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P. Ricoeur sous le signe d'Aristote

P. RICOEUR SOUS LE SIGNE DARISTOTE:


DU TRAGIQUE DE LACTION LA SAGESSE PRATIQUE
MARIA LUSA PORTOCARRERO1

Resumo: Este artigo procura explicar como o filsofo francs P. Ricoeur


actualiza, graas ao seu conceito de sabedoria prtica, a mensagem fundamental
da tica aristotlica. Parte-se da importncia que Ricoeur atribui formao da
conscincia por relao norma universal e problematiza-se, recorrendo tragdia Antgona, a aplicao puramente deontolgica da norma. Se para a tica
prtica contempornea o legado do imperativo categrico kantiano irrefutvel,
o conflito causado pelo trajecto descendente da tica, o da norma em direco
situao concreta, que exige uma sabedoria prtica, de tipo aristotlico, que
saiba inventar as condutas que, traindo a norma o menos possvel, capaz de
reconhecer o carcter insubstituvel da pessoa singular.
Palavras clave: Ricoeur, Aristteles, tica prtica, norma.
Rsum: Cette communication cherche expliciter la faon dont le philosophe franais P. Ricoeur actualise, grce son concept de sagesse pratique, le
message fondamental de lthique aristotlicienne. On part pour cela de limportance que Ricoeur attribue la formation de la conscience par relation la norme
universelle et on questionne, en recourant la tragdie Antigone, lapplication
purement dontologique de la norme. Si, pour lthique pratique contemporaine,
lhritage kantien de limpratif catgorique est irrfutable, cest le conflit provoqu par le trajet descendant de lthique, celui de la norme la situation concrte,
qui requiert une sagesse pratique, de type aristotlicien, qui sache inventer les
conduites qui, tout en trahissant le moins possible la norme, sont capables de
reconnatre le caractre irremplaable de la personne singulire.
Mots-clefs: Ricoeur, Aristote, thique pratique, norme.
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Departamento de Filosofia, Comunicao e Informao (Faculdade de Letras da


Universidade de Coimbra).
Revista Filosfica de Coimbra n.o 40 (2011)

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Maria Lusa Portocarrero

I
Le philosophe P. Ricoeur prte une attention toute particulire au rle
toujours jou par la norme universelle et contraignante dans la configuration de lidentit humaine. Cest notamment dans luvre Soi-mme
comme un autre2 et dans les deux Justes3 que ses analyses sont centres
sur la dimension thique, narrative et institutionnelle de la formation de
notre identit personnelle. Laccent y est mis sur la capacit qua lhomme
de sinscrire dans lespace public des rgles et des normes communes.
Donc, sur sa capacit dentrer dans le cercle de la reconnaissance de
la libert de lautre, phnomne qui implique la rciprocit et aussi la
valeur des institutions dans laventure de concrtisation du dsir humain
de bonheur.
Ayant ddi toute sa philosophie la pense de lhomme rel,
toujours dj lanc dans le monde temporel de linteraction, cest pour une
rationalit capable de dire le dsir dune vie bonne avec des autres dans
des institutions justes et les conflits thiques qui ourdissent la condition
plurielle de lhomme que Ricoeur travaille sa philosophie thique. Hritier de la tradition rflexive et de son exigence de rigueur et profondment
influenc par la Phnomnologie, dans son anthropologie du vcu temporel, Ricoeur est profondment marqu, dans sa tournure philosophique,
par la vertu du conflit (ontologique et thique). La nouvelle rationalit
doit donc se situer, dornavant, dans une position mdiatrice entre dsir
et norme, prenant alors clairement ses distances vis--vis de la rationalit
abstraite et solipsiste des philosophies du Cogito. Cest pour cette raison
que la relation de la conscience la norme universelle et contraignante,
autrement dit aux principes du permis et du dfendu, devient un noyau
dterminant des rflexions thiques de notre philosophe.
Mais ajoutons: Ricoeur ne veut pas partir, la manire de Kant, dune
opposition frontale entre la loi (immuable, contraignante et universelle)
et la conscience quotidienne dsirante, donc considre comme variable,
circonstancielle, passionnelle et minemment subjective4. Ce type de dialectique consacre daprs Ricoeur : a) ou bien une morale de lobligation,
purement formelle, qui oublie lenracinement de lthique dans la praxis,
parce quelle ne valorise que le rle de la norme et ne prte aucune
attention aux situations affectives et concrtes de lagir; tel est le cas des
morales dontologiques ; b) ou bien, linverse, une casuistique pure
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P. RICOEUR (1990).
Cf. P. RICOEUR (1995) ; P. RICOEUR (2001).
P. RICOEUR (1995 : 209).

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qui rend relatif le rle de toutes les rgles. Le philosophe sait que ces
deux modles gouvernent le panorama thique contemporain et il veut,
au contraire, construire un modle plausible de corrlation entre les termes dune alternative5, quil considre profondment ruineuse, parfois
mme tragique.
Pour nous clairer sur les effets nocifs du manque de mdiation entre
norme universelle et casuistique de laffectivit, notre philosophe recourt
lhistoire de lhumanit elle-mme et attire notre attention sur le tragique
de laction, exemplifi de faon dramatique par lAntigone de Sophocle.
Afin de restituer au conflit la place que toutes les analyses conduites
jusquici ont vit de lui accorder, il nous a paru appropri de faire entendre une autre voix que celle de la philosophie mme morale ou pratique
, une des voix de la non-philosophie : celle de la tragdie grecque. De
cette irruption intempestive, nous attendons le choc susceptible dveiller
notre mfiance lencontre non seulement des illusions du cur, mais
aussi des illusions nes de lhubris de la raison pratique elle-mme6.
Cette tragdie est bien lexemple vivant des excs provoqus par le
conflit entre la rigidit de la norme et linflexibilit dans la transgression:
Si, effectivement, jai choisi Antigone, cest parce que cette tragdie dit
quelque chose dunique en ce qui concerne le caractre irrductible du
conflit dans la vie morale et, en outre, esquisse une sagesse, la sagesse
tragique dont parlait Jaspers capable de nous orienter dans les conflits
(). Si la tragdie Antigone peut encore nous servir denseignement,
cest parce que le propre contenu du conflit en dpit du caractre perdu
et non rptable du fond mythique dont il merge et de lenvironnement
festif qui entoure la clbration du spectacle a conserv une permanence
ineffaable7.
Interrogeons nous donc : quelle est la raison pour laquelle le drame
dAntigone nous meut-il toujours aujourdhui? Est-il, ou non, un tmoignage historique de linviolable dignit de lhumain, quand bien mme
Polynice est rduit ltat de cadavre? Rappelons lhistoire : la jeune
Antigone se refuse, dans la tragdie de Sophocle du mme nom, laisser
le corps de son frre Polynice, accus de tratre par Cron, tre rduit
pture pour chiens et oiseaux. Elle rclame ainsi, de par son action
mme et en mettant en risque sa vie, une spulture pour son frre, ce qui
veut dire quelle agit dans le but de certifier et dhonorer lappartenance
fondamentale de son frre mort la communaut humaine, celle qui est
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P. RICOEUR (1995 : 209).


P. RICOEUR (1990 : 281).
P. RICOEUR (1990 : 283).

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caractrise par les rites de spulture et les symboles qui assurent linviolable dignit de lhumain, mme rduit ltat de cadavre.
La question est donc celle- ci: Antigone a-t-elle toujours aujourdhui
une valeur thique qui puisse faire rflchir les philosophes de lthique?
Et quel est donc son message fondamental? Selon Ricoeur, ladite tragdie touche le fond agonistique de lpreuve humaine o saffrontent,
interminablement, lhomme et la femme, la vieillesse et la jeunesse, la
socit et lindividu, les vivants et les morts, lhumain et le divin8. Par
son intermdiaire, nous faisons, effectivement, le dur apprentissage de la
condition finie, celle du choix et du conflit, et cest encore grce elle
que nous sommes mens rflchir dans le but de refuser le caractre non
ngociable des conflits axiologiques. Ricoeur sait bien sr que la tragdie,
en tant que posie, ne procde pas conceptuellement. Cest la succession
des Odes lyriques du chur et les paroles de Hmon et de Tirsias qui
produisent une conversion du regard que lthique devra dvelopper dans
son propre discours. En effet, ce qui se passe chez Antigone, cest que,
lorsquelle invoque les lois non crites pour fonder sa conviction intime,
celle de donner spulture son frre, elle a dnonc quelque chose que,
la plupart du temps, nous oublions: le caractre inviolable de la dignit
humaine et la nature humaine, trop humaine, de toute linstitution. Cest
quand mme lenvironnement institutionnel qui assure les conditions de
la dignit.
Antigone a donc dnonc, par sa mort tragique, les limites du lgalisme, cest--dire, celle des normes trop rigides qui ne permettent pas
que lagent moral soit irrigu par le vu de rpondre une attente, voire
une requte venue dautrui. Elle a donc exemplifi lurgence dune
sagesse du jugement en situation.
II
Quelle instruction donc nous retenons de cette histoire ? Un appel
to fronein, un appel bien dlibrer traverse obstinment la pice9.
Do limportance inalinable de lthique dAristote dans ce trajet de la
norme la dlibration. En effet, mettant en scne les conflits insolubles
de la condition humaine, la tragdie, aprs avoir dsorient le regard,
condamne lhomme de la praxis rorienter laction ses propres risques
et frais, dans le sens dune sagesse pratique en situation qui rponde le
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P. RICOEUR (1990 : 283).


P. RICOEUR (1990 : 287).

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mieux la sagesse tragique10. Cest donc la place invitable du conflit


dans la vie morale que Ricoeur veut penser avec sa sagesse pratique en
faisant constamment recours la prudence dAristote.
Retenons donc: si en effet les normes sont ncessaires et accompagnent la formation de la conscience, et dans ce sens Ricoeur est kantien;
si elles appellent pour vis--vis un tre capable dentrer dans un ordre
symbolique pratique, cest--dire de reconnatre dans les normes une prtention lgitime rgler les conduites11, elles nexistent pas pour leur
propre gloire, mais pour tre appliques. Ce qui veut dire quelles sont des
schmas daction et quelles deviennent trop rigides quand elles oublient
la valeur du jugement moral en situation, propre dune sagesse pratique,
qui sache valuer en dtail et en terme de pluralit les tenants et les aboutissants dun conflit thique. Pour Ricoeur, il faudra toujours montrer de
quelle manire les conflits suscits par le formalisme, troitement li au
moment dontologique, nous reportent de la morale lthique, mais
une thique enrichie par le passage par la norme inscrite dans le jugement
moral en situation12.
De par ses rflexions sur Antigone, P. Ricoeur nous mne donc une
longue mditation sur la place invitable du conflit dans la vie morale
et sur le rle jou par les agents moraux, quand ils sont au service de
grandeurs spirituelles qui les dpassent et, qui sont, parfois, des sources
de malheur. Notamment quand la norme est interprte de faon tellement
rigide quelle oublie laltrit des personnes, inhrente lide mme
de pluralit humaine, et la conviction sert de motif une transgression
presque fanatique.
Ce qui est donc en jeu, partir du message qui nous a t laiss par
la tragdie Antigone, cest un appel bien dlibrer qui, comme nous le
voyons, ne se rsume pas appliquer la norme, sans appel ni offense, et
dautant moins la cristallisation dans la conviction; en dautres mots, ici
sont en jeu les limites de lthique dontologique et de la casuistique pure.
Ces deux types dthique saffrontent, nous le savons, dans le panorama
contemporain. Mais ce qui est fondamentalement au coeur du dbat, dans
cette rflexion de Ricoeur, cest son hritage kantien, philosophe moderne
qui a consacr de faon absolue la morale dontologique ou morale de
lobligation (sans transgression) et dont leffet historique a domin non
seulement la philosophie continentale, mais aussi le Droit.
Kant, nous le savons, tait fondamentalement proccup, son po10
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P. RICOEUR (1990 : 288).


P.RICOEUR (2001 : 58).
Cf.,P. RICOEUR (1990 : 317-318).

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que, par le trajet de confirmation de luniversalit dune norme morale,


quelle quelle soit. Cest cause de cela quil a oubli le problme des
conflits dans lapplication concrte des normes. Or, cest dans ce second
trajet, descendant, de lapprciation de la situation concrte par la norme,
moment o les personnes en jeu, en situation, exigent dtre reconnues et
non sacrifies, quapparat le conflit13, que le philosophe de Knigsberg
na jamais reconnu. Le problme thique de Kant avait des racines fortement pistmologiques, do le fait que sa morale soit caractrise par
une stratgie dpuration de la conscience humaine, cest--dire, par un
processus de distanciation progressive des situations particulires, de faon
ce que lon puisse atteindre la bonne volont, sans conditions. Seule
cette volont est lgislatrice delle-mme ou autonome, ce qui veut dire
quelle est celle qui sait se donner elle-mme la loi universelle, parce
quelle a dj russi se librer de lesclavage de dsirs, de sentiments
et de penchants. Do le clbre impratif: agis de telle faon que la loi
universelle soit la norme de ton action.
Ricoeur, notons-le, bien que critique vis--vis de luniversalisme formel, rend pleinement justice Kant, car il reconnat que le principe de
lautonomie a toute raison dtre: il apparat, effectivement comme tant
le seul moyen de rsistance contre les pressions issues des inclinations
somatiques de chacun, contre celles du monde de lopinion et de linfluence des autres. Il valorise donc Kant: cest que, au cours de la formation de lidentit humaine, la dimension des normes communes et des
structures thiques qui guident les rapports intersubjectifs est absolument
indispensable. La morale kantienne peut et doit ainsi tre considre,
dans ses grandes lignes, comme une recension exacte de lexprience
morale commune, selon laquelle ne peuvent tre tenues pour obligatoires
uniquement les maximes de laction qui satisfont le test de luniversalisation. Cependant, notre philosophe pense aussi quil nest pas ncessaire
dapprcier, la faon de Kant, le devoir comme un ennemi du dsir de
bonheur, ni de rduire luniversalisation la non contradiction, prsuppos
qui domine le formalisme de Kant et qui nous donne une ide trs pauvre
de la cohrence dun systme moral14.
Pour dpasser ce type de formalisme et nous montrer que lide
elle-mme dobligation morale prend ses racines, avant Kant, dans le
dsir dune vie heureuse, qui caractrisait dj la conscience morale chez
Aristote, Ricoeur effectue une mditation15 sur la constitution thique,
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P. RICOEUR (1990 : 307).


P. RICOEUR (1990 : 321).
P. RICOEUR (1992 : 203-221).

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dialogique et temporelle de la personne humaine. Et il dcouvre toute


une dialectique plus radicale de lthos, susceptible de fournir un fil
conducteur dans lexploration des autres couches de la constitution de la
personne . () Je propose la dfinition suivante de lethos : souhait
dune vie accomplie avec et pour les autres dans des institutions justes.
Ces trois termes me paraissent galement importants pour la constitution
thique de la personne (). Souhait dune vie accomplie : en inscrivant
ainsi lthique dans la profondeur du dsir, on souligne son caractre de
souhait, doptatif, antrieur tout impratif 16.
Par le biais de cette rflexion Ricoeur cherche, encore, identifier
les niveaux de la norme et de la transgression qui sont simultanment
prsents dans lmergence de la conscience et de linteraction humaine.
Le but vraiment poursuivi est celui de nous faire comprendre comment la
conscience morale qui, justement, reprsente la diffrence entre lhomme
concret, lanimal et le robot, nat avant toute relation avec la norme-,
dans la ligne aristotlicienne, du dsir dune vie heureuse avec dautres
dans des institutions justes: () La formule complte serait: Ah puissje vivre bien sous lhorizon dune vie accomplie et, en ce sens, heureux!
Llment thique de ce dsir ou vu peut tre exprim par la notion
destime de soi17.
Sans cette dimension de lestime de soi, une quelconque thique est
impossible et Ricoeur nous prvient encore: lestime de soi, dont il sagit
ici, na rien dgosme ou de solipsisme, tant donn que le terme soi
est utilis pour viter toute rduction un je centr sur lui-mme18. Il
correspond, au contraire, llment rflexif de toutes les personnes grammaticales, outre le fait que lestime de soi nest rien sans lintimation
thique plus profonde, celle de la rciprocit ou de la reconnaissance de
lautre. Lautre, mon semblable, tel est le vote de lthique en ce qui
concerne la relation entre lestime de soi et la sollicitude19. Cest bien
dans lamiti que la ressemblance et la reconnaissance se ralisent le
mieux, mais il ne faut pas oublier quil existe aussi une figure de lautre,
celui que je rencontre aussi mais qui nest pas mon ami. Il sagit du tiers,
celui auquel je fais face au sein des institutions: () la personne qui est
en face, sans visage, le tout chacun dune distribution juste20. Lautre
impliqu dans lthos est toujours double, lami et le tout chacun de
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(1992 : 204).
(1992 : 204-205).
(1992 : 205).
(1990 : 205).
(1992 : 206).

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lide de justice. Jvoque ici, nous dit Ricoeur, lanalyse aristotlicienne


de la justice qui se prolonge jusquaux traits mdivaux. (). Cest ce
problme de la justice dans un partage ingal que sapplique exactement
lide de justice distributive depuis Aristote21.
Ainsi, toute la conscience est absolument solidaire de lapparition
de lautre et la loi qui existe pour tre applique mais qui, pour ltre,
exige, dans la ligne de la prudence aristotlicienne, sa traduction dans la
situation singulire de sa concrtisation. La triple constitution de lthos,
attention prte soi-mme, attention prte lautre et linstitution,
me montre en effet que le dsir thique dune vie heureuse, lui-mme, sans
linstitution ni la loi, se dsagrge, se rduit un dsir illusoire, tant
donn que le mal et la violence existent effectivement. Cependant, on doit
montrer Kant que la loi a toujours des bords peu clairs, quelle nest rien
en elle-mme, cest--dire, sans la mdiation de la situation qui rclame
justice. Autrement dit, si Ricoeur est daccord avec les intuitions de Kant,
en ce qui concerne la dimension universelle et contraignante des normes,
il noublie toutefois pas non plus les sages enseignements dAntigone
nouvelle orientation du regard thique en vue dune conciliation par
le renoncement, par le pardon et par la reconnaissance22. Et, tant fidle
son grand matre G. Marcel, il oppose Kant cette maxime: cest
lautre que je veux tre fidle23. Il pose donc la question: les personnes
seraient-elles vraiment reconnues quand le respect se dirige seulement
et fondamentalement la loi? Cest de ce doute que drive son propos
dune corrlation hermneutique et dlibrative entre loi et conscience,
appele la sagesse pratique. La sagesse pratique, nous dit notre philosophe,
peut dans ces conditions donner la priorit au respect des personnes, au
nom de la sollicitude qui sadresse aux personnes dans leur singularit
irremplaable.24 En effet, elle sait que lattitude adopter pour chaque
cas nest pas prescrite au pralable, par une rgle quelconque, do le fait
de devoir tre prudent ou attentif la spcificit du cas.
III
Ici sannonce tout le sens de leffet historique de lthique dAristote,
philosophe auquel Ricoeur se rfre dans ces termes: la premire grande
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P. RICOEUR (1992 : 206-207).


P. RICOEUR (1990 : 288).
P. RICOEUR (1990 : 311).
Cf., P. RICOEUR (1990 : 305).

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leon dAristote, que nous retenons, rside dans le fait quil ait cherch
dans la praxis la racine de la vie bonne. La seconde a t le fait davoir
tent driger la tlologie interne la praxis en principe structurant de
la vise de la vie bonne25. Cest chez lui quon trouve un discours
structur sur la praxis qui fait cruellement dfaut chez Kant. Tout repose
sur le concept de prohairesis, capacit de prfrence raisonnable26.
Cest cette capacit de prfrence que Ricoeur veut justement rcuprer, mme sil ne renonce pas Kant. Do sa thse fondamentale,
autrement dit, le vrai nud de la sagesse pratique: 1) en cas de conflit il
faut premirement passer du plan moral des normes au plan des convictions, de lobligatoire loptatif de lthique (antrieure la morale) et
accepter dagir en contexte dincertitude; en effet, il ny a pas un savoir
dductif des choses morales. Au contraire, il y aura toujours un conflit
dinterprtations. 2) Devant ce conflit et deuximement, la recherche du
juste milieu, de la msots aristotlicienne, parat tre de bon conseil.
Cest que dune manire gnrale les dcisions morales les plus graves
consistent tirer une ligne de partage entre le permis et le dfendu dans
des zones elles-mmes moyennes, rsistant des dichotomies trop familires; 3) troisime trait de la sagesse pratique: larbitraire du jugement
moral en situation est dautant moindre que le dcideur () a pris
conseil des hommes et des femmes rputs, les plus comptents et les plus
sages. La conviction qui scelle la dcision bnficie alors du caractre
pluriel du dbat. Le phronimos nest pas forcment lhomme seul 27.
La sagesse pratique dont Ricoeur se rclame, dans la ligne dAristote,
a alors pour tche principale de rcuprer la pondration de la fronesis, de
faon rsoudre les conflits suscits par lapplication purement formelle
de la rgle.28. Il lui incombe ainsi une tche toute particulire: inventer
les comportements qui satisfont au mieux lexception quexige la sollicitude (pour la personne), tout en trahissant le moins possible la rgle.
Dans ce cadre, la transgression ou exception la rgle, en faveur de la
sollicitude pour les personnes et de lattention aux situations particulires,
nest pas, comme nous le montre ds lors le cas du procs en Droit (pour
Ricoeur modle dune thique applique), une aberration.
Traiter lautre simplement comme un moyen cest, avant tout, commencer le violenter29. Do le fait quappliquer une norme en Droit soit
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305).
309).

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une opration trs complexe, laquelle exige une interprtation qui exclut
toute logique mcanique du syllogisme pratique. En effet, la qualification elle-mme dun acte litigieux en Droit implique toujours un travail
hermneutique appliqu la situation et la norme. Le processus qui
mne ce quun cas soit plac sous une norme suppose, avant tout, deux
moments hermneutiques absolument relis: A) dun ct, le mouvement
de croisement des intrigues ou histoires vraisemblables qui sont la base
de la configuration du cas. Nous savons dailleurs, par le dbat mme des
tribunaux, comme il est compliqu dextraire un rcit absolument vrai de
lopposition des rcits proposs par les parties en litige. B) de lautre,
du ct de la norme, il ny a pas non plus un sens univoque, et cela veut
dire quil nest pas toujours clair comment savoir quelle est la norme qui
sapplique chaque cas.
Lapplication suppose toujours une double hermneutique: celle des
faits et celle des normes (.), et le bon sens en situation apparat au
croisement de ces interprtations30. Argumentation et interprtation tissent
dailleurs le processus qui conduit en Droit la dcision. Et ne loublions
pas: lide de norme (loi) ne sefface pas dans le bon sens en situation, au
contraire, elle est enrichie et explicite, en ce qui concerne ses contours
peu clairs. On peut dire donc que jamais la sagesse pratique ne consisterait
transformer en rgle lexception la rgle.
La sagesse pratique cultive par le Droit se propose donc comme
tche une interprtation et une argumentation qui vise le raisonnable, la
dlibration problmatique, celle qui fait penser. Sa mthode, que Ricoeur
estime bien, est dun bout lautre hermneutique et elle a comme rle
principal celui dtablir des mdiations, de construire lanalogue, en somme de traduire, de faon proposer une dcision. Elle est une application
sous lgide de la phronesis aristotlicienne. Et le niveau de conscience
qui agit dans cette sagesse, constitutive du cadre de toutes les thiques
appliques, est selon Ricoeur, celui de la conviction intime qui, aprs la
mditation profonde, habite lme du juge ou du jury prononant le
jugement en quit31. Autrement dit, apparat ici une sollicitude critique
qui a dj travers la double preuve des conditions morales du respect
pour la norme et des conflits suscits par un tel respect. Face au tragique
de laction, la sagesse pratique sait quelle peut seulement toujours dire
le mieux ou le moins mauvais, celui qui rsulte dun dbat o les normes
nont pas eu plus de poids que la sollicitude envers la personne. La sagesse
pratique, consacre par la cration de nouvelles dcisions face des cas
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P. RICOEUR (1995 : 218).


P. RICOEUR (1995 : 218).

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difficiles, labore toujours des compromis fragiles au cours desquels on


essaye de choisir bien moins entre le bien et le mal, entre le blanc et le
noir quentre le gris et le gris, ou, dans le cas hautement tragique, entre
le mal et le pire32.
Tel est donc le mode dont Ricoeur sapproprie, de mode critique,
le double hritage dAristote et de Kant, en essayant de nous montrer
que, sans la rfrence la norme, en tant que point fixe et noyau dur
de lthique, noyau qui implique la position dun sujet oblig lobligation, la conscience ne laisse jamais son dangereux narcissisme et est
incapable de mener une vie thique authentique; mais que, dautre part,
la norme considre dun point de vue purement formel et contraignant
est lorigine de fondamentalismes tragiques comme celui dAntigone.
Donc, la norme doit apparatre comme rgne intermdiaire entre lthique antrieure et lthique postrieure33.
Ce quil faudra donc bien comprendre, cest, daprs Ricoeur, le
lien fort que la tradition scolaire a occult et qui peut ainsi joindre la
phronesis de lthique Nicomaque et le vu de vivre bien qui la
couronne, au concept de bonne volont des Fondements de la mtaphysique des murs et celui de respect de la Critique de la raison
pratique34. Ce lien notre philosophe le dcouvre avec sa phnomnologie de lhomme capable. Dveloppe dans Soi-mme comme un autre,
elle a pour tche de prparer le terrain pour cette capacit proprement
thique, limputabilit, capacit se reconnatre comme lauteur vritable de ses actes.35 En effet lide dimputabilit peut tre tour tour
associe au concept grec de prfrence raisonnable et lide kantienne
dobligation morale. Mais cest dans les thiques appliques, telles que
le droit et lthique mdicale que Ricoeur voit la vertu de la prudence
tre mise lpreuve de la pratique. Des deux cts il sagit de passer
des normes et des connaissances thoriques sur les normes une dcision concrte en situation. Et cest toujours dans le jugement singulier
que cette application sopre.
Terminons donc avec un texte o le philosophe dit son projet thique,
partir dun point de vue anthropologique: Je tiens beaucoup cette
avance partir dun premier niveau o lon rpond la question aristotlicienne: Que signifie la poursuite de la vie bonne ? vers un second
niveau o lon rpond la question kantienne: Quest ce quobir au
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RICOEUR
RICOEUR
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(1995 : 220).
(2001 : 56).
(2001 : 62).
(2001 : 65).

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Maria Lusa Portocarrero

devoir? pour parvenir un troisime niveau o lon se demande: quest


ce que rsoudre un problme thico-pratique indit ? cest le problme
de la sagesse pratique, que je rattache lhermneutique de lapplication,
sous lgide de la phronesis aristotlicienne36.

BIBLIOGRAPHIE
P. RICOEUR, Philosophie da la volont. Finitude et culpabilit. I Lhomme
faillible, Paris, Aubier, 1960.
P. RICOEUR, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990.
P. RICOEUR, Lectures 2. La contre des philosophes, Paris, Seuil,1992.
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Marc de Launay, Paris, Calmann-Lvy , 1995.

36

P. RICOEUR, (1995 : 141-142).

pp. 439-450

Revista Filosfica de Coimbra n.o 40 (2011)