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-'

LE

ROMAN
DE

TRISTAN ET ISEUT

IL A ETE TIRE DE CET OUVRAGE


CINQ CENTS EXEMPLAIRES NUMROTS

SUR JAPON.

LE ROMAN
DE TRISTAN

ET

ISEUT

RENOUVEL PAR
JOSEPH BDIER
PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE

00000000000000000
OUVRAGE COURONN

PAR

L'ACADMIE

FRANAISE

00000000000000000
SOIXA NTE

H
RUE

NEUVIME DITION

H PIAZZA. EDITEUR

BONAPARTE,

19,

PARIS

IHl INSTITUTE CF VFDUFVAL STUOi^

ELMSLEY PLACE
TORONTO 6, CANADA.
10

SEP 24 1931

Tous
et

de

droits

de reproduction

traduction

rservs.

.
I

..'

MON CHER DU TERTRE


HOMMAGE

FILIAL

JOSEPH BDIER

Ce

travail

de reconstitution de

lgende franaise, d'aprs


servs des
et

leurs imitations

par

M.

pomes

M. Joseph

franais

les

la

clbre

fragments con-

du douzime

sicle

trangres, a t entrepris
Bdier,

sur

l'initiative

Piazza.

L'DITEUR.

de

PREFACE

J'ai le plaisir

rcent des
et

de prsenter aux lecteurs

plus

le

pomes que l'admirable lgende de Tristan

Iseut a fait natre. C'est bien un pome, en effet,

quoiqu'il soit crit en belle et simple prose.

Bdier

est le

].

digne continuateur des vieux trouveurs

qui ont essay de transvaser dans


notre langue

M.

le cristal lger

l'enivrant breuvage o les

de

amants de

Cornouailles gotrent jadis l'amour et la mort.

Pour

redire la merveilleuse histoire de leur enchantement,

de leurs

joies,

de leurs peines

et

de leur mort,

telle

que, sortie des profondeurs du rve celtique, elle


ravit et troubla

l'me des Franais du douzime

sicle, il s'est refait,

force d'imagination sympa-

thique et d'rudition patiente, cette


I

me elle-mme,

PREFACE
encore peine dbrouille, toute neuve ces motions inconnues, se

songer

laissant

les analyser,

compltement,

le

envahir par elles sans

adaptant, sans

et

parvenir

conte qui la charmait aux conditions

de son existence accoutume. S'il nous


de la lgende une rdaction

M.

tait

franaise

parvenu

complte,

Bdier, pour faire connatre cette lgende

born en donner

lecteurs contemporains, se serait

une traduction

fidle.

La

aux

destine singulire qui a

Voulu qu'elle ne nous parvnt que dans des fragments


pars l'a oblig de prendre un rle plus actif, pour

ne

lequel

il

lequel

il fallait

suffisait

tre

plus dtre

un pote. Des romans de Tristan

dont nous connaissons l'existence,

et

qui tous devaient

de grande tendue, ceux de Chrtien de Troyes

tre
et

un savant, pour

de

La

Broul,

Chvre ont pri tout


nous

il

entiers; de celui

reste environ trois mille vers;

de

autant

de celui de Thomas; d'un autre, anonyme, quinze


cents Vers.

dont

trois

Puis ce sont des traductions trangres,

nous rendent assez compltement pour

le

fond, mais non pour la forme, l'uvre de Thomas,

dont une nous reprsente un pome fort semblable


celui de

de

Broul; des allusions parfois

petits

pomes pisodiques,

roman en prose o

et

enfin

se sont conservs,
II

trs prcieuses;

l'indigeste

au milieu d'un

PREFACE
fatras sans cesse grossi par les rdacteurs successifs,

quelques dbris de vieux pomes perdus.


prsence de cet

amas de dcombres,

Que

faire en

l'on veut res-

si

taurer un des difices crouls? Il y avait deux partis

prendre
Broul.

Le

s'attacher

Thomas,

ou s'attacher

premier parti avait l'avantage d'aboutir

srement, grce aux traductions trangres, la


tution d'un rcit complet et

homogne.

convnient de ne restituer que

pomes de

le

resti-

Il avait l'in-

moins ancien des

Tristan, celui dans lequel le vieil lment

barbare a t compltement assimil

l'esprit et

aux

uvres de la socit chevaleresque an glo-franaise.

M.

Bdier a prfr

difficile et

se proposait

et

second

mme

par cela

pour son savoir,

le

parti,

plus tentant pour son art

jours la lgende de

ait prise,

le

centre du

du vieux
sentir,

rcit.

conteur,

nos

ou du moins que nous puisa donc commenc par

traduire aussi fidlement qu'il l'a


est

hommes de

Tristan sous la forme la plus

sions atteindre en France. Il

Broul qui nous

et

plus convenable aussi au but qu'il

faire revivre pour les

ancienne qu'elle

beaucoup plus

parvenu,

et

pu

le

fragment de

qui occupe peu prs

S' tant ainsi bien pntr de l'esprit


s' tant

assimil sa faon nave de

sa faon simple de penser, jusqu' l'embarras

parfois enfantin de son exposition et la grce un


lil

peu

PREFACE
gauche de son

style, il

ce tronc une

refait

tte et

non pas par une juxtaposition mca-

des membres,

nique, mais par une sorte de rgnration organique,


telle

que nous

la prsentent ces

animaux

qui, mutils,

se compltent par leur force intime sur le plan de leur

forme parfaite.

Ces rgnrations

russissent,

mieux que l'organisme

on

le sait,

moins arrt

est

et

d'autant

moins dve-

lopp. C'tait bien le cas pour Broul. Il s'assimilait

lui-mme des lments de toute provenance, parfois


assez disparates,

et

dont la disparit ne

qu

ni ne le gnait, d'autant plus

subir

une

sorte

il

choquait

leur faisait souvent

d'accommodation qui

donner une homognit

le

suffisait

superficielle.

leur

Le Broul

moderne a donc pu procder de mme, sauf y mettre


plus de choix

et

de got.

Dans

le

fragment anonyme

qui fait suite au fragment de Broul, dans la traduction

allemande d'un pome

dans Thomas
les

voisin

et ses traducteurs,

pomes pisodiques, dans

mme,

il

le

de celui de Broul,

dans

les allusions et

roman en prose

lui-

a pris de quoi refaire au morceau conserv

un commencement, une

suite et

une fin, en cherchant

toujours, entre les multiples variantes

qui convenait

le

mieux

ment authentique. Puis,

l'esprit et

IV

et

c'est

du

conte, celle

au ton du fragl'effort

le

plus

PREFACE
ingnieux

et le

plus dlicat de son

art,

il

a essay

de donner tous ces morceaux pars la forme

et la

couleur que leur aurait donnes Broul. Je ne jurerais

pas qu'il n'a pas

crit tout le

pome en

vers aussi

semblables que possible ceux de Broul, pour

les

moderne avec autant de

traduire ensuite en franais

soin qu'il avait fait pour les trois mille vers conservs.

Si

vieux pote revenait aujourd'hui, et qu'il sen-

le

de

qut

ce

devenue

qu'est

son

uvre,

il

serait

merveill de voir avec quelle pit, quelle intelli-

gence, quel travail et quel succs elle a t retire de

l'abme sur lequel un

seul dbris surnageait,

remise flot, plus complte

mme

et

sans doute, plus

brillante et plus alerte qu'il ne l'avait lance jadis.

C'est donc un

zime

sicle,

que contient

pome franais du milieu du dou-

mais compos la fin du dix-neuvime,


de

le livre

M.

qu'il convenait de prsenter


l'histoire

nant
s'est

le

de Tristan

Bdier. C'est bien ainsi

aux

et d'Iseut,

lecteurs

puisque

costume franais du douzime

empare jadis de

modernes

c'est

en pre-

sicle qu'elle

toutes les imaginations, puisque

toutes les formes qu'elle a revtues depuis remontent

cette premire forme franaise, puisque nous voyons

forcment Tristan sous l'armure d'un chevalier

et

Iseut dans la longue robe droite des statues de nos

PREFACE
Mais

cathdrales.

resque n'est pas

le

ce

costume franais

costume primitif;

il

et

n'appartient

Rome
au mme temps. On

pas plus nos hros qu' ceux de la Grce

que

le

moyen ge en

affublait

chevale-

et

de

s'en aperoit plus d'un trait conserv par les


tateurs. Broul,

adap-

notamment, qui s'applaudit d'avoir

effac quelques vestiges de la barbarie primitive, en

a laiss subsister bien d'autres; Thomas lui-mme,


plus soigneux observateur des rgles de la courtoisie,

ne laisse pas de nous ouvrir

et l

d'tranges pers-

pectives sur le vritable caractre de ses hros et

milieu o

ils

se meuvent.

En

combinant

les indica-

tions souvent bien fugitives des conteurs franais,

arrive

entrevoir ce qu'a pu

pome sauvage,

chez

tout entier berc par la

lopp dans la fort, dont

qu'homme,

tre

tait prsent

le hros,

comme

le

du

on

les Celtes ce

mer

et

enve-

demi-dieu plutt

matre ou

mme

l'inventeur de tous les arts barbares, tueur de cerfs et

de sangliers, savant dpeceur de gibier, lutteur

et

sauteur incomparable, navigateur audacieux, habile


entre tous faire vibrer la harpe et la rote, sachant

imiter jusqu' l'illusion le chant de tous les oiseaux,


et

avec cela, naturellement, invincible dans

bats,

dompteur de monstres, protecteur de

les

com-

ses fidles,

impitoyable ses ennemis, vivant d'une vie presque


VI

PREFACE
surhumaine, objet constant d'admiration, de dvoue-

ment

Ce type

et d'envie.

anciennement dans

le

s est

monde

form coup sr
celtique

il

tait

trs

tout

indiqu qu'il se compltt par l'amour. Je n'ai pas


redire
le

ici

quel

dans la lgende de Tristan

est

et Iseut

caractre de la passion qui les enchane, et ce qui

fait

de cette lgende, dans ses formes diverses,

l'in-

comparable pope de l'amour. Je rappellerai seule-

ment que

de symboliser l'amour involontaire,

l'ide

irrsistible et ternel
et c'est

en quoi

il

par ce breuvage dont l'action

se

diffre des philtres vulgaires

prolonge pendant toute la vie

que

la mort,

cette ide, qui

amants son caractre fatal

ment son

et

et

si

magie

insister sur les traits

chaque instant un

puissant dans

conteurs franais.

M.

le

effet

tranquille rcit des

Bdier, naturellement,

les

avec prdilection en faisant, pour complter

l'uvre de Broul, son


saque.

l'histoire des

de sentiments barbares que j'ai indiqus

singulier et

recueillis

aprs

mystrieux, a videm-

veux pas non plus

tout l'heure, et qui font


si

donne

mme

origine dans les pratiques de la vieille

celtique. Je ne

de murs

et persiste

Les lecteurs

sentiront combien

du douzime

les

travail

d' industrieuse

mo-

remarqueront sans peine,

l'histoire

que nos potes franais

sicle racontaient
VII

et

leurs contemporains

PREFACE
tait

trangre au milieu dans lequel

geaient et avec lequel

la propa-

ils

s'efforaient en vain de la

ils

faire cadrer.

Ce qui

les

dans Vhistoire de Tristan

attirait,

et

d'Iseut, ce qui les poussait entreprendre de la faire


entrer,

malgr toutes

les difficults et les obscurits

qu'elle leur prsentait, dans la

forme dj consacre

des pomes en vers octosyllabiques, ce qui fit en effet


le

succs de leur entreprise et valut cette histoire,

du monde romano-germa-

ds qu'elle fut connue

nique, une popularit sans prcdent, c'est l'esprit

qui V anime d'un bouta l'autre, qui circule dans tous


ses pisodes

des

veines

comme

boire

le

deux hros

amoureux

l'ide

les

de la fatalit de

qui l'lve au-dessus de toutes

l'amour,

dans

les

lois.

Incarne dans deux tres d'exception, cette ide, qui

rpond au sentiment
tant de

femmes,

curs qu'elle

comme

s*est

de tant d'hommes

est, ici, purifie

le

de

par

la souffrance

Au

milieu de la fra-

et

des affections humaines, des dcep-

renouveles

changeante,

et

d'autant mieux empare des

consacre par la mort.

gilit ordinaire

tions

secret

que

subit

couple de Tristan

l'illusion

toujours

et d'Iseut, riv

ds

l'abord d'un lien mystrieusement indissoluble, battu

par tous

les

orages et y rsistant, essayant vainement


VIII

PREFACE
de se dprendre

finalement emport dans un der-

et

nier et ternel embrassement, apparaissait et apparat

comme une

encore

l'homme ne

des formes de

idal

cet

que

se lasse pas de faire planer au-dessus

rel et dont les aspects multiples et opposs

du

ne sont

que des manifestations diverses de son aspiration

forme

obstine vers le bonheur. Si cette

une des

des plus mouvantes, elle est

plus sduisantes et

aussi une des plus dangereuses


et

est

de Tristan

l'histoire

d'Iseut a vers jadis, on n'en saurait douter, dans

plus

d'une

me un

encore, prpar

par

la puissance de

le

poison

vie d'idal

il

et

troubl, peut-tre gar, plus

n'y a pas d'idal dont

le

charme

pourtant on ne saurait priver la

sans la condamner la platitude ou au

morne dsespoir.
devant

aujourd'hui

magicien moderne qui y a joint

d'amour a certainement

n'ait son pril,

et

incantation musicale, le breuvage

d'un cur. Mais

subtil,

les grottes

Il

faut savoir,

quand on passe

des Sirnes, se tenir fermement

attach au mt, sans renoncer entendre la divine

mlodie qui fait entrevoir aux mortels

les flicits

surhumaines.

Au

reste, si tout l'attrait

renouvellement

du vieux pome
qu'on va

subsiste

danger

dans

le

qu'il

pouvait prsenter pour les contemporains de

IX

lire, le

PREFACE
Broul y

est

singulirement attnu pour

les ntres.

Les passions sont d'autant plus contagieuses pour

mes

qu'elles

blables

se

lorsqu'il

diffrentes, sinon

dans des mes sem-

prsentent

d'mes

s'agit

lointaines

de leur

gardent toute leur grandeur

activit,

trs

et

les

passions

les

leur beaut, mais

Le

perdent beaucoup de leur force suggestive.


et l'Iseut

et

dans leur fond, au moins dans

conditions extrieures

les

de Broul, ressuscites par

M.

Tristan

Bdier avec

leurs costumes et leurs allures d'autrefois, avec leurs

faons de vivre, de sentir

et

de parler moiti barbares,

moiti mdivales, seront pour les lecteurs modernes

comme

les

raides,

aux expressions naves,

personnages d'un vieux

nigmatiques.

Mais

aux physionomies

derrire

soleil

le

marque

derrire cette image,

de l'empreinte spciale d'une poque, on


le

aux gestes

vitrail,

vitrail,

voit,

comme

resplendir la passion,

toujours identique elle-mme, qui l'illumine et la


fait flamboyer tout entire.

Un ternel sujet

tations de la pense et des troubles

sent

des mdi-

du cur, repr-

par des figures dont l'archasme mme


voil

l'intrt,

Broul.

Il

y a

tout

le

l dj

pome du renouveleur de
de quoi charmer

curieux la fois d'histoire


je n'ai

pu

dire, ce

fait

et

les

lecteurs

de posie. Mais ce que

qu'on dcouvrira avec ravissement

PREFACE
la lecture de

cette

uvre antique,

charme

c'est le

des dtails, la mystrieuse et mythique beaut de certains

l'heureuse

pisodes,

invention d'autres

modernes, l'imprvu des situations


tout ce qui fait de ce

et

plus

des sentiments,

pome un mlange unique de

vtust immmoriale et de fracheur toujours nouvelle,

de mlancolie celtique

de grce franaise, de natu-

et

ralisme puissant et de fine psychologie. Je ne doute

pas qu'il ne retrouve auprs de nos contemporains


succs qu'il a obtenu auprs de nos aeux

des croisades.
ture

Il

du monde

appartient vraiment cette

Gthe

dont parlait

; il

M.

du temps
littra-

en avait dis-

paru par une mauvaise fortune immrite


savoir un gr infini

le

Joseph Bdier de

il

faut

l'y avoir

fait rentrer.

Gaston PARIS.

NOTE ADDITIONNELLE
Comme M.

G. Paris l'a trop bienveillamment expos, j'ai

tch d'viter tout mlange de l'ancien


les

disparates,

les

anachronismes

vetusta scribenti nescio

le

et

du moderne. Ecarter

clinquant,

quo pacto antiquus

le

animus, obtenir

fit

sur soi-mme, force de sympathie historique

vrifier

et critique,

de ne

jamais mler nos conceptions modernes aux antiques formes de


penser

et

de

sentir, tel

a t mon dessein,

XI

mon

effort, et

sans

PRFACE
doute, hlas

ma

Mais mon

chimre.

indiquer mes sources par

et si je voulais

mettre au bas des pages de ce petit

Becq de Fouquires en a

texte est trs composite,


le

livre

menu,

il

me faudrait

autant de notes que

attach aux posies d'Andr Chnier.

Je dois du moins au lecteur

les indications

gnrales que voici.

Les fragments conservs des anciens pomes franais ont


pour la plupart, publis par Francisque Michel

de ce qui
ner,

reste des

835- ! 839

pomes relatifs
1

Le

).

chapitre

Tristan, recueil

Teche-

ses aventures (Paris,


I

de notre roman

fances) est fortem ent abrg des divers

t,

(les

En-

pomes, mais principa-

lement de Thomas, reprsent par ses remanieurs trangers.

Les chapitres

II

et

III

sont traits d'aprs Eilhart

Lichtenstein , Strasbourg,
tre),

878).

traits

sont

Berlin

Golther,

chapitre IV (le Phil-

et

Strasbourg (dit.

Gottfried de

pris

1888).

Chapitre VI

(le

Stuttgart,

(Brangien), d'aprs Eilhart.

Au

Le

(dil.

d'aprs l'ensemble de la tradition, surtout d'aprs Eilhart.

Quelques

W.

d'Oberg

Chapitre

Grand

Pin).

milieu de ce chapitre, l'arrive d'Iseut au rendez-vous

sous le pin,

commence

le

fragment de Broul, que nous suivons

fidlement aux chapitres VII, VIII, IX, X, XI, en l'interprtant

et l

par

ditionnelles.

tions

le

J'indique

de

la

pome

ici

d' Eilhart et par diffrentes donnes tra-

Chapitre XII

(le

Jugement par

le

rouge).

fer

ces ditions plus rcentes, qui font partie des publica-

Socit des anciens textes franais (Paris, Didot)

1.

Le Tloman

1905.

de Tristan, par Broul, publi par Ernest Muret,


vol. in-8, 1904.
2. Le Roman de Tristan, par Thomas, trouvre anglo-normind du
I

douzime sicle, publi par Joseph Bdier, 2 vol. in-8, 1903 et


3. Les deux pomes de Tristan fou, publis par Joseph Bdier,
in-8\ 1908.

XII

volume

PREFACE
Rsum

trs libre

de {F$roul.

dans
le

du fragment anonyme qui

suit le

Chapitre XIII (la Voix du Rossignol). Insr

/'estoire d'aprs

un pome didactique du treizime

Domnei des Amanz. Chapitre XIV


de Strasbourg. Chapitres XV-XVII.

(le Grelot).

Gottfried

de Kariado

et

(Tristan fou).

dique

et

Thomas

en gnral, d'aprs Eilh art.

Remaniement d'un

indpendant.
;

Chapitre XIX

des pisodes

prose franaise

dans

le

Thomas

(la

piso-

Mort), traduit de

manuscrit

au roman

103

Bibliothque Nationale.

J.B.

XIII

Chapitre XVIII

sont emprunts Eilhart et

contenu

Tir de

pome franais,

petit

sicle,

Les pisodes

de Tristan lpreux sont emprunts

le reste est trait,

en

fragment

de

la

ROMAN DE

LE

TRISTAN ET ISEUT

LES

ENFANCES DE TRISTAN
Du

wasrest

zwre baz gnant

Juvente ble

et la riant

(Gotlfried Je Strasbourg.)

SEIGNEURS, vous
conte d'amour

plat-il

et

de mort? C'est de Tristan

etd'Iseut la reine. Ecoutez

grand deuil

un

mme

ils

comment grand'joie,

s'aimrent, puis en

jour, lui

Aux temps

d'entendre un beau

par

anciens,

elle, elle

le

roi

par

Marc

moururent
lui.

rgnait en

Cornouailles. Ayant appris que ses ennemis

le

guerroyaient, Rivalen, roi de Loonnois, franchit


la

mer pour

lui

porter son aide.

l'pe et par le conseil,


si

fidlement que

la belle

Marc

Blanchefleur, sa

Il

le servit

comme et fait un

par

vassal,

donna en rcompense
sur, que le roi Rivalen

lui

aimait d'un merveilleux amour.

Il

LES

ENFANCES DE TRISTAN

femme au moutier de

la prit

Tintagel.

Mais peine l'eut-il pouse, la nouvelle lui vint


que son ancien ennemi, le duc Morgan, s'tant
abattu sur

le

Loonnois, ruinait ses bourgs, ses

champs,

ses villes. Rivalen

vement,

et

quipa

ses nefs hti-

emporta Blanchefleur, qui

se trouvait

grosse, vers sa terre lointaine.

11

son chteau de Kanol, confia

la reine

atterrit

devant

la sau-

vegarde de son marchal Rohalt, Rohalt que


tous,

pour sa loyaut, appelaient d'un beau nom,

Rohalt

le

Foi-Tenant;

ayant rassembl

puis,

ses

barons, Rivalen partit pour soutenir sa guerre.

Blanchefleur l'attendit longuement. Hlas!

ne devait pas revenir.


le

duc Morgan

le

pleura point

en trahison.

ni cris, ni

s'efforait

Reine,

de

disait-il,

la

Elle

ne

lamentations, mais

faibles et vains; son

voulut, d'un fort dsir, s'arracher

Rohalt

que

jour, elle apprit

l'avait tu

membres devinrent

ses

Un

il

consoler

me

de son corps.

on ne peut

rien

gagner

mettre deuil sur deuil; tous ceux qui naissent ne


doivent-ils pas

mourir?

morts et prserve

Mais

elle

elle attendit

quatrime

les

Que

vivants

ne voulait pas

Dieu reoive
...

l'couter. Trois jours

de rejoindre son cher seigneur.

jour, elle mit

l'ayant pris entre ses bras


2

les

au monde un
:

fils,

Au
et,

LES

ENFANCES DE TRISTAN
longtemps dsir de

Fils, lui dit-elle, j'ai

voir; et je vois la plus belle crature


ait

que femme

jamais porte. Triste j'accouche,

premire

fte

que

comme

mourir. Et

tristesse

ainsi

sitt

toi

es

tu

nom

sur terre par tristesse, tu auras

Quand

triste est la

cause de

je te fais,

te

j'ai

venu

Tristan.

elle eut dit ces mots, elle le baisa, et,

qu'elle l'eut bais, elle mourut.

Rohaltle Foi-Tenant recueillit l'orphelin. Dj

hommes du duc Morgan enveloppaient le


chteau de Kanol
comment Rohalt aurait-il
les

pu soutenir longtemps

ment

Dmesure

le

guerre

n'est pas

se rendre la merci

crainte

la

et l'leva

le

fit

parmi

On

prouesse

dit juste

il

dut

du duc Morgan. Mais, de

que Morgan n'gorget

marchal

le fils

de Rivalen,

passer pour son propre enfant


ses

fils.

Aprs sept ans accomplis, lorsque le temps


fut venu de le reprendre aux femmes, Rohalt
confia Tristan un sage matre,

Gorvenal. Gorvenal
nes
lui

les

arts

bon cuyer
enseigna en peu d'an-

lui

le

qui conviennent aux barons.

apprit manier la lance, l'pe, l'cu et

lancer

bond
tout

les

l'arc,

disques de pierre, franchir d'un

les plus larges fosss

mensonge

faibles,

Il

tenir

il

lui

apprit dtester

secourir

et toute flonie,
la foi

donne
3

il

lui

les

apprit les

ENFANCES DE TRISTAN

LES

diverses manires de chant, le jeu de la harpe


et l'art

parmi

du veneur;

quand

et,

l'enfant chevauchait

jeunes cuyers,

les

cheval, ses armes et

on et

ne formaient qu'un

lui

corps et n'eussent jamais t spars.

noble

et

large des

fier,

si

flancs, fort, fidle et

parce

geant Rivalen

et

seul

voir

le

si

des

paules, grle

preux, tous louaient Rohalt

un

qu'il avait

que son

dit

Mais Rohalt, son-

tel fils.

Blanchefleur, de qui revi-

vaient la jeunesse et la grce, chrissait Tristan

comme son

et

fils,

secrtement

le

rvrait

comme

son seigneur.

Or,

il

advint que toute sa joie

ravie,

lui fut

au jour o des marchands de Norvge, ayant


attir

une

Tristan sur leur nef, l'emportrent

belle proie.

terres

Tandis

qu'ils cinglaient vers

inconnues, Tristan

qu'un jeune

loup

comme

pris

se

au

ainsi

dbattait,

pige.

des

Mais

c'est

vrit prouve, et tous les mariniers le savent


la

mer

porte regret

pas aux rapts


furieuse,

aux
enveloppa

les nefs

ni

flonnes, et n'aide

tratrises.

la

Elle se souleva

nef de tnbres, et

la

chassa huit jours et huit nuits l'aventure. Enfin,


les

mariniers aperurent travers la

une cte hrisse de


voulait briser

falaises et

leur carne.
4

Ils

de

rcifs

brume
o

elle

se repentirent

LES

ENFANCES DE TRISTAN

connaissant que

le

courroux de

maie heure,

cet enfant ravi la

de

la

mer

firent

ils

vu

une barque pour le


Aussitt tombrent les vents

dlivrer et parrent

le

dposer au rivage,

que

et les vagues, le ciel brilla, et, tandis

Norvgiens disparaissait au

des

venait de

calmes

et riants portrent la

loin,

la

nef

les flots

barque de Tristan

sur le sable d'une grve.

grand

effort,

monta

il

qu'au del d'une lande

une

vallonne et dserte,

sans

fort s'tendait

sur la falaise et vit

fin.

lamentait,

se

Il

regrettant Gorvenal, Rohalt son pre, et la terre

de Loonnois, quand
cor et

cri

le

bruit lointain d'une chasse

rjouit son

cur.

Au

bord de

un beau cerf dboucha. La meute

fort,

la

et les

veneurs dvalaient sur sa trace grand bruit de


voix et de trompes. Mais,

comme

les limiers se

suspendaient dj par grappes au cuir de son


garrot, la bte, quelques pas

de Tristan,

Un

veneur

Tandis que, rangs en

cercle,

chit sur les jarrets et rendit les abois.


la servit
les

de

l'pieu.

fl-

chasseurs cornaient de prise, Tristan, tonn,

vit le

matre-veneur entailler largement,

pour

per

trancher, la gorge du cerf.

la

Que
si

Est-ce

faites-vous, seigneur? Sied-il

noble

donc

la

bte

comme un

s'cria

de dcou-

porc gorg?

coutume de ce pays
5

Il

comme

ENFANCES DE TRISTAN

LES

Beau
l

frre,

rpondit

qui puisse te surprendre

d'abord

la tte

de ce

veneur, que

le

Oui,

je

fais-je

dtache

cerf, puis je trancherai

son

corps en quatre quartiers que nous porterons,

pendus aux arons de nos

selles,

au

roi

Marc,

notre seigneur. Ainsi faisons-nous; ainsi, ds

le

temps des plus anciens veneurs, ont toujours


fait les

hommes de

Cornouailles.

Si

pourtant tu

connais quelque coutume plus louable, montrenous-la; prends ce

couteau, beau frre; nous

l'apprendrons volontiers.

Tristan se mit genoux et dpouilla

avant de
laissant,

le dfaire; puis

comme

franc; puis
la

langue,

il

il

dpea

il

convient,

leva ies

l'os

menus

les daintiers et la

la

le

cerf

bte en

corbin tout

droits, le mufle,

veine du cur.

Et veneurs et valets de limiers, penchs sur


lui, le

regardaient, charms.

Ami,

dit le

matre-veneur, ces coutumes

sont belles; en quelle terre les as-tu apprises?

Dis-nous ton pays et ton nom.

et

Beau

j'

appris

seigneur,

ces

on

m'appelle

coutumes en

mon

Tristan

pays

de

Loonnois.

Tristan, dit le veneur,

pense

le

doute,

il

pre qui t'leva


est

si

un baron riche
6

que Dieu rcomnoblement Sans


!

et puissant?

ENFANCES DE TRISTAN

LES

Mais Tristan, qui

savait bien parler et bien

se taire, rpondit par ruse

Non,

mon

seigneur,

J'ai quitt

un marchand.
maison sur une nef

pre

secrtement sa

est

qui partait pour trafiquer au loin, car

apprendre comment

comportent

se

des terres trangres. Mais,

parmi vos veneurs,


et

vous

je voulais

les

hommes

vous m'acceptez

si

vous suivrai volontiers,

je

beau seigneur, d'autres

ferai connatre,

dduits de vnerie.

Beau Tristan, je m'tonne qu'il soit une


terre o les fils des marchands savent ce
qu'ignorent ailleurs les fils des chevaliers. Mais
viens avec nous, puisque tu
le

Nous

bienvenu.

et

le

cur,

la

cure

des fourches
confia

aux

et

les

le

le
ils

nombles.

grands
les
Il

en

belle

se doivent

diviss et les

l'un
filets;

cuissots,

la tte,

ceux-ci

cet autre

leur apprit

devaient se ranger deux par

chevaucher

donna

planta sur

il

morceaux bien

paules, ceux-l
gros des

comment

diffrents veneurs

Il

et les entrailles,

forhu. Puis

l'autre le cimier et les


les

le cerf.

massacre

le

enseigna aux chasseurs

faire

roi

Tristan achevait de dfaire

aux chiens

dsires, et sois

conduirons prs du

te

Marc, notre seigneur.

le

comment

deux pour

ordonnance,

selon

la

ENFANCES DE TRISTAN

LES

noblesse des pices de venaison

dresses

sur

fourches.

les

Alors

mirent

se

ils

la

tant qu'ils dcouvrirent enfin

voie en devisant,

un riche chteau.

Des prairies l'environnaient, des vergers, des

eaux

Des

labour.
port.
et

pcheries

des

vives,

nombreuses

nefs

Le chteau

terres

de

entraient

au

des

et

se dressait sur la mer,

beau, bien muni contre tout assaut

fort

et tous

engins de guerre; et sa matresse tour, jadis


leve par

de blocs de

gants, tait btie

les

pierre, grands et bien taills, disposs

un chiquier de sinople
Tristan

Beau

demanda
on

valet,

comme

et d'azur.

le

nom de

le

nomme

ce chteau.
Tintagel.

Tintagel, s'cria Tristan, bni sois-tu de

Dieu, et bnis soient tes htes!


Seigneurs,

c'est

son pre Rivalen

Mais, hlas

Quand

ils

que

avait

jadis,

grand'joie,

pous Blanchefleur.

Tristan l'ignorait.

parvinrent au pied du donjon,

les

fanfares des veneurs attirrent aux portes les

barons

et

le

Aprs que
l'aventure,

roi
le

Marc lui-mme.
matre-veneur

Marc admira

chevauche,

le

le

lui

eut cont

bel arroi

de cette

cerf bien dpec, et le grand

sens des coutumes de vnerie.


8

Mais

surtout

il

ENFANCES DE TRISTAN

LES

admirait

bel enfant tranger, et ses

le

pouvaient se dtacher de

D'o

lui.

premire tendresse? Le

cette

cur

son

ne

et

pouvait

en

l'amour

et

lui,

lui

venait

interrogeait

roi

comprendre.

le

Seigneurs, c'tait son sang qui


parlait

yeux ne

s'mouvait

et

port sa

qu'il avait

sur Blanchefleur.
Le

quand

soir,

barons assembls,

les

de harpe. Tristan

comme

et,

douces

de

lais

aux pieds du

roi,

parla ainsi
est

lai

anciens Bretons

amours

L'air

instruments?

en

les

doux,

est

et

que
Si

jadis

pour clbrer

Le Gallois chanta, puis rpondit


Enfant,

Matre, ta voix est habile,

les paroles.
!

beau entre tous

l'ont fait

Graelent.

harpe-le bien

s'avana

art,

chanta des

et

tait assis

lui

Matre, ce

les

son

harpeur prludait une nouvelle

le

mlodie, Tristan

un

tables furent leves,

matre en

jongleur gallois,

parmi

les

donc de
marchands de la

sais-tu

les

Loonnois enseignent aussi leurs


des harpes, des rotes et des

l'art

de

terre

fils

vielles,

des

le

jeu

lve-toi,

prends cette harpe, et montre ton adresse.


Tristan prit

que
Et

les

Marc

la

harpe

et

chanta

si

bellement

barons s'attendrissaient l'entendre.


admirait

le

harpeur venu de ce pays


9

ENFANCES DE TRISTAN

LES

de Loonnois o

Rivalen avait emport

jadis

Blanchefleur.

Quand

le

fut

lai

achev,

le

roi

bni

soit

le

lon-

se tut

guement.

Fils,

enfin,

dit-il

de Dieu! Dieu aime

t'enseigna, et bni sois-tu

bons chanteurs. Leur voix

les

harpe pntrent

le

matre qui

de

et la voix

cur des hommes,

la

rveillent

leurs souvenirs chers et leur font oublier maint

Tu

deuil et maint mfait.

en cette demeure.

joie

de moi, ami

venu pour notre

Reste longtemps prs

Volontiers, je vous servirai,

comme
homme

Tristan,
et votre
Il

es

ainsi,

fit

sire,

rpondit

votre veneur

votre harpeur,
lige.

durant

et,

une

annes,

trois

mutuelle tendresse grandit dans leurs curs.

Le

jour,

Tristan suivait

en chasse,
la

et, la

chambre

fidles,

si

parmi

tait

roi

le

comme

nuit,

royale

Marc aux
il

les

triste,

et,

comme

sur tous les autres,

l'apprendra,

dresse,

le

privs

et

harpait

les

pour

le chrissaient,

l'histoire

vous

snchal Dinas de Lidan. Mais

le

plus tendrement

de Lidan,

ou

couchait dans

il

apaiser son dconfort. Les barons

plaids

que

roi

Tristan

les

barons

l'aimait.

ne se
10

et

que Dinas

Malgr leur ten-

consolait

pas

d'avoir

ENFANCES DE TRISTAN

LES

perdu Rohalt son pre,


et la terre

son matre Gorvenal,

et

de Loonnois.

Seigneurs,

au conteur qui veut plaire

sied

il

La matire de ce
si diverse
que servirait
dirai
donc brivement

d'viter les trop longs rcits.

conte est

de

si

belle et

Je

l'allonger ?

comment, aprs avoir longtemps err par les


mers et les pays, Rohalt le Foi-Tenant aborda
en Cornouailles, retrouva Tristan,

au

chefleur

comme un cher

Roi Marc, celui-ci

votre neveu,
et

donne par

roi l'escarboucle jadis

du

terre

grand

au

tort;

prsent nuptial,

Le duc Morgan tient sa


est temps qu'elle fasse
il

se

franchit la

fit

comment

brivement

ayant reu de son oncle


lier,

lui dit:

Tristan de Loonnois,

est

droit hritier.
dirai

je

Blan-

lui

de votre sur Blanchefleur

Rivalen.

roi

retour

Et

fils

montrant

et,

armes de cheva-

les

mer sur les

Tristan,

nefs de Cornouailles,

reconnatre des anciens vassaux de son

pre, dfia le meurtrier

recouvra sa
Puis

il

plus vivre

de Rivalen,

terre.

songea que

le

Marc ne

roi

heureusement sans

noblesse de son
parti le plus

l'occit et

cur

sage,

il

manda

11

et

comme

la

rvlait toujours le

lui

barons, et leur parla ainsi

lui,

pouvait

ses

comtes

et

ses

LES

ENFANCES DE TRISTAN

Seigneurs de

Loonnois,

veng

pays et

j'ai

Dieu

par votre aide. Ainsi

et

pre son
le

roi

droit.

le roi

reconquis ce

j'ai

Rivalen par l'aide de

rendu

j'ai

mon

Mais deux hommes, Rohalt

Marc de

Cornouailles,

ont

et

soutenu

l'orphelin et l'enfant errant, et je dois aussi les

appeler pres; ceux-l, pareillement, ne doisje

pas rendre leur droit? Or, un haut

a deux choses

lui

Donc, Rohalt que


terre

sa terre et son

voici,

Au

corps.

ma

j'abandonnerai

pre, vous la tiendrez,

tiendra aprs vous.

homme

roi

votre

et

fils

la

Marc, j'abandon-

mon corps; je quitterai ce pays, bien


qu'il me soit cher, et j'irai servir mon seigneur
Marc en Cornouailles. Telle est ma pense;
nerai

mais

vous

Loonnois, et

mes

tes

me

devez

faux,
le conseil

seigneurs

de

donc

l'un

si

de vous veut m'enseigner une autre

rsolution,

qu'il se lve, et qu'il parle!

Mais tous

les

barons

larmes, et Tristan,

le

lourent avec des

emmenant avec

Gorvenal, appareilla pour

12

la terre

du

lui

roi

le seul

Marc.

Il

MORHOLT

LE

D'IRLANDE

Tristrem seyd

Ywis,

wil dfende

it

as knizt.
(Sir Tristrem.)

QUAND

Tristan y rentra,

baronnie
le

roi

menaient

Marc

et toute sa

grand

deuil.

Car

d'Irlande avait quip une flotte pour

ravager

Cornouailles,

la

encore, ainsi
d'acquitter

tribut jadis

pay par

Or, sachez que, selon d'anciens


les Irlandais

pouvaient lever sur

la

premire anne

la

deuxime anne

fin, et la

Marc

refusait

depuis quinze annes,

qu'il faisait

un

si

ses anctres.

traits d'accord,
la

Cornouailles,

trois cents livres

trois cents

de cuivre,

livres d'argent

troisime trois cents livres d'or. Mais,

quand revenait

la

quatrime anne,

ils

empor-

taient trois cents jeunes garons et trois cents

jeunes

filles,

sort entre

de

les

l'ge

de quinze ans,

familles

cette anne, le roi avait

de

tirs

Cornouailles.

au
Or,

envoy vers Tintagel,

pour porter son message, un chevalier gant,


13

LE
le

MORHOLT

Morholt, dont

D'IRLANDE

avait pous la sur,

il

et

que nul n'avait jamais pu vaincre en bataille.


Mais le roi Marc, par lettres scelles, avait
convoqu sa cour tous les barons de sa
terre, pour prendre leur conseil.
Au terme marqu, quand les barons furent
assembls dans

que Marc

Roi Marc, entends pour

le

mandement du

Il

te

Pour ce que

refus,

il

te

de

entre

les

pour
et

qu'ils

convient,

qu'il

livrer

que

si

toi

trois cents

les

jeunes

au

sort

Ma

nef,

tirs

serfs.

emportera

Pourtant,

seul, roi

quelqu'un de

veut prouver par bataille que

tu

en ce jour

de Cornouailles.

deviennent nos

que

trop longtemps

de Tintagel,

port

n'excepte

je

me

fois

seigneur.

tribut

de quinze ans,

familles

au

ancre

requiert de

l'ge

mon

le

l'as

jeunes garons et

trois cents
filles,

tu

dernire

la

roi d'Irlande,

semont de payer enfin

dois.

et

Morholt

se fut assis sous le dais, le

parla ainsi

lui

vote du palais

salle

la

Marc,
tes

le roi

ainsi

barons

d'Irlande

lve ce tribut contre le droit, j'accepterai son

gage. Lequel d'entre vous, seigneurs cornouaillais,

veut combattre pour

pays?
Les

la

franchise de ce

barons

se

regardaient entre eux la


14

MORHOLT D'IRLANDE

LE

drobe, puis
disait

Morholt d'Irlande

hommes

robustes.

tu point

que par

des

tte

d'annes que

tte.

Celui-ci

se

stature

du

la

que quatre
Regarde son pe ne sais-

est plus

il

fort

sortilge elle

le roi

voler la

fait

champions, depuis tant

hardis

plus

la

malheureux,

Vois,

baissaient

d'Irlande envoie ce gant

porter ses dfis par les terres vassales? Chtif,

veux-tu chercher

Dieu

Mais

pour

fils,

chres

mort?

quoi bon tenter

Cet autre songeait: Vous

chers

la

filles,

ma

besognes des

les

pour

des

celles

ai-je levs,

serfs, et

de joie?

filles

mort ne vous sauverait

vous,

pas.

Et tous

se taisaient.

Le Morholt

lais,

belle

dit

encore

Lequel d'entre vous, seigneurs cornouailveut prendre


bataille

mon gage? Je

car,

jours

trois

gagnerons sur des barques

lui

l'le

offre

d'ici,

une
nous

Saint-Samson,

au large de Tintagel. L, votre chevalier

et

moi, nous combattrons seul seul, et la louange


d'avoir tent la bataille rejaillira sur toute sa

parent.
Ils

se taisaient toujours, et le

Morholt

res-

semblait au gerfaut que l'on enferme dans une

cage avec de

petits

oiseaux

tous deviennent muets.


15

quand

il

y entre,

LE

MORHOLT

D'IRLANDE

Le Morholt parla pour

Eh

troisime fois

la

beaux seigneurs cornouaillais,

bien,

puisque ce parti vous semble


tirez vos enfants

Mais

au

noble,

plus

le

emporterai

sort et je les

ne croyais pas que ce pays ne

je

habit que par des

et dit

roi,

vous

s'il

ce don, je ferai la bataille.

En vain
Il

tait

Marc

le roi

jeune chevalier

si

roi

Seigneur

ft

serfs.

Alors Tristan s'agenouilla aux pieds du

Marc,

plat

de m'accorder

voulut l'en dtourner.


:

de quoi

lui servirait

Mais Tristan donna son gage au


le Morholt le reut.

sa hardiesse?

Morholt,

Au

et

jour

dit,

Tristan se plaa sur une courte-

pointe de cendal vermeil, et se


la

haute aventure.

heaume

Ah

belle

revtit le

armer pour

haubert

et

le

d'acier bruni. Les barons pleuraient de

piti sur le

Il

fit

preux

Tristan,

jeunesse,

et

se

que

de honte sur eux-mmes.


disaient-ils,
n'ai-je,

entrepris cette bataille?

moindre deuil sur

Ma

hardi

plutt

mort

cette terre!...

baron,

que

jetterait

toi,

un

Les cloches

sonnent, et tous, ceux de la baronnie et ceux

de

la

gent menue, vieillards, enfants et femmes,

pleurant et priant, escortent Tristan jusqu'au


16

MORHOLT

LE
rivage.

Ils

D'IRLANDE

espraient encore, car l'esprance au

cur des hommes


Tristan monta
cingla vers

vit

de chtive pture.
dans une

seul

barque

Saint-Samson. Mais

l'le

Morholt

le

son mt une voile

et

de

tendu

pourpre, et

le

attachait sa

barque au rivage, quand Tristan,

avait

premier

il

riche

aborda dans

l'le.

touchant terre son tour, repoussa du pied


sienne vers

la

pourquoi

n'as-tu

fais-tu?

Vassal,

dit

Morholt,

et

comme moi

ta

le

retenu

pas

barque par une amarre

bon? rpondit

quoi

Tristan.

L'un de nous deux reviendra seul vivant

une seule barque ne

lui suffit-elle

Et tous deux, s'excitant au

pas?

il

un

cri

l'pre bataille,

l'le.

trois fois,

portait

au rivage

Alors, en signe de

deuil, les

la brise

furieux.

mais par

de mer

d'ici

combat par des

paroles outrageuses, s'enfoncrent dans

Nul ne vit
sembla que

la

mer.

que

Vassal,

Il

femmes battaient leurs paumes en chur, et


les compagnons du Morholt, masss l'cart
devant leurs

tentes, riaient. Enfin

de none, on

vit

pourpre;
l'le,

et

la

au

loin

barque de

se

tendre

l'Irlandais se

une clameur de dtresse

Morholt!

le

Morholt

Mais,
17

vers l'heure
la voile

de

dtacha de

retentit

comme

la

Le

barque

MORHOLT

LE

au sommet d'une vague,

grandissait, soudain,
elle

D'IRLANDE

montra un chevalier qui

se dressait

la

proue; chacun de ses poings tendait une pe


brandie

c'tait Tristan. Aussitt vingt

volrent sa rencontre, et

hommes

jeunes

les

barques

Le preux s'lana sur la


grve, et, tandis que les mres genoux baisaient ses chausses de fer, il cria aux compagnons du Morholt

se jetaient la nage.

Seigneurs

d'Irlande,

combattu. Voyez

fragment de

la

mon pe

lame

est rest

Emportez ce morceau

crne.

c'est le tribut

Alors

de

la

monta

il

Morholt a bien

le

est

brche, un

enfonc dans son


d'acier, seigneurs

Cornouailles!

vers Tintagel. Sur son pas-

sage, les enfants dlivrs agitaient grands cris

des branches vertes, et de riches courtines se


tendaient aux fentres. Mais quand, parmi les

chants d'allgresse, aux bruits des cloches, des

trompes

et

des buccins,

retentissants qu'on

si

n'et pas ou Dieu tonner, Tristan parvint

chteau,

Marc;

et le

grand

Morholt

quand

il

il

s'affaissa

sang

entre

ruisselait

dconfort,

abordrent
rentrait

au

en

de

les

les

du

roi

ses blessures.

compagnons du

Irlande.

port de
18

bras

au

Nagure,

Weisefort,

le

LE

Morholt

se

MORHOLT

rjouissait

D'IRLANDE

revoir

hommes

ses

assembls qui l'acclamaient en foule, et


sa sur, et sa nice, Iseut la Blonde,

veux

d'or,

dont

la

dj

comme

Tendrement,

elles

lui

avait reu

saient accueil,

et, s'il

sure,

gurissaient;

les

elles

le

baumes

et les

aux che-

brillait

beaut

l'aube qui se lve.

la reine

quelque

fai-

bles-

car elles savaient

breuvages qui raniment

blesss dj pareils des morts.

les

Mais de quoi

leur serviraient maintenant les recettes magi-

ques,

les

herbes

les philtres?

Il

de

le

cerf,

tait

et

gisait

mort, cousu dans un cuir

fragment de

l'en

Et courbes sur

le

comme un

grand cadavre,

redisant sans fin

fille,

sans rpit lanant la

les

ennemie

l'loge

mme

Iseut la

le

regret

funbre.

Blonde apprit har

reliquaire.

mre

et

du mort

et

la

imprcation contre

meurtrier, menaient tour de

femmes

la

pour l'enfermer dans un

retira

coffre d'ivoire, prcieux

le

l'pe

encore enfonc dans son crne. Iseut

Blonde

la

l'heure propice,

cueillies

le

rle

De

nom de

parmi

ce jour,

Tristan

de Loonnois.
Mais, Tintagel,

Tristan languissait

un

sang venimeux dcoulait de ses blessures. Les

mdecins

connurent

que

le

Morholt

avait

enfonc dans sa chair un pieu empoisonn,


19

MORHOLT

LE

comme

et,

pouvaient

leurs boissons et leur thriaque ne

sauver,

le

plaies

que tous

remirent

le

ils

Une puanteur

de Dieu.
ses

D'IRLANDE

Dinas de Lidan. Seuls,

ils

songeait

Marc, moi qui

roi

terre?

Non,

je

et

sur

le

mienne; mais que

me

doux, pourtant, de voir

faut mourir.

le

et

soleil,

hardi encore. Je veux tenter

loin, seul.

Je veux

qu'elle

Vers quelle terre?

la

Il

mon
mer

m'emporte au

je

peut-tre o je trouverai qui

que vous

oncle,

bel

sais,

il

aventureuse...

Il

sauv l'honneur de votre

ai

pourrait votre tendresse?

est

et,

m'avez donc abandonn,

la

cur

rivage;

le

attendait la mort.

il

donneriez votre vie pour

est

leur

porter dans une

fit

l'cart

les flots,

Vous

Marc, Gorvenal

pouvaient demeurer

horreur. Enfin, Tristan se

couch devant

le

amour surmontait

leur

cabane construite

amis

chers

plus

ses
roi

et

garde

odieuse s'exhalait de

si

fuyaient, tous, sauf le

son chevet,

la

ne

sais,

me

mais

gurisse.

Et peut-tre un jour vous servirai-je encore,


bel

comme

oncle,

votre

veneur, et votre bon vassal.


Il

son

supplia tant, que


dsir.

rames

Il

le

le

porta

ni voile, et

harpeur,

et

votre

roi

sur

Marc

consentit

une barque sans

Tristan voulut qu'on dpost

seulement sa harpe prs de


20

lui.

quoi bon

MORHOLT

LE

D'IRLANDE

que ses bras n'auraient pu dresser?


A quoi bon les rames? A quoi bon l'pe?
Comme un marinier, au cours d'une longue
les voiles

compagnon,

ancien

d'un

bord

par-dessus

lance

traverse,

cadavre

le

de

ainsi,

bras

ses

tremblants, Gorvenal poussa au large la barque

son cher

gisait

et la

fils,

mer

l'emporta.

Sept jours et sept nuits, elle l'entrana douce-

ment. Parfois, Tristan harpait pour charmer sa


dtresse. Enfin, la mer, son insu, l'approcha

Or, cette

d'un rivage.
avaient quitt

port pour jeter leurs

le

ramaient, quand

large, et

mlodie douce, hardie


ras des

flots.

ils

au

entendirent une
qui courait au

et vive,

coutaient; dans la premire

blancheur de l'aube,

ils

filets

Immobiles, leurs avirons suspendus

sur les vagues,

errante.

pcheurs

des

nuit-l,

Ainsi, se

ils

aperurent

disaient-ils,

la

barque

une musique

surnaturelle enveloppait la nef de saint Brendan,

quand elle voguait vers les les Fortunes sur la


mer aussi blanche que le lait. Ils ramrent
pour atteindre

la

barque

elle

drive, et rien n'y semblait vivre,

de

la

harpe; mais,

chaient, la

quand

ils

mlodie

mesure

s'affaiblit,

accostrent,

les

allait

que

qu'ils
elle

se

la

la

voix

approtut.

et,

mains de Tristan

taient retombes inertes sur les cordes frmis21

MORHOLT

LE
sants encore.
vers

Ils le

D'IRLANDE

recueillirent et retournrent

port pour remettre

le

compatissante, qui saurait peut-tre

Hlas! ce port

dame

bless leur

le

gurir.

le

Weisefort, o

gisait le

Morholt, et leur

Blonde.

Elle

dame tait Iseut la


habile aux
philtres,

pouvait

seule,

tait

sauver Tristan; mais, seule parmi


elle

par son

reconnut,

art, se

l'avaient

jet

Quand

mort.

voulait sa

une

sur

il

les

femmes,

Tristan, ranim

comprit que

de

terre

hardi encore dfendre sa vie,

tait

sut trouver

il

sur
1

un jongleur, qui avait

une nef marchande

Espagne pour y apprendre

les toiles;

bless,

il

crut

nul

de

lire

assailli la

enfui sur cette barque.

dans
nef

On

le

compagnons du Morholt ne

beau chevalier de l'le Saint-Samson,


laidement le venin avait dform ses traits.

reconnut
si

des

passage

pris

l'art

des pirates avaient

s'tait

conta

Il

naviguait vers

il

Mais,

pril.

rapidement de belles paroles ruses.


qu'il

les flots

le

Mais quand, aprs quarante jours, Iseut aux


cheveux d'or l'eut presque guri, comme dj,
en ses membres assouplis, commenait
renatre

la

grce de

qu'il fallait fuir;

dangers
le

roi

courus,

il

la

jeunesse,

s'chappa,

un jour

Marc.
22

il

et,

il

comprit

aprs maints

reparut

devant

III

LA QUTE
DE LA

BELLE

AUX CHEVEUX

D'OR

En po dore vos

la parole

Dont

puis eu grant dol.

je ai

(Lai de

IL

y avait
barons,

hassaient

cour

la

les

du

roi

plus flons des

de

Tristan

prouesse et pour
portait. Et je sais

le

maie

paie

oi

do chevol,

la Folie

Marc

quatre

hommes,

le roi lui

bien vous redire leurs

Andret, Guenelon, Gondone

et

qui

pour sa

haine

amour que

tendre

Tristan.)

noms

Denoalen

or

duc Andret tait, comme Tristan, un neveu


du roi Marc. Connaissant que le roi mditait
le

de

vieillir

sans enfants pour laisser sa terre

Tristan, leur envie


songes,

ils

s'irrita,

et,

par des men-

animaient contre Tristan

hommes de Cornouailles

Que de merveilles en

les

hauts

les

flons; mais vous tes des

sens,

seigneurs,

et

rendre raison. Qu'il


voil

dj

sa

vie

disaient

hommes de grand

qui savez sans


ait

doute en

triomph du Morholt,

un beau prodige; mais par quels


23

LA QUETE

enchantements

a-t-il

pu, presque mort, voguer

dirigerait

mer? Lequel de nous, seigneurs,


une nef sans rames ni voile? Les

magiciens

le

sur la

seul

de

sortilge

peuvent, dit-on. Puis, en quel pays

plaies? Certes,

barque
sa

pu trouver remde ses


est un enchanteur. Oui, sa

a-t-il
il

tait fe et

harpe

est

pareillement son pe, et

enchante, qui chaque jour verse

cur du roi Marc Comme


a
dompter ce cur par puissance et charme

des poisons au
su

il

de sorcellerie!

Il

sera

roi,

seigneurs, et vous

magicien!

tiendrez vos terres d'un

plupart des barons


car beaucoup d'hommes ne savent pas que ce
qui est du pouvoir des magiciens, le cur
Ils

persuadrent

la

peut aussi l'accomplir par


et

de

la hardiesse.

pressrent le

une

fille

refusait,

de
ils

se

chteaux pour
jurait

qui

lui

donnerait des hoirs;

dans

retireraient
le

guerroyer. Le

en son cur qu'aussi

vivrait son
trerait

C'est pourquoi les barons

Marc de prendre femme

roi

roi,

force de l'amour

la

cher neveu, nulle

son oncle bon

profit, le

rendt la volont

le

forts

roi rsistait et

longtemps
fille

en sa couche. Mais, son

qui supportait grand'honte

leurs

de

que

roi n'en-

tour, Tristan,

soupon d'aimer

menaa: que

le roi se

de sa baronnie; sinon,
24

s'il

il

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE

abandonnerait

la cour,

il

s'en irait servir le riche

de Gavoie. Alors Marc

roi

barons quarante jours de


;

Au

leur

venue

donc trouver

que

inaccessible

seulement, de

un terme

fixa
l,

il

ses

dirait sa pense.

jour marqu, seul dans sa chambre,

attendait

D'OR

la

songeait

tristement

de

lointaine et

et

fille

il

roi

si

puisse feindre, mais feindre

je

vouloir pour

femme?

cet instant, par la fentre ouverte sur la

mer, deux hirondelles qui btissaient leur nid


entrrent en se querellant, puis, brusquement

Mais de leurs becs


s'tait chapp un long cheveu de femme, plus
de soie, qui brillait comme un
fin que fil
effarouches, disparurent.

rayon de

Marc,

soleil.

l'ayant

pris,

Tristan, et leur dit

entrer

les

barons

femme,

celle

que

j'ai

si

et

Pour vous complaire, seigneurs,

drai

fit

toutefois vous

je

pren-

voulez qurir

choisie.

Certes, nous

le

voulons, beau seigneur;

qui donc est celle que vous avez choisie?

J'ai

d'or, et

choisi

qui

celle

sachez que

je

fut

ce

cheveu

n'en veux point d'autre.

Et de quelle part, beau seigneur, vous

vient ce

cheveu d'or? qui vous

quel pays?
25

l'a

port? et de

LA QUETE

me

Il

cheveux

vient,

d'or;

seigneurs, de

deux hirondelles me

savent de quel pays.

elles

dus.

car

ils

ruse.

le

Mais Tristan, ayant considr

parla ainsi

Blonde.

me

seigneurs

les

honnissent

Mais

aux cheveux

est prilleuse et qu'il

me

mais de nouveau

pour vous, bel oncle,


l'aventure. Afin

je

ou

ramnerai

mon

je

en ce

fit

tu

j'ai

veux mettre

ma

vie

ma

si

par

foi

l'entreprise,

ou

chteau de Tintagel

la

nef, qu'il garnit

ment, de vin, de miel,


Il

je

corps et

mourrai dans

quipa une belle

denres.

l'le

loyal, j'engage

Reine aux blonds cheveux.

Il

qute

que vos barons connaissent

vous aime d'amour

ce serment

la

sera plus malais de

retourner de son pays que de

Morholt

qurir

j'irai

ces

vainement

Sachez que

d'or.

tort; et

soupons de

vous avez prpar cette drision

je

sourit et

Il

Marc, vous agissez grand

Roi

la Belle

cheveu

le

ne voyez-vous pas que

le

avec dpit;

souponnaient d'avoir conseill cette

d'or, se souvint d'Iseut la

l'ont port;

qu'ils taient raills

regardaient Tristan

Ils

aux

Les barons comprirent


et

Belle

la

et

de

fro-

de toutes bonnes

monter, outre Gorvenal, cent


26

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE

D'OR

jeunes chevaliers de haut parage, choisis parmi


plus hardis, et les affubla de cottes de bure

les

et

de chapes de camelin

grossier,

en sorte

qu'ils

ressemblaient des marchands; mais sous

pont de

drap

la nef,

d'or,

ils

cachaient

de cendal

et d'carlate,

nent aux messagers d'un

Quand
demanda

les riches

habits de

qui convien-

roi puissant.

nef eut pris

la

le

large,

le

le

pilote

Beau seigneur, vers quelle terre naviguer?


Ami, cingle vers l'Irlande, droit au port

de Weisefort.

Le

pilote frmit. Tristan

depuis

le

ne

meurtre du Morholt,

pourchassait
niers saisis,

les nefs
il

les

pas que,

savait-il
le roi

d'Irlande

cornouaillaises? Les mari-

pendait des fourches. Le

pilote obit pourtant et

gagna

la terre prilleuse.

D'abord Tristan

sut

persuader aux

de Weisefort que

ses

compagnons

hommes

taient des

marchands d'Angleterre venus pour trafiquer


en paix. Mais, comme ces marchands d'trange
sorte consumaient le jour aux nobles jeux des
tables et des checs et paraissaient mieux s'entendre manier les ds qu' mesurer le froment, Tristan redoutait d'tre dcouvert, et ne
savait

comment entreprendre

Or, un matin, au point du


27

sa qute.
jour,

il

out

une

LA QUETE
voix

pouvantable qu'on et

si

dmon. Jamais
en

telle guise,

Dites-moi,

voix que

j'ai

Certes,

songe.

horrible et

si

femme

appela une

me

fille;

ville.

griffes,

il

la

et,

dirai sans

le

fire

et

au monde. Chaque

Nul

peut entrer, qu'on


jeune

port

ds

n'en peut

cette

menplus

la

jour, elle

sortir,

nul n'y

au dragon une

livr

qu'il

l'une des

et s'arrte

n'ait

Il

cachez pas.

d'une bte

descend de sa caverne
portes de la

le

vous

je

sire,

le

dame, d'o vient

oue? ne

soit

merveilleuse.

si

qui passait sur

fait-il,

Elle vient

hideuse qui

entendu bte glapir

n'avait

il

d'un

dit le cri

entre

tient

la

dvore en moins de temps

ses
qu'il

n'en faut pour dire une patentre.

Dame,

moi, mais dites-moi

homme

ne vous

dit Tristan,
s'il

n de mre de

possible

serait

l'occire

raillez pas

en

de

un

bataille.

doux sire, je ne sais; ce qui


que vingt chevaliers prouvs

Certes, beau

est assur, c'est

ont dj tent l'aventure; car

le

roi

d'Irlande

a proclam par voix de hraut qu'il donnerait


sa

Iseut la

fille

mais

le

Blonde qui tuerait

monstre

les

Tristan quitte la
nef.

Il

sortir

a tous dvors.

femme

s'arme en secret, et

de

la

nef de ces
28

et
il

le

monstre;

retourne vers sa
eut

fait

marchands

beau voir
si

riche

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE

de guerre

destrier

et

D'OR

Mais

fier chevalier.

si

le

port tait dsert, car l'aube venait peine de

ne

poindre, et nul
jusqu'

la

montre. Soudain, sur


dvalrent,

Tristan

le

au passage

renversa sur

maintint arrt

la

Tristan

le

chevaux,

l'un d'entre

eux par
qu'il

croupe de son cheval

et le

si

Dieu vous sauve, beau

quand

hommes

cinq

fortement

par quelle route vient


Et

avait

lui

et fuyaient vers la ville.

rouges cheveux tresss,

ses

femme

peronnaient leurs

qui

saisit

preux chevaucher

route,

la

abandonns,

les freins

le

que

porte

la

vit

fuyard

sire!

dragon?

le
lui

Tristan;

dit

eut montr la route,

relcha.

le

Le monstre approchait. Il avait la tte dune


guivre, les yeux rouges et tels que des charbons embrass, deux cornes au front, les
oreilles

longues

et velues,

queue de serpent,

le

lui

contre

Tristan heurta
Aussitt

le

le

les

preux

l'assne sur la tte

entamer

le

cuir.

une

son destrier d'une

force que, tout hriss de peur,

pourtant

lion,

corps cailleux d'un griffon.

Tristan lana contre


telle

des griffes de

monstre.

La

son

pe,

en

29

senti

de

clats.

lve

la

du dragon, mais sans

Le monstre a

bondit

lance

cailles et vola
tire

il

et

mme

l'atteinte

LA QUETE
pourtant;

enfonce

il

lance ses griffes contre l'cu,

en

et

voler

fait

La

attaches.

les

les

poi-

trine dcouverte, Tristan le requiert

encore de

frappe sur

coup

l'pe, et le

violent

peut

que

en

l'air

le blesser.

le

le

Vainement

ne

dragon vomit par

les

gueule du

la

toute et

comme un

char-

son cheval s'abat et meurt. Mais,

teint,

aussitt relev, Tristan

dans

de flammes venimeuses

jet

haubert de Tristan noircit

bon

si

il

retentit.

Alors,

naseaux un double

flancs d'un

les

lui

fend

le

enfonce sa bonne pe

monstre

y pntre

elle

cur en deux

dragon pousse une dernire

fois

parts.

son

cri

Le

hor-

rible et meurt.

Tristan
sa

chausse.

acre,

il

coupa

lui

Puis,

iangue

la

tout tourdi

marcha, pour y

boire,

et la

mit dans

fume
vers une eau

par

la

stagnante qu'il voyait briller quelque distance.

Mais

le

venin

distill

par

la

langue du dragon

s'chauffa contre son corps, et dans les hautes

herbes qui bordaient

le

marcage,

le

hros

tomba inanim.
Or, sachez que le fuyard aux rouges cheveux tresss tait Aguynguerran le Roux, le
snchal du roi d'Irlande, et qu'il convoitait
Iseut la Blonde.

puissance

Il

tait

couard, mais

telle est la

de l'amour que chaque matin


30

il

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE

s'embusquait, arm, pour


pourtant,

preux

du plus

compagnons,
le

quelque

le

lieu.

roi

voulant

vainqueur achevait de mourir en


Alors

il

trancha

salaire promis.

ne crut gure sa prouesse; mais,

lui faire droit,

le

du monstre,

la tte

beau

le

il

fit

saux de venir sa cour,

devant

trouva

Il

cheval mort, l'cu bris, et

le

porta au roi et rclama

Le

monstre;

de ses quatre

jour-l, suivi

osa rebrousser chemin.

dragon abattu,

pensa que

la

il

assaillir le

loin qu'il entendait son cri, le

Ce

fuyait.

D'OR

barnage assembl,

guerran fournirait

Quand

la

Iseut la

livre

ce couard,

rise,

puis

se

semondre
trois jours
le

elle

fit

chevauchrent en

serait

d'abord une longue

Mais,

lendemain,

le

elle prit

avec

compagne,

secret vers

elle

son

Brangien, sa

valet, le blond, le fidle Perinis, et

sa

victoire.

Blonde apprit qu'elle

lamenta.

et

de

snchal Aguyn-

preuve de sa

souponnant l'imposture,
jeune servante

ses vas-

et tous trois

repaire du

le

monstre, tant qu'Iseut remarqua sur la route


des empreintes de forme singulire
le

cheval qui avait pass

ferr

en ce pays. Puis

elle

sans tte et le cheval mort;

nach selon

la

coutume

sans doute,

n'avait

trouva
il

le

n'tait

pas t

monstre
pas har-

d'Irlande. Certes,

un

tranger avait tu ledragon; maisvivait-il encore?


31

LA QUETE
Perinis

Iseut,

et

Brangien

longtemps; enfin, parmi

les

cage, Brangien vit briller

le

Il

cherchrent

le

herbes du mar-

heaume du

preux.

respirait encore. Perinis le prit sur son che-

chambres

val et le porta secrtement dans les

des femmes. L, Iseut conta

mre,

et lui confia l'tranger.

lui tait

l'aventure sa

Comme

la reine

son armure, la langue envenime du

dragon tomba de sa chausse. Alors

la

reine

d'Irlande rveilla le bless par la vertu d'une

herbe

et lui dit

que tu es vraiment le
tueur du monstre. Mais notre snchal, un
flon, un couard, lui a tranch la tte et rclame
Etranger,

ma

fille

tort

Blonde pour sa rcompense.

Iseut la

Sauras-tu,

sais

je

deux

jours d'ici, lui prouver son

par bataille?

Reine, dit Tristan,

le

terme

Mais, sans doute, vous pouvez

deux journes.

J'ai

peut-tre

conquerrai sur

Alors,

je la

la

brassa pour

reine
lui

suivant, Iseut la

est

me

conquis Iseut sur


le

l'hbergea

gurir en
le

lui

dragon;

snchal.

richement,

des remdes efficaces.

Blonde

proche.

Au

et

jour

prpara un bain et

doucement oignit son corps d'un baume que sa


mre avait compos. Elle arrta ses regards sur
le visage du bless, vit qu'il tait beau, et se
32

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE
penser

prit

Certes,

mon champion

beaut,

sa prouesse vaut sa

si

fournira rude bataille!

Mais Tristan, ranim par


qu'il avait

regardait, et son-

remarqua

le

Pourquoi cet tranger

Reine aux cheveux

la

mit sourire. Iseut

d'or, se
dit

conquis

souri? Ai-je

a-t-il

des services qu'une jeune

son hte? Oui, peut-tre

doit rendre

fille

a-t-il

parce que

ri

oubli de parer ses armes ternies par

j'ai

venin.

tait

donc

dpose

Ce heaume

o l'armure de Tristan

est

pensa-t-elle, et ne lui faillira pas

haubert

est

poigne

fourreau,

Mais

pour

l'essuyer,

voit

elle

ne serait-ce point

la

qu'elle

du Morholt?

chambre o

elle

nagure

la

Elle tire

du

la

lame san-

est

largement

forme de

lame qui

s'est

l'entaille

brise dans

Elle hsite, regarde encore,

veut s'assurer de son

retir

au besoin. Et

Certes, c'est l une belle pe, et

brche. Elle remarque

la tte

acier,

Elle prit l'pe par la

qui convient un hardi baron.

glante.

de bon

bien digne d'tre

lger,

fort,

port par un preux.

riche

le

Elle vint

ce

et se

ne convienne pas? Ai-je nglig

rien fait qui


l'un

chaleur de l'eau

la

et la force des aromates, la

geant

D'OR

doute. Elle

gardait

le

court

fragment d'acier

du crne du Morholt.
33

la

Elle

LA QUETE
fragment

joint le
la trace

de

brche; peine voyait-on

la

la brisure.

Alors elle se prcipita vers Tristan,

fai-

et,

sant tournoyer sur la tte du bless la grande

pe, elle cria

Tu es Tristan de

Loonnois,

le

meurtrier du

Morholt, moncheroncle. Meursdonctontour!


Tristan

pour arrter son bras; vai-

effort

fit

nement; son corps


restait agile.

de

me

deux

fois,

l'as

Ne

et

j'tais le

vie,

le droit

puisque

rendue.

combat?

m'avait-il

dfendre

Une

jongleur bless

rougis pas, jeune

guri ces blessures

ne

conserve

nagure,

sache que

venin dont l'pieu du Morholt

le

empoisonn.
loyal

ma

les

sauv quand tu as chass de son

tu as

corps

me

roi,

pouvoir, mais

le

Oui, tu as droit sur

fois tu

premire

que

seulement

tuer.

mais pour t'pargner

longs repentirs, coute. Fille de


tu n'as pas

mais son esprit

donc avec adresse

parla

Il

mourrai

Soit, je

tait perclus,

mon

ne

les avais-je

ai-je tu le

pas

fille,

l'avait

d'avoir

pas reues en

Morholt en trahison?

dfi?

corps? Pour

ne
la

pas

devais- je

seconde

fois,

en

m'allant chercher au marcage, tu m'as sauv.

Ah
le

c'est

pour

dragon...

lais

te

toi,

Mais

jeune

fille,

que

j'ai

laissons ces choses

combattu
:

je

vou-

prouver seulement que, m'ayant par


34

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE

deux

dlivr

fois

ma

droit sur

vie.

gagner louange
seras
il

du

la

Tue-moi donc,
et gloire.

couche entre

te sera

de

pril

si

D'OR
mort, tu as
tu penses y

Sans doute, quand

bras du preux snchal,

les

doux de songer ton hte

avait risqu sa vie

tu

pour

bless, qui

conqurir

te

et t'avait

conquise, et que tu auras tu sans dfense dans


ce bain.

Iseut s'cria

J'entends merveilleuses paroles. Pourquoi

meurtrier du Morholt

le

Ah!

qurir?

sans

a-t-il

voulu

comme

doute,

le

me

con-

Morholt

avait jadis tent de ravir sur sa nef les jeunes


filles

de Cornouailles, ton

par belles

tour,

reprsailles, tu as fait cette

vantance d'emporter

comme

le

ta serve celle

entre les jeunes

jour

Morholt

chrissait

filles...

Non, fille de roi, dit Tristan. Mais un


deux hirondelles ont vol jusqu' Tintagel

pour y porter
cru

que

qu'elles

de

l'un

tes

cheveux

d'or.

m'annoncer

venaient

amour. C'est pourquoi

je

suis

paix

venu

te

J'ai

et

qurir

par del

la

mer. C'est pourquoi

monstre

et

son venin. Vois ce cheveu cousu

parmi
fils

les fils

d'or de

d'or a pass l'or


:

Iseut rejeta la

mon

j'ai

affront le

bliaut; la couleur des

du cheveu ne s'est pas terni.

grande pe
35

et prit

en mains

LA QUETE
le bliaut

et se tut

de Tristan. Elle y vit le cheveu d'or


longuement; puis elle baisa son hte

sur les lvres en signe de paix et

le

revtit

de

riches habits.

Au

jour de l'assemble des barons, Tristan

envoya secrtement vers


d'Iseut,

sa nef Perinis, le valet

pour mander

rendre

ses

comme

cour, pars

la

aux messagers d'un riche

mme

atteindre ce jour

Gorvenal

ture.

et

les

compagnons de
roi

se rjouirent

Un
sans

de

un, dans

nombre

s'assirent

file

line et

perdu Tristan

o dj s'amassaient

sur

un

ils

mme

leurs

magnifiques? Qui

riches

de pourpre.

et
:

entrrent,

rang, et les

au long de

Les Irlandais disaient entre eux

Voyez

esprait

nouvelle.

vtements d'carlate, de cendal

seigneurs

il

cent chevaliers se dso-

la salle

pierreries ruisselaient

ces

car

barons d'Irlande,

les

la

la

convenait

il

au terme de l'aven-

laient depuis quatre jours d'avoir


ils

se

Quels sont

les

connat?

manteaux somptueux, pars de zibed'orfroi Voyez la pomme des pes,

ces

au fermail des pelisses, chatoyer les rubis, les


bryls, les meraudes et tant de pierres que
nous ne savons nommer! Qui donc

vit

jamais

splendeur pareille ? D'o viennent ces seigneurs ?

qui sont-ils?

Mais
36

les

cent chevaliers se

DE LA BELLE
taisaient

ne se

et

pour nul qui

Quand

D'OR

mouvaient de

leurs

d'Irlande fut assis sous

Aguynguerran

prouver par tmoins


qu'il avait tu le

tre

pre, et dit

Iseut

homme

vaincre votre
flonie.

homme

cet

pas

est

grands

roi

bataille

devant son

de mensonge

tre

soient-ils,

de

prt prouver qu'il a

de

et

lui

torts anciens,

accorder votre

pensa

et

du flau et que votre fille


abandonne un couard,

paix et votre merci?

Le

de

qui prtend con-

l,

promettez-vous de pardonner ses


si

offrit

et qu'Iseut devait lui

s'inclina

snchal

dlivr votre terre

ne doit

Roux

un

Roi,

le

le dais,

de soutenir par

et

monstre

Alors

livre.

siges

entrt.

le roi

snchal

le

AUX CHEVEUX

ne

et

se

pas

htait

de

rpondre. Mais ses barons crirent en foule

Octroyez-le, sire

Le

roi dit

Et

Iseut s'agenouilla ses pieds

Pre,

merci

octroyez-le

je l'octroie

Mais

et

donnez-moi d'abord

le

baiser

de paix, en signe que vous

nerez pareillement cet

Quand

elle

eut

chercher Tristan

reu

homme!
le

37

don-

baiser,

et le conduisit

le

de

par

elle
la

alla

main

LA QUETE

dans l'assemble.

se levrent

la

sa vue, les cent chevaliers

fois,

salurent

le

bras en

les

croix sur la poitrine, se rangrent ses cts et


virent

Irlandais

les

Mais plusieurs

qu'il

leur seigneur.

tait

un
C'est Tristan de Loongrand cri retentit
nois, c'est le meurtrier du Morholt!
Les
reconnurent

le

alors,

et

nues

pes

rptaient

Mais

brillrent

meure

Qu'il

Iseut s'cria

furieuses

homme

Roi, baise cet

des voix

et

que tu l'as promis


Le roi le baisa sur

sur la bouche, ainsi

bouche,

la

et la

clameur

s'apaisa.

Alors Tristan montra


et offrit la bataille

parla ainsi

franchi la

monstre,

terai

et

et

donc sur

je

que

voici

la belle.

plus

Puis Tristan

Morholt, mais

vous
j'ai

mis
ai

ma

nef.

corps

dlivrs

je

Iseut

se

du
la

l'empor-

Mais, afin que par

de Cornouailles

la haine,

mon

conquis

L'ayant conquise,

j'ai

amendise.

offrir belle

le mfait, j'ai

terres d'Irlande et

non

le

mer pour vous

de mort

pril

Blonde,

tu

j'ai

Afin de racheter

en

forfait.

l'ac-

Seigneurs,

langue du dragon,

au snchal qui n'osa

reconnut son

cepter et

la

les

rpande

mais l'amour, sachez que


38

AUX CHEVEUX

DE LA BELLE
le

mon

Marc,

roi

Voyez

D'OR

cher seigneur, l'pousera.

cent chevaliers de haut parage prts

ici

jurer sur

les

que le roi
amour, que son

reliques des saints

Marc vous mande

paix

et

comme sa chre
femme pouse, et que tous les hommes de
Cornouailles la serviront comme leur dame et
dsir

d'honorer

est

leur reine.

On

apporta

cent

les

Iseut

les

corps saints grand'joie, et

chevaliers

jurrent

avait

qu'il

dit

vrit.

Le

roi

Tristan

prit Iseut
la

s'il

par

la

conduirait

main

et

demanda

loyalement

son

seigneur. Devant ses cent chevaliers et devant


les

barons d'Irlande, Tristan

Blonde frmissait de honte

le

Iseut la

jura.

et d'angoisse. Ainsi,

Tristan, l'ayant conquise, la ddaignait; le beau

conte du

Cheveu

et c'est

un autre

posa

main

la

de Tristan,
se

saisissait

d'or n'tait

que mensonge,

qu'il la livrait...

droite d'Iseut dans la

et

Mais le roi
main droite

Tristan la retint en signe

d'elle,

nom du

au

roi

qu'il

de Cor-

nouailles.

Ainsi,
et

par

pour l'amour du

la force,

roi

Marc, par

Tristan accomplit

Reine aux cheveux

d'or.

39

la

la ruse

qute de

la

IV

LE

PHILTRE
Nein, ezn was niht mit wine,

doch ez im glich wasre,


ez was diu wernde swaere,
diu endelse herzent,

von der

si
I

QUAND

de

remettre

les

sa

des herbes, des rieurs et des

recueillit

racines,

tt.

aux chevaliers de Cornouailles,

Iseut

mre

approcha

temps

le

beide lagen

Co'tfried de Strasbourg )

mla dans du

vin, et

brassa

un

breuvage puissant. L'ayant achev par science


et

magie, elle

le

versa dans un coutret et dit

secrtement Brangien

Fille,

tu dois suivre Iseut

Marc,

et tu l'aimes

nulle

lvre

au pays du

roi

d'amour fidle. Prends donc


ce coutret de vin et retiens mes paroles. Cachele de telle sorte que nul il ne le voie et que
viendront

la

ne

s'en

approche. Mais

nuit nuptiale et l'instant


40

quand
o

l'on

LE PHILTRE

herbe dans

quitte les poux, tu verseras ce vin

une coupe

et tu

prsenteras, pour qu'ils la

la

vident ensemble, au

Prends

Iseut.

ma

garde,

et

la

que

fille,

breuvage. Car

puissent goter ce

vertu

Marc

roi

reine

seuls

telle

ils

est

sa

ceux qui en boiront ensemble s'aimeront

de tous leurs sens

et

de toute leur pense,


dans

toujours, dans la vie et

Brangien promit

la

la

mort.

reine qu'elle ferait selon

sa volont.

La

tranchant

nef,

emportait

vagues

les

Mais, plus

Iseut.

profondes,

elle s'loignait

jeune

la terre d'Irlande, plus tristement la

se lamentait. Assise sous la tente

renferme

au

pleurait

trangers
quelle

avec

de son

l'entranaient-ils?

Quand

destine?

d'elle et voulait l'apaiser

son cur.

Il

elle s'tait

pays.

Vers

qui? Vers

Tristan s'approchait

par de douces paroles,

venu,

tait

mre

lui
il

le ravisseur, lui le

l'avait

arrache par

son pays

ses ruses

sa

pas daign

garder pour lui-mme, et voici

l'emportait,
la terre

ces

repoussait, et la haine gonflait

meurtrier du Morholt;

la

fille

Brangien, sa servante, elle

souvenir

elle s'irritait, le

de

comme

ennemie!

et

sa proie, sur les

Chtive!
41

il

n'avait

flots,

disait-elle,

qu'il

vers

maudite

LE PHILTRE

mer

la

soit

mourir sur
l-bas!...

Un

me

qui

terre

la

porte

ne que vivre

suis

je

jour,

atterrir

vents tombrent, et les voiles

les

dans une

long du mt. Tristan

le

de

lasss

le, et,

cent chevaliers de Cornouailles et

descendirent au rivage. Seule

meure

sur

nef,

la

Tristan vint vers

cur.

son

aimerais-je

pendaient dgonfles
fit

Mieux

une

et

le

soleil

les

mariniers

les

Iseut

de-

tait

servante.

petite

la reine et tchait

Comme

mer,

la

de calmer

brlait

qu'ils

et

demandrent boire. L'enfant


chercha quelque breuvage, tant qu'elle d-

avaient

soif, ils

couvrit

le

mre

d'Iseut.

cria-t-elle.

confi Brangien

coutret

J'ai

Non, ce

trouv du vin

pas du vin

n'tait

par

la

leur

c'tait

la passion, c'tait l'pre joie et l'angoisse sans


et la

fin,

le

prsenta sa

ravis. Elle vit

comme

devant eux

le

hanap. Elle

le

lana dans

ne

longs

cet instant, Brangien entra et les vit qui se

regardaient en silence,

Elle but

matresse.

et

puis le tendit Tristan, qui le vida.

traits,

hanap

L'enfant remplit un

mort.

vagues

et

courut

et

Malheureuse! maudit
maudit

le

gmit

soit le

'

la

poupe,

jour o je suis

jour o je suis
42

comme

vase presque vide et

le

prit le vase,
les

gars et

monte sur

LE PHILTRE
cette nef

votre mort

Iseut,

amie, et vous, Tristan,

que vous avez bue

De nouveau

la

c'est

nef cinglait vers Tintagel.

Il

aux

semblait Tristan qu'une ronce vivace,

pines aigus, aux fleurs odorantes, poussait ses


racines dans le sang de son
liens enlaait

cur et par de

au beau corps d'Iseut son corps

et toute sa pense, et tout son dsir.

forts

Il

songeait:

Andret, Denoalen, Guenelon, et Gondone,

flons qui m'accusiez


roi

Marc, ah!

je suis

pas sa terre que

je

de convoiter
plus

vil

la

terre

du

encore, et ce n'est

convoite

Bel oncle, qui

m'avez aim orphelin avant mme de reconnatre


le

sang de votre sur Blanchefleur, vous qui

pleuriez tendrement, tandis que vos bras

me
me

portaient jusqu' la barque sans rames ni voile,

que n'avez-vous, ds le premier jour,


chass l'enfant errant venu pour vous trahir?
Ah! qu'ai-je pens? Iseut est votre femme, et
moi votre vassal. Iseut est votre femme, et moi
bel oncle,

votre

fils.

m'aimer.

Iseut est votre

femme

et

ne peut pas

Iseut l'aimait. Elle voulait le har, pourtant

ne

l'avait-il

lait le

pas vilement ddaigne? Elle vou-

har, et

de cette

ne pouvait,

tendresse

plus

haine.
43

irrite

en son cur

douloureuse que

la

LE PHILTRE

Brangien

observait avec angoisse,

les

plus

cruellement tourmente encore, car seule

mal

savait quel

elle les pia, les vit

breuvage

tout

comme

avait caus.

elle

jours

repousser toute nourriture,


rconfort,

tout

et

Deux

elle

se

chercher

des aveugles qui marchent ttons l'un

malheureux quand ils languissaient


spars, plus malheureux encore, quand, runis,
ils tremblaient devant l'horreur du premier aveu.

vers l'autre,

Au troisime
la tente,

dresse sur

humblement

Tristan venait vers

pont de

le

la nef,

Iseut
dit

Entrez, seigneur.

Reine,

Tristan

dit

Ne

appel seigneur?
lige,

comme

Iseut le vit s'approcher et lui

assise,

tait

jour,

au contraire, votre

vous servir

et

pourquoi

m'avoir

pas votre

homme

suis-je

vassal,

vous aimer

pour vous rvrer,

comme ma reine

et

ma

dame?
Iseut rpondit

que tu es mon seigneur et


mon matre Tu le sais que ta force me domine
et que je suis ta serve Ah que n'ai-je aviv

Non,

tu le sais,
!

du jongleur bless ? Que


n'ai-je laiss prir le tueur du monstre dans les
herbes du marcage? Que n'ai-je assn sur
lui, quand il gisait dans le bain, le coup de
nagure

les

plaies

44

LE PHILTRE
l'pe dj brandie? Hlas! je ne savais

pas

que je sais aujourd'hui


Iseut, que savez-vous donc aujourd'hui?
Qu'est-ce donc qui vous tourmente?

alors ce

Ah

me tourmente,
et tout ce que je vois. Ce ciel me tourmente et

cette mer, et mon corps et ma vie


!

que

tout ce

je sais

Elle

posa son bras sur l'paule de Tristan

des larmes teignirent


ses lvres tremblrent.

rayon de

le
Il

rpta

yeux,

ses

Amie, qu'est-ce donc qui vous tourmente ?

Elle rpondit

Mais,

il

posa ses lvres sur

comme pour

la

les siennes.

premire

fois tous

deux

gotaient une joie d'amour, Brangien, qui


piait,

poussa un

cri, et les

trempe de larmes,

les

bras tendus, la face

se jeta leurs pieds

Malheureux arrtez-vous, et retournez,


vous le pouvez encore! Mais non, la voie

si

L'amour de vous.

Alors

est sans retour, dj

la

force de l'amour vous

entrane et jamais plus vous n'aurez de joie


sans douleur. C'est

le

vin

breuvage d'amour que votre mre.

sde,

le

Iseut,

m'avait confi. Seul,

le

herbe qui vous pos-

le roi

boire avec vous; mais l'Ennemi

nous

trois, et c'est

Marc
s

est

vous qui avez vid


45

le

devait

jou de

hanap.

LE PHILTRE

Ami

Tristan, Iseut amie, en chtiment de

maie garde que

mon
la

corps,

ma

j'ai

faite,

je

vie; car, par

vous abandonne

mon

crime, dans

coupe maudite, vous avez bu l'amour

mort!

la

et la

Les amants s'treignirent; dans leurs beaux


corps frmissaient
dit

le

dsir

et

la vie.

Tristan

Vienne donc la mort!


Et, quand le soir tomba, sur

dissait plus
lis

la

nef qui bon-

rapide vers la terre du roi Marc,

jamais,

ils

s'abandonnrent l'amour.

46

V
BRANGIEN LIVRE AUX SERFS
Sobre toz avrai gran valor,
S'aitals

Cum

camisa m'es dada,

Iseus det a l'amador.

Que mai non

era portada.

(Rambaul, comte d'Orange.)

Marc

roi

LE

conduisit devant

roi

le

prenant son tour par

la

honneur
tagel,

et,

il

la

mena

lorsqu'elle

milieu des vassaux,

que

clart

frapps du

loua
lui

roi

le

les

soleil

et les

sa

se

et la

saisit

d'elle

grand

main.

chteau de Tin-

dans

salle

la

s'illuminrent

Alors

qui,

le

au
telle

comme

roi

Marc

par belle courtoisie,

cheveu

d'or;

il

loua Tristan

cent chevaliers qui, sur la nef aventu-

reuse, taient alls lui qurir la joie


et

main

la

beaut jeta une

levant.

hirondelles
le

le

parut

murs

les

avaient port

vers

la

Blonde au

la

par

rivage. Tristan la prit

"

en

Iseut

accueillit

de son cur. Hlas

la

de

ses

yeux

nef vous apporte,

BRANGIEN LIVREE AUX SERFS


vous

noble

aussi,

deuil

l'pre

roi,

et

les

forts

tourments.

dix-huit jours de

barons,

ses

prit

il

Mais, lorsque vint

cacher

lit

femme

nuit,

la

dshonneur de

le

sauver de

ayant convoqu tous

l,

la

mort, prit

Iseut

Brangien, afin de
reine et pour la

la

place d'Iseut dans

la

En chtiment de
avait faite sur la mer

nuptial.

qu'elle

de son amie,

Blonde.

la

maie garde

la

pour l'amour

et

elle lui sacrifia, la fidle, la

de son corps;

de

l'obscurit

puret

cacha au

nuit

la

le

roi sa ruse et sa honte.

Les

conteurs prtendent

n'avait pas jet

dans

herbe, non tout

mer

la

fait

ici

le

le

du

lit

roi

versa dans une coupe ce qui


et la prsenta

aux poux

flacon de vin

par

vid

mais qu'au matin, aprs que sa

son tour dans

que Brangien
les

dame

amants
fut

entre

Marc, Brangien
restait

du

philtre

que Marc y but

lar-

gement et qu'Iseut jeta sa part la drobe.


Mais sachez, seigneurs, que ces conteurs ont
corrompu l'histoire et l'ont fausse. S'ils ont
imagin ce mensonge, c'est faute de comprendre
le merveilleux amour que Marc porta toujours

la

reine.

Certes,

bientt, jamais,

comme

malgr

l'angoisse, le

et les terribles reprsailles,


48

vous l'entendrez

Marc ne

tourment

put chasser

BRANGIEN LIVREE AUX SERFS


de son cur

Iseut ni Tristan

poison, ni

sortilge;

de son cur

est reine et vit

Marc,

roi

la

gent

dans
de

ses

en

les

menue

seule,

tendre noblesse

semble vivre en

tristesse. Iseut

barons l'honorent,

la chrissent. Iseut

joie. Iseut

la

ceux de

et

vives, ses belles

mer

loisir, et le

les

bler?

Ne

et toutes

des bois. Iseut

et

les

Tristan auprs

hauts seigneurs,

royale,

les

courtines o sont

parmi

ses

d'elle,

que veut

jour et la nuit; car, ainsi

coutume chez
dans la chambre
fidles. Iseut

et

amours,

la

draps

les

ouvrs lopards, alrions, papegauts


btes de la

jour

venus de Thessalie,

et les tapis

chants des harpeurs, et

les

le

jonches

et

Iseut a les nobles joyaux,

de pourpre

tendresse

passe

chambres richement peintes

fleurs.

Ni

vin herbe.

le

la

sei-

inspira d'aimer.

lui

Iseut est reine et

du

bu

n'avait pas

gneurs, qu'il

mais sachez,

il

couche

les privs et les

tremble pourtant. Pourquoi trem-

tient-elle

pas ses amours secrtes?

Qui souponnerait Tristan? Qui donc souponnerait un fils? Qui la voit? Qui l'pie?
Quel tmoin? Oui, un tmoin l'pie, Brangien;
Brangien

la guette;

Brangien

la

tient

Brangien seule

sait sa vie,

en sa merci. Dieu

de prparer chaque jour


49

comme une

si,

lasse

servante

BRANGIEN LIVREE AUX SERFS


le

lit

elle

dnonait au

couch

a
roi

flonie!... Ainsi la

pas de

n'est

la

premire, elle

les

Tristan mourait par sa

si

peur affole

Brangien

la

Non, ce

la reine.

fidle,

de son

c'est

propre cur que vient son tourment. Ecoutez,


seigneurs,

la

mais Dieu,
piti

vous

Ce

comme

vous l'entendrez,

la prit

aussi, soyez-lui compatissants

en

au

Tristan ne connut pas ce crime. Iseut

venir deux serfs, leur promit la franchise et

soixante besants d'or,


volont.

Ils

s'ils

juraient de faire sa

firent le serment.

Je vous donnerai donc,

dit-elle,

fille;

vous l'emmnerez dans

prs,

mais en

tel

jamais l'aventure

lieu
l,

ter, les

que nul ne dcouvre

vous

la

des

me

tuerez et

hommes

me

les

rap-

rp-

affranchis et

Puis elle appela Brangien

ou

paroles qu'elle aura dites. Allez; votre

retour, vous serez


riches.

une jeune

fort, loin

la

porterez sa langue. Retenez, pour

Amie,

tu vois

comme mon

et souffre; n'iras-tu pas


les

mdita;

qu'elle

tratrise

jour-l, Tristan et le roi chassaient

loin, et
fit

grande

corps languit

chercher dans

la

fort

mal? Deux
conduiront; ils savent o

plantes qui conviennent ce

serfs sont l,

qui te

croissent

herbes

les

efficaces.
50

Suis-les

donc;

BRANG1EN LIVREE AUX SERFS


sur, sache-le bien,

mon

y va de

c'est qu'il

Venue au

Viens, jeune

convenable.

L'un

compagnon

bois, elle

Mais

ils

l'en-

ce n'est pas

fille,

le

lieu

elle,

son

ici

serfs
la

marchait devant

de sentier fray,

Plus

suivait.

et

des chardons

emmls. Alors l'homme qui marchait


vers

l'autre

serf

Jeune

fille,

il

pour

demander

lui

nue son poing


nous faut

aide;

et dit

te tuer.

Brangien tomba sur l'herbe


dait merci d'une voix
qu'ils dirent

Jeune

ntre, veut
fait

demantendre

dame

la

que

meures, sans doute

tu

sais,

tort.

et la

lui as-tu

amis;

d'un seul mfait.


lande,

reine Iseut, ta

fille, si

quelque grand

Je ne

si

Elle rpondit

et ses bras ten-

pitoyable et

si

il

taient d'carter la pointe des pes. Elle

pre-

le

son pe et se retourna; elle se rejeta

tenait aussi l'pe

>

mais des ronces, des pines

tira

vie!

des

mier

fort,

les plantes salutaires crois-

saient autour d'elle en suffisance.

tranrent plus loin

la

ma

repos et de

Les serfs l'emmenrent.


voulut s'arrter, car

t'envoie

je

si

je

Quand

ne

me

souviens que

nous partmes

nous emportions chacune,


51

d'Ir-

comme

la

BRANGIEN LIVRE AUX SERFS


une chemise blanche

plus chre des parures,

comme

une chemise pour notre

neige,

la

de noces. Sur

mer,

la

noces, je
tort

le

que

je

lui ai

que

qu'elle

et

meure,

m'a

la

je

de bien

fait

je lui

mre

et

ses

voue

mande

salut

remercie de tout ce

d'honneur depuis

et

qu'enfant, ravie par des pirates,


sa

de

nuit

la

Mais puisqu'elle veut

que

dites-lui

que

et

pour

prt la mienne. Amis, voil tout

je lui ai fait.

amour,

et

advint qu'Iseut dchira

il

chemise nuptiale,

sa

nuit

la servir.

vendue

j'ai

Que

Dieu, dans

sa bont, garde son honneur, son corps, sa vie!


Frres, frappez maintenant!

Les serfs eurent

piti.

Ils

jugeant que peut-tre un


point la mort,

Puis

ils

coupa

lui

sa

la

la lirent

vous tiez

deux

tous

et

parl

irrite

un arbre.
:

d'eux

l'un

reparurent

ainsi

demanda-t-elle, anxieuse.

elle

a parl. Elle a

cause d'un seul

aviez dchir sur la

elle

mfait ne valait

langue, la serra dans un pan de

Oui, reine,

comme

tel

et,

Iseut.

A-t-elle

tinrent conseil

turent un jeune chien

gonelle,

devant

ils

dit

tort

que
vous

mer une chemise blanche

neige que vous rapportiez d'Irlande,

vous a prt

la

sienne au soir de vos noces.

C'tait l, disait-elle, son seul crime. Elle vous


52

BRANGIEN LIVREE AUX SERFS


a rendu grce pour tant de bienfaits reus de

vous ds l'enfance,
votre
salut

elle

a pri Dieu de protger

honneur et votre vie. Elle vous mande


et amour. Reine, voici sa langue que nous

vous apportons.

gien,

Meurtriers! cria

ma

chre servante

ma

qu'elle tait
la

moi

seule

dit

saviez-vous pas

amie? Meurtriers, rendez-

justement

en peu d'heures; au
vous l'avez

la

meurtriers

fidle,
je

herbes salutaires
la

que vous

femme

temps,

rit,

l'avons tue, puisque

command

l'aurais-je

quel mfait? n'tait-ce pas

que vous

change

Comment

douce,

Femme

mme

Nous
command

pleure, aime, hait.

la

Ne

Reine, on

rendez-moi Bran-

Iseut,

la

Pour

chre compagne,

Vous

belle?

le

saviez,

envoye chercher des

l'avais
et je

ma

vous

l'ai

confie,

protgiez sur la route. Mais

l'avez tue et vous serez

pour

je dirai

brls sur

des charbons.

Reine, sachez

nous vous

Mais

la

elle

se

qu'elle

ramnerons saine
ne

les

gare, tour tour


et

donc

croyait

pas.
les

Elle

et

que

et

et sauve.

maudissait

maudissait elle-mme.

vit

comme

meurtriers
retint

l'un

des serfs auprs d'elle, tandis que l'autre se


53

BRANGIEN LIVRE AUX SERPS


htait vers l'arbre

Belle,

o Brangien

Dieu vous a

fait

torts;

s'agenouilla, lui
ses

attache

merci, et voil que

dame vous rappelle


Quand elle parut devant

votre

tait

mais

demandant de
la

Iseut,
lui

reine tait aussi

Brangien

pardonner

tombe

genoux devant elle, et toutes deux, embrasses,


se pmrent longuement.

54

VI

LE

GRAND
Isot

ma

PIN
drue,

En vos ma

m'amie.

Isot

mort, en vos

ma

vie

(Gollfried Je Strasbourg.)

CE mmes queBrangien
amants doivent
pas

n'est

la

fidle, c'est

redouter.

les

Mais comment

leurs

L'amour

vigilants?

curs enivrs
les

presse,

eux-

seraient-ils

comme

soif

la

prcipite vers la rivire le cerf sur ses fins;


tel

encore, aprs un long jene, l'pervier sou-

dain lch fond sur


se

ou

peut

celer.

la proie.

par

Certes,

Hlas! amour ne
la

prudence de

Brangien, nul ne surprit la reine entre

les

bras

de son ami; mais, toute heure, en tout

lieu,

chacun

ne

agite, les

ainsi

que

Dj

voit-il

treint,
le

les

vin

pas

comment

dborde de tous

nouveau

ruisselle

quatre flons de

saient Tristan

dsir

le

leurs sens

de

la cour,

les

la

cuve?

qui has-

pour sa prouesse, rdent autour


55

LE

de

Dj

la reine.

amours.

belles

haine

de

et

velle

Ils

PIN

connaissent

ils

brlent

de

ses

convoitise,

de

la vrit

de

porteront au

joie. Ils

verront

ils

GRAND

tendresse

la

roi

se

la

nou-

muer en

fureur; Tristan, chass ou livr la mort, et


le

tourment de

la reine.

colre de Tristan

la

dompta
lui dit

Marc

jour, les

quatre barons

parlement, et Andret

Beau

le roi

craignaient pourtant

mais, enfin, leur haine

un

leur terreur;

appelrent

Ils

roi,

sans doute ton

cur

s'irritera et

tous quatre nous en avons grand deuil; mais

nous devons

Tu

ce que nous avons sur-

te rvler

cur en Tristan et
Tristan veut te honnir. Vainement nous t'avions
averti; pour lamour d'un seul homme, tu fais
pris.

fi

de

tu

plac

ta parent et

nous dlaisses

aime
en

as

la reine

dit

ton

de

tous.

ta

et

Sache donc que Tristan

c'est vrit

mainte parole.

baronnie entire,

prouve,

dj l'on

et

Le noble roi chancela et rpondit


Lche
quelle flonie as-tu pense Certes,
j'ai plac mon cur en Tristan. Au jour o le
:

Morholt vous

offrit

la

bataille,

vous baissiez

tous la tte, tremblants et pareils des muets;

mais Tristan l'affronta pour l'honneur de cette


terre, et

par chacune de ses blessures son


56

me

GRAND

LE

pu s'envoler.

aurait

hassez, et

PIN

pourquoi vous

C'est

pourquoi

c'est

que

l'aime, plus

je

le

Andret, plus que vous tous, plus que per-

toi,

sonne. Mais que prtendez-vous avoir dcouvert? qu'avez-vous vu? qu'avez-vous entendu?

en

Rien,

vrit,

yeux ne puissent

seigneur, rien

voir, rien

que

Et,

s'tant

savourer

Le

en

il

le

temps encore.

est

retirs,

le

Iseut

et

par des ruses.

chasser

le

et

Il

il

malfice.

le

pia son neveu,

il

s'indigna bientt de ce

comprenant

soupon,

il

ne pourrait plus

qu'il

manda

Tristan et

lui dit

quand
hardi que d'en

Tristan, loigne-toi de ce chteau; et

tu l'auras quitt,

ne

sois plus

si

franchir les fosss ni

les

cusent d'une grande

tratrise.

pas

loisir

Mais Brangien s'en aperut, les


vainement le roi tenta d'prouver

combat,

laissrent

la reine.

avertit,

vil

sire;

put secouer

son tour, contre son cur,


pia

beau

ne

poison.

Marc ne

roi

ils

tes

tes oreilles

puissent entendre. Regarde, coute,

peut-tre

que

je

lices.

Des flons

Ne

t'ac-

m'interroge

ne saurais rapporter leurs propos sans

nous honnir tous


des paroles qui

les

Ne

deux.

m'apaisent

je

cherche pas
le

sens,

elles

resteraient vaines. Pourtant, je ne crois pas les


57

LE
flons

je les croyais,

si

GRAND

malfiques ont troubl

dpart

Quand

les

est parti,

Il

sera

Mais

mon

leurs discours

cur,

et seul ton

mon

fils

te

je

dirent-ils entre eux,

comme un

mer pour chercher

les

est parti,

il

larron

devenir dsormais? Sans doute

la

rap-

toujours cher!

flons ourent la nouvelle

l'enchanteur, chass
peut-il

t'aurais-je pas dj

calmera. Pars; sans doute

le

pellerai bientt; pars,

ne

la mort honteuse?

jet

PIN

Que

il

pas-

aventures

et

porter son service dloyal quelque roi lointain

et

Non, Tristan n'eut pas


quand il eut franchi les

chteau,

connut

il

davantage

Tintagel,

prit

il

qu'il

s'arrta

htel

la

force de partir;

lices et les fosss

du

ne pourrait s'loigner

mme

de

avec Gorvenal dans

la

dans

maison d'un bourgeois,

le

bourg

et languit, tortur

par

que nagure, aux jours


o l'pieu du Morholt avait empoisonn son
corps. Nagure, quand il gisait dans la cabane
construite
au bord des flots et que tous
la

fivre, plus

bless

fuyaient la puanteur de ses plaies, trois

Gorvenal, Dinas de Lidan

pourtant

l'assistaient,

et le roi

Marc. Maintenant, Gorvenal

se tenaient

Marc ne

hommes
et

encore son chevet; mais

venait plus, et Tristan gmissait


58

Dinas
le
:

roi

GRAND

LE

PIN

mon

Certes, bel oncle,

corps rpand main-

tenant l'odeur d'un venin plus repoussant, et

amour ne

votre

horreur.

plus

sait

surmonter

votre

Mais, sans relche, dans l'ardeur de


le dsir l'entranait,

comme un

la fivre,

cheval emport,

vers les tours bien closes qui tenaient la reine

enferme
les

cheval et cavalier se brisaient contre

murs de pierre; mais cheval

et cavalier se

relevaient et reprenaient sans cesse

la

mme

la

Blonde

chevauche.
Derrire
languit

les tours

plus

aussi,

bien closes, Iseut

malheureuse encore

parmi ces trangers qui


le

jour feindre la joie et rire;

due aux cts du

Marc,

roi

de

immobile, l'agitation
tressauts
Il

l'pient,

lui

de

la fivre. Elle

semble qu'elle

se

ses

affiles et

genoux
et

que,

de

ses

lui

Il

ten-

faut dompter,

membres

lve et
le

qu'elle

seuil

saisissent

lui

faut tout

la nuit,

de grandes faulx

mchantes

dlicats.

et,

car,

et

les

veut fuir vers Tristan.

jusqu' la porte; mais sur


flons ont tendu

il

lui

il

court

obscur,
:

les

les

lames

au passage

ses

semble qu'elle tombe

genoux tranchs, s'lancent

deux rouges fontaines.


Bientt les amants mourront,
secourt. Et qui

donc

les
59

si

nul ne les

secourra, sinon Bran-

LE

Au

gien?

de sa

pril

maison o

la

PIN

vie, elle s'est glisse vers

Tristan

ouvre tout joyeux,


elle

GRAND

Gorvenal

languit.

pour sauver

et

les

lui

amants,

enseigne une ruse Tristan.

Non,

jamais,

vous

seigneurs,

n'aurez

ou

parler d'une plus belle ruse d'amour.

Derrire

le

chteau de Tintagel, un verger

de

s'tendait, vaste et clos

fortes palissades.

De

beaux arbres y croissaient sans nombre, chargs


de fruits, d'oiseaux et de grappes odorantes.

Au

lieu le plus loign

des pieux de
et

la palissade,

dont

droit,

du chteau,

large ramure.

le

un pin

tout auprs

s'levait,

haut

tronc robuste soutenait une

son pied, une source vive

s'pandait d'abord en une large nappe,

l'eau
claire

calme,

et

par

enclose

un

de

perron

deux

rives

resserres, elle courait par le verger et,

pn-

marbre;

trant

dans

sait les

l'intrieur

mme

le

du

chteau,, traver-

Il

franchissait les

le pin, jetait les

Lgers

comme

coulaient avec

femmes.

soir,

conseil de Brangien, taillait avec

de menus branpieux aigus, et, venu

morceaux d'corce

chages.
sous

entre

chambres des femmes. Or, chaque

Tristan, par
art des

contenue

puis,

et

copeaux dans

l'cume,
elle, et,

dans

Iseut piait leur


60

ils

la fontaine.

surnageaient
les

et

chambres des

venue. Aussitt,

les

LE

GRAND

PIN

o Brangien avait su carter

soirs

et les flons, elle s'en venait vers

Elle

s'en

embusqus derrire

que Tristan

l'a

vue,

les

les

si

Marc

son ami.

vient, agile et craintive

guettant chacun de ses pas


sont

roi

le

pourtant,

des flons se

Mais ds

arbres.

bras ouverts,

il

s'lance

vers elle. Alors, la nuit les protge et l'ombre

amie du grand

pin.

mer

Tristan, dit la reine, les gens de

n'as-

surent-ils

pas que ce chteau de Tintagel est

enchant

et

que, par sortilge, deux

en hiver

et

yeux?

s'est

Il

en

t,

se perd, et disparat

il

harpe

une muraille

d'air l'enclt

parts; des arbres fleuris,

hros y

vit

aux

perdu maintenant. N'est-ce pas

verger merveilleux dont parlent

ici le

fois l'an,

sans

vieillir

un

sol

les lais

de toutes

embaum;

le

entre les bras de son

amie, et nulle force ennemie ne peut briser


muraille d'air?

de

la

Dj, sur les tours de Tintagel, retentissent

trompes des guetteurs qui annoncent l'aube.

les
o

Non,

dit Tristan, la

brise, et ce n'est pas

ici

muraille d'air est dj


le

verger merveilleux.

Mais, un jour, amie, nous irons ensemble au

pays fortun dont nul ne retourne. L s'lve

un chteau de marbre blanc; chacune de


mille

fentres,

un

brille
61

cierge

allum;

ses

GRAND

LE

un

chacune,

jongleur

mlodie sans

fin;

pourtant

ne

nul

le

grands

sa

vivants.

une

chante

et

n'y

soleil

Mais au sommet des


les

joue

regrette

heureux pays des

claire

PIN

pas,

brille

lumire

et

c'est

tours de Tintagel, l'aube

blocs

de sinople

alterns

et d'azur.

Iseut

Marc

recouvr sa

joie

se dissipe et les flons

le

soupon de

comprennent, au

que Tristan a revu la reine. Mais


Brangien fait si bonne garde qu'ils pient vainement. Enfin, le duc Andret, que Dieu honnisse
dit ses compagnons
contraire,

Seigneurs,

nain bossu.

Il

prenons conseil de Frocin,

le

magie

et

la

connat

les sept arts, la

toutes manires d'enchantements.

naissance d'un

enfant,

observer

Il

si

sait,

bien

les

sept plantes et le cours des toiles qu'il conte

par avance tous

par

la

les

points de sa vie.

Il

dcouvre,

puissance de Bugibus et de Noiron,

choses secrtes.

Il

les ruses d'Iseut la

nous enseignera,
Blonde.

s'il

charmes

veut,

En haine de beaut et de prouesse,


homme mchant traa les caractres de
lerie, jeta ses

les

le petit

sorcel-

et ses sorts, considra le

cours d'Orion et de Lucifer, et


62

dit

GRAND

LE

Vivez en

vous pourrez

beaux seigneurs;

joie,

mettent

la

vous

nuits

mme,
Le

vous

et

fort,

la

me

jours

et

pour

pendrez aux

n'entendez pas,

cette

nuit

quels discours Tristan tient la reine.


roi

tombe,
le

vous

si

limiers et la selle

dans

vivrez

conduire votre chasse,


fourches

aux

laisse

vos veneurs

annoncez que sept

aux chevaux;
sept

le roi.

mandez

Sire, dit le sorcier,

qu'ils

cette nuit

les saisir.

menrent devant

Ils le

PIN

il

contre son cur. La nuit

ainsi,

fit

veneurs dans

laissa ses

la fort, prit

nain en croupe, et retourna vers Tintagel.

Par une entre


verger et

dans

le

Beau
les

qu'il savait,

nain

roi,

pntra dans

le

conduisit sous le grand pin.

le

convient que vous montiez

il

branches de cet arbre. Portez l-haut

votre arc et vos flches

Et tenez-vous coi

tre.

il

ils

vous serviront peut-

vous n'attendrez pas

longuement.

Va-t'en,

chien

de l'Ennemi!

rpondit

Marc.
Et
Il

le

nain s'en

alla,

emmenant

le

cheval.

avait dit vrai; le roi n'attendit pas longue-

ment. Cette

Cach dans

nuit, la
la

lune

ramure,

bondir par-dessus

les

brillait, claire et belle.

le

roi

vit

son neveu

pieux aigus. Tristan vint


63

GRAND

LE

sous l'arbre

dans l'eau

jeta

et

comme

branchages. Mais,

les

PIN

sur la fontaine en les jetant,


l'eau,

image du

Ah

roi.

copeaux qui fuient

les

il

rflchie dans

vit,

pouvait arrter

Mais non,

et

pench

s'tait

il

s'il

copeaux

les

courent,

ils

rapides, par ie verger. L-bas, dans les

chambres

des femmes, Iseut pie leur venue; dj, sans

Que

doute, elle les voit, elle accourt.


tge les amants

Dieu pro-

Elle vient. Assis, immobile, Tristan la regarde,


et

dans

l'arbre,

il

entend

le

crissement de

flche qui s'encoche dans la corde de

l'arc.

Elle vient, agile et prudente pourtant,


elle avait

ma

rencontre

Elle
noirs;

Qu'est-ce donc? pensa-

? aurait-il

soudain, la

fontaine.

son
Elle

femmes en ce

montra
qu'elle

bien

Elle s'approche encore.

la

fourrs

lune,

la

roi

elle

dans

des

sagesse
les

la

yeux

Seigneur Dieu

accordez-moi seulement que

puisse parler la premire

devance

les

ne leva point

vers les branches de l'arbre


dit-elle tout bas,

de

clart

l'ombre du

tour

soir

vu quelque ennemi

du regard

fouille

s'arrte,

aperut

je

comme

Pourquoi Tristan n'accourt-il pas ce

t-elle.

coutume.

la

et prvient

Ecoutez

son ami

elle

Sire Tristan, qu'avez-vous


64

comme

os? M'attirer

LE

en

tel lieu,

telle

GRAND

heure

par

Et

quelle

moi? Je
l'oublier,

supplier, disiez-vous.

suis reine,

vous

je

de

n'ai

pu

dois.

Me

je
le

vous crier merci, afin que vous

le roi

Mais Tristan loue

Elle tremble et pleure.

Seigneur Dieu, qui a montr


Oui, reine,

car

enfin,

que voulez-vous

Reine,

apaisiez

dj vous

fois

Qu'attendez-vous

venue

je

si

donc

voici

prire

suis

Maintes

me

m'aviez mande, pour

PIN

je

toujours en vain

vous

le pril

jamais, depuis

son amie.

mande souvent

ai

le

que

et

m'a

le roi

chass, vous n'avez daign venir

mon

Mais prenez en

voici; le roi

me

piti le chtif

pourquoi; mais vous

hait, j'ignore

peut-tre;

qui

et

que

appel.

savez

le

donc pourrait charmer

sa

colre, sinon vous seule, reine franche, courtoise


Iseut,

en qui son cur se fie?

En
qu'il

vrit, sire Tristan,

nous souponne tous

quelle tratrise

que ce
seigneur

croit

honnisse

mon amour
le

faut-il,

deux? Et de

les

par surcrot de honte,

moi qui vous l'apprenne?

soit

coupable. Dieu
qu'il

ignorez-vous encore

que

mon

nul

premier m'a

vous

aime

amour

pourtant,

et,

je

mens,

je

le sait

Mon

corps

jamais

si

je n'ai

homme, hormis

donn

celui qui

prise, vierge, entre ses bras.


65

Et

GRAND

LE

PIN

vous voulez, Tristan, que j'implore du

pardon? Mais

venue sous ce

demain

pin,

cendre aux vents


Tristan gmit

savait seulement

s'il

roi

que

ferait

il

votre
suis

je

ma

jeter

Bel oncle, on dit

Nul

n'est vilain,

s'il

ne

Mais en quel cur a pu natre


un tel soupon ?
Sire Tristan, que voulez-vous dire? Non,
fait vilenie.

le

roi

mon

imagin

seigneur n'et pas de

Mais

telle vilenie.

de dcevoir

facile

s'aiment,

flons

les

de

cette

mensonge, car

terre lui ont fait accroire ce


est

lui-mme

curs loyaux.

les

i!

Ils

flons nous l'ont

lui ont-ils dit, et les

tourn crime. Oui vous m'aimiez, Tristan,

pourquoi

le

nier? ne suis-je pas

la

femme de

votre oncle et ne vous avais-je pas deux fois

sauv de
retour
n'ai-je

mort

la

Oui,

vous

je

aimais

en

du lignage du roi, et
pas ou maintes fois ma mre rpter
n'tes-vous pas

qu'une femme n'aime pas son seigneur tant

de son seigneur?

qu'elle n'aime pas la parent

C'est pour l'amour

du

roi

que

maintenant encore,

Tristan

grce,

j'en

serai

tremble,

j'ai

demeur

dj.

joyeuse.

grand'peur,

66

je

s'il

vous aimais,

vous reoit en

Mais mon corps


je

pars,

j'ai

trop

LE

Dans

ramure,

la

doucement.
<

PIN

eut piti et sourit

roi

le

Iseut s'enfuit, Tristan la rappelle

nom du

Reine, au

par

secours,

GRAND

charit

Sauveur, venez

couards

les

maintenant. Soit;

donc hors de ce pays, au


j'y

vins jadis

je

ils

ont

m'en

irai

misrable

loin,

mon

voulaient

carter du roi tous ceux qui l'aiment;


russi et le raillent

comme
du

mais, tout au moins, obtenez

qu'en reconnaissance des services passs,

roi

afin
d'ici,

que
il

puisse sans honte

je

me donne du

chevaucher

loin

pour acquitter

sien assez

mes dpenses, pour dgager mon cheval et


mes armes.
Non, Tristan, vous n'auriez pas d
m'adresser

cette terre, seule

Je

requte.

cette

suis

seule

sur

en ce palais o nul ne m'aime,

du

sans appui, la merci

roi. Si je

lui

un

dis

mot pour vous, ne voyez-vous pas que je


risque la mort honteuse? Ami, que Dieu vous
protge! Le roi vous hait grand tort. Mais,

seul

en toute terre o vous


vous sera un ami
Elle

part

Brangien

la

et

vrai.
fuit

jusqu'

Iseut,

sa

chambre, o

prend, tremblante, entre ses bras:

la reine lui dit l'aventure.

Seigneur Dieu

irez, le

ma dame,

un grand miracle!

Il

Brangien

Dieu
est
67

fait

s'crie

pour vous

pre compatissant et

LE

ne

veut pas

nocents.

Sous

le

GRAND

PIN

ceux

de

mal

le

Que

grande

grand
Dieu

pin, Tristan,

me prenne

injustice

seigneur

appuy contre

le roi dit

que

en

piti et

souffre

je

il

de

rpare

mon

soit cette

chevauche que

matin, elle est dj finie

tu

heure! Vois

Frocin interrogeait

et

roi le

le

cours des toiles;

menaait de mort;

il

de honte, enfla de rage,

prestement vers

la terre

68

prparais ce

L-bas, dans une clairire de la fort,

peur

cher

Beau neveu, bnie

le

la

eut franchi la palissade du verger,

en souriant

la lointaine

que

le

Quand

in-

sait

perron de marbre, se lamentait

qu'il

de Galles.

le

nain

lut

noircit

de

et

il

s'enfuit

VII

LE

NAIN FROCIN
W

dem

Daz

er

selbin getwerge,

den edelin man

vorrit

(Eilharl d'Oberg.)

|E

Marc

roi

sa paix

fait

avec Tristan.

Il

lui

*-^ a

donn cong de revenir au chteau, et,


comme nagure, Tristan couche dans la
chambre du roi parmi les privs et les fidles.

son gr,

le roi

il

y peut entrer,

il

en peut

sortir

n'en a plus souci. Mais qui donc peut

longtemps tenir ses amours secrtes?

Marc
le

avait

snchal

trouv

dans

misrable,

le

pardonn aux flons, et comme


Dinas de Lidan avait un jour

une

nain bossu,

qui eut piti et

Mais

fort

lui

lointaine,
il

le

ramena au

pardonna son

sa bont ne

fit

errant

et
roi,

mfait.

qu'exciter la haine des

barons; ayant de nouveau surpris Tristan et


la reine,

ils

se lirent par ce
69

serment

si

le roi

LE

NAIN FROCIN

ne chassait pas son neveu hors du pays,


se retireraient

guerroyer.

le

dans leurs

Ils

parlement

le roi

Seigneur, aime-nous, hais-nous, ton choix

mais nous voulons que

aime

Le

le

roi

souffrirons plus.

entend,

les

vers la terre, se

Non,

roi,

Il

soupire,

baisse le front

tait.

nous ne

nagure trange,
tu

le

souffrirons plus, car

maintenant que

nous savons

que

chasses Tristan.

tu

reine, et le voit qui veut, mais nous,

la

nous ne

et

chteaux pour

forts

appelrent

ils

cette nouvelle,

pour

n'est plus

consens leur crime.

Dlibre et

te

surprendre

Que

feras-tu?

prends conseil. Pour nous,

si

tu

n'loignes pas ton neveu sans retour, nous nous


retirerons sur nos baronnies et nous entrane-

rons aussi nos voisins hors de ta cour, car nous

ne pouvons supporter
est le

qu'ils

y demeurent. Tel

choix que nous t'offrons; choisis donc!


Seigneurs,

une

fois

j'ai

cru aux laides

paroles que vous disiez de Tristan, et je m'en


suis repenti.

veux pas perdre

le

Conseillez-moi donc,
qui

mes faux, et je ne
service de mes hommes.

Mais vous

me devez

tes

je

vous en requiers, vous

le conseil.

je fuis tout orgueil et

Vous savez

bien que

toute dmesure.

Donc, seigneur, mandez


70

ici le

nain Frocin.

LE NAIN FROCIN

Vous vous

Pourtant,

verger.
toiles

que

pin?

sait

11

l'accola.

pour l'aventure du

lui,

n'avait-il

pas

dans

lu

les

viendrait ce soir-l sous le

la reine

maintes choses; prenez son conseil.

accourut,

Il

roi

dfiez de

maudit, et

bossu

le

Ecoutez quelle trahison

il

Denoalen

enseigna au

Sire,

commande

ds l'aube, au galop,

pour porter au

lit.

chevauche vers Carduel

il

Arthur un bref sur parche-

roi

min, bien scell de


prs de ton

ton neveu que demain,

cire.

Roi, Tristan

couche

chambre

l'heure

Sors de ta

du premier sommeil, et, je te le jure par Dieu


et par la loi de Rome, s'il aime Iseut de fol
amour, il voudra venir lui parler avant son
dpart
mais, s'il y vient sans que je le sache
et sans que tu le voies, alors tue-moi. Pour le
reste, laisse-moi mener l'aventure ma guise
:

et garde-toi

seulement de parler Tristan de

ce message avant l'heure du coucher.

ainsi

Oui, rpondit Marc,


!

en

soit

fait

Alors

chez

qu'il

le

nain

fit

une

un boulanger

laide flonie.

et

lui

prit

Il

entra

pour quatre

deniers de fleur de farine qu'il cacha dans


giron de sa robe.

de

telle

tratrise?

Ah
La

le

qui se ft jamais avis

nuit venue,
71

quand

le

roi

NAIN FROCIN

LE

endormis

par

vaste

la

chambre, Tristan

ses

hommes

furent

salle

voisine

de sa

que

eut prit son repas et

s'en

comme

vint,

coutume, au coucher du

roi

il

avait

Marc.

Beau neveu, faites ma volont vous chevaucherez vers le roi Arthur jusqu' Carduel,
et vous lui ferez dplier ce bref. Saluez-le de

ma

part et ne sjournez qu'un jour auprs de

lui.

Roi, je le porterai

Oui, demain, avant que

demain.
jour se lve.

le

Voil Tristan en grand moi. De son


lit

de Marc

Un

lance.

reine, et

l'aube,
d'elle.

y avait bien

la

de parler

la

promit en son cur que, vers

se

Marc

si

au

longueur d'une

dsir furieux le prit

il

Ah

il

lit

dormait,

Dieu

la folle

il

rapprocherait

se

pense

Le nain couchait, comme il avait coutume,


dans la chambre du roi. Quand il crut que
tous dormaient,
lit

de Tristan

farine

si

il

se leva et rpandit entre le

et celui

l'un des

de

la

deux amants

l'autre, la farine garderait la

Mais,

comme

il

reine la fleur de
allait

rejoindre

forme de

ses pas.

'parpillait, Tristan, qui restait

veill, le vit.

de

Qu'est-ce dire? ce nain n'a pas coutume

me

servir

pour

mon
72

bien

mais

il

sera

LE NAIN FROCIN

du

bien fou qui

preinte de ses pas!

leva et

minuit, le roi se

nain bossu.

Il

ni

debout sur son

lit.

pense?

joint

Il

lampe.

Dieu

glier

dans

la fort, le

l'avait

navr

malheur,

la

Tristan ne voit pas

art

de

sortilge,

<(

Va,

du

lit

sang qui

les

entendus

Hlas

de

il

Hlas!

connut que

pour son

et,

Dans

et rougit

fuit

les

amants taient

joie et dit

maintenant,

ne

tu

si

la

au

les

roi

surprends

chambre,

le roi, le

quatre flons. Mais Tristan

les

se relve, s'lance, atteint son

au passage,

le

la

lune, le nain, par son

la

viennent donc vers

nain et

dressa

s'ouvre, saigne, mais

pas ensemble, fais-moi pendre


Ils

ni

eut-il cette

roi.

jambe,

la

en trembla de
et

boutoir d'un grand san-

le

draps. Et dehors,

Il

le

elle

les

runis.

pourquoi

se

blessure n'tait point bande.

de ce bond,

l'effort

chambre

Tristan

du

suivi

pieds, estime la distance,

les

bondit et retombe sur


veille,

sortit,

noir dans la

faisait

allum,

cierge

prendre l'em-

lui laisserait

lit...

sang a malement coul

la blessure sur la farine.

Voici

le roi, les

barons, et

une lumire. Tristan


dormir;

ils

et

le

Iseut

nain, qui porte

Feignaient

taient rests seuls dans la

de

chambre,

avec Perinis, qui couchait aux pieds deTristan


73

NAIN FROCIN

LE
et

ne bougeait pas. Mais

draps tout vermeils


farine

Alors

menacent
la

le

promettent bonne

lui crie

le roi,

justice.

Dieu qui

lit,

et

dcouvrent

Ils

nul dmenti ne vaudrait

Accordez-moi merci, seigneur


souffrit

pour nous

de

frais.

dsormais; vous mourrez demain.

fleur

reine et la raillent, la narguent

la

Tristan, dit

Il

les

maintiennent sur son

blessure qui saigne

la

sol,

lit

quatre barons, qui hassaientTristan

les

pour sa prouesse,
et lui

sur le

et,

trempe de sang

sur le

le roi voit

la

passion,

Au nom

seigneur,

du

piti

Seigneur, venge-toi rpondent


Bel oncle, ce
pas pour moi

les flons.

n'est

que

je

vous implore; que m'importe de mourir? Certes,


n'tait la crainte

de vous courroucer,

je

vendrais

cher cet affront aux couards qui, sans votre


sauvegarde, n'auraient os toucher

de leurs mains; mais, par respect


de vous,

je

me

livre votre

selon votre plaisir.

pour

la reine

et

merci;

mon

corps

pour l'amour
faites

de moi

Me voici, seigneur, mais piti

Et Tristan s'incline et s'humilie ses pieds.

en

Piti
ta

pour

la reine,

car

s'il

est

un homme,

maison, assez hardi pour soutenir


74

ce

LE NAIN FROCIN

mensonge que
il

me
!

aime d'amour coupable,

trouvera debout devant


grce pour

clos. Sire,

Dieu

je l'ai

barons

les trois

Ah!

et la reine.

il

singulier,

on

souffert d'tre

Mais

se

il

li

innocence en combat

jurait

d'amour coupable,

Mais

vous qui savez

la

n'est

pas

je

fait

jugement. Les

vrit

que

aim

la

reine

le

voient
il

bu sur la
mensonge? Ce

philtre

disait-il

hommes

tout

du

qui prouve

voit les curs, et, seul,


institu

lui.

vous appelle, seigneurs,

comprenez,

le

champ

qu'en

flons riaient de l'inso-

les

lente imposture.

et qui

et

en Dieu. Quand

jamais

n'avait

qu'il

qu'il

une arme contre

se fiait justement

il

avant

et savait

clos nul n'oserait brandir


Et, certes,

vif

vilement.

en Dieu

fiait

lui

avait su qu'il ne serait pas

dmembr

l'et

de cordes,

l'ont li

admis prouver son

mer

seigneur

Mais

il

nom du

au

elle,

champ

en

lui

crime, mais

le fait,

mais Dieu

est vrai juge.

homme accus

le

a donc

Il

pourrait soutenir

son droit par bataille, et lui-mme combat avec


l'innocent.

C'est

pourquoi Tristan

garda de manquer en

justice et bataille et se

rien

au

roi

qui advint,

Marc. Mais
il

pourquoi ne

rclamait

s'il

avait pu prvoir ce

aurait tu les flons.


les tua-t-il
75

pas?

Ah

Dieu

VIII

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

Qui

son cors

voit

Trop par
Qui nen

et sa

faon.

avroit le cuer flon


avroit d'Iseut piti.
(Broul.)

OAR
*

la

court

veut

roi

dans

cit,

Tristan et

reine ont t saisis; le

la

Riches bourgeois

tuer.

les

nouvelle

nuit noire, la

la

petites

et

gens, tous pleurent.

Hlas! nous devons bien pleurer! Tristan,

hardi baron,

mourrez-vous donc par

quelle terre

belle,

si

chre

l'uvre de
la

face

natra jamais

donc

C'est

fille

tes devinailles? Qu'il

de Dieu,

celui

n'enfoncera pas son


Tristan, bel

pieu dans

pour ravir nos enfants,

le

ton

se

taisaient,

prit terre sur

vous, Tristan,

pareils

vous avez

hommes de

bossu,

trouv,

corps

ce rivage,
lui,

et

des muets. Mais


fait le

combat pour

Cornouailles, et vous

nous

tous,

avez

tu le Morholt; et
76

si

Morholt, venu

nul de nos barons n'osa s'armer contre


tous

roi

ne voie jamais

t'ayant

qui,

ami cher, quand

de

nain

l,

laide

honore,

tratrise? Et vous, reine franche, reine

en

si

lui

vous navra d'un

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

manqu mourir pour

pieu dont vous avez

nous. Aujourd'hui, en souvenir de ces choses,

devrions-nous consentir votre mort


Les plaintes,

les

du

roi qu'il n'y

risquer

si

montent par

cris,

Mais

tous courent au palais.

fort ni

fier

une seule parole pour

cit;

courroux

tel est le

si

la

baron qui ose

le flchir.

Le jour approche, la nuit s'en va. Avant le


soleil lev, Marc chevauche hors de la ville,
au

lieu

et

de

juger.

fosse en

noueux

avait

il

commande

Il

le

tenir ses plaids

qu'on creuse une

amasse des sarments

terre et qu'on y

et tranchants et des pines

noires, arraches

coutume de

et

avec leurs racines.

l'heure de prime,

Ils

un ban par

fait crier

il

pays pour convoquer aussitt

Cornouailles.

blanches

les

hommes de

s'assemblent grand bruit

nul qui ne pleure, hormis le nain de Tintagel.

Alors

Seigneurs,

d'pines
ils

leur parla ainsi

le roi

ont

et

pour

la

bcher
car

reine,

forfait.
lui

Jugement,

condit et

honte

ce

dresser

fait

pour Tristan

Mais tous

j'ai

le

crirent
roi

le

jugement d'abord,

plaid! Les tuer sans jugement, c'est

et crime, Roi, rpit et

Marc

l'es-

merci pour eux

rpondit en sa colre
77

LE

SAUT DE LA CHAPELLE

Non, ni rpit, ni merci, ni plaid, ni jugement Par ce Seigneur qui cra le monde,

si

nul m'ose encore requrir de telle chose,

brlera

premier sur ce brasier

le

ordonne qu'on allume

Il

il

feu et qu'on aille

le

qurir au chteau Tristan d'abord.

Lespines flambent, tousse taisent,

le roi

Les valets ont couru jusqu'

chambre o

la

amants sont troitement gards.

les

nent Tristan par ses mains

Dieu
sous

lies

Ils

mais de quoi

l'affront;

larmes

On

l'emmne

Etre

tue,

ami,

honteusement;

ville,

vers

le

cavalier se

du

destrier

snchal.

et Tristan

la

soyez

vous

descendent hors de

la

encore courant
bruit

saute bas

rejoint,

les

Dinas, le

c'est

de l'aventure,

de son chteau de Lidan,


et le

et

bcher. Mais, derrire eux, un

prcipite,

Au

que

pour

sauv, ce serait grande joie

Les gardes

pleure

Il

servent ses

lui

reine s'crie, presque folle d'angoisse

entra-

de cordes. Par

ce fut vilenie de l'entraver ainsi!

attend.

il

bon

s'en venait

et l'cume, la

sueur

sang ruisselaient aux flancs de son cheval

Fils,

je

me

hte vers

le

m'accordera peut-tre d'y

plaid

ouvrir

qui vous aidera tous deux; dj

moins de

te servir

par une
78

du

il

roi.

tel

Dieu

conseil

me permet du

menue

courtoisie.

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

Amis,

aux

dit-il

valets,

meniez sans ces entraves,

cordes honteuses;

les

veux que vous

je

s'il

ne tenez-vous pas vos pes


baise Tristan sur

Il

Dinas trancha

essayait de fuir,

remonte en

lvres,

les

son cheval 'l'emporte.

selle, et

Or,

et

le

coutez

Dieu

seigneur

le

Lui, qui ne veut pas la

plein de piti.

pcheur,

comme

est

mort du

reut en gr les larmes et la clameur

il

des pauvres gens qui

le

suppliaient pour les

amants

torturs.

Prs de

passait,

au

d'un roc et

fate

la

route o Tristan

tourne vers

la

une chapelle se dressait sur la mer.


Le mur du chevet tait pos au ras d'une

bise,

haute,

falaise,

pierreuse,

aigus; dans l'abside, sur le


verrire,

uvre

ceux qui

le

aux escarpements
prcipice, tait une

habile d'un saint. Tristan dit

menaient

Seigneurs, voyez cette chapelle; permettez

que

j'y

Dieu

entre.

qu'il ait

Seigneurs,

la

Ma

mort

est

prochaine,

merci de moi, qui


chapelle

l'ai

je prierai

tant offens.

n'a d'autre

issue

que

chacun de vous tient son pe; vous


savez bien que je ne puis passer que par
celle-ci;

cette porte, et

quand

bien que

me

je

j'aurai pri Dieu,

remette
79

il

faudra

entre vos mains

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

L'un des gardes


o

dit

Nous pouvons

bien

laissrent

le

Ils

chapelle, franchit

de

rire

s'lance.
le

le lui

entrer.

le

l'abside,
.

permettre.

chur, parvient
la

saisit

bcher, devant

le

que

mort sur

la

assemble!

telle

lui fit

belle

vent se prend en ses vtements,

soulve, le dpose sur

du

ver-

l'ouvre et

Mais sachez, seigneurs, que Dieu


merci;

la

la

fentre,

Plutt cette chute

par

court

Il

le

une large pierre au pied

rocher. Les gens de Cornouailles appellent

encore cette pierre


Et devant
jours.

le

l'glise les

Saut de Tristan

autres l'attendaient tou-

Mais pour nant,

nant qui

pris

l'a

car

ceinte,

c'est

en sa garde.

meuble croule sous ses pas.


voit au loin le bcher
fume monte. Il fuit.
L'pe

Il

fuit

flamme

bruit,

Matre

Il

rejoignit

chtif,

quoi bon

Que ne me
J'ai

Dieu m'a accord sa merci.

? Si je n'ai Iseut,

chapp,

Iseut,

l'on

et

brle pour moi; pour elle


80

va
je

te

Ah

me vaut.
ma chute

ne

rien

dans

suis-je plutt bris

la

l'aurait fait

Tristan sur la lande, et Tristan s'cria

sable

Gorvenal

abattue,

chapp de la cit le roi


brler en place de son seigneur.

s'tait

le

tombe, se retourne,

la

bride

Il

Dieu mainte-

On

la

aussi.

tuer.

mourrai

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

Gorvenal

Beau

lui dit

prenez rconfort, n'coutez pas

sire,

Voyez ce buisson

la colre.

pais, enclos d'un

large foss; cachons- nous l

nombreux
ront,

et

Dieu, le

sous

un

sur cette route;

brle

l'on

si

fils

gens passent

les

nous renseigne-

ils

Iseut,

je

fils,

par

jure

de Marie, de ne jamais coucher

toit

jusqu'au jour o nous l'aurons

venge.

Beau matre,

La

pas

je n'ai

voici, je te

mon

pe.

apporte

l'ai

Bien, matre; je ne crains plus rien, fors

Dieu.

Fils,

chose qui
lger, qui

encore

j'ai

te

rjouira

pourra

Non, ne

hte

te

d'approcher

qu'il

du

ta dlivrance, qui, le

bien

point, dit

mon

amie.

Gorvenal.

rserve quelque plus sre

te

est

hors de ton pou-

bcher;

l'entourent et craignent

dit

et

te servir.

vengeance. Songe

on

haubert solide

ce

maintenant dlivrer

Dieu sans doute

voir

gonelle telle

Donne, beau matre. Par ce Dieu en qui

je crois, je vais

ma

sous

le roi

premier,

les

tel

te

bourgeois

voudrait bien

frappera.

Fils,

Folie n'est pas prouesse. Attends...

Or, quand Tristan

s'tait
81

prcipit

de

la

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

vu

l'avait

relever

se

Tintagel

vers

chambre
chapp

et

d'Iseut

et

fuir.

Il

me

qu'ils

Or,

la

Votre ami

plus.

s'est

me

qu'ils

dlient,

tuent,

je

qu'ils

n'en

ai

flons avaient

les

me

ou

lient

cruellement serr

si

le

sang

jaillis-

Mais

souriante, elle dit

Si je

pleurais pour cette souffrance, alors

qu'en

Quand

flons, certes, je
la

chapp par

courroux

et

On

mon

ne vaudrais gure

nouvelle parvint au

tan s'tait

amener

bont Dieu vient d'arracher

sa

ami ces

roi

la verrire,

commanda

ses

il

que Trisblmit de

hommes de

lui

Iseut.

de

l'entrane; hors

elle apparat; elle

sang coule.

jusqu'en

gliss

cordes de ses poignets que

sait.

avait couru

plus souci

les

menue

gent

m'pargnent ou

la

Dieu, dit-elle, en soit remerci! Mainte-

nant,

le

de

tait

ne pleurez

Reine,

homme

un pauvre

falaise,

tend ses mains dlicates, d'o

Une clameur monte

Dieu, piti pour elle

honore, quel deuil ont


qui vous ont livre

La reine

la salle, sur le seuil,

par

la

Reine franche, reine

ceux

jet sur cette terre

Maldiction sur eux

est trane jusqu'au


82

rue

bcher d'pines,

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

Alors, Dinas, seigneur de Lidan,

qui flambe.

se laissa choir

aux pieds du

coute-moi;

Sire,

roi

longuement,

je t'ai servi

en loyaut, sans en

sans vilenie,

nul

retirer

un pauvre homme, ni
un orphelin, ni une vieille femme, qui me donnerait un denier de ta snchausse que j'ai
tenue toute ma vie. En rcompense, accordeprofit

car

moi que
la

n'est pas

il

tu recevras la reine merci.

brler sans jugement

Songes-y, d'ailleurs.

cuses.

corps,

n'y aura plus

il

Tristan

l'ac-

brles

son

tu

Si

ta terre

bien

connat

il

puis-

crime dont tu

de sret sur

chapp;

s'est

veux

forfaire,

c'est

qu'elle ne reconnat pas le

Tu

plaines, les bois, les gus, les passages, et

hardi. Certes, tu es son oncle, et

quera pas

toi

mais tous

les

saux, qu'il pourra surprendre,

ne

il

il

les

est

s'atta-

barons, tes vasles tuera.

il

Et les quatre flons plissent l'entendre

dj

bien

ils

voient Tristan embusqu, qui

Roi, dit le snchal,

rpondrai
garant.

Mais
par

toute

servi

le

d'elle

s'il

ma vie,
comme

est vrai

les guette.

que

livre-moi

son

je t'ai

Iseut;

garde

et

je

son

le

roi

nom

prit

Dinas par

la

main

et jura

des saints qu'il ferait immdiate

justice.
83

LE

SAUT DE LA CHAPELLE

Alors Dinas se releva


Roi,

m'en

je

renonce votre

retourne

service.

Lidan,

et

je

Iseut lui sourit tristement.

monte sur son

Il

morne,

destrier et s'loigne, marri et

le

front

baiss.

debout devant

Iseut se tient

foule,

l'entour,

tratres.

maudit

crie,

Les larmes coulent

le

flamme. La

la

le roi,

maudit

long de sa face.

Elle est vtue d'un troit bliaut gris,

menu; un

un

filet

ses

cheveux, qui tombent jusqu'

d'or

pourrait la voir
aurait

si

fil

flon.

bras sont troitement

d'or est tress dans

lis

claquement des
le

enfles

leurs

Qui

en

piti

comme

ses

chair ronge

la

accourus sur leurs bquilles

et toute blanchtre,

devant

ses pieds.

Dieu

Or, cent lpreux, dforms,

au

o court

belle sans la prendre

un cur de

les

bcher,

yeux

se

pressaient

leurs

paupires

crcelles,

sous

et,

sanglants

jouissaient

du

spectacle.

Yvain,

le

plus hideux des malades, cria

d'une voix aigu

roi
<(

sier;

Sire,
c'est

tu

veux

bonne

grand feu l'aura

jeter ta
justice,

vite

au

femme en

mais trop brve.

brle,
84

ce bra-

ce

Ce

grand vent

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

aura

quand

sa cendre. Et,

vite dispers

cette

flamme tombera tout lheure, sa peine sera


finie. Veux-tu que je t'enseigne pire chtiment,
en sorte qu'elle

mais grand dshonneur,

vive,

et toujours souhaitant la

Le

Oui,

neur

un

rpondit

roi

que

et pire

le

veux-tu

pour

la vie

mort? Roi,

mais grand dshon-

elle,

Qui m'enseignera

mort...

la

supplice, je l'en aimerai mieux.

tel

donc brivement ma
pense. Vois, j'ai l cent compagnons. Donnenous Iseut, et qu'elle nous soit commune! Le
mal attise nos dsirs. Donne-la tes lpreux,
Sire,

dame

jamais

n'aura

fait

pire

fin.

Vois,

nos

sont colls nos plaies qui suintent.

haillons
Elle

dirai

te

je

prs

qui,

toffes fourres

de

toi,

de

vair,

se

plaisait

aux riches

aux joyaux, aux

salles

pares de marbre, elle qui jouissait des bons


vins,
la

quand elle verra


lpreux, quand
lui faudra

de l'honneur, de

cour de

entrer

sous

tes

alors

Iseut

natra

son

pch

Le

bas et coucher avec

Belle,

la

et

la

regrettera

roi l'entend, se lve, et

par

Blonde, reconce beau

feu

immobile. Enfin,
saisit

il

nos taudis

nous,

d'pines

la joie,

la

il

longuement

court vers

main. Elle crie


85

la

reste

reine et la

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

Par

moi

Le

roi

crier

fondent de

et

piti;

prend

la

autour

pressent

se

entendre

Yvain

livre.

la

malades

mais Yvain

et les cent

d'elle.

tous

glapir,

les

est

les

curs

se

joyeux; Iseut

Hors de

Yvain l'emmne.

va,

descend
Ils

brlez-moi plutt, brlez-

s'en

sire,

piti,

cit

la

hideux cortge.

le

ont pris

route o Tristan

la

qu. Gorvenal

jette

un

cri

s'est

embus-

que feras-tu? Voici ton amie!


Tristan pousse son cheval hors du fourr

Fils,

Yvain, tu

lui

com-

as assez longtemps fait

pagnie; laisse-la maintenant

si

tu

veux vivre!

Mais Yvain dgrafe son manteau.


Hardi,
compagnons A vos btons
!

vos

bquilles

prouesse
Alors

C'est

l'instant

fit

beau voir

camper

les

chapes,

se

souffler,

crier,

menace

et l'autre grogne.

Tristan de

de montrer sa

les

tait trop

lpreux rejeter leurs


malades,

sur

leurs

pieds

brandir

leurs

bquilles

frapper;

que Tristan tua Yvain


il

il

les
:

Mais

il

l'un

rpugnait

conteurs prtendent

c'est dire vilenie;

preux pour occire

telle

non,

engeance.

Mais Gorvenal, ayant arrach une forte pousse


de chne, l'assna sur le crne d'Yvain; le
86

SAUT DE LA CHAPELLE

LE

sang noir

jaillit

coula jusqu' ses pieds

et

dif-

formes.

Tristan reprit
sent plus nul mal.
bras,

et,

dans

cordes de ses

les

plaine,

la

s'enfoncrent

ils

du Morois. L, dans

bois, Tristan se sent


la

dsormais, elle ne

trancha

Il

quittant

la fort

reine

la

en sret

les

comme

grands
derrire

muraille d'un fort chteau.

Quand

le

pencha,

soleil

ils

s'arrtrent

au

pied d'un mont; la peur avait lass la reine;


elle

reposa sa

sur le corps de Tristan et

tte

s'endormit.

Au

matin, Gorvenal droba un

forestier

son arc et deux flches bien empennes et barbeles et

les

donna

Tristan, le

qui surprit un chevreuil et

un amas de branches
jaillir

cuire

venaison

Gorvenal

sches, battit le

fit

fusil, fit

alluma un grand feu pour

l'tincelle et
la

le tua.

bon archer,

Tristan

coupa des bran-

chages, construisit une hutte et la recouvrit de


feuille; Iseut la

Alors, au

mena pour

joncha d'herbes paisses.

fond de

la

fort

sauvage, com-

les fugitifs l'pre vie,

tant.

87

aime pour-

IX

LA FORT DU MOROIS
Nous avons perdu le monde,
monde nous; que vous en

"

et

le

ami

samble, Tristan,

quand

Amie,

vous ai avec moi, que


me fault-il dont ? Se tous li
mondes estoit orendroit avec nous,
je ne verroie fors vous seule.
je

(Roman

fond de
AUcomme

en prose Je Tristan.)

sauvage, grand ahan,

la fort

des btes traques,

rarement osent revenir

ne mangent que

veille. Ils

regrettent le got
font

se

blmes,

du

sel.

la

au

de

gte

la

chair des fauves et

Leurs visages amaigris

vtements tombent en

leurs

par

haillons, dchirs

soir

le

errent, et

ils

les

ronces,

lis

s'aiment,

ne souffrent pas.

ils

Un

comme

jour,

parcouraient ces grands

ils

bois qui n'avaient jamais t abattus,

ils

arri-

vrent par aventure l'ermitage du frre Ogrin.

Au

soleil,

sous un bois lger d'rables, auprs

de sa chapelle,

le vieil

Sire Tristan, s'cria-t-il, sachez quel grand

serment ont jur

Le

sur sa

menus.

bquille, allait pas

homme, appuy

roi

paroisses.

fait

Qui

hommes de

les

crier
se

un

saisira

Cornouailles.

ban par
de

toutes

vous

les

recevra

LA FORET DU MOROIS
cent marcs d'or pour son salaire, et tous

barons ont jur de vous


Repentez-vous, Tristan

mort ou

vif.

pardonne

au

livrer

Dieu

les

pcheur qui vient repentance.

Me

Ogrin? De quel crime?

repentir, sire

Vous qui nous


bu

nous avons

savez-vous quel boire

jugez,

sur

la

mer? Oui,

bonne

la

liqueur nous enivre, et j'aimerais mieux mendier

ma

toute
et

vie par les routes et vivre d'herbes

de racines avec Iseut que, sans

elle, tre roi

d'un beau royaume.

Sire Tristan,

Dieu vous

soit

vous avez perdu ce monde-ci et


tratre

son seigneur, on doit

par deux chevaux,


l

l'autre.

le faire

Le

carteler

brler sur un bcher, et

le

o sa cendre tombe,

et le

en aide, car

il

labour reste inutile;

ne

crot plus

d'herbe

les arbres, la

verdure

y dprissent. Tristan, rendez la reine celui


qu'elle a

pous selon

de

la loi

Rome

donne ses
lpreux; c'est sur les lpreux que je l'ai
conquise. Dsormais, elle est mienne; je ne
-

puis

Elle n'est plus lui;

me

Ogrin

sparer

pour

d'elle, ni elle

s'tait assis;

la tte sur les

Dieu.

paroles du

il

l'a

de moi.

ses pieds, Iseut pleurait,

genoux de l'homme qui


L'ermite

lui

redisait

les

souffre
saintes

Livre; mais, toute pleurante, elle


89

LA FORET DU MOROIS
secouait

Hlas

tte

la

croire.

le

Ogrin, quel rconfort peut-on

dit

de

refusait

et

donner des morts? Repens-toi, Tristan, car


qui

celui

dans

vit

pch sans repentir

le

est

un mort.

Non,

retournons

amie

garde. Viens, Iseut,

bruyres;

herbes

hautes

les

et

les

arbres refermrent sur eux leurs

les

branchages;

Nous

se prirent par les mains.

ils

dans

entrrent

Ils

repens pas.

qui nous protge et nous

la fort,

Iseut se releva;

me

ne

vis et

je

ils

disparurent derrire

les

fron-

daisons.

Ecoutez,
Tristan

beau,

lger la course

vif,

pour

dans

le

Il

ni

chasse

avait

voir son matre,

du

terre

il

le

jour

l'arc.

roi

On

l'enfermer

billot

il

brachet,

comte, ni

fallu

donjon, entrav par un

son cou; depuis

la

la

Husdent.

l'appelait

aventure.

belle

un chien, un

nourri

avait

son pareil

n'a

une

seigneurs,

suspendu

avait cess de

refusait toute pitance, grattait

pleurait des yeux,

pied,

hurlait.

Plusieurs en eurent compassion.

si

Husdent,

bien

disaient-ils,

aimer que

sagement

Mon

toi;

ami

nulle
oui,

mon

su

n'a

Salomon a

vrai, c'est
90

bte

dit

lvrier.

LA FORET DU MOROIS

Marc,

Et le roi

songeait en

se rappelant les jours passs,

cur

son

grand sens pleurer


y

Tristan

bien

matre;

non, vous

si

pour

suivre,

On

par

regret

et btes.

il

le suit.

Le

Il

dans

voici

l'autel;

parcourt pas pas

Il

avait suivie vers le bcher.

jappe

soudain

grimpe vers

clair et

chapelle, et qui

la
il

se jette

par

au pied du rocher, reprend


s'arrte
s'tait

ne

Beau

le

d'o
Ils

instant

dans

le

qui n'en
roi,

suivre;
le
le

il

la

la

Il

trace

route

Chacun

la

falaise.

bondit sur

la verrire,

tombe

la piste sur la grve,

bois fleuri o Tristan

embusqu, puis repart vers

le voit

de

un

trouvait Tristan.

gronde, gmit, cherche, dcouvre enfin

que Tristan

son

bondit par la porte et court

Il

de son seigneur.

de

langue au vent, pour-

la

chambre o nagure

la

verrez, peine dtach,

le

mordre, gens

les

dlie.

le

roi

Husdent; nous saurons

deuil

tel

gueule ouverte,

la

mne

s'il

car

faites dlier

Sire,

Cornouailles qui

la

Trois barons vinrent au

montre

chien

son seigneur

ainsi

personne par toute

a-t-il

vaille

Ce

la fort.

Nul

ait piti.

dirent alors les chevaliers, cessons

nous pourrait mener en

retour serait malais.

laissrent et s'en revinrent.


91

tel lieu

Sous

bois,

LA FORT DU MOROIS
le

chien donna de

De

loin Tristan,

entendu

sans doute

comme

relancer

Gorvenal

et

Husdent

roi

le

reine

la

C'est

voix et la fort en retentit.

la

la lisire,

eut vu et reconnu son seigneur,

Qui

courut Iseut

Hlas

retrouvs!
sait se

il

bondit jusqu'

vit

jamais

joie? Puis

telle

Blonde, Gorvenal, et

la

au cheval. Tristan en eut grande

fte aussi

Tristan

sa tte et sa queue, ploya l'chin, se

roula en cercle.
il

Ils

Mais quand Husdent

se dresse, son arc band.

remua

les fait

il

des fauves par des limiers...

s'enfoncent sous un fourr.

lui,

s'effrayent

Ils

poursuit; ainsi

les

l'ont

par

Que

malheur

quel

fit

piti

nous

a-t-il

peut faire de ce chien, qui ne

homme

un

tenir coi,

harcel

Par

les

plaines et par les bois, par toute sa terre, le roi

nous traque

Husdent nous

aboiements.

Ah!

c'est

de nature

qu'il

est

faut

Il

nous

Conseillez-moi.
Iseut flatta

Sire,

par amour

par noblesse
mort.

la

Que

pourtant.

ses

faire?

Husdent de

pargnez-le

forestier gallois qui

la

Ami Tristan,

main

et dit

ou

parler

J'ai

d'un

avait habitu son chien

suivre, sans aboyer, la trace


blesss.

et

venu chercher

garder,

par

trahira

de sang des

quelle joie

en y mettant sa peine, dresser


92

si

on

ainsi

cerfs

russissait,

Husdent

LA FORET DU MOROIS
y songea un instant, tandis que

11

le

chien

mains d'Iseut. Tristan eut piti et dit


Je veux essayer; il m'est trop dur de le

lchait les

tuer.

met en chasse, dloge un


d'une flche. Le brachet veut

Bientt Tristan se

daim,

le

blesse

du daim,

s'lancer sur la voie

que
le

le bois

en rsonne. Tristan

frappant;

Husdent

lve

et crie

de

Tristan

sa.

le

met sous

baguette de chtaigner,

veneurs pour exciter

les

en

vers son

tte

la

lui,

haut

le fait taire

matre, s'tonne, n'ose plus crier,


trace

si

abandonne

la

puis bat sa botte

comme

chiens;

le

font les

ce signal,

Husdent veut crier encore, etTristan le corrige.


En l'enseignant ainsi, au bout d'un mois
peine,

quand

il

l'eut

dress chasser

sa flche avait bless

la

muette

un chevreuil ou un

daim, Husdent, sans jamais donner de

atteignait la bte sous bois,

il

la voix,

ou l'herbe;

suivait la trace sur la neige, la glace


s'il

savait

marquer

place en y portant des branchages; s'il la


prenait sur la lande, il amassait des herbes sur

la

le

corps

abattu

revenait,

et

sans

un

aboi,

chercher son matre.


L't s'en va, l'hiver est venu.

vcurent tapis dans

le

Les amants

creux d'un rocher


93

et

LA FORET DU MOROIS
sur le sol

par

durci

hrissaient leur

de

lit

froidure,

la

Par

la

ni l'un ni l'autre

ne

mortes.

feuilles

puissance de leur amour,

glaons

les

sentit sa misre.

Mais quand revint

temps

le

srent sous les grands arbres

branches
l'art

bois;

reverdies. Tristan

de contrefaire
son

gr,

il

clair,

ils

dres-

hutte

leur

de

d'enfance

savait

chant des oiseaux des

le

imitait le loriot, la

msange,

rossignol et toute la gent aile; et parfois, sur

le

les

branches de

l hutte,

oiseaux nombreux,

dans

leurs lais

venus son appel, des

cou gonfl, chantaient

le

la lumire.

Les amants ne fuyaient plus par

la fort, sans

cesse errants; car nul des barons ne se risquait

les

poursuivre, connaissant que Tristan

pendus aux branches des arbres.


tant, l'un

des quatre

tratres,

Un

l,

pour-

la chasse,

osa

aux alentours du Morois. Ce matin-

sur la lisire de la fort, au creux d'une ravine,

Gorvenal, ayant enlev


lui laissait

la

jour,

et

Guenelon, que Dieu

maudisse! entran par l'ardeur de


s'aventurer

les

la selle

de son

destrier,

patre l'herbe nouvelle; l-bas, dans

loge de feuillage^

sur

la

jonche

fleurie,

Tristan tenait la reine troitement embrasse,


et tous

deux dormaient.
94

LA FORET DU MOROIS

Tout coup, Gorvenal entendit le bruit


d'une meute
grande allure les chiens
:

Au

lanaient un cerf, qui se jeta au ravin.


sur

la

loin,

un veneur; Gorvenal le
Guenelon, l'homme que son

lande, apparut

reconnut;

c'tait

seigneur hassait entre tous. Seul, sans cuyer,

perons aux flancs saignants de son destrier

les

et lui cinglant l'encolure,

derrire
vite,
Il

il

accourait.

un arbre, Gorvenal

le

Embusqu

guette

passe.

Gorvenal bondit de l'embuscade,

et,

revoyant cet instant tout

que l'homme

avait

tout, et s'en va,

L-bas, dans
fleurie,

l'abat,

fait,

emportant
la

le

tronc sans

les

le

mal

tranche.

la tte

loge de feuille, sur la jonche

Tristan et

Lorsque

saisit

dmembre

la

reine dormaient,

tement embrasss. Gorvenal y vint sans


la tte du mort la main.

les

vient

il

sera plus lent s'en retourner.

frein,

le

il

troibruit,

veneurs trouvrent sous l'arbre

tte,

poursuivait,

perdus,
ils

comme

si

le

djTristan

s'enfuirent, craignant la mort.

Depuis, l'on ne vint plus gure chasser dans ce bois.

Pour

rjouir

au

cur de son

rveil le

gneur, Gorvenal attacha, par


tte

la

fourche de

la

hutte

les

la

cheveux,

sei-

la

rame paisse

l'enguirlandait.

Tristan s'veilla et

vit,

95

demi cache derrire

LA FORT DU MOROIS
les feuilles, la tte

Guenelon;

il

son matre

lui

pe.

crie

Tristan

Guenelon,

est mort.

ton

ennemi

se rjouit;

Mais

Je
!

l'ai

tu de cette

celui

qu'il

hassait,

est occis.

Dsormais, nul
fort

reconnat

Il

il

Fils, c'tait

Et

le regardait.

se dresse sur pieds, effray.

Rassure-toi,

qui

sauvage

n'osa plus pntrer dans la

en garde

l'effroi

l'entre et les

amants y sont matres. C'est alors que Tristan


faonna l'arc Qui-ne-faut, lequel atteignait toujours le but,

homme

ou

bte, l'endroit vis.

Seigneurs, c'tait un jour d't, au temps o


l'on

moissonne, un peu aprs

oiseaux
Tristan

apprta

la

Pentecte, et

les

rose chantaient l'aube prochaine.

sortit

l'arc

la

de

la

hutte,

Qui-ne-faut

ceignit

et, seul,

son pe,

s'en fut chasser

Avant que descende le soir, une


grande peine lui adviendra. Non, jamais amants

par

le

bois.

ne s'aimrent tant

Quand
la

et

ne l'expirent

durement.

Tristan revint de chasse, accabl par

lourde chaleur,

il

prit la reine

entre ses bras.

Ami, o avez-vous t?
Aprs un cerf qui m'a tout lass. Vois,
sueur coule de mes membres, je voudrais

la

si

me

coucher

et dormir.

96

LA FORET DU MOROIS
Sous
d'herbes

de

loge

la

rameaux, jonche

verts

Iseut s'tendit

fraches,

premire.

la

Tristan se coucha prs d'elle et dposa son pe

Pour leur bonheur,

nue entre leurs corps.

ils

La reine avait
au doigt l'anneau d'or aux belles meraudes
que Marc lui avait donn au jour des pousailles; ses doigts taient devenus si grles que la
bague y tenait peine. Ils dormaient ainsi, l'un
avaient gard

leurs vtements.

des bras de Tristan pass sous

amie,

son beau corps, troite-

l'autre jet sur

ment embrasss; mais


chaient point. Pas un
tremble.

feuille qui

lage,

un rayon de

Or, un
place o

amants

les

brise,

de

descendait sur

le visage

comme un

dans

couchs

la veille,

mais

l;

trace et

dormaient,
rveil

il

lieues

trouva

Il

ne

suivit

les vit

qui

et s'enfuit, craignant le

de Tristan.

deux

la salle, et

leur gte.

reconnut

les

terrible

Tintagel,

de

parvint

une

bois

le

reconnut pas l'empreinte de leurs corps,


la

feuil-

glaon.

herbes taient foul. s;

s'taient

pas une

travers le toit

forestier trouva
les

de

souffle

ne se tou-

lvres

leurs

soleil

d'Iseut, qui brillait

cou de son

le

de

le roi,

Il

l,

s'enfuit jusqu'

monta

les

degrs

qui tenait ses plaids

au milieu des vassaux assembls.

Ami,

que

viens-tu
97

qurir

cans,

hors

LA FORET DU MOROIS

comme

d'haleine

de limiers
de

raison

ma

fort

Le

dirait

un valet

longtemps couru aprs

qui a

Veux-tu,

chiens.

On

vois?

je te

Qui

quelque tort?

demander

nous

aussi,

toi

les

chass

t'a

de

>

forestier le prit l'cart et, tout bas, lui

dit:

j'ai

vu

J'ai

reine et Tristan.

pris peur.

En quel

Dans une hutte du Morois.

prendre

la

l'un

ta

Va

lieu ?

de

l'autre.

que

Maudit

dira tout
roi

fit

tu

homme

donnerai de

je te

l'or et

en voudras prendre.

soit l'espion

comme

cette

Mais

la

de

>

Croix-

mourra

il

vous

histoire

seller

le

son cheval, ceignit son pe,

sans nulle compagnie, s'chappa de la

nuit

de

heure.

Tout en chevauchant,
la

parle nul

y va et s'assied sous

forestier

honteusement,

Le

Ne

Croix-Rouge.

Rouge.

tt,

m'attendre l'entre du bois, au pied

l'argent, tant

Le

Viens

dorment
si tu veux

Ils

vengeance.

ce que tu as vu;

et,

dormaient,

Ils

aux bras

de

la

il

avait

seul,

il

son

saisi

cit.

se ressouvint

neveu

de

quelle

tendresse avait alors montre pour Tristan Iseut


la

Belle,

au visage

clair
98

S'il

les

surprend,

il

LA FORET DU MOROIS
chtiera

ces grands pchs;

ceux qui

l'ont honni...

Croix-Rouge,

la

Va

il

trouva

vengera de

se

il

le forestier

devant; mne-moi vite et droit.

L'ombre noire des grands arbres

Le

loppe.

l'espion.

roi suit

a frapp de

qui jadis

mort sur

tout bas

Enfin

et

l'trier

tint

lui

11

enve-

Ah

si

sait lequel!

le forestier dit

Roi, nous approchons.

les

beaux coups.

la place.

se fie son pe,

Il

Tristan s'veille, l'un des deux, Dieu


restera

lia les

aux branches d'un pommier


chrent encore,

et

rnes du cheval
vert.

Ils

appro-

soudain, dans une clairire

ensoleille, virent la hutte fleurie.

Le

roi

dlace son manteau aux attaches d'or

fin, le rejette, et

son beau corps apparat.

son pe hors de

la gaine, et redit

veut mourir

qu'il

suivait;

lui fait

il

pntre,

Il

Mais

il

Dieu

en son cur

Le

les tue.

forestier le

hutte, l'pe nue,

sous la

Ah!

quel deuil

remarqua que

se touchaient pas et

leurs corps

ne

tire

signe de s'en retourner.

seul,

et la brandit...

coup

s'il

Il

il

assne ce

bouches ne

leurs

qu'une pe nue sparait

se

tuer? Depuis

dit-il,
si

que

vois-je

longtemps
99

ici

Faut-il les

qu'ils vivent

en ce

LA FORET DU MOROIS
bois,
ils

s'aimaient de

s'ils

fol

eux?

plac cette pe entre

garante

corps, est

s'aimaient de

purement? Non,

ne

je

dormeur

l'un

que

amour, reposeraient-ils

fol

les

et

gardienne de chastet?

et

grand pch de

les tuerai

frapper; et

qu' leur rveil

Le

soleil,

blanche

me

gure,

ft tu,

sachent que

ils

je

n'ai

pris

en

le

roi

C'est elle,

prit

je les ai

piti.

ses

gants pars
qui, na-

songeait-il,

apporta d'Irlande!...

les

rayon descendait; puis

le

on en

pas voulu leur

plaa dans la feuille pour fermer

ce

traversant la hutte, brlait la face

d'Iseut;

d'hermine

les

j'veillais

si

pour notre honte. Mais je

trouvs endormis, que


mort, et que Dieu

si

pas; ce serait

de nous deux

parlerait longtemps, et
ferai

Et chacun ne

pas qu'une lame nue, qui spare deux

sait-il

S'ils

amour, auraient-

il

le

11

les

trou par

douce-

retira

bague aux pierres d'meraude qu'il


avait donne la reine; nagure il avait fallu
forcer un peu pour la lui passer au doigt;

ment

la

maintenant

bague

ses doigts taient

vint sans

effort

l'anneau dont Iseut,


Puis

il

celle-l

enleva

mme

brche dans

la

si

le

il

la

place, le roi mit

jadis, lui avait fait prsent.

epe qui sparait

que

grles

la

reconnut

les

amants,

qui

s'tait

crne du Morhot, posa


100

la

LA FORET DU MOROIS
sienne

de

place, sortit

la

au

selle, et dit

forestier

la

sauta en

loge,

Fuis maintenant, et sauve ton corps,

peux

si

tu

Or, Iseut eut une vision dans son sommeil

sous une riche tente, au milieu d'un

elle tait

grand

bois.

se battaient
s'veilla

Deux

lions s'lanaient sur elle et

pour

l'avoir...

dressa en

un

Elle jeta

Au

sein.

Tristan

cri,

pieds, voulut ramasser son

reconnut, sa garde d'or, celle du


reine vit son doigt

pe

et

Et

la

roi.

l'anneau de Marc. Elle

malheur nous

Le

nous a sur-

roi

Oui,

il

se

Sire,

pris

cri et

pars d'hermine blanche

gants

les

tombrent sur son

s'cria

dit Tristan,

tait seul,

du renfort
devant tout
Et,

Gorvenal,
jusqu'aux

il

le

reviendra,

il

nous

journes,

mon

pe:

chercher

est all

peuple. Fuyons!...

grandes
ils

a emport

a pris peur,

il

il

fera

brler

accompagns de

s'enfuirent vers la terre de Galles,

confins de la fort

du Morois. Que

de tortures amour leur aura causes

101

X
L'ERMITE OGRIN
Aspre vie meinent

et

dure

Tant s'entraiment de bone amor


L'uns por l'autre ne sent dolor.
(Broul.)

longuement

la nuit

tomba,

songer

de

jours

trois

comme

et sous le bois obscur,

n'est point
Il

avait

pris

en sa merci,

j'tais

mon

pe,

je

pouvait frapper;

il

Et,

voulait

s'il

sa

propre pe

Ah

je t'ai

me

reconnu,

non par peur, mais par tendresse

piti, tu

le roi

pourquoi, m'ayant dsarm, m'au-

vif,

rait-il laiss
:

se prit

il

par crainte que

quoi bon du renfort?

pre

avait

d'un cerf bless,

suivi les erres

nous a pargns.

prendre

Tristan

Non, ce

dormais,

l,

as voulu nous pardonner.

Qui donc pourrait,


remettre un tel forfait? Non,

donner?

il

donn, mais

il

a compris.
102

Il

et

Nous

sans

par
par-

s'avilir,

n'a point par-

a connu qu'au

L'ERMITE OGRIN

bcher, au saut de
contre

lpreux, Dieu nous avait pris en sa

les

sauvegarde.
jadis,

nois,

abandonne

s'est

pour

rappel que

tort,

droit

et

de Loon-

du

l'pieu

et

lui,

n'avais

je

pas reconnu

de

lui ses

comprendre

choses qu'autour

les

hommes ne comprennent

sache

jamais puisse savoir

ni

notre amour; mais


n'ai

pas

par jugement

doute,

il

dit

pas

mon

non

de

la vrit

espre,

il

mensonge,

prouve

je

cur

noblesse de son

bataille, et la

inclin

je

terre

mais vainement rclam jugement,

l'a

que

ma

sang vers pour son honneur.

et le

mon

qu'il

alors rappel l'enfant qui,

s'est

11

harpait ses pieds, et

Morholt,
Il

chapelle, l'embuscade

la

il

il

sent

dsire

que

Ah

droit.

bel

oncle, vaincre en bataille par l'aide de Dieu,

gagner votre paix,


le

haubert

Iseut

gorg,

je

il

la

lui

avait

je

lui,

lui,

Que

pouvais

le

Iseut

ne

il

har et

aux ma-

elle tait

Voici que par sa compassion

Il

mon sommeil

abandonn

lades; elle n'tait plus

pens?

livrerais?

dans

plutt,

Nagure, traqu par


l'oublier

pour vous, revtir encore

et le heaume!.... Qu'ai-je

reprendrait

m a-t-il

et,

mienne.

a rveill

ma

tendresse et reconquis la reine. La reine? Elle


tait reine

prs de

comme une

lui,

et

dans ce bois

serve. Qu'ai-je fait


103

elle vit

de sa jeunesse?

L'ERMITE OGRIN

Au

chambres tendues de draps de


soie, je lui donne cette fort sauvage; une
hutte, au lieu de ses belles courtines; et c'est
pour moi qu'elle suit cette route mauvaise. Au
Seigneur Dieu, roi du monde, je crie merci et
je le supplie qu'il me. donne la force de rendre
Iseut au roi Marc. N'est-elle pas sa femme,
pouse selon la loi de Rome, devant tous les
lieu

riches

de

ses

hommes de

sa terre?

Tristan s'appuie sur son arc, et longuement

lamente dans

se

Dans

fourr

le

de

servait

la nuit.

gte,

de

clos

Iseut

la

retour de Tristan.

lune, elle vit

son

que Marc y

luire

la

ronces

qui

leur

Blonde attendait

le

clart d'un rayon

de

doigt l'anneau d'or

avait gliss. Elle songea

Celui qui, par belle courtoisie

m'a donn

anneau d'or n'est pas l'homme irrit qui


me livrait aux lpreux non, c'est le seigneur
compatissant qui, du jour o j'ai abord sur sa

cet

terre,

m'accueillit

aimait Tristan
fait? Tristan

du

roi,

ne

et

Mais

me
je

protgea.

suis

Comme

venue, et qu'ai-je

devrait-il pas vivre

au

palais

avec cent damoiseaux autour de

qui seraient de sa mesnie et

il

le

lui,

serviraient pour

arms chevaliers? Ne devrait-il pas, chevauchant par les cours et les baronnies, chercher

tre

104

L'ERMITE OGRIN

soudes

aventures? Mais, pour moi,

et

toute chevalerie, exil de

dans ce

bois,

menant

entendit

Elle

pour

cette vie sauvage!...

sur

alors

sa rencontre
prendre

lui

cour, pourchass

la

feuilles

les

son ordinaire,

l'arc

dnoua

attaches de son pe.

Amie,

dit

Qui-ne-faut

Tristan, c'est

nous gorger,

Elle devait

Tristan

Amie,

dit-il,

le

roi

jusqu'

Durham

trouverait

nous a pargns.

elle

jamais,

le servirais

et

ni

garde d'or;

la

et

vous garder,

accord

en

en

ni

fait,

royaume depuis Lidan

qui m'oserait contredire

me

clos.

Puis,

si

me

le roi

garder en sa mesnie,

grand honneur,

mon

faire

aime d'amour coupable,

arm en champ

voulait souffrir de

et

Marc.

roi

m'admettait soutenir

S'il

chevalier de son

gneur

epe du

pouvais

je

si

paroles, je ne vous ai
tout

flches, et

vit qu'elle pleurait.

Marc!
par bataille que

avec

enleva

lui

et ses

en baisa

Iseut prit l'pe,

les

comme

des mains
les

et

pas de Tristan.

armes. Elle

ses

le

branches mortes s'approcher


Elle vint

oublie

il

comme mon

je

sei-

et, s'il

prfrait m'loigner

je passerais

en Frise ou en Bre-

pre;

tagne, avec Gorvenal

Mais partout o

comme

j'irais,

resterais vtre. Iseut, je

seul

compagnon.

reine, et

toujours, je

ne songerais pas cette

105

L'ERMITE OGRIN
sparation,

n'tait

supportez pour moi depuis

en

que vous

dure misre

la

si

longtemps, belle,

cette terre dserte.

Tristan, qu'il vous souvienne de l'ermite

Ogrin dans son bocage. Retournons vers


puissions-nous

crier

cleste, Tristan,

ami!

veillrent

Ils

merci

au

lui, et

puissant

roi

Gorvenal

Iseut

monta

cheval, que Tristan conduisit par

sur le

le frein, et,

toute la nuit, traversant pour la dernire fois


les bois

Au

aims,

matin,

ils

cheminrent sans une parole.

chrent encore, tant

Au

tage.

seuil

du repos,

prirent

ils

qu'ils

puis mar-

parvinrent l'ermi-

de sa chapelle, Ogrin

lisait

en

un livre. Il les vit, et, de loin, les appela tendrement


Amis comme amour vous traque de misre
en misre! Combien durera votre folie? Cou:

rage

repentez-vous enfin

Tristan

lui dit

Ecoutez,

sire

Ogrin. Aidez-nous pour

offrir

un accord au roi. Je lui rendrais la reine.


Puis, je m'en irais au loin, en Bretagne ou en
Frise; un jour, si le roi voulait me souffrir prs
de

lui,

je

reviendrais et

dois.
106

le

servirais

comme

je

L'ERMITE OGRIN
Incline

aux pieds de

son tour, dolente

me

je

dit

Je ne vivrai plus

l'ermite, Iseut

Je ne

ainsi.

dis

pas que

repente d'avoir aim et d'aimer Tristan,

encore

mais nos corps, du moins,

et toujours;

seront dsormais spars.

L'ermite pleura et adora Dieu

m'avoir

laiss vivre assez

en aide ceux-ci

roi.

Il

Dieu, beau

rends

grces

de

longtemps pour venir

les

conseilla sagement,

du parchemin et criun bref o Tristan offrait un accord au


Quand il y eut crit toutes les paroles que

puis
vit

Je vous

tout-puissant!

roi

prit

il

Tristan

de l'encre

et

lui dit, celui-ci les scella

de son anneau.

Qui portera ce bref? demanda l'ermite.


Je le porterai moi-mme.
Non, sire Tristan, vous ne tenterez point
cette chevauche hasardeuse; j'irai pour vous,
je connais bien les tres du chteau.
Laissez, beau sire Ogrin la reine restera
en votre ermitage; la tombe de la nuit,

j'irai

avec

cheval.

mon

cuyer,

qui

gardera

Quand

descendit

l'obscurit

sur

la

Tristan se mit en route avec Gorvenal.


portes de Tintagel,
les

mon

guetteurs

il

le

quitta.

sonnaient leurs
107

Sur

les

trompes.

fort,

Aux
murs,
Il

se

L'ERMITE OGRIN

coula dans

foss et traversa la ville

le

de son corps.

du verger,

palissades aigus

marbre,

fontaine et

la

procha de
dormait.

Qui

Il

comme

franchit

Il

le

pril

autrefois les

perron de

revit le

grand

au

pin, et s'ap-

fentre derrire laquelle le roi

la

Marc

l'appela doucement.

es-tu, toi qui

s'veilla.

m'appelles dans

la nuit

pareille heure?

Sire, je suis Tristan, je

bref; je le laisse
fentre.

Faites

branche de

Pour

attends-moi

sur

dans

grillage

de

rponse

cette

la

Croix-Rouge.

l'amour

de

Dieu,

beau

neveu,

la nuit

le

attacher votre

s'lana sur le seuil,

Il

la

l,

vous apporte un

et,

par

trois fois, cria

Tristan! Tristan! Tristan,

mon

fils!

Mais Tristan avait fui. Il rejoignit son cuyer,


et, d'un bond lger, se mit en selle
Fou
dit Gorvenal, hte-toi, fuyons par ce
:

chemin.

parvinrent enfin l'ermitage o

ils

trou-

vrent, les attendant, l'ermite qui priait,

Iseut

Ils

qui pleurait.

108

XI

GU AVENTUREUX

LE

Oyez, vous tous qui passez par

Venez
S'il est

a,

douleur fors que

la

fit

roi

le

Le clerc
au

brisa la cire et salua

nom de Tristan;

habilement dchiffr

les

ayant

puis,

paroles crites,

il

lui

que Tristan lui mandait. Marc


couta sans mot dire et se rjouissait en son

rapporta
1

mortel.)

veiller son chapelain et lui tendit

la lettre.

d'abord

moie.

Tristan que la mort mestroie.

est

(Le Lai

MARC

la voie.

chascun de vous voie

ce

cur, car

il

aimait encore la reine.

convoqua nommment les plus priss de


barons, et, quand ils furent tous assembls,

Il

ses
ils

firent silence et le roi parla

vous
qui

vous
le

Seigneurs,
et

j'ai

reu ce bref. Je suis roi sur

vous tes mes faux. Ecoutez

me

les

choses

sont mandes; puis, conseillez-moi, je

en

conseil.

requiers,

puisque

109

vous

me

devez

GUE AVENTUREUX

LE

Le chapelain se leva, dlia


deux mains, et, debout devant
Seigneurs,

dit-il,

Tristan

le

bref de ses

le roi

mande d'abord

amour au roi et toute sa baronnie.


ajoute-t-il, quand j'ai eu tu le dragon et

salut et

Roi,

que

j'eus

moi qu'elle

mais

garder,

du roi d'Irlande, c'est


donne; j'tais matre de la

conquis

amene en

la fille

fut

ne

je

point voulu

l'ai

votre contre et vous

je

l'ai

Pourtant, peine l'aviez-vous prise pour

l'ai

livre.

femme,

des flons vous firent accroire leurs mensonges.

En

votre colre, bel oncle,

avez voulu nous

Mais Dieu a

l'avons suppli,

il

justice;

moi

lev,

j'chappai,

Qu'ai-je

La

aussi,

fait

pris

de compassion

a sauv

me

en

par

depuis,

nous

la reine, et ce fut

prcipitant d'un rocher


la

que

puissance de Dieul'on

puisse

blmer

reine tait livre aux malades, je suis venu

sa rescousse,

je

l'ai

emporte

donc manquer en ce besoin


failli

fui

seigneur, vous

brler sans jugement.

faire

mon

dans

celle qui avait

mourir, innocente, cause de moi? J'ai

avec

vous

pouvais-je

la

la

elle

les bois

pouvais-je donc, pour

rendre, sortir de la fort et descendre

plaine? N'aviez-vous pas

qu'on nous

comme

par

prt

command

morts ou vifs? Mais, aujourd'hui

alors, je suis prt,


110

beau

sire,

donner

GUE AVENTUREUX

LE

mon

gage

soutenir contre tout venant par

et

que jamais

bataille

moi pour

adversaire,

et,

je

si

reine n'eut pour moi, ni

d'amour qui vous

reine,

la

Ordonnez

offense.

la

le

combat

triomphe

au

Iseut

et qu'il

mon

au

m'offrir

j'irai

roi

droit,

hommes. Mais

si

de vos barons ne vous

clair visage, nul

n'avez cure de

mon

vous plaise de reprendre

mieux que moi;

servira

une

ne rcuse nul

je

ne puis prouver

faites-moi brler devant vos


je

ft

au contraire vous

si

service, je passerai la mer,

de Gavoie ou au

roi

de

Frise, et

vous n'entendrez plus jamais parler

de moi.

Sire,

prenez conseil,

consentez nul accord,


Irlande,

pays.

vous ne

ramnerai Iseut en

je

je l'ai prise; elle

les

sera reine en son

barons cornouaillais entendirent

queTristan leur
roi

offrait la bataille,

Sire,

qui

l'ont

reprends

reine

dirent tous

bientt.

ce sont des insenss

te

toi.

Quant

aille, ainsi qu'il l'offre,

guer-

du

roi

Frise.

Iseut,

en Gavoie ou prs

Mande-lui de

Le

la

calomnie auprs de

Tristan, qu'il s'en

royer

ils

si

Quand
au

et,

ramener

de
tel

jour et

roi

demanda par

Nul ne

se lve-t-il

trois fois

pour accuser Tristan


111

LE

Tous

se taisaient. Alors,

ou ce

annes

faut

qu'il

Iseut n'a

que

Et

branche de
faites vite.
Il

vous avez

en

de

ses jeunes

suspendue

soit

Croix-Rouge avant

la

ce

la

soir;

salut et

la mi-nuit,

Lande, trouva

le

Ogrin. L'ermite
tait,

charte

que

direz encore

Vers

la

souffert

ajouta

Vous
tous deux

que trop

vite;

htez-vous

mettre;

au chapelain

dit

il

donc un bref au plus

Faites

l'crire

GU AVENTUREUX

amour.

leur envoie

je

Tristan traversa la Blanche-

bref et l'apporta scell l'ermite


lui lut les lettres

Marc consen-

sur le conseil de tous ses barons, reprendre

Iseut,

mais non garder Tristan

doyer; pour Tristan,


mer, quand,
tureux,

il

sou-

faudrait passer la

lui

trois jours

comme

de

l,

au Gu Aven-

aurait remis la reine entre les mains

il

de Marc.

Dieu

quel

dit Tristan,

deuil

de

vous

amie Il le faut, pourtant, puisque la


souffrance que vous supportiez cause de moi,
perdre,

je

puis

maintenant vous

viendra

l'instant

de

l'pargner.

nous

sparer,

donnerai un prsent, gage de


pays inconnu o
messager;

il

me

je

vais,

je

Quand
je

mon amour. Du

vous enverrai un

redira votre dsir, amie,


112

vous

et,

au

LE GUE

premier appel, de

AVENTUREUX

la terre lointaine, j'accourai.

Iseut soupira et dit

Tristan,

Husdent,

laisse-moi

ton

chien.

Jamais limier de prix n'aura t gard plus


d'honneur.
viendrai de

Quand

je

toi et je serai

un anneau de jaspe

verrai,

le

moins

messager prtend venir de

ta

croirai pas, quoi qu'il fasse

ou

qu'il

me

sou-

Ami,

j'ai

pour l'amour
si

jamais un

part,

ne

je

Je

qu'il dise, tant

ne m'aura pas montr cet anneau. Mais,

ds que

je l'aurai

royale, ne

vu, nul pouvoir, nulle dfense

m'empcheront de

m'auras mand, que ce

triste.

vert, prends-le

de moi, porte-le ton doigt

je

soit

que

faire ce

sagesse ou

tu

folie.

Amie, je vous donne Husdent.


Ami, prenez cet anneau en rcompense.

Et tous

deux

Or, laissant

se baisrent sur les lvres.

les

amants

l'ermitage,

Ogrin

chemin sur sa bquille jusqu'au Mont;


il
y acheta du vair, du gris, de l'hermine, des
draps de soie, de pourpre et d'carlate, et un
chainse plus blanc que fleur de lis, et encore
un palefroi harnach d'or, qui allait l'amble
doucement. Les gens riaient le voir disperser,
avait

pour ces achats tranges

et

magnifiques, ses

deniers ds longtemps amasss;


113

mais

le

vieil

GUE AVENTUREUX

LE

homme

chargea sur

auprs d'Iseut

et revint

riches toffes

le palefroi les
:

Reine, vos vtements tombent en lambeaux;

acceptez ces prsents, afin que vous soyez plus


belle le jour

o vous

irez

ne vous dplaisent

je crains qu'ils

pas expert choisir de


Pourtant,
la

il

ferait

chevaliers se

et

trois jours

par

de

accord avec
rendirent

la

ne

je

tels atours.

le roi faisaitcrier

nouvelle qu'

tureux,

au Gu Aventureux;
suis

<>

Cornouailles

au Gu Aven-

l,

Dames

la reine.

en

foule

assemble; tous dsiraient revoir

la

cette

reine Iseut,

tous l'aimaient, sauf les trois flons qui survi-

vaient encore.

Mais de ces

mourra par l'pe,


l'autre prira transperc par une flche, l'autre
noy; et, quant au forestier, Perinis, le Franc,
trois,

l'un

Blond, l'assommera coups de son bton,

le

dans

le bois.

Ainsi Dieu, qui hait toute

sure,

vengera

les

Au

jour

marqu pour

Aventureux,
tendue

Dans
et,

son

et

la

amants de

la

prairie

leurs

dme-

ennemis!

l'assemble, au

Gu

au

toute

brillait

loin,

pare des riches tentes des barons.

fort,

Tristan chevauchait avec Iseut,

par crainte d'une embche,

il

avait revtu

haubert sous ses haillons. Soudain, tous

deux apparurent au

seuil
114

de

la fort et virent

AVENTUREUX

LE GUE

au

parmi

loin,

barons,

ses

Amie, ditTristan,

ses chevaliers et ses

Marc.

roi

le

voici le roi votre seigneur,

soudoyers;

ils

viennent vers

nous; dans un instant nous ne pourrons plus

nous parler. Par


vous conjure

je

message,

le
si

Dieu puissant
jamais

que

faites ce

mon

j'aurai

mur,

vert, ni tour, ni

m'empcheront de

ne

vous adresse un

vous manderai

je

AmiTristan, ds que
de jaspe

je

et glorieux,

faire

revu l'anneau

ni fort

chteau

volont

la

de

ami.

que Dieu t'en sache gr


Leurs deux chevaux marchaient cte cte

il

Iseut,

l'attira

Ami,
vas

tu

vers

dit Iseift,

ma

entends

ce

quitter

pressa entre ses bras.

et la

lui

dernire prire

attends

pays;

du

moins

quelques jours; cache-toi, tant que tu saches

comment me
sa bont!...

traite

Je

ruin

me

j'y

roi,

suis seule

flons? J'ai peur!

secrtement;

le

Le

dans sa colre ou
qui

me

dfendra des

forestier Orri t'hbergera

glisse-toi

la

nuit jusqu'au cellier

enverrai Perinis pour te dire

si

nul

maltraite.

Amie, nul n'osera. Je resterai cach chez


Orri quiconque te fera outrage, qu'il se garde
de moi comme de l'Ennemi !
:

Les deux troupes s'taient assez rapproches


115

GU AVENTUREUX

LE

pour changer leurs


en avant des
ment; avec

Quand
tenant par
roi et dit

siens,

chevauchait hardi-

roi

le

une porte d arc

Dinas de Lidan.

lui,

les

barons l'eurent

les

rnes

rejoint, Tristan,

le palefroi d'Iseut,

hommes de ta terre,
me dfendre en
Fais

jug.

le

Devant

que

me

retiens-moi prs de

toi;

me

irai

m'en

retenir, je

Nul n'accepta
son tour,

la confiant

Jamais

ta cour.

je

le dfi

les

requiers de m'admettre

je te

justifie

vaincu, brle-moi dans

prit,

salua

Roi, je te rends Iseut la Blonde.

et,

saluts.

je n'ai t

par

bataille

soufre; vainqueur,

le

ou,

si

ne veux pas

tu

vers un pays lointain.

Marc

deTristan. Alors,

le palefroi d'Iseut

par

Dinas, se mit

les rnes,

l'cart

pour

prendre conseil.
Joyeux, Dinas
et

mainte

d'carlate

la reine

courtoisie.

Il

somptueuse,

gracieux sous

de

fit

la

et

lui

son

tunique fine

soie. Et la reine sourit

maint honneur
ta

chape

sa

corps apparut

et le

grand bliaut

au souvenir du

vieil

ermite, qui n'avait pas pargn ses deniers. Sa

robe
vairs,

de

est riche, ses

ses

cheveux

membres
clairs

dlicats, ses

comme

des

yeux

rayons

soleil.

Quand

les

flons la virent belle et


116

honore

AVENTUREUX

LE GU

comme

roi.

jadis, irrits,

ce

s'efforait

chevauchrent vers

ils

moment, un baron, Andr de Nicole,


de

persuader

le

Sire, disait-il, retiens

grce

seras,

un

lui,

peu peu,

Et,

Marc. Mais
dirent

Tristan prs de

roi plus redout.

toi, tu

cur de

assouplissait le

il

flons vinrent l'encontre et

les

Roi, coute le conseil

le

On

en loyaut.
l'accordons;

ensemble

a mdit de

mais

la reine;

Tristan

si

ta cour,

que nous
et

te

elle

donnons
nous

tort,

rentrent

on en parlera de nouveau.

Laisse plutt Tristan s'loigner quelque temps;

un

jour, sans doute, tu le rappelleras.

Marc

ainsi

fit

il

fit

mander Tristan par

ses

barons de s'loigner sans dlai. Alors, Tristan


vint vers la reine et lui dit adieu.

drent.

La

Ils

se regar-

reine eut honte cause de l'assemble

et rougit.

Mais

le roi fut

neveu pour

mon

la

mu de

premire

piti, et,

fois

iras-tu, sous ces haillons?

trsor ce

que

parlant son

Prends dans

tu voudras, or, argent, vair

et gris.

Roi,

denier, ni

dit Tristan,

une

maille.

je

n'y

Comme

servir grand'joie le riche roi


117

prendrai
je

de

ni

pourrai,
Frise.

un

j'irai

GUE AVENTUREUX

LE
Il

tourna bride

le suivit

descendit vers la mer. Iseut

et

du regard,

et, si

longtemps qu'elle put

l'apercevoir au loin, ne se dtourna point.

la

nouvelle de l'accord, grands et

hommes, femmes

et

petits,

accoururent en

enfants

foule hors la ville la rencontre d'Iseut;

menant grand

deuil

de

de Tristan,

l'exil

faisaient fte leur reine retrouve.

des cloches, par


tines

de

les

soie, le

Au

et,
ils

bruit

rues bien jonches, encour-

roi, les

comtes

et les princes

lui firent

cortge; les portes du palais s'ouvrirent

venants;

tous

s'asseoir et

riches

manger,

et,

pour clbrer ce

Marc, ayant affranchi cent de


l'pe et le

arma de
l'avait

ses serfs,

qu'il

sa main.
la

promis

nuit venue, Tristan,


la reine,

se

glissa

comme
chez

forestier Orri, qui l'hbergea secrtement


le cellier

jour,

donna

haubert vingt bacheliers

Cependant,
il

purent

pauvres

et

ruin.

Que

les flons se

118

le

dans

gardent!

XII

LE

JUGEMENT PAR

Dieu

fait vertuz.
(

OlENTOT,

Denoalen, Andret

crurent en sret

tranait sa vie outre la

tain

pour

chasse,

le roi,

essart, tous trois

la

un jour de
coutant les abois de sa
au milieu d'un

chevauchrent vers

reine

sans

Tu

jugement,

forfaire; aujourd'hui tu l'absous sans

pas forfaire encore

n'est-ce

s'est justifie, et les

blment

tous

en

deux.

cotera-t-il,

lui

avais conet

c'tait

jugement

Jamais

elle

ne

barons de ton pays vous en

rclamer elle-mme
lui

se

Donc,

Roi, entends notre parole.

damn

Gondone

sans doute, Tristan

cheval

son

retenait

et

Broul.)

mer, en pays trop loin-

atteindre.

les

comme

meute,

ROUGE

LE FER

Conseille-lui
le

plutt

jugement de Dieu.

Que

innocente, de jurer sur

ossements des saints qu'elle n'a jamais

de

les

failli ?

innocente, de saisir un fer rougi au feu? Ainsi


119

JUGEMENT PAR

LE
le

veut

coutume,

la

ROUGE

LE FER

par cette facile preuve

et

seront jamais dissips les soupons anciens.

Marc

irrit

Que

rpondit

Dieu

Pour

vous

Que

en Irlande? Quels sont vos


offert

les

la

prsent

anciens

bataille et

que n'avez-vous

neveu;

chasse

la reine

nouveaux?

griefs

s'est-il

la justifier,

il

pas

vous a

vous l'entendiez tous

contre

pris

mon

Tristan ne

griefs,

dfendre? Pour

la

je

ma

cherchez

chass

j'ai

qu'exigez-vous encore?

Contre

seigneurs cor-

dtruise,

vous qui sans rpit

nouaillais,

honte!

vous

chass, je le rappelle

Tristan

le

donc que l'homme pour vous

droit; craignez

les

vos cus et vos

lui

lances? Seigneurs, vous m'avez requis outre

Alors

ici

couards tremblrent;

revenu,

qui

ils

saignait

crurent voir

blanc

leurs

corps.

nous vous donnions

Sire,

pour votre honneur,


mais

nous

comme

il

loyal

conseil,

sied vos faux;

nous tairons dsormais.

Oubliez

votre courroux, rendez-nous votre paix

Mais Marc
Hors
de
plus

ma

se dressa sur ses arons

ma

paix.

terre, flons

Pour vous

ma

votre tour, hors de

Soit,

beau

sire

Vous n'aurez

Nos chteaux
120

chass Tristan;

j'ai

terre

sont forts,

JUGEMENT PAR

LE

ROUGE

LE FER

bien clos de pieux, sur des rocs durs gravir


Et,

sans le saluer,

Sans

attendre

degrs de

limiers

veneurs,

ni

Marc

monta

Tintagel,

les

reine entendit son pas

la salle, et la

press retentir sur

tournrent bride.

ils

cheval vers

poussa son

les dalles.

Elle se leva, vint sa rencontre, lui prit son

comme

pe,

elle

Marc

jusqu' ses pieds.


et

son regard,
la colre

devant

quand

relevait,

la

Ah

le
!

vit ses
tel

avait coutume,

Iseut,

nobles

lui tait

il

par

la retint

s'inclina

et

les

mains

haussant vers

lui

tourments par

traits

apparu

jadis,

forcen,

bcher.
pensa-t-elle,

le roi l'a pris

Son cur

mon ami

est

dcouvert,

se

refroidit

dans sa poitrine,

et

sans une parole, elle s'abattit aux pieds


Il

la

prit

dans

peu peu

ses bras et la

elle se

ranimait

Amie, amie, quel

rouc

Sire,

j'ai

peur;

du roi.
baisa doucement;

est votre
je

vous

tourment?
ai

vu

si

cour-

Oui,
Ah

je

revenais

seigneur,

irrit
si

de cette chasse.

vos veneurs vous ont

marri, vous sied-il de prendre tant

fcheries de chasse

?
121

cur des

LE

Marc

JUGEMENT PAR

sourit

de ce propos

Non, amie, mes


mais

irrit;

tu

m ont

pas

qui, ds longtemps,

Deno-

connais, Andret,

les

Gondone;

ROUGE

veneurs ne

flons,

trois

nous hassent;
alen, et

LE FER

je les ai

chasss de

ma terre.

quel mal ont-ils os dire de moi

Que

t'importe

Sire,

Sire,

Mais

chacun a

les ai chasss.

de dire sa pense.

droit

le

de connatre

droit aussi

le

j'ai

Je

le

blme

jet sur

moi. Et de qui lapprendrais-je, sinon

de vous

Seule en ce pays tranger,

personne, hormi vous,

Soit.

de

vient

par

justifier

l'preuve du fer rouge.

ne

jugement

ce

qui se

il?...

les

sait

Dieu

Je

me

ces

il

te

con-

et

par

elle-mme
sont

lgres

en coterait-

dissiperait jamais
qu'ils

Je

choses.

prtenles

ai

Iseut frmit; elle


Sire,

il

lui

Voil ce

laissons

chasss, te dis-je.

Que

innocent.

dfendre.

reine, disaient-ils,

requrir

est vrai juge;

Mais

me

serment

Ces preuves

griefs anciens...

daient.

le

La

pas

devrait -elle

pour

prtendaient donc qu

Ils

te

sire,

n'ai

je

regarda

le roi

mandez-leur de revenir votre cour.

justifierai

Quand
Au dixime

par serment.

jour.
122

JUGEMENT PAR

LE

Ce

terme

LE FER

ROUGE

bien proche, amie.

est

que trop lointain. Mais je requiers


que d'ici l vous mandiez au roi Arthur de
chevaucher avec monseigneur Gauvain, avec
-

n'est

Il

Girflet,

le

snchal

cent de ses chevaliers

et

marche de votre terre, la BlancheLande, sur la rive du fleuve qui spare vos
royaumes. C'est l, devant eux, que je veux
serment, et non devant vos seuls
faire
le

jusqu' la

barons

barons

car, peine aurais-je jur, vos

vous requerraient encore de m'imposer nouvelle

preuve

Mais

ils

et

jamais nos tourments ne finiraient.

n'oseront plus,

si

Arthur et

sont les garants du jugement.

Tandis que

htaient

se

Arthur,

secrtement

Perinis

courut

sentiers frays,

d'Orri

le

Tristan

sous

tant

Sire,

Permis

l'attendait.
la

ma dame

Blond,

vers

Fidle.

le

vitant

bois,

atteignit

qu'il

du jugement, l'heure

les

envoya

les

cabane

la

o, depuis de longs jours,

forestier,

choses advenues,

le

les

Marc auprs du

Iseut

Tristan son valet Perinis

Carduel

vers

hrauts d'armes, messagers de


roi

ses chevaliers

lui

rapporta

nouvelle flonie,
et le lieu

vous

mande qu'au

sous une robe de plerin,

si

terme

le

marqus

les

jour fix,

habilement dguis

que nul ne puisse vous reconnatre, sans armes,


123

JUGEMENT PAR

LE

vous soyez

Blanche-Lande

la

pour atteindre au
seront
I

la

rive oppose,

du

chevaliers

les

faut,

lui

il

du jugement, passer

lieu

barque; sur

fleuve en

ROUGE

LE FER

Arthur,

roi

vous

attendrez. Sans doute, alors vous pourrez

porter

Ma dame

aide.

jugement

redoute

pourtant elle se

de Dieu, qui dj

en

fie

la

lui

du

jour

le

le

courtoisie

aux mains des

sut l'arracher

lpreux.

Retourne
Perinis

vers

que

dis-lui

la

beau doux ami

reine,

volont.

je ferai sa

Or, seigneurs, quand Perinis


vers Tintagel,

fourr

roi.

de sa
terre

nagure, ayant

forestier qui,

amants endormis,

Un

avait

les

jour qu'il tait ivre,

tratrise.

s'tait

il

le

du pige

Mais

Perinis

et sangliers.

reine et

la

accula sur

le

Espion qui as vendu

la

reine,

prs de

la

tombe, que

mme

la

bord

t'enfuir? Reste

l,

as pris le soin

de creuser!

Son bton tournoya dans


nant.

vant

recouvrait habilement

de branchages, pour y prendre loups


II
vit s'lancer sur lui le valet de
fuir.

dnoncs

L'homme, ayant creus dans

un trou profond,

voulut

retourna

s'en

advint qu'il aperut dans un

mme

le

surpris les

au

il

Le bton

et le

l'air

pourquoi

en bourdon-

crne se brisrent
124

toi-

la fois,

LE

JUGEMENT PAR
Blond,

et

Perinis le

le

corps dans

Au
Marc,

Iseut et les

le

roi

Blanche-Lande, parvinrent

la

en bel arroi devant


l'autre

jugement,

le

barons de Cornouailles, ayant

chevauch jusqu'
de

du pied

couverte de branches.

marqu pour

jour

ROUGE

Fidle, poussa

le

fosse

la

LE FER

rive,

le

fleuve,

et,

masss au long
d'Arthur

chevaliers

les

les

salurent de leurs bannires brillantes.

Devant eux,

assis sur

berge, un

la

plerin

misreux, envelopp dans sa chape, o

pen-

daient des coquilles, tendait sa sbile de bois et

demandait aumne d'une voix aigu


1

force de rames,

barques de Cornouailles

les

Quand elles furent


demanda aux chevaliers

approchaient.
Iseut

rir,

raient

la

Seigneurs,

qui l'entou-

comment

pourrai-je atteindre

ferme, sans souiller mes

ments dans

cette

fange?

seur vint m'aider.

Il

Ami, retrousse

faudrait qu'un pas-

comme

le

plerin

chape, descends dans

ta

l'eau et porte la reine,

pas, cass

longs vte-

L'un des chevaliers hla

route.

prs d'atter-

terre

et dolente.

si

je te

pourtant tu ne crains
vois,

de

flchir

mi-

L'homme

prit

la

reine dans ses


125

bras. Elle

JUGEMENT PAR

LE
lui dit

tout bas

Ami

Puis, tout bas

Laisse-toi choir sur le sable.

Parvenu au
tenant

la

rivage,

encore

trbucha

il

et

tomba,

reine presse entre ses bras. Ecuyers

rames

et mariniers, saisissant les

pourchassaient

ROUGE

LE FER

et

les gaffes,

pauvre hre.

le

Laissez-le, dit

reine;

la

long plerinage l'avait

affaibli.

un

doute

sans
-

Et dtachant un fermail d'or

le jeta

fin. elle

au plerin.

Devant

le

pavillon d'Arthur, un riche drap

de soie de Nice

tait

tendu sur l'herbe verte,

et les reliques des saints, retires des crins et

des chsses, y taient dj disposes. Monsei-

gneur Gauvain,

Girflet et

snchal

le

les

gardaient.

La

ayant

reine,

joyaux de son cou

et

Dieu,

suppli

de

aux pauvres mendiants;

ses

teau de pourpre et sa guimpe


elle

donna son chainse

et

et les

fine, et les

son

manches,
devant

les

et,

les

deux

son

corps

bras et
rois.

les

126

ses

et

Elle

une tunique

garda
sans

pieds nus, s'avana

lentour, les barons

contemplaient en silence,
des reliques brlait un

donna;

bliaut

chaussures enrichies de pierreries.

seulement sur

les

donna
dtacha son man-

mains

elle

retira

et

pleuraient.

brasier.

la

Prs

Tremblante,

LE

JUGEMENT PAR

elle tendit

la

des saints et

dit

main

serez

de Cornouailles,

roi

sire K, sire

mes

ROUGE

droite vers les ossements

Roi de Logres et

Gauvain,

LE FER

vous tous qui

Girflet, et

garants, par ces corps saints et par

tous les corps saints qui sont en ce


jure

homme

que jamais un

m'a tenue entre

mon

sire

bras,

ses

seigneur, et

le

l'heure, s'est laiss

n de

hormis

monde,

je

femme ne

le roi

Marc,

pauvre plerin qui, tout

choira vos yeux. Roi Marc,

ce serment convient-il?

Oui, reine,

et

que Dieu manifeste son

vrai

jugement!

Amen

dit Iseut.

Elle s'approcha
lante.

Tous

se

du

brasier, ple et

taisaient

le

fer

chance-

tait

rouge.

Alors, elle plongea ses bras nus dans la braise,


saisit

la

barre de

fer,

marcha neuf pas en

la

portant, puis l'ayant rejete, tendit ses bras en


croix, les

paumes

ouvertes. Et

les

vit

que

que prune de prunier.

sa chair tait plus saine

Alors de toutes

chacun

ppitrines

de louange monta vers Dieu.

127

un grand

cri

XIII

LA VOIX DU ROSSIGNOL
Tristran defors e chante e gient

Cum
En

que prent cong

russinol

fin

od grand

d'est

(Le Domnei

QUAND

des

pit.

amanz

du

Tristan, rentr dans la cabane

bourdon

forestier Orri, eut rejet son

dpouill sa chape de plerin,

ment en son cur que


au

tenir la foi jure

le

il

claire-

jour tait venu de

Marc

roi

connut

et

et

de s'loigner

du pays de Cornouailles.

Que

tardait-il

encore? La reine

fie, le roi la chrissait,

besoin

la

il

l'honorait.

en

prendrait

s'tait justi-

Arthur au

sauvegarde,

sa

et,

dsormais, nulle flonie ne prvaudrait contre


elle.

Pourquoi plus longtemps rder aux alen-

tours de Tintagel?
et la vie
il

du

Il

risquait

vainement

sa vie.

forestier, et le repos d'Iseut. Certes,

fallait partir, et

pour

c'est

sous sa robe de plerin,


qu'il avait senti le

la

beau corps

la

dernire

fois,

Blanche-Lande,
d'Iseut entre ses

bras.

Trois jours encore,

il

128

tarda, ne

pouvant

se

LA VOIX DU ROSSIGNOL
dprendre du pays o

quand

vint le

quatrime

forestier qui l'avait

Beau matre,

nous irons vers


Ils

nuit.

Mais

jour,

hberg

Gorvenal

leur route longeait

le

tristement, dans

voie,

de pieux o Tristan,

cong du

du long dpart

de Galles.

la terre
la

prit

il

Mais

reine.

la

et dit

voici l'heure

mirent

se

vivait

la

verger enclos

jadis, attendait

son amie.

La nuit brillait limpide. Au dtour du chemin,


non loin de la palissade,
vit se dresser dans
la clart du ciel le tronc robuste du grand pin.
Beau matre, attends sous le bois prochain
il

bientt je serai revenu.

chercher

Mais

la

mort?

dj, d'un

franchi la

Fou,

vas-tu?

veux-tu

sans

rpit

assur, Tristan

avait

bond

palissade de

pieux.

Il

vint

grand pin, prs du perron de marbre


servirait

maintenant de

copeaux bien

Que

ne viendrait plus!

pas souples et prudents, par


reine,

clair.

le

jeter la fontaine des

taills? Iseut

trefois suivait la

sous

il

osa

le

sentier qu'au-

sapprocher du

chteau.

Dans sa chambre, entre


endormi, Iseut

veillait.

entr'ouverte o

se

les

bras de

Soudain, par

jouaient

les

la

Marc
croise

rayons de

lune, entra la voix d'un rossignol.


129
9.

la

LA VOIX DU ROSSIGNOL
coutait

Iseut

enchanter

nuit;

la

elle

pas de

telle qu'il n'est

sonore

voix

la

plaintive

levait

cur

venait

qui

et

de cur

cruel, pas

de meurtrier qu'elle n'et attendri. La reine


songea

D'o vient cette mlodie?...

dain elle comprit

dans

fort

la

charmer

les

grande

Comme

quand

il

Ah!

Ami, jamais plus

Tu

mort!

se

lui

Il

chaque

mort nous

m'appelles, tu

autres,

fallait

lits,

me

gris

Non,

des serments

Qu'importe

veux,

je

roi, et

viens!
jeta

un

sur son corps presque


salle voisine,

nuit dix chevaliers veillaient tour de

que

cinq

dormaient,

en armes, debout devant

ils

cinq

corps

d't,

n'entendrai

je

guette...

traverser la

croises, guettaient
ture,

et

dlaa des bras du

tandis

rle;

fin

vienne!

je

d'Ogrin l'ermite,

manteau fourr de
nu.

le

plus ardente.

qu'exiges-tu? que

jurs. Tais-toi, la

Elle

Tel

se plaint!

il

me

pour

souviens-toi

la

Ainsi

part, et voici

Il

prend cong, en

La mlodie vibra

imitait

il

oiseaux chanteurs.

tristesse.

ta voix

Tristan

c'est

du Morois

son dernier adieu.


rossignol

Ah

Sou-

pars,

les

cinq

huis et les

au dehors. Mais, par aven-

s'taient tous

sur

les

les

endormis, cinq sur des

dalles.

souleva

la
130

Iseut

franchit

barre de

la

leurs

porte

LA VOIX DU ROSSIGNOL
1

anneau sonna, mais sans

aucun des

veiller

guetteurs. Elle franchit le seuil, et le chanteur se tut.

Sous

les

une

arbres, sans

parole,

pressa

la

il

contre sa poitrine; leurs bras se nourent fer-

mement autour de

comme

l'aube,

cousus par des

dprirent pas de

l'treinte.

lacs,

Malgr

jusqu

et

le

ne se

ils

roi et les

menrent leur

amants

guetteurs, les

corps,

leurs

joie

et

amours.

leurs

Cette nuite affola

comme

qui suivirent,

pour

tagel

amants;

les

roi

le

et

les

avait quitt

jours

Tin-

tenir ses plaids Saint-Lubin, Tris-

revenu chez Crri, osa chaque matin, au

tan,

clair soleil, se

par

glisser

le

verger jusqu'aux

chambres des femmes.

Un

serf le surprit et s'en fut trouver

Denoalen

est

et

Gondone

Andret,

Seigneurs, la bte que vous croyez dloge

revenue au repaire.

Qui?

Tristan.

Quand l'as-tu vu?


Ce matin, et je l'ai

bien reconnu. Et vous

pourrez pareillement demain, l'aurore,


venir,

deux

pe

ceinte,

un

flches dans l'autre.


131

arc dans

le

voir

une main,

LA VOIX DU ROSSIGNOL

le

Par

vous

telle

que

fentre

Un marc

je

Mais,

sais.

si

je

me donnerez-vous?

montre, combien

le

verrons-nous?

un manant

d'argent, et tu seras

riche.

Donc coutez, dit


dans la chambre de la
troite qui

haut dans
tine

la

demain,

bellement dans

le

branche d'pine

On

peut voir

une fentre
perce

elle est

trs

Mais une grande courla chambre masque le

la muraille.

Que

serf.

reine par

domine, car

tendue travers

pertuis.

le

l'un

verger;

de vous
il

trois

pntre

coupera une longue


par

et l'aiguisera

le

bout; qu'il

se hisse alors jusqu' la haute fentre et pique


la

de

branche,

la courtine;

ment
si

comme une
il

pourra

vous ferez brler

et

broche, dans

l'toffe

ainsi l'carter lgre-

mon

corps, seigneurs,

derrire la tenture vous ne voyez pas alors

ce que

je

vous

ai dit.

Andret, Gondone

et

Denoalen dbattirent

lequel d'entre eux aurait le premier la joie de

ce spectacle, et convinrent enfin de l'octroyer

d'abord Gondone.

demain, l'aube,

l'aube,

Tristan

beaux

ils

Ils

se sparrent

se retrouveraient

seigneurs,

le

len-

demain,

gardez-vous

de

Le lendemain, dans

la nuit

132

encore obscure,

LA VOIX DU ROSSIGNOL
Tristan, quittant la

rampa

vers

chteau sous

le

Comme

d'pines.

regarda par

cabane dOrri

clairire

la

venait de son

s'en

dans

d'un

Dieu

manoir. Tristan se rejeta

que

fais

rable

il

Gondone qui

et vit

celui qui s'avance l-

ne m'aperoive pas avant

bas

hallier,

pines et se tapit en embuscade

les

Ah

pais fourrs

les

sortait

il

le forestier,

l'instant favo-

L'pe au

poing,

Gondone

aventure,

prit

une

par

mais,

l'attendait;

il

autre voie

et

du hallier, du, banda


hlas! l'homme tait dj hors

s'loigna. Tristan sortit

son arc, visa;

de porte.

cet

dant

doucement

petit

palefroi

grands
rire

venir au

instant, voici

un

Denoalen,

noir,

Tristan

lvriers.

sentier,

le

pommier.

le

Il

vit

suivi

qui

bauge,

lvriers

les

leur

l'aient

aura

matre

cach der-

taillis.

reu

blessure

gurir.

Quand

Denoalen

Tristan

de

lui,

sa

telle

la

prs

ses

Mais

de

dlog

que nul mdecin ne saura


fut

de deux

excitait

chiens lever un sanglier dans un

avant que

d'un

l'amble

guetta,

le

descen-

loin,

rejeta

sa

chape, bondit, se dressa devant son ennemi.

Le

tratre voulut fuir

le loisir

de crier

vainement

Tu me
133

blesses!

il

n'eut pas
Il

tomba

LA VOIX DU ROSSIGNOL
de cheval, Tristan

dans

mit

les

montrer
amie.

done

Iseut

chapp

s'est

salaire?

en

tte, vers

Au

que

cur de son
devenu Gonpu

n'ai-je

pe,

remit en

gaine,

un tronc d'arbre,

et lais-

il

en

fut.

le

chaperon

son amie.

dj,

lui

sa

la

chteau de Tintagel Gondone

devanc

les

corps sanglant,

le

le

Il

voulait

il

pour en rjouir

trana sur le cadavre

sant

chausse

sa

essuya son

Il

trancha

tte,

Hlas! songeait-il qu'est

mme

payer

la

qui pendaient autour de son visage

les tresses

et

coupa

lui

grimp sur

la

l'avait

haute fentre,

il

avait piqu sa baguette d'pine dans la cour-

lgrement deux pans de

tine, cart

et regardait

D'abord

veux

n'y vit

il

chambre

bien jonche.

personne que Perinis; puis


le

peigne

venait de peigner la reine aux che-

elle

d'or.

Mais

l'autre

puis

entra,

Iseut

dune main
dans

la

Brangien qui tenait encore

ce fut

dont

au travers

l'toffe,

Tristan.

Il

portait

son arc d'aubier et deux flches;

deux

tenait

il

longues

tresses

d'homme.
11

laissa

tomber

apparut.

Iseut

saluer, et

comme

la

sa chape, et son

Blonde
elle

se
134

beau corps
pour

le

redressait, levant

la

s'inclina

LA VOIX DU ROSSIGNOL
tte vers lui, elle

l'ombre de
disait

de

Denoalen. Je

plus

n'achtera

il

je

bander.

lance!

ni

si

corde

la

dit,

flche

tait

flches,

bonne,

me

l'en-

et dit

dplat. Vise bien,

pose, leva la

tte

courtine, l'ombre de la tte de

la

Que

Dieu,

fait-il,

siffle

dans

vite,

si

crve

comme

sa cervelle

s'arrte, vibrante,

Gondone

dit

merillon

du

le

Tristan

maintenant, ami

tratre,

traverse

pomme,

et

cri,

sur un pieu.
:

Tu

flons connaissent ton refuge


135

hirondelle

crne. Sans un

tomba

La longue

ni

chair d'une

contre

Gon-

dirige cette flche

l'il

la

abattit et

Alors Iseut
Fuis

l'air,

au

et vit, tout

se retourne vers la paroi, tire.

ne vole

prit sa

done.

commode

Je vois chose qui

haut de

est

comprenant

des deux

l'une

prit

voix basse et rapide

Tristan

s'il

tonn,

tendit,

cocha, regarda

Jamais

lui.

ne vendra cu

ni

voudrais voir

je

le

demi. Iseut

11

venge de

t'ai

sont celles

Tristan

Il

Ce

C'est bien, seigneur; mais tendez cet arc,

vous prie;

lui

Vois-tu ces belles tresses?

tenture,

la

de Gondone. Tristan

tte

la

sur

projete

vit,

le

Andret

vois,

les

survit,

il

LA VOIX DU ROSSIGNOL
au

l'enseignera

pour

dans

toi

ami, Perinis
la

roi

fort,

cabane du

la

roi

le

Mais toi,
pour le mien

nulles nouvelles.

ton salut,

et

dit

l'une

l'autre.

Mon

moi,

Et

corps reste

comment
ici,

tu

as

cur.
Iseut,

pays. Mais,

amie,
si

Oui, tu

je pars, je

ne

sais

pour quel

jamais tu revois l'anneau de jaspe

vert, feras-tu ce

de ce pays, pour

fuis

pourrais-je vivre?

pourrais-je vivre?

n'en saura jamais

Oui, ami Tristan, nos vies sont enlaces

tisses

mon

Fuis,

forestier!

Comment

sret

Tristan

de

Fidle cachera ce corps dans

le

bien que

si

plus

n'est

il

que

le

sais

je te
si

demanderai par
je

lui ?

revois l'anneau de

jaspe vert, ni tour, ni fort chteau, ni dfense

royale ne m'empcheront de faire la volont

de

mon

ami, que ce

Amie, que

sache gr

le

ou sagesse!

soit folie

Dieu n en Bethlem

Ami, que Dieu

te

garde

136

t'en

XIV

GRELOT MERVEILLEUX

LE

Ne membre
D'une

se

hte bienvenu. Pour

il

l'accueillit

ftes

ne

tait jeune,

comme un

honneur

lui faire

n'pargna nulle peine; mais


les

Folie Tristan

Le duc

Gilain.

puissant, dbonnaire;

ni

belle amie.

rfugia en Galles, sur la terre

du noble duc

il

ma

petite druerie ?

(La

TRISTAN

vus,

ni les

et joie,

aventures

purent apaiser l'angoisse de

Tristan.

Un

jour qu'il tait assis aux cts

duc, son
rait

sans

cur

mme

tait

s'en

adoucir sa peine,
sa

si

douloureux

du jeune

qu'il

soupi-

apercevoir. Le duc, pour

commanda

chambre prive son

d'apporter dans

jeu favori qui, par sorti-

aux heures tristes, charmait ses yeux et son


cur. Sur une table recouverte d'une pourpre
lge,

noble
C'tait

et

riche,

on plaa son chien Petit-Cru.

un chien enchant
137

il

venait au duc de

GRELOT MERVEILLEUX

LE

le

d Avallon

comme

une

fe

le

un prsent d'amour.

envoy

avait

lui

Nul

ne saurait

par des paroles assez habiles dcrire sa nature


beaut. Son poil tait color de nuances

et sa
si

merveilleusement disposes que

nommer
d abord

que

comme

de

neige,
trfle,

son

lapis-lazuli,

croupe

sa
1

un de

l'autre

l'carlate,

ses

jaune

comme

le

dos ros; mais quand on

le

safran, son ventre bleu

le

regardait

que

feuille

comme

rouge

flancs

encolure semblait

son

blanche

plus

verte

plus

couleur;

sa

ne savait

l'on

longtemps, toutes ces couleurs

plus

dansaient aux

yeux

muaient, tour tour

et

blanches et vertes, jaunes, bleues, pourpres,

sombres ou

fraches.

portait

11

au cou, suspendu

une chanette d'or, un grelot au tintement


gai,

clair,

si

doux, qu'

si

l'our

le

si

cur de

Tristan s'attendrit, s'apaisa, et que sa peine se


fondit.

Il

ne

souvint plus de tant de misres

lui

endures pour

la reine

veilleuse vertu

du

sonner

si

doux,

peine. Et tandis

si

car

grelot
gai,

si

le

telle tait

oubliait

que Tristan, mu par

prenait tout son chagrin

et

mer-

cur, l'entendre

clair,

lge, caressait la petite bte

la

toute

le sorti-

enchante qui
dont

la

lui

robe, au

toucher de sa main, semblait plus douce qu'une


toffe

de samit,

il

songeait que ce serait l un


138

GRELOT MERVEILLEUX

LE

beau prsent pour

Mais que

Iseut.

Le

faire?

duc Gilain aimait Petit-Cru par-dessus toute


nul

chose, et

par ruse,

Un

au duc

jour, Tristan dit

de vous de

En

Urgan

Velu, qui rclame

donnerais choisir son

mes

richesses,

plus

prcieuse;

parmi

vainqueur,

le

dlivrerait

lourds tributs?

si

vrit, je

pour

tiendrait

ni

lui,

que donneriez-vous qui

votre terre du gant

de

l'obtenir

par prire.

ni

Sire,

pu

n'aurait

la

celle

qu'il

mais

nul

n'osera s'attaquer au gant.

Voil merveilleuses paroles, reprit Tristan.


Mais
par
je

le

les

bien ne vient jamais dans un pays que


aventures,

et,

pour tout

mon

ne renoncerais

dsir

l'or

de Pavie,

de combattre

le

gant.

Alors, dit le

duc Gilain, que

d'une Vierge vous accompagne

de

la

mort

repaire.

Longtemps

vous dfende

l'pe agile

de

ayant tranch
porta au duc

ils

le

Velu dans son

combattirent furieuse-

prouesse triompha de

la

Sire,

Urgan

atteignit

ment. Enfin

Dieu n

Tristan

et

le

le

la

lourde massue,

et

poing droit du gant,

la force,

Tristan,
le

rap-

en rcompense,
139

ainsi

que vous

l'avez

LE

GRELOT MERVEILLEUX

donnez-mci

promis,

Petit-Cru,

chien

votre

enchant!

Ami,

qu'as-tu

ma sur

prends plutt

et

demand?
et

Laisse-le-moi

la

moiti de

ma

belle

est

terre.

votre terre
fe

votre

Sire,

que

j'ai

mais

sur
c'est

belle,

est

et

pour gagner votre chien-

attaqu Urgan

vous de votre promesse

le

Velu. Souvenez-

Prends-le donc; mais sache que tu m'as

enlev

joie

la

mon cur

de mes yeux

gaiet

la

de

Tristan confia

chien un

le

Galles, sage et rus, qui le

en

et

Cornouailles.

jongleur de

porta de sa part

parvint Tintagel

Il

et

le

La reine s'en
rjouit grandement, donna en
rcompense
dix marcs d'or au jongleur et dit au roi que la
remit secrtement Brangien.

reine d Irlande, sa mre, envoyait ce cher prElle

sent.

orfvre,

fit

une

ouvrer pour

chaque

avec
fois

elle,

chien,

prcieusement

niche

d'or et de pierreries
le portait

le

par un
incruste

partout o elle

et,

allait,

en souvenir de son ami. Et

qu'elle

le

regardait,

tristesse,

angoisse, regrets s'effaaient de son cur.


Elle
si

ne comprit pas d'abord

elle trouvait

une

telle
140

la

douceur

merveille
le

contem-

LE
pler,

c'tait,

de Tristan

GRELOT MERVEILLEUX

pensait-elle, parce qu'il lui venait

c'tait,

pense de

sans doute, la

son ami qui endormait ainsi sa peine. Mais un


jour

que

elle

connut que

seul le tintement

un

c'tait

du

sortilge,

et

grelot charmait son

cur.

Ah

naisse

le

pensa-t-elle, convient-il

rconfort,

malheureux?
enchant

et

tandis

aurait

11

que

a mieux aim

il

me donner

joie

sa

et

con-

je

Tristan

pu garder ce

oublier ainsi toute

belle courtoisie,

que

est

chien

douleur; par

me

l'envoyer,

reprendre sa

misre.

Mais
ne sied pas qu'il en soit ainsi; Tristan,
je veux souffrir aussi longtemps que tu soufil

friras.

Elle prit le grelot

dernire
la

fois, le

magique,

le

fit

dtacha doucement;

fentre ouverte, elle

141

le

tinter

une

puis,

par

lana dans

la

mer.

XV
ISEUT

AUX BLANCHES MAINS


Ire

de femme

Mol

s'en

Cum
De

est

a duter

de lger vient leur amur.

lger revient lur har.


(

lES amants ne pouvaient

ni

Thomas.)

vivre ni mourir

un

sans l'autre. Spars, ce n'tait pas la vie.

'

ni la

mort, mais la vie et la mort

Par

les

mers,

les

nois,

o Rohalt

le

11

Tristan

revit son pays

de Loon-

porter de vivre dans

aventures.

les

Foi-Tenant reut son

des larmes de tendresse

s'en fut par les

la fois.

pays,

et

les

voulut fuir sa misre.

les

deit bien chascuns garder.

le

duchs

fils

avec

mais ne pouvant sup-

repos de sa terre, Tristan

et les

royaumes, cherchant

Du Loonnois en

Frise,

de Frise

en Gavoie, d'Allemagne en Espagne,

il

servit

maints seigneurs, acheva maintes emprises. Mais,

pendant deux annes, nulle nouvelle ne


de

la

lui vint

Cornouailles, nul ami, nul message.

Alors

il

crut qu'Iseut s'tait dprise de

qu'elle l'oubliait.
142

lui et

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT

Or,

advint qu'un jour, chevauchant avec

il

seul Gorvenal,

traversrent

Ils

entra sur

il

la terre

le

de Bretagne.

une plaine dvaste

partout

des murs ruins, des villages sans habitants, des

champs

essarts par le feu, et

chevaux

leurs

foulaient des cendres et des charbons. Sur la

lande dserte, Tristan songea

Je

Ma dame

qurir par

t-elle fait

en

vit

au

est

Tintagel,

Certes

joie.

les

le roi
le

pays

chaut des deuils

A mon

tour,

m'oublie

et

Pas un message

des joies d'antan, peu

jamais

qui

celle

les

jour, l'heure

Tristan

jours,

champs

et

les

de none,

se dressait

ils

une

point

de

Gorvenal

et

bourgs sans voir

Au

troisime

approchrent d'une
vieille

chapelle,

tout prs, l'habitacle d'un ermite.


portait

lui

pays dsol.

ce

un homme, un coq, un chien.


o

peu

Elle m'oublie, et

n'oublierai-je

Pendant deux

colline

elle

Jamais ne trouverai-je qui gurisse

misre?

passrent

ne

du chien enchant

grelot

chaut du chtif qui erre par

ma

je

l'honore et la sert

accomplit bien son uvre


lui

jamais

loin,

ces

Depuis deux annes, que ne m'a-

la reverrai.

d'elle.

De quoi me servent

suis las et recru.

aventures?

vtements

tisss,

L'ermite ne

mais

peau de chvre, avec des haillons de


143

et,

une

laine sur

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT

genoux

l'chine. Prostern sur le sol, les

coudes nus,

des prires salutaires.

inspirer

bienvenue aux
venal tablait
disposa

puis

Marie-Madeleine de

priait

il

avec de

Aprs

les

chevaux,

le

manger.

et

qu'ils

cendre

la

taient

demanda

souhaita la

que Gor-

dsarma Tristan,
ne

Il

donna

leur

et

de l'eau de source.
nuit

la

tait

autour du

assis

tombe,

feu, Tristan

quelle tait cette terre ruine.

Beau seigneur,

il

de Bretagne, que

dit

l'ermite, c'est

tient

la

de labour

ici

des moulins,

miers, l des mtairies.

Nantes y a

partout bout
proies. Ses

temps

le

ainsi

va

Frre,

de

la guerre.

les

filles

feu, et

comte Riol de
les

sont riches pour long-

Tristan,

pourquoi

le

comte

honni votre seigneur, Hol?


dirai

donc, seigneur, l'occasion

le

duc a une

de hauts hommes,

voulait la

pom-

de partout enlev

Sachez que Riol

duc Hol. Or,

le

des

en

la guerre.

dit

Je vous

Mais

et

dgt; ses fourrageurs ont

hommes en

Riol a-t-il ainsi

le

fait

terre

duc Hol. C'tait

le

nagure un beau pays, riche en prairies


terres

lui

mais du pain d'orge

comme

repas,

le

Il

arrivants, et tandis

point de mets dlicats;


ptri

et les

tait le vassal
fille,

et

le

du

belle entre

comte Riol

prendre femme. Mais son pre


144

ISEUT
refusa de

la

AUX BLANCHES MAINS

donner un

a tent de l'enlever par

Riol

comte

vassal, et le

hommes sont morts pour


Tristan demanda

des

la

Bien

force.

cette querelle.

Le duc Hol

encore soutenir sa

peut-il

guerre?

grand'peine,

Pourtant,

seigneur.

son

dernier chteau, Carhaix, rsiste encore, car


murailles en sont fortes, et fort est le

les

du

fils

du duc Hol, Kaherdin,

Mais l'ennemi
ront-ils tenir

les

presse et

longtemps?

demanda

Tristan

le

les

cur

bon chevalier.
affame

pour-

quelle distance tait le

chteau de Carhaix.

Sire,

deux milles seulement.

se

sparrent et dormirent.

Ils

Au

matin,

aprs que l'ermite eut chant et qu'ils eurent


partag
prit

pain d'orge et de

le

cong du prud'homme,

cendre, Tristan

et

chevaucha vers

Carhaix.

Quand
closes,
le

il

il

vit

trouvait

Kaherdin.

Je

le roi

Il

pied

des

murailles

une troupe d'hommes debout sur

chemin de ronde,

se

au

s'arrta

et

parmi ces
se

fit

demanda le duc. Hol


hommes avec son fils

connatre, et Tristan

de Loonnois,

suis Tristan, roi

de Cornouailles,

est

145

mon

et

lui dit

Marc,

oncle. J'ai

su,

ISEUT

AUX BLANCHES MAINS

que vos vassaux vous faisaient tort


venu pour vous offrir mon service.

seigneur,
je suis

Hlas!

Tristan

sire

et

passez votre voie et

que Dieu vous rcompense! Comment vous


accueillir

cans? Nous n'avons plus de vivres;

que des

point de bl, rien

pour

subsister.

une

fves et de l'orge

Qu'importe?

deux

pendant

fort,

ans,

racines et de venaison, et sachez


vais

bonne

cette vie.

cette porte.

Kaherdin

trou-

m'ouvre

pre, puisqu'il est de

tel

prenne sa part de nos biens

qu'il

l'accueillirent

visiter

je

mon

de nos maux.

Ils

que

Commandez qu'on

dit alors

courage, afin
et

de

d'herbes,

Recevez-le,

vcu dans

dit Tristan. J'ai

son hte

avec honneur. Kaherdin

les fortes

murailles et

la

fit

tour

matresse, bien flanque de bretches palissa-

des o

crneaux,

s'embusquaient
il

lui

fit

les

voir dans la plaine, au loin,

plants

tentes et les pavillons

les

Riol.

Quand

furent

ils

chteau, Kaherdin

sont

dit

par

revenus au

Tristan

et

ma

sur.
146

le

duc

seuil

du

Or, bel ami, nous monterons

ma mre

Des

arbaltriers.

la salle

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT

Tous deux se tenant par la main, entrrent,


dans la chambre des femmes. La mre et la
d'orfroi

une

sur

assises

fille,

un paile d'Angleterre

chanson de
Doette,

toile

Doon son ami,

attend et regrette
les

salua et elles

deux chevaliers
montrant

din,

Voyez,

ouvrire est

orner

veille

faire
les

l'tole
dit-il,

blanche,

lent venir.

si

auprs

ami

sa

mre

elle sait

moutiers pauvres

et

font courir les


foi,

que vous avez nom


Mains!

droit

mer-

chasubles, pour en

les toles et les

sur ce samit blanc! Par

quelle

Tristan,

ma dame comme

ma sur

Kaher-

d'elles.

que brodait
bel

Belle

salurent, puis les

le

s'assirent

aumne aux

mains de

comment

au vent sous l'pine

assise

Tristan

chantaient une

et

elles disaient

paraient

courte-pointe,

comme
fils

d'or

belle sur, c'est

aux Blanches

Iseut

Alors Tristan, connaissant qu'elle s'appelait


Iseut, sourit et la

Or,
trois

le

milles

jours, les

pour
le

comte

regarda plus doucement.


Riol avait dress son

de Carhaix,

et,

depuis bien

hommes du duc Hol

l'assaillir,

franchir

les

endosss, les

heaumes

et

Carhaix,
lacs, et

147

des

n'osaient plus,

barres.

lendemain, Tristan, Kaherdin

chevaliers sortirent de

camp

Mais, ds

douze jeunes
les

hauberts

chevauchrent

ISEUT
sous des

bois

AUX BLANCHES MAINS


de sapins jusqu'aux approches

des tentes ennemies; puis, s'lanant de l'aguet,


ils

enlevrent par force un charroi du comte

Riol.

ruses

partir

de ce

prouesses,

et

jour, variant maintes fois

culbutaient ses tentes

ils

mal gardes, attaquaient

hommes

et tuaient ses

et

ses convois, navraient

jamais

ne rentraient

ils

dans Carhaix sans y ramener quelque proie.


Par l, Tristan et Kaherdin commencrent se
porter

foi

et

tendresse, tant qu'ils se jurrent

amiti et compagnonnage. Jamais


srent

comme

parole,

cette

ne faus-

ils

vous

l'histoire

l'apprendra.

Or, tandis

de

revenaient

qu'ils

ces

che-

vauches, parlant de chevalerie et de courtoisie,

souvent Kaherdin louait son cher compagnon


sa

sur

Iseut

aux Blanches Mains,

la

simple,

la belle.

Un

matin,

comme

l'aube venait de poindre,

un guetteur descendit en hte de


courut par

les salles

en criant

sa tour, et

Seigneurs, vous avez trop dormi

vous, Riol vient faire

l'assaillie

Levez-

Chevaliers et bourgeois s'armrent et coururent aux murailles


briller

les

heaumes,

ils

virent dans la plaine

flotter
148

les

pennons de

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT
cendal, et tout
bel arroi.

l'ost

Le duc Hol

devant

aussitt

de Riol qui s'avanait en

portes les premires batailles

les

de chevaliers. Arrivs
brochrent

Kaherdin dployrent

et

porte d'un arc,

la

chevaux, lances baisses,

les

flches tombaient sur

eux

comme

ils

et

les

pluie d'avril.

Mais Tristan s'armait son tour avec ceux


que le guetteur avait rveills les derniers. Il
lace ses chausses, passe le bliaut, les houseaux
troits et les

fixe le

heaume

ronne son
parat,

perons d'or;

endosse

il

sur la ventaille;

cheval

il

dans

jusque

le

haubert,

monte, peplaine

la

et

cu dress contre sa poitrine, en criant

Carhaix

tait

11

temps

d'Hol reculaient vers

beau voir

la

dj

bailes.

les

les

hommes

Alors

mle des chevaux abattus

vassaux navrs,

les

coups ports par

les

fit

il

et

des

jeunes

chevaliers, et l'herbe qui, sous leurs pas, devenait

En avant de

sanglante.

s'tait

firement

contre

lui

un hardi baron,

Riol.

Tous deux

ses.

Le Nantais

le

le

frre

Kaherdin
poindre

du comte

se heurtrent des lances bais-

brisa la sienne sans branler

Kaherdin, qui, d'un coup plus

de l'adversaire

voyant

en

arrt,

tous,

et lui planta

sr, cartela l'cu

son fer bruni dans

ct jusqu'au gonfanon. Soulev de selle,

chevalier vide

les

arons

et

tombe.

149
10.

le

ISEUT

Au

cri

AUX BLANCHES MAINS

que

poussa son frre,

s'lana contre Kaherdin,

Mais Tristan

barra

lui

passage.

le

Riol

abandonn-

frein

le

duc

le

Quand

ils

se

heurtrent, la lance de Tristan se rompit dans

de

ses mains, et celle

du cheval ennemi, pntra dans

trail

et

mort sur

l'tendit

Couard,

dit-il,

matre pour navrer

pas vivant de ce pr

Je

main

chairs

cheval

le

Tu

ne

laisse

sortiras

que vous mentez!

crois

les

maie mort qui

la

poi-

le

Tristan, aussitt

pr.

le

relev, l'pe fourbie la

le

rencontrant

Riol,

rpondit

Riol en poussant sur lui son destrier.

Mais Tristan esquiva


bras,

fit

lourdement tomber sa

heaume de

Riol,

emporta

nasal.

dont

levant

le

lame sur

le

l'atteinte, et,

il

embarra

cercle et

le

La lance glissa de l'paule


du chevalier au flanc du cheval, qui chancela
et

le

s'abattit

son

dbarrasser et se redressa
l'cu trou,

fendu,

parvint s'en

Riol

tour.

pied tous deux,

haubert dmaill,

le

ils

se

requirent et s'assaillent; enfin Tristan frappe


sur

Riol

cercle

de

l'escarboucle

cde, et

assn que

le

le

coup

son
tait

baron tombe sur

heaume.

fortement

si

les

Le

genoux

et

sur les mains.

Relve-toi,

si

tu

peux,
150

vassal,

lui

cria

ISEUT
Tristan

champ

il

Riol se

la

AUX BLANCHES MAINS

maie heure

te faut

es-tu

mourir!

remet en

mais Tristan l'abat

pieds,

encore d'un coup qui fendit


la

coiffe

merci,

et

dcouvrit

demanda

son pe.

Il

le

leur

seigneur.

implora

Riol

sauve, et Tristan reut

temps, car de toutes parts

Nantais taient venus

les

heaume, trancha

crne.

le

la vie

la prit

venu dans ce

rescousse de

la

Mais dj leur seigneur

tait

recrant.
Riol

promit de se rendre en

duc Hol, de
et

foi,

brls.

lui

jurer de

de restaurer

Par son ordre,

nouveau hommage

bourgs

les

la

prison du

la

et

les villages

bataille

s'apaisa, et

son ost s'loigna.

Quand

les

vainqueurs furent rentrs dans

Carhaix, Kaherdin

n'est

Sire,

dit

mandez

son pre

Tristan,

et

retenez-le;

il

pas de meilleur chevalier et votre pays a

besoin d'un baron de

telle

prouesse.

Ayant pris le conseil de ses hommes, le duc


Hol appela Tristan
Ami, je ne saurais trop vous
aimer, car
vous m'avez conserv cette terre. Je veux donc
m'acquitter envers vous. Ma fille, Iseut aux
:

Blanches Mains,

est

reines. Prenez-la, je

ne de ducs, de
vous
15!

la

donne.

rois et

de

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT

prends

Sire, je la

Ah

dit Tristan.

seigneurs, pourquoi

Mais, pour cette parole,

Jour

terme

est pris,

chante

Le duc vient avec

les

Le chapelain

siens.

messe. Devant tous,

la

moutier selon

pouse

mourut.

il

fix.

avec

ses amis. Tristan

cette parole ?

dit-il

la

de sainte

loi

porte du

la

Eglise, Tristan

aux Blanches Mains. Les noces

Iseut

furent grandes et riches.

Mais,

venue, tandis que

la nuit

de Tristan

hommes

dpouillaient de ses vtements,

le

advint que, en retirant

de son

les

bliaut,

ils

la

manche

il

trop troite

enlevrent et firent choir de

son doigt son anneau de jaspe vert, l'anneau

d Iseut

Blonde.

la

sonne

Il

Tristan regarde et

amour

se

le voit.

Alors son ancien

Tristan

et

rveille,

clair sur les dalles.

connat

son

forfait.
Il

lui

lui

ressouvint

avait

fort o,
Et,

donn
pour

du jour o

cet

lui,

anneau"
avait

elle

couch auprs de

Iseut la
:

c'tait

men

l'autre Iseut,

Blonde
dans

la

l'pre vie.
il

revit la

du Morois. Par quelle forsennerie avaitaccus son amie de trahison ?


il en son cur
Non, elle souffrait pour lui toute misre, et lui
hutte

seul

l'avait

trahie.

Mais
152

il

prenait aussi en

AUX BLANCHES MAINS

ISEUT

femme, la simple, la belle.


Les deux Iseut l'avaient aim la maie heure.
A toutes les deux il avait menti sa foi.
Pourtant, Iseut aux Blanches Mains s'ton-

compassion

Iseut sa

de l'entendre soupirer, tendu

nait

Elle lui dit enfin,

Cher

un peu honteuse
vous

seigneur,

me

offens

ai-je

quelque chose? Pourquoi ne

ses cts.

donnez-vous

pas un seul baiser? Dites-le moi, que

mon

naisse
dise,

Amie,
mais

pas,

de

vous en ferai belle amen-

combattu un dragon,

me

je

je

un vu. Nagure, en un

fait

j'ai

quand

Dieu

ne vous courroucez

dit Tristan,

j'ai

autre pays,
prir,

con-

je

je puis.

si

tort, et je

en

lui

souvenu de

suis

ai

tout

un an

la

Mre

promis que, dlivr du

monstre par sa courtoisie,

femme,

et j'allais

je

si

jamais

je

prenais

m'abstiendrais de

l'ac-

coler et de l'embrasser...

Or

donc,

je le souffrirai

Mais quand
trent

la

dit Iseut

aux Blanches Mains,

bonnement.

les servantes,

au matin,

lui

guimpe des femmes pouses,

sourit tristement, et

ajuselle

songea qu'elle n'avait gure

droit cette parure.

153

XVI

KAHERDIN
La dame chante dulcement.
Sa voix accorde a l'estrument.
Les mains sont bles,

Dulce

la

voix

et

bas

lais

li

li

bons,

tons.

(Thomas.)

A
*

duc Hol, son

quelques jours de

l,

le

snchal

ses

veneurs,

tous

et

Iseut

aux Blanches Mains

rent

ensemble du chteau
Sur une route

fort.

chait la

Tristan,

Kaherdin

et

sorti-

pour chasser en
chevau-

Tristan

troite,

gauche de Kaherdin, qui de

sa

main

droite retenait par les rnes le palefroi d'Iseut

aux Blanches Mains. Or,

une flaque d'eau. Son sabot


fort

jusque sous

fut toute

les

fit

rejaillir l'eau

Elle jeta

la

froidure plus haut

un

cri

lger, et d'un

coup d'peron enleva son cheval en


rire

haut

si

et

si

clair

riant d'un

que Kaherdin, poignant

aprs elle et l'ayant rejointe,


((

si

vtements d'Iseut qu'elle en

mouille et sentit

que son genou.

buta dans

le palefroi

lui

demanda

Belle sur, pourquoi riez-vous?

Pour un penser qui

Quand

cette

eau a

jailli

me

vint,

vers moi. je

154

beau
lui

frre.

ai dit

KAHERDiN

Eau,

Tristan

hardi
dj

j'ai

que ne

es plus hardie

tu

C'est de quoi

tonn,

pressa

la

de

qu'elle lui dit enfin la vrit

Alors Tristan

les rejoignit et

vauchrent en silence jusqu'


ment,

de

et lui dit

droit,

ma sur

Dsormais,

tous trois che-

maison

la

m'a avou

Oui,

je

suis

si

de

parle-

la vrit

compa-

et

foi et

honni

me

faites

vous ne

vous dfie.

je

rpondit

lui

sachez que

Tristan

Mais

ses noces.

gnon. Mais vous avez fauss votre


parent.

le

vivement

si

Je vous tenais pair

ses noces.

ma

ri.

L Kaherdin appela Tristan

Sire Tristan,

j'ai

trop parl, frre, et m'en repens.

Kaherdin,

chasse.

jamais

fut

venu parmi vous pour votre

ma

misre, beau

doux

ami, frre et compagnon, et peut-tre ton

cur

malheur. Mais apprends

s'apaisera.
belle

que

Sache que
toutes les

une autre
femmes, qui a
j'ai

qui souffre encore pour

Iseut, plus

souffert et

moi, maintes peines.

Certes ta sur m'aime et m'honore; mais, pour

l'amour de moi, l'autre Iseut

traite

plus d'hon-

neur encore que

ta

sur ne me

chien que

ai

donn. Viens;

cette

je

lui

traite,

quittons

chasse, suis-moi o je te mnerai

dirai la

misre de

ma

vie.
155

un

je

te

KAHERDIN
Tristan tourna bride et brocha son cheval.

Kaherdin poussa

une parole,
de

L, Tristan dvoila sa vie Kaher-

l'amour

barons
livre

comment

dit

Il

et

fort sauvage;

Marc,

roi

la

il

dit

et

comment

comment,

avait

bu
des

tratrise

la

amours dans

leurs

et

il

mene au bcher,

nain, la reine

aux lpreux,

mer

sur

mort;

la

du

et

sur ses traces. Sans

coururent jusqu'au plus profond

ils

la fort.

din.

sien

le

l'avait

il

l'ayant

la

rendue au

fuie,

avait

il

voulu aimer Iseut aux Blanches Mains; com-

ment
ni

savait dsormais qu'il

il

mourir sans

Kaherdin
qui,

malgr

Ami,

la reine.

se tait et s'tonne.

Il

sent sa colre

enfin, j'entends

merveilleuses

s'apaise.

lui,

dit-il

paroles, et vous avez

mu mon cur

car vous avez endur

garde

chacun

Carhaix
dirai

En

ma
sa

chacune

et

pense.

jour,

piti

peines dont Dieu

Retournons vers
si

je puis, je

vous

chambre, Tintagel,

soupire

L'aimer

telles

au troisime

ne pouvait vivre

cause
toujours,

Iseut la

Blonde

de Tristan

qu'elle

appelle.

n'a

d'autre

penser,

elle

d'autre espoir, d'autre vouloir.

En

son dsir, et depuis deux annes


156

lui

elle

est tout

ne

sait

KAHERDIN
de

rien

lui.

En quel pays?

est-il?

Vit-il

seulement?

En

chambre,

sa

un

fait

triste

Guron

lai

Iseut la

d'amour. Elle

fut surpris et tu

dame

est assise, et

dit

comment

pour l'amour de

comte donna

le

le

la

comment

aimait sur toute chose, et

qu'il

par ruse

Blonde

cur de Guron

manger sa femme, et la douleur de celle-ci.


La reine chante doucement; elle accorde sa
voix la harpe. Les mains sont belles,

bon,

le

lai

ton bas et douce la voix.

le

Or, survient Kariado, un riche comte d'une


lointaine.

le

offrir

depuis

dpart de Tristan

d'amour. Mais
tenait

la

dans

bataille.

en

dit

celui

Il

fier,

les

trouva

riant

tait

Il

requise

l'avait

beau

chevalier,

bien emparl. mais

valait

il

chambres des dames qu'en


Iseut, qui faisait

l'orfraie!

chant,

triste

Ne

dit-on pas

chante pour annoncer

la

son

lai.

Il

lui

pour l'amour de vous

triste

comme

que

l'orfraie

mort? C'est

sans doute qu'annonce votre

il

Dame, quel
de

pour

reine rebutait sa requte et

la

folie.

orgueilleux et

mieux

venu Tintagel

tait

reine son service, et plusieurs fois

la
le

Il

lai

car

ma
je

mort

meurs

Soit, lui dit Iseut.

Je veux bien que mon

157

KAHERDIN
chant

signifie votre

mort, car jamais vous n'tes

venu cans sans m'apporter nouvelle douloureuse. C'est

vous qui toujours avez t orfraie ou

chat-huant pour mdire de Tristan. Aujourd'hui,


quelle maie nouvelle

Kariado

lui

me

rpondit

Reine, vous tes

quoi

Quoi

irrite,

advienne de

qu'il

apporte

le

donc

la

en autre

chat-huant

ailleurs,

car

baisse la tte et

j'ai

Il

a pris

femme

il

ddaigne votre amour.


Iseut

aux

du duc de Bretagne.
courrouc. Iseut la Blonde

commence

pris conseil

pleurer.

en

mon

cur. Oui,

que vous menez

terre est forsennerie

et folie, et nul

bien n'en peut venir

mon

Iseut.

dit vrit, la vie

vous m'avez
cette

Tristan, votre ami, est

troisime jour, Kaherdin appela Tristan

Ami,

sur

de

la fille

Kariado s'en va,

en

sais

mort que m'annonce

femme grand honneur,

a pris

Blanches Mains,

si

ne

je

Dsormais, vous pourrez vous

terre.

pourvoir

et

maie nouvelle que vous

la

perdu pour vous, dame

Au

mais bien fou qui s'meut de vos dires

l'orfraie, voici

II

direz-vous encore?

ni

pour vous

ni

pour

ma

aux Blanches Mains. Donc entendez


propos. Nous voguerons ensemble vers

Iseut

Tintagel

vous reverrez

la reine, et

158

vous prou-

KAHERDIN
verez

si

porte

foi.

toujours
Si elle

vous

elle

Je vous suivrai

pair et votre

ma
ne

homme
et la

vaut tout

chape des

l'or

pas votre

suis-je

prirent

emmenait

le

plerins,

Gorvenal,

vogurent vers

Le vent
atterrirent

la

leur

Kaherdin prirent

cong du

cuyer. Secrtement,

Le cur

d'un pays.

et

comme

bour-

le
s'ils

vou-

en terre lointaine.

laient visiter les corps saints


Ils

simple,

la

compagnon?

Bientt, Tristan et

don

sur,

Frre, dit Tristan, on dit bien

d'un

vous

et

vous a oubli, peut-tre alors

aurez-vous plus chre Iseut


la belle.

regrette

duc

Hol.

Tristan

un

Kaherdin

seul

quiprent une nef

ils

et

Cornouailles.
fut

bon,

lger et

un matin, avant

tant

l'aurore,

qu'ils

non

loin

de Tintagel, dans une crique dserte, voisine

du chteau de Lidan. L, sans doute, Dinas de


Lidan, le bon snchal, les hbergerait et saurait

cacher leur venue.

Au

deux compagnons mon-

petit jour, les

taient vers

eux un

Lidan quand

homme

ils

virent venir derrire

qui suivait la

mme

petit

pas de son cheval.

bois,

mais l'homme passa sans

sommeillait en

Frre,

selle.

dit-il

Tristan

tout

bas
159

se

Ils

le

route,

sous

jetrent
les

au

voir, car

reconnut
Kaherdin,

il

c'est

KAHERDIN
Dinas de Lidan lui-mme.
revient de chez son

il

d'elle

ne

il

loin.

Sans doute,

dort.

amie

serait pas

mais suis-moi de

Il

courtois

encore

rve

et

de

l'veiller,

doucement son cheval


chemina sans bruit ses cts.

rejoignit Dinas, prit

Il

par

la bride, et

un faux pas du cheval

Enfin,

meur.

Il

ouvre

C'est

l'heure o

attendue

yeux, voit Tristan, hsite

les

c'est

toi,

Tristan

toi,

revois

te

je

rveilla le dor-

je

l'ai

Dieu bnisse
si

longtemps

Ami, Dieu vous sauve Quelles nouvelles


reine?
me direz-vous de
Hlas de dures nouvelles. Le
!

la

roi

chrit et veut lui

faire fte;

quoi

revenir

prs

encore sa mort

de

et la

toi.

son repos!

octroyez-moi un don

dit Tristan,

que je la revoie une

Dinas rpondit

ton

J'ai piti

de

message que

Ah

sire,

fois,

mon message

une seule

fois.

ma dame,
si

je

chre par-dessus toutes

pour-

tienne? Tristan, aie piti

cachez-moi Lidan, portez-lui


et faites

Ah

Veux-tu chercher

d'elle?

la reine, laisse-la

Ami,

mais depuis ton

pleure pour

exil elle languit et

la

et je

ne veux

sais qu'elle
les

dites-lui
160

t'est

faire

reste

femmes.
qu'elle

m'est reste

KAHERDIN
chre par-dessus toutes

les

femmes,

et ce sera

vrit.

Or

donc, suis-moi, Tristan

en ton besoin.

Lidan,

le

je

t'aiderai

snchal hbergea Tristan, Gor-

venal, Kaherdin et son cuyer, et


lui

quand Tristan

eut cont de point en point l'aventure de sa

Dinas s'en fut Tintagel pour s'enqurir

vie,

des nouvelles de
jours de

l, la

mesnie, tous

la

cour.

Il

apprit qu' trois

reine Iseut, le roi Marc, toute sa


ses

cuyers et tous ses veneurs

quitteraient Tintagel pour s'tablir au chteau

de

la

taient

Blanche-Lande, o de grandes chasses


prpares.

Alors

Tristan

confia

snchal son anneau de jaspe vert et


sage

qu'il

devait redire la reine.

161

le

au

mes-

XVII

DINAS DE LIDAN
Be!e amie,

Ne

si

est

de nus

vus sans mei, ne jo sans vus.


(Marie de France.)

DINAS

retourna donc Tintagel, monta

degrs
le

roi

entra dans la

et

Marc

Blonde taient

et Iseut la

place sur un

l'chiquier.

Dinas

prit

prs de

reine,

comme

jeu, et

la

par deux

les pices,

fois,

Sous

salle.

le dais,

assis

escabeau

pour observer son

feignant de

lui

dsigner

posa sa main sur l'chiquier

il

les

la

seconde

fois,

reconnut son doigt

l'an-

neau de

jaspe. Alors, elle eut assez jou.

Elle

Iseut

heurta lgrement
guise

que

le

plusieurs

bras de Dinas, en

paonnets

telle

tombrent en

dsordre.

mon

Voyez, snchal,
jeu, et

reprendre.

Marc

de

dit-elle,

telle sorte

vous avez troubl

que

je

ne saurais

le

quitte la salle, Iseut


162

se

retire

en sa

DINAS DE LIDAN

chambre,

Ami, vous

tes

Oui, reine,

mon

snchal auprs d elle

et fait venir le

messager de Tristan?
Lidan, cach dans

est

il

chteau.

Est-il vrai

qu'il

femme en

pris

ait

Bre-

tagne?

Reine, on vous a dit vrit. Mais

jour

cess de

n'a

il

femmes;

toutes les

une

revoit,

fois

vous

seulement

dernier jour o

La reine

que vous

quelque temps, songeant

se tut

Oui, au dernier jour o

m'en

souvient

l'anneau de jaspe vert,

teau,

de

sagesse ou

faire la volont
folie...

Tristan vous

jamais

mon

de

parla,

j'ai

revois

je

ch-

ami, que ce

le
l'ai

pour gagner

mande

qu'il

preniez en
dit

ni

soit

la

d'ici

cour doit

Blanche-Lande;

la

cach sur

sera

dans un fourr d'pines.

Je

me

tour, ni fort

ni

Reine, deux jours

que vous

dfense royale ne m'empcheront

quitter Tintagel

route,

il

Si

ni

lui ftes le

l'autre Iseut. Enfin, elle rpondit

il

ne vous

s'il

vous semont d'y

il

vous parla.

il

par-dessus

chrir

mourra

qu'il

consentir, par la promesse

dit,

assure

ne vous a point trahie; que pas un seul

qu'il

il

Il

vous

la

mande

piti.

tour,
163

ni

fort

chteau,

ni

DINAS DE LIDAN
dfense royale ne m'empcheront de faire

mon

volont de

ami.

Le surlendemain,
de Marc

la

que toute

tandis

la

cour

au dpart de Tintagel,

s'apprtait

Tristan et Gorvenal, Kaherdin et son cuyer


revtirent le haubert, prirent leurs pes et leurs
cus, et par des

voie vers

chemins

dsign.

lieu

le

secrets se mirent la

deux routes conduisaient vers

travers la fort,

la

cortge,

pierreuse

l'autre

o devait passer

l'une belle et bien ferre, par


le

Blanche-Lande

abandonne.

et

Tristan et Kaherdin apostrent sur celle-ci leurs

deux cuyers

ils

les

attendraient en ce lieu,

gardant leurs chevaux et leurs cus. Eux-mmes

dans un

se glissrent sous bois et se cachrent

fourr.

Devant ce fourr, sur

dposa une branche de coudrier o

un brin de
Bientt

le

apparat

cortge

en belle ordonnance
les

s'enlaait

chvrefeuille.

C'est d'abord la troupe

chaux,

Tristan

la route,

queux

roi

la

route.

Marc. Viennent

les fourriers et les

et les

chapelains, viennent

du

sur

mar-

chansons, viennent

les valets

les

de chiens menant

lvriers et brachets, puis les fauconniers portant


les

oiseaux sur

le

poing gauche, puis

puis les chevaliers et les barons


petit train,

les

ils

veneurs,

vont leur

bien arrangs deux par deux, et


164

il

DINAS DE LIDAN
fait

beau

richement monts sur chevaux

les voir,

harnachs de velours sem d'orfvrerie. Puis


roi

Marc passa

ses privs

Kaherdin s'merveillait de voir

et

autour de

habills tous

l,

cortge de

le

et

deux de-

reine. Les

la

chambrires viennent en

les

femmes

ensuite les

deux de-

lui,

de drap d'or ou d'carlate.

Alors s'avance
lavandires et

le

et

les

tte,

des barons et

filles

des comtes. Elles passent une une; un jeune


chevalier

escorte

chacune

proche un palefroi mont par

Kaherdin

jamais vue de ses yeux

ait

basses,

sourcils

bien

elle est

hanches un

les

tracs,

les

yeux

menues; une robe de rouge


couvre; un mince chapelet d'or et de

riants, les

samit

les

que

la plus belle

bien faite de corps et de visage,

peu

Enfin ap-

d'elles.

la

dents

pierreries pare son front poli.

C'est la reine, dit Kaherdin voix basse.

La reine?

sa servante.

dit

Tristan; non,

c'est

Camille,

Alors s'en vient, sur un palefroi vair, une


autre demoiselle plus
fvrier, plus vermeille

frmissent

Or,

comme

que

l'toile

je la vois, c'est la

Eh! non,

Fidle.

blanche que neige en


rose; ses

dans

reine

dit Tristan,

165

la
!

c'est

yeux

clairs

fontaine.
dit

Kaherdin.

Brangien

la

DINAS DE LIDAN

Mais
si

route s'claira tout coup,

la

ruisselait

le soleil

des grands

lages

soudain travers

arbres,

Iseut

et

comme

les feuil-

la

Blonde

apparut. Le duc Andret, que Dieu honnisse

chevauchait sa droite.

cet

du fourr d'pines

partirent

instant,

des chants de fauvettes et d'alouettes, et Tristan


mettait en ces mlodies toute sa tendresse.

La

reine a compris le message de son ami. Elle

remarque

sur le sol la branche de coudrier o

chvrefeuille

le

en son cur

fortement,

s'enlace

et

songe

Ainsi va de nous, ami; ni vous

sans moi, ni moi sans vous.


palefroi, descend, vient vers

Elle arrte son

une haquene qui

une niche enrichie de pierreries; l, sur


un tapis de pourpre, tait couch le chien
Petit-Cr
elle le prend entre ses bras, le
portait

flatte

de

la

d'hermine,

main,
lui

le

fait

caresse de son manteau

mainte

fte.

Puis,

l'ayant

replac dans sa chsse, elle se tourne vers


fourr d'pines et

dit

Oiseaux de ce

vos chansons,

je

voix haute

bois,

le

qui m'avez rjouie de

vous prends louage. Tandis

que mon seigneur Marc chevauchera jusqu' la


Blanche-Lande, je veux sjourner dans mon
chteau de

Saint-Lubin.

cortge jusque-l; ce

soir,
166

Oiseaux,
je

faites-moi

vous rcompen-

DINAS DE LIDAN

comme

serai richement,

de bons mnestrels.

Tristan retint ses paroles et se rjouit. Mais


dj Andret

Flon s'inquitait.

le

reine en selle et

Or.

les

chevaux de
loin

vu?

Qu'ai-je

ecuyer de Kaherdin

leurs seigneurs, survint

nomm

Bleheri.

Gorvenal

et l'cu

de Tristan

pensa-t-il; c'est

autre est Tristan lui-mme.

cheval vers eux

dj

rptait

et

arrte,

cuyers

les

Alors Bleheri cria


Tristan

d'Iseut la

peronna son

Tristan

leur

Mais

poursuite

je

t'en

ne

se

conjure

par

ta

Blonde

fois

Bleheri

retournrent pas.

arrte, je t'en conjure par le

il

ne

qu'il

nom

conjura

d'Iseut la Blonde.

chevaux,

et cet

Mais

et

lanc

Bleheri,

Tristan

Trois

Il

prouesse

cria

Gorvenal

Il

deux cuyers avaient tourn bride

les

fuyaient.

et

le

armes,

en

chevalier

reconnut de

Dans

passait le cortge royal, l-bas, sur

gardaient

un

la

maie aventure.

route o Gorvenal et

la

remit

cortge s'loigna.

le

coutez une

temps o

Il

les

fuyards par

Vainement

put atteindre

ils

167

nom

disparurent,

qu'un

emmena comme

le

de leurs

sa capture.

11

DINAS DE LIDAN

moment

parvint au chteau de Saint-Lubin, au

reine venait de s'y hberger. Et, l'ayant

la

trouve seule,

Reine, Tristan est dans ce pays. Je

abandonne qui

sur la route

a pris

Il

dit

lui

il

s'arrter, le

mais

il

Trois

fois

conjurant au

nom

la

fuite.

avait pris peur,

Beau

vient deTintagel.
je

lui

de

cri

ai

d'Iseut la Blonde;

n'a pas os m'attendre.

il

vous dites mensonge

sire,

vu

l'ai

et folie

Comment
aurait-il fui devant vous ? Comment ne se
serait-il pas arrt, conjur par mon nom ?

comment Tristan

Pourtant,

enseignes que

en ce pays?

serait-il

dame,
j'ai

je

de

l'un

pris

deuil,

car

il

vit

telles

chevaux.

ses

Voyez-le tout harnach, l-bas, sur

Mais Bleheri

vu,

l'ai

l'aire.

Iseut courrouce.

Il

en eut

aimait Tristan et la reine.

la

Il

quitta, regrettant d'avoir parl.

Alors, Iseut pleura et dit

trop vcu, puisque

j'ai

me

raille et

me

j'ai

hardi de son corps;

s'il

n'a pas daign s'arrter

s'il

que l'autre Iseut


revenu? Il m'avait

c'est

est-il

le

honnir par surcrot

fui

au
le

mon
Il

devant Bleheri,

nom

de son amie,

possde

trahie,

N'avait-il
168

jour o Tristan

pas affront?

n'aurait-il

est

vu

Malheureuse

honnit! Jadis, conjur par

nom, quel ennemi

ah

il

Pourquoi

a voulu

me

pas assez de

DINAS DE LIDAN

mes tourments anciens?

Qu'il

s'en

retourne

donc, honni son tour, vers Iseut aux Blanches

Mains!

appela Perinis

Elle

nouvelles que
ajouta

Fidle, et lui redit les

le

Bleheri

lui

avait

portes.

Elle

Ami, cherche Tristan sur la route abandonne qui va de Tintagel Saint-Lubin. Tu


lui diras que je ne le salue pas, et qu'il ne soit
pas si hardi que d'oser approcher de moi, car

valets.

par

sergents

les

et

les

Perinis

mit en qute, tant qu'il

se

Kaherdin.

Tristan et
la

chasser

ferais

le

je

leur

Il

fit

trouva

message de

le

reine.

Frre, s'cria Tristan, qu'as-tu dit?

ment

aurais-je fui devant Bleheri, puisque, tu

le vois,

mme

nous n'avons pas

Gorvenal

gardait,

les

nous

nos chevaux

ne

retrouv au lieu dsign, et nous


encore.

cet instant revinrent

pas

le

cherchons

Gorvenal

et l'cuyer

ils

confessrent leur aventure.

beau doux ami, ditTristan, retourne

Perinis,

salut et

dame.
amour, que je

que

lui

en hte vers

je

l'avons

de Kaherdin

Com-

ta

Dis-lui
n'ai

dois, qu'elle
169

pas

que
failli

je lui

envoie

la loyaut

m'est chre par-dessus

DINAS DE LIDAN

femmes;

toutes les

me

moi

porter sa merci

reviennes.

crut pas

Ah

me

pre

servir.

gagn par
aussi, tu

ses

et

entendu. Mais

tais

mon

telle

et

lui

elle

ne

mon

priv et

Mais Tristan
mensonges et

l'enchanteur
ses

t'a

Toi

prsents.

j'entends paroles dures. Jamais

peine en

chaut de moi

j'ai

outrage

faites

tu

t'avait destin, tout enfant,

m'as trahie; va-t'en!

Dame,

n'eus

que

reine

la

Perinis s'agenouilla devant elle

ici

mon

fidle, et

vu

Perinis, tu

j'attendrai

retourna donc vers

redit ce qu'il avait

renvoie vers

Perinis

le

dis-lui qu'elle te

ma

vie.

mon

me

Mais peu

deuil pour vous,

je

dame, qui

seigneur Tristan, et qui

trop tard en aurez regret.

Va-t'en,

je

ne

te

crois pas!

Toi

Perinis, Perinis le Fidle, tu m'as trahie!

Tristan
portt

le

attendit

aussi,

longtemps que Perinis

pardon de

la

reine.

lui

Perinis ne vint

pas.

Au

matin, Tristan

chape en lambeaux.

s'atourne
Il

d'une grande

peint par places son

visage de vermillon et de brou de noix, en sorte


qu'il

ressemble un malade rong par


170

la lpre.

DINAS DE LIDAN
Il

prend en

ses

recueillir

les

mains un hanap de bois vein

aumnes

une crcelle de

et

ladre.

entre dans

Il

muant

sa voix,

de Saint-Lubin,

rues

les

mendie tous venants. Pourra-

seulement apercevoir

t-il

reine?

la

du chteau

Elle sort enfin

femmes,

ses valets

et

Brangien

mne

celle,

suit les valets, fait

supplie voix dolente

savez pas

comme

son

beau corps,

reconnu. Elle

frmit

de

et c'tait piti

Reine,

si

courroucez

Mais
gents

la

Iseut

mais

ne

Le lpreux

l'a

daigne

l'implore,

se trane aprs elle

il

approcher de vous, ne vous


moi,

je

l'ai

appelle

reine

les

valets et les ser-

Chassez ce ladre!

Les valets

le

rsiste et s'crie

vous ne

stature,

ayez merci de

pas;

bien mrit!

lui.

l'our;

j'ose

sa

toute,

baisser son regard vers

besogneux!

je suis

l'glise.

sonner sa cr-

Reine, faites-moi quelque bien

et ses

l'accompa-

sergents

ses

gnent. Elle prend la voie qui

Le lpreux

et,

leur dit-elle.

repoussent,

le

frappent.

Il

leur

Reine, ayez piti

Alors Iseut clata de


171

rire.

Son

rire

sonnait

DINAS DE LIDAN

encore quand
il

quelques pas dans

membres

ses

genoux,

contre

Le

mme

tel

dconfort

parti

tel

Perinis

deuil, elle

avait

lui

dit

Bretagne.

la

Quand

prit

croire

que

vrit;

tait

que

Tristan

par son

elle, je

hassez

reverrai.

dsormais, et

jamais

repentir, ni quel chtiment je

mon remords
De ce

je

ne vous

Jamais vous n'apprendrez seulement

poser et vous

de sa

se

le

nom; qu'elle
chass grand tort. Quoi
pensaitvous ai chass, vous, Tristan, ami Vous

l'avait

mon

pour

reine se repentit.

n'avait pas fui, conjur

me

cong de Dinas,

par Dinas de Lidan que Tristan

elle sut

les

semblait avoir perdu

qu'il

la

sur

bras en croix.

le sol, les

jour, Tristan prit

Hlas! bientt

tomba

elle

sens, et sa nef appareilla

le

La reine

nef du moutier; puis

la

flchirent;

la tte

Quand

l'glise.

l'entendit rire, le lpreux s'en alla.

fit

entra dans

elle

jour,

folie,

offrir
I

comme un

veux m'im-

gage

menu de

pour

Iseut la

se punir

de son erreur

Blonde

un

porta contre sa chair.

172

revtit

et

cilice et

XVIII

TRISTAN FOU
El beivre fu la nostre mort.

(Thomas.)

TRISTAN

revit

Hol et
Mains. Tous
Blonde

songea

lui

Bretagne, Carhaix,

femme
firent

avait chass

Longuement
il

sa

la

il

Iseut

accueil,

ne

rien

duc

aux Blanches
mais
lui

Iseut

tait

languit loin d'elle; puis

la

plus.

un jour

qu'il voulait la revoir, dt-elle le faire

encore battre vilement par


Loin

valets.

le

d'elle,

il

ses

savait sa

sergents et ses

mort sre

et

prochaine; plutt mourir d'un coup que lentement, chaque jour. Qui

vit

qu'un mort. Tristan dsire

mort
qu'il

mais que

reine

mort,

il

est tel

veut

la

apprenne du moins

a pri pour l'amour d'elle; qu'elle l'ap-

prenne,
II

la

la

douleur

il

partit

mourra plus doucement.


de Carhaix sans avertir personne,
173

TRISTAN FOU
ni ses parents, ni ses

amis, ni

son cher compagnon.

pied

vtu,

mme

partit

Il

misrablement

ne prend

car nul

garde

pauvres truands qui cheminent sur


routes.

de

marcha

Il

Kaherdin,

aux

grandes

les

tant qu'il atteignit le rivage

mer.

la

Au

port,

reillait

une grande nef marchande appa-

dj

les

mariniers halaient

la voile et

levaient l'ancre pour cingler vers la haute mer.

Dieu vous

garde, seigneurs, et

puissiez-

vous naviguer heureusement! Vers quelle terre


irez-vous?

Vers Tintagel.
Vers Tintagel

Ah

moi

emmenez-

11

seigneurs,

s'embarque.

voile, la

Un

vent propice gonfle

nef court sur

les

la

vagues. Cinq nuits et

cinq jours elle vogua droit vers la Cornouailles,


et le

sixime jour jeta l'ancre dans

le

port de

Tintagel.

Au
la

del du port,

chteau se dressait sur

le

mer, bien clos de toutes parts

on n'y pou-

que par une seule porte de fer, et


deux prud'hommes la gardaient jour et nuit.
vait entrer

Comment

y pntrer?
Tristan descendit de

rivage.

Il

apprit d'un

la

nef et

homme
174

s'assit

sur le

qui passait que

TRISTAN FOU

Marc

au chteau

tait

et qu'il venait d'y tenir

une grande cour.

Mais o

est la

reine? et Brangien, sa belle

servante?
Elles sont aussi Tintagel, et
je

les

ai

vues

comme son
Au nom d
que.
rait

Iseut

ordinaire.
Iseut,

par ruse,

ni

reine

la

ni

rcemment

semblait

triste,

Tristan soupira et songea

par prouesse,

revoir son amie

car

le roi

ne russi-

il

Marc

le

tue-

rait...

Mais qu'importe

dois-je pas
fais-je

qu'il

me

tue?

Iseut,

ne

mourir pour l'amour de vous? Et que

chaque

pourtant, Iseut,

jour,
si

mourir? Mais vous

sinon

vous

me

saviez

ici,

daigneriez-

vous seulement parler votre ami?

Ne me

feriez-vous pas chasser par vos sergents? Oui,


je

veux tenter une

comme un
sagesse.

Tel

fou,

me

et

ruse...

cette

tiendra

moins sage que moi,

tel

plus fou dans sa maison.

Un

pcheur

folie

pour

me

me

Je

dguiserai

grande

sera

assoti

qui sera

croira fou qui aura

s'en venait,

vtu d'une gonelle

de bure velue, grand chaperon. Tristan


voit, lui fait

un

signe, le

prend

l'cart

le

Ami, veux-tu troquer tes draps contre les


miens? Donne-moi ta cotte, qui me plat fort.

175

TRISTAN FOU
Le pcheur regarda

tan, les trouva meilleurs


aussitt

s'en

et

alla

vtements de Tris-

les

que

bien

les siens, les prit

heureux

vite,

de

l'change.

Alors

Tristan

tondit

blonde, au ras de
croix.

la

chevelure

belle

en y dessinant une

tte,

face d'une

enduisit sa

Il

sa

liqueur faite

d'une herbe magique apporte de son pays,

couleur et l'aspect de son visage

sa

aussitt

murent

monde

homme

trangement que nul

si

n'aurait

pu

reconnatre.

le

au

arracha

Il

d'une haie une pousse de chtaignier, s'en

une massue,
nus,

et la pendit

marcha

il

son cou;

il

tait fou, et

Approchez; o donc tes-vous


longtemps?

rest

Tristan contrefit sa voix et rpondit

Aux

les

Il

voile.

si

noces de l'abb du Mont, qui

mes amis.

dame

pieds

les

fit

droit vers le chteau.

Le portier crut qu'assurment


lui dit

et

est

de

a pous une abbesse, une grosse

De Besanon jusqu'au Mont,

prtres, abbs,

ont t mands

moines

et

ordonns

clercs

pousailles

ces

tous

et

tous

sur la lande, portant btons et crosses, sautent,

jouent et dansent l'ombre des grands arbres.

Mais

je

les

ai

quitts

pour venir
176

ici

car

je

TRISTAN FOU
aujourd'hui servir

dois

Le

portier

lui dit

vous tes grand

et velu

il

d'Urgan

fils

comme

semblez assez votre pre.

Quand

du

roi.

Entrez donc seigneur,

table

la

entra dans

le

lui, et

Velu;

le

vous res-

bourg, jouant de sa

massue, valets et cuyers s'amassrent sur son


passage,

Voyez

Ils

le

lui

pourchassant
le fol

hu

comme un

hu

hu

et

loup

lancent des pierres, l'assaillent de leurs

btons; mais

il

se laisse faire

gambadant

leur tient tte en

on l'attaque

si

sa gauche,

il

et

se

retourne et frappe sa droite.

Au
aprs

de

milieu des rires et des


lui

la foule

porte o, sous

la

reine, le roi

Marc

roi le vit, et dit

le

parvint au seuil

il

aux cts de
Il approcha de

dais,

tait assis.

massue son cou

porte, pendit la

ameute,

hues, tranant

et entra.

la
la

Le

Voil un bon compagnon;

faites-le

appro-

cher.

On

l'amne,

Ami, soyez

Tristan

Sire,

le savais,

le

massue au cou
bienvenu!

rpondit,

contrefaite

la

de

sa

voix

trangement

bon

et

noble entre tous

qu' votre vue


177

mon cur

les

rois,

je

se fondrait

TRISTAN FOU
Dieu vous protge, beau

de tendresse.

sire

Ami,

qu'tes-vous venu qurir cans?

que

que

Iseut,

j'ai

vous amne,

je

tant aime. J'ai

une sur

Brunehaut. La

la trs belle

reine vous ennuie, essayez de celle-ci

l'change, je vous
Iseut,

amour.

Le
faire?

roi s'en
te

et dit

rit

donne

au fou

par

servirai

reine, qu'en

la

voudras-tu

l'emmneras-tu?

L-haut, entre

le ciel et la

maison de verre. Le

belle

vous

et

Si je

faisons

donne ma sur, baillez-moi

prendrai

la

je

ses rayons, les vents

porterai la reine en

soleil

ma

nue, dans
la

traverse de

ne peuvent l'branler;

une chambre de

j'y

cristal,

toute fleurie de roses, toute lumineuse au matin

quand le
Le roi

barons se dirent entre eux

et ses

s'tait assis

drement

Ami,

lui

ma dame
comme toi?

sur

un

tapis et regardait ten-

dit

Marc, d'o

maint

te

vient l'espoir

prendra garde un fou hideux

Sire, j'y ai bien droit;

devenu

Iseut.

que

elle

frappe.

Voil un bon fou, habile en paroles

Il

soleil la

travail, et c'est

fou.
178

j'ai

par

accompli pour

elle

que

je

suis

TRISTAN FOU

Qui donc
Je

es-tu ?

suis Tristan, celui qui a

tant

reine, et qui l'aimera jusqu' la mort.

courrouce

Va-t'en

Qui

mauvais fou

lui dit

Reine

jour

Iseut,

navr

o,

sa colre et dit

par

ma

vous en souvient-il

Va-t en

sent, ni

harpe sur

le

Folles

Le

roi s'en

Mais

la

avec

aimer.

Sire,

plus, reine?

Reine

me

jeux ne

ni tes

porte en criant

hors

d'ici

plai-

les

barons,

Laissez-moi seul

Iseut; car je suis

venu cans

rit,

Iseut rougit

chassez ce fou

le

guri.

fou se retourna vers

gens,

tenir conseil

pour

Vous m'avez

j'ai

d'ici, fou,

chassa vers

mer,

la

toi.

Aussitt

empoisonne du

l'pe

t pouss vers vos rivages?

Iseut rpondit

ne vous souvient-il pas du

Morholt, emportant

les

entrer cans? Va-t'en,

t'a fait

Le fou remarqua

la

ce nom, Iseut soupira, changea de cou-

leur, et

Ne

aim

fou reprit de sa voix trange


Iseut,

grand dragon que

ne vous souvient-il
j'ai

cach sa langue dans

occis

ma
179

pas du

en votre terre?

chausse,

et,

J'ai

tout brl

TRISTAN FOU
par son venin,

un

alors

J'tais

merveilleux

rpond

aux

te jeter

dans

Le fou

la

mer

me

au

je

lieu

de

tuer de

du cheveu

comment

ici,

ne vous souvient-il pas du bain

Iseut,

o vous vouliez

couard

chevaliers, car

clata de rire et poursuivit

Reine

conte

qu'un fou de naissance. Maudits soient

mariniers qui t'apportrent

les

et

Tais-toi, tu fais injure

tu n'es

chevalier!...

quand vous m'avez secouru.

j'attendais la mort,

Iseut

tomb prs du marcage.

je suis

vous

ai

d'or

qui

mon pe ?
vous

et

apaisa

dfendue contre

le

du
et

snchal

Taisez-vous,
venez-vous

ici

mchant conteur! Pourquoi


dbiter vos songeries? Vous

tiez ivre hier soir, sans doute, et l'ivresse vous

a donn ces rves.

C'est

que jamais
Iseut,
si

vrai, je suis ivre, et

de

telle

Reine

cette ivresse ne se dissipera.

ne vous souvient-il pas de ce jour

chaud sur

la

haute mer? Vous aviez

vous en souvient-il

pas,

bmes

mme

tous

boisson

deux au

fille

de

si

beau,

ne

soif,

roi?

Nous

hanap. Depuis,

j'ai

toujours t ivre et d'une mauvaise ivresse...

Quand

Iseut

entendit

ces

paroles

qu'elle

seule pouvait comprendre, elle se cacha la tte


180

TRISTAN FOU
dans son manteau,

Mais
et la

roi

le

la

se leva et voulut s'en aller.

par sa chape d'hermine

retint

rasseoir ses cts

fit

Attendez un peu,

entendions ces

folies

mtier sais-tu faire

En

amie, que nous

Iseut

jusqu'au bout. Fou, quel

des comtes.

J'ai servi des rois et

oiseaux

chasser aux chiens

vrit, sais-tu

aux

Certes,
fort, je sais

quand

me

il

prendre, avec

qui volent dans

plat

mes

lvriers, les grues

nues; avec

les

de chasser en

mes

limiers, les

cygnes, les oies bises ou blanches, les pigeons

sauvages; avec
butors

Et

arc,

plongeons

les

et les

Tous
demanda

mon

s'en

bonnement,

rirent

et

roi

le

que prends-tu,

au gibier de

rivire

quand

frre,

tu chasses

Je prends tout ce que

je

trouve; avec

mes

autours, les loups des bois et les grands ours;

mes

avec

faucons,

les

gerfauts,

chevreuils et

avec mes perviers;


lons.
je

Et

sais

les

quand

je

sangliers;
les

daims;

les livres,

avec mes
les

renards,

avec mes meril-

rentre chez qui m'hberge,

bien jouer de la massue, partager les

tisons entre les cuyers,

accorder

ma

harpe

181

12

et

TRISTAN FOU
chanter en musique, et aimer
par

ruisseaux des copeaux bien

les

pas bon

vrit

ne

d'hui,

vous avez vu

suis-je

du bton.
Et

les reines, et jeter

il

taills.

En

mnestrel? Aujour-

comme

sais

je

escrimer

frappe de sa massue autour de

en

Allez-vous

cornouaillais

seigneurs

crie-t-il,

d'ici,

lui.

Pourquoi rester encore

N avez-

vous pas dj mang? N'tes-vous pas repus?

Le

du

diverti

roi, s'tant

emmena

faucons et

destrier et ses

demanda

fou,

son

en chasse

chevaliers et cuyers.

Sire, lui dit Iseut, je

Permettez que
je

j'aille

me

sens lasse et dolente.

reposer dans

ma chambre;

ne puis couter plus longtemps ces


Elle se retira toute pensive

s'assit

sur son

Chtive

cur lourd

ma

vie est

vaudrait
croix,

la

lit

et
si

et

mort!

Il

venu cans

suis-je

et

si

y a
la

deuil

ne?

mon

J ai

dure que mieux


l

un

fou,

maie heure

jongleur est enchanteur ou devin, car


point en point

le

Brangien, chre sur,

marri.

pre

en sa chambre,

mena grand

pourquoi

folies.

tre et

ma

vie;

me

tondu en
ce fou, ce
il

il

sait
sait

de
des

choses que nul ne

sait

Tristan;

truand, par enchantement

il

les sait, le

et sortilge.

182

hormis vous, moi

et

TRISTAN FOU
Brangien rpondit

Ne

Non, car Tristan


Maudit

contrefait.

au

l'apporta,

de

lieu

vagues profondes

les

et

maudite

maudite
noyer

le

hideux

est

de Dieu

dehors, sous

de Tristan

Je
Mais

si

ne

crois pas, je

trouver,

le

vous

le

Brangien s'en
sur

un banc,

laissa

homme

serait-il le

ne

l'ai

belle amie,

reconnatrez.

messager

fut vers la salle

massue

sa

par Dieu, ayez

Vilain

parlez-lui,

et lui dit

Brangien, franche Brangien,

mtier?

pas reconnu.

le fou, assis

tait seul rest. Tristan la

tomber

mon nom

tel

allez

voyez

cet

Vous
excom-

Brangien.

dit

donc avez-vous appris

Mais peut-tre

soit

nef qui

la

savez trop bien, aujourd'hui, maudire et

et

Apaisez-vous, dame,

munier.

meilleur

et le

homme

soit-il

n,

est

il

beau

est

des chevaliers; mais cet

l'heure

lui-mme

serait-ce pas Tristan

piti

fou,

de moi

je

reconnut,

vous conjure

quel diable vous a enseign

Belle,

ds longtemps

je

l'ai

mon

chef, qui nagure fut blond,

s'est

enfuie de cette

tte, c'est

appris! Par
si

la

raison

vous, belle, qui

en tes cause. N'est-ce pas vous qui deviez


183

TRISTAN FOU
garder

breuvage que

le

mer? J'en bus


hanap d'argent, et
l'avez su,

je le tendis

Brangien,

elle,

d'Iseut;

criant

entre,

Il

toute

et,

chambre

fou se prcipita derrire

le

Piti

Iseut. Vous seule

trouble, elle se rejeta vers la

mais

haute

la

grande chaleur, dans un

rpondit

bus sur

ne vous en souvient-il plus?

belle;

Non!

la

je

s'lance vers elle, les

voit Iseut,

il

bras tendus, veut la serrer sur sa poitrine; mais,

honteuse, mouille d'une sueur d'angoisse, elle


se rejette

en arrire, l'esquive,

et,

voyant qu'elle

vite son approche,Tristan tremble de


et

de colre,

vergogne

porte; et de sa voix toujours contrefaite

Certes,

puisque

dit-il,

vu

j'ai

le

j'ai

et

le

plus rien

jour
:

tel

et court

elle se

repousse,
vil

Iseut, c'est

Ah

une

flots

larges et

dessche, elle ne vaut

un amour qui

Iseut rpondit

je

me

pour

tient

prcieuse qu'une source abon-

dante qui s'panche

me

la

longtemps,

trop

qui bien aime, tard oublie

chose belle

clairs

vcu

jour o Iseut

ne daigne m'aimer,
Iseut,

de

se recule vers la paroi, prs

tarit.

Frre, je vous regarde, je doute, je tremble,

ne

sais, je

Reine

ne reconnais pas Tristan.

Iseut, je suis Tristan, celui qui


184

vous

TRISTAN FOU

Ne

a tant aime.
qui

sema

vous souvient-il pas du nain

farine entre nos lits? et

la

du bond

que je fis et du sang qui coula de ma blessure?


et du prsent que je vous adressai, le chien
Petit-Cr au grelot magique? Ne vous souvientil

pas des morceaux de bois bien

jetais

au ruisseau

taills

croire,

mais ce serait
Tristan

retire
J'ai

folie

lui dit

Dame

bien qu'il

voit

je

Iseut le regarde, soupire, ne sait

que

que

dire et

toutes choses,

sait

d'avouer

que

qu'il estTristan; et

reine, je sais bien

de moi

que vous vous

tes

vous accuse de trahison.

et je

connu, pourtant,

belle,

des jours o vous

m'aimiez d'amour. C'tait dans

la fort

profonde,

sous la loge de feuillage. Vous souvient-il encore

du jour o je vous donnai mon bon chien


Husdent? Ah celui-l m'a toujours aim, et
pour moi
quitterait Iseut la Blonde. O est-il?
Qu'en avez-vous fait? Lui, du moins,
me
!

il

il

reconnatrait.

Il

depuis

vous reconnatrait? Vous dites

que Tristan

est

couch dans sa niche,

homme

qui

amenez-le moi.

parti,

il

reste

et s'lance

s'approche

de

folie; car,

lui.

l-bas,

contre tout

Brangien

Brangien l'amne.
185
12.

TRISTAN FOU

Viens
moi,

je te

Husdent,

reprends.

dit

Tristan; tu tais

Quand Husdent entend

sa voix,

fait

il

voler

mains de Brangien, court son

sa laisse des

matre, se roule ses pieds, lche ses mains,

aboie de

la

joie.

Husdent,

peine que

s'crie le fou,

mise

j'ai

que

meilleur accueil
Elle

ne veut pas

me

te

bnie

soit,

nourrir!

celle

que

reconnatre

Husdent,

Tu

m'as

j'aimais

fait

tant.

reconnatra-

t-elle

seulement cet anneau qu'elle

me donna

jadis,

avec des pleurs

au jour de

la

Ce

sparation?

gure quitt

et des baisers,

petit

souvent

anneau de jaspe ne m'a


je lui ai

demand

dans mes tourments, souvent


jaspe vert de
Iseut a

grands

mouill ce

j'ai

mes larmes chaudes.

vu l'anneau. Elle ouvre

conseil

ses bras tout

Me

voici

Prends-moi, Tristan

Alors Tristan cessa de contrefaire sa voix

Amie, comment m'as-tu

mconnatre, plus longtemps

si

longtemps pu

que ce chien

anneau? Ne sens-tu pas qu'il


m'aurait t plus doux d'tre reconnu au seul
rappel de nos amours passes ? Qu'importe le
son de ma voix? C'est le son de mon cur que
Qu'importe

cet

tu devais entendre.
186

TRISTAN FOU

Ami,

dit

que

plus tt

mon

dsir,

et tuer sous

Ni

gardais.

de

devais-je

me

me

folie? Sagesse

Tristan
Elle

les

ne

me

perdre,

me

me

folie,

te

son

ni le

prouvent

sitt

vue de

la

que

je ferais

manderais, que ce

ou

et je

jeux mchants d'un

pas jur que,

je le

toujours

ft sagesse

voici;

ou

prends-moi,

tomba pme

Quand

prendre

rends pourtant,

reverrais, duss-je

ce que tu

te faire

mme

anneau

n'ai-je

ce chien

au risque de

car ce peuvent tre

l'anneau

comme

rappel de ta vie passe,

le

enchanteur. Je

elle

embrasse
avec

mes yeux? Je me gardais

ta voix, ni cet

rien,

entendu

l'ai-je

ne penses; mais nous sommes

tu

envelopps de ruses
suivre

peut-tre

Iseut,

revint

sur la poitrine de son ami.

elle,

et baisait ses

yeux

elle sous la courtine.

Tristan

tenait

la

et sa face.

Il

Entre ses bras

il

entre
tient

la reine.

Pour s'amuser du
sous les degrs de

dans un chenil.

Il

fou, les valets l'hbergrent


salle,

la

comme un

endurait doucement leurs

railleries et leurs coups, car parfois,

sa

forme et sa beaut,
la

chambre de

il

passait

reprenant

de son taudis

la reine.

Mais, aprs quelques jours

chambrires

chien

souponnrent
187

la

deux

couls,

fraude

elles

TRISTAN FOU
Andret,

avertirent

qui

chambres des femmes

Quand

les

espions bien arms.

trois

Tristan voulut franchir

la

porte

Arrire, fou, crirent-ils, retourne te cou-

cher sur

beaux seigneurs,

ne

embrasser

la

savez-vous pas qu'elle m'aime

et

que

Ne

paille

fou,

quoi,

pas

reine

de

ta botte

Eh

faut-il

qu'elle m'attend

ce

aille

soir

entrer.

le laissrent

Amie,

me

il

serais dcouvert.

doute

je

chaine

ne

Ami,

11

ils

eurent peur

entre ses bras

prit Iseut

Il

me

ferme

Ma

mort

mourrai de

je

bras

tes

et

pro-

est

mon

dsir.

accole-moi

troitement que, dans cet embrassement,

aillent

se

rompent

nos

et

Emmne-moi au pays

parlais jadis

faut fuir et jamais sans

reviendrai.

deux curs

et

faut fuir dj, car bientt je

de vous,

loin

dit le

Tristan brandit sa massue;

devant

aposta

mes

si

nos
s'en

fortun dont tu

au pays dont nul ne retourne,

o des musiciens insignes chantent des chants


sans

fin.

Emmne-moi

Oui,

je

t'emmnerai au pays fortun des

Vivants. Le temps approche

n'avons-nous pas

bu dj toute misre et toute joie ? Le temps


approche
quand il sera tout accompli, si je
;

t'appelle, Iseut, viendras-tu ?


188

TRISTAN FOU

Ami, appelle-moi

viendrai

Amie

que Dieu

franchit

jetrent contre

t'en

bon

Vous me
?

Mais

lui.

Je

que

fleurie

de

que

n'ai plus

je lui ai

roses,

reluit le soleil

je

fou clata de

le

dit

se

rire,

faire cans,

prparer

loin

espions

quoi

puisque
la

promise, la maison de

ma

maison
cristal,

lumineuse au matin quand

Va-t'en donc,

fou,

Les valets s'cartrent, et


s'en fut

les

chassez, beaux seigneurs

dame m'envoie au
claire

que

sais,

rcompense

seuil,

le

tourner sa massue, et

le

Lorsqu'il

fit

tu

en dansant.

159

la

maie heure

le fou,

sans se hter,

XIX

MORT

LA

Amor

(Dante,

peine

Inf.,

V.)

ch

revenu en Petite-Bretagne,

tait-il

Carhaix,

una morte.

conclusse noi ad

advint

il

que Tristan,

pour

compagnon Kaherdin,
guerroya un baron nomm Bedalis. Il tomba
dans une embuscade dresse par Bedalis et ses
porter aide son cher

frres.

Tristan

mme

fut

tua

bless

sept frres.

les

Mais

d'un coup de lance, et

lui-

la

lance tait empoisonne.


revint grand'peine jusqu'au chteau

Il

Carhaix

et

fit

cins vinrent

mme
ils

en nombre, mais nul ne

du venin, car

gurir

pour

appareiller ses plaies. Les

pas.

attirer

Ils

le

ils

ne

le

corps,

qu'empirer,
il

sut

le

aucun empltre
poison au dehors; vainement

ne surent

battent et broient

fait

mde-

dcouvrirent

faire

leurs

racines,

des herbes, composent des breuvages

ne

de

le

cueillent
:

Tristan

venin s'pand par son

blmit et ses os

dcouvrir.
190

commencent

se

MORT

LA
sentit

Il

qu'il fallait

que

vie

sa

perdait,

se

mourir. Alors,

comprit

il

voulut revoir Iseut

il

comment aller vers elle?


est
si faible que la mer le tuerait; et si mme
parvenait en Cornouailles, comment y chapper
la

Blonde. Mais

Il

il

ses ennemis?
goisse,
Il

vrir

il

attend

se

Il

la

lamente,

mort.

manda Kaherdin en
sa douleur, car

loyal

amour.

Il

venin l'an-

le

secret

pour

lui

deux s'aimaient de

tous

voulut que personne ne restt

dans sa chambre, hormis Kaherdin,

que nul ne se
Iseut, sa femme,

dans

et

mme

salles

voisines.

s'merveilla en son

cur de

tnt

cette trange volont. Elle


et

dcou-

les

en

fut toute effraye

voulut entendre l'entretien. Elle vint s'ap-

puyer en dehors de
paroi

qui

au

touchait

coute; un de ses

la

fidles,

chambre, contre
lit

de Tristan.

la

Elle

pour que nul ne

la

surprenne, guette au dehors.


Tristan

rassemble

s'appuie contre

la

ses

forces,

se

redresse,

muraille, Kaherdin s'assied

deux pleurent ensemble,


tendrement. Ils pleurent leur bon compagnonnage d'armes, si tt rompu, leur grande amiti
et leurs amours; et l'un se lamente sur l'autre.

Beau doux ami. dit Tristan, je suis sur


prs de

une

lui,

terre

et

tous

trangre, o je
191

n'ai

ni

parent, ni

LA
ami, vous

except; vous

seul

donn

contre, m'avez

perds

ma

vie, je

MORT

joie

mon

voudrais revoir Iseut

besoin?

Ah!

si

sager qui voult aller vers


tant elle m'aime! Kaherdin,

par

notre

par

amiti,

savais

je

mon

homme-lige

tous les

hommes.

Kaherdin

beau compagnon,

et

message,

je

tout votre dsir.

me

de votre

je

vous en
si

deviendrai

vous aimerai par-dessus

cur

de tendresse;

s'amollit

il

Beau compagnon, ne pleurez


je

viendrait,

elle, elle

rpond doucement, par amour

vous

un mes-

voit Tristan pleurer, se dconforter,

se plaindre; son

con-

tentez pour moi cette aventure, et

vous emportez
votre

Blonde.

lui faire

cur, par notre compagnonnage,


requiers

la

noblesse

la

cette

consolation. Je

et

Mais comment, par quelle ruse


natre

en

seul,

plus; je ferai

Certes, ami, pour l'amour de

mettrais en aventure de mort. Nulle

m'empchera de
faire selon mon pouvoir. Dites ce que vous
voulez mander la reine, et je fais mes
dtresse, nulle

apprts.

angoisse

ne

Tristan rpondit

Ami, soyez remerci Or, coutez ma


prire. Prenez cet anneau
c'est une enseigne
entre elle et moi. Et quand vous arriverez en sa

192

LA MORT
passer

faites-vous

terre,

marchand.

Prsentez-lui

qu'elle voie

faites

cet

cour pour un

la

des

de

toffes

anneau

aussitt

cherchera une ruse pour vous parler en

mon cur

Alors dites-lui que

me

seule, elle peut

que,

si

qu'il lui

souvienne de nos

grandes peines,
joies, et

et

je

lui

des grandes

meurs;

dites-lui

tristesses, et

amour

la

vienne du serment que

Derrire

j'ai

je

mer; ah!

lui

fis

des

que
c'est

lui

sou-

de n'aimer

tenu cette promesse!

la paroi, Iseut

des

loyal et

notre mort que nous avons bue! Qu'il

que,

salue;

souvienne du breuvage

nous bmes ensemble sur

jamais qu'elle

secret.

plaisirs passs, et

des douceurs de notre

tendre; qu'il

la

elle

porter rconfort; dites-lui

ne vient pas,

elle

soie,

aux Blanches Mains

entendit ces paroles; elle dfaillit presque.

Htez-vous, compagnon, et revenez bien-

tt vers

moi

si

vous tardez, vous ne

rez plus. Prenez

ramenez

me

rever-

un terme de quarante jours

et

Cachez votre dpart


votre sur, ou dites que vous allez qurir
un mdecin. Vous emmnerez ma belle nef;
prenez avec vous deux voiles, l'une blanche,
l'autre noire. Si vous ramenez la reine Iseut,
Iseut la Blonde.

dressez au retour

ne

la

ramenez

la

voile blanche

pas, cinglez

avec

et

si

vous

la voile noire.

193
13

MORT

LA

Ami,

je n'ai

vous guide
Il

plus rien vous dire

vous ramne sain

et

que Dieu

et sauf!

soupire, pleure et se lamente, et Kaherdin

pleure

baise Tristan

pareillement,

prend

et

cong.

Au
niers

premier vent
halrent

cinglrent

trancha

se mit

il

ancres, dressrent

les

par un vent

les

en mer. Les mari-

vagues

lger,

hautes

et

soie

profondes.

d'Espagne,

par

et

cette

huit nuits,

ils

fendirent

pleines voiles vers


Colre de

que chacun

Huit jours

s'en

vagues

garde

plus

cruellement. L'amour des


vite vient leur

se

vengera

femmes

le

vient

haine; et leur inimiti,

venue, dure plus que

l'amiti.

savent temprer l'amour, mais non


la

et

L o une femme

plus aim, l aussi elle

Debout contre

vogurent

chose redoutable,

est

le

fois

et

et

Cornouailles.

la

femme

les

aura

une

belle

la

ruse Kaherdin

pensait parvenir auprs d'Iseut.

vite, et

des draps

de

rares,

Ils

de Tours, des vins de Poitou, des ger-

vaisselle

fauts

de couleurs

teints

proue

leur

et

emportaient de riches marchandises

de

voile,

la

paroi,

Iseut

la

Elles

haine.

aux Blanches

Mains avait entendu chaque parole. Elle avait


tant aim Tristan!... Elle connaissait enfin son
amour pour une autre. Elle retint les choses
194

MORT

LA
entendues;

elle le

si

vengera sur ce

se

monde!

peut un jour,

ds qu'on rouvrit

Tristan,

continua de

le servir et

ainsi

doucement,

demandait
le

au

nul semblant, et

entra dans la

cachant son courroux,

et,

de

belle chre,

lui faire

sur

baisait

le

lui parlait

et

lvres,

les

Mais toujours

le gurir...

cherchait sa vengeance.

Kaherdin ne cessa de naviguer, tant


jeta l'ancre

dans

sur son poing

de couleur
fit

lui

Kaherdin reviendrait bientt avec

si

mdecin qui devait

elle

plus

le

une amante. Elle

sied

qu'il

fit

les portes, elle

chambre de

elle

aime

qu'elle

Pourtant, elle n'en

comme

le

un grand autour,

rare,

prsent au roi

en

Marc
sa

lui

et lui
et sa

terre,

dommage de chambellan
roi le

il

une coupe bien

toisement sa sauvegarde
pt trafiquer

de Tintagel.

port

ni

qu'il

prit

Il

un drap

prit

cisele

en

il

demanda courpaix, afin

qu'il

sans craindre

nul

de vicomte. Et

octroya devant tous

le

hommes de

les

son palais.
Alors, Kaherdin offrit la reine

ouvr d'or

Reine,

fin

dit-il,

l'or

en

est

bon

de son doigt l'anneau de Tristan,


ct

du joyau.

un fermail

Voyez, reine;
195

l'or

et,
il

retirant

le

mit

de ce

fer-

MORT

LA
mail est plus

riche

anneau a bien son

Quand

pourtant

et

prix,

l'or

de

reconnut l'anneau de jaspe

Iseut

son cur frmit

couleur mua,

et sa

cet

et,

vert,

redou-

tant ce qu'elle allait our, elle attira Kaherdin

l'cart, prs d'une croise, comme pour


mieux voir et marchander l'anneau. Kaherdin
simplement

lui dit

Dame, Tristan

sonne

et

lui

grandes

d'une pe empoi-

est bless

va mourir.

vous pouvez
les

Il

mande

vous

porter rconfort.

peines

et

ensemble. Gardez cet anneau,

Ami,

je

soit

voulait chasser

au faucon

chiens et ses oiseaux. Mais


guettait,

s'est

beau,

Voyez,

je

prparer

le

duc Andret, qui

loin

Quand

faucon s'essora

laissa aller

temps

le

port, sur

ne connaissais pas.

la

un

tait

et disparut.

dit la reine, le

196

ils

du rivage de

le

Andret,

ses

fit

prendre, mais

sire

>

et

le

perch l-bas, au

nef que

la reine dit qu'elle

mer, un faisan s'enleva. Andret

clair et

donne.

l'accompagna.

aux champs, non

faucon pour

le

prte l'appareillage.

Le lendemain, au matin,

furent

vous

il

subies

vous suivrai. Demain, au matin,

que votre nef

toujours

vous rappelle

douleurs

les

Iseut rpondit, dfaillante

Il

que, seule,

le

faucon

mt d'une

qui est-elle?

MORT

LA

Dame,

fit

Andret,

nef de ce mar-

c'est la

chand de Bretagne qui hier vous


d'un

fermail

faucon.

reprendre

Allons-y

d'or.

contre de

reine

la

Dame,

nef, et je

Il

vint la ren-

vous

s'il

comme un

une planche,

jet

ponceau, de sa nef au rivage.

ma

notre

Kaherdin avait

prsent

fit

plaisait,

vous entreriez dans

vous montrerais mes riches mar-

chandises.

Volontiers,
Elle

sire,

dit la reine.

descend de cheval, va droit

planche mais Kaherdin,

suivre, et s'engage sur la

debout sur

le plat

Andret trbuche
reprendre;

d'aviron

le

et

le

Meurs,

mal que

reine Iseut

bord,
et

le

frappe de son aviron;

tombe dans

Kaherdin

mer.

eaux,

tratre! Voici ton salaire

tu as fait souffrir
!

la

refrappe

le

rabat sous les

veut

Il

coups
crie

et

pour tout

Tristan et

la

Ainsi Dieu vengea


les

planche,

entre dans la nef. Andret veut la

la traverse,

se

la

avaient tant has

les
!

amants des flons qui

Tous quatre

sont morts

Guenelon, Gondone, Denoalen, Andret.


L'ancre tait releve,
tendue. Le vent
les

haubans

le

mt

dress, la voile

du matin

bruissait

dans

et gonflait les toiles.

Hors du

port,

frais

197
13.

MORT

LA
vers la haute

au

mer

toute blanche et lumineuse

loin sous les rais

du

soleil,

Carhaix, Tristan languit.

venue

Rien ne

d'Iseut.

le

nef s'lana.
convoite

Il

conforte plus,

Chaque

encore, c'est qu'il l'attend.

vit

envoyait au rivage, guetter


la

la

si

la

la

et,

s'il

jour,

nef revenait, et

couleur de sa voile; nul autre dsir ne

au cur. Bientt

tenait plus
la falaise
soleil

au

de Penmarch,

se

il

encore l'horizon,

se tenait

Ecoutez,

il

le

regardait

une aventure doulou-

seigneurs,

reuse, pitoyable tous

ceux qui aiment. Dj

de Penmarch

Iseut approchait; dj la falaise

Un

porter sur

mer.

loin la

surgissait

fit

lui

longtemps que

et, si

il

au

loin, et la

nef cinglait plus joyeuse.

vent d'orage grandit tout coup, frappe

droit contre la voile et fait tourner la nef sur

elle-mme.

Les mariniers courent au

lof,

contre leur gr virent vent arrire. Le vent


rage,

s'paissit

s'abat

vagues

les

profondes

mer
Haubans

en tnbres,

en

rafales.

s'meuvent,

la

rompent,

les

louvoient

au gr de l'onde

mariniers

noircit,

et

baissent
et

la

et
fait

l'air

pluie

boulines

se

voile

et

du vent;

ils

la

avaient, pour leur malheur, oubli de hisser

bord

la

barque amarre
198

la

poupe

et

qui

MORT

LA
suivait le sillage

de

la nef.

Une vague

la brise

et l'emporte.

Iseut s'crie

Hlas

chtive

Dieu ne veut pas que

mon

vive assez pour voirTristan,

encore, une

noye en

seulement;

il

cette mer. Tristan,

une

parl

fois

fois

encore,

mourir aprs. Ami,

si

ami, une

veut que
si

je

je

fois

je sois

vous avais

je

me

je

ne viens pas jusqu'

peu de

soucierais

que Dieu ne le veut pas, et c'est ma


puisque
pire douleur. Ma mort ne m'est rien
Dieu le veut, je l'accepte; mais, ami, quand

vous, c'est

vous

le

saurez, vous mourrez, je le sais bien.

Notre amour

est

de

pouvez mourir sans moi,


vois

votre

que

la

dsir

dans

failli.

disparatre

saurez pas

que vous ne

moi sans vous. Je

ami,

j'ai

mme
failli

temps

mon

de mourir dans vos bras, d'tre

tait

ensevelie

avons

ni

mort devant moi en

mienne. Hlas
il

guise

telle

votre

cercueil;

mais

nous

Je vais mourir

seule, et sans vous,

dans

Peut-tre

ma

la

mer.

vous

ne

mort, vous vivrez encore, atten-

dant toujours que

je

vous gurirez mme...

vienne.

Ah

Si

Dieu

le

veut,

peut-tre aprs moi

vous aimerez une autre femme, vous aimerez

aux Blanches Mains! Je ne sais ce qui


pour moi, ami, si je vous savais
sera de vous
Iseut

199

MORT

LA
mort,

je

ami, ou

accorde,

que nous
angoisse

Que

ne vivrais gure aprs.

que

mourions

vous

je

tous

Dieu nous

gurisse,

ou

mme

deux d'une

Ainsi gmit la reine, tant que dura la tour-

mente. Mais aprs cinq jours, l'orage s'apaisa.

Au

du mt Kaherdin

plus haut

ment

blanche, afin queTristan reconnt

la voile

de plus

suivit la

Dj Kaherdin voit

loin sa couleur.

Bretagne...

hissa joyeuse-

Hlas! presque aussitt

tempte,

la

plate, le vent cessa

mer

de gonfler

la voile, et

apercevaient

emport

la

en arrire.

et

mais

cte,

calme

le

devint douce et toute

mariniers louvoyrent vainement en

en aval, en avant

la

amont

Au

loin

tempte

la

les

et
ils

avait

leur barque, en sorte qu'ils ne pou-

vaient atterrir.
qu'elle tenait

la

troisime nuit, Iseut songea

en son giron

la tte

d'un grand

sanglier qui honnissait sa robe de sang, et connut

par

l qu'elle

Tristan
veiller

ne reverrait plus son ami vivant.

tait

trop

encore sur

la

faible
falaise

dsormais

pour

de Penmarch,

depuis de longs jours, enferm loin du rivage,


pleurait
las,

qu'il

il

pour

ne venait pas. Dolent

Iseut qui

se plaint, soupire, s'agite;

ne meure de son

Enfin, le

peu

et
il

et

s'en faut

dsir.

vent frachit et
200

la

voile

blanche

LA MORT
apparut. Alors, Iseut aux Blanches Mains se

vengea.
Elle vient vers le

de Tristan

lit

et dit

Ami, Kaherdin arrive. J'ai vu sa nef en


mer elle avance grand'peine; pourtant je l'ai

reconnue;
gurir

puisse-t-il

Tristan tressaille

apporter ce qui doit vous

Amie

belle,

vous tes sre que

Or, dites-moi comment

Je

l'ai

trs haut,

bien vue,

car

ils

est toute noire.

Tristan

se

ils

l'ont

il

rendit l'me.

ouverte et dresse

ont peu de vent. Sachez qu'elle

ma

Je ne puis retenir

dit trois fois

nef?

est la voile.

tourna vers

Il

c'est sa

muraille et dit

la

vie plus longtemps.

amie!

Iseut,

la

quatrime,

Alors, par la maison, pleurrent les chevaliers,


les
lit,

compagnons de

Tristan.

retendirent sur un

lofrent de son

Ils

riche

tapis

recou-

et

vrirent son corps d'un linceul.

Sur

la

mer,

le

vent

voile en plein milieu.


la terre. Iseut la

s'tait
Il

aux

poussa

la

la

nef jusqu'

Blonde dbarqua. Elle entendit

de grandes plaintes par


sonner

lev et frappait

moutiers,
201

les rues, et les

aux

cloches

chapelles.

Elle

MORT

LA

demande aux gens du pays pourquoi

ces glas,

pourquoi ces pleurs.

Un

vieillard lui dit

Dame, nous avons une grande douleur.

Tristan, le franc,

le

preux, est mort.

aux besoigneux, secourable aux


le pire

souffrants. C'est

monte vers le palais.


guimpe dlie. Les Bretons
regarder; jamais

ils

Qui

beaut.

entra et

Iseut

sur

cris

lui dit

de

m'en. Je

aux Blanches Mains,

cadavre.

le

L'autre

Iseut

et laissez-moi

droits le pleurer

l'ai

femme d'une

D'o vient-elle?

est-elle?

Dame, relevez-vous

J'ai plus

s'merveillaient la

mal qu'elle avait caus, poussait

affole par le

de grands

Elle suit la rue, sa

n'avaient vu

Auprs deTristan,

ne peut dire une parole.

Elle

tait large

dsastre qui soit jamais tomb sur ce pays.

Iseut l'entend, elle

telle

Il

plus aim.

approcher,

que vous, croyez-

Elle se tourna vers l'orient et pria Dieu. Puis


elle dcouvrit
lui,

un peu

tout le long

le

corps, s'tendit prs

de son ami,

lui

baisa la

et la face, et le serra troitement

de

bouche

corps contre

bouche contre bouche, elle rend ainsi


son me, elle mourut auprs de lui pour la
corps,

douleur de son ami.

Quand

le roi

Marc apprit
202

la

mort des amants,

LA MORT
il

franchit la

deux

mer et, venu en

cercueils, l'un

l'autre

Bretagne,

fit

ouvrer

de chalcdoine pour

de bryl pour Tristan.

Il

nef vers Tintagel leurs corps

Iseut,

emporta sur

sa

Auprs

aims.

d'une chapelle, gauche et droite de l'abside,


il

en deux tombeaux. Mais, pendant

les ensevelit

tombe de Tristan jaillit une ronce


feuillue, aux forts rameaux, aux fleurs

de

la nuit,

verte et

la

odorantes, qui, s'levant par-dessus la chapelle,


s'enfona dans

couprent

la

tombe d'Iseut. Les gens du pays

ronce

la

au lendemain

elle renat,

aussi verte, aussi fleurie, aussi vivace, et plonge

encore au

d'Iseut la Blonde.

lit

la

dtruire

portrent

la

merveille au roi

de couper

la

trois fois

vainement. Enfin,

voulurent

dit

Par

Marc

le roi

ils

ils

rap-

dfen-

ronce dsormais.

Seigneurs, les bons trouvres d'antan, Broul,


et

Thomas,

et

monseigneur Eilhart

Gottfried, ont cont ce conte

qui aiment, non pour les autres.

Ils

leur

pensifs et

ceux qui sont heureux,

et les dsireux,

Ils

matre

pour tous ceux

par moi

salut.

et

vous mandent

saluent ceux qui sont


les

ceux qui sont joyeux

mcontents
et

ceux qui

sont troubls, tous les amants. Puissent-ils trou-

ver

ici

consolation contre l'inconstance, contre

l'injustice,

tous les

contre

le

dpit, contre la peine, contre

maux d'amour

203

TABLE DES CHAPITRES

Prface

I.

Les enfances de Tristan

II.

Le Morholt d'Irlande

III.

La qute de

IV.

Le philtre

40

V.

Brangien livre aux serfs

47

VI.

Le grand pin

55

Vil.

Le nain Frocin

69

VIII.

Le

saut de la chapelle

76

IX.

La

fort

X.

L'ermite Ogrin

XI.

Le gu Aventureux

XII.

Le jugement par

XIII.

La voix du

XIV.

Le

XV.

Iseut

XVI.

Kaherdin

154

XVII.

Dinas de Lidan

162

XVIII.

Tristan fou

173

XIX.

La mort

190

la

Belle aux cheveux d'or.

...

23

du Morois

88
1

02

109

le fer

rouge

rossignol

119
128

grelot merveilleux

137

aux Blanches Mains

FIN

42

ACHEVE D'IMPRIMER
LE 15 M Al 19 18
SUR LES PRESSES DE
L'IMPRIMERIE

STUDIUM

PARIS

M
-P

!~79

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