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— és lho g¢ F. aS eR Sa Sh] néditese [1119 % PF = Pi eur Josephh Tek LiiBtel Drouot 1a bibliothéque du comte Trémold, emaine passée, on venda ue était eeigiras Bien des anecdotiers en avaient, jadis, conté 1 histoire et ies richesses, Le catalogue - quatre tones in-8° - dreeeé par Morgand et 2 Techener en 1868, était lui~ame devenu une rareté. Chaque année, on ‘sun ennniément. car la passion du vieux comte prandissait avec 1l'ages Elle ne s'arrfta qu'& sa mort, survenue, comme on sait, chez un bouquiniste de la rue de la Sorbonne, alors que le vieillard fouilleit d'une main encore alerte dans £ § Cette vente fut un événement. Il y eut une foule énorme. Pendant les 27 vaca- tions qu'elle dura, aucun ne manqua des marchands et des amateurs, et le moindre pouquin connut des enchares extraordinaires. Et je vis 1a, une fois de plus, combien As (BROLoeEE est une passion curieuse, et, le plus souvent, disons-le, sans voulolr désobItger personne, & L'envers de la nature et de l'art. Tout ce qui ne peut pas se lire stenléve A des prix fous, tandis que la belle littéra- ture excite moins l'ardeur des adjudicataires. On ne sait pas trop ce qui dé- termine la valeur d'un livre ou, du moins, on le sait, mais on ne se Ltexplique On eait que c'est presque toujours un futile détail, indifférent au vrai artiste, comme au vrai savant, par exemple la conservation intacte d'une couverture qui est, en général, fort laide et qui dépare 1'harmonie d'un livre, ou bien aussi dee annotations, des marginations du premier imbécile venu, ou encore sa rareté qu'il faudrait souhaiter plus rare, jusqu'A l'inexistence totale, puisqu'il n'offre ni l'intér@t d'une belle oeuvre, ni la curiosité d'un document. Je fus assez surpris de voir que les splendides éditions du seiziéme sitcle - les claseiques anciens - avec leur somptueuses reliures ouvrées comme des bijoux, leur indestructible papier, leurs caractéres fastueux, leurs belles marges, ne trouvaient plus d'acquéreurs. On me signala qu'elles n'étaient plus & la mode, eans quion pit me dire la raison de ce délaissement. Car, pourquoi une mode vient= elle? Pourquoi sten va-t-elle 7... Tout le monde l'ignore... Je craignis de me Fendre ridicule et de perdre & jamais ma réputation bien établie de bibliophile, en achetant quelques-une de ces ouvrages admirables qui excitaient { fort le mépris des marchands et faisaient lever les épaules aux amateurs les plus in- discutée, lesquels hier encore, couvraient de billets de mille francs la moindre de ces éditions. Et pour bien marquer que, moi aussi, j'étais dans le mouvement, Jexagérai & plaisir le mépris des uns, le haussement d'épaules des autres, tout en maugréant & part moi, contre mon indécente stupidité. Voyant un Virgile, merveille de reliure et de typographie, atteindre le prix de dix francs, un expert me dit + Ah | bien I... Ils en ont une couche, les Américains ! Car, vous savez, ces fe J volumes, ce sont les Anéricains qui les achdtent... Ils les achétent par charretées, pour en faire des fonds de bibliothéques publiques dans leur paysees Dix francs, ga ls... Ah | vrai ! Folie ! Folie ! Dérision ! Moi, je tapais sur la table, lui se donnait des claques, sur la cuisse, en pouf- fant de rire... Et nous nous excitions a répéter tous lee deux : ~ En ont-ils une couche, ces Américains 1... Folie 1 Folie ! Dérision ! Dix ans auparavant, ce méme expert avait payé le méme Virgile deux mille france, et ne sen souvenait plus... pa Doux souvenirs de notre enfance... Si le eeizitme siécle était fort malmené et tombait dans un complet discrédit, en revanche, tout ce qui touchait au dix-huitiéme siécle s'enlevait comme du pain, un jour de famine. Une enchére n'attendait pas l'autre... C'était une lutte ardente, une bataille acharnée autour de la plus mince, de la plus inutile brochure. Dés que les ench’res commencaient & faiblir, le commissatre-priseur les relevait par de savantes excitations, come celles-cf : = Deux cent cinquante quatre-francs. Voyons, messieurs... Suivez, messieurs. ctest pour rien... Deux cent cinquante-quatre francs... Et il y a un autographe de la marchande de poisson du coin de la rue Saint-Honoré... un autographe du temps, messieurs 1... Voyons, suivez, messieurs | SEU = Deux cent cinquante-cing ! A y Me ~ Dix! 7 = Quinze ! ee = Quatre-vingt 1 fx) 2 | ~ Trois cents I Q Se Et les enchéres repartaient de plus belle. * J'entrai, moi aussi, dans cette folie, et jtachetai quantité de petits livres, ss 121 tele que : l'art de mettre ses bas... Notes indispensables sur l'emploi de 1a casserole & daube... Le Bottier galant ou Curieuses révélations sur les pieds de la duchesse de Berryss. L'Almanach des marchands de beurre... qui sont, parait- 11, rarissimes et dont je défie bien le Liseur le plus patient d'en poursuivre la lecture au-dela de deux pages... Mais, il faut dire aussi, pour mon excuse, quten dehors de leur littérature, ces petits volumes, dans leur moroquin de L'époque, A grain ei fin, a dos si joliment orné, sont de ravissants bibelots, et quiils font merveille sur les tables, les étagéres et dans les vitrines des salons élégants. Et, justement, je venaie d'acquérir... ah ! quelle bataille | - un bijou, un vrai bijou. La dissertation économique sur lee chemises de Mme la princesse de Polignac, Londres (780), quand, dans la salle silencieuse d'émotion, aprés le furieux coup de feu de cette enchre, un petit vieillard /+.4] /s++ Bed: de mine soignée, élégante méme. Sa figure toute rose, sa barbe toute blanche courte et [...], des yeux de bonté, la discrétion charmante de son allure, tout, en lui, me fut aussitdt eympathique. Et cette sympathie s'augmenta vivement de ce que je remarquai combien il paraissait timide, d'une timidité rose de jeune filles. I1 chercha modestement a s'insinuer parmi les rangs pressés de la foule, et je vis bien qu'il eft été heureux de trouver un sige, prés de 1a longue table, ot les amateurs, accoudés et graves, s'hypnotisaient & lire les alléchantes re~ marques du catalogue. Spontanément, je lui cédai ma chaise... Le vieillard rougit, stexcusa, me remercia et finit, grice & mes chaleureuses instances, accepter le eidge que je lui offrais. Les enchéres, un instant ralenties par l'entrée du petit monsieur et le col~ Joque de politesses qui e'était engagé entre nous deux, reprirent, plus batail- leuses et plus violentes que jamais... Je fis le tour de la salle et vins me refugier dans la partie réservée aux personnages de marque, de telle sorte que jlavais en face de moi le nouvel arrivant et que je pouvais l'examiner tout a mon aise. Preesé entre deux marchands, il n'osait pas lever les yeux au-dessus de la table, et chaque fois que son regard timide et trés doux s'égarait un peu dans 1a salle, et rencontrait un viaage, le eien, de rose qu'il était, devenait rouge, pourpre, violet, presque noir, Il resta ainsi, immobile et les yeux batssés, durant une heure, et, durant cette heure, je vis ses mains trés pales et trés maigres gratter le tapis de 1a table, d'un mouvement un peu fébrile, qui dévoilait Ltanxiété de son &me. Tout & coup, lexpert appela le n° 4/414 du catalogue : c'était un livre indif- férent, mais dont la reliure trés riche portait, incrustée dans le maroquin du plat supérieur, une miniature sans valeur, le portrait d'une femme qu'on devinait extrémement belle, avec la gorge nue et les seins pointant... Je remarquai que le petit monsieur avait tressailli et qu'il s'agitait fébrilement cur sa chaise... IL était visible aussi qu'il souffrait réellement de ce que le livre circulat de mains en mains, sous les regards et les libres propos de tout le monde. = Cing cents francs, /marchand] !... cria l'expert. + = Cing cent cinquante ! balbutia le petit monsieur. Il y eut un silence, L'enchére n'était pas relevée. Le marteau du commissaire allait s'abattre, quand, poussé par je ne sais quelle pensée méchante, par une sorte de perversité que je n'eus pas le temps de raisonnere.. - Mille france | articulai-je d'une voix de défi. Le vieux petit monsieur coula vers moi un regard ol il y avait de 1'étonnement et de 1a supplication, & la foi = Mille cinquante ! fit-il. Et ea voix tremblait comme une petite plainte. = Quinze cents | Et ma voix sonnait comme une provocation. ~ Cinquante. = Deux mille ! ~ Cinquante. - Six mille 1. La salle haletait... Tous les regards étaient sur nous... Je ne voyais plus les yeux du petit monsieur. Mon enchére, on eft dit qu'elle I'eGt empoigné & la nuque, 122 et d'un mouvement brutal, impérieux, qu'elle lui eft collé le visage sur le tapis. - Cinquante ! Et c'était comme un soupir... un soupir d'enfant, trés loin... trés loin. = Dix mille I... ~ Cinquante. ~ Quinze mille. L'ivresse me gagnait. ~ Cinquante. ~ Vingt mille ! Mes enchéres tombaient, avec fracas, dans la salle, comme des bombes... Celles du petit monsieur n!étaient plus que des souffles... des frOlements de voix, plus rien. : ~ Cinquante. ~ Vingt-cing mille 1. = Cinquante 1 Tl avait un peu relevé la t@te... Et je vis une larme, une pauvre larme mouiller ses cils et descendre lentement sur ses paupires. Je m'acharnai, d'autant plus que je savais mon acharnement sans danger. ~ Trente mille 1 hurlai-je. ~ Cinquante... Alors, les doigts du petit vieux /cessérent/ de gratter le tapis et sa t8te roula, comme une boule, sur la table. Il venait de s'évanouir tendis que le marteau du commissaire, retombant d'un coup sec, mettait fin A cette sctne angolesantees. La syncope dura quelques secondes... Quand 11 fut revenu & lui... = Clest que ! diteil... je ne savais pas... je ne pouvais pas prévoir... Je n'ai Ltargent sur moi... = Votre nom ! seulement... donnez votre nom, Son visage tout blanc par 1'évanouissement s!empourpra comme une pivoine... Et il bégaya... = Jesse ne pulsecs pases Je ne puis pasess Eh dienes. mettezses Me Joseph lees Je vais aller chercher l'argent... Je n'aurais jamais pensé que... que Et ses pauvres yeux vacillants menvoyérent comme un doux reproche. semblaient me dire : "Pourquoi as-tu fait cela 2" et ils n'avaient pas de haine... non, en vérité, pas de haine ! (ewNececual epee (992