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Les effets secondaires de la radiothrapie

La radiothrapie est un traitement qui attaque et dtruit les cellules cancreuses l'aide de radiations. Cependant, elle
peut affecter les tissus sains avoisinant la rgion traite et causer des effets indsirables que l'on appelle les effets
secondaires des rayons.
L'intensit des effets secondaires provoqus par la radiothrapie varie d'une personne l'autre. Ils dpendent
principalement de la dose de radiation du traitement, de la partie du corps traite et de l'tendue de la zone traite.
Certaines personnes ne ressentent aucun effet secondaire ou trs peu durant le traitement.
Enfin, la plupart des effets indsirables, qui apparaissent en gnral vers la 2e ou 3e semaine de traitement, disparatront
graduellement quelques semaines aprs la fin de votre traitement. De plus, il existe des moyens pour attnuer ces
malaises.
Voici une liste des effets secondaires les plus frquents et des conseils sur la manire de les diminuer. Ces informations
ne constituent qu'un guide gnral et vous aurez l'occasion de discuter de votre traitement et des diffrents effets
secondaires attendus avec votre radio-oncologue lors de votre premire consultation ainsi que tout au long de votre
traitement. Il ne faut pas hsiter vous informer auprs de votre mdecin, des infirmires et des technologues si vous
avez des questions supplmentaires.
De plus, vous rencontrerez une nutritionniste au cours des premires semaines de traitement pour une valuation de
votre alimentation. Cela signifie qu'elle valuera votre tat nutritionnel, vos apports alimentaires et vos symptmes
digestifs dans le but de planifier un traitement nutritionnel qui vous permettra de combler vos besoins en nergie,
protines, vitamines, minraux et en eau. Selon vos symptmes, un suivi chaque semaine ou aux 2 semaines sera fait.
Si vous tes ou devenez incapable de vous nourrir adquatement par la bouche, elle vous recommandera une nutrition
par sonde (tube install dans l'estomac).
Fatigue :

Notre nergie est prcieuse. La fatigue ou le manque d'nergie est le symptme le plus commun associ
au cancer et au traitement. Plusieurs facteurs peuvent causer de la fatigue durant et aprs les traitements
: le stress caus par la maladie, les visites quotidiennes au centre de traitement ainsi que les effets de la
radiation sur les cellules saines. Son intensit dpend de la frquence et de la nature de la radiothrapie.

Comment puis-je rduire la fatigue?
Essayez d'avoir une alimentation quilibre et ne sautez pas de repas. Certains trouvent cela utile de
grignoter entre les repas pour avoir suffisamment d'nergie.
Certaines personnes doivent s'absenter du travail pendant un certain temps, tandis que d'autres
peuvent vaquer leurs activits habituelles. C'est vous de dcider ce qui vous convient. Vous tes
la personne la mieux place pour valuer vos limites.
Limitez les activits trs stressantes.
Faites les choses auxquelles vous tenez quand vous avez le plus d'nergie. N'oubliez pas que vous ne
pourrez peut-tre pas faire tout ce que vous feriez normalement. Laissez d'autres personnes vous
aider.
Une bonne faon de briser le cercle vicieux de la fatigue est de demeurer actif tout en respectant vos
limites pendant la priode de vos traitements. Ainsi, faire de l'exercice physique tel que la marche et
le vlo permet de garder la forme et aide amliorer votre qualit de vie, votre confiance et votre
estime personnelle.
Votre tat de fatigue li la radiothrapie est temporaire. Donnez-vous le temps de rcuprer par
aprs.


Brlure d'estomac ou reflux gastrique :

Si vous avez des brlures d'estomac, dites-le votre infirmire, mdecin ou pharmacien. Des
mdicaments en vente libre peuvent les soulager. Vous pourriez aussi avoir besoin d'un mdicament
prescrit par votre mdecin.

Comment puis-je rduire les brlures d'estomac?
vitez les aliments pics.
Mangez du pain grill sans beurre.
vitez le lait, car il risque d'aggraver les brlures d'estomac.
Mangez en position assise et restez assis ou debout pendant au moins 15 minutes aprs avoir mang.
levez la tte de votre lit pour empcher l'acide gastrique de remonter dansloesophage.
Parlez votre infirmire, mdecin ou pharmacien des mdicaments qui pourraient vous aider.
Discutez de choix alimentaires avec une nutritionniste.

Perte d'apptit :

Si vous perdez l'apptit, il est important de s'efforcer de manger pour garder une alimentation quilibre
et pour conserver votre nergie. Des aliments nutritifs vont vous aider combattre la maladie et la
rigueur de vos traitements. Pour stimuler votre apptit, vous pouvez :
Faire de lgers exercices (marches, relaxation)
Manger souvent de petites quantits plutt que de vous imposer les 3 repas traditionnels
Choisir une petite assiette et essayer de manger le contenu dans son entier. En vous servant de
petites portions, il est satisfaisant de pouvoir les terminer.
Manger lorsque la faim se fait sentir, mme en dehors des repas.
Crer une ambiance agrable et propice la dtente pour l'heure des repas.
Cuisiner en plus grandes quantits les journes o vous vous sentez bien. Vous conglerez par
portion ces repas pour les jours o vous n'aurez pas le got de cuisiner.
Choisir des aliments faciles prparer.
Varier votre alimentation et essayer de nouvelles recettes.
Choisir des aliments sains et que vous apprciez en vous basant sur le guide alimentaire canadien.
Faire provision d'aliments prparation rapide (lgumes congels, fromage, yogourt, muffins). Ils
vous aideront complter votre repas et vous assureront des collations saines.
Enrichir les liquides que vous buvez (ajouter du lait en poudre, des ufs, du yogourt, du miel)
Si vous tes incapable de cuisiner, vous informer sur l'existence d'une popote roulante dans votre
secteur ou procurez-vous des repas congels.
Acceptez l'aide d'une amie, d'une sur ou d'une voisine qui vous propose de vous apporter de petits
repas prpars chez elle. Cela peut tre sa faon elle de se sentir utile face ce qui vous arrive.
Malgr tous ces conseils, les recommandations d'une nutritionniste vous seront srement d'un prcieux
secours. Elle est une professionnelle de l'alimentation et elle demeure la personne idale pour vous
comprendre et vous conseiller sur une slection d'aliments et sur diffrents modes de prparation. Elle
vous guidera vers une alimentation adapte vos besoins, votre maladie et votre traitement. Elle
peut galement vous conseiller au sujet des supplments alimentaires ou de vitamines. Votre mdecin ou
le personnel soignant (infirmires et technologues) qui vous entourent, vous rfreront elle si vous en
exprimez le besoin. De plus, une brochure intitule Bien manger pour mieux vivre , produite par la
Fondation qubcoise du Cancer, est disponible au dpartement de radio-oncologie.


Nauses ou vomissements :

Aprs votre radiothrapie, vous pourriez avoir mal au coeur (nause) ou vomir.
Pour attnuer cet effet secondaire, on vous donnera peut-tre un mdicament antimtique qui diminuera
les nauses prendre avant et aprs votre traitement.
Prenez votre mdicament contre les nauses comme il vous a t prescrit. Ce type de mdicaments
est plus efficace si on commence en prendre avant les premiers symptmes que si on attend de se
sentir trs mal.
Pour viter la dshydratation, buvez un minimum de 1.5 litres d'eau/liquide par jour (6 verres de 8 oz
par jour). vitez tout ce qui contient de la cafine ou de l'alcool, car cela peut vous dshydrater.
Prenez souvent de petits repas.
vitez les aliments trs chauds, trs froids, trs acides ou trs pics.
vitez les odeurs fortes, comme celles des poissons ou des parfums.
Pour permettre une meilleure digestion, mangez lentement.
Essayez les techniques de relaxation, de mditation ou de respiration profonde pour vous aider
relaxer si vous avez la nause.
Si l'antimtique n'est pas efficace, parlez-en votre mdecin, infirmire ou pharmacien. Un autre
mdicament peut tre utilis la place.
Ractions cutanes :

Il est possible que votre peau s'assche durant les traitements ce qui amnera des dmangeaisons, des
rougeurs et une sensibilit. Parfois, la raction est plus forte avec une raction semblable un coup de
soleil. Le plus souvent, les irritations cutanes s'aggravent durant les deux semaines suivant la fin du
traitement, puis la peau gurit graduellement. Si vous avez une ampoule qui crve, demandez quoi faire
votre mdecin, votre infirmire ou votre pharmacien le plus tt possible. N'oubliez pas qu'une plaie
ouverte peut s'infecter. Il est important d'viter toute infection.

Comment puis-je rduire les ractions cutanes?
L'usage de l'eau tide et d'un savon doux non parfum sur la rgion traite est permis de faon
modre. Attention aux marques sur la peau, il ne faut pas les effacer car elles sont trs importantes
pour assurer la qualit et la prcision du traitement.
Gardez votre peau sche, ne pas frotter la peau traite avec une serviette rude mais l'asscher
compltement en pongeant doucement avec une serviette douce.
viter le frottement sur les surfaces traites. Portez des vtements faits de tissu permable l'air,
comme le coton. vitez de porter des vtements trop serrs. Exposez la partie traite l'air libre
rgulirement.
Vous pouvez appliquer une crme hydratante non parfume deux fois par jour sur la rgion traite.
vitez de mettre la crme sur les marques puisque cela peut les effacer. Il n'y a pas de contre-
indication appliquer la crme avant de venir votre traitement. De plus il n'est pas ncessaire de
nettoyer la peau avant le traitement si vous avez appliqu de la crme.
Ne pas exposer la rgion traite au soleil pendant les traitements. Par la suite, un cran total est
recommand si vous exposez la rgion traite au soleil.
Pendant les traitements, si vous avez une irritation de la peau, le radio-oncologue peut recommander
ou prescrire certains mdicaments selon la gravit de l'irritation.
la fin des traitements de radiothrapie, les marques peuvent tre enleves avec un produit
hydratant non parfum.
moins d'avis contraire du mdecin, reprendre progressivement les soins d'hygine corporelle
normale aprs la fin des traitements.
En cas de doute, validez ces recommandations avec votre radio-oncologue lors de votre visite
hebdomadaire.