, il fallait nous presser.
Nos deux tambours battirent la charge, et nous nous avanmes au pas de course.
De loin, nous voyions une centaine dhommes - qui composaient peu prs toute larme
de linsurrection - sengager hardiment sur le pont, un drapeau tricolore en tte, quand tout
coup une pice de canon, braque de manire enfiler le pont dans toute sa longueur,
fit feu.
Le canon tait bourr mitraille. Leffet de la dcharge fut terrible. Le drapeau disparut ;
huit ou dix hommes sabattirent douze ou quinze prirent la fuite.
Mais, aux cris de ceux qui taient rests fermes sur le pont, les fuyards se rallirent. Du
point o nous tions, et abrits par le parapet, nous tirmes sur la place de Grve et sur les
canonniers, dont deux tombrent.
Les nouvelles taient dsastreuses : le porte-drapeau, qui, assurait-on, se nommait dArcole
avait t tu ; on disait Charras mortellement bless ; le pont tait, enfin, rest littralement
jonch de morts.

Jassistai donc avec beaucoup de sang-froid la scne qui allait se passer et que je vais
essayer de dcrire.
La plupart des hommes qui composaient le rassemblement au milieu duquel je me trouvais
taient des gens du peuple.

420 Squence 7-FR20

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Les autres taient des commis de magasin, des tudiants et des gamins.
Sur les cent ou cent vingt combattants, peine deux habits de gardes nationaux attiraient-ils
les regards eux.
Les hommes du peuple, les commis de magasin et les tudiants taient arms de fusils de
munition ou de chasse ; les fusils de chasse taient dans la proportion dun quinze.
Les gamins ntaient arms que de pistolets, de sabres ou dpes ; un des plus ardents
navait quune baonnette.
En gnral, ctaient les gamins qui marchaient en tte, les premiers tout. tait-ce mpris
ou ignorance du danger ?

Ceux qui ont fait la rvolution de 1830, cest cette jeunesse ardente du proltariat hroque
qui allume lincendie, il est vrai, mais qui lteint avec son sang ; ce sont ces hommes du
peuple quon carte quand luvre est acheve et, et qui, mourant de faim, aprs avoir
mont la garde la porte du Trsor, se haussent sur leurs pieds nus pour voir, de la rue, les
convives parasites du pouvoir, admis, leur dtriment, la cure des charges, au festin des
places, au partage des honneurs.

Lisez les trois textes puis rpondez la question suivante :


En quoi ces textes font-ils cho aux deux documents iconographiques que vous venez danalyser ?
Relevez tous les points communs.
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Rponse
Points communs entre les extraits de Dumas et le tableau de Delacroix :
le premier extrait se rfre au mme pisode que celui du tableau ; il est en particulier facile didentifier
le porte-drapeau dArcole dont la bravoure et la mort sont galement mentionnes par Dumas ; le
cadre spatial est lui aussi conforme .
le deuxime et le troisime extraits montrent que les gens qui ont fait la Rvolution sont des gens
du peuple, ainsi que des tudiants et des gamins, dont il voque le rle moteur dans linsurrection ;
Dumas mentionne aussi deux gardes nationaux. Il parle galement de leurs armes, en particulier des
pistolets des gamins .

Squence 7-FR20 421

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Point commun entre le troisime extrait et la caricature de Daumier :
Dumas montre avec force que le peuple, qui a fait la Rvolution, est ensuite cart des profits et continue
mourir de faim, tandis que les parasites du pouvoir retirent tout le bnfice de la mise en place
du nouveau gouvernement. Cette situation correspond trs exactement celle qui est prsente sur
la caricature o sont prsents les deux groupes : le peuple affam gauche, et les nantis du pouvoir
droite sous la chaise perce. La mtaphore du festin est commune aux deux uvres.

C La critique sociale
Le Romantisme se fait galement le chantre de la critique sociale, en manifestant son intrt pour
le peuple et sa misre.

 partir de 1830, et dans le sillage de son engagement politique de plus en plus marqu, le lyrisme
de Lamartine volue du lyrisme personnel, sensible dans ses Mditations potiques, vers un lyrisme plus
social, comme dans ce pome extrait de Recueillements potiques (1839) qui montre son aspiration
dpasser lexpression de ses maux personnels.

ptre Flix GUILLEMARDET

[]
Frre ! le temps nest plus o jcoutais mon me
Se plaindre et soupirer comme une faible femme
Qui de sa propre voix soi-mme sattendrit,
O par des chants de deuil ma lyre intrieure
5 Allait multipliant comme un cho qui pleure
Les angoisses dun seul esprit!
Dans ltre universel au lieu de me rpandre,
Pour tout sentir en lui, tout souffrir, tout comprendre,
Je resserrais en moi lunivers amoindri ;
10 Dans lgosme troit dune fausse pense
La douleur en moi seul, par lorgueil condense,
Ne jetait Dieu que mon cri!
Ma personnalit remplissait la nature,
On et dit quavant elle aucune crature
15 Navait vcu, souffert, aim, perdu, gmi !
Que jtais moi seul le mot du grand mystre,
Et que toute piti du ciel et de la terre
Dt rayonner sur ma fourmi !
Pardonnez-nous, mon Dieu ! tout homme ainsi commence ;
20 Le retentissement universel, immense,
Ne fait vibrer dabord que ce qui sent en lui ;
De son tre souffrant limpression profonde
Dans sa neuve nergie absorbe en lui le monde
Et lui cache les maux dautrui !
Alphonse de Lamartine, Recueillements potiques, 1839.

Lisez le texte puis rpondez aux questions suivantes :


1) Par quel adjectif pourriez-vous qualifier lattitude du pote des vers 1 23 ? Relevez les expressions
qui vous paraissent les plus caractristiques de cette attitude.
2) Par quelle tournure le pote indique-t-il un changement ?
3) Daprs le dernier vers, par quel adjectif pourriez-vous caractriser la nouvelle attitude quil a dcid
dadopter ? Quels autres vers du pome sy rfrent ?

422 Squence 7-FR20

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Rponses
1) On peut la qualifier dgoste, voire dgocentriste : les angoisses dun seul esprit , Je resserrais
en moi lunivers amoindri , dans lgosme troit dune fausse pense // La douleur en moi seul,
par lorgueil condense, // Ne jetait Dieu que mon cri ! , Que jtais moi seul le mot du grand
mystre .

2) Il lindique ds le premier vers : Frre ! le temps nest plus o...

3) Elle peut tre qualifie daltruiste, puisquil se reproche davoir jusque-l ignor les maux dautrui :
Dans ltre universel au lieu de me rpandre, // Pour tout sentir en lui, tout souffrir, tout compren-
dre . Le pote exprime ainsi son dsir de solidarit avec ses frres humains.

 Au-del de laspiration manifeste par Lamartine, un roman comme Le Rouge et le Noir, crit par
Stendhal, dj voqu dans cette squence pour son manifeste sur le thtre, et publi en 1830, se
prsente en partie comme une violente satire des milieux bourgeois provincial et parisien. Dans cet
extrait (1re partie, chapitre XXII), le hros Julien Sorel qui rve dascension sociale a t invit un
dner chez les Valenod.

Le percepteur des contributions, lhomme des impositions indirectes, lofficier de gendarmerie et


deux ou trois autres fonctionnaires publics arrivrent avec leurs femmes. Ils furent suivis de quelques
libraux riches. On annona le dner. Julien, dj fort mal dispos, vint penser que, de lautre ct
du mur de la salle manger, se trouvaient de pauvres dtenus, sur la portion de viande desquels on
5 avait peut-tre grivel 1 pour acheter tout ce luxe de mauvais got dont on voulait ltourdir.
Ils ont faim peut-tre en ce moment, se dit-il lui-mme; sa gorge se serra, il lui fut impossible de
manger et presque de parler. Ce fut bien pis un quart dheure aprs; on entendait de loin en loin
quelques accents dune chanson populaire, et, il faut lavouer, un peu ignoble, que chantait lun des
reclus. M. Valenod regarda un de ses gens en grande livre, qui disparut, et bientt on nentendit
10 plus chanter. Dans ce moment, un valet offrait Julien du vin du Rhin, dans un verre vert, et Mme
Valenod avait soin de lui faire observer que ce vin cotait neuf francs la bouteille pris sur place.
Julien, tenant son verre vert, dit M. Valenod :
- On ne chante plus cette vilaine chanson.
- Parbleu! Je le crois bien, rpondit le directeur triomphant, jai fait imposer silence aux gueux.
15 Ce mot fut trop fort pour Julien; il avait les manires, mais non pas encore le coeur de son tat2. Malgr
toute son hypocrisie si souvent exerce, il sentit une grosse larme couler le long de sa joue.
Il essaya de la cacher avec le verre vert, mais il lui fut absolument impossible de faire honneur au
vin du Rhin. Lempcher de chanter ! se disait-il lui-mme, mon Dieu! et tu le souffres3 !
Par bonheur, personne ne remarqua son attendrissement de mauvais ton. Le percepteur des contri-
20 butions avait entonn une chanson royaliste. Pendant le tapage du refrain, chant en chur: Voil
donc, se disait la conscience de Julien, la sale fortune laquelle tu parviendras, et tu nen jouiras qu
cette condition et en pareille compagnie! Tu auras peut-tre une place de vingt mille francs, mais il
faudra que, pendant que tu te gorges de viandes, tu empches de chanter le pauvre prisonnier; tu
donneras dner avec largent que tu auras vol sur sa misrable pitance, et pendant ton dner il
25 sera encore plus malheureux! - Napolon! quil tait doux de ton temps de monter la fortune
par les dangers dune bataille; mais augmenter lchement la douleur du misrable!
Javoue que la faiblesse dont Julien fait preuve dans ce monologue me donne une pauvre opinion
de lui. Il serait digne dtre le collgue de ces conspirateurs en gants jaunes4, qui prtendent chan-
ger toute la manire dtre dun grand pays, et ne veulent pas avoir se reprocher la plus petite
30 gratignure.
Stendhal, Le Rouge et le Noir, 1re partie, chapitre XXII

1. grivel : ici a le sens de vol.


2. Fils dun fabricant de planches, Julien est rempli dambitions. Prcepteur des enfants de Madame de Rnal, il sefforce dadopter le
comportement et les attitudes des bourgeois et des aristocrates, mais il reste trs sensible toutes les formes dinjustice.
3. Tu le supportes
4. Conspirateurs en paroles mais pas en actes.

Squence 7-FR20 423

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Lisez le texte puis rpondez aux questions suivantes :

Questions
1) Quelles sont vos premires impressions la lecture de cette page ? Quest-ce qui fait, daprs vous,
son intrt ?

2) Le milieu dans lequel est plac le personnage :


a) qui sont les convives ? quel est leur point commun ?
b) relevez deux indices de luxe ; que traduisent-ils ?
c) comment se marque le pouvoir de M. Valenod ?

3) Les rflexions de Julien :


a) quel est son tat desprit au dbut de la soire ?
b) quel est llment qui suscite ses rflexions ? dans quelle relation se trouvent les deux milieux ,
celui dans lequel il se trouve et celui dont il peroit la prsence ?
c) relevez des exemples de lexique pjoratif ; qui concerne-t-il ?
d) par quel procd sont rapportes les paroles de Julien aux lignes 3132 et 36 44 ?

4) La critique sociale :
a) quelle critique sociale comportent ses rflexions ?
b) son attendrissement de mauvais ton : qui fait cette remarque ? de qui traduit-elle la pense ? de
quel ct le narrateur se situe-t-il ? Justifiez votre rponse.
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424 Squence 7-FR20

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Rponses

1) Pas de rponse type.

2) a) Les convives sont cits des l.1 3 ; il faut y ajouter M. et Mme Valenod. Ils appartiennent la
petite bourgeoisie enrichie qui profite des libralits du rgime. Leurs convictions politiques sont
confirmes un peu plus loin, puisquils chantent tous en chur le refrain de la chanson royaliste
entonne par le percepteur des contributions.
b) Le premier indice est le vin du Rhin, dont Mme Valenod prcise le prix ; le deuxime est le valet
en grande livre , ce qui fait immdiatement classer les Valenod dans la catgorie des parvenus:
ils ont acquis une certaine richesse qui leur permet de jouer aux grands , sans avoir llgance
des manires de ceux quils veulent imiter.
c) Il est trs fier davoir russi faire taire le dtenu dun seul coup dil lanc son valet : le
directeur triomphant , jai fait imposer silence

3) a) Il est demble fort mal dispos .


b) Ce qui suscite ses rflexions, cest la prsence des dtenus de lautre ct du mur de la salle
manger. Les deux milieux sont perus par Julien dans une relation dopposition ; les riches dun ct
qui font un dner luxueux, les pauvres dtenus de lautre dont Julien craint quils naient faim.

Squence 7-FR20 425

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c) Le lexique pjoratif concerne les bourgeois : grivel , tout ce luxe de mauvais got dont on
avait voulu ltourdir , le tapage du refrain .
d) Il sagit du procd du monologue intrieur : les penses du personnage sont rapportes aux
temps de lnonciation (prsent, futur...) avec un changement de personne.
4) a) La critique sociale porte sur lenrichissement de cette classe (le terme est anachronique en
1830) sociale que constitue la bourgeoisie librale au dtriment dune autre partie de la population,
misrable.
b) Cette remarque est le fait du narrateur ; elle traduit ce quen penseraient ncessairement les autres
convives dont Julien se dmarque radicalement. La position du narrateur prsente cependant une
certaine ambigut : comme Julien, qui est son porte-parole, il critique ces parvenus mdiocres, mais
se moque aussi gentiment de Julien et de sa sensiblerie.

 Mais cest sans doute chez Victor Hugo que cet intrt pour le peuple est le plus marqu et traverse
une grande partie de son uvre, tant potique que romanesque. Vous pensez sans doute son roman
Les Misrables (1862) ; dans le recueil intitul Les Contemplations, paru en 1856, vous pourrez lire
des pomes o se manifeste sa rvolte devant linjustice sociale, comme dans le long pome intitul
Mlancholia ...
Voici un extrait de lpilogue dun autre roman crit en 1834, Claude Gueux, dans lequel lauteur,
quittant la narration, prend lui-mme la parole pour exprimer son opinion sur lhistoire exemplaire
quil vient de raconter, inspire dun fait divers. Dans le roman, Claude Gueux, emprisonn pour avoir
vol de quoi nourrir et chauffer sa famille, se lie damiti avec un autre dtenu, Albin, qui partage son
pain avec lui qui a toujours faim ; mais le directeur les spare et reste sourd aux demandes de Claude
Gueux de lui redonner son compagnon ; alors Claude Gueux tue le directeur ; il est condamn mort
et guillotin.

Nous avons cru devoir raconter en dtail lhistoire de Claude Gueux, parce que, selon nous,
tous les paragraphes de cette histoire pourraient servir de ttes de chapitre au livre o serait
rsolu le grand problme du peuple au dix-neuvime sicle. Dans cette vie importante il y
a deux phases principales, avant la chute, aprs la chute ; et, sous ces deux phases, deux
questions, question de lducation, question de la pnalit ; et, entre ces deux questions,
la socit toute entire.
Cet homme, certes, tait bien n, bien organis, bien dou1. Que lui a-t-il donc manqu ?
Rflchissez.
Cest l le grand problme de proportion dont la solution, encore trouver, donnera lquilibre
universel : Que la socit fasse toujours pour lindividu autant que la nature.
Voyez Claude Gueux. Cerveau bien fait, cur bien fait, sans nul doute. Mais le sort2 le met
dans une socit si mal faite quil finit par tuer.
Qui est rellement coupable ? Est-ce lui ? Est-ce nous ?
Questions svres, questions poignantes, qui sollicitent cette heure toutes les intelligences,
qui nous tirent tous tant que nous sommes, par le pan de notre habit, et qui nous barreront
un jour si compltement le chemin quil faudra bien les regarder en face et savoir ce quelles
nous veulent.
Messieurs des centres, messieurs des extrmits, le gros du peuple souffre ! Que vous
lappeliez rpublique ou que vous lappeliez monarchie, le peuple souffre. Ceci est un fait.
Le peuple a faim, le peuple a froid. La misre le pousse au crime ou au vice, selon le sexe.
Ayez piti du peuple, qui le bagne prend ses fils, et le lupanar ses filles. Vous avez trop de
forats, vous avez trop de prostitues. Que prouvent ces deux ulcres ! Que le corps social
a un vice dans le sang. Vous voil runis en consultation au chevet du malade ; occupez-
vous de la maladie.
Songez au gros du peuple. Des coles pour les enfants, des ateliers pour les hommes.

426 Squence 7-FR20

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Savez-vous que la France est un des pays de lEurope o il y a le moins de natifs qui sachent
lire ? Quoi ! la Suisse sait lire, la Belgique sait lire, le Danemark sait lire, la Grce sait lire,
lIrlande sait lire, et la France ne sait pas lire ? Cest une honte.
Tournez vos soins de ce ct. Une bonne ducation au peuple. Dveloppez de votre mieux
ces malheureuses ttes afin que lintelligence qui est dedans puisse grandir.
Claude Gueux, Victor Hugo
1. Bien organis : bien constitu physiquement. Bien dou : qui a reu de bonnes dispositions. Ces deux attributs indiquent la qualit
naturelle de Claude.
2. Destine singulire, hasard qui donne telle tournure particulire aux vnements.

Lisez le texte puis rpondez la question suivante :

Question : Daprs Victor Hugo, qui est coupable ? Quelle est la solution ?
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Rponse : Daprs lui, cest la socit qui est coupable, et surtout les gouvernements qui ne prennent
pas le problme bras le corps et sont toujours prts sanctionner plutt qu prvenir. Cest parce
que le peuple est misrable et mal duqu quil est vicieux et criminel. La solution consiste avant toute
chose dvelopper lducation.

Exercice autocorrectif n 2
Notre socit contemporaine na malheureusement pas russi instaurer le paradis sur terre et les
revendications sociales restent nombreuses. Choisissez un aspect qui vous parat particulirement
injuste et suscite votre rvolte (chmage, sans papiers , exploitation des enfants...). Exprimez vos
sentiments personnels dans un pome lyrique dune dizaine de vers, des alexandrins, que vous pourrez
disloquer la manire de Victor Hugo. Faites le choix pour lensemble de votre pome de respecter
ou non la rgle classique du e muet .
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Squence 7-FR20 427

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Proposition de corrig pour lexercice autocorrectif n 2 :


En relation avec un travail sur le problme de lexploitation des enfants dans un certain nombre de pays
en voie de dveloppement, voire de pays occidentaux, voici un pome dune dizaine dalexandrins qui
respectent la rgle du e muet :
Enfants du Pakistan, dInde ou de Birmanie,
O sont vos poupes, vos trains et vos toupies ?
Que faites-vous lheure bnie du goter ?
Pourquoi navez-vous ni cartables ni cahiers ?
Les avez-vous jets ou vous les a-t-on pris
Comme on vous a pris votre jeunesse et vos ris
Pour que dautres enfants dans les autres pays
Jouent avec les ballons -ciel !- par vous fabriqus
Et que dlgantes voyageuses amuses
Achtent prix dor les bijoux colors
Que vos petites mains auront, pour rien, crs ?

428 Squence 7-FR20

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Le Romantisme :
dsillusions et dsir dvasion

Nous avons vu que la situation politique et sociale engendre la contestation. Mais en fonction de leur
temprament propre, tous les artistes romantiques ne ragissent pas de la mme faon et un nombre
important dentre eux est surtout habit par un sentiment de malaise, de mal-tre si rpandu quil est
dfini comme le mal du sicle : mlancolie chez Lamartine, spleen chez Baudelaire, il traverse une
grande partie du XIXe sicle ; et si certains affrontent la ralit et cherchent mme la transformer par
une uvre contestataire et par leurs actions, la production littraire et artistique de la premire partie
du sicle est avant tout fortement marque par un dsir dvasion, tant spatial que temporel.

A Le mal du sicle
Il peut tre illustr par trois textes rvlateurs de cet tat desprit, qui montrent quil est prsent ds
le dbut du sicle.
Texte 1 : Avant le clbre Adolphe de Benjamin Constant (1816), Senancour, dans son roman par lettres
caractre autobiographique Oberman (1804), dcrit un moi dune incurable tristesse, repli sur
lui-mme, pessimiste, qui cultive dans une complaisance douloureuse lennui et le mal de vivre. Voici
un extrait de ce roman.

Fontainebleau, 17 Aot.
Mme ici, je naime que le soir. Laurore me plat un moment : je crois que je sentirais sa
beaut, mais le jour qui va la suivre doit tre si long ! Jai bien une terre libre parcourir ;
mais elle nest pas assez sauvage, assez imposante. Les formes en sont assez basses : les
roches petites et monotones ; la vgtation ny a pas en gnral cette force, cette profusion
5 qui mest ncessaire ; on ny entend bruire aucun torrent dans des profondeurs inaccessi-
bles ; cest une terre des plaines. Rien ne mopprime ici, rien ne me satisfait. Je crois mme
que lennui augmente : cest que je ne souffre pas assez. Je suis donc heureux ? Point du
tout : souffrir ou tre malheureux, ce nest pas la mme chose : jouir ou tre heureux, ce
nest pas non plus une mme chose.
10 Ma situation est douce, et je mne une triste vie. Je suis ici on ne peut mieux ; tranquille, bien
portant, sans affaires, indiffrent sur lavenir dont je nattends rien, et perdant sans peine le
pass dont je nai pas joui. Mais il est en moi une inquitude qui ne me quittera pas; cest
un besoin que je ne connais pas, qui me commande, qui mabsorbe, qui memporte au-del
des tres prissables... Vous vous trompez, et je my tais tromp moi-mme; ce nest pas
15 le besoin daimer. Il y a une distance bien grande du vide de mon cur lamour quil a
tant dsir; mais il y a linfini entre ce que je suis et ce que jai besoin dtre. Lamour est
immense, il nest pas infini. Je ne veux point jouir ; je veux esprer, je voudrais savoir ! Il me
faut des illusions sans bornes, qui sloignent pour me tromper toujours. Que mimporte ce
qui peut finir ? Lheure qui arrivera dans soixante annes est l prs de moi. Je naime point
20 ce qui se prpare, sapproche, arrive, et nest plus. Je veux un bien, un rve, une esprance
enfin qui soit toujours devant moi, au-del de moi ; plus grande que mon attente elle-mme,
plus grande que ce qui passe. Je voudrais tre tout intelligence, et que lordre ternel du
monde Et, il y a trente ans, lordre tait, et je ntais point !
Senancour, Oberman (lettre XVIII), 1804

Lisez le texte puis rpondez aux questions suivantes :


1) Quelle forme des phrases largement prsente dans cette lettre et quel type de lexique valuatif
traduisent linsatisfaction du narrateur ?

Squence 7-FR20 429

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2) tablissez le champ lexical de la souffrance du narrateur.

3) Quelle en est la cause ? Relevez la phrase qui vous semble lexprimer le plus clairement.

4) En quoi rside le paradoxe de sa situation ? Relevez une phrase fonde sur une antithse qui le
rvle.
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Rponses
1) Une majorit de phrases se trouve la forme ngative : je naime que le soir , elle nest pas assez
sauvage, assez imposante , la vgtation ny a pas en gnral cette force . Quant au lexique, il
peut tre pjoratif : si long ! , les formes en sont basses : les roches petites et monotones ...

2) Le champ lexical de la souffrance : rien ne me satisfait , je crois mme que lennui augmente ,
je mne une triste vie , une inquitude qui ne me quittera pas , je naime point .

3) La phrase qui rsume le mieux la cause de son mal est : ...il y a linfini entre ce que je suis et ce
que jai besoin dtre. Le narrateur souffre de la distance qui spare ce quil est, un tre fini, de ses
aspirations, infinies. Son impuissance se marque par le verbe au conditionnel je voudrais .

4) Le paradoxe consiste dans le fait quOberman, qui par ailleurs analyse son mal profond, ne se plaint
pas du tout de son existence, comme on peut le voir dans la formulation antithtique : Ma situation
est douce, et je mne une triste vie.

Texte 2 : Ce mal, Chateaubriand, deux annes plus tt dans Le Gnie du christianisme (1802), avait dj
tent de lanalyser et de le nommer : lexpression le vague des passions est reste clbre.
Il reste parler dun tat de lme qui, ce nous semble, na pas encore t bien observ :
cest celui qui prcde le dveloppement des passions, lorsque nos facults, jeunes, actives,
entires, mais renfermes, ne se sont exerces que sur elles-mmes, sans but et sans objet.
Plus les peuples avancent en civilisation, plus cet tat du vague des passions augmente ;
car il arrive alors une chose fort triste : le grand nombre dexemples quon a sous les yeux,
la multitude de livres qui traitent de lhomme et de ses sentiments rendent habile sans
exprience. On est dtromp sans avoir joui ; il reste encore des dsirs, et lon na plus
dillusions. Limagination est riche, abondante et merveilleuse; lexistence pauvre, sche et
dsenchante. On habite avec un cur plein un monde vide, et sans avoir us de rien on
est dsabus de tout.
Chateaubriand, Gnie du christianisme, 1802.

430 Squence 7-FR20

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Lisez le texte puis rpondez la question suivante :

Question : Chateaubriand voque lui aussi une distance, une distorsion entre deux ples, qui amne
le malaise : quels sont ces deux ples opposs ? Quelle est, paradoxalement pour un crivain, lactivit
qui entrane ce malaise, cette inapptence pour la vie ? Relevez un exemple dantithse.

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Rponse : Cest la fin du texte que sexprime cette opposition entre limagination, dbordante,
et lexistence relle, pauvre ; entre un cur plein et un monde vide . La lecture des livres qui
parlent de lhomme, permet davoir une sorte dexprience factice, non vcue, qui par avance enlve
toutes les illusions que lon pourrait avoir ; elle dveloppe des dsirs que lon ne peut satisfaire dans
la vie relle. Ce court extrait se termine par une antithse caractrise : sans avoir us de rien, on
est dsabus de tout.

Texte 3 : Mais si ce mal sexprime ds le dbut du sicle, cest sans aucun doute le roman dAlfred
de Musset, La Confession dun enfant du sicle, paru en 1836, qui, travers la transposition de la
relation de lauteur avec George Sand, en prsente lanalyse la plus approfondie ; une analyse enrichie
en outre par les vnements qui se sont produits entre le dbut du sicle et 1836 : ainsi, si le mal est
toujours prsent, les causes ont sans aucun doute volu. Cest ce que vous aurez tablir travers
lextrait suivant.

Toute la maladie du sicle prsent vient de deux causes: le peuple qui a pass par
93 et par 1814 porte au cur deux blessures. Tout ce qui tait nest plus - tout ce
qui sera nest pas encore. Ne cherchez pas ailleurs le secret de nos maux.
Voil un homme dont la maison tombe en ruine ; il la dmolie pour en btir une
5 autre. Les dcombres gisent sur son champ, et il attend des pierres nouvelles pour
son difice nouveau. Au moment o le voil prt tailler ses moellons et faire
son ciment, la pioche en main, les bras retrousss, on vient lui dire que les pierres
manquent et lui conseiller de reblanchir les vieilles pour en tirer parti. Que vou-
lez-vous quil fasse, lui qui ne veut point de ruines pour faire un nid sa couve ? La
10 carrire est pourtant profonde, les instruments trop faibles pour en tirer les pierres.
Attendez, lui dit-on, on les tirera peu peu ; esprez, travaillez, avancez, reculez.
Que ne lui dit-on pas ? Et pendant ce temps-l cet homme, nayant plus sa vieille
maison et pas encore sa maison nouvelle, ne sait comment se dfendre de la pluie,
ni comment prparer son repas du soir, ni o travailler, ni o reposer, ni o vivre, ni
15 o mourir ; et ses enfants sont nouveau-ns.
Ou je me trompe trangement, ou nous ressemblons cet homme. peuples des
sicles futurs ! lorsque, par une chaude journe dt, vous serez courbs sur vos
charrues dans les vertes campagnes de la patrie ; lorsque vous verrez, sous un soleil
pur et sans tache, la terre, votre mre fconde, sourire dans sa robe matinale au
20 travailleur, son enfant bien-aim ; lorsque, essuyant sur vos fronts tranquilles le saint
baptme de la sueur, vous promnerez vos regards sur votre horizon immense, o il
ny aura pas un pi plus haut que lautre dans la moisson humaine, mais seulement
des bleuets et des marguerites au milieu des bls jaunissants ; hommes libres !
quand alors vous remercierez Dieu dtre ns pour cette rcolte, pensez nous qui ne
25 serons plus, dites-vous que nous avons achet bien cher le repos dont vous jouirez ;
plaignez-nous plus que tous vos pres ; car nous avons beaucoup des maux qui les
rendaient dignes de plainte, et nous avons perdu ce qui les consolait.
La Confession dun enfant du sicle, 1re partie, chapitre 2.

Squence 7-FR20 431

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Lisez le texte avant de rpondre aux questions suivantes :

Questions
1) Quel est le registre dominant de ce texte ? Justifiez votre rponse.

2) quels vnements se rapportent les deux dates cites dans le premier paragraphe ? Concluez : dans
quel domaine faut-il selon le narrateur chercher la cause de la maladie du sicle ?

3) Quelle est la figure de style dveloppe dans le deuxime paragraphe ? Dans quel passage le narrateur
explicite-t-il lanalogie? Parle-t-il seulement en son nom ?

4) Analysez clairement le comparant, le compar et ce qui fonde lanalogie : que veut dire le narra-
teur ?

5) Comment le narrateur entrevoit-il lavenir pour les peuples des sicles futurs ? Sera-t-il meilleur ?
pire ? Relevez le lexique qui le montre.
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432 Squence 7-FR20

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Rponses
1) Ce texte est marqu par un registre lyrique, non dnu dune certaine emphase : en effet, il est crit
la premire personne (du singulier et du pluriel), manifeste la prsence dun destinataire ( Ne
cherchez pas ailleurs... , O peuples des sicles futurs ! ), voque des sentiments ( maladie ,
maux ) , dveloppe de nombreuses mtaphores dans les deuxime et troisime paragraphes.

2) 1793, cest linstauration de la Terreur, qui met fin aux rves rpublicains, et 1814, cest labdication
de Napolon Ier et son exil sur lle dElbe. Ce sont donc des raisons politiques que le narrateur met
en avant.

3) Il sagit dune mtaphore file, celle dun homme dont la maison tombe en ruines et doit tre recons-
truite. Le narrateur explicite lanalogie dans la premire phrase du troisime paragraphe : nous
ressemblons cet homme . Il ne parle donc pas seulement en son nom, mais veut au contraire ana-
lyser le malaise de toute une gnration : cest pourquoi il utilise le pronom personnel nous .
4) Le compar, cest donc la gnration du narrateur, nous ; le comparant, cest lhomme dont
la maison est en ruines ; ce qui fonde lanalogie, cest que pour le narrateur, les individus de sa
gnration aspiraient une maison neuve, cest--dire un nouveau rgime, rpublicain (voir Les
Trois Glorieuses en 1830), mais on leur demande de rebtir avec les vieilles pierres, celles dune
monarchie use et conservatrice. Leur position est donc trs inconfortable, entre un Ancien Rgime
qui nest plus et une Rpublique qui nest pas encore.
5) Il pense que cet avenir sera meilleur, que les peuples futurs rcolteront les fruits rpublicains. Le
lexique les concernant est tout fait mlioratif : par une chaude journe dt , sous un soleil
pur et sans tache , les vertes campagnes de la patrie , votre mre fconde ... il ny aura pas
un pi plus haut que lautre dans la moisson humaine ...
Ce mal de vivre existentiel, cet ennui dans une ralit mdiocre et mesquine, conduit les artistes
romantiques privilgier lvasion vers dautres poques et dautres cieux.

Squence 7-FR20 433

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B Le dsir dvasion
Lvasion, dans la production artistique romantique, peut prendre trois formes : dans lespace, dans le
temps, dans le rve et lirrationnel.

 Le dsir dvasion spatiale se traduit par un got prononc pour lexotisme.


Le dplacement peut tre rel, comme cest le cas pour Chateaubriand qui en rapportera un livre,
Itinraire de Paris Jrusalem, ou pour Byron qui va soutenir la lutte grecque pour lindpendance
contre la domination ottomane et y laisse la vie, ou encore pour le peintre Delacroix qui sjourne six
mois en Afrique du Nord et contribue lancer la mode de lexotisme oriental chez les peintres et les
crivains de son poque.

a ) Lexotisme inspire donc de nombreuses uvres, comme ce pome, Les djinns , extrait dun recueil
de Victor Hugo portant prcisment le titre Les Orientales (1829).

HUGO, Les Orientales, 1829.

Les DJINNS

Murs, ville, Dieu ! la voix spulcrale


Et port, Des Djinns !... Quel bruit ils font !
Asile 35 Fuyons sous la spirale
De mort, De lescalier profond.
5 Mer grise Dj steint ma lampe,
O brise. Et lombre de la rampe,
La brise, Qui le long du mur rampe,
Tout dort. 40 Monte jusquau plafond.
Dans la plaine Cest lessaim des Djinns qui passe,
10 Nat un bruit. Et tourbillonne en sifflant !
Cest lhaleine Les ifs, que leur vol fracasse,
De la nuit. Craquent comme un pin brlant.
Elle brame Leur troupeau, lourd et rapide,
45
Comme une me Volant dans lespace vide
15 Quune flamme Semble un nuage livide
Toujours suit ! Qui porte un clair au flanc.
La voix plus haute Ils sont tout prs ! - Tenons ferme
Semble un grelot. 50 Cette salle, o nous les narguons.
Dun nain qui saute Quel bruit dehors ! Hideuse arme
20 Cest le galop. De vampires et de dragons !
Il fuit, slance, La poutre du toit descelle
Puis en cadence Ploie ainsi quune herbe mouille,
Sur un pied danse 55 Et la vieille porte rouille
Au bout dun flot. Tremble, draciner ses gonds !
25 La rumeur approche Cris de lenfer ! voix qui hurle et qui pleure
Lhorrlble essaim, pouss par laquilon,
Lcho la redit.
Sans doute, ciel ! sabat sur ma demeure.
Cest comme la cloche
60 Le mur flchit sous le noir bataillon.
Dun couvent maudit ;
Comme un bruit de foule,
30 Qui tonne et qui roule,
Et tantt scroule,
Et tantt grandit.

434 Squence 7-FR20

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La maison crie et chancelle penche, Quand sonne le cor,
Et lon dirait que, du sol arrache, Un chant sur la grve
Ainsi quil chasse une feuille sche, Par instants slve,
Le vent la roule avec leur tourbillon ! 95 Et lenfant qui rve
Fait des rves dor.
65 Prophte ! si ta main me sauve
De ces impurs dmons des soirs, Les Djinns funbres,
Jirai prosterner mon front chauve Fils du trpas,
Devant tes sacrs encensoirs ! Dans les tnbres
Fais que sur ces portes fidles 100 Pressent leurs pas ;
70 Meure leur souffle dtincelles, Leur essaim gronde.
Et quen vain, longle de leurs ailes Ainsi, profonde,
Grince et crie ces vitraux noirs ! Murmure une onde
Quon ne voit pas.
Ils sont passs ! - Leur cohorte
Senvole, et fuit, et leurs pieds 105 Ce bruit vague
75 Cessent de battre ma porte Qui sendort,
De leurs coups multiplis. Cest la vague
Lair est plein dun bruit de chanes, Sur le bord ;
Et dans les forts prochaines Cest la plainte,
Frissonnent tous les grands chnes, 110 Presque teinte,
80 Sous leur vol de feu plis ! Dune sainte
Pour un mort.
De leurs ailes lointaines
Le battement dcrot, On doute
Si confus dans les plaines, La nuit...
Si faible, que lon croit 115 Jcoute : -
85 Our la sauterelle, Tout fuit,
Crier dune voix grle, Tout passe ;
Ou ptiller la grle Lespace
Sur le plomb dun vieux toit. Efface
Le bruit.
Dtranges syllabes
90 Nous viennent encor ;
Ainsi, des Arabes

Lisez le pome avant de rpondre aux questions suivantes :

Questions
1) Que vous montre la simple observation du pome ?

2) Comptez prcisment le mtre des vers : quelle est la progression mise en place par le pote ? Quelle
est la particularit de la strophe 7 ?

3) Renseignez-vous sur les djinns et relevez dans le texte tous les mots et expressions qui sy rappor-
tent.

4) Quelle est la signification du jeu sur les mtres des vers que vous avez observs ? Appuyez-vous
prcisment sur quelques expressions cls du pome.
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Squence 7-FR20 435

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Rponses
1) La simple observation du pome montre une augmentation puis une diminution progressive et
rgulire de la longueur des vers.

2) Le comptage systmatique rvle que les vers de chaque strophe successive comportent une syllabe
supplmentaire (2-3-4-5-6-7), sauf la strophe 7 qui comporte 8 vers de 8 syllabes et 8 vers de 10
syllabes ; partir de la strophe 8, compose doctosyllabes, le mtre dcrot progressivement (7-6-
5-4-3-2) ; les strophes 7 et 8 constituent ainsi le centre, le cur du pome.

3) Le mot Djinn , comme nous lindique Le petit Robert , vient dun mot arabe, et dsigne un Esprit
de lair, bon gnie ou dmon, dans les croyances arabes.
Dans le pome, ces impurs dmons des soirs forment un essaim , un troupeau, lourd et
rapide , une Hideuse arme / De vampires et de dragons , Le noir bataillon , une cohorte .
Victor Hugo en a donc fait des dmons plutt que de bons gnies, et leur passage saccompagne de
phnomnes effrayants.

4) Ce jeu nest effectivement pas gratuit : dans la premire strophe, tout est calme ; les strophes 2 6
correspondent lapproche des djinns, dont le bruit croit progressivement : un bruit , La voix plus
haute , La rumeur approche , Quel bruit ils font ! , Cest lessaim des djinns qui passe, ;
la strophe 7 voque leur proximit ( Ils sont tout prs ! ) puis leur dchanement ( Lhorrible
essaim...sabat sur ma demeure ), tandis que la strophe 8 est consacre la prire du pote au
prophte ( si ta main me sauve... ) ; il semble avoir t entendu puisque les strophes suivantes
marquent le dpart des djinns et le progressif dcroissement de leurs cris jusqu la dernire strophe
qui marque le retour complet au calme : Lespace / Efface / Le bruit .
Cette prouesse technique sinscrit dans le cadre des recherches formelles voques dans le chapitre
prcdent : il ne sagit pas seulement de disloquer lalexandrin, mais aussi dexploiter les res-
sources quoffre la varit des mtres de la posie franaise.

436 Squence 7-FR20

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Exercice autocorrectif n3
votre tour de jouer avec les mtres !
Dans une strophe dune dizaine de vers, utilisez des mtres croissants puis dcroissants rgulirement
pour illustrer un phnomne auditif : bruit davion, sirne qui se rapproche puis sloigne, bruit de
vague...
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Squence 7-FR20 437

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Corrig de lexercice autocorrectif n 3
Mer calme
Un vague bruit
Une sourde rumeur
Le flot sombre senfle et grossit
La vague norme roule et retentit
Elle se ramasse et sengloutit
Lcume vient mourir
Sable mouill
Mer dhuile
b ) Delacroix a rapport de son voyage en Afrique du Nord de nombreuses toiles, dont cette clbre
vocation des Femmes dAlger dans leur appartement (1834)

Eugne Delacroix, Femmes dAlger dans leur appartement, Huile sur toile. 180 x 229 cm.
Muse du Louvre, Paris. Photo RMN / Droits rservs. .
Observez le tableau puis rpondez la question suivante :

Question : Observez le dcor, les personnages, les objets : comment le peintre est-il parvenu
tmoigner de lexotisme de la scne ?

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438 Squence 7-FR20

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Rponse : Le peintre est attentif au dcor : lourde tenture, mosaques des murs, porte deux bat-
tants. Les objets sont choisis avec soin : au premier plan, on aperoit des mules richement dcores, un
narguil, une coupe en bois remplie de fruits, de riches tapis. Les femmes assises la mode orientale,
ou demi allonges sur des coussins dune manire lascive, portent des vtements chatoyants, comme
on peut le deviner mme en noir et blanc et un court pantalon sous leurs amples jupes ; leurs cheveux
sombres sont pars de bijoux ; leurs pieds sont nus ou chausss de babouches brodes ; ces femmes au
teint ple offrent un effet de contraste avec la servante noire, debout, coiffe dun turban ; la scne est
vivement claire par un soleil que lon devine brillant et chaud et qui fait resplendir la couleur blanche
de certains vtements. Moment dintimit douce et joyeuse labri de la chaleur du dehors.

 Le dsir dvasion temporel se traduit, quant lui, par un engouement pour le Moyen ge en
gnral, et pour lart gothique en particulier. Cest ainsi que Victor Hugo situe laction de lun de ses
romans les plus clbres dans la cathdrale de Paris lpoque mdivale : il sagit de Notre-Dame de
Paris. Dans lextrait qui suit, lauteur nous offre une petite leon dhistoire et durbanisme.

Victor Hugo, Notre-Dame de Paris (1831)

Nous venons dessayer de rparer pour le lecteur cette admirable glise de Notre-Dame de
Paris. Nous avons indiqu sommairement la plupart des beauts quelle avait au quinzime
sicle et qui lui manquent aujourdhui ; mais nous avons omis la principale, cest la vue du
Paris quon dcouvrait alors du haut de ses tours.
5 Ctait en effet, quand, aprs avoir ttonn longtemps dans la tnbreuse spirale qui perce
perpendiculairement lpaisse muraille des clochers, on dbouchait enfin brusquement sur
lune des deux hautes platesformes, inondes de jour et dair, ctait un beau tableau que
celui qui se droulait la fois de toutes parts sous vos yeux ; un spectacle sui generis1,
dont peuvent aisment se faire une ide ceux de nos lecteurs qui ont eu le bonheur de voir
10 une ville gothique entire, complte, homogne, comme il en reste encore quelques-unes,
Nuremberg en Bavire, Vittoria en Espagne ; ou mme de plus petits chantillons, pourvu
quiJs soient bien conservs, Vitr en Bretagne, Nordhausen en Prusse.
Le Paris dil y a trois cent cinquante ans, le Paris du quinzime sicle tait dj une ville
gante. Nous nous trompons en gnral, nous autres Parisiens, sur le terrain que nous croyons
15 avoir gagn depuis. Paris, depuis Louis XI, ne sest pas accru de beaucoup plus dun tiers. Il
a, certes, bien plus perdu en beaut quil na gagn en grandeur.

Squence 7-FR20 439

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Paris est n, comme on sait, dans cette vieille le de la Cit qui a la forme dun berceau,
La grve de cette le fut sa premire enceinte, la Seine son premier foss. Paris demeura
plusieurs sicles ltat dle, avec deux ponts, lun au nord, lautre au midi, et deux ttes de
20 pont, qui taient la fois ses portes et ses forteresses, le Grand-Chtelet sur la rive droite,
le Petit-Chtelet sur la rive gauche. Puis, ds les rois de la premire race, trop ltroit dans
son le, et ne pouvant plus sy retourner, Paris passa leau. Alors, au-del du Grand, au-del
du Petit-Chtelet, une premire enceinte de murailles et de tours commena entamer Ia
campagne des deux cts de la Seine. De cette ancienne clture il restait encore au sicle
25 dernier quelques vestiges; aujourdhui il nen reste que le souvenir, et et l une tradition,
la Porte Baudets ou Baudoyer, Porta Bagauda. Peu peu, le flot des maisons, toujours pouss
du coeur de la ville au dehors, dborde, ronge, use et efface cette enceinte. Philippe-Auguste
lui fait une nouvelle digue. Il emprisonne Paris dans une chane circulaire de grosses tours,
hautes et solides. Pendant plus dun sicle, les maisons se pressent, saccumulent et haussent
30 leur niveau dans ce bassin comme leau dans un rservoir. Elles commencent devenir profon-
des, elles mettent tages sur tages, elles montent les unes sur les autres, elles jaillissent en
hauteur comme toute sve comprime, et cest qui passera la tte par-dessus ses voisines
pour avoir un peu dair. La rue de plus en plus se creuse et se rtrcit ; toute place se comble
et disparat. Les maisons enfin sautent par-dessus le mur de Philippe-Auguste, et sparpillent
35 joyeusement dans la plaine sans ordre et tout de travers, comme des chappes. L, elles se
carrent2, se taillent des jardins dans les champs, prennent leurs aises. Ds 1367, la ville se
rpand tellement dans le faubourg quil faut une nouvelle clture, surtout sur la rive droite.
Charles V la btit. Mais une ville comme Paris est dans une crue perptuelle.
Victor Hugo, Notre-Dame de Paris (livre III, chapitre 2), 1831.

1. Sui generis : (latin) particulier, spcial


2. Se carrer : sinstaller.

Lisez le texte puis rpondez aux questions suivantes :

Questions
1 ) Nous avons indiqu sommairement la plupart des beauts quelle avait au quinzime sicle et qui
lui manquent aujourdhui ; mais nous avons omis la principale, cest la vue quon dcouvrait alors
du haut de ses tours. Le narrateur dcrit-il la vue de Paris que lon pouvait dcouvrir du haut de
Notre-Dame au XVe sicle ? Justifiez votre rponse.
2 ) De Peu peu, le flot des maisons... la fin de lextrait : quelle est la figure de style dveloppe
dans ce passage ? Montrez-le en relevant toutes les expressions qui sy rapportent et dites quelle
impression confre le recours cette figure de style.
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440 Squence 7-FR20

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Rponses
1) En fait Victor Hugo voque cette vue de faon trs gnrale aux lignes 9 et 10, disant seulement
quil sagit d un beau tableau , un spectacle sui generis ; puis il entrane le lecteur vers une
vue plongeante et en acclr de Paris depuis ses origines jusquau XIVe sicle, comme si, plac au
sommet des tours, il pouvait assister ses transformations progressives.

2) Il sagit de la mtaphore file : la ville qui sagrandit est en effet associe limage de leau qui
se rpand. Plusieurs expressions sy rfrent : Peu peu, le flot des maisons, toujours pouss du
cur de la ville au dehors, dborde, ronge, use et efface cette enceinte. Philippe-Auguste lui fait une
nouvelle digue. , Pendant plus dun sicle, les maisons se pressent, saccumulent et haussent leur
niveau dans ce bassin comme leau dans un rservoir. Elles commencent devenir profondes..., elles
jaillissent..., et cest qui passera la tte par-dessus ses voisines pour avoir un peu dair. , la ville
se rpand tellement, Mais une ville comme Paris est dans une crue perptuelle. Limpression
laisse est que Paris est une ville qui ne cesse de stendre, de manire incontrlable, comme sous
leffet dune inondation permanente.

 Enfin, et cest sans doute de cette manire que le dsir dvasion propre ce mouvement sexprime
de la faon la plus sensible, lart et la littrature romantique sont marqus par une propension au
rve et un got pour lirrationnel.
a) Certaines uvres relvent en effet de lonirisme, quil sagisse de rapporter des rves tels que
nous pouvons tous en faire, ou de tmoigner dexpriences plus pathologiques.
Aloysius Bertrand est connu pour avoir invent un nouveau genre potique, le pome en prose.
Voici lun deux, extrait de son recueil Gaspard de la nuit (1842, posthume).

Un rve

Sur fond de dcor mdival, le narrateur raconte librement - ainsi jai vu, ainsi je
raconte - ses fantasmes nocturnes.
Il tait nuit. Ce furent dabord, - ainsi jai vu, ainsi je raconte, - une abbaye aux
murailles lzardes par la lune, - une fort perce de sentiers tortueux, - et le
5 Morimont1 grouillant de capes et de chapeaux.
Ce furent ensuite, - ainsi jai entendu, ainsi je raconte, - le glas funbre dune cloche
auquel rpondaient les sanglots funbres dune cellule, - des cris plaintifs et des rires
froces dont frissonnait chaque feuille le long dune rame, et les prires bourdon-
nantes des pnitents2 noirs qui accompagnaient un criminel au supplice.
10 Ce furent enfin, - ainsi sacheva le rve, ainsi je raconte, - un moine qui expirait,
couch dans la cendre des agonisants, - une jeune fille qui se dbattait pendue
aux branches dun chne, - et moi que le bourreau liait chevel sur les rayons de
la roue.
Dom Augustin, le prieur dfunt, aura, en habit de cordelier4, les honneurs de la cha-
15 pelle ardente ; et Marguerite, que son amant a tue, sera ensevelie dans sa blanche
robe dinnocence, entre quatre cierges de cire.
Mais moi, la barre5 du bourreau stait, au premier coup, brise comme un verre,
les torches des pnitents noirs staient teintes sous les torrents de pluie, la foule

Squence 7-FR20 441

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stait coule avec les ruisseaux dbords et rapides, - et je poursuivais dautres
songes vers le rveil.
Aloysius Bertrand, Gaspard de la nuit (1842, posth.)
1. La place des excutions Dijon.
2. Membre dune confrrie de pnitence ou de charit.
3. Supplice sous lAncien Rgime qui consistait attacher le criminel sur une roue aprs lui avoir rompu les membres.
4. Religieux de lordre de saint Franois.
5. Avec laquelle on brisait les membres du supplici.

Lisez le pome avant de rpondre aux questions suivantes :

Questions qui vous permettront de mener une lecture analytique de ce pome :


Notez vos premires impressions et vos premires observations la lecture de ce pome.
Que raconte le pote dans ce pome ?
1) Premier axe : Le moment du rve
a) Quel est le moment privilgi du rve, rappel ici ?
b) Relevez les lments du lexique et les images qui prolongent dans les autres paragraphes
lnonciation du moment du rve

2) Deuxime axe : La nature du rve


a) Quels sont les lments du dcor et quels sont les personnages voqus? Comment se construit
le rve de paragraphe en paragraphe ? quelle poque se rfre-t-il ?
b) Quels sont les lments qui apparentent ce rve un cauchemar ?

3) Troisime axe : Lcriture du rve


a) Relevez les mots qui montrent la structuration du rve : de quel type est-elle ?
b) Quel refrain pose le double statut du narrateur ?
c) Quels autres aspects tmoignent, selon vous, dune criture potique dans ce texte ?
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442 Squence 7-FR20

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Aprs avoir rpondu ces questions, ralisez, titre d exercice autocorrectif n 4, la rdaction du
deuxime axe.
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Squence 7-FR20 443

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444 Squence 7-FR20

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Rponses
1) a) Il sagit de la nuit, moment rappel ds les premiers mots du pome : Il tait nuit , formulation qui
donne une existence relle, palpable ce moment (on dit plus couramment : Ctait la nuit .
b) Il voque plus loin la lune , les torches des pnitents noirs , et dans le dernier paragraphe ,
dautres songes vers le rveil .

Corrig de lexercice autocorrectif n 4


2) Rdaction du deuxime axe de lecture du pome en prose dAloysius Bertrand Un rve .
Il sagit maintenant de dcrire la nature du rve rapport par le pote.
a) Ce rve juxtapose trois lieux, trois personnages et trois actions : dans une abbaye, et plus prcisment
dans une cellule, expire un moine dans la cendre des agonisants ; dans une fort perce de sentiers tortueux,
une jeune fille dont nous apprenons ensuite quelle sappelle Marguerite et quelle a t tue par son amant
(souvenir du Faust de Goethe), se dbat pendue aux branches dun chne ; le troisime lieu est le Morimont
grouillant de capes et de chapeaux, lieu du supplice du pote, li sur les rayons de la roue au son des prires
des pnitents noirs. Dcors, personnages et situations se rfrent clairement lunivers mdival.
b) Ce rve voque un cauchemar du fait dabord de son caractre trs sombre : les personnages meu-
rent de mort violente et les sons qui accompagnent ces agonies sont effrayants ( glas funbre dune
cloche auquel rpondaient les sanglots funbres dune cellule , cris plaintifs , rires froces ,
prires bourdonnantes ) ; ensuite parce que le dormeur est impliqu dans son rve et se trouve
dans une situation dsespre, aux mains du bourreau. Ce nest que dans le dernier paragraphe
(ou strophe) que le rve sallge lorsque, comme par magie, la barre du bourreau, cense lui briser les
os, se mtamorphose en cristal, entranant le dpart des figurants et la fin du rve.

3) a) Ce rve est cependant parfaitement structur chronologiquement par des connecteurs logiques :
dabord , ensuite , enfin qui introduisent chaque paragraphe.
b) Le refrain , qui volue au fil du pome est plac entre tirets : ainsi jai vu, ainsi je raconte ,
ainsi jai entendu, ainsi je raconte , ainsi sacheva le rve, ainsi je le raconte ; il montre que
le narrateur est la fois le tmoin des scnes racontes, celui qui a eu ces perceptions visuelles et
auditives, et celui qui les rapporte.
c) Lcriture potique est sensible dans ces courts paragraphes de longueur quilibre qui font penser
des strophes, dans la prsence de vers cachs (lalexandrin final : et je poursuivais dautres songes
vers le rveil ), dans les effets de reprise sonore : le refrain , lanaphore Ce furent , les rptitions
( funbres ), les assonances et les allitrations ( des cris plaintifs et des rires froces dont frisson-
nait... , des rimes intrieures ( une jeune fille qui se dbattait / et moi que le bourreau liait ).

En prolongement de cette tude, voici un pome trs clbre de Nerval, El Desdichado , extrait de
son recueil Les Chimres (1854). Grard de Nerval a travers plusieurs crises de folie partir de 1841 :
cette exprience est pour lui assimilable une descente aux Enfers, dont on revient, comme Orphe ; la
folie, cest lpanchement du songe dans la vie relle , la possibilit de percer...ces portes divoire
ou de corne qui nous sparent du monde invisible ; jusqu la fin de sa vie, il conservera le pouvoir
de transcrire ses visions, nourries de sa trs grande rudition.
Lisez ce pome voix haute et laissez-vous porter par la magie de son criture. Peut-tre aurez-vous
mme envie de lapprendre pour avoir le plaisir de vous le redire en secret...

Squence 7-FR20 445

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Grard de Nerval,

Les Chimres (1854)

El Desdichado
Je suis le tnbreux, - le veuf, - linconsol,
Le prince dAquitaine la tour abolie:
Ma seule toile est morte ; - et mon luth constell
Porte le soleil noir de la Mlancolie.
5 Dans la nuit du tombeau, toi qui mas consol,
Rends-moi le Pausilippe et la mer dItalie,
La fleur qui plaisait tant mon cur dsol,
Et la treille o le pampre la rose sallie.
Suis-je Amour ou Phbus ?... Lusignan ou Biron ?
10 Mon front est rouge encor du baiser de la reine ;
Jai rv dans la grotte o nage la sirne ...
Et jai deux fois vainqueur travers lAchron:
Modulant tour tour sur la lyre dOrphe
Les soupirs de la sainte et les cris de la fe.
b) Le got pour lirrationnel, le surnaturel, trouve tout naturellement spancher dans le courant
fantastique, trs en vogue tout au long du XIXe sicle, et qui stablit comme genre sous lim-
pulsion romantique en subissant linfluence anglaise (le roman gothique ) et allemande (Contes
dHoffmann). En 1830, Charles Nodier publie son essai Du fantastique en littrature et apparat
comme le fondateur du fantastique franais, quil met en uvre dans ses Contes. Mrime publie
La Vnus dIlle en 1837 et Thophile Gautier ses Rcits fantastiques ds 1834. Voici un extrait de
lun deux, La cafetire , que vous avez dj tudi dans le tome 1 du cours. Rappelez-vous que
le narrateur se trouve, au soir dun voyage puisant qui la conduit en Normandie avec des amis,
dans une chambre o se produisent des phnomnes... inattendus.

Thophile Gautier, Rcits fantastiques (1834)

La cafetire
Je ne savais que penser de ce que je voyais ; mais ce qui me restait voir tait
encore bien plus extraordinaire.
Un des portraits, le plus ancien de tous, celui dun gros joufflu barbe grise, res-
semblant, sy mprendre, lide que je me suis faite du vieux sir John Fastaff,
5 sortit, en grimaant, la tte de son cadre, et, aprs de grands efforts, ayant fait
passer ses paules et son ventre rebondi entre les ais troits de la bordure, sauta
lourdement par terre.
Il neut pas plus tt pris haleine, quil tira de la poche de son pourpoint une clef
dune petitesse remarquable ; il souffla dedans pour sassurer si la forure tait bien
10 nette, et il lappliqua tous les cadres les uns aprs les autres.
Et tous les cadres slargirent de faon laisser passer aisment les figures quils
renfermaient.
Petits abbs poupins, douairires sches et jaunes, magistrats lair grave ensevelis
dans de grandes robes noires, petits-matres en bas de soie, en culotte de prunelle,
15 la Pointe de lpe en haut, tous malgr ma frayeur, je ne pus mempcher de rire.
Ces dignes personnages sassirent ; la cafetire sauta lgrement sur la table. Ils
prirent le caf dans des tasses du japon blanches et bleues, qui accoururent spon-
tanment de dessus un secrtaire, chacune delles munie dun morceau de sucre et
dune petite cuiller dargent.
20 Quand le caf fut pris, tasses, cafetires et cuillers disparurent la fois, et la con-
versation commena, certes la plus curieuse que jaie jamais oue, car aucun de ces

446 Squence 7-FR20

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tranges causeurs ne regardait lautre en parlant : ils avaient tous les yeux fixs
sur la pendule.
Je ne pouvais moi-mme en dtourner mes regards et mempcher de suivre laiguille,
25 qui marchait vers minuit pas imperceptibles.
Enfin, minuit sonna ; une voix, dont le timbre tait exactement celui de la pendule,
se fit entendre et dit :
- Voici lheure, il faut danser.
Toute lassemble se leva. Les fauteuils se reculrent de leur propre mouvement ;
30 alors, chaque cavalier prit la main dune dame, et la mme voix dit :
- Allons, messieurs de lorchestre, commencez !
Jai oubli de dire que le sujet de la tapisserie tait un concerto italien dun ct,
et de lautre une chasse au cerf o plusieurs valets donnaient du cor. Les piqueurs
et les musiciens, qui, jusque-l, navaient fait aucun geste, inclinrent la tte en
35 signe dadhsion.
Le maestro leva sa baguette, et une harmonie vive et dansante slana des deux
bouts de la salle.

Lisez le texte avant de rpondre aux questions suivantes :

Questions
1) Rcapitulez et classez les diffrents faits qui sortent de lordinaire. Quels verbes paraissent incongrus
si lon se rfre leurs sujets ?
2) Quels sont les ractions et sentiments du narrateur ? Relevez les expressions qui les rapportent.
3) Quelles sont les deux solutions possibles pour expliquer ce quoi assiste le narrateur ?
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Rponses
1) En fait tous ces phnomnes procdent du mme processus : lanimation de personnages ou dobjets ina-
nims (portraits, cafetire, tasses, pendule...). De ce fait, les verbes de mouvement sont nombreux et leur
emploi parat surprenant dans ce contexte ; voici quelques exemples : Un des portraits...sortit, en grimaant
, la tte de son cadre...sauta lourdement par terre,...tira de la poche de son pourpoint une clef... , la
cafetire sauta lgrement sur la table , des tasses du Japon...qui accoururent spontanment...

2) Le narrateur prsente trois types de sentiments : dune part la surprise ( Je ne savais que penser de
ce que je voyais ; mais ce qui me restait voir tait encore bien plus extraordinaire. ), dautre part
la peur ( malgr ma frayeur ) ; par ailleurs, on le sent assez inquiet de savoir ce qui va se passer
minuit, ce qui nexclut cependant pas un certain amusement face la cocasserie de la situation
( je ne pus mempcher de rire ).

3) Soit le narrateur a toute sa tte, et dans ce cas il sagit vraiment de phnomnes surnaturels qui
nobissent pas aux rgles rgissant la ralit ; soit le narrateur, trs fatigu, est en proie des
hallucinations. Selon Todorov (Introduction la littrature fantastique, ditions du Seuil 1970), le
fantastique se caractrise par le principe dhsitation qui consiste laisser le lecteur dans le
doute, cest--dire ne pas pouvoir choisir entre lexplication rationnelle et irrationnelle. Ce nest
donc pas un hasard si le narrateur a pris le soin dinsister sur son tat de fatigue avant que les
phnomnes tranges ne se produisent.

Document-cho : Voici une autre peinture de Caspar Friedrich, ce peintre allemand dont vous avez
dj eu loccasion dtudier une uvre. Observez le tableau puis rpondez la question suivante :
quels sont les lments qui permettent de le classer dans le registre fantastique ?

Caspar Friedrich, Femme la toile daraigne au milieu darbres dnuds.


Gravure sur bois. 16,9 x 11,8 cm. Hamburg Kunsthalle, Allemagne Bridgeman Giraudon.

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Rponse : Deux lments inscrivent cette peinture dans le registre fantastique. Le dcor tout dabord :
il sagit dune fort ; lieu toujours mystrieux et dangereux, dans laquelle cet arbre immense, largement
hors-cadre, dont les racines apparentes ainsi que les branches crochues ont un caractre effrayant,
occupe une place importante, le tout baign dans une lumire surnaturelle, dont on ne connat pas
lorigine ; dautre part, cette femme vue de profil, songeuse, immobile, fige dans sa contemplation.
Il se dgage de ce tableau limpression dun univers rgi par dautres lois que les ntres, et de ce fait
effrayant.

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iche Mthode 1 : le Romantisme

Les origines du mot

Dabord adjectif qualificatif


Vient de romantic en anglais, employ pour la premire fois sous sa forme franaise roman-
tique par J. J. Rousseau : qualifie le cot romanesque, mouvant et pittoresque dun paysage. Le
Romantisme se trouve ainsi associ lmotion que procure la nature.
Sens supplmentaire apport par ladjectif allemand romantisch , qui selon Mme de Stal dans De
lAllemagne (1810), sert dsigner la posie dont les chants des troubadours ont t lorigine,
celle qui est ne de la chevalerie et du christianisme. Or, cette dimension nationale, chrtienne et
mdivale, va devenir une des composantes du romantisme franais.
Le mot romantisme entre dans la langue franaise en 1824, date laquelle il est intgr au
discours du directeur de lAcadmie franaise, pour le critiquer.

Les origines du mouvement en littrature = Prromantisme

Littrature anglaise : Byron, Shelley, Macpherson alias Ossian, Walter Scott (lcossais qui a crit
Ivanho )
Littrature allemande : Goethe (Les Souffrances du jeune Werther, 1774), Schiller : le Sturm und
Drang ( tempte et passions )
Littrature franaise : labb Prvost (Manon Lescaut ) et surtout Rousseau (Julie ou La nouvelle
Hlose, Les Rveries du promeneur solitaire, 1776-1778)

Le contexte historique et social franais

La Rvolution franaise, la chute de lEmpire(1814), la Restauration (1814 1830 : Louis XVIII : 1814-
1824 ; Charles X : 1824-1830) et la Monarchie de Juillet (Louis-Philippe :1830-1848)
La rvolution industrielle : exode rural et naissance du proltariat urbain

Le Romantisme franais en littrature

Chateaubriand : Ren (1802), Les Mmoires doutre-tombe (1809 1848) Senancour (Oberman,
1804) Benjamin Constant (Adolphe, 1816)
1820 : Les Mditations potiques de Lamartine
1830 : Hernani de Victor Hugo et la Bataille dHernani
Les autres auteurs cls : Victor Hugo, le chef de file du mouvement (posie : Odes et ballades,
1822 ; Les Orientales, 1829 ; Les Feuilles dautomne, 1831 ; Les Chtiments, 1853 ; Les Contemplations,
1856 thtre : Cromwell, 1827 ; Hernani, 1830 ; Ruy Blas, 1838 romans : Le Dernier jour dun con-
damn, 1829 ; Notre-Dame de Paris, 1831 ; Les Misrables, 1862) - Alfred de Vigny (Chatterton, 1835 ;
Les Destines, 1864) Alfred de Musset (Lorenzaccio, 1836 ; Les Nuits, 1837 ) - Grard de Nerval (Les
Chimres, Les Filles du feu, 1854) George Sand (Indiana, 1832 ; La Mare au diable, 1846) Stendhal
(Le Rouge et le Noir (1830) Mrime Balzac A.Dumas (Les Trois Mousquetaires, 1844)
Les lieux de rencontre : le Cnacle (autour de V.Hugo) lArsenal (autour de Charles Nodier)
Les manifestes : De lAllemagne, Mme de Stal, 1810 Racine et Shakespeare, Stendhal (1823-1825)
Prface des Mditations potiques, Lamartine (1820) Prface de Cromwell, V.Hugo (1827)

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Les thmes : limportance du moi , le mal du sicle , les thmes lyriques par excellence : la
nature, la fuite du temps, lamour, la mort ; lengagement (pote-mage, capable de guider les autres
hommes); lexotisme ; le Moyen ge ; le rve ; lirrationnel.
Les innovations de lcriture : le drame romantique (influence du thtre de Shakespeare) et la
remise en cause des rgles du thtre classique; le pome en prose ; lassouplissement de la mtrique
et en particulier de lalexandrin

Le Romantisme dans les autres arts

La peinture : la libert de limagination et laudace des couleurs ; la peinture comme expression de


la sensibilit personnelle ; thmes exotiques ou actualit tragique.
En France : Gricault (Le Radeau de la Mduse, 1819) Delacroix (Les Massacres de Scio, 1824 ; La
Mort de Sardanapale, 1828 ; La Libert guidant le peuple, 1831 ; Femmes dAlger dans leur apparte-
ment, 1834)
Un ouvrage fondamental : Le trait des couleurs de Goethe en 1810
Allemagne : Caspar David Friedrich
Angleterre : Turner, Constable
Espagne : Goya
Mais aussi dessins, caricatures : en France : Philipon (Les poires), Daumier (Gargantua, 1832)
Illustrations : Gustave Dor
La sculpture : David dAngers, Franois Rude
La musique : en France : Hector Berlioz (La Symphonie fantastique, 1830 ), Chopin (dorigine polo-
naise, Valses) en Italie : le triomphe de lopra italien avec Bellini (Norma), Rossini (Le Barbier de
Sville), Verdi (La Traviata) - en Allemagne : Schubert, Beethoven, Weber, puis Schumann, Liszt, Wagner
(Tristan et Isolde) en Russie : Tchakovski (Le lac des cygnes)
Danse : le ballet Giselle

452 Squence 7-FR20

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iche mthode 2

La mthodologie de lexpos

A Prparer un expos
Concentrez-vous sur votre sujet et listez tous les aspects quil comporte pour vous, les mots ou
notions-cls qui sy rattachent.
Vous devez amasser la documentation dont vous aurez besoin : pour cela consultez vos cours,
les dictionnaires, encyclopdies, ouvrages divers dont vous disposez ; nomettez pas Internet ; et si
vous en avez la possibilit, vous pouvez videmment enrichir votre fonds personnel par les apports
dune bibliothque ou mdiathque.
Prenez des notes sur ces documents. Un conseil : si vous ne voulez pas tre rapidement dbord(e)
par les informations glanes droite et gauche, ralisez votre prise de notes sur des feuilles diff-
rentes, chacune tant consacre lun des aspects dgags ; vos lectures vous amneront sans doute
dgager dautres aspects auxquels vous naviez pas pens de prime abord. Par ailleurs, pensez
reformuler immdiatement les informations lues, pour ne pas tre tent(e) ensuite de les recopier
telles quelles, surtout lorsquelles sont exprimes dans une syntaxe et avec un lexique qui ne vous
correspondent pas du tout.
Organisez votre expos en construisant un plan trs dtaill, contenant des parties et des
sous-parties, comportant un rsum succinct des informations utilises pour illustrer ou
dvelopper chaque point.
Nutilisez jamais de mots dont vous ne connaissez pas le sens. Recherchez et notez la dfinition
des mots rares ou techniques, pour pouvoir lindiquer au moment de lexpos.

B Faire un expos
Habituellement, lexpos est un exercice oral. Mais il se peut quon vous laisse le choix du mode de
restitution.

1) expos oral

Prparez soigneusement une introduction qui prsente le sujet que vous allez traiter ; elle peut
ventuellement comporter la dfinition de mots ou notions-cls, et doit annoncer votre plan.
Rappelez toujours les titres des parties et sous-parties que vous abordez en les intgrant dans
des phrases et en les faisant prcder de connecteurs : dabord, maintenant, en premier lieu...
Pendant lexpos, dtachez-vous de vos notes. Un conseil : ne le rdigez pas intgralement,
sans quoi il vous sera trs difficile de ne pas lire ce que vous avez crit ; par contre, si vous avez
seulement not les ides essentielles sans les dvelopper, de manire succincte, ventuellement
typographique, vous serez amen(e) construire vos phrases spontanment et vous exprimer
selon vos propres habitudes langagires, ce qui conservera cet exercice oral toute sa spcificit.
Des phrases trop labores, trop complexes, passent trs difficilement loral. Cela vous assurera
une prparation loral du baccalaurat beaucoup plus efficace, puisque vous navez ce jour-l pas le
temps de rdiger votre rponse la question pose par lexaminateur et quil vous faut savoir vous
exprimer clairement partir de votre plan dtaill.

Squence 7-FR20 453

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Parlez distinctement, ni trop lentement ni trop vite ; modulez votre voix pour mettre en valeur ce
qui est le plus important.
Pensez faire une conclusion pour mettre en vidence les points-cls de votre recherche et noncer
un ventuel commentaire personnel.

2) expos crit

La mthode suivre est la mme, cela prs que vous devez cette fois tout rdiger, en laissant en
vidence votre plan : titres des parties et sous-parties, soigneusement numrots et souligns.
Les citations, comme toujours, doivent figurer entre guillemets. Les titres des ouvrages cits doivent
tre souligns, les titres des extraits mis entre guillemets.

454 Squence 7-FR20

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