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Le romantisme

Au sens littraire du terme, le romantisme est une vritable rvolution culturelle qui nat en Angleterre et en Allemagne la fin du XVIIIe sicle, en raction contre l'idal classique et le rationalisme franais. Le mouvement est une contestation globale, qui touche tous les domaines de l'art et de la pense. 1. Qui sont les prcurseurs du romantisme ? Quels thmes dveloppent-ils ? Les manifestations de la sensibilit ne sont bien sr pas l'apanage d'une poque en particulier. Les trente dernires annes du XVIIIe sicle sont cependant marques par quelques phnomnes majeurs qui se situent l'aube du romantisme. Ainsi, Jean-Jacques Rousseau se dmarque-t-il sensiblement du mouvement des Lumires dont il est pourtant contemporain. Dans la dernire partie de sa vie, il se consacre essentiellement une uvre autobiographique au centre de laquelle il place le moi , comme jamais on ne l'avait fait auparavant. Je forme une entreprise qui n'eut jamais d'exemple et dont l'imitation n'aura point d'imitateur. Je veux montrer mes semblables un homme dans toute la vrit de la nature ; et cet homme ce sera moi. (Rousseau, les Confessions) De mme, il clbre la solitude de l'me et offre une vision de la nature qui annonce les grands textes romantiques. Les rives du lac de Bienne sont plus sauvages et romantiques que celles du lac de Genve, parce que les rochers et les bois y bordent l'eau de plus prs [...] il y a aussi plus de verdure naturelle, plus de prairies, d'asiles ombrags de bocages, des contrastes plus frquents et des accidents plus rapprochs. , crit-il dans les Rveries du promeneur solitaire. Les prmices du romantisme apparaissent dans cette exaltation d'une nature sauvage, proche des origines, o la prsence humaine est peine perceptible Associ celui de la nature consolatrice, le thme de l'amour malheureux se dveloppe galement avec force, par exemple dans la nouvelle Hlose (Rousseau, toujours) ou, la mme poque, dans les Souffrances du jeune Werther (Goethe). 2. Qu'appelle-t-on le mal du sicle ? Lorsque parat, en 1802, Ren, roman autobiographique de Chateaubriand, le malaise de la gnration romantique apparat en pleine lumire. S'y rvlent en effet l'affirmation absolue du moi et le constat amer d'une incompatibilit avec les exigences du monde et de la socit. Le mal du sicle est cette prise de conscience d'une inadaptation fondamentale de l'tre sensible son environnement social. Dans un premier temps, les crivains romantiques expriment donc un certain dsenchantement : le monde est mauvais, la socit corrompue, et toute tentative d'y remdier est vaine. Ainsi, Lorenzaccio, le hros de Musset dans la pice ponyme (1834), s'engage pour sauver la cit de Florence de la tyrannie d'Alexandre de Mdicis. Mais plus le temps passe, moins il peroit le sens de sa mission. Il excute le duc sans vritable espoir ni conviction, et un autre Mdicis succde immdiatement au tyran. Ce scnario illustre bien

l'esprit qui anime alors le romantisme : exaltation du moi , volont d'agir seul, mme de manire dsespre, mais aussi intelligence vive qui abolit les illusions. Cet tat d'me particulier est souvent reprsent par la caricature du hros romantique appuy une pierre tombale, dans un cimetire, sous la Lune. 3. Quelles sont les aspirations politiques et sociales des crivains romantiques ? l'universalisme de la raison (tant valorise par le sicle des Lumires), les romantiques prfrent le retour aux sources nationales. Ils ont ainsi contribu initier les soulvements de peuples opprims (par exemple, les Grecs contre les Turcs qui occupent le pays, ou encore le peuple polonais contre l'occupant russe). De mme, au culte de l'Antiquit grco-romaine, trs en vogue dans les milieux rvolutionnaires et impriaux, le romantisme oppose un retour au Moyen ge et ses mystres, ainsi qu'aux traditions chrtiennes. Si l'Europe des Lumires cultivait des valeurs universelles, comme la notion de droits de l'homme , l'Europe romantique, elle, cherche retrouver les racines des diffrents peuples qui la composent. Sur le plan social, le romantisme est galement militant. Lorsque Victor Hugo crit Les potes sont les ducateurs du peuple (William Shakespeare), il prend clairement position : le seul privilge de l'artiste est de possder un moyen d'expression, qu'il doit mettre au service du peuple. Les injustices politiques et sociales deviennent la cible de nombreux crivains romantiques qui entrent en politique pour faire entendre leurs ides. Lamartine, par exemple, est candidat la prsidence de la Rpublique (1848) ; Hugo manifeste une violente hostilit l'gard de Napolon III, ce qui lui vaut dixneuf annes d'exil. 4. En quoi la libert est-elle une valeur profonde du romantisme ? La somme de tout ce que les romantiques ont ralis, en France et en Europe, tant sur le plan littraire que sur le plan politique, peut tre rsume en un mot : libert. Le romantisme est en effet l'emblme de cette jeunesse ne au dbut du sicle et frustre des espoirs suscits par la grande pope rvolutionnaire et napolonienne. Aussi, ce mouvement europen, au dpart anti-franais et anti-rvolutionnaire, vire-t-il, en France, du monarchisme des dbuts, au combat violent pour la libert.

Libert politique, d'abord : mme conservateurs (comme Chateaubriand), les romantiques animent la lutte contre la censure et participent la victoire des Trois Glorieuses contre le rgime de Charles X. Libert morale, ensuite : ils tirent un pied de nez l'ordre bourgeois. Libert artistique, enfin : Hugo tord le cou ce grand niais d'alexandrin et cre le drame romantique, tandis que Musset (au thtre), Lamartine (en posie), Chopin (en musique) font entendre leurs voix singulires.

Pour cette gnration et pour celles qui suivent, le romantisme incarne donc ces valeurs de rvolte individuelle et de passion pour la libert, proclames par Hugo dans la prface de Hernani : Jeunes gens, ayons bon courage ! Si dur qu'on veuille nous faire le prsent, l'avenir sera beau. 5. Quelles sont les formes littraires privilgies du romantisme ? Sur le plan littraire, les romantiques ont pratiqu toutes les formes d'expression, mais en les adaptant leurs aspirations. La posie de Hugo bouscule l'alexandrin et se permet des csures inoues ; au thtre, le drame (Hernani, Ruy Blas) donne lieu de vritables batailles entre partisans et adversaires du romantisme. S'il fallait, en dernire analyse, dgager les deux genres majeurs dans lesquels le romantisme a triomph, ce serait sans doute la posie lyrique (Lamartine, Musset) et le drame (Hugo). 6. En quoi la figure de Victor Hugo est-elle emblmatique du romantisme ? Victor Hugo (1802-1885) est peut-tre l'auteur qui caractrise le mieux lhomme et lcrivain romantique. Chaque tape de sa biographie est marque par son engagement, son enthousiasme violent pour des ides littraires, politiques et sociales neuves. Trs jeune, il se lance dans la bataille pour un nouveau thtre, avec Hernani (1830) et Ruy Blas. Il inaugure le drame romantique, vritable machine de guerre contre la tragdie classique qu'il veut dtrner. Le drame romantique se pose comme un thtre total oprant le mlange des genres et offrant le spectacle la fois sublime et grotesque de la ralit humaine, concentre dans l'histoire d'un destin bris. Hugo se lance avec la mme fougue dans l'action politique : il devient pair de France en 1845, prononce des discours importants en faveur de la libert de la Pologne, se bat contre la peine de mort et les injustices sociales, se dchane contre Napolon III. Ses choix politiques le contraignent l'exil dans les les anglo-normandes (Jersey puis Guernesey) pendant dix-neuf ans. Son retour en France est profondment marqu par les horreurs de la Commune (l'Anne terrible, 1872) ; snateur partir de 1876, il devient une figure emblmatique de la gauche rpublicaine. Son uvre littraire exploite tous les genres et tous les registres : auteur de grands romans comme Notre-Dame de Paris ou les Misrables, il est galement pote (les Contemplations, les Chtiments) et dramaturge (Hernani, Ruy Blas). Il rdige mme une pope de l'histoire de l'humanit, la Lgende des sicles. La citation Le romantisme n'est autre chose que le courant de la rvolution dans les ides. (Hugo) Copyright 2006 rue des coles / Magnard-Vuibert. Tous droits rservs.
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