Vous êtes sur la page 1sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

28/12/2015 18:41

Labyrinthe
32 | 2009 (1) :
Le petit thtre intellectuel
Dossier - Le petit thtre intellectuel
Acte II : Portraits

Jean-Claude Milner, ou
LImpossible hritier
JACQUES-DAVID EBGUY
p. 103-109

Texte intgral
1

17 juin 1969 : pour commmorer lassassinat , un an auparavant, de leur


camarade, Gilles Tautin, jet dans la Seine Flins, les militants de la Gauche
proltarienne, mouvement de jeunes intellectuels maostes, envahissent lusine Renault
de Flins. Trs vite, les affrontements avec les vigiles deviennent violents, les corps
corps sanglants. Sur le champ de bataille, un singulier militant, vtu dun impeccable
impermable, dambule au milieu des gisants, un parapluie au bras, et distribue ses
camarades blesss des suppositoires contre la douleur1. Cet homme, cest Jean-Claude
Milner : digne, lgant et perdu dans les nues, jamais trs loin de l o a se passe,
mais arrivant dans laprs-coup, homme que neffraient pas les batailles mais qui ne
combat pas vraiment, homme-pharmakon dispensant dun mme geste ceux qui
lentourent bienfaits et douleurs.
Comme Alain Badiou ou Bernard Sichre, comme Benny Lvy ou Christian Jambet, il
fut maoste au dbut des annes 1970. Comme tienne Balibar ou Jacques Rancire, il
est de cette gnration intgrant lENS de la rue dUlm au dbut des annes 1960, y
suivant lenseignement dAlthusser puis, pour certains, de Lacan. Mais aujourdhui,
Jean-Claude Milner, linguiste reconnu depuis les annes 1970, homme de savoir, sest
spar dune partie de sa gnration. En tmoignent les ractions indignes quont
suscites les ouvrages rcents, Les Penchants criminels de lEurope dmocratique et Le
Juif du savoir, de cet homme qui ne ddaigne pas loccasion dallumer feux et contre-

http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 1 sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

28/12/2015 18:41

feux, comme, dj, lors de la publication en 1984 de son livre le plus connu, De lcole.
Haine de la dmocratie et donc de lmancipation (Jacques Rancire), rejet du
savoir et de luniversel (Franois Wahl) sectarisme thologique (Daniel Bensad),
intgrisme juif et essentialisme religieux (Bernard Sichre, Jacob Rogozinski, dans
les pages dEsprit) : les accusations nont pas manqu2. La tentation est alors grande,
en accord avec une certaine doxa intellectuelle, de voir en Milner, trouvant dans le repli
identitaire auquel il appellerait le point de bute de son reniement politique, un de ces
Rengats souvent dnoncs.
Mais lintellectuel, tel quil existe depuis la IIIe Rpublique, sa situation, son (absence
de) pouvoir sont au cur des rflexions extra-linguistiques de Milner. Et son
loignement de sa gnration est dabord li un constat : celui de la fin dune
conjonction constitutive de la vie intellectuelle franaise de laprs-1945. Conjonction
entre lintensit intellectuelle et lintensit de la rbellion, lide de rvolution (dsire
ou redoute) tant situe au point de rencontre et didentification 3 de ces deux
intensits. Il est une variante progressiste cette position, contre laquelle sacharne
tout particulirement Milner : celle qui consiste tablir une transaction entre lide de
rvolution (le but final) et la ralit contemporaine (pas encore prte pour la
rvolution). Mais la rvolution, souligne Milner, a cess dtre dsirable, dtre la
matrice de toute orientation dans la pense, le prisme travers lequel considrer et
constituer un monde. Les conditions mme du discours de lintellectuel, sa position et
sa possible action sen sont trouves modifies. Telle est, du coup, loriginalit de la
position de Milner, prenant acte de csures, de changements de logique et de monde :
disjoindre lintensit de pense4 de laction maximale requise par la vision politique du
monde.
La fin de la conjonction est cependant alle de pair, relve lauteur de Constats, avec
lextension du rgne de la Socit et avec la disparition de toute vie intellectuelle5 en
France. Ds lors, les choses se retournent. Milner, malgr son retrait apparent, retrouve
des ennemis. Une formule pourrait rsumer son mode dindividuation, entre courage et
cart auto-satisfait au monde tel quil est : la fonction politique de lintellectuel cest
daller o la socit ne veut pas ; cest dtre impopulaire6 .
Milner est plus prcisment engag sur deux fronts qui parfois se confondent. Une
lutte contre luniformisation tout dabord, contre le contrle des tres parlants, qui en
passe par le recours la statistique et lvaluation : Voulant lgalit substantielle, la
dmocratie verbale plonge les tres parlants dans lespace du commensurable et du
substituable7 .
Lautre lutte loppose certains de ses anciens amis (Alain Badiou, Jacques
Rancire) trop proches encore de la vision politique du monde dnonce ds Les
Noms indistincts en 1983. Vision qui conjoint encore rbellion et pense, et pour qui la
question dcisive reste celle des bons et des mauvais rassemblements, des bons et des
mauvais liens, de la possibilit dun monde. Universel facile , universel du
quelconque : autant de noms de cette volont imaginaire8 de rassembler, qui fait
cran (cest la dimension idoltre de la politique) ce qui se passe. Lathe probe, selon
la formule de Leo Strauss, que veut tre Milner intervient alors cest sa politique
pour briser la vision du monde et faire voir autre chose9.
Le geste de pense de Milner consiste en effet faire apparatre, perturbant tout
unanimisme, un lment en plus, une exception concrte, autour de laquelle tout se
redispose. Et son coup de force, pourrait-on dire en quelques mots, dterminer
lhomme non comme animal politique mais comme tre parlant et parl. Cest de ce
point, qui suppose une attention aux noms, au poids et lefficience des signifiants, que
peuvent tre examins non seulement le sujet, mais aussi, par un saut singulier, les

http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 2 sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

10

11

12

28/12/2015 18:41

collectifs et lhistoire. Alors se comprend lthique de Milner, la croise de la


psychanalyse et de la linguistique : se soustraire toute pense du rassemblement pour
faire entendre laffirmation des sujets en premire personne. Alors peut se comprendre
linflexion apparente de ses dernires uvres : la promotion du nom juif, rien
moins que thologique et ethniciste chez ce non-juif affirm, tient ce quil fait obstacle
(de manire persistante, car il se transmet par la quadriplicit dcrite par Milner,
homme/femme, parents/enfants), la fois structurellement (il spare plus quil ne fait
lien) et historiquement, la version de luniversel, en son fond chrtienne, du
progressisme occidental.
Notre auteur en dit peu sur luniversel difficile (qui soppose aussi bien
luniversel philosophico-religieux du quelconque qu luniversel absorbant de la guerre
et du march mondiaux) quil invite penser partir du nouage juif universel-singulier,
ou sur la nouvelle politique, une politique de la scession10 , quil appelle de ses
vux. On peut en tout cas difficilement assimiler le dplacement de regard et les luttes
auxquels il invite une volont de restauration.
Ces luttes, il est plusieurs manires de les mener. Do un rgime discursif
ambivalent, qui oscille entre douceur elliptique et violence brutale. lart dcrire sous
la perscution, thoris par Lo Strauss, correspond en effet un art dcrire sans la
perscution : crire non plus sous un pouvoir mais devant une opinion publique, quil
faut tantt contourner ou dsaronner, tantt affronter directement, voire provoquer.
cet effet, lintellectuel consquent doit accepter une forme disolement, inventer
des lieux de parole, nouer des alliances stratgiques, au risque de la confusion (hors des
murs ses yeux touffants de luniversit, Milner intervint un temps dans une revue,
lucidation, fonde par Jacques-Alain Miller et sexprime aujourdhui lInstitut
dtudes lvinassiennes, cr par son ami Benny Lvy, avec laide dAlain Finkielkraut
et de Bernard-Henri Lvy).
Mais sa situation de parole originale tient galement au contenu de ses ouvrages
rcents. En dpit de leur modestie affiche, leur ambition extrme (rendre intelligible
un monde et les structures qui le sous-tendent) et leur caractre composite engendrent
le malaise. Un livre de Milner relve la fois du trait, du rcit et du portrait, opre la
jointure de lempirique (des faits sont rapports, des vnements analyss) et du
systmatique (des penses, des logiques sont reconstitues).
Dun ct, il repre et expose des paradigmes, en un impressionnant geste
dabstraction et de reconfiguration. Chez Milner, poussant lextrme le geste
structuraliste, le rel est structur comme un langage. Le linguiste prsente dailleurs
les articulations de son raisonnement, de sa prose lgante et ramasse, comme celles
de la ralit mme : alternatives fermes et concatnations, frquemment utilises,
semblent enfermer le rel et le possible dans les rets de son discours. Mais les
systmaticits, les structures abstraites quil isole ou dgage gomment les accidents et
les particularits dune matire vnementielle, humaine et historique trs riche : la
similitude des paradigmes nest pas identit des situations. Parfois la mise en vidence
des homologies structurales sur lesquelles sappuie sa lecture du texte des choses le
conduit des simplifications problmatiques (notamment quand il sengage dans des
rflexions gopolitiques) voire des accusations gratuites, comme lorsquil avait
qualifi Les Hritiers, dans lmission Rpliques du 13 janvier 2007, de livre
antismite , au prtexte quil fallait lire, derrire hritiers , juifs . Limite de son
matrialisme discursif11 ? Ou manuvre dlibre et politique, en deux temps (1. je
fais scandale ; 2. je joue lapaisement en expliquant que ma position est plus
complique) ?
Dun autre ct, ses typologies, les figures quil croque avec acuit (le

http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 3 sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

13

14

15

16

17

18

28/12/2015 18:41

progressiste, le Juif de ngation , lintellectuel social-chrtien), impliquent


ponctuellement une forme de survol conceptuel, comme sil se sentait alors dispens de
lire12 ceux-l mme quil attaque. Le grand style milnrien, ses phrases assertives et
premptoires, renvoient parfois une position de surplomb que sa pense, rtive tout
mtalangage, rcuse pourtant.
Les lignes de fracture quil recre dans lintelligentsia franaise nen sont pas moins
relles et son pouvoir dclairage indniable, si lon accepte de ne pas systmatiquement
rabattre sur le seul terrain politique des propositions qui visent sy soustraire.
La cl du personnage est peut-tre dans son rapport au pass. De manire presque
systmatique, la mthode, originale et souvent fconde, reste, depuis les annes 1980,
la mme : il sagit demprunter Foucault, Barthes, Strauss, Marx, Lacan
surtout, une partie de leur doctrine pour sorienter dans lpoque et penser des
volutions politiques (LArchologie dun chec), conomiques (Le Salaire de lidal),
sociales (La Politique des choses), culturelles (Le Juif de savoir) ou historiques (Les
Penchants criminels) Milner, rtablissant les conditions de possibilit dune
intellectualit dont il dit pourtant limpossibilit, use dautres savoirs, remet des textes
au travail, en en tendant le champ dapplication.
Do une posture paradoxale : penser la perte, le deuil, laide de penses et de
penseurs auxquels il veut, malgr tout, demeurer fidle. Les hommages quil aime
rendre et les figures quil construit sont aussi, en quelque sorte, des autoportraits
impossibles ; le juif de savoir est Jean-Claude Milner sans ltre, Barthes ou Lyotard
dpeints par Milner ont quelque chose de lui : cela aurait pu tre lui, cela aura t lui.
Est-ce ce rapport paradoxal au pass qui explique aussi le caractre trop allusif dun
discours, qui semble parfois tourner court ? Milner ne peut-il, hritier impossible, que
dlivrer des bribes de doctrine ?
Reste quen dpit de ce caractre ponctuellement dceptif, la mlancolie parfois
amre de Milner est une mlancolie agissante. Ne ngligeons pas les effets de sduction
dun langage, au logicisme apparemment implacable, lobscure clart, infus de part
en part par son amour de la langue franaise. Sans disciple ni cole, Milner a des
lecteurs, rveills par ses propos, sinterrogeant qui sur la pratique psychanalytique, qui
sur leur rapport la France, qui sur leur judit . En dpit de son locution
impeccable et de la douceur de sa voix, il est aussi un vituprateur. Do ces effets
rcurrents de dcrochage nonciatif : en fin douvrage, le lecteur adress, universel en
droit, devient en fait un groupe, interpell, pris parti, invit ragir et changer. La
parole se fait prescriptive, le linguiste se fantasme en moraliste, faisant la lumire pour
susciter la honte.
Sur la scne du thtre intellectuel contemporain, Milner occupe donc une place, un
point : un point-sujet (car sa parole, nonce en son nom propre, ne peut tre
confondue avec celles de certains rpublicains13 ) et, ses yeux, un point
dimpossible, puisque lpoque et la conjonction ne permettent plus au savant dtre
probe et de penser. Mais limpossible le sujet est tenu.
Alors Milner Pythie catastrophiste ? Oui sans doute, quand il use daccents
apocalyptiques pour annoncer ce qui nous attend dans les temps venir : installation
de la politique des choses, menace sur le nom juif, disparition de toute vie
intellectuelle Mais surtout Tmoin : non pas spectateur passif dun tat de choses
dont il rendrait compte, mais tmoignant, depuis un point la fois intrieur14 et
extrieur15 aux situations voques, de ce qui a eu lieu, et de ce qui a lieu (il reconnat
par exemple le retour du nom juif dans le rel). Ni intellectuel universel , ni
intellectuel spcifique la Foucault, ni Matre voulant corrompre la jeunesse
comme Sartre ou, aujourdhui, Alain Badiou, il continue de faire exister, au risque

http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 4 sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

19

28/12/2015 18:41

dune violence trop ractive et sans nuance, ce qui a eu lieu : la grce dune langue, la
prcision dun savoir, la minutie dune tude ; il manifeste, en interprte16, la
possibilit, la ncessit de rencontrer et de nommer, au prsent, ce qui arrive.
Sur les champs de bataille de la pense contemporaine, un singulier penseur marche,
labri de ses paisses lunettes, un pas en avant, un pas en arrire, distribuant qui le
voudra des paroles qui rveillent et choquent, qui exasprent ou encouragent.

Notes
1 Cest dans le deuxime tome de Gnration (Herv Hamon, Patrick Rotman, Gnration, 2,
Les annes de poudre, Paris, Le Seuil, 1988, p.84), rcit emport de la passion pour la
rvolution dune gnration de jeunes intellectuels franais, quest voque cette scne, relle
ou mythique, de laprs-mai 68. Milner revient sur ce moment dans LArrogance du
prsent. Regards sur une dcennie : 1965-1975, Paris, Le Seuil, 2009. Prcisons que le prsent
texte a t crit avant la publication de ce dernier ouvrage, quil na donc pas pris en compte.
2 Alain Badiou se contente dvoquer pudiquement, dans une note, la trs singulire
trajectoire post-linguistique de Jean-Claude Milner (Logique des mondes. Ltre et
lvnement, 2, Le Seuil, 2006, p.548). Mais Circonstances 3 : Portes du mot juif, Paris,
Lignes et Manifestes, 2005, qui souleva galement nombre de polmiques, constitue
cependant une rponse implicite aux Penchants criminels (voir par exemple les p.11 et18).
3 Voir le texte de Milner, Le rle des intellectuels en France, Parcours, 11-12, Les Cahiers du
GREP,
1994-1995,
disponible

ladresse
suivante
:
http://www.grepmp.org/conferences/Parcours-11-12/Intellectuels-France.htm.
4 Depuis ses premiers textes, publis dans les annes 1960 dans Les Cahiers pour lanalyse,
jusqu ses derniers ouvrages, Milner articule une rflexion pistmologique (autour de la
science galilenne), une thorie du langage et une interrogation politique. Cette intensit de
pense nempche pas le dploiement dun savoir tendu (et extensif) qui lui permet
danalyser aussi bien la fin de la bourgeoisie salarie, dans Le Salaire de lidal. La thorie des
classes et de la culture au XXesicle, Paris, Le Seuil, 1997, que lidologie ( laquelle il adhre)
des aventures de Harry Potter, la confrence de Ratisbonne du pape quEyes wide shut de
Stanley Kubrick (qualifi de film maccarthyste).
5 Cest ce que Milner avait assn dans Existe-t-il une vie intellectuelle en France ?, Paris,
2002, un petit texte qui fit grand bruit.
6 Jean-Claude Milner, Propos recueillis par Philippe Lanon, Libration, 20-21 juillet 2002.
7 Jean-Claude Milner, La Politique des choses, Paris, Navarin, 2005, p.26. Nul hasard ce que
Milner se soit retrouv au ct du gendre de Lacan, Jacques-Alain Miller, pour protester contre
lamendement Accoyer, se proposant en 2004 dordonner le champ psychothrapique.
8 Chez Milner, cest souvent depuis la tripartition psychanalytique rel/symbolique/imaginaire
que sordonnent et se configurent le monde, lhistoire et la politique.
9 Voir Entretien entre Mehdi Belhaj Kacem et Jean-Claude Milner, LAntiscolastique,
http://antiscolastique.fr/mehdi_belhaj_kacem_et_jean_claude_milner_026.htm.
10 Jean-Claude Milner, Jean-Franois Lyotard, du diagnostic lintervention, dans Dolors
Lyotard, Jean-Claude Milner, Grald Sfez (d.), Jean-Franois Lyotard. Lexercice du
diffrend, Paris, PUF, 2001, p.269.
11 Luvre claire. Lacan, la science, la philosophie, Paris, Le Seuil, 1995, p.10.
12 On attendrait par exemple, dans Le Juif de savoir, une rfutation en rgle des thses dAlain
Badiou quil se contente dvoquer indirectement.
13 Sa dfense du savoir et de ltude, anti-substantialiste, nest pas celle de la culture ou de la
nation dun Alain Finkielkraut.
14 Tous les derniers livres de Milner pourraient tre lus comme des fragments
dautobiographie.
15 Les squences temporelles ou les aventures intellectuelles (celle de Benny Lvy par
exemple) quil voque le sont depuis un autre temps, depuis un autre lieu.
16 Linterprtation na rien voir avec une traduction symbolique mais tout avec le
http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 5 sur 6

Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier

28/12/2015 18:41

frappement dune nomination relle dun dsir (Les Noms indistincts, Paris, Verdier poche,
1983, p.15).

Pour citer cet article


Rfrence papier

Jacques-David Ebguy, Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier , Labyrinthe, 32 | 2009,


103-109.
Rfrence lectronique

Jacques-David Ebguy, Jean-Claude Milner, ou LImpossible hritier , Labyrinthe [En ligne],


32 | 2009 (1), mis en ligne le 01 fvrier 2011, consult le 28 dcembre 2015. URL :
http://labyrinthe.revues.org/4001

Auteur
Jacques-David Ebguy

Droits dauteur
Proprit intellectuelle

http://labyrinthe.revues.org/4001

Page 6 sur 6