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OVIDE : De son nom vritable Publius

Ovidius Naso, Ovide est un pote latin n en


l'an 43 avant JC Sulmone, et mort en 17
aprs JC Tomes. Jeune, Ovide suit les
enseignements de Snque. Et se consacre
lge adulte la posie (Les Amours et les
Remdes damour), puis au rcit, telles Les
Mtamorphoses qui regroupent les rcits de la
mythologie grecque.
METAMORPHOSE : n.f. Il s'agit de la
transformation d'un tre ou d'un objet en un
tre ou un objet totalement diffrent, aprs
une volution souvent brutale.
Dans la nature, il existe de nombreuses
mtamorphoses comme celle de la chenille en
papillon, ou encore celle de ttard en
grenouille.
Synonyme. : transformation.
Les Mtamorphoses d'Ovide sont un long
pome de 12 000 vers contenant 231 histoires.
Ovide s'est beaucoup inspir de la mythologie
grecque. Il raconte de nombreuses
mtamorphoses imposes par les dieux.

Luvre commence par raconter la cration du


monde et termine par l'poque d'Ovide en
voquant la gloire de Jules Csar.
Sance n2 : extrait 1, Deucalion et Pyrrha
La mtamorphose comme principe de
cration :
Chez Ovide, la mtamorphose permet
d'expliquer l'existence des hommes sur terre
mais aussi leurs qualits.
D'abord, Ovide dcrit la plus spectaculaire des
mtamorphoses : le chaos originel devient un
monde ordonn. Le dluge provoqu par
Jupiter pargne Deucalion et Pyrrha qui
seront l'origine de la cration de nouveaux
hommes : les pierres qu'ils jettent derrire leur
dos se transforment en tre humains.
Dans une mtamorphose, l'tre transform
conserve toujours quelque chose de sa forme
antrieure : ainsi, l'homme garde de la pierre
la solidit.
Vocabulaire de la mythologie : p. 192 n 2 et 6
Sance n3 : extrait 2, Apollon et Daphn

La mtamorphose est souvent lie l'amour.


Elle peut tre un moyen de sduction... Les
dieux aussi bien que les mortels peuvent subir
la mtamorphose.
Victime de la jalousie de Junon, Jupiter n'a
cess de changer son apparence pour sduire
de jeunes mortelles.
Pour les humains, la mtamorphose peut tre
parfois une dlivrance ou une rcompense ;
Daphn, la fugitive, ne cesse de vouloir
chapper l'amour fou d'Apollon et demande
alors son pre, le fleuve Pne, qu'il la
mtamorphose en laurier. Mais malgr cette
transformation, l'amour d'Apollon reste
inchang, au grand dsespoir de Daphn.
Cherchez les diffrents sens et la
symbolique du laurier dans un
dictionnaire.
Pourquoi, d'aprs vous, le laurier a-t-il t
choisi pour la mtamorphose de Daphn ?
Expliquez les expressions suivantes :
- Dormir sur ses lauriers
- tre couvert de lauriers

Sance n4: Daphn et Apollon, tableau


d'Antonio Pollaiolo, vers 1470-1480 (Londres)
Au premier plan et au centre du tableau, nous
voyons Apollon tentant de rattraper Daphn la
fugitive : elle est en train de se mtamorphoser
en laurier ; ses deux bras sont dj devenus
des rameaux. Elle semble s'envoler dans les
airs pour chapper l'amour fou d'Apollon
dont le regard est tourn vers elle et montre
toute son adoration pour celle-ci.
A l'arrire plan, nous apercevons le fleuve
Pne, pre de Daphn, une sombre vgtation
et un ciel plutt gris. Ainsi, les personnages
bien plus lumineux sont mis en valeur par
rapport au reste du tableau.

L'architecte Ddale fait une tentative de


mtamorphose. La mtamorphose qu'il
imagine (devenir un oiseau) correspond une
transgression des lois de la nature mais aussi
des lois divines car il prtend s'approcher du
monde des dieux. Le chtiment s'abat alors sur
son fils qui, imprudent, a ignor les conseils de
son pre : il vole trop prs du soleil, ses ailes

fondent et il se noie en tombant dans la mer.


La mtamorphose peut donc, parfois, ne pas
tre une dlivrance mais aboutir une
punition. Elle a alors une vise morale.
Sance n6 : tableau de Bruegel, La chute
d'Icare (Bruxelles, Muses royaux des BeauxArts, 1558)
Dans ce tableau, rien n'attire le regard vers
Icare que l'on voit d'ailleurs peine,
contrairement au tableau prcdent qui
mettait bien en valeur Apollon et Daphn.
Nous ne voyons que les jambes d'Icare qui est
en train de se noyer et aucun des personnages
du tableau ne s'en proccupe : le laboureur, le
berger et le pcheur continuent leurs travaux
et ils ne semblent pas voir le noy.
Ces trois personnages sont bien plus grands
qu'Icare, presque invisible dans les flots.
Le peintre Bruegel est trs svre l'gard
d'Icare : pour lui, celui-ci n'est qu'un fou dont
le drame ne doit pas bouleverser la vie
quotidienne. Bruegel condamne l'orgueil
d'Icare.

Sance n7 : extrait 4, Arachn ; la


mtamorphose comme punition et permettant
d'expliquer un phnomne naturel.
La mtamorphose peut tre un chtiment : en
effet, Athna, jalouse et vexe car elle a trouv
meilleure qu'elle pour tisser punit Arachn en la
mtamorphosant en araigne. Arachn, dans sa
transformation, conserve, cependant, un point
commun avec sa forme originelle : l'art de tisser.
La mtamorphose sert aussi expliquer un
phnomne naturel : le narrateur raconte, de
faon imaginaire, pourquoi on trouve dans la
nature des araignes qui tissent des toiles.
Exercice d'criture :
Imaginez une petite histoire (ra conte au
pass) contenant une mtamorphose afin
d'expliquer, par exemple, pourquoi les zbres
ont des rayures, pourquoi les girafes ont un
long cou ou pourquoi les poissons font des
bulles...
Attention ! Vous devez rdiger dans votre rcit
environ 4 lignes dans lesquelles vous dcrirez
la mtamorphose en utilisant des verbes au

prsent de narration.
Au total : environ 15 lignes.