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Le Tarot alchimique

revu le 25 mai 2005

Plan : prambule - introduction - I. Considrations historiques sur lejeu de cartes II. Un extrait du Miroir de la Magie (Kurt Seligmann) - III. le Tarot des Bohmiens (selon Papus) - Interprtation alchimique originale des XXI Arcanes Majeurs et du Mat : Mat - I. Bateleur - II. Papesse - III. Impratrice - IV. Empereur - V. Pape - VI. Amoureux - VII. Chariot - VIII. Justice - IX. (H)ermite - X. Roue de la Fortune - XI. Force - XII. Pendu - XIII. Mort - XIV. Temprance - XV. Diable - XVI. Maison-Dieu - XVII. Etoile - XVIII. Lune - XIX. Soleil - XX. Jugement - XXI. Monde - Tableau des correspondances [lame - Vertu - alchimie gravure] - Addendum : quatre arcanes mineurs : roi de coupe - cavalier de denier reine d'pe - valet de bton -

Prambule : Nous devons l'ide de cette section M. Mateus N. Carneiro da Cunha qui a rdig une remarquable tude sur les rapports qu'entretient le tarot et l'alchimie. Voici l'URL de son site : http://www.ojardimhermetico.hpg.com.br/. Aprs avoir cris de nombreuses sections sur l'alchimie, il nous a paru utile de livrer aux internautes quelques rflexions sur le sujet. Evidemment, nous avons soigneusement vit de lire les interprtations de M. Carneiro da Cunha, en sorte de ne pas troubler notre jugement. De mme, toute la partie introductive a t rdige et compile une fois que l'analyse des XXI Arcanes Majeurs et du Mat ft ralise. Dans cette tche, nous devons remercier une fois de plus M. Alain Mauranne qui a gnreusement mis notre disposition sa bibliothque et M. Philippe Litzler, pour ses sources bibliographiques. Remerciements : je remercie tout spcialement M. J.F. Bradu qui a bien voulu que je reprenne les figures des quatre Evanglistes sur son site [http://jfbradu.free.fr/] ainsi que M. J.C. Flornoy pour les superbes images des vieilles cartes de Tarot de la srie Noblet et Dodal [http://letarot.com/] ; toutefois, je ne pourrai pas mettre sous ces images la mention avec l'autorisation de J.C. Flornoy compte tenu que les cartes auxquelles cette autorisation fait rfrence sont intgres comme lien hyper-texte, ce que je tiens prciser - on fait apparatre l'image de ces cartes en cliquant sur le nom de la lame, au dbut de chaque analyse. J'espre que M. Flornoy ne m'en voudra pas. M. Alain Mauranne m'a fourni aussi des reproductions des cartes du Tarot de Marseille ; elles apparaissent lorsqu'on clique sur l'image rduite de chaque lame.

Prcisions : Les rflexions que m'ont inspires les diffrentes versions des Tarots sur l'exactitude ou l'inexactitude de Noblet, compar Dodal ou Conver ne sont pas aussi objectives que je le pensais. Je dois M. J.C. Flornoy les prcisions suivantes qu'il m'a envoyes suite la lecture de ces pages :
Le tarot dit de Nicolas Conver est probablement le premier tarot ralis par un "noniniti". C'est probablement le premier tarot de la srie des tarots personnels modernes. Chez Conver, l'enseignement transmis de matre compagnon et apprenti a disparu. A la place, nous avons un travail extrmement savant de compilation et dj d'interprtation. C'est relier avec le passage de la maonnerie oprative la maonnerie spculative dans les mmes annes. 1730 environ. Les derniers tarots traditionnels sont ceux de Dodal et Payen au dbut du XVIIIe sicle. Quant Noblet, ce fut un matre qui fonctionnait comme tous les matres : il a fait un tarot avec la connaissance qui tait la sienne, et cette connaissance, il l'avait reue de ses propres matres. Conver s'est form lui-mme. Aujourd'hui, Conver est pour certains la rfrence, c'est principalement du au fait qu'un fac-simil est disponible en librairie (Europenne de cartes, ditions Le Hron) alors que le Noblet et le Dodal ne le sont pas. Globalement, plus nous nous loignons de la source, plus la rivire est pollue. On ne peut pas dire que le Dodal est plus juste que le Noblet, il est autre et ce sont deux tarots de matres, complmentaires, justement par leurs diffrences. Conver, n'ayant pas reu de transmissions d'un matre vivant, "copie" ses prdcesseurs, retire ce qui ne fait plus de sens pour lui et rajoute toute l'ambiance de son poque. Regardez le sens de la flamme de XVI La Maison Dieu, les visages sur le ventre du Diable. Les

versions Conver de la lame XV et de la lame XVI (avec l'autorisation de J.C. Flornoy : http://letarot.com) trois points sur la poitrine de la diablesse, en langue des oisons signifie simplement que le franc-maonnerie est une diablesse ! Conver rgle ses comptes avec le milieu intellectuel de son poque. Vous avez choisi d'illustrer vos dires avec le tarot Jodorowsky/Camoin. C' est encore une fois un travail personnel d'auteurs, qui ne vaut que ce que les individus valent.

Introduction :

Grard de Nerval, dans ses recueils, et notamment dans les sonnets El Desdichado et Artmis, a ml en un sublime entrelacs, sa connaissance de la symbolique alchimique classique et celle des cartes du tarot. Ses modles ont t Dom Pernety, l'auteur

du Dictionnaire Mytho-hermtique, 1758 et des Fables Egyptiennes et Grecques, 1786 [Pernety a crit bien d'autres ouvrages, comme le Dictionnaire portatif de peinture qui est une merveille] et Court de Gbelin, qui, au tome VIII de son Monde Primitif, paru en 1781, dans une dissertation de 50 pages, intitule Du Jeu de Tarots, a dcrit et interprt les figures allgoriques que portent les cartes. Georges Le Breton a rsum ces observations dans un remarquable petit ouvrage, Nerval, pote alchimique ; la Clef des Chimres : le Dictionnaire mytho-hermtique de Dom Pernety [Lettre-prface de Max-Pol Fouchet, ditions Curandera, 1982]. Deux sites internet ont rendu disponibles les deux ouvrages de Dom Pernety : Librairie du Merveilleux ; Hermtisme et alchimie. Hlas, l'opuscule de Court de Gbelin n'est pas disponible. Toutefois, Le Breton [ ne pas
confondre avec l'homonyme qui a crit les Clefs de la Philosophie spagyrique, 1722] a donn quelques extraits de la dissertation de

Court de Gbelin. Ils montrent que Gbelin a ralis pour le Tarot exactement la mme chose que Pernety pour les mythes grecs et gyptiens, avec en toile de fond un renvoi incessant des deux auteurs vers l'Egypte. Bien des alchimistes, du reste, se sont persuads de l'importance hermtique du Tarot, rattache leur Art. Ainsi, E. Canseliet crit-il, dans ses Deux Logis alchimiques :
philosophique la lame du tarot, qui ouvre, sans numro, la srie des vingtdeux figures. Vtu du costume traditionnel qui tait rserv aux bouffons de la Cour, le fou, personnification de leur mercure pour les alchimistes, chemine, son haut-de-chausse baiss en arrire et dcouvrant son postrieur... [in Les Deux Chiens, p. 281].

Au demeurant, cela ne laisse pas de donner toute sa valeur de vrai rbus

Pour saisir l'allusion de Canseliet et le sel de l'allgorie, si l'on peut dire, voyez la section Mercure avec l'image du petit homme ducat. Mais voyons d'abord en quoi consiste le jeu de Tarot, en ne faisant ici que de rapides appels : c'est sans doute le jeu de cartes les plus ancien, mettant en oeuvre un monde de symboles. Depuis Court de Gbelin au XVIIIe sicle, les thories les plus diverses ont t formules : on la fait venir de Chine, des Indes, de l'Egypte et l'on mme attribu Thot-Herms ! Quoi qu'il en soit, le Tarot met en jeu une iconographie assez nettement moyengeuse et mle avant tout des symboles chrtiens. D'o peut-tre, la nettet assez singulire des rapports qui s'tablissent entre certains arcanes et l'alchimie ; pour d'autres, le rapport apparat moins immdiat. Bien des figures du tarot ne sont que des allgories mdivales : la huitime carte d'atout, la Temprance. La roue de la Fortune, dixime atout, est un sujet emprunt aux vitraux romans. D'autres filiations de ce genre peuvent tre dtects sans trop de difficults. Avant de passer notre interprtation alchimique du Tarot, nous donnons en matire de prolgomne des considrations historiques sur le jeu de cartes, tires de deux fascicules du Magasin Pittoresque [publ. sous la dir. de M. Edouard Charton, 1880]. Ces

deux premiers textes sont suivis d'un texte sur le Tarot qui nous parat l'un des plus clairs, des plus lumineux qu'ils nous ait t donn de lire sur le sujet. Il est extrait du Miroir de la Magie, de Kurt Seligmann [Fasquelle, 1956] et nos commentaires sont entre crochets, en vert. Enfin, nous avons insr un tableau du Papus, tir de son interprtation du Tarot des Bohmiens, qui fait voir la diffrence fondamentale existant entre une interprtation sotrique ou thosophique, par rapport une interprtation o ne joue que la cabale hermtique, applique l'alchimie, selon la mthode de Fulcanelli.

I. Considrations historiques sur le jeu de cartes De tous temps, les cartes ont tenu une place dans l'existence de nombre d'individus. Je ne veux point parler ici de l'aigrefin, grand-matre s-baccara et poker, dont elles forment la principale ressource, ceci s'applique tous les joueurs en gnral, depuis l'cumeur des stations balnaires, jusqu'aux joueurs paisibles qui attendent avec impatience le moment de faire une partie de piquet ou de bsigue chinois, voire moine de nain jaune ! Et les cartes sont un jeu passionnant ! A notre poque, o le bridge fait fureur, essayez plutt d'changer quelques paroles avec un de vos amis, enfonc jusqu'au cou dans une partie de bridge palpitante (toutes les parties de bridge le sont). Vous n'obtiendrez en

FIGURE I (enveloppe de cartes de Goury-Fuzelier, cartie marseillais, XVIIe sicle)

rponse que des grognements inintelligibles, bienheureux lorsqu'un laissez-moi tranquille, je vous prie , bien sec, ne vous aura point brutalement invit au silence, cependant que le Monsieur qui marque les points et tient la comptabilit du jeu presque aussi complique que celle d'une maison de banque, vous aura regard de travers, pour oser essayer de distraire un joueur de sa partie. C'est pourquoi on peut toujours parler des cartes ; la question est toujours d'actualit. Et c'est leur histoire du XVIe au XXe sicle que vient de publier en un remarquable ouvrage M. Henry Ren d'Allemagne, archiviste palographe, le distingu bibliothcaire la bibliothque de l'Arsenal. L'ouvrage de M. d'Allemagne est certainement le plus complet et le plus srieux qui existe. Qu'on en juge : la documentation repose sur des actes de l'tat civil, registres des Parlements, livres de baillages, rles d'imposition, etc. Aussi est-elle des plus certaines : ainsi, l'auteur a pu constituer une liste de 3200 matres cartiers ayant, depuis le XVe jusqu'au XIXe sicle, exerc en France leur industrie. L'ouvrage ne contient pas moins de 3200 reproductions de cartes jouer de toutes les poques, d'aprs des originaux. On se rend compte de la somme de travail et de recherches qu'il a fallu pour arriver un pareil rsultat. On peut dire que tous les jeux de cartes y figurent sans compter les scnes de jeu proprement dites, qui ont fourni l'auteur non seulement l'occasion de nous prsenter des documents indits et originaux, mais

FIGURE II (carte lyonnaise du XVe sicle)

encore celle de nous faire admirer les reproductions d'uvres rares et gnralement inconnues des vieux matres. Parmi les jeux dont l'numration serait trop longue, il convient de citer une reproduction trs exacte comme fini et sur laquelle un travail de gaufrage est venu remplacer la dorure, des cartes connues sous le nom de jeu de tarots de Charles VI , et celle d'un jeu satirique dit vers 1545, conserv dans la collection Bigder, qui nous reprsente les scnes de la vie allemande au XVIe sicle. Dans les deux volumes ayant un total de 1200 pages, le lecteur trouvera non seulement l'histoire proprement dite des cartes jouer, mais la lgislation les concernant, variant frquemment. L'esprit qui inspirait les fermiers des jeux tait celui de rendre les recettes le plus fructueuses possible. La question de la cartomancie est aussi traite en un chapitre auquel s'intresseront les amateurs de sciences occultes, toujours trop presss de connatre l'avenir. Le deuxime volume est plus spcialement consacr, avec l'histoire des communauts ouvrires, celle des matres cartiers dans les villes de France o ils exeraient leur art. Il est complt par un expos sur l'histoire des cartes en Belgique, et sur la gravure en taille-douce qui servit l'dition des jeux historiques ou scientifiques. Nous extrayons de la prface les lignes suivantes : Les cartes jouer sont intressantes plus d'un titre, et le ct archologique est digne d'attirer l'attention. Y a-t-il rien de plus beau et de plus grand que cette figure de l'empereur du jeu italien connu sous le nom de tarots de Charles VI ? Dans la raideur toute hiratique du personnage, il y a quelque chose de grandiose que, dans nos jeux modernes, nous n'arriverons jamais atteindre, malgr ou peut-tre cause de tous les moyens de reproduction dont nous disposons actuellement. Le dessin de ces cartes du quinzime sicle est presque toujours d'une correction et d'une lgance parfaites; il y a dans ces lignes quelque chose d'une prcision pleine de caractre qui nous permet de revivre l'poque o ces uvres ont t excutes.

FIGURE III

(carte en portrait de Paris, traite d'une manire artistique, grave par J.B. Papillon, et dite par Mitoire, Paris, avant 1745)

Que dire de la proccupation qui a dict le choix des personnages reproduits dans les figures majeures de la plupart des jeux ? Sur les cartes d'origine lyonnaise, on rencontre d'une manire trs gnrale les pairs religieux tels que le duc de Reims, le duc de Laon, le comte de Chlons, le duc de Langres, le duc de Beauvais et le comte de Noyon. Les pairs laques donnrent galement leurs noms aux cartes: le duc de Normandie, le duc de Guyenne, le duc de Bourgogne, le comte de Champagne, le comte de Flandre et le comte de Toulouse. A ct d'eux, des personnages mythologiques tels que le beau Paris et la belle Hlne, Vnus, Junon, Pallas, etc., puis des personnages emprunts aux romans de chevalerie comme la Sibille, Mlusine, Pantasile, Lucrce, etc., viennent concourir la composition des jeux. Il ne faut pas oublier surtout la figure de cette hrone que tous les partis se disputent aujourd'hui : nous avons nomm Jeanne d'Arc qui, ds la dernire partie du quinzime sicle, apparat dans la plupart des jeux sous le nom de la Pucelle . Les jeux dits dans l'Ile-de-Frane et en Normandie, au dbut du seizime sicle, portent tous des inscriptions indiquant la haute estime que l'on avait pour tout ce qui touchait la famille royale : Honneur au roi ! Rvrence la reine ! . Ces devises ne semblent-elles pas indiquer la respectueuse sympathie que les sujets prouvaient pour le souverain Louis XII, le Pre du peuple, et sa femme Anne de Bretagne, l'honneur desquels elles ont t trs probablement composes ? A cette poque, les costumes des personnages reprsents sur les cartes jouer suivirent, pendant un certain temps, les modes contemporaines, et nous retrouvons dans ces beaux jeux des quinzime et seizime sicles le chardon orn et les riches toffes dont les primitifs Franais nous ont conserv le souvenir. A l'imitation du jeu allemand du Saint-Empire, on a parfois mme habill les valets la manire des cuyers et deschansons : on a plac entre leurs mains les insignes de leur profession.

FIGURE IV

(valet de pique d'un jeu rvolutionnaire parisien)

Au dbut du rgne de Franois Ier, on commence apercevoir, dans les cartes, les grandes divisions qui ont spar la France en plusieurs zones bien distinctes. Les dimensions des caries ellesmmes sont spciales suivant les contres, et, alors que les cartes lyonnaises sont d'une forme allonge, le cartes de Normandie et de l'Ile-de-France, au contraire, se rapprochent davantage de la forme carre. Vers la fin du dix-septime sicle, les cartes parisiennes commencent perdre de leur personnalit : on les voit s'orienter vers un type qui ira en se transformantjusqu' la fin du dix-huitime sicle, pour devenir ensuite ce qu'est le portrait actuellement en usage. A toutes les poques, on fait de nombreuses tentatives pour s'affranchir de cette espce de servitude, et, ds le dix-septime sicle, on a cherch crer des jeux de fantaisie, qui ' sont souvent d'une composition et d'une ingniosit vraiment charmantes. Il faut voir cependant, dans ces inventions nouvelles, une flatterie peine dguise, destine commmorer les hauts faits d'armes de la premire partie du rgne de Louis XIV. Dans beaucoup de jeux, on reconnat la reprsentation de places fortes qui n'ont certes d'autre raison d'tre que de rappeler les siges fameux que le roi avait mis devant les forteresses ennemies. Les accessoires guerriers, trompettes, casques, cuirasses, etc., sont ncessairement les signes distinctifs de ces sortes de jeux. Malheureusement, pour leurs ingnieux inventeurs, le public gota assez peu ces nouveauts et rien ne put prvaloir contre le modle de caries qui avait t le plus gnralement employ : on est toujours revenu au type classique, dont les cartes de Hector de Troie peuvent tre considres comme les prototypes. La priode rvolutionnaire s'est fait sentir pour les cartes jouer d'une manire plus sensible encore que dans toutes les autres branches de l'industrie. Pouvait-on, en effet, laisser leurs couronnes aux rois qui, pour n'tre que des rois de cartes, ne rappelaient pas moins un rgime maudit ? L'acharnement avec lequel on se hta de faire disparatre tous les emblmes de la royaut, la diligence que l'on mil crer des modles compltement diffrents de tous ceux qui avaient alors t en usage, marque le reflet de l'tat d'me du peuple franais en 1793. Quand l'ordre fut rtabli et que Napolon Ier eut le loisir de s'occuper un peu des dtails d'administration, il pensa se rendre populaire en se faisant reprsenter sous les traits de Csar, dans le jeu compos par le peintre David et grav par Andrieu.

FIGURE V (jeu de cartes historique de la Rvolution franaise, dit Egalit-sur-Marne, Chteau-Thierry, par Beza, 1790-1792)

Les jeux de fantaisie qui ont t invents depuis un demi-sicle sont presque innombrables; chaque personnage un peu en vue a eu son jeu de cartes dont le roi de cur tait rserv la reprsentation de ses traits. Un esprit clair a dit, il y a quelques annes, que la vritable popularit, pour un homme d'tat, consistait avoir son portrait reproduit en pain d'pices. On n'en pourrait pas dire autant pour les cartes jouer, car tous ceux qui ont tent ce genre de rclame pour laisser leur image la postrit, en ont t pour leurs frais et jamais aucun de ces jeux n'a obtenu la faveur du public. Dans les jeux de cartes, la partie la plus personnelle aux matres cartiers tait la vignette qui servait orner la feuille de papier dans laquelle tait ploy le jeu. Pour ne pas drouler les joueurs, les matres cartiers taient, en effet, obligs de se conformer strictement aux modles usits dans la rgion o.ils taient tablis; la seule partie o ils pussent donner libre cours leur imagination et o ils pussent indiquer un peu de personnalit, se trouvait donc relgue sur l'enveloppe, la composition de laquelle ils apportaient le plus grand soin. L'habitude tait d'orner les enveloppes l'aide des armoiries de la ville ou du blason des personnages que ces industriels avaient pris pour enseigne. Cependant quelques-uns n'avaient pas perdu l'occasion d'attirer l'attention du public en faisant sur leur propre nom quelque jeu de mot d'une lecture facile. Les cartes, aussi, ne sont pas seulement un jeu, mais en quelque sorte le reflet de l'histoire, et des sentiments populaires, et, ce titre, elles sont encore bien plus intressantes, ainsi que l'expose M. d'Allemagne dans sa conclusion. Quant la fabrication des cartes, elle a suivi la rgle gnrale qui rgit tous les objets manufacturs. Au dbut, vers le quinzime et le seizime sicles, les caries taient gnralement dessines avec soin, elles taient de grandes dimensions et colories avec de belles couleurs ; petit petit, surtout quand les charges de l'impt obligrent les

cartiers produire avec le moins defrais possible, on commena faire des travaux beaucoup moins soigns ; les traits furent plus grossirement excuts, la gravure laissa beaucoup dsirer et le coloriage au patron fut fait avec une ngligence qui ferait sourire les paysans des environs d'pinal, occupant leurs loisirs enluminer les planches d'imagerie enfantine. Les dimensions des cartes ont galement beaucoup vari suivant les poques et suivant les pays, mais c'est surtout dans le midi de la France que les matres cartiers ont fait les plus petites cartes. Quand on aperoit les productions des cartiers de Nmes, Montpellier, Bziers et Montauban au dix-huitime sicle, on se trouve bien loin de ces magnifiques Paginae lusoriae qui, la fin du quatorzime sicle, composaient les somptueux jeux de cartes. L'existence effective et le symbole qui sont attachs au jeu de cartes ont l consacrs d'une manire dfinitive par la rage avec laquelle, au dbut de la priode rvolutionnaire, la fureur du peuple s'est attaque tous ces symboles, qui semblaient rappeler un rgime excr. Les es prits forts ont alors pris partie les cartes comme si elles taient une manation relle et tangible de la royaut; ils les ont massacres, mutiles, semblables en cela ces dmoniaques qui, au moyen ge, brisaient les objets du culte avec une fureur vraiment satanique. Au dix-neuvime sicle, les cartes ont port pendant longtemps la livre du rgime sous lequel elles voyaient le jour. La fleur de lis remplaa l'aigle impriale au moment de la Restauration, puis elle disparut elle-mme sous de bourgeoises rosaces au moment du rgne de Louis-Philippe. De nos jours, nous ne nous proccupons pas de ces dtails et voici prs d'un demi-sicle que le portrait franais n'a subi aucune modification essentielle. D'aprs tous les renseignements que nous avons pu relever, il est curieux de remarquer combien, au dix-septime sicle et au dix-huitime, le mtier de cartier tait une profession pnible et ingrate. Il y a bien peu d'industries dans lesquelles on voit les ouvriers obligs de fournir un travail effectif de plus de quatorze heures par jour. Ces malheureux devaient tre en effet l'ouvrage, t comme hiver, 5 heures du matin et, part le temps ncessaire pour les repas, ils n'avaient aucun repos avant 10 heures du soir. N'y a-t-il pas l quelque contraste frappant, de penser que ce sont les producteurs de ces objets de luxe, les crateurs de ces passe-temps uniquement destins aux dsuvrs, qui doivent, comme des maudits, donner toutes leurs forces et toute leur nergie pour diter cet instrument de plaisir, qui ne sera qu'une futilit entre les mains de ceux o il tombera. Les cartes joueront t le reflet des vnements politiques qui se produisirent au moment de leur adoption; malheureusement les jeux qui ont t conus d'une manire srieuse dans cet ordre d'ides ne sont pas communs, et, la plupart du temps, les cartes prsentant un caractre historique, soit au point de vue du costume, soit sous le rapport, des personnages reprsents, ont t plutt traites en charge, comme le jeu dit par le matre au monogramme V. G. , qui

date de la fin du seizime sicle. Un des rares jeux historiques que nous.ayons rencontrs, rpondant cet ordre d'ides, est le curieux jeu des Allis, grav par C. Osiander : il fait partie de la remarquable collection de M. Coltreau, qui nous l'a gracieusement communiqu. Ces cartes ne sont malheureusement pas d'origine franaise, et, quoique nous n'ayons pas de renseignements spciaux leur gard, il est peu prs certain qu'elles ont t excutes Vienne l'poque de la Restauration. Singulier effet des choses d'ici-bas, les cartes, qui ont t dites en si grande quantit pendant les trois derniers sicles, n'ont pour ainsi dire pas laiss de traces de leur passage et nous aurions t fort en peine de trouver des exemples pour les poques un peu anciennes, si nous n'avions eu notre disposition celles qui furent trouves l'intrieur des reliures. C'est parcelle voie dtourne, en effet, que quelques feuilles de moulage en noir et quelques planches de cartes colories onttravers les sicleset sont parvenues jusqu' nous dans un tat de conservation remarquable. Ces spcimens sont le plus souvent des feuilles mises au rebut pour une raison ou pour une autre, et c'est uniquement pour ne pas perdre la valeur marchande du papier que les cartiers-relieurs les insraient dans les plats destins former la couverture de leurs livres. Personne certes n'aurait pu s'attendre un tel rsultat; tant il est vrai que les voies de la Destine sont impntrables, et ce que nous avons de mieux - faire, c'est de considrer qu'ici-bas les choses se passent souvent beaucoup mieux que certains pessimistes ne sont disposs le croire. On peut dire en terminant que l'ouvrage de M. d'Allemagne dit Paris, chez Hachette et Cie est un vritable monument lev l'histoire des cartes, uvre non-seulement d'un historiographe savamment document, mais encore d'un lettr doubl jusqu' un certain point d'un philosophe. Car si l'histoire proprement dite a eu sur les cartes une indiscutable influence, peut-on nier que celles-ci n'en aient point eu leur tour sur celle d'un pays, et surtout d'une poque ?
HOGIER.

SUR L'ORIGINE DES CARTES (Voy. les Tables du Magasin

pittoresque, les travaux de Duchesnes, et une dissertation publie par M. R. Merlin dans la Revue archologique, en 1859. On peut consulter aussi un petit volume publi Bruxelles, en 1870, par M. Pinchart, intitul: Recherches sur les cartes jouer et leur fabrication depuis 1379 jusqu' la fin au dix-huitime sicle. On y trouvera des textes nombreux et intressants concernant les cartiers des Pays-Bas. Nous avons fait beaucoup d'emprunts ces deux derniers ouvrages.).

L'origine des cartes jouer est encore un problme. On avait cru pouvoir donner pour date l'anne 1392, poque de la folie de Charles VI. Cette hypothse a d tre vite abandonne. Elle n'tait base que sur un seul texte, parfaitement authentique, il

est vrai, mais qui ne signifie nullement que le jeu de cartes ait t invent de toutes pices, en cette occasion, pour le plaisir du roi; il prouve seulement que les cartes, ou, plus exactement, les tarots, avaient dj fait celte date leur apparition en France, et nous verrons plus loin que cette date peut tre recule de quelques annes. On a ensuite suppos que les cartes taient venues d'Orient. Leur analogie avec le jeu des checs, o l'on voit aussi figurer des rois et des reines, pices qui, la vrit, ont des valeurs bien diffrentes, a fait croire quelques auteurs que, de mme qu' ce dernier jeu, l'Inde avait donn naissance aux tarots. Mais ce sont l des ressemblances toutes fortuites. On ajoutait que c'taient sans doute les bohmiens qui avaient transport les cartes en Europe, et on le prjugeait d'aprs leur habitude de s'en servir pour dire la bonne aventure; mais cette habitude est relativement moderne et tout europenne. Si les Indiens possdent aujourd'hui des cartes analogues, aux ntres, ils n'en font nullement le mme usage que les bohmiens ; et si les dispositions que l'on retrouve dans ls anciens jeux italiens et espagnols figurent aussi dans leurs jeux, ces dispositions ayant t connues en Europe antrieurement l'arrive des Portugais dans l'Inde, il est peu prs certain que ce sont ces derniers qui les ont transportes en Orient. Une autre opinion, qui attribue aux cartes une origine arabe, est en grande partie base sur l'aspect quelque peu oriental du mot nuibi, vocable sous lequel on a primitivement dsign les tarots, et o l'on a voulu voir un driv des mots hbreux ou arabes nabi, naba, nabaa, qui emportent avec eux une ide de prophtie, de prdiction de l'avenir. Or, aucun texte n'tablit que les Arabes ou les Juifs aient fait usage de cartes pour chercher connatre l'avenir, genre de charlatanisme trs probablement introduit depuis le seizime sicle. De plus, aucun texte arabe ne donne au mot nab la signification de cartes jouer; et mme les musulmans semblent avoir hsit longtemps accepter ce jeu, tout fait contraire aux prescriptions du Coran, qui dfend les jeux de hasard et la reprsentation de la figure humaine. Encore aujourd'hui, dans les pays musulmans, on joue fort peu aux cartes, et ce n'est jamais qu'avec des cartes europennes; les Persans sont seuls s'affranchir cet gard, comme beaucoup d'autres, de la loi du Prophte. L'hypothse de l'origine gyptienne ou chinoise n'est pas soutenable. Les Chinois ont des cartes; ils les ont mme peut-tre connues avant nous; mais, comme pour la poudre canon, il ne s'ensuit pas que nous leur soyons redevables de cette invention. Tous les tmoignages sur lesquels on s'est appuy pour faire remonter l'invention des cartes aux dernires annes du treizime sicle ont t, aprs un examen plus approfondi, compltement rejets. Les tarots tant, de l'avis de tous ceux qui se sont occups de cette question, antrieurs aux cartes actuellement en usage en France, lesquelles,n'en sont qu'une simplification, disons d'abordce que l'on entend par tarot. Les jeux de tarots diffrent des cartes communes par le nombre et la nature des lments dont ils sont composs. Outre

les quatre sries signes varis qu'ils, comprennent, comme les jeux de cartes communes, les jeux de tarots en offrent une cinquime tout fait part, et c'est l surtout la diffrence essentielle par laquelle ils se distinguent des autres jeux de cartes.

FIGURE VI (Valet de pique. Fragment d'une feuille de cartes jouer trouve en 1873, la Bibliothque nationale, dans la reliure d'un manuscrit du temps de Louis.XII.)

Cette cinquime srie est une suite de ligures, gnralement au nombre de vingt-deux; vingt et une sont numrotes et prennent rang entre elles d'aprs le numro dont elles sont marques. La moindre de ces figures l'emporte sur toutes les cartes des sries numrales, mme sur les rois. De l elles ont reu le nom d'atouts (suprieures tous), et celui de triomphes. C'est ces atouts qu'appartient proprement le nom de tarots. Dans les jeux de tarots; outre le roi, la reine elle valet, on rencontre encore le cavalier. Les signes distinctifs des quatre sries numrales sont les deniers, les coupes, les pes et les btons. Il y avait trois sortes principales de tarots : le tarot de Venise ou de.Lombarde, les minchiate de Florence, enfin le tarrochino de Bologne, dont l'invention est due au duc de Lucques, Gastruccio Castracani Fibbia, gnralissime des Bolonais, qui employa ses loisirs modifier le tarot vnitien. Pour perptuer le souvenir de celte amlioration, les quatorze Rformateurs de Bologne lui permirent de placer dans ses armes la reine de btons , et dans celles de sa femme, Francesca Bentivoglio, la reine de deniers. Dans le tarrochino de Bologne, il y a soixante-deux cartes; dans le tarot de Venise, soixante-dixhuit; dans les minchiate de Flrence, quatre-vingt-dix-sept. Il est a remarquer qu'aucun des atouts de ces jeux ne rappelle des ides orientales; au contraire, ils font allusion

FIGURE VII (Roi de denier. Fragment d'un .jeu de cartes non colori, du commencement du seizime sicle.)

des ides purement chrtiennes. Tous ces jeux ont videmment une origine commune. Il existe une srie de cinquante gravures connues sous le nom de tarots de Mantegna : c'est une sorte d'encyclopdie en estampes, ou plutt une leon de morale qui, pour tre obscure, n'en est pas moins relle. Sur les cinquante figures de Mantegna, nous en retrouvons quinze, dans les tarots de Venise et vingt dans les minchiate, d'o on peut videmment conclure qu'il y a entre ces sries de figures une troite parent. On peut sans doute objecter que Mantegna a pu composer son album en s'inspirant des jeux de tarots; mais il est permis de regarder comme certain que si les premires cartes taient contemporaines des dessins de Mantegna, on n'hsiterait pas lui en attribuer l'invention. Si nous examinons de plus prs ce que l'on a improprement nomm tarots de Mantegna, nous ne nous trouvons point en face d'une uvre originale, mais bien de la copie de dessins plus anciens qui, reproduits seulement par les enlumineurs, avant l'invention de la gravure, taient assez chers pour qu'on et l'ide, ds que cela fut

FIGURE VIII (Revers d'un tarot italien du seizime sicle; grotesques et rinceaux.)

possible, de les multiplier par l'impression. La premire dition de l'album de Mantegna est de 1470; en 1485, nous en voyons une seconde ; vers 1540, on en rencontre encore une imitation; enfin, au commencement du dix-septime sicle, en 1616, les figures de Mantegna, bien dformes, il est vrai, continuent servir encore de types aux gravures d'un livre de devinettes, de jeux d'esprit, dont quelques figures, du reste, sont empruntes au jeu de tarots lui-mme. On voit par l que ces albums taient assez rpandus. Il reste a dcider si Mantegna a emprunt les sujets de son album aux tarots, ou si ce sont les tarots qui ont t copis sur des albums analogues, mais antrieurs au sien. Toutes les vraisemblances sont en faveur de cette dernire supposition, car il n'est gure possible d'admettre qu'une uvre dans laquelle il existe un ordre absolument logique soit sortie du ple-mle des figures des tarots. Un autre argument dcisif est tir des noms que les tarots ont ports en Italie jusqu'au milieu du quinzime sicle; on les y dsignait sous deux noms : cartes et nabis, qui semblent dsigner deux choses diffrentes; les cartes taient les jeux simples sans tarots, les nabis les jeux avec tarots. Sous le vocable de nabis, il faut entendre aussi deux choses; un texte de 1329 ne peut gure laisser de doute cet gard : on conseille un enfant de ne point jouer aux ds, mais on l'engage jouer aux nabis. Comment se peut-il qu'on recommande un jeu contre lequel tous les prdicateurs tonnaient, qu'ils ne manquaient pas de jeter an feu quand ils en trouvaient l'occasion ? C'est qu'il y avait videmment deux sortes de nabis ou tarots, ceux que condamnait l'glise comme, un jeu de hasard des plus dangereux, et des nabis tout fait innocents, jeux d'esprit et rcration pour les yeux, tels que devaient tre les originaux dont les tarots de Mantegna ne sont que des

copies. En effet, un texte de la fin du quatorzime sicle nous parle d'un jeu compos de figures peintes avec lequel s'amusait un enfant, le duc de Milan Philippe-Marie Visconti, et dont la description concorde avec l'album de Mantegna. C'est donc, croyons-nous, dans ces albums destins l'instruction et l'amusement des enfants qu'il faut voir l'origine des cartes ; et, de plus, c'est aussi aux Italiens qu'il faut en attribuer l'invention. Quant l'poque de l'invention des cartes, un chroniqueur italien du quinzime sicle, qui, du reste, l'attribue aux Arabes, fixe leur introduction en Italie l'anne 1379. Un texte rcemment dcouvert nous apprend qu' cette date on faisait dj usage des cartes la cour de Brabant. Ce dernier document est d'une authenticit indiscutable : c'est un fragment des comptes du receveur gnral de Brabant, et comme dans ces mmes comptes on ne voit aucune mention des cartes avant 1379, et qu'au contraire partir de cette poque on en parle frquemment, il semble bien qu'on doive en placer l'invention vers cette anne. Presque immdiatement les jeux de cartes, dont les tarots faisaient un jeu trs compliqu, furent modifis en Italie mme, et l'on arriva en France possder des jeux assez analogues a ceux dont on fait usage aujourd'hui ; seulement, tandis qu'en Italie et en Espagne on conservait les anciennes dnominations des sries numrales des tarots, en France on adoptait les signes de curs, carreaux, piques et trfles, qu'on a tent d'expliquer maintes fois sans arriver un rsultat satisfaisant. Les cartes franaises ont cela de particulier que quelques-unes d'entre elles rappellent des personnages franais : ainsi, les deux valets la Hire et Hector sont, au moins le premier, des personnages bien connus ; le second, plus douteux, serait un capitaine des gardes de Louis XI. On a voulu voir aussi dans David Charles VII, et dans Rachel Agns Sorel. II. Un extrait du Miroir de la Magie - Kurt Seligmann Les experts en tarot ont pourtant insist sur le fait que les lames d'atout, ou grands arcanes, et les points, ont un ge encore plus vnrable et remontent l'antiquit. Le point de dpart de cette thorie a t fourni par l'rudit Court de Gbelin (17281784) qui crit dans le tome VIII de son Monde primitif : Si l'on venait savoir qu'il existe de nos jours une uvre de l'ancienne
Egypte, l'un de ces livres chapps la destruction malicieuse, un livre sur leurs doctrines les plus pures et les plus intressantes, tout le monde serait sans doute avide de connatre une uvre aussi extraordinaire et prcieuse

Ce livre gyptien, selon Gbelin, est le Tarot. [il faut savoir que Pernety
pensera exactement la mme chose au sujet des Fables gyptiennes et grecques et qu'il poussera le

] L'antique sagesse avait survcu, dit-il, parce qu'elle s'tait habilement dissimule sous le masque d'un jeu. Son caractre frivole l'avait sauv de la barbarie, de l'ignorance et de toutes sortes de destruction. Au temps de Gbelin, l'intrt tait tourn vers l'Egypte dont la littrature tait encore indchiffre et les
paradoxe jusqu' dire que tout l'or des Pyramides et des Temples tait d'orogine alchimique !

vestiges inexplors. L'Egypte tait le pays des mystres. Pour connatre sa civilisation, on devait s'appuyer sur les vieux auteurs, Plutarque [1, 2, 3, 4, 5], Hrodote [1, 2, 3, 4, 5], Jamblique [1, 2, 3,]. Le manque de preuves donna lieu conjectures, et Gbelin, gar par son imagination, se convainquit que le Tarot n'tait pas autre chose que les feuillets non relis du livre de Thoth. Thoth-Herms [1, 2, 3, 4, 5], auteur prsum des plus anciens livres hermtiques, et que les alchimistes nomment leur Grand Matre [cf. la Table d'Emeraude, entre autre], fut promu par Gbelin au rang d'inventeur des lames de tarot. II fut l'inventeur de la magie, des langues, de l'criture et de la reprsentation dessine, selon la lgende, il avait peint tous les dieux. Son carnet d'esquisses mystiques tait appel A-Rosh, A signifiant doctrine, Rosh , commencement A-Rosh avait inspir le Tarot par ses images, et le mot Tarot lui-mme, dit Gbelin, est driv de Tar, chemin, et de Ro, ou Rog, royal. Ainsi Tarot signifierait la Voie Royale [dont le pendant direct serait videmment l'Art Royal ou alchimie ]. Les thories de Gbelin taient bties sur les sables mouvants, mais elles veillrent l'intrt pour la civilisation gyptienne, et quinze ans aprs la publication de son Monde primitif, une dcouverte claira les tnbres de la conjecture. En 1799, un bloc de basalte noir fut trouv dans le Nil, Rosette ; il portait trois inscriptions, la premire en hiroglyphes, la seconde en caractres dmotiques, la troisime en grec En comparant les trois textes, qui taient identiques, Champollion put, aprs des sicles de mystre complet, tablir le premier contact scientifique avec les vieux caractres hiroglyphiques. Influencs par Gbelin, la plupart des auteurs de livres sur la magie dclarrent que le Tarot tait d'origine gyptienne. Le perruquier Alliette (environ 17501810) publia une srie d'essais sur le fameux jeu, sous le pseudonyme d'Etteilla [E. Canseliet parle de ce perruquier dans son Alchimie, cap. le Feu Purificateur et son
Messager apocalyptique, cf. Gardes du corps. Alliette a crit les Sept Nuances de l'Oeuvre philosophique dont parle Dujols dans son Hypotypose, cf. Mutus Liber o nous donnons le texte de Magophon - alias Dujols - en commentaire des planches

]. II entreprit de restaurer leur forme originale aux figures du Tarot qui avaient t maltraites par le graveur de Gbelin (fig 230). Alliette, dans une

FIGURE IX (231 234, de gauche droite)

intention plus artistique que scientifique, les embellit selon le got de son poque (fig 231), mais il leur donna aussi des attributs nouveaux et assez peu orthodoxes, et ajouta au Jeu

]. Il est curieux que tant d'occultistes croient et professent qu'une sagesse secrte originale se soit perptue au cours des millnaires, tradition qu'ils s'empressent de dtruire ou d'altrer. Ils semblent oublier que leurs mauvaises habitudes durent exister avant eux et que, pour cette excellente raison, aucune doctrine n'aurait pu nous parvenir dans sa forme originelle. Si quelque sagesse sotnque de jadis existait encore, elle serait transforme au point que ses promoteurs ne la reconnatraient pas Alliette, l'orgueilleux perruquier, dcida que le jeu du Tarot serait rectifi et rintgr en lames, en supprima certaines et en ajouta de sa gloire premire. Il modifia la succession des nouvelles dont il prtendit qu'elles taient les plus anciennes, perdues au cours des prgrinations du jeu entre l'Egypte et l'Europe ; en bref, il y introduisit la plus totale confusion. Au cours du dix-neuvime sicle, les rformes d'Alliette furent abolies et l'ancien jeu fut repris, encore qu'aucun occultiste ne pt s'empcher d'ajouter quelques enjolivures de son cru aux personnages du Tarot. Oswald Wirth, disciple du fameux Stanislas de Guaita (18601897), retourna ses images de Tarot comme Gbelin, croyant corriger une erreur des graveurs. Wirth fit ses dessins de nombreuses additions qui n'ont d'autre raison que sa propre fantaisie (fig 232). Si nous comparons sa Temprance la figure originale (fig 233), nous voyons qu'en se rangeant au got du dcorum en honneur son poque, il trouva bon de placer l'allgorie sur un fond d'or, et de mettre une fleur l o autrefois ne figurait qu'un petit arbuste. Wirth reprsente les deux jarres, semblables l'origine, comme faites de mtaux diffrents, l'une tant d'or et l'autre d'argent [comme nous le montrons plus loin, il s'agit des deux natures mtalliques et du Lait de Vierge ]. Les couleurs primitives, brillantes et transparentes, sont dans ce nouveau jeu d'atouts remplaces par des teintes de pastel ros saumon, ocre ple, vert mousse et bleu ciel. Deux mages au moins du dix neuvime sicle approuvrent ce jeu de tarots modifi, Guaita et Papus, qui le publirent dans leurs uvres. Les cartes de Wirth sont marques de chiffres arabes, au lieu des traditionnels chiffres romains, et comportent en outre des lettres hbraques dont les valeurs numriques correspondent la numrotation des cartes. Grard Encausse, connu en littrature sous le pseudonyme de Papus (18651917), crut ncessaire de commencer son livre sur le Tarot par une introduction personnelle sur la cabale ; Stanislas de Guaita disposa son long trait d'occultisme, Le serpent de la Gense, selon les nombres et images cabalistiques du Tarot. Sa quatorzime section traite de la Temprance. Elle est illustre par la quatorzime figure d'atout la Temprance et le dessin trahit le talent de son secrtaire Oswald Wirth. Alphonse Louis Constant, allas liphas Lvi (18161875), admit galement l'interprtation cabalistique du Tarot. Dans son uvre haute en couleurs sur la magie dogmatique et ritualiste, il utilise les caractres hbreux et les chiffres arabes pour numroter ses chapitres. D'autres merveilles furent ajoutes au jeu du Tarot depuis le dbut du vingtime sicle. Mrs John King van
les rgles dans le Mystre des Cathdrales

attention : il faut ici nettement distinguer la cabale thosophique ou la kabbale juive de la cabale hermtique applique l'alchimie. Fulcanelli en dcrit

l'astrologie et la cabale [

Rensselaer publia en 1911 son excellent livre sur Les cartes prophtiques, ducatives et jouer, ouvrage largement consacr la Voie Royale . Le jeu, dit-elle, est driv de la vieille pratique de divination par baguettes, tablettes ou flches magiques, pratiques communes l'Egypte, la Grce et Babylone Dans les anciennes salles des temples gyptiens, les images que l'on retrouve aujourd'hui sur les cartes de tarot dcoraient les quatre murs Le prtre faisait s'effondrer le faisceau de btons dress sur l'autel :

En tombant, ils dsignaient naturellement les peintures murales, et comme


celles-ci reprsentaient presque tous les vnements de la vie, les ordres des dieux taient immdiatement interprts par les prtres, qui prouvaient ainsi que Thoth tait bien le dieu du discours...

Les quatre figures qui ne sont pas au nombre des atouts, le roi, la dame, le cavalier et le valet, peuvent tre rapproches des quatre signes gravs sur les baguettes magiques. Ces symboles reprsentaient le pre, la mre, l'enfant ou les enfants, et les domestiques, toutes gens pour qui le devin voulait obtenir l'oracle. Mrs van Rensselaer conclut qu'aux temps de la dcadence et de la perscution, les prtres quittrent les temples et emportrent secrtement avec eux les peintures murales sous la forme du jeu de Tarot avec lequel ils continurent de rendre les oracles aux fidles. D'Egypte, ces prtres se rendirent en Italie par la fameuse route du bl, qui reliait Alexandrie et Baies, prs de Naples. Les experts du Tarot voulurent tout prix, quitte forcer certains de leurs arguments, relier ce jeu l'art divinatoire de l'antiquit. Ils justifirent ce dsir en prtendant que d'aussi nobles antcdents rendraient le Tarot plus vnrable. Une telle proccupation ne nous semble pas ncessaire, avec ou sans ce glorieux lignage, les cartes de Tarot ont attir beaucoup de gens et sduisent encore ceux qui ne connaissent pas leur prtendue histoire. Les vingt-deux lames d'atout sont appeles l'Homme, et se rapportent lui ses dsirs, ses craintes, sa sagesse et ses activits, sa bont ou sa mchancet, ainsi qu' sa constitution physique. Le monde entier se rsume en l'homme, l'lment humain n'est absent que de deux cartes, la roue de la Fortune, numro X, o des animaux sont la caricature de l'homme, et la figure XVIII, la lune, o deux astrologues du seizime sicle ont t remplacs par un chien et un loup hurlant la lune. Eux aussi sont des caricatures de l'homme. En cette qualit, les cartes de Tarot ressemblent aux images des cathdrales, peintures, sculptures et vitraux qui expriment eux aussi des ides par la forme humaine. [cette rflexion est fondamentale
parce qu'elle fait voir qu' l'instar des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris, les lames du Tarot peuvent servir de prtexte une interprtation alchimique, en restant dans la ligne la plus orthodoxe de l'hermtisme.

] Mais le monde des cathdrales est cleste, celui du Tarot est terrestre. Le Tarot, c'est la relation entre l'homme et les choses d'ici-bas. La cathdrale, c'est la relation de l'homme et du divin. [il est facile de lever ce paradoxe en considrant une lame de ] Les deux sortes

tarot ou un bas-relief comme un objet spirituel, une demeure philosophale part entire ainsi que l'a bien not E. Canseliet quand il revient sur l'oeuvre de son matre

d'images, religieuses et profanes, s'impriment sur l'esprit. Elles sont mnmoniques. Elles contiennent un vaste complexe d'ides qui, exprimes par l'criture, rempliraient des volumes entiers. Ces images peuvent tre lues par l'illettr aussi bien que par l'rudit. Le moyen ge mit au point des mnmotechmes, systmes ingnieux pour aider la mmoire. La mnmotechme apprenait se rappeler et comparer les choses les plus complexes, les plus varies. C'est dans ce but que Raymond Lulle [cf. The Art of Memory, Frances Yates, Routledge and Kegan, Londres, 1966, traduit chez Gallimard, coll. Ides ] crivit son Ars memona, et des proccupations similaires sont la base d'un livre trange, Ars memorandi, publi vers 1470. Son auteur entreprit la tche difficile d'exprimer par l'image tous les sujets contenus dans les vangiles. Pour chaque vangile, il choisit une figure : l'ange, le taureau, le lion, l'aigle, emblmes des vanglistes. [il s'agit de la dernire lame, XXI, reprsentant le Monde. A ce
sujet, une erreur d'interprtation figure dans le Dictionnaire des Symboles, Jean Chevalier, Alain Gheerbrant, Laffont/Jupiter, 1982 o les auteurs voient dans le taureau un cheval ;

] Il dessinait sur ces figures de petites scnes et objets, allgories et symboles d'vnements bibliques. Ces vignettes d'apparence si htroclite n'taient pas autre chose qu'une suite logique et mnmonique des rcits ; en se rappelant toutes les images, l'illettr tait cens retenir dans sa mmoire tout le Nouveau Testament. Pour nous, une telle mmoire visuelle nous semblerait prodigieuse, mais elle n'tait certainement pas exceptionnelle, en des temps o quelques-uns seulement savaient lire et crire, et o les images jouaient le rle du texte crit. Les cartes du Tarot, par leur caractre mnmonique, sont proches parentes des images de l'Ars memorandi, et si nous admettons la tradition selon laquelle tous les dtails des arcanes, avec leurs ornements, leurs attributs, leurs couleurs, etc., ne sont qu'autant de symboles, ces cartes contiennent un nombre immense d'lments destins la mmoire. Mais qu'y a-t-il exactement a se rappeler ? La diffrence consiste en ce que l'Ars memorandi se rfre aux textes bibliques bien connus, tandis que le Tarot nous met en face d'nigmes. La Voie Royale nous mne un enclos o nous sommes confronts avec notre subsconscient. Les figures du Tarot sont strotypes, mais ce qu'elles suggrent est en mouvement incessant. Elles n'expriment pas une doctrine tablie, elles n'y conduisent pas. Au contraire, elles nous librent de tels liens. Cette libration peut avoir un effet psychothrapeutique, comme l'ont suggr certains savants modernes, mais avant tout, elles librent des facults qui ont t effaces en nous par des conventions et la routine quotidienne. Elles stimulent notre capacit imaginative. Il n'y a pas de cl au Tarot, mais il existe autant d'interprtations que d'individus qui consultent les cartes. Celles-ci, rptons-le, ne sont pas manipules avec des thories et des doctrines, elles sont interprtes par un don naturel existant la fois chez le profane et l'initi. Les mages du dix-neuvime sicle cherchrent introduire dans le jeu une doctrine sotrique ressemblant l'hermtisme. Leur prsomption peut se justifier en tant que raction contre la futilit et l'extravagant optimisme de leurs contemporains Mais leur suffisance est, si l'on ose dire, antitarotique et il lui manque une vertu que l'on trouve en

plusieurs cartes du Tarot, nous voulons dire le sens de l'humour et de l'ironie. Ils professent ce qu'ils croient tre la vrit avec une vigueur prophtique exclusive de toute contradiction. Ils qualifient de sublimes secrets des sages ce que nous dcririons simplement comme des traits humains permanents. Si le dsir d'tablir un dogme infaillible du Tarot est une erreur, il est galement faux d'en changer ou corriger les figures, qui sont des prototypes intemporels. Les belles cartes d'atouts ne viennent de nulle part, et cela est prcisment l'un des attraits du jeu. Les rformer pour les adapter aux expressions dogmatiques d'une civilisation disparue revient les priver de leurs valeurs constantes. Ce genre de correction n'est pas recherch de ceux qui, au cours des sicles, ont chri ces images, et continuent d'y dcouvrir des merveilles. Comme l'astrologie, le Tarot propose une mthode pour prdire les vnements futurs et reconnatre les caractres humains. Mais le Tarot abhorre l'aspect scientifique de l'astrologie. [Bien qu'ayant pratiqu
des travaux en liaison avec les statistiques appliques l'astrologie, nous ne voyons absolument aucun trait commun possible - en l'tat des choses - entre la science et l'astrologie ; la limite, poser la question relve mme du non sens

] L'avenir, disent les cartomanciens, ne peut tre dchiffr par les mathmatiques, les astrologues essaient de dcouvrir l'ordre universel par des calculs et des abstractions et hurlent vainement comme des chiens la lune indiffrente. Les devins qui utilisent le Tarot, de leur ct, explorent l'avenir par l'intuition, les images prophtiques dcalques sur les votes du subconscient. Leur effort n'a, d'autre part, que peu de choses en commun avec l'hermtisme. Leur lment social lui est, en fait, diamtralement oppos. L'hermtisme isole l'initi; le Tarot est un moyen de communication. L'hermtique s'occupe de son propre bonheur ou de son propre perfectionnement ; le cartomancien est surtout proccup des inquitudes de son interrogateur. Plus le matre hermtique gravit les degrs de l'initiation, plus il se fait indiffrent aux accidents de la vie ; l'adepte du Tarot veut savoir ce qui arrivera ici-bas, comment le surnaturel agira sur l'homme : il a les deux pieds sur terre.

FIGURE X (la bton - l'pe)

Les cinquante-six cartes ordinaires, ou arcanes mineurs, sont divises en quatre couleurs : les btons, les pes, les deniers, les coupes, et numrotes de un dix, plus quatre cartes matresses: le roi, la dame, le cavalier et le valet. On pourrait identifier les quatre groupes la socit mdivale: la paysannerie est symbolise par le bton; la noblesse par l'pe; le commerce par la pice d'or et le clerg par le

FIGURE XI (Denier - coupe)

calice ou coupe (fig. 226 gauche, et 227 gauche). Dans leur ordre, ces cartes rappellent nos Jeux modernes. Elles taient l'origine, sans doute, spares des arcanes majeurs qui forment bande

part D'ailleurs, les deux catgories ne se mlent pas bien. Les vingt-deux cartes d'atouts, ou arcanes majeurs, sont les figures suivantes: - I. Le Bateleur ou Pagad: il excute un tour de prestidigitation derrire sa table. - II. La papesse: une femme assise sur un trne et couronne d'une tiare. - III. L'impratrice: une femme tenant un sceptre. - IV. L'empereur: un homme couronn sur son trne, vu de profil. - V. Le pape, bnissant deux personnes genoux. - VI. Les amoureux: un jeune homme entre deux femmes; audessus, Cupidon et son arc. - VII. Le chariot, tir par deux chevaux, et mont par un roi, un hros. - VIII. La justice: son allgorie, une femme avec une balance et une pe. - IX. L'ermite: un vieillard portant une lanterne et un bton. - X. La roue de la fortune, faisant tournoyer trois animaux. - XI. La force: un personnage fminin forant un lion ouvrir la gueule. - XII. Le pendu: un personnage suspendu un gibet par un pied. - XIII. La mort, fauchant des ttes et des membres humains. - XIV. La temprance: une femme qui transvase un liquide d'une jarre dans l'autre. - XV. Le diable et deux satellites. - XVI. La maison-Dieu, ou la foudre: des hommes prcipits d'une tour frappe par le feu ou un clair. - XVII. L'toile: une femme agenouille dans l'eau et versant les liquides de deux jarres. Au dessus d'elle, huit toiles. - XVIII. La lune: deux chiens hurlent la lune, dans un bassin, on voit le Cancer du Zodiaque, parce qu'il est la maison de la lune. - XIX. Le soleil: deux enfants devant un mur, et l'astre au dessus d'eux - XX. Le jugement: un ange soufflant dans une trompette et la rsurrection. - XXI. Le monde: une femme nue encadre d'une couronne de feuilles, aux quatre coins, les emblmes des quatre Evangelistes Un arcane ne porte pas de numro, le fou ou excuse ; Habill comme un bouffon, portant son balluchon au bout d'un bton ou d'une cuiller, il marche d'un air rveur, sans prendre garde a un chien qui lui mord la cuisse. Voici la liste complte du sens direct des cartes, selon Papus [...]
ARCANES MAJEURS

Pour ces arcanes majeurs, nous ne donnons que la signification immdiate

- I. Le bateleur: l'interrogateur, Dieu, autorit, pense active, diplomatie, toutes les cartes proches du bateleur tant importantes pour la destine du sujet. - II. La papesse: l'interrogatrice, pour la femme, mme valeur que le bte leur Science, mystre, recueillement, repos. - III. L'impratrice: initiative, action, amour, famille. - IV. L'empereur: volont. Providence, raison, gouvernement. - V. Le pape: inspiration, guide, prtre, avocat. - VI. L'amoureux: passion, libert, union, concorde. - VII. Le chariot: triomphe, protection de la Providence, intelligence, indpendance. - VIII. La Justice: justice, responsabilit, quit. - IX. L'ermite: sagesse, prudence, initiation, mystique. - X. La roue de la fortune: le destin, le temps, bonne fortune, grces. - XI. La force: force, effort, travail, courage, patience. - XII. Le pendu: sacrifice, preuve, discipline, soumission. - XIII. La mort: mort, renaissance, perptuit, humanit. - XIV. La temprance: conomie, modration, chastet, calme. - XV. Le diable: maladie, grande force, impulsion irrsistible, violence. - XVI. La Maison-Dieu: ruine, dception, chtiment, humiliation. - XVII. L'toile: espoir, influences clestes, loquence, vie de la nature. - XVIII. La lune: danger, ennemis, faux amis, trahison. - XIX. Le soleil: mariage, bonheur, dcouverte, illumination spirituelle. - XX. Le jugement: transmutation, changement, rveil, surprise. - XXI ou XXII. Le monde: succs, harmonie, satisfaction, perfection, gurison. - XXIII. Le fou: folie, inspiration, initie, confiance, enthousiasme. [cet arcane est en principe dpourvu de numro escient] On peut difficilement quitter le Tarot sans tudier plus en dtail l'un au moins des Arcanes. Choisissons le premier,le bateleur (fig 236). Son

FIGURE XII (fig. 236 238)

numro est un, auquel, dans les cartes modernes, a t ajoute la lettre hbraque Aleph (fig 237) Pourquoi un prestidigitateur en tte de ce Jeu merveilleux ? [Seligmann prcise que le premier atout de Tarot est
aussi appel pagad, mot mystrieux driv, selon Parravicinio, de paghead, qui signifie la fortune . Les Italiens ont interprt le mot comme bagatto, savetier, sur la table de qui on voit des alnes et d'autres instrumenys de travail

] tait-ce pour indiquer qu'en dpit des efforts que l'on fait pour trouver l'ordre dans le monde, on reste victime de l'illusion ? Dans la cabale, Aleph exprime l'esprit du Dieu vivant. Attribuer le nombre un un bateleur pourrait passer pour un blasphme, le bateleur tant l'ennemi du clerc et du magicien, parce qu'il contrefaisait les miracles par sa dextrit et rpandait le scepticisme. Pourtant, certains devins identifiaient cabalistiquement les personnages avec l'esprit de Dieu. La lettre Aleph, disaient-ils, est crite dans la position donne au corps du bateleur, son torse est inclin de ct et en arrire, et il lve un bras tandis que l'autre est abaiss. Il est le Aleph, l'esprit matre de l'univers, qui s'tend devant lui comme la table du bateleur. Toutes les choses de la cration se bousculent prs de lui comme si elles taient les objets du bateleur. Il dsigne le haut et le bas, confirmant ainsi l'enseignement d'Herms Tnsmgiste, selon lequel tout ici-bas est l'image de ce qui est dans le ciel, et l'homme, le microcosme, contient tous les lments de l'univers [cf. la Table d'Emeraude] ; l'tude de l'homme nous fera comprendre toutes les merveilles de la cration. L'interprtation que donne Court de Gbelin du bateleur est trs sobre et empreinte du pessimisme d'un savant d'avant la Rvolution. Le jeu, dit-il, commence par un trompeur et se termine par un fou. L'homme qui se trouve entre eux mrite leur compagnie. Qui tait le fou, et qui tait le bateleur au temps de Gbelin ? Le roi de France, dont la politique tait moiti jonglerie, moiti sentimentalit, laissait tout aller vau-l'eau, et les gens instruits et les philanthropes, qui se croyaient choisis pour mener le peuple vers des temps meilleurs, oubliaient que leurs rves et

thories ne pouvaient rassasier les masses famliques prtes les attaquer, comme des btes enrages. Le bateleur tient le bton du peuple, qui balayera de la table les louis des commerants, les vases sacrs du clerg et les pes de la noblesse. Les gyptiens, dit Gbelin, comptaient leurs cartes de Tarot depuis le nombre le plus lev jusqu'au plus bas. Pour eux, le bateleur tait une allgorie du monde d'ici-bas : II est la tte du gouvernement, il indique que cette vie n'est qu'un rve,
une jonglerie, un perptuel jeu de hasard qui dpend de mille circonstances

Le bateleur d'un jeu de Tarot imprim Pans en 1500 est un personnage politique (fig 238). Habill en berger ou en mage, on le montre donnant conseil au roi, qui est pench sur une carte tale sur la table. Le geste du prince exprime la fois la confusion et la mditation, comme s'il essayait de rsoudre un dilemme. Un troisime personnage, le fou du roi, coute avec un intrt passionn, suivant du regard les mains du bateleur, qui dsigne sur la carte deux points diffrents. Le bateleur, par ses facults intellectuelles, peut-il accorder des lments contradictoires ? Roi, fou et bateleur discutent le sort de la nation. Ils ne russiront pas, car leur effort est caricatur par un singe cherchant des puces sur le dos d'un chien endormi. Alliette tenait cet atout en faible estime. Il pensait qu'un personnage aussi indigne ne pouvait inaugurer le jeu. II plaa le bateleur au numro XV, o rside le diable selon la tradition du Tarot : Le bateleur, dit-il, signifie la maladie, bien qu'on l'ait injustement considr comme le symbole de la sant Allusion feu Louis Capet, sans doute. Des mthodes d'interprtation aussi simplistes ne plurent pas aux fameux mages du dix-neuvime sicle Eliphas Lvi, qui qualifie Alliette de perruquier inspir , repoussa cette ide grossire. Le sens d'une carte doit tre trouv en de nombreux domaines, dit-il, dans le monde divin, dans la nature, dans le microcosme humain, dans l'intellect et dans le monde des tnbres. Pour Lvi, le Tarot est un sommaire monumental de toutes les rvlations anciennes, la cl des hiroglyphes gyptiens, de Salomon, des critures d'Enoch et d'Herms. Une telle affirmation ouvrait de nouveaux horizons aux cartomanciens. Sous l'influence de Lvi, Papus donna du bateleur cette pompeuse interprtation II est l'Homme en tant qu'unit collective, le principe de la matrise et de la
domination sur la terre. C'est de ce sens hiroglyphique que sont drives les ides d'unit et de ce principe qui dtermine l'unit. L'Homme ou le microcosme, l'unit et le principe, tel est le sens du bateleur [...]Mais une considration attentive de ce premier atout, poursuit-il, nous clairera encore davantage .

Selon Papus, le chapeau du bateleur a la forme du symbole de la

Vie temelle, , ou l'infini, selon les mathmatiques. La partie infrieure de la figure reprsente la terre, orne des symboles de

la nature. En gnral, on reprsente l'homme derrire une table sur laquelle sont poses des coupes, des pes et des pices d'or. Le quatrime emblme des cartes ordinaires, c'est a dire le bton, il le tient dans sa main leve. La signification de ces quatre emblmes est explique cabalistiquement par Papus. Ils renferment les quatre lettres de Jhovah [...] , le ttragrammaton est identique au bton, qui signifie le principe actif de Dieu, [...], le calice ou la coupe symbolisant le principe passif de l'univers ; l'pe, est le symbole d'quilibre, ou de l'homme Le second [...] (la dernire lettre) est le symbole cyclique de l'ternit unissant les trois autres principes Ces symboles, dit Papus, correspondent aux quatre grandes castes humaines les hommes de [...] sont les inventeurs, la noblesse de l'intelligence, les hommes de [...] sont les gardiens des grandes vrits dcouvertes par les inventeurs. La troisime caste est celle des hommes d'pe, dfenseurs des conqutes spirituelles ; ce sont des combattants, la noblesse d'epe. La dernire caste est celle des masses, de la multitude desquelles mergent les trois noblesses. Ces symboles sont placs au hasard sur la table du bateleur, tandis que dans le vingt et unime atout, le monde, ils sont ordonns, placs aux quatre coins de la carte. Les quatre emblmes des Evanglistes ne sont autre chose que le ttragrammaton (fig 239). Les deux cartes se

FIGURE XIII (fig. 239)

compltent l'une l'autre, les nombres un et vingt et un additionns faisant vingt-deux, nombre total des arcanes majeurs. En rsum, Papus dclare que : en haut de la figure se trouvent le nombre et la lettre hbraque de la lame.
Au-dessous, le nom vulgaire de la carte. A droite du tableau sont les significations dans les Trois Mondes Divin, Humain et Naturel. Au-dessous se trouve pour chacune des lames sa cl absolue, selon l'image des rvolutions

du mot lod h vau he

Comment pouvons-nous utiliser ces allusions occultes pour l'interprtation de la carte du bateleur ? Ceci est une autre affaire dont Papus ne parle pas clairement. Eliphas Lvi dclarait que la vrit devait tre voile, mais non cache au peuple . Nous croyons que Papus ajouta au bateleur juste un voile de trop. Revenons donc l'aimable Oswald Wirth qui nous dit que cette figure fait allusion dans un sens positif aux qualits suivantes de l'homme initiative, spontanit de l'intelligence, acuit de discernement et de comprhension, vivacit d'esprit, matrise de soi, indpendance, rejet des suggestions d'autrui, mancipation de tous prjugs. En un sens ambivalent ou ngatif, le bateleur peut s'interprter [les termes qui suivent mettent en vidence des substantifs qui qualifient le Mercure] comme la dextrit, l'intelligence, le raffinement, la diplomatie, le don de persuasion, un avocat, la perspicacit, l'habilet, l'agitation, le manque de scrupules, un agresseur, un menteur, un fourbe, un charlatan et un exploiteur de la candeur humaine. [...] Dans son interprtation mtaphysique du personnage, Wirth s'appuie principalement sur les interprtations de Papus Les quatre lettres hbraques qui dsignent Dieu et les quatre emblmes des Evanglistes sont, selon lui, identiques La synthse est enrichie par Wirth qui ajouta les quatre lments a, cette ttrade mystique:
Denier Carreau Terre Taureau pe Pique Air Aigle Coupe Cur Eau Ange Bton Trfle Feu Lion

[voil des quivalences du plus haut intrt pour le cabaliste alchimique. Notez que, malgr l'erreur
d'interprtation de la lame XXI - le taureau pris pour un cheval - nous avions dj dtermin qu'il ne pouvait correspondre qu' l'lment TERRE. Mais le tableau donn par Wirth est inexact : en effet, il attribue l'AIR l'Aigle alors que la cabale veut que ce soit l'EAU qui lui soit attribu ; d'ailleurs le combat entre l'Aigle et le Lion ne pourrait pas se comprendre sinon...Et l'ange doit se voir attribuer l'AIR. De mme, le coeur ne peut tre attribu l'EAU mais au FEU ; aussi proposons-nous le tableau suivant de substitution, en y intgrant les quatre Evanglistes :

Denier Carreau Terre Taureau Luc Sel

pe Coupe Pique Trfle Air Eau Ange Aigle Matthieu Jean Mercure Mercure

Bton Coeur Feu Lion Marc Soufre

Il ne faut pas s'tonner de voir le Mercure marqu deux fois : le double Mercure ou Mercure philosophique forme avec le Rebis l'oeuf de Sages, dispos dans l'athanor : une partie du Mercure reprsente le soufre, c'est celle lie l'AIR ; l'autre partie est lie au Sel et appartient l'lment EAU. Ces correspondances sont videmment poses en pure conjecture ; nous invitons le lecteur nous faire par de ses remarques afin d'amliorer ces quations symboliques.

Pour possder les quatre objets mystiques, on doit avoir subi l'preuve des lments On doit triompher de l'air, ce qui, pour le cabaliste, s'accomplit par la parole. Cette victoire lui donnera l'pe, symbole du mot qui chasse les fantmes de la terreur. La conqute de l'eau signifie l'acquisition du Saint-Graal, la coupe de la sagesse. L'preuve du feu, la plus haute initiation, aura pour rcompense le bton de commandement, qui est le sceptre

du roi [il s'agit de l'quivalent du bourdon de plerin ] et signifie que le sage rgne par son propre pouvoir et incarne une volont souveraine. Wirth ne montre pas seulement les dispositions du sujet, il donne aussi des conseils pour le perfectionnement personnel. La premire condition est d'tre toujours actif, mme sans profit, plutt qu'indolent. [c'est l'un des meilleurs conseils donner pour vivre vieux dans de
jour, seuls, seront bienvenus] Naturellement, l'atout du bateleur exprime le mouvement perptuel qui anime l'univers, ainsi que le corps et l'esprit de l'homme : bonnes conditions, sans fumer et sans excs de boisson : deux trois verres de bon vin rouge par

L'individu, dit Wirth, doit accomplir sa mission qui est de se crer lui-mme, de devenir un homme complet, un homo totus Les savants modernes parleraient de ce dveloppement comme d'un processus d'individuation . L'homme complet est, selon Wirth, la rfraction de la cause premire, la principale unit dans le soi. L'ide n'est pas compltement diffrente des thories du psychanalyste C.-G. Jung [cf. le Psychologie et Alchimie, Buchet-Chastel, 1970]. Le fait que trois pieds seulement de la table du bateleur soient visibles n'est pas une concidence. D'aprs Wirth, ils reprsentent le soufre, le sel et le mercure, les trois piliers du monde matriel, les supports de la substance lmentaire qui tombe sous nos sens Mrs John Kmg van Rensselaer ajoute quelques observations intressantes. Convaincue que les flches ou btons divinatoires sont les anctres du Tarot, elle insiste sur le fait que le bateleur manipule sa baguette devant la table. C'est la baguette magique, aisment reconnue comme telle par l'minent Franais (Gbelin) C'est l'un des emblmes reproduits dans l'as de btons, de barre ou de
sceptres et en le plaant dans la main du sujet, on veut montrer qu'il a reu pouvoir de consulter l'oracle

La table, croit Mrs van Rensselaer, tait dj objet rituel dans l'antiquit. [...]
Kurt Seligmann termine son chapitre sur le Tarot en prsentant un exemple de fausse carte, comme celle du savetier qui remplace la bateleur dans un jeu italien (fig. 240). Transition toute trouve pour parler, dans l'interprtation du Tarot des Bohmiens par Papus, d'une interprtation alternative du XIXe sicle qui ne nous convainc vraiment pas...

FIGURE XIV (fig. 240)

III. Le Tarot des Bohmiens d'aprs Papus Cet ouvrage n'est pas disponible. Heureusement, JollivetCastelot, dans son Opuscule Comment on devient alchimiste, trait d'Hermtisme et d'Art spagyrique bas sur les rgles du Tarot [avec une prface de Papus, Chamuel, Paris, 1897] a rsum les crits de Papus.
TABLEAU DE CONCORDANCE DES ARCANES MAJEURS RAPPORTS SIGNIFICATION [abrviations : K : Kabbala - A : astrologie ; entre () la lettre de la lame en hbreu]

1re Lame (aleph). Le Bateleur. (lod). Kabbale: Kethar. Force attractive

(et par dveloppement dans les trois mondes) : Affinit Solphre. Acide. Matire UneAdepte. 2me Lame (beth). La Papesse. (H). K: Chocmab, R. astrologiques : Lune Lundi. Matire presque inerte, passive. Reflet de I, le Bateleur. Mercure. Base. L'Initiation. 3me Lame (ghimel). L'Impratrice. (Vau) K.: Binah-Astrologie : Vnus, Vendredi Sel. Mdiateur. Esprit vivifiant. Mouvement. 4me Lame (daleth) L'Empereur. (H). K : Chesed. Astrologie. Jupiter, Jeudi. Azoth (Lumire astrale ; fluide thr). 5me Lame (h). Le Pape. K : Pchad. Astr. Blier, Mars. Quintessence (Reflet d'Azoth). 6me Lame (vau).). L'Amoureux, Rptition de l'arcane I ; quilibre de l'azote et de la quintessence - lments. K. :Tiphereth. Astr. Taureau, Avril. Feu. Air. Eau. Terre. 7me Lame (zan). Le Chariot. Tendance l'uilibre, c'est--dire la combinaison des lments pour se raliser ensuite en se sparant. K : Hod. Astr. Gmeaux, Mai. Le Fixe et le Volatil. 8me Lame (heth). La Justice. L'Existence lmentaire. K : Nizah. Astr. Cancer, Juin. Hydrogne. feu. 9me Lame (teth). l'Hermite. K : Jesod. Astr. Lion, Juillet. Oxygne. Air.

10me Lame (iod). La Roue de fortune. K : Malchut. Ast. Vierge, Aot.


Azote. Eau.

11me Lame (eaph). la Force., A: Mars, Mardi. Carbone. Terre. 12me Lame (lamed). Le Pendu. A : Balance. Septembre Le Vitriol
(Dissolution de Mtaux). 13me Lame (mem). La Mort (quivaut au principe transformateur, la forme plastique). Les semences mtalliques prpares et mises en contact. 14me Lame (noun). La Temprance. Involution ou descente de le. force volatile dans la Matire ; Feu dans l'Athanor. Astr: Scorpion, Octobre. Matire la couleur verte (Rgime de Mercure). 15me Lame (samech). Le Diable. Rsultat de la chute: Le Dragon du Seuil, car ici va se produire le grand changement. Astr : Sagittaire, Novembre. Noirceur de la Matire (Rgime de Saturne). 16me Lame (han). La Maison-Dieu. Destruction divine; moment dfinitif. La Chute ; car l'action se produit pour amener la Pierre. Astr : Le Capricorne, Dcembre. Commencement du Blanc (Rgime de Jupiter). 17me Lame (ph). Les Etoiles. Expansion des Fluides. Esprance. Astr : Mercure, Mercredi. Couleur blanche (Rgime de la Lune). 18me Lame (tsad). La Lune. Avec ce 3me septnaire finit l'Involution, c'est--dire la descente de l'Esprit dans la Matire ; les trois dernires cartes montrent les forces retournant leur principe commun par l'volution. A : Verseau, Janvier. Couleurs varies de l'oeuvre (Moment critique). Passe au ronge-brun (Rgime de Vnus). 19me Lame (eoph). Le Soleil. La Nutrition et la digestion des Matires (Rgne minral). A : Poissons, Fvrier. Couleurs de l'Iris (Rgime de Mars). 20me Lame (resch). Le Jugement. Le Mouvement propre ; la Respiration (Rgne vgtai). Astr: Saturne, Samedi. Couleur rouge (Rgime du Soleil). 21me Lame (shin) Le Mt (Rgne animal ou suprieur). la Fermentation de la Pierre. 22me Lame (thau). Le Monde. Triomphe dflnitif ; le symbolisme est indiqu par la carte : aigle et un ange = volatil ; le taureau = fixe ; le lion = la force transformatrice ; ou encore indication des quatre lments : Lion = terre ; cheval = eau ; aigle = air; ange = feu ; la femme nue =. la quintessence. L'Absolu alchimique; l'Or alchimique ; la Pierre fihitosophale. Microcosme = Macrocosme.
Nous n'avons donn ici que le tableau gnral de concordance des arcanes majeurs, de Papus, retranscrit par Jollivet-Castelot. Nous n'aurons pas grand'chose en dire ; non pas qu'il n'y ait rien dire. Au contraire ! Tout est dire...mais les bras nous en tombent force d'interprtations thosophiques et sotriques. si nous avons montr ce tableau, c'tait uniquement dans le but que l'on voit la diffrence existant notre interprtation, qui s'efforce d'tre raisonnable et conforme la cabale hermtique applique l'alchimie, et l'interprtation notre avis fausse, que donne Papus des XXI Arcanes Majeurs et du Mat.

Les vingt et un arcanes majeurs et leur rapport au grand oeuvre alchimique - notre version
notes : Les images que vous verrez ci-aprs constituent la version du Tarot Conver faite par Camoin et Jodorowsky. Les dtails picturaux qui ont t ajouts par ces derniers au paquet original de 1760 ne seront pas analyss dans la prsente tude. Une bonne rproduction facsimil du paquet original est fournie par les cartiers Lo Scarabeo de Turin (Italie) [http://www.ojardimhermetico.hpg.com.br/]. Cliquez sur l'image de chaque lame pour l'agrandir. Cliquez sur le nom de la carte pour voir des originaux de Jean Dodal et de Jean Noblet.

Le Mat

C'est la figure du FOU de l'oeuvre selon les prceptes de Fulcanelli ; le curieux animal qui le poursuit semble tre un flin [un chat] ; curieusement, on peut rapprocher ce Mat de l'un des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris : la lchet. C'est d'une fuite qu'il est question ici, c'est--dire d'une dissolution ou d'une volatilisation ; or, un mot suffit lier ces deux oprations : la sublimation. C'est l'tat du premier Mercure, tel qu'il est peint aussi dans les Ripley's scrowles. un Mercure agit, une sorte d'Ajax dchan ou d'Orlando furioso. C'est aussi le voyageur, celui qui part sur le chemin de saint Jacques de Compostelle, la recherche de la fleur et de l'toile. Le Mat se distingue des autres cartes du tarot en ce qu'il n'a pas de numro ; ce qu'un hermtisme appellerait sans dimension ; c'est donc la carte zro : 0 dans laquelle il n'est pas difficile de reconnatre le serpent Ouroboros de la grande tradition. Voici ce que l'on peut lire sur le Mat : Il marche, appuy sur un bton d'or, le chef orn d'un bonnet de mme
couleur, semblable celui d'une marotte [...] C'est un fou, conclura l'observateur abrit derrire les crneaux de la cit. C'est un matre, murmurera le philosophe hermtique, remarquant que le bton au bout duquel il porte un baluchon flasque, sur l'paule, est blanc [...], et que ses pieds chausss de rouge, prennent fermement appui sur un sol bien rel [...]. Sa besace est vide, mais elle est rose, comme sa cuisse et comme le chien qui tente de l'agripper [...] l'or de la connaissance et des vrits transcendantales est la couleur du bton sur lequel il s'appuie [...] il avance.

De ces notes, il appert que les chaussures et le baluchon sont les parties les plus importantes du Mat : par leur couleur, rouge, les chaussures indiquent le lieu o l'on trouve le Soufre rouge ou teinture de la Pierre ; quant au baluchon, il est suspendu dans l'air ; c'est assez dire pourquoi sa couleur est blanche [cf. l'Air des Sages, Philalthe]. Le bton, c'est le bourdon du plerin dont on a ailleurs vu qu'il se rapportait au moyen qui permet d'obtenir la fixation du Mercure [cf. blasons alchimiques]. Quant l'animal que l'on prenait pour un chat, il s'agit d'un chien [ce n'est pas vident sur la carte]. Le chien, le meilleur ami de l'homme sur cette terre, est aussi trs important pour notre alchimiste, cf. l'Atalanta XLVII. M. Carneiro a vu pour sa part que le pied du Bateleur est bien prt de buter contre une petite pierre - que l'on aperoit au niveau du pied gauche - et que cette pierre pouvait constituer le symbole

jusqu'au dbut du XXe sicle, ne l'est pratiquement plus aujourd'hui du fait de la modernisation de notre socit].

de la prima materia, celle dont tous les textes nous disent qu'elle n'a que peu de valeur et que tout le monde l'a, le riche comme le pauvre [ cela, nous ajouterons d'ailleurs que cette rflexion, valable

Le Bateleur

chef du Bateleur rappelle en outre le signe : l'infini. Et que ses pieds sont d'querre [cf. Fontenay pour des dveloppements sur le symbolisme alchimique de l'querre]. On a compar la table - dont trois pieds seulement sont visibles - : des signes soufre, sel et mercure, car ce sont les trois piliers du monde objectif. Sans verser dans un sotrisme de bas aloi, nous dirons simplement que le Bateleur porte sur lui-mme les symboles qui permettent de comprendre que nous avons affaire un Mixte form du Soufre et du Sel. Voyez encore les divers objets poss sur la table, qui correspondent aux arcanes mineurs : deniers, coupe, pes, bton. Ils ont une signifiance alchimique certaine pour l'tudiant qui possde dj quelque teinture de science [voyez ces termes en recherche]. Ce que la carte montre mal, c'est que le Bateleur a des cheveux blancs, termins par des boucles d'or : c'est marquer la nette transition entre l'oeuvre au blanc et l'oeuvre au rouge, car le Rebis n'est encore qu'un tat intermdiaire de la Pierre, une poque du 3me oeuvre o le Soufre ml au Sel sont encore dissous dans les limbes de

C'est la carte I ; son habit est de couleur bleu et rouge et de faon gnrale, ses couleurs le signalent comme un tre divis, produit de deux principes opposs, domins par l'Esprit : on aura reconnu le Rebis ou homme double ign de Basile Valentin. On aura aussi not que le Bateleur reprsente un escamoteur ; c'est dire que la formation du Rebis passe par des phases d'quilibre instable o le noir le dispute au blanc ; plus prcisment, il semble que sa formation dfinitive soit marque par des irisations o l'on reconnat les couleurs de la queue de paon. Le

l'Esprit. Voil pourquoi l'arcane est assimil assez souvent au mystre de l'Unit ou plutt, si l'on veut tre exact, de la trinit faite Une [l' de la Chrysope de Cloptre, cf. Chimie des Anciens, Berthelot]. Escamoteur ou prestidigitateur, ces deux termes qualifiant le Bateleur donnent en grec , de la racine . Or, signifie toute pierre polie ou travaille, et notamment, toute pierre prcieuse. On voit par l que le Bateleur est, pour ainsi dire, la croise des chemins et qu'il dsigne une poque du 3me oeuvre o l'Artiste polit effectivement sa pierre, par l'EAU et le FEU. Remarquez aussi la baguette qu'il tient dans la main gauche ; c'est la mme que celle de la Vierge, dans son amande mystique, lame XXI. Mais le Bateleur, c'est encore celui qui fait des miracles [] au sens chrtien du terme : il prpare donc la Rsurrection du Christ, ou, si l'on prfre la renaissance du phnix. On peut rapprocher cette lame de la planche XIII du Mutus Liber, o nous assistons la prparation du Rebis. La Papesse

Carte n II, la Papesse apparat assise comme une desse. Voici comment elle est dcrite : Elle cache sous un manteau bleu, col et fermoir jaunes, sa longue robe
rouge sur laquelle se croisent deux cordons jaunes ; symbole de la force de l'Esprit qui ne veut pas encore se manifester au-dehors [...]

Comme telle, elle symbolise absolument le signe zodiacal de la Vierge, dans lequel l'hermtiste reconnat le signe de la gestation ; l'Esprit est le Mercure et sa Force en est le Soufre rouge qui y est sublim, en attente de sa prochaine rincrudation. Sur la Force, cf. Gardes du corps et Esprit Gobineau [Vices et Vertus de Notre-Dame de Paris]. Le livre qu'elle tient ouvert est l'image de celui que tient la Philosophie, ct d'un autre, ferm : c'est l'indice sur l'ouverture du mtal, ralise ici, en puissance dans le bas-relief de Notre-Dame. On crit encore que : un voile blanc tombe sur ses paules et sa tte se dtache sur une draperie de couleur chair [...] Ce voile blanc fait penser Isis [...]

Nul doute que la Papesse soit d'essence chthnonienne l'instar de Crs et Persphone, dont Fulcanelli disait qu'il s'agissait de trois ttes sous le mme voile [sur Isis, cf. Chevreul, I]. On la compare encore Junon ; nous opterions plutt pour la grande desse d'Asie Mineure, Cyble et ceci pour plusieurs raisons : elle symbolise avant tout une prtresse qui dtient tous les secrets du Monde [par le livre ouvert qu'elle a, pos devant elle, qu'en conjecture on croit tre le Livre des Livres]. En un sens, ce livre a le mme sens que la pierre noire de Pessinonte, arolithe qu'elle tient serre dans sa main gauche. Quant au char de Cyble, o deux lions sont attels, on les devine ici dans les couleurs : la Papesse couvre en effet la Force [couleur rouge] et la Justice [couleur bleu] ; c'est nommer, indirectement, le Lion rouge et le Lion vert, c'est--dire Atalante et Hippomns [cf. Atalanta fugiens]. Ou si l'on prfre, Existence [Lion rouge] et Essence [Lion vert]. M. Carneiro voit dans la Papesse une sorte de sphinx. Nous ne saurions lui donner tort : elle reprsente la Philosophie du Tarot. Il la compare encore une Vierge noire ; c'est nommer indirectement Isis. Comme le dit Fulcanelli [Mystre des Cathdrales, p. 75], les statues d'Isis devinrent des Vierges noires lors de l'introduction du christianisme en Gaule : Isis, avant la conception, reprsente pour Bigarne [Considrations sur le
culte d'Isis chez les Eduens, Beaune, 1862] l'attribut de la Vierge que plusieurs monuments dsignent comme la Virgo paritura, c'est--dire la terre avant sa fcondation, et que les rayons du soleil vont bientt animer.

Sur la virgo paritura, cf. 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10. Toujours selon Fulcanelli, ces Vierges Noires dsigneraient :
ouvrage. C'est la matire premire l'tat de minerai, telle qu'elle sort des gtes mtallifres, profondment enfouie sous la masse rocheuse. [Myst., p. 76]

[...] la terre primitive, celle que l'artiste doit choisir pour sujet de son grand

Il suffit de lire l'un des recueils de Jacques-Joseph Ebelmen sur la dcomposition des espces minrales de la famille des silicates [cf. Mercure de nature] pour trouver immdiatement qu'elle est cette terre primitive. Et surtout pourquoi elle a droit ce qualificatif de primitive qui ne pourrait se comprendre autrement. Aussi est-ce avec propos que l'Adepte poursuit : La cathdrale de Chartres est la mieux partage sous ce rapport ; elle en
possde deux [les Vierges noires], l'une dsigne sous le vocable expressif de Notre-Dame-sous-Terre, dans la crypte, est assise sur un trne dont le socle porte l'inscription dj releve : Virgini paritura ; l'autre, extrieure, appele Notre-Dame-du-Pilier, occupe le centre d'une niche remplie d'ex voto sous forme de coeurs embrass. [ Myst., p. 76]

N'est-ce pas l nous donner en quelque sorte le sujet et son objet ? Ne comprend-on pas que Notre-Dame-sous-Terre n'est autre que le principe mme de cette terre primitive, celle dont Jollivet-Castelot, de faon trs surprenante, donne le nom vulgaire dans son opuscule Comment on devient alchimiste, trait d'Hermtisme et d'Art spagyrique bas sur les rgles du Tarot, cf.

supra le Tarot des Bohmiens? Et que Notre-Dame-du-Pilier n'est autre que ce temple monolithe que Zosime de Panopolis exhorte l'tudiant construire en albtre et en cruse [cf. Prima materia], avant l'embrasement final qui, au vrai, est la rincrudation, comme l'Adepte le dcrit en nous signalant ces coeurs embrass. Signalons enfin que les feuillets du livre sont une indication quant la nature du minral dans lequel il faut rechercher notre terre primitive ; Nicolas Flamel y fait allusion quand il dcrit l'aspect tout fait extraordinaire - du Livre d'Abraham Juif [1, 2, 3,].

L'Impratrice

Troisime carte, l'Impratrice reprsente la force motrice et l'intelligence souveraine par laquelle : vit tout ce qui vit . Cette image doit tre rapproche de la planche IX du De Lapide Philosophorum de Lambsprinck qui lui est superposable. Mais le Mercure terrassant le dragon est ici remplac par l'oiseau fabuleux que l'on aperoit sur l'cu que nous prsente la Mre cosmique laquelle est souvent compare l'Impratrice. Observez le bourdon et l'emblme de la stibine des Sages, autrement nomme l'antimoine saturnin d'Artephius ou le stibium de Jacques Tol. Plusieurs alchimistes croient encore qu'il s'agit du sulfure d'antimoine vulgaire ; Fulcanelli a mis en garde l'tudiant contre le danger qu'il y a trop vouloir prendre les textes alchimiques par le Verbe, alors qu'ils doivent tre lus par l'Esprit. On prsente l'Impratrice assise sur un trne de couleur chair, les cheveux blancs ; elle revt une tunique bleue sur une robe rouge. C'est un aigle qu'elle tient sur son cusson [sur l'aigle, cf. recherche] ; cet aigle dsigne l'lment EAU et non l'lment AIR comme on le croit trop souvent [cf. lame XXI]. On a interprt la stibine comme : l'me intellectuelle, l'influence ascensionnelle ou spiritualisante, l'esprit se dgageant de la matire, l'volution, la rdemption. Sans vraiment confirmer ces rflexions qui nous paraissent un peu confuses, voil ce que l'on peut ajouter : l'me intellectuelle

reprsente le Soufre rouge dissous dans le Mercure philosophique, dsignant le Compost ; il est certain qu' un moment du 3me oeuvre, l'Esprit va commencer se sublimer, c'est--dire s'vaporer, dterminant dans la solution sursature le dbut de la cristallisation : c'est ce que l'on l'appelle l'incarnation de l'me ou, si l'on prfre, l'envenimation du Monde [cf. Jamblique et Festugire]. Sur Isis, laquelle on a compar l'Impratrice, cf. Atalanta fugiens. C'est la Vertu de la Force qui est symbolise avant tout et cette lame de tarot a dj t commente dans la section des Gardes du Corps, lorsque nous avons voqu Court de Gbelin. Nous avions d'ailleurs assimil l'Impratrice non pas tant Isis qu' Minerve. L'Impratrice, au plan alchimique, reprsente donc le Mercure philosophique, dument prpar et anim sous l'espce de l'aliment qui nourrit le Rebis : il s'agit du Lait de Vierge. L'Impratrice, comme le dit propos M. Carneiro, incarne la Vierge blanche, comme la Papesse incarnait la Vierge noire, correspondant au sujet primitif brut, tel qu'il est tir des gtes miniers. Ici, l'Aigle et la stibine sont les deux ingrdients dont l'Artiste aura besoin pour nourrir sa matire avant la renaissance du phnix. Toutefois, il faut noter que dans le tarot de Dodal, 1715, conserv la bnf, l'aigle est noir et la stibine possde une croix pate dont nous avons parl dans la section des Gardes du Corps. Papus, d'aprs ce qu'en rapport Jollivet-Castelot, crivait que : l'Impratrice, nous indique le Saint-Esprit, mdiateur plastique, lien entre
Force et Matire, fixe et volatil, le Sel ou Mouvement (vau) gnral. [Opuscule..., le Tarot alchimique, cap. II, p. 67]

Papus ne voulait pas dsigner le Corps de la Pierre ou Soufre blanc, mais le hasard fait parfois bien les choses...]. Quant au Saint-Esprit, il dsigne

Ce n'tait pas mal trouv : mais il faut traduire ; la Force reprsente le Soufre rouge en puissance, le rayon ign solaire que l'Artiste doit capter dans un crin, dsign ici par la Matire et peut-tre aussi par le Sel [nous sommes peu prs certain que

videmment le Mercure philosophique, l'oeuvre en plein du signe de la Balance jusqu'au signe du Verseau inclu [cf. schma des signes de l'oeuvre et zodiaque alchimique].

L'Empereur

Quatrime arcane du tarot, l'Empereur symbolise : l'empire, la domination [...] la suprmatie de l'intelligence dans l'ordre temporel et spirituel. Il faut en rapprocher l'impratrice ; du reste ces deux cartes sont-elles en rapport avec le Mercure ; l'une reprsentant l'hiroglyphe de la partie femelle et l'autre - la IVme carte - la partie mle. Cette opposition se manifeste par la faon dont l'aigle est reprsent sur l'cu : [...] tte et ailes tournes en sens contraire de l'aigle de l'Impratrice, pour assurer l'quilibre des forces par l'opposition des contraires. Nous ne reviendrons pas ici sur le symbolisme de l'aigle, complexe, que nous avons envisag dans de nombreuses sections [Atalanta fugiens, humide radical mtallique, Matire, etc.]. L'Empereur marque, par rapport l'Impratrice, une tendance nette se tourner du ct du fixe : c'est, en effet, la couleur rouge qui domine sur le bleu ; au lieu que c'est le bleu qui domine dans les habits de l'Impratrice, plus tourne du ct du volatil. On pourrait rapprocher les lames III et IV de l'emblme XLVII de l'Atalanta fugiens. Du coup, la chienne d'Armnie [le bleu armnien] trouve son vidente correspondance dans la lame III tandis que le chien du Corascne la trouve, lui, dans la lame IV. Remarquez la position croise des jambes de l'Empereur,

colores en bleu : c'est un qu'elles dessinent, ce mme dont nous parle Fulcanelli, troitement li au Mercure. Cet arcane, chose remarquable, est encore appel pierre cubique par les hermtistes : il faut y voir la collaboration des elments et y rattacher encore l'emblme XXXVI de l'Atalanta fugiens, o l'on voit quatre pierres dans l'eau [c'est--dire le Mercure] figurant les lments l'oeuvre. Cette pierre cubique a t voque par Fulcanelli dans le Mystre des Cathdrales, propos d'un bas-relief de Bourges [intrieur du Palais Jacques-Coeur, clich Alain Mauranne] reprsentant le mythe de Tristan de Lonois. Cf. Atalanta, XI. Nous avons galement signal dans la section Fontenay que le mercure commun se dpose en octadre avant de prendre une forme cubique en passant par une forme cubo-octadrique. C'est trs certainement cette curieuse particularit qui a fait dsigner la pierre cubique pointe comme l'un des emblmes clefs de la franc-maonnerie. Papus pense que l'Empereur reprsente l'Azoth des Sages. Si l'on s'en tient la dfinition qu'en donne Artephius dans son Livre Secret, l'Azoth n'a que peu de rapports, notre avis, avec la lame ou du moins, nous avons vu que c'tait la qualit mercurielle du Soufre qui, sans doute, tait dsigne ; Fulcanelli a fait voir que les alchimistes appelaient leur matire, tantt Soufre, tantt Mercure, selon la forme qu'elle prenait des poques diffrentes de l'oeuvre : c'est donc une question de nuance, mais c'est plus qu'un point de dtail.

Le Pape

Cinquime arcane, le Pape porte les emblmes du Lion rouge : la couleur rouge domine prsent ; sa main gauche tient le sceptre de l'arbre solaire [Arbori solare] sept branches ; voyez encore les deux colonnes bleues qui voquent celles du temple de Salomon, c'est--dire de l'athanor. Sa main droite indique aussi qu'il tient lieu d'vque, et qu' ce titre, c'est un Soufre encore sublim qui se prsente nous, puisque la figure de l'vque est celle du Mercure. En bas, deux personnages : l'un, droite, est vtu de rouge et a une toile jaune : c'est le symbole du Soufre rouge ou agent que l'on reconnait sa main gauche qui est leve en signe de reconnaissance ; l'autre, gauche, est le patient que l'on reconnait par sa main droite qui est abaisse ; l'agent s'efforce de rpandre la doctrine traditionnelle et contracte des rapports avec la Force ; le patient - Soufre blanc est abandonn l'Humilit qui lui fait recevoir, par un mcanisme d'accrtion, la teinture. En terme de cabale, le Pape communique son savoir [c'est--dire la substance mme de son Esprit] ; son arcane porte le chiffre de la quintessence [5], c'est--dire du Soufre dissous. Il parat que le Pape est parfois considr dans d'autres pays [la Belgique] comme Bacchus [cf. Atalanta fugiens]. On peut encore mentionner sa triple couronne qui voque les trois parties du magistre : elle se retrouve dans l'emblme de Limojon de saint Didier [cf. le Triomphe hermtique et la Lettre] qui est un vritable compendium de l'oeuvre. En quelque sorte, le Pape est quivalent la Clef VI des Douze Clefs de Philosophie attribues Basile Valentin et la planche 8 de la Philosophia Reformata de Mylius. On a galement compar le Pape un conseiller [Carneiro] mais nous rservons cette fonction l'(h)ermite. On en a fait encore un mdiateur entre Dieu et le Monde, c'est--dire par cabale, un intermdiaire entre le Mercure et le Sel. Voire. Ce Pape est le mdiateur entre le Soufre et le Corps : c'est l'artifice dont parle Fulcanelli, que l'Artiste doit employer pour conjoindre les deux extrmits du vaisseau de nature.

L'Amoureux

Cette sixime lame du tarot voque l'un des symboles les plus importants pour l'alchimiste : l'Aimant, par opposition l'Acier. Nous avons abord ce thme dans la section Matire. Voil ce que nous pouvons ajouter ces rflexions : l'Amoureux se manifeste comme l'Y pythagoricien et l'on y aura reconnu le Rebis [cf. Atalanta XXXVIII]. Cet Y cache en fait le u grec majuscule []. Nous observons deux femmes qui encadrent l'Amoureux. Celle de droite est sduisante et symbolise le Printemps tandis que celle de gauche a l'air svre et vieilli : on peut y reconnatre l'automne. C'est--dire d'un ct, le Blier et de l'autre la Balance. Voyez l-dessus le zodiaque alchimique. Quant l'ange qui figure au-dessus de cette scne, nous l'avons voqu en particulier dans l'Atalanta XXXVII. Celui qui figure ici a ceci de particulier qu'il prend les traits de Cupidon, en une pose que nous avons dj vu dans l'emblme XXIII de l'Atalanta fugiens. C'est donc d'une liaison qu'il s'agit l de symboliser ; de celle que l'Artiste doit raliser entre les deux extrmits du vaisseau de nature. Ce vaisseau, cette maison de verre, on l'aperoit dans le cercle rayonn qui entoure l'ange. Il y a l une indication sur la ncessit de capter un rayon solaire ign [Fulcanelli, Mystre des Cathdrales]. Ce n'est pas tout : les commentateurs du Tarot rappellent ici la parabole d'Hercule au carrefour, ayant choisir entre le Vice et la Vertu. Si l'on tient compte de ce que nous avons dit plus haut, touchant au Printemps et l'Automne, il ne sera pas difficile d'y voir aussi les deux crpuscules, celui du matin et celui du soir. Or, au matin, la plante Vnus, sous les traits de Lucifer, annonce le char solaire et Eos aux doigts ross ; le soir, Vnus est prise pour Hesperus ou Vesper. Dans le premier cas, Lucifer incarne le Vice ; dans le second, l'espoir incarne la Vertu. Voyez l-dessus les mdaillons des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame, Paris [cf. Gobineau de Montluisant]. Quant au carrefour, il est prsid d'habitude par la desse Hcate, reprsente sous les traits d'une divinit trois ttes ; la triple Hcate fut assimile parfois aux trois divinits Sln, Artmis et Persphone. Sa statue s'levait aux carrefours. On la reprsente portant son attribut traditionnel, un grand flambeau qui claire la nuit - son royaume - et un chien qui la suit, animal qui lui tait consacr. Ce dernier point est trs important noter. Il doit tre rapproch du chien de l'arcane I : le Mat. On distingue trois carrefours sur les chemins sems d'embches, que doit emprunter notre Artiste dans sa route qui

le mne videmment Compostelle : l'Y, qui fait l'objet de l'Amoureux, la + et l'toile [de cinq huit branches, parfois plus]. Nous avons vu que l'Y tenait du Rebis ; la croix tient videmment au mtal qui subit la passion ; quant l'toile, protiforme, son symbolisme complexe nous entrainerait trop loin dans la prsente section [cf. recherche : ce thme de l'toile a t rebattu et voqu maintes fois]. Chaque carrefour a son matre ; nous venons de voir que l'Y est domin par Hcate ; la + est domine sans doute par Herms, sous la figure de Enodios [cf.Sept Chapitres dors]. Enfin, l'toile semble domine par la figure d'Harpocrate dont on voit un exemple au grand portail de Notre-Dame, Paris. Sur la route suivre la croise des chemins, voyez l'Atalanta, XXXV, note 14. En somme, il s'agit de savoir pour l'me du dfunt, c'est--dire pour notre chaux mtallique dissoute, de quel ct il convient qu'elle se tourne en sorte de pouvoir assurer la projection que l'Artiste [notre Hercule] recherche : ira-t-elle du ct de la Vertu [c'est--dire de l'Esprit] ? Alors l'alchimiste ne pourra la rattraper et elle se sublimera dfinitivement, le frustrant ainsi du rsultat escompt. Ira-t-elle du ct du Vice [c'est--dire du Corps] ? Voil qui reprsente nos yeux la seule solution, compatible avec la capture de ce rayon ign dont parle Fulcanelli. Ainsi aboutit-on au rsultat, que la morale rprouve a priori, que pour faire sa Pierre, l'alchimiste doit obtenir, pour incarner son me, que le monde s'envenime ; aussi est-ce la raison qui fait crire plusieurs artistes que le monde a t corrompu [cf. rbus de saint Grgoire-sur Vivre]. Il n'est point besoin d'insister sur la flche qui appartient au Sagittaire [cf. zodiaque alchimique]. Pour Papus, l'Amoureux correspond l'quilibre de l'Azoth et de la quintessence [c'est--dire l'Eau permanente telle que doit la prparer notre alchimiste].

Le Chariot

Septime arcane majeur, le chariot est un objet qui nous est familier. Voyez la Toyson d'or de Salomon Trismosin et les planches du Splendor Solis, dont beaucoup, pour des stades diffrents de l'oeuvre, reprsentent des scnes avec des attelages diffrents. Nous voyons s'afficher au centre de la lame un blason o l'on reconnat le Taureau, au centre duquel on

parvient distinguer une forme : celle d'un coeur que les alchimistes nomment leur Soufre rouge qui est aussi leur teinture. Le chariot, c'est d'abord le char [voyez le Char de Triomphe de l'Antimoine, du pseudo Basile Valentin]. Son conducteur est tout-puissant et l'on ne peut qu'y voir notre Mercure alli au Rebis : c'est nommer le Compost philosophal comme en tmoigne la couleur bleue du bras droit [vu de son ct] du conducteur royal, dsignant le Corps de la Pierre, et son bras gauche, de couleur rouge, dsignant cette teinture qui se projette dans l'escarboucle des Sages. Ce roi ne porte pas de fouet, mais un sceptre. C'est bien pourtant l'clair qui est dsign ici et qui symbolise la collaboration entre la TERRE et l'AIR par la mdiation du FEU. C'est donc un char du tonnerre qu'il faut voir : il circule dans le Ciel firmamental ou Ciel Chymique, pour reprendre le titre du trait de Jacques Toll. C'est bon droit que les hermtistes disent retrouver avec la lame VII l'Amoureux de la lame VI. Mais nous ne dirons pas, comme eux, qu'il a vieilli, car ce serait se mprendre sur l'volution de la matire dans le vase de nature. Non. Il a rajeuni car le processus l'oeuvre est ce que les alchimistes appellent la rincrudation. C'est donc une forme plus volue du Rebis que prsente la septime arcane ; ce titre : Sur ses paules, deux cts de visage tmoignent qu'il a dpasses [ses conflits], c'est--dire qu'il avance. Signalons les quatre colonnes - i.e. les quatre Elments - qui soutiennent le baldaquin et qui sont l'exact quivalent du temple monolithe que Zosime prconise de btir avec de la cruse et de l'albtre. Au vrai, l'antimoine est l'albtre des Sages [Fulcanelli, Demeures Philosophales], ce qui permet de trouver cette transition avec le Char de Basile que nous venons d'voquer ; comme Fulcanelli d'ailleurs, nous devons avertir l'tudiant contre le danger qu'il y aurait considrer que la materia prima est le trisulfure d'antimoine [danger relatif du temps perdu ou des investissements coteux]. Notez encore que l'cusson o figure le Soufre rouge devrait normalement comporter les initiales S.M., signifiant pour les alchimistes : Soufre et Mercure. Le lecteur pourra avec profit se reporter l'Escalier des Sages, de Barent Coenders van Helpen o il en saura davantage sur la monade particulire appliquer aux lettres S et M. En particulier, que la lettre S applique par les deux bouts forme un cercle parfait ; il pourra voir, en consultant le Pome du Phnix, attribu Lactance, dans notre commentaire [note 33], que la lettre M, lie la lettre L en grec [ ] forme le symbole de l'athanor. Qu'enfin, tant la lettre M que la lettre S [] sont lies, par le moyen de la lettre E. Au total, le septime arcane du Tarot se rapporte l'volution du Compost philosophal dans le vase de nature, une poque o le Soufre se fait Mercure et inversement, rendant ainsi tout son sens la devise alchimique bien connue : Solve et Coagula .

La Justice

Le huitime arcane majeur du Tarot ouvre le second septnaire, celui qui concerne l'me, place entre l'Esprit (lames I VII) et le Corps (lames XV XXI). Pour traditionnelle qu'elle soit, cette affirmation correspond-elle une vrit hermtique positive ? N'est-elle pas plutt l'illusion provenant de hiroglyphes perdus, oublis, qui ont fait dire un Court de Gbelin que les arcanes majeurs taient dots d'une signifiance hermtique sre ? Il n'aura pas chapp l'tudiant que cette Justice apparat plusieurs fois dans l'iconographie alchimique : nous en voyons un exemple avec le Lut de Sapience [figure II, Sigilium Sapientium], qui apparat dans Huginus Barma, ou le Rgne de Saturne transform en sicle d'or. Ou encore dans la Clef VII des Douze Clefs de Philosophie, de Basile Valentin. Fulcanelli y a consacr une partie de ses Demeures Philosophales, les Gardes du Corps de Franois II, duc de Bretagne, dont nous avons donn un commentaire original dans nos gardes du corps. Que dire d'autre que nous n'avons point encore dit sur l'arcane ? Que le signe de la Balance lui est congnre n'tonnera personne ; que l'archange Gabriel terrassant le dragon peut lui tre compar ; que Thmis, au plan mythologique, lui apporte un crdit orphique certain ; qu'au plan chimique enfin, il faut y voir un hiroglyphe de l'agent qui opre un va-et-vient, c'est--dire une substance dote de proprits d'oxydo-rduction : seule la chaux [CALX] nous vient l'esprit. Mais dire que les lames I VII sont consacrs l'me, voil qui est, c'est le cas de le dire, par trop rducteur. Voyons cela en abrg :
Mat = premier Mercure [nul rapport avec l'me] - Bateleur = le Rebis en un tat non fix - la Papesse = Cyble - l'Impratrice = Mercure anim et prpar, au plan du patient - l'Empereur = idem, au plan de l'agent, c'est-dire de l'me - Pape = substance mme du Mercure, c'est--dire Lait de Vierge - l'Amoureux = l'aimant, par opposition l'acier, c'est--dire la Toyson d'or ou christophore - le Chariot = la rincrudation.

On voit donc que sur sept arcanes, une seulement, l'Empereur peut rellement ressortir de l'me, c'est--dire de la teinture de la Pierre. Revenons la Justice : elle est d'habitude coiffe du mortier jaune, Ce mortier est voqu par Fulcanelli lorsqu'il analyse la salamandre de Lisieux [DM, I, p .243] :

un homme richement vtu du pourpoint manches, coiff d'une sorte de mortier, et la poitrine blasonne d'un cu montrant l'toile six pointes. Fulcanelli assure que cet astre est la substance qui, au cours des sublimations, s'lve au-dessus de l'eau, qu'elle surnage comme une huile. C'est cette huile qui est aussi signale par Artephius dans son Livre Secret et par bien d'autres encore. Du reste, un signe solaire s'inscrit dans ce mortier qui ne peut laisser aucun doute quant au sens hermtique de cet hiroglyphe. si cela, nous ajoutons le collier torsad et l'pe, nous trouvons tous les caractres propres au feu secret des Sages : ce collier torsad, c'est ce chne sculaire torsad d'un rosier fleuri qui orne l'une des figures du Livre d'abraham Juif [dont Fulcanelli estime qu'il n'a jamais subsiste comme une trace lmentaire de la nature mme du Mercure, ainsi qu'on le voit si nettement dans l'un des Ripley's Scrowles. D'autres l'ont reprsente par le glaive de feu [Fig. Hier. encore : saint Paul tenant cette pe la quatrime figure] ou par une figure d'Isis couronne de cheveux torsads, voquant l'influence de la Lune sur les herbes. L'illumin Edward Kelly a reprsent la mme scne par un anneau de paille torsad, avec cette lgende : L'image nous montre un vase semblable un urinal, encercl sa base par
un anneau de paille torsade ; l'intrieur sont Mercure, Mars et Saturne, couchs sur le dos, et un vieil homme est sur le point d'y jeter Vnus et Jupiter. Derrire le vieil homme, sur le rocher noir, se tiennent le Soleil et la Lune. [ le Thtre de l'Astronomie Terrestre] exist que dans l'imagination de l'auteur - inconnu - des Figures Hiroglyphiques]. Cette torsade voque ce reliquat de folie qui

Quel est l'artifice qui se cache derrire cette torsade ? Nous gagerions que le mystre peourrait tre lev si l'on se tournait du ct de Zeus et de ses attributs. Enfin, le lecteur pourra aussi examiner l'cu entour d'une double torsade, tel qu'il apparat dans lAlchimie de Canseliet, et que lon retrouve sur un vitrail des Jacobins que Fulcanelli analysa dans son Mystre des Cathdrales, p.153. Cet cusson se voyait sur une verrire clairant la chapelle de saint Thomas-dAquin au couvent des Jacobins. Dans une autre version, c'est une double couronne d'glantier que l'on retrouve. Il semble que la Justice partage quelques points communs avec la Papesse et l'Hermite, touchant aux couleurs de son manteau ; la Papesse tant pour nous l'quivalent de Cyble, nous ne voyons l rien que de conforme la logique hermtique et nous passerons sur ce trait de cabale. Le glaive manifeste la puissance du Mercure, un feu occulte qui brle sans flamme et la balance, la pondration ncessaire deux choses : le calcul des poids de l'art, compars ceux des poids de nature d'une part, et d'autre part l'harmonie dans le dosage du calorique, l'Artiste risquant, faute de quoi, de brler les fleurs et de voir se dissiper et son Esprit et son me, ne laissant qu'un corps exsangue comme viennent propos le rappeler des gravures de David Laigneau [l'Harmonie Chymique].

L'Hermite

Le neuvimr arcane montre un vieux sage, s'appuyant sur un bton et qui s'claire d'une lanterne. Cette image rappelle l'emblme XLII, l'un des plus russis selon nous, de l'Atalanta fugiens. On y voit un vieillard suivant la trace dame Nature, les empreintes de ses chaussures tant fixes dans la boue ; mais l'Hermite n'est pas, comme ce vieillard, chauss de lunettes ce qui attnue un peu la porte du symbolisme. On a bien sr glos sur la parent phontique entre l'Herms Trismgiste et l'Hermite [qui vit cloitr, enferm hermtiquement ]. Pour facile qu'elle soit, cette glose n'en est pas moins porteuse d'une vrit hermtique certaine qui se dfinit par le mot Prudence, l'une des Vertus que nous retrouvons sur les mdaillons de Notre-Dame de Paris. Mais il y a plus : Fulcanelli, dans le Mystre des Cathdrales, a montr un bas-relief de l'htel Lallemant Bourges, montrant saint Christophe [Offerus] faisant franchir une rivire l'enfant Jsus, le faisant ainsi parvenir l'entre de l'habitation d'un hermite : Au second plan, un ermite, la lanterne au poing, - car la scne se passe la nuit, - sort de sa cabane et marche vers l'Enfant-Roi. [Myst., p. 186] Or, le mot hermite n'existe pas en franais et l'on peut deviner, par conjecture, dans cette lame IX, une intention hermtique vritable. On ne connat dans l'histoire de l'alchimie qu'un ermite vritable et non des moindres Artistes : Morien le Romain, rest clbre grce aux Entretiens de Calid Morien, crit qui semble appartenir la mouvance de textes tels que la Table d'Emeraude, les Sept Chapitres dors, le Dialogue de Marie et d'Aros ou encore le Livre de Crates. Si nous reprenons la dfinition d'un ermite, c'est une personne qui vit clotre et qui mdite dans le silence de la nuit. D'o la lanterne. On a fait de cette lanterne une allusion l'illumination de l'Initi on ne sait quels mystres, alors que l'intention alchimique qu'en donne Michel Maier est claire dans l'emblme XLII de son Atalante fugitive. Quoi qu'il en soit, l'ermite considr par Fulcanelli dans le bas-relief de l'htel Lallemant, Bourges, mrite qu'on s'y arrte parce qu'il contracte d'vidents rapports avec Offrus :

saint Christophe, l'Hercule chrtien (cliquez pour agrandir l'image et mieux apercevoir l'ermite)
Le Christ n'tait encore que l'enfant Jsus puisqu'il estreprsente sous la figure d'un tout petit entant. Avant d'tre chrtien, dit Amde de Ponthieu [Les ftes lgendaires], Christophe se nommait Offrus. C'tait une espce de gant d'un esprit trs pais. Quand il eut l'ge de raison, il se mit voyager en disant qu'il voulait servir le plus grand roi de la terre. On l'envoya la cour d'un roi puissant qui tut bien rjoui d'avoir un serviteur aussi fort. Un jour le roi, entendant prononcer le nom du diable, fit le signe de la croix avec terreur. Pourquoi cela ? demanda Christophe- Parce que je crains le diable, rpondit le roi. Si tu le crains, tu n'es donc pas aussi puissant que lui ? Alors, je veux servir le diable. Et l-dessus Offrus partit. J'abrge le rcit racont d'une faon si amusante dans l'ouvrage cit. Offrus, donc, enrl parmi les serviteurs de Satan, se trouvant en course avec eux, la troupe rencontra une croix, l'aspect de laquelle elle prend la fuite. Je crains l'image du Christ, rpartit Satan. Si tu crains l'image du Christ, tu es moins puissant que lui, rpond Offrus; alors je veux servir le Christ. Et voil Offrus la recherche d'un nouveau matre. En route, il rencontre un ermite qui lui dit qu'on sert le Christ par la prire et le jene. A ce dernier mot Offrus fait la grimace et repart. Sur les conseils du vieux solitaire, il prend le mtier de passeur. Une nuit, il fut rveill par un tout jeune enfant qui lui demandait passer la rivire. Offrus le charge sur ses paules et se met traverser l'eau. A mesure que le porteur avanait dans l'onde, la charge devenait si lourde que le gant dut draciner un arbre pour s'en servir de bton. Qui es-tu donc, demande le passeur effray. Il me semble que je porte le monde. Tu portes celui qui l'a fait, rpond l'enfant, et ds lors, Offrus, devenu Christophe, porte-Christ, se mit prcher la religion nouvelle, dont il fut un des saints martyrs, comme je l'ai dit cidessus. Avec quel art est construite cette vieille tradition ! dit M. de Ponthieu,

...A la place d'Offrus mettez Clovis, la place de l'hermite mettez saint Denis, saint Martin, saint Rmy. N'est-ce pas la lgende de la premire race de nos vieux rois ? Les Gaulois avec leurs instincts farouches, les Druides avec leurs superstitions, enfin le vrai Dieu que leur indique l'ange rencontr sur leur route . Cette nave lgende potique et philosophique la fois, emprunte Jacques de Voragine, a inspir un pote moderne, P.V. Delaporte, auteur d'un volume intitul A travers les ges. Permettez-moi de vous citer un passage de la pice Christophe le Passeur . L'enfant tte bloude avait cinq ans au plus ; Christophe le posa sur son paule droite, Comme un ftu, partit, franchil la berge troite, Entra dans l'eau, marcha, son bton a la main. Mais peine eut-il fait quatre pas du chemin Qu'il s'arrta, soufflant et courb sous la charge. La charge tait bien lourde et le torrent bien large. .............................................................. La sueur ruisselait de ses tempes, souvent Fermant les yeux, n'osant regarder en avant, Il appuyait son front sur son bton d'rable. Et priait ........... Et pli presque en deux, le passeur, tte basse, Au milieu d'un torrent qui n'a pas trois pieds d'eau Hasarde un pas, talonne et geint sous son fardeau. A chaque instant le poids s'alourdit davantage : Et ce n'est qu'un enfant ! un enfant de cet ge ! Bien doux, qui tour tour lui sourit et s'endort. Christophe, enfin, bris s'accroche l'autre bord : Dieu soit lou ! j'ai cru, dit-il, sur mes paules, Que je portais, ce soir, le monde et ses deux ples ! Dj l'enfant si lourd ne pse qu'un ftu; Et souriant encore au passeur abattu, Sur le front du gant, penchant sa tte blonde : Christophe, tu portais Celui qui fit le monde, Voil la lgende qui a servi de thme a l'iconographie de saint Christophe. Les divers auteurs qui ont parl de ce saint personnage ne sont pas toujours d'accord. Il eut la tte tranche vers l'an 250 pendant la sanglante perscution de l'empereur Dce contre les chrtiens, dit le Dictionnaire historique de 1779. On le reprsente ordinairement d'une hauteur prodigieuse, parce que dans les sicles d'ignorance on s'imaginait ne pouvoir mourir subitement ni par accident, quand on avait vu uneimage de ce saint. Christophorum videns postea tutus eas. Voyant (l'Image de) Christophe, que tu ailles en sret. On le plaait ordinairement au portail des cathdrales, ou l'entre des glises afin que chacun le vit en entrant.... Dictionnaire historique, t. II, Caen 1779. Christophe, en grec Christophoros, dit son tour Bouillet, natif de Syrie ou de Palestine, subit, ce que l'on croit, le martyre sous Dce, vers 250, dans l'Asie Mineure.... La lgende fait de ce saint, dont la vie est peu connue, une espce d'Hercule chrtien. On le reprsente, sans doute par allusion son nom, portant le Christ sur ses paules.... Saint Christophe tait, au moyen-ge, le hros d'un mystre chrtien. (Bouillet, 1874.) On lit dans le Martyrologe romain du Pre Giry, ancien provincial de l'ordre des Minimes,

1715. En Syrie, saint Christophe, martyr, qui tut dchir avec verges de fer et jet dans une fournaise ardente, sous l'empereur Dce, mais ayant t prserv de la violence des flammes par la vertu de Jsus-Christ, il fut enfin perc coups de flches et eut la tte tranche, ce qui acheva son martyre . Selon le R. P. Proust, clestin, Christophe tait de Syrie ou de Palestine. Il tait d'une taille fort grande et beaucoup leve audessus du commun des hommes; martyr sous l'empereur Dce au milieu du IIIe sicle. Plusieurs ont cru que Samos, en la province de Cilicie, fut le thtre de ses combats et de ses victoires, et qu'il souffrit le martyre pour avoir courageusement soutenu la foi de Jsus-Christ. Le jsuite Ribadenena s'tend davantage sur la vie de saint Christophe. Il nous raconte comment il convertit plusieurs paens en plantant dans la terre son bton lequel reverdit aussitt et devint un arbre, comment encore, le juge devant lequel Christophe avait t amen, n'ayant pu branler sa foi (plus ferme et plus constante qu'un rocher) envoya vers lui deux courtisanes pour tascher de le sduire et corrompre, estimant que s'il luy pouvoit faire perdre la chastet, il dcherroit plus aisment de la grce et de la foy de Jsus-Christ. Il va sans dire que : ces femmes impudiques... se trouvrent saisies d'une horreur et frayeur si pouvantable, en reconnaissant leurs vices, qu'elles se convertirent. Cela me rappelle l'histoire de Robert d'Aubrissel, qui, dans une auberge de Rouen, au commencement du XIIe sicle, se trouvant peu prs dans une situation semblable, convertit plusieurs pcheresses. Christophe fut ensuite fouett tour de bras. On lui mit sur la tte un casque rougi au feu ; on arrosa d'huile bouillante le corps du martyr tendu -sur un banc de fer ; on lui dcocha des flches dont aucune ne le toucha, mais dont l'une alla crever l'il d'un bourreau. Puis Christophe, rest victorieux de son martyre, convertit quarante-huit mille personnes, entre autres Anicte et Aquiline, courtisanes desbauches qui estoient invtres en l'ordure de leur pch... etc., etc. Enfin, aprs avoir essuy un million de flches, Christophe finit par subir le martyre le 25 juillet de l'an 254. (Voir Nouveau parterre des fleurs des Vies des Saints recueillies par le R. P. Ribadenena, de la Compagnie de Jsus, par Andie Du val, docteur et professeur en thologie et Jean Bdouin, historiographe du roy, t. II, Lyon 1666 ) Tout en respectant le P. Ribadenena et la savante compagnie a laquelle il appartenait, il faut bien avouer qu'il y a beaucoup laisser dans ces lgendes o la fantaisie, les capuces de l'imagination et le merveilleux jouent un plus gland rle que la pure et froide vrit histonque. extrait de : L'Eglise Saint Christoly Bordeaux, notice archologique et historique, par Emilien Piganeau, in : Socit Archologique de Bordeaux, Feret , Y. Cadoret, 1874-1914 ; Bulletin et mmoires de la Socit archologique de Bordeaux ; 1904, 2. t. 25.

Si nous avons cit ce texte, c'est qu'il recle bien des choses intressantes. Voyons cela : d'abord, il est clair que Fulcanelli connaissait cette lgende d'Offrus par le biais d'une source trs peu prs semblable celle que nous citons : Amde de Pontieu : Lgendes du Vieux Paris [Paris, Bachelin-Deflorenne, 1867].

Dans ce texte, saint Christophe s'appelait Offrus avant d'tre chrtien, ce qui par cabale, signifie avant de subir la Passion, c'est--dire avant d'tre mis au creuset [+ ; cf. l'Amoureux]. Offero, en latin ou en grec, prend le sens de porter devant, prsenter , prfiguration nette du destin de l'Hercule chrtien. Offrus semble congnre du premier Mercure, le fou de l'oeuvre et l'intrpide qui n'a peur de rien ; puis il se met voyager, entreprenant ainsi le plerinage bien connu des Adeptes. Il rencontre un roi qui craint le Diable [Lucifer, i.e. l'toile du matin ou Eos aux doigts ross] ; Offerus veut servir ce matre : voil qui correspond l'Aurore de l'oeuvre, celle dont parle l'Artiste Lintaut dans son oeuvre Chymique. Puis, le Diable rencontrant une croix et prenant peur, c'est donc celle-ci que va prendre pour matre Offerus : c'est l'poque de la putrfaction [oeuvre au Noir]. C'est alors que prend place l'pisode de la rencontre avec l'(h) ermite : sur ses conseils, il prend le mtier de passeur. Voit-on la relation avec Chiron ? Survient un jour cet enfant qui porte en lui le monde : on aura reconnu le de l'oeuvre. Le passage de la rivire est semblable la rincrudation et l'arbre dont se sert Offrus en guise de bton n'est autre que le bourdon de plerin, le mme que celui qu'utilisa Nicolas Flamel dans son voyage saint Jacques de Compostelle. On comprendra sans peine qu'Offrus - un gant - est de la race des Titans et que cela le rend congnre du Tartare, c'est--dire du Mercure dans son premier tat. Un mot encore sur l'(h)ermite : son sens est superposable celui de matre Canches dans le voyage de Flamel ; le mme encore que le Religieux dont Bernard Le Trvisan fait connaissance Rhodes ; le mme enfin que cet abb toulousain qui conseille Denis Zachaire [cf. Cambriel]. On pourrait citer d'autres exemples ; ils feraient voir qu' chaque fois l'(h)ermite joue le rle de dclencheur, de catalyseur dans l'orientation du Mercure un moment donn de l'oeuvre. En bref, la fonction alchimique de l'Hermite se rapproche trangement de celle d'un conducteur d'me, c'est--dire d'Anubis, ou mieux, Hermanubis qui fait l'objet de l'arcane X. Quant Offrus, nous l'avons cris ailleurs, il s'agit du christophore [le porteur de la Toyson d'or]. Enfin, une association d'ide nous vient spontanment l'esprit : c'est celle d'une ressemblance entre la figure de l'(h)ermite et celle d'Ulysse dguis en mendiant lorsqu'il est enfin, aprs dix ans d'odysse, rejet sur les ctes d'Itaque [cf. Atalanta fugiens, XLIV].

La Roue de la Fortune

Dixime arcane majeur, la roue, en alchimie est l'hiroglyphe du temps ; Fulcanelli dcrit deux roues entrelaces, dans le Mystre des Cathdrales, lorsqu'il examine un bas-relief du grand portail de la cathdrale d'Amiens. Ici, la Roue de la Fortune semble revtir les traits de Prote [cf. Soufre] et contracte des rapports avec la planche II du Typus Mundi. Au sommet de la roue, on distingue la figure du sphinx [la lame est aussi appele le Sphinx] ; gauche de la roue s'aggripe un singe ; droite c'est un chien jaune que l'on distingue. Divers commentateurs se sont penchs sur cette troublante association et ont conclu qu'il fallait voir dans ces deux animaux Hermanubis, le gnie du bien et Typhon, le gnie du mal. L'alchimiste, pour ce qui le concerne, peut voir dans Hermanubis une double dit forme d'Anubis et d'Herms. Anubis est le conducteur d'me, charg de la pese du coeur [par cabale, la teinture de la Pierre]. Des versions diffrentes de cette lame vont nous obliger en complter le symbolisme de la manire suivante : Hermanubis est ici reprsent par la figure du singe : en effet, dans les mthodes de mditation bouddhiques, la matrise du coeur, sujet au vagabondage [cf. le Mat] est compare la matrise du singe [cf. aussi les Deux Logis alchimiques de Canseliet : l'Elphant, le singe et les deux bahuts]. Nous avons vu - cf. Principes - que les correspondances animales pour le Mercure, personnification plantaire de l'inconstance, hermaphrodite et multicolore, passent par le renard ,le singe, le poisson volant et l'abeille qu'on retrouve assez souvent dans les textes alchimiques modernes. Quant au chien, dans lequel on peut voir aussi une tte de hyne, c'est un monstre typhonien qu'il fait penser, arm, dans certaines versions, d'un trident. Les deux animaux voquent donc une figure unique, qui est bien connue des alchimistes : le cynocphale [singe tte de chien] dont nous parlons dans l'Atalanta, XXXVII. Et cette chimre trouve sa correspondance moderne dans l'image d'un chien pos sur un casque, tel qu'on peut le voir la fontaine du Vert Bois. A cela, ajoutons que la fonction hermtique du cynocphale est de dtruitre l'ennemi de la lumire, c'est--dire le premier Mercure ou Mercurius senex ; en effet, le premier Mercure n'est autre que ce dragon cailleux que l'archange Gabriel lacre de son pe [allgorie voile par l'ouverture de la terre feuille et par la maxime de Basile Valentin : Dealbate latonam et rumpire Libros ]. Et nous trouvons ce premier Mercure chez ce monstre typhonien arm du trident de Neptune, charg par Hra de poursuivre Lto afin qu'elle ne trouve nulle terre o accoucher des enfants de l'oeuvre : Diane

d'abord, Apollon ensuite. Il y a plus ; le chien est insparable de la Canicule, lie l'toile Sirius [cf. Atalanta fugiens]. Sous ce rapport, il dpend donc de l'poque de la pleine Lune qui dsigne, par cabale, ce moment du 3me oeuvre o la matire doit tre porte au 4me degr de feu [1200C selon Fulcanelli ; c'estla temprature des fours porcelaine] ; c'est assez dire le rapport qui prvaut entre le chien et le Cancer. Passons Typhon : il contracte des rapports avec la constellation oppose, celle du Capricorne. Tout cela a t dtaill dans le chapitre XLIV de l'Atalante fugitive. Quant au sphinx, n'oublions pas qu'il est fils d'Echidna et de Typhon. L encore, de nombreuses versions du sphinx existent ; nous renvoyons ici le lecteur, d'une part la lgende d'Oedipe, note 7 du commentaire de l'Atalanta, XVI, et d'autre part la section Fontenay, sur le sphinx considr comme papillon. On notera que le sphinx prsent sur l'arcane X adopte une attitude bien singulire ; car on le voit en majest, coiff d'une couronne et portant une pe. Il associe les symboles de la Force ceux de la Justice, reprsente ici par la balance constitue des deux animaux : singe et chien [ou hyne ?] qui par cabale - font voluer la matire du creuset soit vers son son ct soufr, soit vers son ct mercuriel. C'est assez dire que la Roue de la Fortune est, en somme, un symbole solaire ou que, du moins, si la bonne fortune l'autorise, si l'Artiste a runi ses matriaux suivant les poids, s'il a trouv la drachme perdue de Basile Valentin, alors cette roue instable penchera du bon ct ; arcane complexe, la Roue de la Fortune met bien en vidence le caractre instable qui caractrise l'opration du blanchiment du laiton ; aussi a-t-on pu crire : Elle reprsente les alternances du sort, la chance ou la malchance, les
fluctuations, l'ascension et les risques de chute. Elle correspond en astrologie la dixime maison horosopique [...]

L'auteur n'a malheureusement pas prcis que cette condition n'est ralise que pour autant que Saturne soit prsent dans cette maison X. Dans son commentaire de l'arcane, Carneiro cite l'glise Saint-Merry Paris, pour son Baphomet des Templiers, si intelligemment sculpt au sommet de l'entre principale.

La Force

La onzime lame du Tarot va nous permettre de revenir sur l'une des Vertus que nous avons souvent visite dans nos sections ; d'une part la section des Gardes du Corps ; d'autre part, en reprenant l'examen des mdaillons des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame de Paris. C'est la volonte dirige qui est mise en vidence, c'est--dire l'Esprit lie l'me pure. Quelle meilleure image ne pouvait-on trouver que cette Vierge, domptant ce Lion ? Ce qu'en termes hermtiques, il faut comprendre comme l'volution du Lion vert [signes zodiacaux du Lion, Cancer et Gmeaux] en Lion rouge [signes zodiacaux de la Balance, Vierge et Verseau], cf. zodiaque alchimique. Si nous revoyons la Force du tombeau de Franois II, duc de Bretagne, la statue se prsente, le bras gauche tenant une tour d'o elle sort un dragon, serr au col et sur le point d'expirer. Il s'agit du dragon cailleux dont nous venons de parler en examinant la lame X, c'est--dire du premier tat du Mercure et non point, comme on pense trop souvent, quelque prima materia que l'on tirerait de son gte minier. Non. C'est l'volution du Mercure qui est symbolise par cette lame XI. Du reste, cette volution est reproduite dans les couleurs qu'elle arbore : le rouge recouvre le bleu. La fonction alchimique de la Vierge consiste tirer partie du sang du Lion Vert, en sorte de le transformer en Lait de Vierge, qui sert nourrir le Rebis en sorte de la faire voluer, peu peu, dans sa forme suprme d'escarboucle des Sages. Nous ne suivrons pas les hermtistes sotriques qui posent en conjectures des rapports bien fragiles qu'changerait la Force avec l'Impratrice ou la Papesse, sous prtexte que le n de la lame XI, est form de 3 + 8. Par contre, nous serons d'accord avec eux sur le fait que cette lame XI ne trouve pas de lame complmentaire et qu'elle constitue donc un passage oblig dans le magistre. Car tuer le Lion vert ruinerait jamais les ambitions de notre Artiste : les Sages ont bien dit que l'oeuvre devait tre faite par le seul Mercure : . Nous devons rapprocher de cette lame l'emblme XLIX de l'Atalanta fugiens, et notamment le commentaire propos du signe du Sagittaire, 2me dcan ou l'on peut tablir un rapport net entre le combat d'Hercule avec le lion de Nme et notre Force.

Le Pendu

L'arcane XII prsente des traits communs avec le Bateleur. La correspondance alchimique passe par saint Pierre qui, nous rappelle Fulcanelli dans le Mystre des Cathdrales, fut crucifi la tte en bas ; et plus que la pendaison elle-mme, image macabre, c'est bien cette inversion qui constitue la singularit de cette lame. Fulcanelli, en voquant saint Pierre, donnait une indication sur le Dluge : il signalait ainsi l'intrt de renverser le contenu du creuset une poque donne de l'oeuvre. C'est une des nigmes dsesprantes que nous a laisses le matre parisien. Parmi toutes les interprtations qui ont t proposes, la moins irrationnelle semble tre celle-ci : le dsir de se librer d'un joug. Il faudrait donc, par analogie, s'imaginer que le seul dsir du Mercure est de fuir et que l'Artiste, s'il veut progresser dans l'oeuvre, doit contenir ce dsir incessant qui tient la nature volatile de la matire, porte au 4me degr de feu. Eh bien ! Nous pensons que cette interprtation est possible, et mme, qu'elle est plausible. C'est le loup qu'il faut voquer, car il permet de comprendre le trait de cabale que les russ alchimistes ont ourdis quand ils ont fait croire aux souffleurs que c'tait l'antimoine qui tait le loup des mtaux, parce qu'elle les dissolvait, en les rduisant en chaux, alors que l'or tait libr intact. Nous sommes convaincus de ce que le loup renvoie en fait au mors et au grappin, c'est--dire l'artifice qui permet de maintenir au feu, longtemps, sous forme fluide, une substance qui aurait d normalement se volatiliser rapidement. De ce joug, nous avons parl dj longuement dans plusieurs sections [Atalanta fugiens : XLI, XLII, XLVI, XLVII, XXII ; Fontenay ; etc.] ; au plan symbolique, il n'est pas indiffrent de considrer que le Pendu peut tre assimil : [...] un homme qui, absorb par une passion, soumis corps et me la tyrannie d'une ide, n'a pas conscience de son esclavage. L'auteur de cette rflexion n'avait sans doute pas en vue que ces paroles s'appliqueraient trs bien la situation du Compost philosophal, Mixte form du Mercure et du Rebis, o l'me [le soufre rouge] et le Corps [le principe Sel] sont soumis, effectivement, au joug de l'Esprit [le Mercure]. Il est un point que les spcialistes du tarot ont bien vus : Son inactivit apparente, sa position, indiquent une soumission absolue qui
promet et assure un plus grand pouvoir occulte ou spirituel : la rgnrecence chthonienne.

On ne saurait mieux dfinir la rincrudation, c'est--dire l'infusion de l'me dans le Corps, ou si l'on prfre, l'incarnation de l'me. La lame XII n'a pas livr tous ses secrets : on peut voir, disent les hermtistes, dans les douze marques rouges des branches coupes [les deux arbres ; leur cassure rappelle l'un des caissons du chteau de Dampierre-sur-Boutonne qui vient,hlas ! de brler] les signes du zodiaque ; d'autres ont vu un parallle tablir entre le Pendu et Ante le gant, qui reprenait force chaque fois qu'il touchait terre [en effet, la chevelure du Pendu semble s'enfoncer en dedans de la lame ; il y a l une indication]. Ante est ce gant, fils de Gaa et de

l'oeuvre et dont la nature mercurielle [] est signe par le croisement des jambes. Il y aurait d'autres choses dire, sur la corde, notamment, dont les extrmits voquent des ailes, ce qui en ferait alors l'quivalent strict de la tige casque et aile du caduce d'Herms.

Posidon, qui vivait dans le dsert de Lybie. Il s'y nourrissait de lions. Hrakls le rencontra, en qute des pommes d'or du Jardin des Hesprides et, trois reprises, le terrassa. Mais, chaque fois que le gant touchait terre, Gaa lui rendait des forces nouvelles. On notera la triple ritration, hasard curieux qui donne le nombre des sublimations effectuer par l'alchimiste, hasard fortuit videmment. Le Pendu peut nous livrer une autre explication mais pour cela, il est ncessaire que le lecteur visite la section consacre au Donum Dei et qu'il examine avec attention les diffrentes versions de la planche I. Il verra que chaque arbre reprsente le Roi et la Reine [6 signes zodiacaux leur tant rservs] ; que la partie centrale o figure le vase de nature n'est autre que notre Pendu, qui possde toutes les couleurs de

La Mort

L'arcane XIII parle d'elle-mme : c'est l'image de la putrfaction. Omniprsente dans les textes et dans les gravures alchimiques, on en trouve les meilleurs exemples chez Basile Valentin, dans la Clef IV des Douze Clefs de Philosophie et dans l'emblme IX de la Philosophia Reformata de Mylius. Mais on pourrait citer bien d'autres exemples [le Rosaire des Philosophes montre une superbe
planche de tombeau ouvert ; de mme l'emblme L, final, de l'Atalanta fugiens, etc.] . C'est donc la phase de dissolution de la matire,

correspondant l'oeuvre au noir, d'o Marguerite Yourcenar a tir le titre de son clbre roman. Cette dissolution survient, nous assurent les alchimistes, au tout dbut du travail ; encore faut-il savoir de quelle dissolution ils parlent, puisque Le Breton, dans ses Clefs de la Philosophie Spagyrique [Paris, Jombert, 1772] enseigne qu'il n'y a pas moins de quatre putrfactions dans l'oeuvre. En voici deux dont nous avons la quasi-certitude qu'elles correspondent effectivement une dissolution, voire une sparation : la prparation du Mercure, au 2me oeuvre, exige la prsence d'un sel de potassium que l'on extrait d'une

raction du salptre vulgaire sur de l'acide vitriolique : le Caput tombe au fond de la cornue, sous forme plus ou moins dpure d'Arcanum duplicatum ou de foie de soufre et dans le rcipient, on voit apparatre des vapeurs d'aqua sicca [cf. section du tartre vitriol]. Cette sparation, notez-le bien, n'est pas celle qui est d'habitude retenue chez les hermtistes ; la vritable dissolution est celle qui s'opre au dbut du 3me oeuvre, lorsque les substances mises en prsence vont subir la Passion. Nous en avons parl lors de l'vocation d'Offrus, l'Hercule chrtien. Voil pour la partie strictement technique. L'hermtiste voit dans la lame XIII - autrement appele le Faucheur - l'un des grands mystres, en ce sens, et l nous rejoignons la cabale bien pense, que cette lame prend un caractre cleste plus dvelopp que d'autres. Remarquez que le squelette a une couleur chair, manire de dsigner le but de l'oeuvre, qui est la rincrudation des Soufres. De mme, les couleurs sont l pour nous rappeler le mode d'emploi de l'arcane : la faux [faulx] a la couleur du sang, rsultat invitable de l'ouverture du mtal qui laisse chapper son me, selon la puissance calorique que l'on impose au creuset. Sous les pieds de la Mort, on voit les deux parties du Rebis, pour l'instant videmment spares : sous le pied, tte de femme ; ct de la pointe de la lame, tte d'homme. C'est dj l assigner les futurs domiciles des parties du prochain Rebis : la femme se placera en terre et formera le Corps de la Pierre ; l'homme conservera une ponticit particulire, restant infus dans le Mercure avant que sonne l'heure de la rincrudation, qui s'opre dans le signe du Sagittaire, aprs l'accalmie de la priode du Verseau. Notez encore que la nature royale du Rebis est affirme par la couronne que porte le . La figure de la femme affecte des traits que la mort n'ont point entams, tant il est vrai que l'amour subsiste par-del le tombeau. Cyliani, dans son Herms Dvoil, insiste beaucoup sur tout cela. Malheureusement, les tudiants ont confondu, dans les traits, ceux qui opraient par la voie humide et ceux qui opraient par la voie sche. Or, tout indique, nous l'avons maintes fois rpt, que l'oeuvre, selon nos conjectures, ne puisse se faire que par la voie sche : c'est l une querelle de clochers entre Artistes qui estiment que plusieurs voies sont possibles...Il n'y qu'une chose qui soit assure : la rsurrection existe bel et bien dans le petit monde des alchimistes. Papus y voit : [le] symbole du principe transformateur, quivalent aux semences
mtalliques prpares et mises en contact (leur cercueil, leur action astrale d'o sortira l'volution nouvelle).

Aussi bien faut-il voir dans cette lame,non pas le destin inluctable qui nous attend tous, mais un renouvellement,une rsurrection, comme en tmoignent le processus, si particulier l'alchimie, de la rincrudation.

La Temprance

Ce XIVme arcane nous est bien familier. Combien de fois n'avons-nous pas nomm la Temprance ? Ce sujet a t trait de multiples reprises, dans la section des Gardes du Corps et dans l'examen des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame de Paris. Nous ajouterons seulement que cette lame se trouve en parfait accord avec les observations que nous avons faites, touchant au signe du Verseau [cf. Atalanta, XL et zodiaque alchimique]. Cette mesure, c'est la bonne calibration du Mercure qu'il faut que l'Artiste l'applique. Qu'il en fasse une fontaine d'eau minrale onctueuse, en forme d'onde vive o Typhus puisse manier son aise le bteau Argos, porteur de la pierre cubique [cf. fontaine du Vert-Bois, supra]. En effet, le mariage des contraires, l'actif et le passif ou si l'on prfre, le patient et l'agent, l'Aimant et l'Acier, implique que l'ordre soit tabli et que l'harmonie domine [sur la nature du sel harmoniac, cf. Introduction la Chimie des Anciens, Berthelot et la section des blasons alchimiques]. La Temprance, en alchimie, exprime l'action du loup [lupus : frein, grappin] ncessaire la coagulation progressive de l'eau mercurielle. Toutefois, le bleu y domine, signe vident que la siccit ne sera atteinte qu'aprs un sjour de la matire long dans l'eau toile et minrale. en principe, la Vertu devrait porter de la main gauche un pot bleu, symbolisant le principe mercuriel ; verser un liquide blanc qui est le Lait de Vierge dans le pot rouge qui reprsente le principe solaire ; c'est une forme de distillation rpte que nous avons affaire, nomme cohobation par les alchimistes et dpeinte par Fulcanelli sur l'un des bas-reliefs de Notre-Dame qui vise d'ailleurs l'un des Vices : l'orgueil. Quoi qu'il en soit, cette lame est interprte comme tant l'hiroglyphe de l'alchimie : Le sujet, mort et putrfi, comme nous l'a rappel le treizime arcane, est
soumis l'ablution, elle le fait passer du noir au gris et enfin au blanc, qui marque la russite de la premire partie du Grand Oeuvre. [le Tarot des Imagiers du Moyen ge, Oswald Wirth, Paris, 1966]

Qu'on aimerait que tout cela fut bien vrai, bien rel et que rien ne se cache sous des dehors si sduisants ! Hlas, Wirth ne dit rien en crivant cela ; essayons d'avancer : la putrfaction a consist en la dissolution de la matire, en son dmembrement, en sa transformation en poussier de charbon qui l'assimile la cendre mtallique et minrale. Le premier moteur ayant fait tourn la roue, la matire sort du rgime de Saturne pour entrer

dans celui de Jupiter que Pernety signale tre gris ! A qui fera-ton croire pareilles inepties ? Tout ce que les alchimistes ont crit sur les couleurs ne peut se comprendre - ainsi que l'a bien fait remarquer Fulcanelli, citant le Ciel Chymique de Tollius - que par l'entendement. Car tout le processus se droule par la voie sche et au creuset brasqu : nulle couleur n'est donc visible et la seule perception que l'Artiste peut avoir est celle de ce creuset qui, au vrai, est une vritable tombe. Les couleurs gardent donc leur mystre et nous gageons que ce mystre ne sera jamais dcouvert, parce que, envisag rationnellement, il n'y a rien dcouvrir ; sauf l'entendre par le coeur et le sentiment : l'Artiste dcouvrira alors les splendeurs des textes et des gravures enlumines ; le cheminement spirituel le conduira dans un ailleurs qui, rptons-le, suit trs peu prs les motions que peut susciter la musique. Pour l'heure, revenons au XIVme arcane. On a dit que : C'est l'entre de l'esprit dans la matire, le symbole de toutes les transfusions spirituelles. Cette interprtation nous parat la fois inexacte et incomplte : - - inexacte, parce que la matire est entre dans l'esprit depuis dj bien longtemps, du temps o s'est constitu le Lion vert, qui a muri en Lion rouge ; on peut estimer que cette maturation s'est tablie dans les signes de la Balance et de la Vierge ; le signe des Gmeaux est celui de la maturation ; - incomplte, parce que la Pierre ne provient pas de l'entre de l'esprit dans la matire, mais bien de l'infusion de l'me dans le Corps par la mdiation de l'Esprit, ce qui est tout fait diffrent du sens de la dernire citation. De fait, la Temprance, envisage d'un point de vue alchimique, permet l'instauration d'un rgime calme domin par cette Eau permanente dont parlent les vieux alchimistes, permettant la maturation de leur Rebis avant l'accrtion du Soufre au Corps, mdie par la coagulation trs progressive de cette eau mercurielle, la faon d'une solution sursature qui cristallise peu peu. D'une certaine faon, on peut dire que l'excs d'me et de Corps contribue faire prir l'Esprit, qui se sublime. Et ce n'est pas tant une rincarnation qu'une simple incarnation qui est ici en passe d'tre ralise ; aussi considrons-nous galement comme fautive cette rflexion : [...] Il suffit de rappeler qu'en grec classique l'acte de verser d'un vase dans un autre est pris comme le synonyme de la mtempsychose. [Grard van Rijnberk, le Tarot (Histoire, Iconographie, Esotrisme), Lyon, 1947] Vraie dans un contexte religieux, mais fautive dans le contexte d'une interprtation hermtique centre sur le processus alchimique. Enfin, le lecteur aura remarqu que notre Temprance est aile : signe d'AIR selon les astrologues, signe d'EAU dans le systme rform des Elments que nous avons propos sur ce site, il reste que ces ailes expriment la ncessaire circulation des fluides qui intervient comme mouvements de

convection dans la masse pteuse du Compost. Papus y voit : [...] l'Involution proprement dite ou descente de la Force volatile dans la
Matire, feu dans l'athanor ; donc correspondra la Matire la couleur verte.

Carneiro cite dans son commentaire le chapitre VII du Trait du Sel, attribu Michel Sendivogius [mais compil comme nous l'avons dit, partir de notes d'Alexandre Sethon ].

Le Diable

En alchimie, parler du diable, c'est parler du dragon Ladon ou du serpent Python, c'est--dire du Mercure en son premier tat, celui dont Lulle, dans sa Clavicule, dit qu'il est commun, pour dire qu'il est vulgaire sans que pour autant il s'agisse du vif-argent. Il suffira de dire qu'il brle dans un monde souterrain et que les initiales V.I.T.R.I.O.L. le dfinissent absolument. Mais, la diffrence du feu de l'Enfer, les alchimistes veulent parlet du feu de Ploutos [cf. humide radical mtallique], destin la germination et non la corruption. Considr comme ange dchu aux ailes brises, il manifeste par dfinition la chute de l'ange, quivalent l'incarnation de l'me dans la chair. Aussi bien la figure du Diable est-elle paradoxale, vue dans l'optique de l'alchimiste. Au Japon, les esprits diaboliques sont dsigns sous la forme de lutins de smontagnes, qui sont presque superposables aux nains et aux gnomes qui, dans les anciens temps, passaient pour tre les gnrateurs des mtaux et de sminraux [cf. le Bergbchlein]. Ainsi, apparat-il de la plus haute importance pour l'Artiste de tcher de s'approprier ou de s'attirer les bonnes grces des esprits infernaux, bien qu'ils aient trs mauvaise rputation pour le vulgaire. Mais aprs tout, le feu qui brle n'est-il pas aussi notre meilleur ami, l'instar du chien ? le Diable [...] exprime la combinaison des forces et des quatre lments de
la nature (eau, terre, air, feu) au milieu de laquelle se droule l'existence de l'homme [...] [le Tarot des Imagiers du Moyen ge, Oswald Wirth, Paris, 1966]

Les alchimistes tomberont d'accord l-dessus puisqu'ils

conserve dans son aspect un caractre ambivalent qui le rapproche des structures l'oeuvre dans le processus alchimique, et notamment son hermaphrodisme vident. A ses cts, deux diablotins qui reprsentent les deux natures mtallique et minrale. Il semblerait que cet arcane XV soit comme le ngatif de l'arcane XIII [la Mort] et que l'on puisse ainsi pntrer jusqu'au monde occulte o se trouvent placs les lments durant la phase de putrfaction. Voil qui permettrait de rapprocher les figures gnomides de nos natures, telles que nous les observons dans la section Fontenay - cf. la fontaine des quatre Tias - et l'arcane XV reprsentant le Diable. Enfin, comment ne pas voquer Lucifer quand on parle du Diable ? L'tudiant sait que Lucifer - c'est--dire le porteur de lumire c'est la plante Vnus l'aurore, mais c'est aussi Offrus [le christophore] avant qu'il ne soit devenu l'Hercule chrtien, puisqu'il appartient d'abord la race des Gants, congnre de celle des Titans. Le Diable porte des ailes de chauve-souris ; or, nous avons parl de l'un des dcans du zodiaque, form d'une sorte de chimre o l'on retrouve ces ailes : le 3me dcan du Sagittaire [Atalanta, XLIX] qui prlude immdiatement au Scorpion dans l'ordre des oprations. Carneiro rapproche la lame XV de la planche IX de la Philosophia Reformata de Mylius ; il n'a pas tort [nous rappelons que cette planche IX a t rapproche de l'arcane XIII] car deux anges viennent complter la scne macabre o le squelette est juch sur une sorte de soleil noir rayonnant. Il convient ici de rappeler les premiers vers du sonnet El Desdichado ou le soleil des sages, de Grard de Nerval : Je suis le tnbreux, le veuf, l'inconsol, Le prince d'Aquitaine la tour abolie : Ma seule toile est morte, et mon luth constell Porte le Soleil noir de la Mlancolie Aussi bien avons-nous fait le rapprochement ente la lame XIII et la lame XV, l'une tant complmentaure de l'autre ou son ngatif, pour ainsi dire. Il vaut de donner un extrait de l'interprtation que donne Geoges Le Breton de ces vers, laquelle est en troite relation avec la lame XIII, XV et la suivante, la Maison - Dieu.
VERS N 1 Je suis le tnbreux, le veuf, l'inconsol Carte XV, dite le Diable Court de Gebehn, dcrit la figure que porte la quinzime carte du tarot N XV Typhon. Le n XV reprsente un clbre personnage Egyptien, Typhon, frre d'Osiris et d Isis, le mauvais Principe, le grand Dmon d'Enfer ; il a des ailes de chauve-souris, des pieds et

professent que l'homme doit, en tout, imiter la Nature [Bernard Le Trvisan a particulirement dvelopp ce thme dans son Verbum Dimissum et dans sa Philosophie Naturelle des Mtaux]. Le Diable

des mains d'Harpie, la tte de vilaines cornes de cerf on l'a fait aussi laid, aussi diable qu'on a pu (Monde primitif, Tome VIII, premire partie Du Jeu des Tarots, p 376) Le tnbreux et le prince , du vers suivant, dsignent le Prince des Tnbres le Grand Dmon d'Enfer

sur Typhon, voyez l'Atalanta fugiens, emblme XLIV.

La Maison Dieu

Admirable arcane XVI ! Comment ne pas s'extasier d'abord au titre de la lame : Maison dieu qui pourrait tre celui d'un pome des Surralistes ou mme de Mallarm, sans parler de Grard de Nerval. Et puis comment ne pas s'extasier ensuite au vu de cette lame qu'on pourrait croire peinte par un Dali ? Plusieurs structures peuvent tre analyses dans cette image : -1) la tour. Elle reprsente l'athanor des Sages et peut tre compare celle o est enferme Dana avant d'tre fconde par Zeus, dissimul en pluie d'or ; on trouve l'image de la tour dans l'iconographie alchimique dans l'un des caissons, par exemple, de la galerie alchimique du chteau de Dampierre-surBoutonne, qui hlas ! vient de brler (le 30/8/2002). Ou encore dans la planche XIV du Mutus Liber. Cette tour reprsente donc l'une de celles qui ornent le Palais ferm du Roi de Philalthe. - 2) les deux personnages : ils reprsentent les matires qui tombent, c'est--dire qui dgoutent [dgotent] par le biais d'un trait de cabale entre le verbe cado et cassito [tomber, dgouter] ; en bref, il s'agit d'une indication sur des matires rendues liquides et fluides par l'intermdiaire de la chaleur, c'est--dire du feu secret des Sages. On distingue droite le Soufre [couleur rouge] et gauche le Corps [couleur bleu]. -3) le fate de la tour : c'est une couronne qui est souleve par la foudre. On sait que les alchimistes dsignent en principe trois couronnes de perfection. Ces couronnes apparaissent sur le magnifique emblme de Limojon de saint Didier. Ce n'est donc certes pas la 3me couronne de perfection que nous apercevons sur la lame XVI. En effet, son basculement montre que l'union radicale des principes [Corps et me] n'est pas ralise de faon

radicale ; cette scne singulire semble donc intervenir une poque de l'oeuvre intermdiaire entre le gris et le blanc, c'est-dire entre le rgime de Jupiter et celui de la Lune. -4) les trente-sept [37] sphrodes : il est vraiment peu envisageable que l'artiste qui a ralis cette lame n'ait pas t au fait des secrets des vieux Adeptes : en effet, le nombre 37 correspond au nombre d'annes symboliques qu'a atteint l'alchimiste lorsqu'il parvient prparer sa Pierre philosophale [d'autres disent qu'ils ont russi le magistre 33 ans, mais cela procde du mme esprit - si l'on peut dire] ; 13 de ces sphrodes sont rouges, 13 autres sont blancs et les 11 derniers sont bleus. Ces sphrodes constellent le ciel autour du panache de la foudre ; les gravures alchimiques permettent de mieux situer o peut bien intervenir ce processus : il nous faut ouvrir pour cela le Donum Dei : considrez par exemple la planche IX en noir et blanc. Elle correspond la Maison noire, Soufre des philosophes, avec la lgende : Ici tout le dragon est nettoy de sa noirceur et est fait blanc comme lait.Voyez maintenant la mme planche en couleurs planche IX bis -. Elle fait voir un matras ferm, constell de petites taches de couleurs diffrentes qui rappellent assez bien les sphrodes que l'on observe sur la lame XVI. Au vrai, l'poque de la putrfaction est passe et nous sommes bien une priode intermdiaire, instable, ce que reflte bien la couronne dsquilibre. Sur d'autres planches appartenant des versions diffrentes, le symbolisme reste le mme et semble rattacher cette poque de l'oeuvre la fermentation de la matire, juste avant que ne survienne la rincrudation. -5) la foudre : Or, en quoi, au fait, consiste cette rincrudation ? Fulcanelli - nous l'avons plusieurs fois signal - a crit dans le Mystre des Cathdrales, qu'il fallait que l'Artiste trouve un rayon ign et qu'il l'incorpore au sens propre du terme dans un crin appropri. C'est ce rayon ign qui est dsign par cette foudre, qui est celle de Jupiter, dont c'est prcisment le rgime plantaire, qui est voqu. Mais, on n'a jamais vu de foudre capable de dcapsuler le fate d'une tour. Il semble que les commentateurs de cette lame n'aient point mis l'hypothse selon laquelle ce n'est pas la foudre qui jaillit du ciel pour s'abbatre sur l'athanor, mais que, bien plutt, elle en sort et qu'elle fait ainsi jaillir le sommet de la tour, comme lors d'une ruption volcanique de type explosif [cf. Krakatoa, mont saint Hlne, etc.]. Et ces sphrodes sont les dbris du Soufre, encore non rincrud comme l'attestent les trois couleurs de ces taches qui constellent le ciel. Quelle interprtation faut-il donner de cet ensemble magistral ? Que l'artiste qui nous devons cette lame prvient charitablement l'tudiant contre le danger qu'il y aurait se prcipiter et trop pousser le feu, car la vrit, ces sphrodes sont les fleurs brles du souffleur plus avide d'or que de connaissance ; il n'aura pas su contenir la vigueur de son Mercure et laisse se sublimer en un clair et son Esprit et son me, faute d'avoir su comprendre qu'entre la Vierge et le Sagittaire, il fallait passer par le Verseau, c'est--dire par l'arcane XIV. C'est donc bon droit que l'on peut reprendre le

commentaire suivant : A la premire lecture, cette lame reprsente un chtiment divin - ouranien frappant un difice qui n'est autre que la construction de l'homme lui-mme [...]

Ouranien, nous en sommes bien d'accord mais ce que l'auteur n'a pas vu, c'est que ce chtiment venait de l'intrieur de la tour, et non de l'extrieur et que la tour, pour l'alchimiste, reprsente son univers et son petit monde ; c'est le ciel chymique de Jacques Toll et l'Air des Sages de Philalthe. Ce n'est pas tout. On peut encore voir dans cette monte de la foudre [la foudre, contrairement une ide reue, ne descend pas] une scne mythologique de l'emblme XXIII de l'Atalanta fugiens : il s'agit de l'irruption de Pallas - Athna hors du cerveau [de l'Esprit] de Zeus, suite au coup de hache [le 1er agent] que lui assne Vulcain [le feu secret]. Eh bien ! Nous sommes tents aussi de voir en cette foudre l'incarnation, pour ainsi dire d'Athna. Or, nous avons vu ailleurs qu'Athna tait l'hiroglyphe du Soufre [cf. Atalanta, XLIV ; XLVII ; XXVII ; XLIII]. Si bien qu'il est facile de voir qu'en perdant l'Esprit, notre Artiste perd aussi l'me et qu'en somme, il perd la raison. C'est une rsurgence du vieux dragon qui, l'instar du phnix, peut lui aussi renatre de ses cendres, si l'Artiste ne modre pas suffisamment le feu. Contrairement ce qu'crivent certains commentateurs, la Maison Dieu renvoie forcment au mythe de Sisyphe, non pas tant en symbolisant ce coup de semonce que constitue cet arrt du destin, cet branlement formidable, capable de dcapiter une tour de forteresse, mais bien au contraire cette astreinte laquelle doit se plier l'Artiste de se complaire un travail de fileuse, ainsi que le disent tous les textes importants. L encore, la devise Solve et Coagula doit s'appliquer dans toute son exigence et toute sa contrainte. Mais nous n'avons pas encore puis le symbolisme de la Maison-Dieu : sur les anciennes cartes de Noblet et de Dodal, on aperoit nettement le bord, en haut droite, du disque solaire qui darde ses rayons. Comment ne pas rapprocher cette vision [les rayons solaires sur l'athanor] de l'un des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris : c'est celui qui est analys par Fulcanelli dans la planche V du Mystre des Cathdrales. La concidence est d'autant plus remarquable que ce bas-relief ne fait partie du groupe des Vices et des Vertus ; il a d'ailleurs fait l'objet d'une analyse spciale [quatre bas-reliefs du grand portail de Notre-Dame de Paris] que nous avons retranscrite en prlude au texte d'Esprit Gobineau de Montluisant. Or, la scne catastrophique expose sur la lame de la Maison-Dieu est l'illustration de ce que l'Artiste n'a su, l'instar du chevalier du bas-relief de Paris, se prmunir assez contre les dangers du feu dvastateur dgag par le Mercure, lorsqu'il n'a pas t suffisamment apprt. M. Carneiro a bien vu cette ressemblance : Semblablement au bas-relief sculpt au Portail du Jugement de l'glise
Notre-Dame de Paris, La Maison Dieu reprsente les dangers de l'exposition de notre Oeuvre aux rayons directs du Soleil ou aux clairs. Toutefois, au contraire du bas-relief, il n'y a pas ici de chevalier-alchimiste pour protger l'Athanor contre les influences extrieures, et de cette absence dcoule le

dsastre reprsent par l'Arcane. Ce bas-relief est rproduit dans la Planche V du Mystre des Cathdrales, premier ouvrage publi de l'Adepte Fulcanelli.

[ http://www.ojardimhermetico.hpg.com.br/ ] Nous ajouterons que nous avons t conduit mettre ce paralllisme indpendamment de M. Carneiro puisque ce n'est qu'aprs avoir rdig l'analyse de chaque lame que nous avons lu et tudi les commentaires de nos collgues, vivants ou disparus. Nous allons prsent poursuivre le commentaire vu supra au sujet des premiers vers du sonnet de Grard de Nerval :
VERS N 2 Le Prince d Aquitaine a la tour abolie : Carte XVI, dite la Tour foudroye Court de Gebehn, dcrit la carte suivante N XVI Maison-Dieu, ou Chteau de Plutus. Ce tableau represente une Tour qu on appelle Maison-Dieu, c'est--dire, la Maison par excellence , c est une Tour remplie d'or , c'est le chteau de Plutus ; il tombe en ruine, et ses Adorateurs tombent crass sous ses dbris (Id p 376) La Tour abolie est cette Tour qui tombe en ruine.

Par Plutus, il est pratiquement sr que Court de Gbelin entendait Pluton ; pour des raisons de logique interne la cabale applique l'alchimie, il faut y voir - selon nous - Ploutos, ainsi que nous l'avons signal dans la section de l'humide radical mtallique. Ce n'est donc point un feu destructeur que l'Artiste recherche, mais au contraire un feu comburant qui permettra au Rebis de crotre, en prlude la renaissance du phnix. Notez encore que M. Carneiro avait devin que le feu peut non pas s'introduire dans la Tour de la Maison - Dieu, mais qu'il peut en sortir : Comme on a vu, La Maison Dieu reprsente aussi le danger rel d'explosion
dans le cas d'un feu extrieur trop fort, et symbolise en outre la rupture canonique de l'Oeuf la fin de la Voie Sche. [idem]

Dans ce dernier cas, le mot explosion signifie forcment que le feu tincelant que l'on aperoit au sommet de la tour ne peut qu'en sortir, et non y entrer. Papus pense ceci de la lame XVI : ici, c'est le moment dfinitif du travail hermtique ; la destruction divine
agit pour ramener l'volution ; la chute d'Adam-Eve est aussi celle de la Matire qui devra produire la Pierre philosophale. Nous rattacherons donc cette lame au commencement de la Couleur blanche.

L'Etoile

Aprs tant de vicissitudes [le Diable, la Maison dieu], voici venir une arcane merveilleuse : la lame XVII. Nous avons dit tellement de choses sur l'toile et ses rapports qu'elle entretient avec l'alchimie qu'il parat difficile d'en ajouter de nouvelles...C'est donc surtout de la lame que nous allons parler. On voit une jeune femme, peut-tre parturiante, en train de verser le contenu de deux vases : le liquide qui sort de l'un est bleu, et dans l'autre est brun. De part et d'autre de ce visage fminin, un arbre ; dans le ciel, une toile multicolore, trs brillante et trois toiles plus petites, l encore symtriques. Au total sept toiles. En bas, un fleuve qui semble d'couler en ondes tranquilles. L'impression de l'ensemble est sereine ; tout cela voque l'eau minrale, toile et mtallique d'une part ; et la rose de mai d'autre part. Cette lame suit videmment la lame XIV [laTemprance] et lui est congnre. Les sept toiles reprsentent les fruits de l'Arbre solaire, c'est--dire les Soufres sublims selon ce qu'on en a dit dans la section de l'humide radical mtallique. On remarque aussi un oiseau noir qui s'est pos sur l'arbre qui est la gauche [pour l'observateur] de la jeune femme. Cet oiseau n'est pas le corbeau. A ce stade de l'oeuvre, la putrfaction est passe depuis bien longtemps ; cet oiseau, c'est le vautour, ddi Apollon dont on a parl en examinant l'un des dcans du Capricorne [cf. atalanta, XLIII]. Nous ne reprendrons donc pas ce que nous avons dit de cet oiseau qui a, il faut bien le dire, mauvaise rputation, mais usurpe pour l'alchimiste pour lequel il est de bonne augure. Quoi qu'il en soit, la grande toile a deux couleurs, l'une jaune, l'autre rouge ; on y a vu la nature humaine et la nature divine. Nous y voyons plutt la nature soufre [l'me] et la nature arienne [l'Esprit], ces deux natures tant entrelaces cette poque de l'oeuvre [la rincrudation est prochaine, cf. Atalanta, XLIII]. Notez encore que ces toiles sont 7 rayons [celles situes en haut de la lame] tandis que les autres sont 8 rayons. Les toiles 7 rayons ou 7 branches constituent en gnral le symbole du Soufre ; l'toile radiante 8 branches possde la valeur de mdiation entre le carr et le cercle, c'est--dire entre la Terre et le ciel ; c'est le signe du dissolvant exprimant le fixe et le volatil, la double nature du Lion vert, tantt toile, tantt fleur. Il y a ici 5 toiles 8 branches ; ce nombre 5 est l'expression de la quintessence, dfinie en alchimie par la chaux dissoute l'ouverture du mtal [ou sa mort symbolique, ce qui veut dire la mme chose]. Cette lame illustre bien toutes ces influences cosmiques qui jalonnent les vieux textes alchimiques,

influences d'ailleurs tout fait allusives, puisque c'est par cabale que les Adeptes veulent en parler. E. Canseliet, dans son Alchimie explique sur ses Textes classiques, a t trs clair ldessus. Voici encore un commentaire sur l'arcane : Cet arcane [...] symbolise la cration, non point acheve et parfaite, mais
en voie de se raliser ; ele indique un mouvement du monde ou de soi-mme [...] Elle symbolise l'inspiration qui vient matrialiser [...] les dsirs jusqu'alors inexprimables de l'artiste.

Il y aurait beucoup dire sur le parallle tablir ici entre le magistre considr en lui-mme et l'influence qu'il exerce sur l'esprit de l'alchimiste. C-G. Jung, dans son Psychologie et Alchimie [Buchet-Chastel, 1970], nous a laiss 1000 pages l-dessus avec de trs nombreuses illustrations et une bibliographie complte. Ce livre doit tre encore accessible en bibliothque municipale et doit tre lu par tous les Amoureux de science. On s'en est fait l'cho trs souvent dans ces pages. A noter que les anciennes cartes de Noblet et Dodal sont fautives, car on n'y rencontre pas le nombre de rayons indiqus pour les toiles. Seule la version de Nicolas Conver [Marseille, 1760] est conforme la cabale hermtique. Voyez d'ailleurs cette partie de l'atelier de M. J.C. Flornoy o l'on distingue assez bien les toiles, disposes en rayons conformes la lame dont nous parlons.

atelier de Jean-claude Flornoy, aperu de l'Etoile, version Nicolas Conver, 1760 (avec l'autorisation de J.C. Flornoy : http://letarot.com)

Pour terminer sur cette lame, la suite de l'interprtation du pome de Grard de Nerval par Georges Le Breton :
VERS N 3 Ma seule toile est morte Carte XVIII dite l'Etoile Court de Gbelin note : N XVIII La Canicule. Ici, nous avons sous les yeux un tableau non moins allgorique et absolument Egyptien , il est intitul l'Etoile. On y voit, en effet, une Etoile brillante, autour de laquelle

sont sept autres plus petites. Le bas du tableau est occup par une femme penche sur un genou, qui tient deux vases renverss, d'o coulent deux Fleuves. A ct de cette femme est un papillon sur une fleur. C'est l'Egyptianisme tout pur. Cette Etoile, par excellence, est la canicule ou Sirius : Etoile qui se lve lorsque le Soleil sort du signe du Cancer [.. ] Les sept Etoiles qui l'environnent et qui semblent lui faire leur cour, sont les Plantes : elle est, en quelque sorte, leur Reine, puisqu'elle fixe dans cet instant le commencement de l'anne, elles semblent venir recevoir ses ordres pour rgler leurs cours sur elle (Id 374-375) Nerval prcise : Ma seule toile est morte en marquant ce caractre d'tre unique, afin de distinguer cette Etoile par excellence , cette Reine, des sept autres plus petites qui l'entourent.

Mais ce n'est pas un papillon qui est pos sur l'arbre de gauche [bien que le papillon trouve son domicile dans le bestiaire hermtique, cf. Fontenay]. Il nous faut prciser ici un trait de cabale, que nous avons relev ailleurs [Atalanta fugiens, XLIV ; XXVII] mais qui nous permet de donner tout son sens au mot antimoine, vritable serpent de mer de l'alchimie : l'expression seule toile se dit en grec dont la proximit phontique avec le mtallode est assez claire pour que l'on puisse passer outre. C'est cet antimoine saturnin dont parle Artephius et que les alchimistes appellent le Plomb des Sages ; c'est lui qui forme la grande toile radie et qui donne son sens au geste qu'accomplit la jeune femme lorsqu'elle verse le contenu de ces deux vases dans un fleuve qui est, sans doute, l'Achron : les Anciens l'ont tenu pour un fleuve des Enfers que les mes des morts,
sur la barque de Charon, devaient franchir aavnt de pntrer dans leur sjour dfinitif.

Ce qui permet d'tablir la transition et la relation entre la lame XVII et les lames XV [Diable] et XVI [Maison-Dieu]. Cette relation a t vue par M. Carneiro qui crit justement : Dame Temprance nue et sans ailes, qui verse le contenu de ses jarres
dans une ravine Bleu-claire comme le corps du Diable, notre Arcane L'toile est un des plus peupls de dtails symboliques.

double relation d'ailleurs, en un aspect cleste dont l'vidence clate littralement et en un aspect plutonien qui nous a fait voquer le fleuve des Enfers. Charon prend, de ce fait et en tant que passeur, la dimension d'Offrus. Enfin, rien n'empche de voir Astre - la jeune femme - qui, avant de prendre sa place parmi les toiles [juste et vertueuse, cette fille de Zeus et de Thmis - la Justice - vivait au milieu des mortels dans les moments heureux de l'ge d'or ; c'tait assurment avant que le rgne de Saturne se soit chang en sicle d'or, c'est-dire avant la renaissance du phnix. Lorsque l'me humaine se fut pervertie, c'est--dire lorsqu'elle se fut tout simplement incarne, Astre se retire avec sa soeur la Pudeur, du sjour des vivants et, sous le nom de Virgo, se fixa dans les cieux parmi les astres].

Cette relation, toute de cabale, entre la Pudeur et les Enfers nous semble permise par l'homophonie entre [la Pudeur] et [Hads, les Enfers].

La Lune

Arcane XVIII du Tarot, la Lune s'appelle encore le Crpuscule. Son sens est donc dual ; nous avons montr dans d'autres sections - cf. prima materia et surtout un dessin d'un trait de Zosime - que la Lune au crpuscule vespral est l'hiroglyphe du Mercure [Lune dans son premir quartier], alors que la Lune prise l'Aurore reprsentait l'argent alchimique, c'est--dire le Sel de Paracelse [autrement appel Soufre blanc par Fulcanelli ou Arsenic par Geber]. On a parl propos de cette lame de l'enlisement de l'esprit dans la matire : ce n'est pas faux. Considre comme signe mercuriel, la Cancer, que l'on voit reprsent en bas, est le signe mme de la dissolution la plus totale ; elle s'est dj amorce dans le signe du Lion et va trouver son achvement dans le signe des Gmeaux. L'arcane XVIII semble montrer la Lune en majest, prise dans son premier quartier ce qui signifierait qu'il est question du Mercure, mais nous posons ceci en pure conjecture. Toutefois, le fait que l'on voit deux chiens nous conforterait dans cette hypothse : ces deux chiens nous ont bien connus. Celui de gauche est une chienne, la chienne d'Armnie, en bleu ; celui de droite est le chien qui vient du Corascne, cf. supra [et Atalanta, XLVII]. Il s'agit des deux natures mtallique et minrale. Examinons prsent la Lune : son disque est bleu ; nous y verrions volontiers la lumire cendre dont nous parlons dans l'Atalanta, XLV. Il parat que 29 rayons partent de l'astre : 7 sont bleus ; 7 sont blancs et les 15 autres sont rouges. C'est peu prs la succession des couleurs de l'oeuvre [sur la symbolique du nombre 15, cf. Gardes du corps ; Mercure ; Lgende de Siegfried]. Et que les gouttes qui donnent l'impression d'tre aspires par l'astre se distribuent en 8 gouttes bleues, 6 rouges et 5 jaunes. A l'arrire plan, on aperoit deux tours crneles dont l'une est bleue et l'autre jaune. Nous verrions dans cette image comme une autre version de la Maison Dieu : les personnages tombant sont remplacs par les chiens ; au lieu d'une tour, deux ; au lieu de la foudre, la Lune [c'est--dire le Mercure]. Enfin, au lieu de sphrodes, des gouttes. L'lment

ajout est l'Ecrevisse et l'eau mercurielle. Le commentateur de l'arcane a ajout : Ainsi, la Lune est-elle le sjour des humains entre la dsincarnation et la seconde mort, qui prludera la nouvelle naissance. On ne peut que souscrire ce programme, puisqu'il dpeint exactement l'itinraire du Soufre, entre l'instant o il ml aux autres lments dans le creuset et le moment o va dbuter la coagulation de l'eau mercurielle, traduisant la rincrudation et la renaissance du phnix [cf. Pome du phnix]. On a vu des mes dans les gouttes ; on peut proposer une explication alternative : ces gouttes forment la sueur minrale. En effet, presque tous les textes font tat de l'importance qu'il y a gurir le Rebis de son hydropisie, c'est--dire de son eau en excs. Le terme d'eau est s'ailleurs impropre ici et doit tre remplac par celui d'humidit. Lambsprinck en traite dans la figure XIV du De Lapide Philosophorum ; Michel Maier consacre ce sujet l'emblme XLVIII de son Atalanta fugiens. Ces alchimistes insistent donc sur la prvention ou la gurison de cette hydropisie qui ne permet pas la coagulation de l'eau mercurielle d'o dpend la transformation cristalline de la matire. Et cette gurison impose ncessairement que le feu soit pouss dans les derniers temps du 3me oeuvre ; aussi n'est-ce pas sans raison que l'artiste qui a grav la lame XVIII ait indiqu la fois par le premier quartier, le Mercure ; et par cet aspect rayonn 29 branches le Lune hermtique qui brle sans feu l'poque de la canicule, suffisamment indique par les deux chiens qui hurlent. On mditera avec intrt sur ces paroles de Basile Valentin : Par le bon office de l'art et d'une teinture d'argent blanche, la couleur blanc
pur se montre dans une forme magntique de cette crature unique, o l'on trouve le premier tre de l'or. vous, orateurs du plus grand talent, o trouver votre voix pour expliquer ce mystre, et vous, dcevants scrutateurs de la nature, mdecins, quoi raccrocher votre doctrine ? par o drober votre opinion, qu'il faut des pays d'outremer vous apporter quelque chose pour soigner l'hydropisie et toutes les maladies lunaires ? Vous reconnatrez que ce mien discours est pour vous trop obscur, et s'il en est ainsi, allumez la lumire lmentaire, cherchez, et ne rougissez pas d'entrer en amiti avec Vulcain, et ne vous chagrinez pas du travail. Ainsi, avec la permission divine, vous dcouvrirez que l'esprit de l'argent renferme la vertu de soigner et de lier l'hydropisie [...] [Trait des Choses Naturelles et supernaturelles]

Voil de quoi comprendre le symbolisme de ces gouttes de sueur minrale ; John Dee, dans sa Monade Hiroglyphique, au dbut, voque aussi indirectement ce sujet :
(comme un flux) de gouttelettes (stillae) (comme des points physiques) dans notre Magie mcanique. [Thorme VIII]

[...]nos lignes Elmentaires sont produites par une continuelle chute

Voyez encore l'Atalanta, XXXVI. Un mot encore : les trois couleurs des gouttes voquent les trois sublimations dont parle Albert Le Grand dans son Compos des Composs :

La substance aqueuse a une humidit superflue. On dbarrasse facilement le mercure de ses impurets aqueuses et terreuses par des sublimations et des lavages trs acides. Il s'agit des Laveures de Nicolas Flamel ; d'autres alchimistes ont parl d'hydropisie du Soufre, comme Alexandre Sethon , Michel Maier ou Lambsprinck, ainsi que nous l'avons dit supra. La sueur est voque aussi dans des textes comme le Bergbchlein, qui se rattache indirectement au monde de l'alchimie : Il y en a encore d'autres qui prtendent que les mtaux ne sont pas
engendrs par le mercure, parce qu'on trouve en beaucoup de lieux des minerais mtalliques, mais pas de mercure ; au lieu du mercure, ils supposent une matire humide, froide et muqueuse, sans aucun soufre, qui est tire de la terre comme sa sueur, et par laquelle, avec la copulation du soufre, tous les mtaux seraient engendrs. [LE PREMIER CHAPITRE De l'origine des minerais, soit d'argent, d'or, d'tain, de cuivre, de fer ou de plomb]

Cette matire n'est autre que celle dont parle Elie de Beaumont dans ses Emanations Volcaniques et Mtallifres [cf. Mercure de Nature] ou celle encore qu'voque Jean-Baptiste Robinet dans sa Nature [idem]. Voici ce qu'il en dit : Ce suc n'toit chez les anciens que l'eau charge de parties terrestres plus
ou moins grossieres, qui se ptrifioit en se desschant. Il est devenu, chez les modernes, une matiere crystalline, une terre vitrifie, un sable trs-fin lamineux, un acide terreux coagul avec des parties salines et mtalliques. Ce suc, quel qu'il soit, dpos dans diffrens lits de terre, y forme des crystaux et des pierres prcieuses, des caillous et des marbres, des grs et des pierres communes [...]

C'est ce suc qui constitue la matire mme de ces gouttes que l'on observe sur la lame XVIII. M. Carneiro crit : Son chiffre [de la Lune] correspond par addition cabalistique l'Arcane de l'Ermite et effectivement La Lune reflte la mlancholie de ce dernier. Sans vouloir entrer dans des dtails de kabbale - plutt que de cabale si l'on nous suit bien - quinous semblent sophistiques, il est vrai que les alchimistes ont toujours dit que leur tait engendre lors d'une nuit sereine ; de l la rfrence l'(h) ermite et, indirectement Offerus qui passe le guet, la nuit, d'o la lanterne. L encore, les planches de Dodal et de Noblet s'avrent trompeuses, ne respectant pas le nombre de gouttes ni leurs couleurs. Seule la planche de Nicolas Conver [cf. l'Etoile] est conforme avec l'hermtisme traditionnel. M. Carneiro parle d'or quand il crit : Les tours solides et ses chiens respectifs reprsentent les deux principes de l'Oeuvre qui nourrissent notre Pierre Blanche, car le Rebis devient solide et cristallin dans cette phase. Voil aussi l'un des sens du crustac, sa carapace dure symbolisant la cristallisation qui arrive dans ce rgime. Le deuxime sens du crustac est indiqu par sa couleur Rouge, indiquant que la Pierre Lunaire, dans ce cas symbolise par la piscine Bleue, contient en puissance dans son intrieur la Pierre Solaire, notre Rubis.

Il faudrait ici parler du corail, quivalent de la carapace du crustac qu'voque Carneiro. Plusieurs alchimistes ont en parl ; celui qui a rellement fait voir toute l'importance du corail est Michel Maier, dans l'emblme XXXII de l'Atalanta fugiens. Quant la piere solaire, nous y venons.

Le Soleil

Cette lame, la XIXme de la srie des grands arcanes, est considre comme l'une des plus nigmatiques du Tarot. Pourtant, sous un point de vue alchimique, rien n'est plus clair : le Soleil est le symbole du Soufre rouge et aussi, selon ce qu'en disent les astrologues, le matre du Lion o nous avons vu que la matire poursuivait sa dissolution, entame dans le Capricorne [cf. zodiaque alchimique et humide radical mtallique]. Cette dissolution s'achve dans le signe des Gmeaux et nous les voyons, d'ailleurs, en bas de l'arcane. La couleur dominante est le jaune d'or et montre que l'on se situe assez loin dans le 3me oeuvre. Treize gouttes tombent du Soleil [il en tombait 19 de la Lune]. S'agitil du nombre de mois philosophiques ncessaires au mrissement de la matire ? On ne peut pas ne pas faire le parallle avec l'arcane XIII - la Mort - qui reprsente l'antithse exacte de l'arcane XIX. Voyez aussi ce muret o la couleur jaune - le signe de l'AIR - est entoure de deux bandes rouges - le signe du FEU - ; pour certains commentateurs, ce muret ne serait autre que la Pierre philosophale ; si tel tait le cas, les couleurs devraient tre diffrentes : deux couleurs chair devraient encadrer la couleur rouge, puisque la Pierre est faite d'un Corps o a t capt et emprisonn un rayon solaire ign. Le bas de la lame est occup par un sol sans vgtation, o nous verrions plutt une tendue d'eau ; en effet, on remarque que les jumeaux reposent sur une plaque blanche qui ressemble une pierre cubique...Ce serait l'quivalent de Dlos. Voici quelques rflexions de M. Carneira sur le Soleil : Sous un Soleil de 16 rayons et vers lequel monte une rose tricolore, deux enfants jumeaux jouent sur un sol Bleu. Ils sont orns d'une ceinture Bleue aux hanches et d'une Rouge au cou. Au fond, un mur de briques rouges et jaunes sur une base verte.

Les couleurs jaune et rouge correspondent aux rgimes de Vnus et de Mars ; la base verte est la couleur du Lion vert, dissolvant des mtaux. La couleur bleue est celle du sol ou, si l'on prfre, de la Terre. Toutefois, nous ne le suivrons pas compltement quand il crit que : La rose nourrit le Soleil de la mme faon qu'elle nourrissait la Lune dans l'Arcane prcdent, et son symbolisme est le mme. tant donn ce que nous avons crit sur les gouttes entourant la Lune, dans la lame XVIII et le Soleil, dans la prsente lame. C'est bien plutt le Soleil qui nourrit les jumeaux, c'est--dire le Rebis. Sur la ceinture, voyez celle que porte Offerus, cf. commentaire de l'(h)ermite. Cette ceinture donne des indications sur la nature du Mercure et elle indique le joug sous lequel sont tenus les deux Soufres. Papus considre que : le Soleil signifi[e] la Nutrition et la Digestion des matires, analogue au rgne minral, symbole des couleurs de l'Iris. Il nous semble que les couleurs irises, c'est--dire celles qui voquent la queue d'un paon sont situes plus tt dans l'oeuvre, vers le rgime de Jupiter. La carte de Dodal semble nettement plus proche de la tradition que celle de Noblet.

Le Jugement

L'arcane XX est d'interprtation beaucoup plus facile que le prcdent. Nous renouons avec la grande tradition alchimique. Cette lame voque fortement la Clef VIII des Douze Clefs de Philosophie de Basile Valentin, ou encore le frontispice du Mutus Liber - dans une certaine mesure - ou bien encore la planche XIV de la Philosophia Reformata de Mylius [mais la liste ne semble pas limitative]. Le thme, au demeurant, est l'un des grands classiques : le rveil des morts au son de la trompette. Le Jugement Dernier a t voqu dans l'Atalanta, XLI, lorsque nous avons examin saint Michel terrassant le dragon. Faut-il rappeler que le grand portail central de Notre-Dame de Paris est consacr ce thme ? Et que c'est l o figurent les mdaillons des Vices et des Vertus qui forment l'ossature du Mystre des Cathdrales ? L

encore, il nous semble que les commentateurs n'ont pas su correctement interprter l'arcane : elle ne nous renvoie pas la mort mais, tout au contraire, elle nous en dlivre ! La couleur bleue du personnage que l'on voit de dos signale notre attention que nous sortons, prcisment de cette phase de dissolution radicale ; les deux personnages nous nous sont bien connus : Au bas de la lame, un personnage nu [...] semble sortir [...] d'un spulcre
vert, couleur de rsurrection, devant [lequel] se tiennent galement nus, couleur chair, les mains jointes et tournes vers lui, une femme et un homme plus g [...]

Or, la scne exprime exactement ce qu'crit Fulcanelli au tome II des Demeures Philosophales : [il faut] unir un vieillard sain et vigoureux avec une jeune et belle vierge. Le vieillard est le Mercure philosophique dont la destine va s'achever ds le plein panouissement du Rebis. La Vierge dont il est question l-dedans n'a rien voir avec l'un des sujets minral ou mtallique de la Pierre : ce qu'il faut comprendre, c'est que la sortie du tombeau des lments du Rebis ne peut que concider avec l'apparition du Lait de Vierge qui constitue sa nourriture ; aussi n'est-ce pas un hasard si cette opration se droule dans le signe de la Balance, prcdant dans l'ordre des travaux celui de la Vierge [cf. zodiaque alchimique]. L'ange rappelle absolument ceux qui ornent le frontispice du Mutus Liber ; il est entour d'un cercle solaire qui nous dvoile sa fonction, qui est celle d'animer le Mercure ; on peut ainsi considrer que le dormeur du Mutus Liber - ou bien la planche Amor de Van Helpen [cf. l'Escalier des Sages et le Pome du Phnix] - est l'quivalent de l'ensemble {Lazare - Vierge - vieillard}. Lazare figure les deux lments du Rebis et le couple Vierge-Vieillard le Mercure prt s'animer. Quant au symbolisme de la croix que tient l'ange, reportez-vous la lame VI de l'Amoureux. Cet ange est entour d'un cercle de nuages dont on peut encore trouver l'quivalent dans les deux rosiers entrelacs de la planche I du Mutus Liber. Veuillez noter aussi la colline dsertique qui s'lve presque hauteur de la trompette, colline dont Nicolas Flamel parle en dcrivant les feuillets du mystrieux ouvrage d'Abraham Juif. Cette lame reprsente le point de dpart de la renaissance de l'me, c'est--dire de la formation progressive, trs lente, de la teinture des philosophes, qu'ils ont nomm Soufre rouge. Ce processus de maturation peut tre dj not dans la carte du Pendu, celle de l'Etoile ou encore celle de la Temprance [ces deux dernires tant d'ailleurs congnres]. Le Jugement a donc la valeur d'un rveil spirituel. Carneiro considre que la scne dcrite par cette lame se situe un niveau nettement plus avanc dans l'oeuvre : l'Ange convoque notre Pierre passer de nouveau par le procd de
l'Oeuvre, repasser ou tre rincarne par le creuset reprsent par le drapeau de sa trompette afin que soient multiplies et fortifies ses vertus et ses pouvoirs. Il convoque donc notre Pierre la multiplication, procd

effectu par le moyen de Roues successives.

Les multiplications font partie des secrets les mieux tenus, les mieux gards du magistre et nous avouons notre incapacit leur trouver un quivalent rationnel ; il peut s'agir du processus d'accroissement [multiplex] progressif de la Pierre, lorsque la coagulation est entame ; ce n'est qu'une conjecture de plus. Enfin, on peut estimer que le personnage qui sort de sa tombe Lazare - est semblable au phnix qui renat de ses cendres. Quant sa couleur, elle s'explique par ce commentaire de Dom Pernety : Au commencement de la dissolution, leau dans laquelle se rsout cette
matiere, parat de couleur bleu cleste, puis violette, ensuite rouge, pourpre, et sclaircissant aprs cela, elle devient couleur daurore, et enfin ambre couleur dor.

Le bleu correspond une phase de transition qui prcde la couleur violette qui signale la conjonction radicale des principes. Notez que la version de Dodal semble nettement plus juste que celle de Noblet.

Le Monde

Encore appele la Couronne des Mages, le Monde est la XXIme et dernire lame des arcanes majeurs. Elle tend le symbolisme de l'arcane prcdent o la couronne de roses est remplace par celle de laurier, qui se retrouve dans l'ouvrage de David Laigneau, lorsque l'Artiste a terrass l'hydre. Ici, l'image donne voir le Cheval, le Lion, l'Ange et l'Aigle. La nymphe, situe au centre de la couronne, tient en sa main droite un flacon et dans la main gauche, une baguette. Diffrentes versions de cette pice existent et rendent l'analyse symbolique des couleurs malaise. Remarquons d'abord que trois pices sur quatre ont une aurole ; le cheval seul en est dpourvu. Or, tant l'ange par nature - que le Lion et l'aigle, par cabale, partagent un point : celui d'tre des objets hermtiques spirituels. Est-ce pour signifier que Pgase, cheval volant pourtant, est le seul qui ne soit pas d'essence ouranienne mais chthonienne ? Ce serait possible si l'on se fiait l'une de nos conjectures : Pgase et

Chrysaor qui se forment partir du sang de Mduse, lorsqu'elle est dcapite par Perse, sont deux sujets de l'oeuvre qui apparaissent pratiquement ds le premier traitement de l'une de smatires premires, qui est - ainsi que l'indiquent les textes - la fois pierre et non pierre, mais qui, en tout cas, peut se recueillir es cavernes de la terre et dont on connat plusieurs mines naturelles, dont l'une la Tolfa. Il n'est donc pas difficile de trouver ainsi le nom vulgaire de Pgase, envisage sous l'angle de la chimie vulgaire [cf. Fontenay]. Quant l'Ange, nous avons t amen dfinir sa fonction dans le commentaire de l'Atalanta fugiens : il intervient en fournissant la rose de mai. Restent l'Aigle et le Lion qui sont insparables [cf. Atalanta, XLIV et Introtus, VII de Philalthe]. L'un des caissons du chteau du Plessis-Bourr nous montre d'ailleurs cette image [cf. Deux Logis Alchimiques, E. Canseliet : le Combat de l'Aigle et du Lion]. L encore, nombreux sont les Adeptes qui ont improvis sur cette allgorie : Nicolas Flamel, au cimetire des Saints-Innocents ou encore Philalthe, comme le rapporte Dom Pernety :
les pousser jusqu' dix. Ainsi quand ils [les alchimistes] disent qu'il faut mettre sept aigles pour combattre le lion, nous n'entendons pas qu'il faille mettre sept parties de mercure ou de volatil contre le lion ou une partie du fixe, mais notre mercure sublim et exalt sept fois. [in Deux Logis, p. 230]

[...] Chaque sublimation est une aigle ; et quoique sept suffisent, on peut

Rappelons, ainsi que nous l'avons fait remarquer dans l'humide radical mtallique, que l'Aigle est, symboliquement, le seul animal qui puisse regarder le Soleil fixement. Il semble donc que le couple Aigle-Lion rsume une srie d'oprations qui se succdent et s'interpntrent d'ailleurs, en allant du signe du Lion jusqu' celui de la Balance. Il tait assez tentant de voir une amande dans la forme de la couronne de laurier qui entoure la nymphe. Les commentateurs y ont vu une mandorle, ovale dans laquelle s'inscrivent des personnages sacrs comme le Christ,la Vierge, etc. saisis en une gloire ternelle. Quand on saura que la forme gomtrique de cette amande mystique se rapproche du losange, on aura devin que, du mme coup, nous tenons notre Pierre philosophale, puisque l'meraude des Sages est taille en forme de losange [cf. Table d'Emeraude]. Nous avons trait de cette amande mystique dans deux sections : Atalanta, XLVII ; Entretiens de Calid Morien. E. Canseliet en a trait, pour sa part, dans le chapitre de l'Arbre Alchimique, dans Alchimie, Etudes de Symbolisme alchimique. A ce stade, il ne sra pas indiffrent de savoir que l'amande, symbole de la virginit de Marie, est aussi dsigne par l'expression vesica piscis : vessie de poisson, bouclant ainsi par le signe qui s'y rapporte, le tour de notre zodiaque alchimique. On rapprochera enfin la lame XXI et l'une des figures les plus curieuses du Livre d'Abraham Juif, montrant une Vierge enceinte, enclose dans son amande couleur d'or ; gauche et en haut, la figure de Zeus et les toiles tant la rplique de notre ange ; gauche et en bas, l'hydre de Lerne corps de chien, pourvue de neuf ttes de serpent et d'une queue de dragon : elle rsume, quant elle, le combat qui dure si

longtemps entre le Lion et l'Aigle. Ce n'est pas tout : on voit que l'image de cette Vierge ou de cette nymphe, dans l'arcane XXI, n'est pas statique mais dynamique : le voile qui est pos sur son paule, sorte de phylactre muet, est soulev par quelque souffle et suggre comme un mouvement tourbillonant, dernire et ultime marque du vieux Mercure. Nous pouvons prsent rinterprter les figures symboliques des trois animaux et de l'ange pour y trouver les quivalences suivantes : AIR = ange ; TERRE = cheval ; EAU = aigle ; FEU = lion. Ces quivalences ne sont pas fortuites ; dans son Histoire Universelle, Diodore de Sicile parle des crues du Nil comme d'aigles. Les autres galits ne posent pas de problme particulier. Dans l'introduction, nous avons fait voir que le Dictionnaire des Symboles [p. 642-643, Laffont/Jupiter, d. 1982] mentionnait le cheval, alors qu'il faut y voir le taureau comme nous l'avions, du reste, tabli de manire intuitive. Cette correspondance entre la terre et le taureau s'explique de la manire suivante : on considre que le taureau incarne les forces chthoniennes ; dans de nombreux peuples, le taureau supporte le poids de la Terre. Mais tout n'est pas aussi simple : le taureau est galement li l'orage, la pluie et la Lune. Ce dernier point s'explique par des raisons astrologiques : le signe du Taureau est considr par les Chaldens modernes comme tant le lieu d'exaltation de la Lune. Du reste, les cornes du taureau forment, avec un peu d'imagination, un demi-disuqe lunaire qui a consacr Diane - Artmis ce signe. Enfin, en hbreu, la premire lettre de l'alphabet, alef, signifie taureau. On a vu aussi la figure des quatre Evanglistes dans les hiroglyphes des quatre coins de la lame du Monde : la prsence des quatre vanglistes dans les difices religieux chrtiens (sous la forme de sculptures, fresques, mosaques) est trs frquente. On peut les trouver figurs sous leur forme humaine, tenant ou crivant leur vangile, mais le plus souvent ils prennent une apparence symbolique, ils sont alors tous reprsents avec des ailes et trois d'entre eux sous une forme animale. Cette dernire reprsentation est appele le ttramorphe . L'vangliste Jean prend l'apparence d'un aigle, Luc celle d'un taureau ail, Marc celle d'un lion ail et Matthieu celle d'un homme qui, avec ses ailes, s'apparente un ange.

(tympan ouest de St Benot-sur-Loire - cliquez pour agrandir l'image).

On peut distinguer les quatre vanglistes sous leur forme humaine, ici en moines qui recopient les vangiles, mais aussi avec leurs symboles : Marc, en bas gauche regarde la tte de lion, Luc, en bas droite, regarde la tte de taureau. On peut mieux se faire une ide de l'association de ces symboles en examinant la vote de la chapelle archipiscopale de Ravenne :

Aigle - Jean

Lion - Marc

les quatre Evanglistes (coupole) - cliquez pour agrandir l'image Ange - Matthieu

Taureau - Luc

D'o viennent ces quivalences ? Voyez les Figures Hiroglyphiques pour une utilisation de ces symboles en alchimie. Dans la vision du prophte Ezchiel, on lit la description d'un feu avec un tincellement vermeil qui n'est pas sans rappeler notre amande mystique, avec quatre visages d'hommes : tous les quatre avaient droite une face de lion gauche une face de taureau, et tous les quatre avaient une face d'aigle. On trouve encore de ces correspondances dans l'Apocalypse de saint Jean : quatre tres vivants entourent le trne de Dieu ; le premier animal ressemblait un lion, le deuxime un jeune taureau, le troisime avait comme une face humaine, et le quatrime semblait un aigle en plein vol...et c'est saint Jrme qui donne l'explication de ces correspondances : l'homme a t attribu Matthieu parce qu'il commence son vangile par une gnalogie humaine de Jsus (Mt 1,1-17), le lion Marc parce que ds les premires lignes de son rcit il voque la voix qui crie dans le dsert qui ne peut tre que le rugissement du lion (Mc 1,3), le taureau, animal sacrificiel par excellence, Luc cause du rcit du sacrifice offert au temple de Jrusalem par Zacharie plac au

dbut de cet vangile (Lc 1,5), l'aigle Jean parce que cet vangliste atteint les sommets de la doctrine comme l'aigle atteint les sommets des montagnes. Ce qu'il y a aussi d'intressant considrer est que ces correspondances ont une origine antrieure au monde chrtien : le chiffre quatre joue un rle central (les quatre saisons, les quatre points cardinaux...). Ils ont pu tre influencs aussi par les quatre gardiens du monde ou les quatre porteurs du ciel disposs aux quatre coins du firmament de l'ancien Orient, images qui reposent sur les symboles stellaires du zodiaque de la croix fixe qui sont le taureau, le lion, le scorpion et le verseau (le scorpion tant remplac par l'aigle, le verseau par l'homme).
dualisme entre les forces amies et ennemies de l'homme : Le Feu (le taureau) et l'Eau (l'homme) d'un ct contre la terre (le lion) et l'air (l'aigle) de l'autre ct (ce qui serait un reflet du dcoupage entre bonnes et mauvaises saisons). [site consult : http://jfbradu2.free.fr/mosaiques/germigny/evangelistes.htm]

Ce dcoupage quaternaire tirerait son origine des quatre lments, du

Nous ferons cependant remarquer - cf. supra - que l'on ne peut attribuer l'lment AIR l'Aigle, qui par cabale, ressortit l'EAU. L encore, la version Dodal parat plus juste que la version Noblet, Nicolas Conver restant la rfrence. [cf. prcisions]. Conclusion L'interprtation hermtique du Tarot s'avre protiforme et bien digne des Mtamorphoses d'Ovide. Nous laissons donc au lecteur le plaisir de trouver d'autres combinaisons appliques l'alchimie, car la ntre ne saurait tre que purement conjecturale. Le principe gnral qui nous a guid dans cette approche tait celui de la simplicit, ainsi qu'il sied tout Amoureux de science. L'imptrant sait que l'Adepte fait son oeuvre par le seul Mercure. Qu'il ne se laisse point tenter par les interprtations des rudits qui ont fait remonter le Tarot l'poque gyptienne, comme le pensait Court de Gbelin et comme le faisait accroire encore, vers la fin du XIXe sicle, Papus [Grard Encausse] qui crivait : Les anciens Egyptiens possdaient un livre dont chaque feuillet tait une
image grave sur une feuille d'or. Ce livre servait enseigner l'astronomie et l'alchimie aux jeunes prtres et donner les clefs des adaptations symboliques tous les initis. Les bohmiens ont port ce livre jusqu' nous et la clef de la Thorah, la Rota d'As-Taroth, est devenue un vulgaire jeu de cartes.

Voici enfin, le nom que certains ont donn aux XXI Arcanes Majeurs, en plus du Mat : Voici le nom que porte chacune des vingt-deux Lames du groupe majeur. 1 la Volont, (Le Bateleur).

2 la Science, (La Papesse). 3 l'Action, (L'Impratrice). 4 la Ralisation, (L'Empereur). 5 l'Inspiration, (Le Pape). 6 l'Epreuve, (L'Amoureux). 7 la Victoire, (Le Chariot). 8 l'Equilibre, (La Justice). 9 la Prudence, (L'Ermite). 10 la Fortune, (La Roue). 11 la Force. (Le Lion musel). 12 le Sacrifice, (Le Pendu). 13 la Transformation, (La mort). 14 l'Initiative, (La Temprance). 15 la Fatalit, (Typhon ou le Diable). 1B la Ruine morale, (La Tour foudroye). 17 l'Esprance, (Les Etoiles). 18 les Dceptions, (La Lune). 19 le Bonheur, (Le Soleil). 20 la Rnovation, (Le Jugement). 21 la Rcompense, (Le Monde). 22 l'Expiation, (Le Fou). Christian, dans son Histoire de la Magie, les groupe ainsi en une lgende synthtique : La Volont humaine, claire par la Science, et manifeste par l'Action, cre la Ralisation d'un pouvoir dont elle use ou abuse, selon sa bonne ou mauvaise Inspiration, dans le cercle que lui tracent les lois de l'ordre universel. Aprs avoir surmont l'Epreuve qui lui est impose par la sagesse divine, elle entre, par sa Victoire, en possession de l'uvre qu'elle a cre, et, constituant son Equilibre sur l'axe de la Prudence, elle domine les oscillations de la Fortune. La Force de l'homme sanctifie par le Sacrifice, qui est l'offrande volontaire de soi-mme sur l'autel du dvouement , triomphe de la Mort, et

sa divine transformation l'levant, outre-tombe, dans les rgions sereines d'un progrs infini, oppose la ralit d'une immortelle Initiative l'ternel mensonge de la Fatalit. Le cours du Temps se mesure par des ruines; mais, au del de chaque ruine on voit reparatre l'aurore de l'Esprance ou le crpuscule des Dceptions. L'homme aspire sans cesse ce qui lui chappe, et le soleil du Bonheur vrai ne se lve pour lui que derrire la tombe, aprs que le Renouvellement de son tre par la Mort, lui aura ouvert la porte des sphres suprieures. Toute volont qui se laisse gouverner par les instincts abdique son libre arbitre, et se voue aux affres de l'Expiation. Toute volont, au contraire, qui s'unit la Vrit aura, (mme dans le courant de son existence terrestre), la Rcompense promise aux Esprits affranchis.

Ceci est la manire spirituelle de lire les vingt-deux arcanes majeurs. [tir de Les Mystres de l'tre, son origine spirituelle, ses facults secrtes, Ely Star,
Chacornac, 1902. Nous donnons ces rflexions pour ce qu'elles valent, sans tenter de leur donner d'interprtation

Nous allons prsent rsumer les concordances entre les XXI lames du Tarot [y compris le Mat] et les plus clbres gravures ou emblmes alchimiques en mme temps que les rapports hermtiques et alchimiques proprement dits.

n 0 1 2 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

lame Mat Bateleur Papesse Impratrice Empereur Amoureux Chariot Justice Ermite Roue Force Pendu Mort Temprance Diable

Vertu Folie Inconstance Philosophie Prudence Foi Concorde Orgueil Luxure Chastet Obissance Force Dsobissance Humilit Persvrance Dialectique

correspondance alchimique Mercure Rebis Cyble - Athanor Mercure anim - sublimations pierre cubique quatre Elments eau minrale et mtallique Cohobation poids de nature conducteur de l'me (Mercurius senex) Prote (Camlon : lion rampant) captation du Lait de Vierge lien du Mercure corbeau emptement de l'eau mercurielle serpent Python

gravure ou embl Mutus Liber planche XIII Isis hermtique Lambsprinck planche IX

Ripley's scrowles

Atalanta fugiens emblme XXXVI

Symbola Aureae Mensa, planche Chteau du Plessi Bourr chariot

Douze Clefs de Philosophie Clef

Atalanta fugiens emblme XLII Typus Mundi planc

Gardes du Corps d Franois II La For

Symbola Aureae Mensa, planche

Douze Clefs de Philosophie Clef

Gardes du Corps d Franois II La Temprance Typhon

16 17 18 19 20 21

Maison Dieu Etoiles Lune Soleil Jugement Monde

Lchet Esprance Avarice Grammaire Douceur Musique

brler les fleurs par excs de sublimation eau minrale toile hydropisie illumination spirituelle (incanrnation de l'me) rveil spirituel (fin de la phase de dissolution) amande mystique

Donum Dei planch bis Jardin des Hespri

Lambsprinck planche Arbori Solare

Douze Clefs de Philosophie Clef V Virgo paritura

Addendum : quatre arcanes mineurs.

Dans l'extrait du Miroir de la Magie que nous avons donn en introduction l'analyse alchimique des XXI arcanes majeurs, figurent quatre arcanes mineurs dont nous n'avons pas encore donn l'interprtation. Ces arcanes mineurs, fort nombreux, se distribuent en sries de quatre, par btons, coupes, pes et deniers, tenant quatorze cartes chacune. Dans nos jeux modernes, ces hiroglyphes, que les cabalistes savaient lire, ont disparu pour prendre les figures plus exotriques de Carreau [bton], de Coeur [coupe], de Piques [pe] et de Trfles [denier].

(bton, pe, denier, coupe)

Ces quatre sries symbolisent aussi les quatre lments et l'on trouvera supra un tableau o les quivalents sont ports. Il tait videmment impossible d'analyser toutes les possibilits, ce qui nous aurait conduit une redondance regrettable et prolixe. Aussi nous en sommes-nous tenus un choix qui n'tait pas personnel, puisque nous avons repris les quatre arcanes mineurs que Kurt Seligmann donne dans son ouvrage. Voici l'analyse ainsi conue, que l'on verra infra.
1)- le roi de coupe

La tradition y voit la spiritualit masculine. C'est donc un arcane o le principe Soufre et le Mercure sont allis. La coupe reprsente un symbole que nous avons tudi ailleurs maintes fois et il suffira que le lecteur recherche ce terme [cf. index]. La coupe est l'hiroglyphe du sec et de l'humide, c'est--dire de la conjonction entre la TERRE et l'EAU. Pour triviale et lmentaire que cette association paraisse, elle n'en cache pas moins un point de doctrine essentiel, bien relev par Michel Maier :

Que luvre du potier, qui se compose de sec et dhumide, tinstruise [Atalanta, XV].

Nous avons maintes fois relev que l'Art sacr n'tait autre qu'une conjonction radicale entre l'art du verrier et l'art du potier. Et que ce n'tait pas par hasard que Bttger avait trouv le secret de la porcelaine dure. C'est tout naturellement qu'Albert Le Grand assure, dans son Compos des composs : De mme, dit-il [Avicenne], que la terre et l'eau sont la matire habituelle
des pierres, de mme les animaux peuvent devenir matire de certaines pierres ; si les corps de ces animaux se trouvent en certains lieux ou s'exhale une puissance ptrifiante.

C'est nommer de faon peine voile le corail [cf. la Lune]. ailleurs, dans le Compos, Albert Le Grand dit encore que le Mercure renferme deux substances superflues : la terre et l'eau. En somme, le Mercure serait alors form surtout d'air et de feu. Et de fait, l'air et le feu constituent les deux lments ou le soufre sublim prend son gte ; c'est l que se forme, selon E. Canseliet, la vitreuse provision d'o l'Artiste devra tirer son bouton de retour et qui correspond au retour des cendres . Quant l'eau qui provoque l'hydropisie du Mercure, c'est aussi dans la Lune que l'Artiste ira trouver la solution de ce problme. Dans le Donum Dei, Aurach crit : Les nuages noirs descendent sur le corps do ils sont sortis et se fait une
alliance entre la terre et leau et les cendres sont formes.

Cela pour dire que la collaboration des deux lments est ncessaire la sublimation du Soufre [qui correspond sa disparition, c'est--dire la dissolution ou putrfaction] ; et que la rincrudation [le dbut de la coagulation de l'eau mercurielle] va dpendre de la sublimation du Mercure : c'est l o les alchimistes disent que l'on doit gurir le Roy de son hydropisie [cf. Lune l encore]. Les couleurs de la lame du Roi de Coupe o le bleu prdominent montrent nettement cet excs d'eau minrale dont le Roi devra

tre purg [cf. l'Atalanta, XLVIII]


2)- le cavalier de denier

Le denier, au tarot, a valeur de TERRE. Associer le cavalier au denier, c'est, par cabale, parler de Perse et de Pgase. L encore, nous avons exploit le filon de nombreuses fois [cf. en recherche]. Nous ajouterons que si Pgase, de son sabot, fait jaillir une source, celle-l mme qui jaillit au pied du vieux chne creux o poussent des rosiers fleuris, que nous montre l'une des figures du Livre d'Abraham Juif, cette source donc s'est forme d'abord sous terre. Pour obtenir cette eau jaillissante, il faut videmment appliquer l'une des devises des alchimistes : V.I.T.R.I.O.L., acronyme qui cache la formule : Visitare Interiora Terrae Rectificando Invenies Occultum Lapidem : Explore le trfonds de la Terre ; en purifiant tu trouveras la Pierre.

L'allusion est donc claire : la purification de la materia prima passe par les laveures ignes de Flamel, c'est--dire par l'eau allie au feu. C'est ce Mixte que les alchimistes ont appel leur Mercure, c'est lui qui est leur dissolvant, la serrure qui ouvre les mtaux. Ce n'est pas tout : on lit ceci dans le Char de Triomphe de l'Antimoine, attribu Basile Valentin :
il y en a en Allemagne), avec la marque d'une fleur de lys, nager sur l'eau comme si c'tait un petit bateau, et que vous approchiez de ce dernier un petit morceau de licorne, sans toutefois qu'ils se touchent ensemble, vous verrez que la licorne, par sa vertu spirituelle, chassera en arrire le denier d'argent, de mme que si c'tait un canard qui voudrait viter le coup d'un chasseur.

Notez de plus que si vous mettez un denier d'argent qui soit creus (comme

Sur la licorne, dont le symbolisme est expliqu dans la section Fontenay, nous avons vu qu'elle signifiait le Soufre prt tre rincrud. N'oublions pas qu'Aliette - alias Etteila - est voque lorsque Fulcanelli nous parle des couleurs de l'Oeuvre [ Le Denier

du Pauvre ou la Perfection des mtaux, Paris, c. 1785 ]. Quant la fleur de lys, c'est le symbole royal par excellence ; il faut imaginer que, dans cette opration, le denier marqu la fleur de lys est le patient et que la licorne est l'agent. Du reste, avec cette fleur de lys, nous restons dans le domaine de la chevalerie, fleur qui ornait jadis le casque des chevaliers. Il est clair que, dans l'ordre de soprations, le denier passe avant la coupe, et que le rsultat de l'opration voile par le cavalier de denier est le roi de coupe. 3)- la reine d'pe

L'pe a t tellement vue dans ce site que cela en devient dcourageant ! [cf. recherche]. Que dire de plus ? Que l'pe est l'exact quivalent de la rose de mai, dispense par l'ange que l'on voit dispos dans l'arcane du Monde. Par cabale, l'instrument de section se rattache l'AIR et , indirectement, au FEU. C'est l'hiroglyphe de la formation du Caput, au 2me oeuvre, lorsque l'Artiste, aid de son nitre et de son vitriol, cre des nuages d'aqua fortis dans son rcipient tandis que le prcieux Caput reste en une masse de couleur hpatique, au fond de sa cornue. Mais comme saint Pierre donne voir deux clefs dans sa main, comme la Philosophie offre deux livres dans sa main, comme encore le Blier et le Taureau sont des signes doubles, l'pe, c'est aussi celle de l'archange Gabriel qui, le moment venu, terrasse le dragon Ladon en lui prsentant sous la forme de la croix. Aussi bien cette action de l'pe est-elle comme une libration de la matire, correspondant l'aphorisme de Basile Valentin, que nous avons dj donn : Dealbate Latonam et Rumpire Libros. . L'opration s'apparente l'ouverture de la terre feuille, l'pe jouant exactement le mme rle que le soc de la charrue. Il faut ici rappeler, par dsir d'aider l'tudiant, que Xnocrate aurait affirm qu' Chypre et en Asie, le cristal de roche tait arrach du sol par le soc de la charrue [Pline, Hist. Nat., XXXVII, 25]. Ce n'est pas autre chose que l'Artiste doit s'efforcer de raliser, un moment crucial du 3me oeuvre ; qu'il s'aide donc de fiel de verre qui, en croire, Morien le Romain, serait d'un signal service [cf. Loysel et Bosc d'Antic l-dessus] : son cristal en sera davantage dpur.

Du reste, la couleur du vtement de la Reine d'Epe ne saurait tromper : c'est le rouge qui domine, signe du Soufre. Le manteau est bleu, c'est--dire l'enveloppe du Soufre, ce que Fulcanelli appelait l'Hyprion de l'oeuvre, ou le pre du Soleil. Eh bien ! Ce manteau, c'est encore l'gal de la premire couverture du Laiton : l'Azoth. L'pe est l'instrument du blanchiment du Laiton, c'est--dire de l'ouverture de cette terre feuille, qui se signale l'Artiste par le signe constell et radiant que les alchimistes ont appel leur rgule toil antimonial, sans qu'un seul atome d'antimoine mtal soit prsent,pour autant, dans la dissolution.
4)- le valet de bton

Ce sera avec le meilleur que nous terminerons cette analyse succincte des arcanes mineurs. D'abord, le bton ou massue. C'est le symbole du FEU, l'un des hiroglyphes les plus impotants de l'alchimie. Vulcain l'offre Hercule [notre Artiste] qui s'en va accomplir ses douze travaux [cf. Fontenay]. Ce bton, c'est encore le bourdon du plerin, celui avec lequel Nicolas flamel s'en ira faire son voyage initiatique saint Jacques de Compostelle, celui que prirent aussi, sans doute, Bernard Le Trvisan quand il alla voir son abb Rhodes, celui encore que dut prendre Denis Zachaire lorsqu'il alla successivement Toulouse et Paris, sur les conseils de son abb [cf. section Cambriel pour une analyse plus complte des parcours initiatiques de ces deux alchimistes clbres].

Le bton du valet que l'on voit sur la lame est taill de la mme faon que l'arbre sci et fendu que l'on aperoit sur l'un des caissons [srie I, n 1] du chteau de Dampierre qui a malheureusement brl rcemment [il parat que les caissons de la

galerie se sont fendills, en ayant subi une sorte de recuit, qu'on observe dans le travail de la cramique et de la porcelaine !] : il permet de

comprendre, par cabale, que la matire est issu d'un gte minier de type mtamorphique, o la roche a pris un aspect feuillet. On retrouve le mme symbolisme, d'ailleurs, dans la lame du Pendu, o les deux arbres pareillement scis et fendus, dsignent le Roi et la Reine, au sommet de deux monticules. Malgr son aspect peu avenant, son allure vulgaire, les souffleurs ne le reconnaissent pas pour ce qu'il est : la baguette magique de l'Adepte, le sceptre de Domination et, en un mot,le Pre de l'oeuvre. Nous devrions dire le grand'pre d'ailleurs, puisque c'est rien moins que le premier Mercure [Merurius senex de Jung] que l'on voit ici reprsent. En effet, il n'aura pas chapp au lecteur que c'est le Valet que nous tenu montrer, pourvu de son boudon. Or, le valet est videmment le serviteur, pithte que tous les textes donnent au Mercure. C'est la bte de somme [] de l'Artiste, celle qui est attele au Chariot de la lame VII. C'est le servant de l'hoplite [], arm de la forte lance [] et du grand bouclier [].

FIN