Vous êtes sur la page 1sur 3

Aventure indienne Voltaire

Publication: 1766 Source : Livres & Ebooks

AVENTURE INDIENNE, TRADUIT PAR LIGNORANT.

Pythagore, dans son sjour aux Indes, apprit, comme tout le monde sait, lcole des gymnosophistes, le langage des btes et celui des plantes. Se promenant un jour dans une prairie assez prs du rivage de la mer, il entendit ces paroles : Que je suis malheureuse dtre ne herbe ! peine suis-je parvenue deux pouces de hauteur que voil un monstre dvorant, un animal horrible, qui me foule sous ses larges pieds ; sa gueule est arme dune range de faux tranchantes avec laquelle il me coupe, me dchire et mengloutit. Les hommes nomment ce monstre un mouton . Je ne crois pas quil y ait au monde une plus abominable crature. Pythagore avana quelques pas ; il trouva une hutre qui billait sur un petit rocher ; il navait point encore embrass cette admirable loi par laquelle il est dfendu de manger les animaux nos semblables. Il allait avaler lhutre, lorsquelle pronona ces mots attendrissants : nature ! que lherbe, qui est comme moi ton ouvrage, est heureuse ! Quand on la coupe, elle renat, elle est immortelle ; et nous, pauvres hutres, en vain sommes-nous dfendues par une double cuirasse ; des sclrats nous mangent par douzaines leur djeuner, et cen est fait pour jamais. Quelle pouvantable destine que celle dune hutre, et que les hommes sont barbares ! Pythagore tressaillit ; il sentit lnormit du crime quil allait commettre : il demanda pardon lhutre en pleurant, et la remit bien proprement sur son rocher. Comme il rvait profondment cette aventure en retournant la ville, il vit des araignes qui mangeaient des mouches, des hirondelles qui mangeaient des araignes, des perviers qui mangeaient des hirondelles. tous ces gens-l, dit-il, ne sont pas philosophes. Pythagore, en entrant, ft heurt, froiss, renvers par une multitude de gredins et de gredines qui couraient en criant : Cest bien fait, cest bien fait, ils lont bien mrit ! - Qui ? Quoi ? dit Pythagore en se relevant ; et les gens couraient toujours en disant : Ah ! que nous aurons de plaisir les voir cuire !

Pythagore crut quon parlait des lentilles ou de quelques autres lgumes ; point du tout, ctait de deux pauvres Indiens. Ah ! sans doute, dit Pythagore, ce sont deux grands philosophes qui sont las de la vie ; ils sont bien aises de renatre sous une autre forme ; il y a du plaisir changer de maison, quoiquon soit toujours mal log ; il ne faut pas disputer des gots. Il avana avec la foule jusqu la place publique, et ce fut l quil vit un grand bcher allum, et vis--vis de ce bcher un banc quon appelait un tribunal , et sur ce banc des juges, et ces juges tenaient tous une queue de vache la main, et ils avaient sur la tte un bonnet ressemblant parfaitement aux deux oreilles de lanimal qui porta Silne quand il vint autrefois au pays avec Bacchus, aprs avoir travers la mer rythre pied sec, et avoir arrt le soleil et la lune, comme on le raconte dlement dans les Orphiques. Il y avait parmi ces juges un honnte homme fort connu de Pythagore. Le sage de lInde expliqua au sage de Samos de quoi il tait question dans la fte quon allait donner au peuple indou. Les deux Indiens, dit-il, nont nulle envie dtre brls ; mes graves confrres les ont condamns ce supplice, lun pour avoir dit que la substance de Xaca nest pas la substance de Brahma ; et lautre, pour avoir souponn quon pouvait plaire ltre suprme par la vertu, sans tenir en mourant une vache par la queue ; parce que, disait-il, on peut tre vertueux en tout temps, et quon ne trouve pas toujours une vache point nomm. Les bonnes femmes de la ville ont t si effrayes de ces deux propositions hrtiques quelles nont point donn de repos aux juges, jusqu ce quils aient ordonn le supplice de ces deux infortuns. Pythagore jugea que depuis lherbe jusqu lhomme il y avait bien des sujets de chagrin. Il t pourtant entendre raison aux juges, et mme aux dvotes ; et cest-ce qui nest arriv que cette seule fois. Ensuite il alla prcher la tolrance Crotone ; mais un intolrant mit le feu sa maison : il fut brl, lui qui avait tir deux Indous des ammes. Sauve qui peut.