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Second Life, une seconde �conomie

LE MONDE | 21.07.07 | 14h15 � Mis � jour le 21.07.07 | 14h19


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Naomi Kraft a l'anatomie d'une Pamela Anderson. Pour quelques centimes d'euro la
minute, elle fait une passe. Pour quelques euros, elle accepte m�me la sodomie.
Naomi Kraft n'est pas une femme comme les autres, d'ailleurs c'est peut-�tre un
homme. Officiellement, elle n'existe pas. Elle n'est pas non plus pay�e en vraie
monnaie.

Bienvenue sur Second Life ! Un univers d'�les paradisiaques, de montagnes rose et


bleu, de mer turquoise, d'immeubles, de boutiques et de restaurants ultradesign,
de casinos... Un monde peupl� principalement de bimbos et de m�les muscl�s.

Second Life (SL) est un "monde persistant" o� la vie ne s'arr�te jamais, une
simulation en trois dimensions de la vie r�elle dans laquelle l'internaute m�ne
une deuxi�me vie avec son "avatar", son personnage virtuel. Mi-juillet, ils
�taient plus de 8,1 millions � r�sider dans Second Life, entreprise cr��e en 2003
par Linden Lab, une soci�t� californienne, cr��e par Philip Rosedal, �conomiste de
formation. L'engouement est tel que Second Life recrute d�sormais plus de 800 000
internautes par mois. Au classement des pays les plus repr�sent�s, la France se
situe derri�re les Etats-Unis.

SL n'est pas un jeu comme les autres : pas besoin de tuer un maximum de monstres
en un temps record, pas de Graal � trouver, aucune mission � remplir. La seule
contrainte est de vivre une deuxi�me vie. Tout est possible : se balader, faire du
sport, du shopping, l'amour, vendre des services et des biens, se marier,
travailler, cr�er son entreprise.

Chacun est propri�taire de ses cr�ations et peut m�me gagner de l'argent. Du vrai.
Second Life a sa propre monnaie : le "linden dollar". On peut l'�changer contre
des dollars sonnants et tr�buchants et cr�diter son compte gr�ce � sa carte
bancaire moyennant des frais de transactions (0,23 euro chacune). D�but juillet, 1
dollar valait 270,80 linden dollars (un peu plus de 320 pour 1 euro). Sur le
"lindex", une place boursi�re virtuelle, il s'�change 2 millions de dollars par
jour. Cette monnaie transnationale �chappe aux banques centrales. Mi-juillet, un
total de 330 000 dollars am�ricains a �t� inject� pour maintenir le cours. Au
dernier forum de Davos, Jean-Claude Trichet, le pr�sident de la Banque centrale
europ�enne, qui d�couvrait le ph�nom�ne, d�clarait en priv� : "Si cela prend de
l'ampleur, il va falloir regarder, c'est de la cr�ation de monnaie !"

Alain Della Negra et Kaori Kinoshita, deux jeunes artistes qui r�alisent un
documentaire sur le sujet, reconnaissent que "gagner de l'argent est l'une des
principales pr�occupations des nouveaux r�sidents". Le sexe est sans aucun doute
l'une des premi�res activit�s sur SL. Il a permis � certains de faire fortune.
Car, lorsque l'on cr�e son avatar, il n'est ni homme ni femme. Il faut donc lui
acheter des attributs et... des positions. "Il y a deux ou trois fournisseurs de
positions sexuelles et d'accessoires coquins qui gagnent beaucoup d'argent,
explique un r�sident, plusieurs dizaines de milliers de dollars par mois."

Kevin Alderman, alias Strocker Serpentine, est aujourd'hui � la t�te d'un mini-
empire virtuel class� X. Cet ancien plombier am�ricain se d�finit lui-m�me comme
un "Mogul de la pornographie". Son plus beau coup, c'est avec la r�plique de la
ville d'Amsterdam vendue 50 000 dollars sur eBay qu'il l'a fait. Pour les
r�sidents qui veulent tenter une exp�rience sexuelle, le site sl-escort.com
fournit un catalogue d'"escort girls". "C'est plus un jeu sans cons�quences qu'une
vraie activit� !", s'exclame une jeune Fran�aise qui souhaite garder l'anonymat.

"Second Life est un territoire de d�localisation extr�me. Dans les pays �mergents,
y avoir une activit� peut permettre d'arrondir ses fins de mois", affirme Gregory
Kapustin, le jeune cr�ateur de la Webradio Radiodelameduse.org.

Pour l'instant, ceux qui ont fait fortune sont une poign�e. Ils sont graphistes,
designers, promoteurs immobiliers. Anshe Chung, une Allemande d'origine chinoise,
de son vrai nom Ailin Graef, en fait r�ver plus d'un. Sa recette ? Elle a achet�
des parcelles de terrain, y a construit des immeubles, les a revendus � un moment
o� la sp�culation allait bon train. A partir d'un apport initial de 9,95 dollars
par mois, son chiffre d'affaires annuel d�passerait aujourd'hui les 2,5 millions
de dollars. Son studio de cr�ation num�rique - bien r�el celui-l� -, Anshe Chung
Studios, emploie plusieurs dizaines de personnes.

Un autre moyen de gagner de l'argent est de fabriquer des objets virtuels. Mais
cela suppose d'avoir un "bon coup de souris". Dans la vraie vie, Jennifer
Grinnell, alias Janis Marlowe, travaillait dans une entreprise de livraison de
meubles. Sur Second Life, elle a cr�� une ligne de v�tements et d'apparences pour
les avatars. Elle a fini par quitter son vrai job. Le nouveau lui rapporte quatre
fois plus.

En France, ils ne seraient qu'une quinzaine � vraiment gagner de l'argent.


St�phane Zugzwang (son nom de r�sident), la quarantaine, ancien cadre � la
direction informatique d'une grande entreprise, a d�cid� de sauter le pas.
Pionnier de Second Life - il y est entr� en 2004 "pour le fun" -, il vient de
quitter son emploi. "J'ai commenc� par monter un club d'�checs. Puis j'ai vendu
des �chiquiers que je cr�ais. Au d�but, je devais gagner 10 dollars par
trimestre", raconte-t-il. Il propose peu apr�s des "Virtual reality rooms", des
pi�ces ferm�es simulant de grands espaces r�els gr�ce � des photographies.
L'avatar peut alors construire sa maison � New York, Paris... St�phane monte
ensuite un magasin sur un terrain de Linden Lab. Les r�sidents y ach�tent le
coffret virtuel de ses "Virtual reality rooms" pour un prix compris entre 500
(1,84 dollar) et 5 000 linden dollars (18,50 dollars). "Aujourd'hui, dit-il, je
gagne entre 1 000 et 2 000 dollars par mois." C'est certes encore loin des 6 000
euros net mensuels de son ancien salaire, dont il sait qu'il ne pourra pas les
gagner directement sur le site. En revanche, il compte sur l'entreprise qu'il a
cr��e pour aider les soci�t�s � s'implanter sur Second Life.

Pour s'assurer une pr�sence sur ce site, elles sont pr�tes � d�penser de grosses
sommes. Le groupe BNP Paribas aurait d�bours� plusieurs milliers d'euros pour y
installer ses filiales Cortal Consor et Cetelem. IBM a investi pas moins de 10
millions de dollars pour �tre pr�sent virtuellement. Nike et Adidas y vendent des
chaussures, Pontiac et Toyota des voitures. En juin, six entreprises fran�aises
(Areva, Alstom, L'Or�al, Cap Gemini, Unilog et Accenture) y ont organis� un
premier forum de l'emploi, en effectuant des entretiens de recrutement pour la
vraie vie par avatars interpos�s. Gr�ce � ses nouvelles fonctions de consultant,
St�phane table sur un chiffre d'affaires de 100 000 dollars dans les douze
prochains mois.

"Pour l'instant, la balance des paiements de Second Life est tr�s avantageuse car
il y a beaucoup plus d'entr�es de capitaux que de sorties", note le chercheur
Serge Soudoplatoff. "Une grande majorit� garde ses linden dollars, ceux-l�
entretiennent le r�ve pour tous les autres", confirme Xavier Antoviaque,
consultant sp�cialiste des communaut�s virtuelles.

Second Life, plaque tournante pour blanchir de l'argent ? En avril, Linden Lab,
qui veut surtout �viter d'�tre accus� de complicit� de blanchiment, a invit� le
FBI � effectuer une visite d'inspection de ses casinos virtuels. La soci�t� a
d'elle-m�me interdit toute publicit� pour les jeux d'argent sur le site. Elle
avait auparavant sign� un accord avec Paypal ; 95 % des �changes mon�taires
passent par ce syst�me de paiement s�curis� propri�t� d'eBay. "J'ai re�u un e-mail
de Paypal me demandant de m'identifier en fournissant une copie d'une pi�ce
d'identit� et un justificatif de domicile car mes revenus avaient d�pass� les 6
500 euros dans l'ann�e", affirme St�phane. Rien n'emp�che toutefois de cr�er
plusieurs comptes Paypal et d'investir ses gains en achetant, puis en revendant,
des biens sur Internet.

Faut-il ou non d�clarer les revenus de ses activit�s ? Contact�e � plusieurs


reprises, la direction g�n�rale des imp�ts reste �tonnamment muette sur le sujet.
Dans d'autres pays, le fisc a pris les devants. En Su�de, il envisage s�rieusement
d'imposer les gains des joueurs. Certains membres du Congr�s am�ricain estiment
impossible de convertir le fruit de ses activit�s en dollars sans le d�clarer. En
Australie, les autorit�s ont confirm� que les rentr�es d'argent �taient sujettes
aux m�mes r�gles que n'importe qu'elle transaction effectu�e dans la vie r�elle.
St�phane a pris les devants. Il a d�clar� ses revenus au fisc fran�ais en
b�n�fices non commerciaux.

Gagner sa vie dans Second Life n'est pas une sin�cure. En juin, seulement 132
"r�sidents" � travers le monde avaient un solde positif sup�rieur � 5 000 dollars
- ils n'�taient que 90 en d�cembre 2006. Second Life a aussi ses travailleurs
pr�caires. Homme sandwich, escort girl, agent de s�curit�, danseur dans une
discoth�que, technicien de surface...

Ces petits boulots ne permettront jamais de faire fortune mais seulement de gagner
quelques centaines de linden dollars par jour. Si le droit du travail n'existe pas
encore dans ce monde virtuel, des r�gles tacites sont appliqu�es : une danseuse
dans une bo�te de nuit verse 20 % de ses gains au patron. Sur Second Life,
l'exploitation fait aussi partie du jeu.

http://www.lemonde.fr/web/article/0,1-0@2-651865,36-937980@51-858924,0.html

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