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Luc Boltanski

Les cadres autodidactes


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 22, juin 1978. Bureaucratie dtat et pouvoir des intellectuels. pp. 3-23.

Citer ce document / Cite this document : Boltanski Luc. Les cadres autodidactes. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 22, juin 1978. Bureaucratie dtat et pouvoir des intellectuels. pp. 3-23. doi : 10.3406/arss.1978.2598 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1978_num_22_1_2598

Rsum Les cadres autodidactes. On parle, aujourd'hui, avec prolixit, des cadres, comme si cette catgorie sans histoires (et presque sans pass) faisait aujourd'hui problme. Lorsqu'il s'agit d'un groupe, la mise en discours accompagne souvent un travail du groupe sur lui-mme : mise en forme d'expriences jusque l miettes et silencieuses par laquelle un groupe existant l'tat pratique se donne une forme perceptible ou, ce qui revient un peu au mme, division d'un groupe existant, dsormais trop volumineux, trop htrogne ou trop conflictuel pour que se maintienne un consensus de travail sur les figures et sur les substantifs qui, jusque l, le reprsentaient, surtout pour l'extrieur. Dans le cas des cadres, on peut se demander si l'accroissement du volume du corps et, sans doute, dans le corps, de la part relative des plus dmunis et des moins diplms, ne menace pas l'unit subjective de la catgorie. On a pris le parti d'organiser la documentation autour d'un cas, celui d'un cadre autodidacte : entr sur le march du travail autour des annes soixante comme technicien, il est promu cadre technico-commercial. Mais cette russite est le prlude une srie structuralement ncessaire de dconvenues, d'humiliations et d'checs qui lui font prendre conscience de ses limites. A travers les mmes expriences, il acquiert ainsi les modles d'excellence qui, dans la reprsentation sociale, dfinissent le cadre et dcouvre qu'il n'est pas cadre ou qu'il ne l'est pas au mme titre ni au mme degr que d'autres. C'est le sens et la fonction de cette prise de conscience qui sont analyss ici. Le cas pourrait avoir une valeur exemplaire : dans son discours, l'informateur livre peut-tre une exprience gnrique, commune un groupe au sens o elle serait paradigmatique et o elle s'exprimerait dans des schmes produits d'une laboration collective. Abstract Autodidactive executives. There is a great deal of talk at present in France about executives*, as if this social category, which has no history of trouble making (and virtually no history in general), was somehow a problem today. When a group become an issue, discussions about it often begin in response to questions that the group has raised concerning itself : experiences which previously were scattered and silent take on definite forms. In this process, a group existing on the practical level may give itself a visible form. Or, putting the matter in slightly different terms, a division may occur within an existing group which has become too large, too heterogenous, or too conflictridden to maintain a working consensus regarding the conception of the model member (here, the model executive) within the group (here, the compagny) and regarding, especially, his public image. In the case of executives, one may ask whether the subjective unity of the category is not threatened by the growth in its overall size and, no doubt, by the increase in the relative proportion of those with the least resources and the fewest academic and professional degrees. We have chosen to organize the documentary material around an individual case, that of an autodidactic executive. He entered the labor market in the 1960s as a technician and was subsequently promoted to the rank of technical and commercial executive. But this success was the prelude to a series of disappointments, humiliations, and failures which made him aware of his limits. In the course of these same experiences he thus acquired the models of excellence which, in the social image of the category, define the executive, and he discovered that he is not an executive, or rather that he is not one in the same way and to the same as others are. It is the meaning and function of this process of becoming aware that we analyze here. The case may well be. typical : in his testimony, the informant is perhaps conveying a generic experience which is common to a whole group in the sense that it is paradigmatic and is expressed in terms of schema generated through collective elaboration. * The meaning of the French word cadre is not precisely the same as that of the English word executive. In particular, in French cadre can be applied further down the business and corporate hierarchy (as far as, roughly, lower-level management). Zusammenfassung Die Autodidakten als hhere Angestellte

Man spricht heute ber die hheren Angestellten (cadres), als ob diese Berufskategorie ohne Geschichte (und fast ohne Vergangenheit) heute ein Problem darstellen wrde. Bei einer Gruppe begleitet die Herausbildung eines Diskurses oft die Arbeit dieser Gruppe ber sich selbst : Eine Zusammenstellung von bis dahin verstreuten und verschwiegenen Erfahrungen gibt einer bis dahin nur in ihrer Praxis existierenden Gruppe eine sichtbare Form. Oder der Arbeitskonsens ber die Bilder und Substantiva, mit der sie sich darstellt, erhlt jene Einheit nach aussen aufrecht, die durch die Aufspaltung der Gruppe gefhrdet ist, wenn sie einmal zu gross, zu heterogen oder zu konflikt-geladen geworden ist. Im Falle der hheren Angestellten kann man sich fragen, ob die Erhhung ihrer Zahl und die relativ strkere Erhhung jener, die ber weniger Diplme verfgen, nicht die subjektive Einheit dieser Berufskategorie gefhrdet. Man hat hier die Dokumentation um den Fall eines Autodidakten aufgebaut : Um 1960 als Teckniker ins Berufsleben eingetreten wurde er zum technischkaufmnnischen Angestellten befrdert. Aber dieser Erfolg ist Ursache einer ganzen Reihe von strukturell bedingten Unannehmlichkeiten, von Demtigungen und Misserfolgen, die ihr seine Grenzen erkennen lassen. Uber diese Erfahrungen lernt er, was es bedeutet, hherer Angestellter zu sein, und entdeckt, dass er nicht hherer Angestellter ist, oder es nicht im selben Ausmasse ist wie andere. Der Sinn und die Funktion dieser Bewusstwerdung sollen hier analysiert werden. In seinem Diskurs liefert der Informant vielleicht eine generische Erfahmng, die einer Gruppe im Sinne eines Paradigmas gemein ist und die sich in den Schemen einer kollektiven Erarbeitung herausgebildet hat.

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L'interview, dont on lira ici des extraits, prsente la particularit d'enregistrer le produit d'un travail AUTODIDACTES aller sans d'eux-mmes maintenant d'eux, comme leur prsentait qui semblait aller de soi Ils parlesiaujourd'hui, avec font parlerun cadres. On parlentdire, existence,et prolixit, des pro et d'nonciation qui lui prexiste. M. qui se dfinit lui-mme comme un cadre a entrepris d'crire un blme. A l'origine de ce dossier de travail figure ouvrage autobiographique : Moi un cadre. Il veut l'intention de runir des lments d'information et relater ses dboires, livrer son exprience, la faire de rflexion pour saisir le sens et la fonction de ce partager et apporter ainsi un tmoignage sur bavardage. Lorsqu'il s'agit d'un groupe, la mise la condition du cadre dans notre socit. C'est en discours accompagne souvent un travail du dire que l'objet mme de l'entretien, ce autour de groupe sur lui-mme : mise en forme d'expriences quoi il est, comme on dit, centr, sa problmat jusque l miettes et silencieuses par laquelle un ique, la reprsentation de l'identit sociale qui et groupe existant l'tat pratique se donne une y est donne, sont comme le discours de M, en forme perceptible ou, ce qui revient un peu au partie pr-construit, en partie improvis, les mme, division d'un groupe existant, dsormais produits d'une mise en forme quasi sociologique trop volumineux, trop htrogne ou trop conflic qui prexiste l'interrogation. tuel que se maintienne un consensus de pour L'histoire de M. est peu prs la suivante : travail, comme dit Goffman, sur les figures et fils unique d'un boucher d'une petite ville de la les substantifs qui, jusque l, le reprsentait, rgion parisienne, il fait des tudes techniques dans surtout pour l'extrieur. un lyce technique puis dans une petite cole On a pris le parti d'organiser la documentation d'ingnieurs. A la fin de ses tudes, il entre comme autour d'un cas, celui d'un cadre autodidacte technicien dans une premire entreprise et se avec ses espoirs et ses dboires, qui est sans doute spcialise dans les composants lectroniques. Il moins particulier qu'il ne le parat : son discours vgte quelques annes, puis parvient entrer livre peut-tre une exprience gnrique, commune dans le service commercial de la mme entreprise. un groupe au sens o elle serait paradigmatique Dans ce nouveau poste, il s'panouit, son statut et o elle s'exprimerait dans des schemes produits dans l'entreprise s'lve, il est le roi. Mais il se d'une laboration collective. Les propos qui, en heurte l'hostilit d'un nouveau directeur issu note, l'accompagnent (extraits d'une vingtaine d'HEC et retombe. L'entreprise cherche d'abord d'entretiens, dont certains ont dur plus de quatre obtenir de lui qu'il donne sa dmission puis le heures, avec des cadres du technico-commercial licencie. Il entre alors dans une entreprise moyenne le plus souvent autodidactes) et les rfrences aux avec le titre de directeur commercial et la promesse travaux disponibles, notamment statistiques, d'un salaire lev. Mais ce titre n'est qu'un leurre et bauchent la gnralisation de l'individu la classe. le salaire convenu ne lui est pas vers. Il ne parvient pas vendre la merde que produit l'entreprise, perd des marchs, entre en conflit avec le patron et est brutalement licenci. Un ami qui possde et dirige une petite entreprise, toujours dans la mme branche, accepte de le prendre avec lui. Mais l'entreprise fait de mauvaises affaires. M. est pay irrgulirement. Au bout d'un an il part. M. parvient alors entrer, par relations, dans une grande socit multinationale, avec le titre d'ingnieur technicocommercial. M. occupe ce nouveau poste depuis un an et, aprs bien des dboires, se dclare pleine ment satisfait, il peut enfin dormir tranquille.

4 Luc Boltanski 11 y a quinze ans queje travaille. J'ai une exprience extraordinaire. Il fut un temps o je n'ai pas rigol. a a t dramatique pendant une certaine priode, je ne le montrais pas, je le disais pas, je suis d'un caractre optimiste, mais dans le fond de moi-mme je me suis dis : fes plus bon rien ! Le bouquin que je suis en train d'crire je veux l'appeler Moi un cadre commence comme a : de quelle cole sortez-vous ?. A cette question, je rponds je sors de l'cole X. Mon interlocuteur me rpond ah, oui, je vois, cole de petitbourgeois. A ce moment de l'entretien, le gars me dit oui, mais avant vous avez fait quelque chose ?. Je lui dis bien sr, j'ai fait autre chose, mais je n'osais pas lui dire que j'avais fait le lyce technique Champagne-sur-Oise, un petit peu comme si je disais Perros-Guirrec il y a vingt-cinq ans ou Morlaix../.. J'ai donc travaill comme stagiaire dans l'entreprise ../.. je faisais mes tudes d'ingnieur et je travaillais pendant les vacances, j'avais des diplmes qui me permettaient d'tre dessinateur industriel en mcanique gnrale, un CAP d'ajusteur../., il y a dix ou quinze ans, les lyces techniques prparaient aux carrires d'ing nieurs, prparaient toutes les carrires techniques, donc c'tait les Arts et Mtiers, c'tait Polytech nique, c'tait Centrale, et en cours de route on pouvait arrter../.. On vous faisait passer des examens, le CAP de dessinateur, le Brevet d'ense ignement industriel au cas o vous n'auriez pu tre admis dans l'une de ces Ecoles, que vous ayez quand mme un diplme qui vous permette de rentrer comme dessinateur quelque part, ou un CAP et vous rentriez l'atelier, la ligne et alors on n'en parle plus../.. Un beau jour, j'ai pos ma candidature comme sous-ingnieur dans cette entreprise o j'avais fait des stages. Comme sousingnieur parce que les grandes Ecoles, seules, taient considres comme telles. On m'a dit ne vous inquitez pas, dans quelques mois, vous passerez ingnieur../.. Dans le service, tout ce dont les autres ne voulaient pas, on me le passait. J'tais le seul sous-ingnieur, le seul qui n'tait pas sorti des Arts, Polytechnique ou Centrale. J'ai travaill, j'ai travaill../.. (1) II y a eu un concours 1 La manipulation des aspirations telle que la vit un ache teur de trente-trois ans, sans diplme, relativement peu pay (environ 6000 francs par mois) : Ce qui me plat c'est que j'ai le pouvoir. C'est extraordinaire, a me fait rigoler. Je mange rgulirement avec des chefs d'entreprise qui ont soixante ans et ils me font passer devant eux, ils sont aux petits soins, a me fait plaisir, je jouis. Un type te fait des courbettes qui a soixante ans, qui gagne quatre briques par mois, c'est agrable../.. J'ai le pouvoir d'engueuler les gens, c'est agrable. Savoir que tu peux engueuler, c'est formi dable. C'est pour a que tu peux plus t'en passer, tu ne peux plus aprs rtrograder. Chez nous, actuellement, les patrons quand ils veulent les punir rtrogradent les direc teurs au grade de sous-directeur, avec le mme salaire, les types deviennent fous. L'argent ne compte pas, tu balaie raisla rue, toi, avec le mme salaire ? Pas longtemps../.. Quand on n'a plus le vent en poupe, c'est fini. Le patron dcide de vous emmerder, ou a se fait par personne i nterpose, mais c'est extrmement calcul, a fait partie d'un certain plan, il faut dgoter le type jusqu' ce qu'il parte. Par exemple, on te mute plusieurs fois dans plusieurs services. Ou alors on te fait faire des travaux qui ne sont pas ton niveau, tu as des responsabilits et on Cette version purement denotative de l'histoire ne rend videmment pas compte de Yintention qui anime le rcit de M. . Ces aventures exemplaires et vcues enferment une dnonc iation : les cadres ne sont pas protgs ; ils sont exploits (le cadre dans notre socit, c'est le pauvre con, le bas de l'chelle sociale). Une premire interprtation se prsente presque d'ellemme : cette confession est l'expression d'une prise de conscience. Un cadre prend conscience de sa position dans les rapports de production et, solidaire des autres salaris, des autres exploit s, dsavoue ses anciennes croyances. Mais cette lecture laisse chapper ce qui chez M. motive et domine l'indignation : le cadre n'est pas consi dr sa juste valeur ni trait avec les gards qu'il mrite, tel est le scandale. Mieux, son traitement, tous les sens du terme, ne correspond pas aux promesses engages : il y a un dcalage entre une dfinition de droit et une condition de fait. De l l'ambiguit du rcit. Pour se faire entendre, M. est contraint d'osciller entre diffrentes positions thoriques trs loignes : d'un ct, le cadre et ses insignes (le costume Cardin ou Ted Lapidus, la 404 dcapotable, le voyage d'affaires, etc.) de l'autre, le pauvre type, le pauvre con, bailte, humili, le chariot, le trane-savate dbrouillard et pourtant blous. D'un ct, le prdateur sr de lui, dur en affaires, intelligent, ambitieux, de l'autre, la proie. Ces deux figures correspondent aux deux intrts expressifs contra dictoires qu'il ne peut ni abandonner parce que chacun d'eux restitue une dimension fondamentale de son existence professionnelle et sociale, ni faire fonctionner ensemble parce qu'ils se neutralisent. Pris entre deux schemes incompatibles, M. les ordonne dans la succession et construit sa vie sur le modle du roman picaresque, suite imprvisible de fortunes et d'infortunes dans un univers d'arbitraires. Mais cette stratgie d'nonciation dresse aussi la carte d'une identit. Dmuni d'une reprsentation de soi ajuste la position qu'il occupe, hsitant sur la nature et les proprits de cette position, M. a besoin, pour se dfinir et pour exister socialement, de mobiliser des zones entires de l'espace social et de s'y dplacer sans cesse, au moins symbolique ment. M. prsente ainsi une forme structuralement instable et, comme dans ces illusions d'optique o une lgre modification de l'angle de perception fait apparatre soudain un autre visage, il suffit d'un instant de laisser-aller, d'oubli, de vulgarit sans doute moiti recherche pour faire surgir chez lui quelque chose de populaire, une faon moins consentante et moins complice d'tre domin. Par exemple lorsque, cessant de se dfinir comme suprieur des infrieurs, il se peroit comme inf rieur des suprieurs et parle des patrons : les contrles lexicologiques et syntaxiques se rel chent ; la parole retrouve les intonations de la gouaille et du dfi. M. atteint, dans ces moments, les minima de sa zone d'incertitude. Face au patron, le cadre est le pauvre mec, ballott hue et dia, sans protection ni assurance. Il n'est pas loin de l'ouvrier. Pour restituer le poids de la hirarchie, les distances dans l'espace de l'entreprise et dans l'espace des proprits symboliques, M. ne trouve

Les cadres autodidactes 5 rien de mieux que la mtaphore militaire (struc tur comme l'arme, c'est camoufl mais c'est pareil). Il est objet, sujet de l'entreprise, du Patron avec un grand P, toujours agi et non acteur, convoqu la direction gnrale, appel par le grand patron, embauch par toquade, renvoy par caprice, abandonn l'incer titude des petites annonces, soumis aux tests et aux entretiens des bureaux de slectionneurs. Les rapports de classes sont restitus dans leur simplicit brutale de purs rapports de force conomique. L'argent mdiatise toutes les relations entre agents appartenant des niveaux hirarchiques diffrents (ainsi, un des directeurs auquel il a rendu un service personnel, le fait convoquer la direction et, en guise de remerciement, sort son carnet de chques combien voulez-vous ?). De mme, les alas de la vie, avec ses hauts et ses bas, commande la relation aux syndicats. Tenus distance lorsque la conjonct ure la hausse (tous les cadres interrogs insis est tent sur les dangers de l'adhsion syndicale ; mme la CGC, le seul syndicat acceptable : le meilleur moyen d'tre mis sur la touche), le syndicat retrouve une valeur lorsqu'il n'y a plus rien perdre et que la seule stratgie raisonnable est de partir avec la plus grosse indemnit possible. Pour essayer de comprendre cette sorte de dsorganisation du rapport l'espace social, il faut s'interroger sur la position que M. occupe, nouvelle et encore vague, et sur la faon hsitante, incertaine, longue, dont il l'a atteinte. de circonstances : une relation que je connaissais, mais alors tout fait par hasard../- On m'a convo qu,on m'a dit il parat que vous connaissez Monsieur Untel../.. alors moi, sous-ingnieur, appel chez le PDG, vous voyez ce que a pouvait donner ! Et, en dfinitive, j'ai russi parler la personne../., et l'autre a eu sa dcoration. Alors, je suis rappel la direction de l'entreprise comb ienvoulez-vous ?. Je leur rponds moi ce qui m'intresse c'est de publier un article dans une revue technique ../.. Alors, a s'est pas fait at tendre. Quelques jours aprs que l'article ait t paru, voil toute une arme de faucons qui me tombent dessus ../.. C'est inadmissible ../.. on est votre patron, on est votre chef, il y avait toute la mafia des ingnieurs d'Ecoles dcids me descendre. Convoqu chez le directeur industriel, un polytechnicien ../.. Aprs a, on m'a laiss un an derrire un bureau sans rien faire, rien, rien, recherche de documentation ../.. J'ai demand l'autorisation mon entreprise d'aller faire un stage en Angleterre pendant un mois : non, non, pas du tout, a ne nous concerne pas. Je suis parti quand mme en Angleterre de mes propres deniers pendant mes vacances. Et j'ai appris des choses techniques intressantes ../.. A mon retour, je n'avais toujours rien faire, j'tais toujours derrire mon bureau, petit sous-ingnieur ignor de tous , un des adjoints du chef de service vient me voir : vous allez me faire un rapport confidentiel sur ce que vous avez vu en Angleterre. Je lui rponds Monsieur, ce que vous me demandez l, a s'appelle de l'espionnage industriel. Il menace de me faire vider : compte tenu de l'individu, je vous verrais mieux dans une carrire commerciale ../.. Je prends la balle au bond : si vous pouviez me La profession d'ingnieur faire avoir un poste la direction commerciale, je technico-commercial ferais votre rapport confidentiel. Donnant, don Les cadres technico-commerciaux, dsignation rel nant, en termes clairs. Le type s'en va en claquant ativement rcente comme l'industrie (les composants la porte. Huit jours aprs, convoqu la direction lectroniques) o M. exerce ses fonctions, mettent, gnrale : alors, il parat que vous voulez faire du comme leur nom l'indique, une comptence tech commercial, mon jeune ami, bon, ben, coutez, nique au service du commerce des objets techniques voil, on a des petits composants vendre, des dont ils sont chargs de faire valoir techniquement petits trucs si a peut vous intresser. Alors l on les vertus (lorsqu'ils vendent d'autres entreprises me met avec un gars, un ancien militaire parce que les produits de l'entreprise qui les emploie) ou d'en dans ces botes il y a que a parce que c'est des valuer la fiabilit lorsqu'ils achtent des produits histoires de relations, c'est des botes qui travaillent dj manufacturs (par exemple des pices dta pour l'arme. Donc, me voil avec un type pour ches) pour le compte de leur entreprise. Ces agents vendre des trucs dans un petit bureau. Me voil commerciaux se diffrencient, des degrs d'ail parti ../.. Au bout de trois mois les commandes se leurs trs divers selon les cas d'espces (1), des mettent pleuvoir plus savoir qu'en faire ../.. Mon 1 A vouloir dfinir trop prcisment le cadre, l'ingnieur ou 1' agent technico-commercial, on risquerait d'engendrer l'artefact qui consiste essayer, derrire le substantif, de trouver la substance (L. Wittgenstein, Le cahier bleu et le cahier brun, Paris, Gallimard, 1965, p. 25). Dmuni, dans l'usage habituel, comme tous les noms de profession avant l'acte de droit qui les institue, de limites prcises {ibid, p. 52), le terme de technico-commercial qui, au mme titre que nombre d'appellations utilises dans les entreprises, ne possde pas de dfinition officielle, fait l'objet d'usages diffrents selon les branches, voire d'une entreprise une autre et il est lui-mme objet de conflits entre catgories concurrentes (comme c'est souvent le cas lorsque l'apparition de nouvelles fonctions ou encore l'accession de nouveaux agents des fonctions anciennes i ntroduisent du jeu dans la relation entre le systme des titres et le systme des postes (cf. P. Bourdieu et L. Boltanski, te fait faire un travail de grouillot. Si ils ont affaire quel qu'un qui est faible de caractre, il dmissionne. Pour r sister il faut avoir une force de caractre formidable. On te laisse l'cart des runions, des confrences, on ne te tient plus au courant de ce qui se fait, alors tu passes pour un imbcile../-. Moi, a ne m'est pas encore arriv. Mais je suis jeune, les -coups viendront quarante, quarante-cinq ans, c'est vers cet ge que a arrive, quand tu ne peux plus t'en aller. Ton rapport salaire/ge fait que tu ne peux plus trouver l'quivalent l'extrieur. Moi j'ai eu une formationmaison qui n'est pas valable dans une autre bote, je suis moul quoi. Maintenant je pourrais encore partir. Mais je me dis 'je vais attendre parce que j'ai l'espoir d'une situa tion plus importante', et puis dans dix ans, quand je ne l'aurai pas, il sera trop tard pour partir. A ce moment l, on me foutra sur la touche et je me battrai pour rester.

6 Luc Boltanski patron est parti et je me suis retrouv chef de service dans cette activit de composants. Alors l, j'avais tout ce que je voulais, j'tais le roi et pen dant cinq ans j'ai canalis ces commandes qui parvenaient de l'extrieur, particip l'inauguration de la fiabilit des produits, fait progresser la technique interne et un chiffre d'affaires sans cesse croissant ../.. Un beau jour on mdit voil on n'a plus tellement le temps de s'occuper de vous, on va vous rattacher Monsieur Untel : un type trs anglais, HEC, un parfait gestionnaire mais un con du point de vue commercial pur et qui connaissait rien au technique ../.. et il a commenc y avoir des drames ../.. Je commenais en avoir ras le bol. Ils m'emmerdaient sur des notes de frais, des dtails, des trucs. Comme un gamin, on me corri geait mon courrier parce que la virgule tait mal mise, ce qui fait que, des fois, quand j'crivais un client pour lui confirmer quelque chose, le client recevait sa rponse un mois aprs ../.. J'ai commenc paumer des marchs ../.. Un beau jour, un gars se prsente : je viens de la part d' Untel, je suis en chmage, j'ai pas de boulot. Je me dis il a pas l'air bien fut, il fera le tampon entre moi et le directeur ../.. Je pars aux sports d'hiver, je reviens, qu'est-ce-que je vois, le type assis derrire mon bureau en train de tlphoner ../.. Ce salopard, aucun diplme, rien, avait russi se faire embauc her comme ingnieur ../.. Je me plains la direc tion gnrale : avant on tait deux diriger, maintenant on est trois. Ah mais, vous savez, on le trouve pas mal. Je leur dis bien, gardezle. Je claque la porte. On m'a chang de service et on m'a laiss derrire un bureau pendant un an de nouveau sans rien faire, rien, rien, rien ! J'ai pass une thse aux Arts et Mtiers pour avoir un diplme officiel d'ingnieur d'Etat et j'ai attendu. Un beau jour, on m'a retir la lampe. J'ai commenc gueuler. Puis, on m'a retir le tlphone (2), puis, un autre matin, on m'appelle, convoqu la direc tion gnrale. Ah, on est embt, vous savez, les temps sont durs et puis on n'est pas trs satisfait 2 Comment on dmissionne un dlgu syndical (en ce cas, un cadre appartenant la CGT) : On m'a d'abord promis beaucoup de choses pour que j'abandonne l'organisation syndicale. Aprs, comme a ne marchait pas, on m'a retir toute responsabilit. D'abord, le directeur venait me voir : 'vous un diplm de grande valeur, vous qui avez des relations' (parce que mon pre avait t la direction d'une grosse bote) 'vous devriez abandonner la CGT, on se parle entre hommes, un ingnieur comme vous', etc.. Je ne sais pas pourquoi, j'ai continu. Pas parce que j'tais plus courageux qu'un autre. ./.Comme je ne lchais pas le syndicat, aprs, pendant un an on m'a retir toute res ponsabilit. Et pour essayer de me dcourager, pour queje donne ma dmission, on m'a donn comme travail de sur veil er les thermomtres de l'entreprise. Pendant trois mois je me suis promen surveiller les thermomtres. Quand j'arrivaisetleilsmatin, je disais, 'voil, j'aimerais avoir queautre travail' me disaient 'est-ce que vous tes sr un telle sonde fonctionne ? Allez vrifier d'abord si telle sonde fonctionne'. Je revenais le lendemain, 'oui, elle fonctionne'. 'Mais, attendez, est-ce que vous avez bien vrifi si les son des de l'atelier...', etc../.. Souvent les collgues ne ragis sentpas. Il y a une sorte de pression dans le milieu qui les amne penser que la direction des entreprises a le droit d'attendre que les cadres soient de fidles serviteurs, 'il est syndicaliste, c'est bien fait pour lui, il n'avait qu' pas se reprsentants de commerce et des simples placiers ou vendeurs par la nature des produits qu'ils proposent, par l'importance des affaires qu'ils trai tent, par les caractristiques de leurs partenaires, grandes compagnies, administrations, etc.. La fonction qu'ils remplissent est importante pour l'entreprise ; de l une situation privilgie et ins table : entours d'gards et d'envies lorsque leur chiffre d'affaires est en hausse, ils risquent, s'ils n'ont pas quitt l'entreprise ou s'ils ne se sont pas levs dans la hirarchie de l'entreprise, de voir leur situation se dtriorer avec le temps (cf infra). Il s'agit en effet d'une profession de jeunes (2) o, les qualits de reprsentation jouent un grand rle et o les gratifications, surtout symboliques, ne sont pas ngligeables : le cadre technico-commercial qui a souvent faire en dehors de l'entreprise est moins soumis aux contraintes d'horaires que les autres employs (habituellement, il ne pointe pas). Charg de ngocier avec un client, il voyage, reoit et est reu, invite au restaurant ou est invit. Il bnficie personnellement des avantages qui sont mis sa disposition en tant que reprsentant de son entre prise et qui sont d'autant plus importants que l'entreprise est plus grande, plus prestigieuse, plus ambitieuse : la puissance d'une entreprise se mesure aussi au standing de son cadre. Pour les mmes raisons, le technico-commercial bnficie souvent d'une plus-value nominale : l'entreprise lui accorde le titre de cadre ou d'ingnieur sans qu'il soit ncessairement issu d'une cole d'ingnieurs, la relation entre le titre dans l'entreprise et le titre scolaire tant ici relativement arbitraire. Aussi cette profession ignore-t-elle pratiquement la diffrence entre techniciens et ingnieurs qui est si puissante dans les ateliers et les bureaux d'tude. L'entreprise ferait injure son client en dlguant auprs de lui un simple technicien. Ainsi, exerant une fonc tion ne requrant pas ncessairement une compt encetechnique forte (bien que cela puisse tre le Le titre et le poste, Actes de la recherche, 2, mars 1975. pp. 95-107). Ainsi, il arrive que des cadres commerciaux scolairement lgitims porter le titre d'ingnieur se dfi nissent comme des ingnieurs d'affaires prcisment pour se distinguer des simples agents technico-commerciaux qui, avec la complicit de leur entreprise, usurpent le titre d'ingnieur. De mme, de multiples conflits (dont on trouve parfois trace dans la presse syndicale) semblent se jouer dans les zones frontires, l o le titre de cadre technico-commercial rencontre l'appellation plus ancienne et moins prestigieuse de VRP. 2 D'aprs l'enqute de la revue L'Expansion sur le prix des cadres en 1977, l'ge moyen des technico-commerciaux dans les grandes entreprises (plus de un milliard de chiffre d'affaires) tait de 31 ans avec un salaire moyen de 6 700 F et une fourchette de salaires allant de moins de 5 000 F (15 %) plus de 9 000 F (15 %), contre 34 ans pour les cadres du service du personnel, 35 ans pour les cadres de direction gnrale, 36 ans pour les responsables de la promotion des ventes et les directeurs de marketing, 37 ans pour les cadres de direction commerciale (les titulaires de ces diffrents postes bnficiant galement de salaires net tement plus levs que ceux des technico-commerciaux). Enfin, l'inverse de ce que l'on peut constater pour la plu part des postes analyss, l'ge moyen des technico-com merciaux augmente quand on passe des grandes entreprises aux petites : il est de 35 ans pour les entreprises ayant moins de 100 millions de chiffre d'affaires (cf. P. Beaudeux, Le prix des cadres en 1977 , L'Expansion, juin 1977, 108, pp. 125-156).

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Les cadres autodidactes 7 cas), n'ayant le plus souvent personne sous ses ordres, le technico-commercial accde pourtant un titre qui implique habituellement la partici pation la conception technique des produits et l'autorit sur des subalternes. Ce ne sont pas l les seules raisons pour lesquelles l'ingnieur technico-commercial est port tre solidaire de l'entreprise qui l'emploie : charg de vendre les produits de l'entreprise, il le fera d'autant mieux que ces produits sont plus faciles couler c'est--dire, prix gal, de meil leure qualit. Il a toujours intrt croire et faire croire que son entreprise est la meilleure, cet effet de croyance ayant, de l'opinion de tous les informat eurs, rle important dans la russite. Rcipro un quement, l'entreprise doit veiller de trs prs l'honntet et la fidlit de ceux qu'elle place sur ces postes, ces avant-postes. Outre qu'ils la reprsentent et l'engagent, ils sont particulirement exposs la trahison et la concussion (on passe facilement de la caisse de Bordeaux, cadeau habituel et admis, au pot-de-vin). Aussi l'entreprise doit-elle s'assurer de l'attachement de ses agents technicocommerciaux, symboliquement esprit de clocher, fiert d'appartenir l'entreprise etc.. et matdans Mais hommes elle pas prendre en risque gratifications etc.. ces positions desaussi veillerporte--faux de ses riellementet neintressement, leprimes,moral dispo doit agents au de conserver \ j ssau ressentiment et la critique. Pour ces diffrentes raisons, les postes technico-commerciaux de terrain sont souvent des positions de dbut de carrire o de futurs cadres dirigeants sont mis l'preuve. Mais ce n'est pas toujours le cas, et ces positions encore mal dfinies accueillent des indi vidus diffrents par la nature et le niveau de leurs tudes, l'origine sociale, les esprances de carrire. A ct des jeunes ingnieurs sortis des Ecoles qui apprennent l, sur le tas, le mtier des affaires avant d'accder des positions de pouvoir, on trouve dans ces emplois des jeunes cadres commerc iaux issus des business schools ou des facults de droit mais aussi, comme c'est le cas pour M., d'an ciens techniciens de fabrication qui doivent pour rester dans la course faire, sans arrt, la preuve de leur don exceptionnel pour la vente, de leur fidlit et de leur dynamisme. Ainsi, apprentis sagele tas pour les futurs directeurs, la vente sur est prcisment pour les techniciens ce qui, par rapport leur condition antrieure, confre une diffrence. Les annes d'apprentissage Pour M. devenir cadre n'allait pas de soi. 11 quitte l'cole dans les annes qui prcdent immdiate ment 20 ans en 1960) la priode d'accroiss (il a ement rapide des effectifs scolaires et de trs translation entre les classes des chances d'accs l'enseignement suprieur. Il ne bnficie donc pas de l'expansion scolaire (ce qui ne veut pas dire qu'il n'aura pas souffrir par la suite, de la concurrence des nouveaux diplms et des effets de la dvalua tion gnrale des titres). Jeune, il est attir par des de vous - au bout de 13 ans ! - (3) on pense que vous ferez un excellent directeur commercial dans une petite entreprise. Au clair, vous me mettez dehors ?. Non, non, mais pensez-y, peut-tre pourriez-vous trouver quelque chose. L-dessus, je pars en vacances, mais je commenais plus rigoler. Et puis je suis revenu, on avait chang mon bureau de place, on m'avait foutu dans un coin avec un type compltement dbile. Et puis, on m'a rappel : alors, vous avez trouv quelque chose ?. Non, rien du tout. C'est embtant, parce qu'on a aucun motif pour vous mettre dehors. Je rponds moi je n'ai aucun motif pour partir. a a dur comme a quelque temps, puis de guerre lasse, j'ai fini par partir, quand mme avec une petite indemnit ../.. Voil les cadres ../.. C'est pas nous qui gagnons de l'argent, mais, attention, il y a cadres et cadres, un dirigeant d'entreprise est cadre aussi ../.. J'ai cherch ../.. Le cadre c'est le pion, le pauvre mec dans l'chelle sociale, l'heure actuelle ../.. la foire aux cadres ../.. Vous prenez les annonces, les entreprises ne se nomment pas. On ne sait pas si vous tes embauchs la SNCF, la RATP, pour faire des prservatifs ou n'importe quoi. On cherche un ingnieur qui a quinze ans d'expr ience, qui parle anglais, qui parle russe, qui parle allemand, on sait pas pour quoi faire, et vous tes reu par des gens qui ne connaissent rien la profession, ils ne savent pas ce que c'est que telle branche technique, ou telle autre branche technique, on vous embauche sur des critres qui ne corre spondent pas grand chose. a, c'est dramatique. Des lettres j'en ai crit, des socits de recrute ment,j'en ai vu des dizaines ../.. Dans l'une de ces botes, on tait vingt-cinq candidats et a a dur toute la journe. A dix-huit heures on n'tait plus que deux. Le type me dit moi je vous embauche, mais j'ai oubli de vous dire quelque chose, mon dmarquer'. Et puis, il y a la peur, la vulgaire peur, tout le monde se sent menac../.. Il y a des types qui ne viennent plus vous serrer la main. Les seuls qui peuvent faire quelque chose, c'est l'organisation syndicale en tant que telle. Nor malement il y a toujours moyen de montrer qu'il y a une volont de nuire, mais comme c'est au cadre en faire la preuve, ce n'est pas facile. 3 La dmission dans une entreprise d'lectronique : J'ai connu un type, dans la boite o j'tais avant, on voulait le faire dmissionner. Et il restait. Mais il a fini quand mme par donner sa dmission. C'tait d'ailleurs assez dgueulasse. Il avait dj une quarantaine d'annes, donc, vous voyez le problme. Il n'tait pas mauvais, il travaillait bien, mais c'tait un type qui avait son franc parler et on finissait par lui dire : 'quand est-ce que vous foutez le camp, on n'a rien foutre de vous', etc. On l'emmerdait tout le temps. Et il s'accrochait en se disant : 'c'est pas possible, je ne dois pas cder ce genre de menaces, faut pas que je fasse a'. Et puis il y a eu un nouveau type qui est arriv au service du personnel et qui s'est occup de cette affaire, un ancien mil itaire, d'ailleurs un fieff salaud aussi. Il a eu gain de cause et de la faon suivante, c'est le gars en question qui me l'a racont, il m'a dit :bien, tu vois, je suis all le voir, il m'a offert une cigarette, il a discut avec moi et il m'a dit, vous savez, a ne peut plus durer comme a, tout le monde en souffre, il faut que vous fassiez quelque chose, il faudrait que vous fassiez un effort, etc.'. Le gars, il avait t tell ement emmerd, voil un type qui lui offre une cigarette, qui lui parle gentiment, il a sign sa dmission.

8 Luc Boltanski fils est actuellement au service, il revient dans deux ans, il prendra votre place ../..Annonce, prsentezvous tel endroit. On s'est retrouv soixantequinze ou quatre-vingt dans une grande salle. Un mec qu'tait l, il prsentait un carr qu'est-ce que vous en pensez ?. Bon, maintenant je mets un rond dans le carr, quoi a ressemble ?. Je me suis lev, j'ai dit : coutez, je regrette, j'ai trente-quatre ans, j'ai termin le jeu, je m'en vais. Compltement dbiles les tests../.. Une moyenne entreprise me fait une proposition compltement dlirante, le titre ronflant de Directeur commercial, un salaire extraordinaire, la vie de chteau. J'arrive la date convenue, le patron n'tait pas l. Sa secrtaire me prend en charge pour me faire connatre l'entreprise : j'ai pas t du du voyage ! Moi qui arrivais avec mon petit complet Ted Lapidus, le soir je suis reparti avec des taches comme a, moyengeux ! ../.. Le patron revient huit jours aprs. Le type veste carreaux, vraiment le joueur de golf, trs mondain, prtentieux, le genre c'est moi le patron (4) ; ils taient tous chefs dans cette bote. Ah oui, cher ami, j'ai oubli de vous dire, je peux plus vous donner 7500 francs par mois, c'est 5200. Le salaud ../.. Dans cette bote, c'tait affreux ! J'ai retrouv ma voiture creve, raye. Les types me prenaient dans les coins pour m'engueuler : vous venez bouffer notre pain blanc. Des gars qui avaient des titres d'ingnieurs, beaucoup d'autodidactes. Des types qui n'taient pas capables de faire autre chose, c'est a qui est dramatique ../.. Ces gars-l, sur leur carte de visite, y marquaient ingnieur ; moi, je les ai accompagns une fois ou deux chez le client, je me suis dit je rentre avec eux ou pas !. Ils marquaient ingnieur, mais ils taient pas ing nieurs : l'ingnieur technico-commercial, c'est un cadre galvaud qui reste dfinir encore ../ Une atmosphre terrible ! Des trucs de bas tages, les 4 Un cadre d'une entreprise franaise parle du Patron : Un prsident, c'est pire que Dieu le pre. Chez nous, le prsident il ne voit personne. C'est le pouvoir invisible. Je suis trs content parce qu'un jour je lui ai serr la main ! Les gens importants ce sont les directeurs gnraux parce qu'ils ctoient le prsident. Pour le voir, il faut demander une audience, c'est comme le Prsident de la Rpublique../.. On ne demande rien au prsident : il vous fait vivre, alors il n'y a qu' lui foutre la paix. Mais je pense que le dsir secret de 90 % des gens, a serait de passer une journe en tte--tte avec lui. Moi le premier. J'aimerais bien un jour lui dire : 'Bonjour Monsieur, qu'est-ce que vous pensez de la situation ?'. Qu'il ne nous ignore pas. Parce qu'il trans met par personne interpose. On apprend que le prsident a dit que et pense que, alors il y a intrt penser pareil. Par exemple, il y a eu une poque o le Patron avait mis le souhait que certains cadres se syndiquent, la CGC bien sr, sinon c'est la catastrophe, la touche coup sr ! Alors, aussitt, il y a eu beaucoup d'adhsions la CGC../.. De temps en temps on assiste une runion o le prsident fait un discours, tous les gens sont l, c'est comme la messe. C'est comme a qu'ils arrivent faire que le patronat c'est des tres exceptionnels, l'lite../.. Je ne suis pas socialiste dans la mesure o je ne nie pas que c'est eux. Mais je suis pour que la direction des entreprises ne soit pas la charge des propritaires. Qu'ils aient le fric a suffit, mais pas le pouvoir, parce que le pouvoir a se mrite. Le type qui a le pouvoir, a peut tre le fils du patron mais c'est pas forc ment lui. a peut tre des gens forms sur le tas. a peut tre moi, aprs tout. professions difficilement accessibles (il rve de devenir pilote de ligne),mais, en mme temps, ne se fait visiblement pas d'illusions : ainsi, il a recours la stratgie prudente (trs frquente, on le sait lorsque la famille est dmunie de capital culturel et social) qui consiste accumuler les diplmes en cours de scolarit. L'cole o, aprs le lyce tech nique, ses tudes se poursuivent, est elle-mme ambigu : elle dispense un diplme d'ingnieur qui n'est pas reconnu par l'Etat et qui ne conduit pas ncessairement des postes d'ingnieurs ; elle se prte diffrentes lectures, diffrentes interpr tations ; arme double tranchant, elle peut disqual ifiersocialement ceux qu'elle qualifie profession nellement (injure sociale de son premier employeur au moment de l'embauche : vous venez de l'cole des petits bourgeois) ; d'ailleurs M. ne se risque nommer l'cole Violet qu'en fin d'entretien, lorsqu'il a identifi le genre d'intrt (intress, mais pas de la manire habituelle) qui guide l'inte rrogation (il frquentera aussi les Arts et Mtiers pendant un an, semble-t-il, alors que, cadre commerc ial plusieurs annes dj, il subit un premier depuis chec professionnel). La carrire scolaire fait l'objet d'une vocation impressionniste. La dsi gnation des tablissements et des titres est incer taine. Il est fait allusion c es diplmes situs aux extrmes de la hirarchie. Le flou nominal a pour effet de gommer les diffrences de niveau scolaire et social au profit des homologies de contenu ou de branche (toutes les carrires techniques), donc de disposer sur un mme axe et dans une relation de cause effet, comme dans les carrires canoniques, le cursus scolaire et la vie professionnelle. La mme incertitude domine les dbuts professionnels. M. entre dans l'entreprise (une grande socit franaise d'lectronique qui produit, notamment, des composants pour l'industrie de l'armement) o il accomplit ses stages, en qualit de sous-ingnieur : un titre dsuet de niveau peu prs quivalent, semble-t-i\ celui de technicien suprieur et qui doit son attrait aux promesses qu'enferme la rfrence au titre de rang suprieur. Il demeure pourtant cinq ans dans ce poste dont il ne fournira qu'une dfinition et une description ngative : il n'est pas ce que les ingnieurs en titre sont et accomplit les tches dont ils ne veulent pas. Il doit finalement un concours de circonstances (incomprhensible si on ignore que M. est francmaon) d'tre vers dans le service commercial, changement de secteur qui, au moins dans ce cas, quivaut un changement de niveau (3) : la sym bolique du travail technique, encore si proche de la symbolique ouvrire, avec ses blouses grises et ses instruments, se substitue la symbolique des 3 Dans la plupart des entreprises, il existe en effet une hirarchie objective des fonctions qui place en premier les fonctions de direction et de gestion, en dernier les fonctions de fabrication, le commercial occupant une position intermdiaire. On peut trouver un indice de cette hirarchie dans le fait que la part des cadres issus des gran des Ecoles est nettement plus forte parmi les cadres de gestion et de direction que parmi les cadres de fabrica tion.Il s'ensuit que le passage du technique au commerc ial (comme, dans un second temps, du commercial la gestion) constitue trs gnralement une sorte de pro motion.

Les cadres autodidactes 9 affaires qui signe le cadre, chic, ses costumes stricts et ses chemises blanches, ses voitures, son efficacit, ses repas, ses voyages. Et, objectivement, l'avenir s'ouvre, mais au prix d'un accroissement d'incertitude et d'inscurit. Accdant au titre de cadre dans une priode de haute conjoncture, de croissance conomique et d'inflation nominale qui favorise la multiplication des porteurs du titre, particulirement dans le secteur de pointe o il s'est plac (4) , M. tend le crditer d'une valeur que, prcisment, il est en train de perdre. De mme, il associe, semble-t-il, au titre des repr sentations qui reproduisent sous une forme schmat ique, emblmatique et stylise, un ensemble de proprits, de valeurs et d'attentes, ne correspon dant ncessairement la position qui est la pas sienne et aux moyens, matriels et symboliques, dont il dispose. M. a du mal fixer sa position dans l'espace de l'entreprise et, plus encore,dans l'espace social, comme si le systme de ses repres, sorte de schma social intrioris, tait dsorganis par l'interfrence de ses propres dplacements et de la dformation des rfrentiels par rapport auxquels il aurait pu se situer (5). La suite des aventures professionnelles de M. peut tre lue comme un ensemble d'essais (et souvent d'erreurs) pour faire l'inventaire des proprits sociales associes au titre qui lui a t dcern et auquel il tient, dsormais, mordicus. Il ne sait pas bien ce qu'on attend de lui ni ce qu'il peut attendre et ignore, notamment, jusqu'o il peut aller c'est--dire, la fois, ses chances de carrire et la portion d'autorit permise, le degr de libert, la marge de jeu acceptables dans la position qu'il occupe, particulirement dans le domaine des relations hirarchiques. M. prend ainsi lentement connaissance de ses limites travers la srie des essais infructueux pour les surmonter et, plus prcisment, dans l'interaction avec ceux cadres des Grandes Ecoles ou Patrons qui le maintiennent dans l'attente d'une promotion, en tretien ent son dynamisme, le mettent en concurrence avec ses semblables et l'incitent se surpasser, se dpasser mais qui, en mme 4 Toutes les sources disponibles montrent une augmentat ion importante et trs rapide du volume des cadres trs durant la priode (autour de 6 % par an). Cela vaut tout particulirement pour les cadres commerciaux et technico-commerciaux dont le nombre a augment plus fortement que celui du reste de la catgorie (cf. par exempie, L. Thvenot, Les catgories sociales en 1975 l'exten sion salariat, Economie et statistique, 91 , juillet-aot du 1977, pp. 3-31). L'expansion de la catgorie explique sans doute que la part des cadres autodidactes (environ 40 % de l'ensemble) n'ait pas diminu malgr l'accroissement, galement trs rapide durant la priode, du nombre des diplms de l'enseignement suprieur (cf. notamment, M. Czard, Les cadres et leurs diplmes, Economie et statistique, 42, fvrier 1973, pp. 2540). 5 Cf. P. Bourdieu, L.Boltanski, Le titre et le poste : rap ports entre systme de production et systme de reproduct ion, cit. et P. Bourdieu, L. Boltanski, M. de Saint loc. Martin, Les stratgies de reconversion, les classes sociales et le systme d'enseignement, Information sur les sciences so ciales, 12,5, 1973, pp. 61-1 13. Sur les aspects qu'a revtus, peu prs la mme poque, dans l'Universit, la dformat ion l'espace institutionnel corrlative de l'accroissement de du nombre des agents, cf. P. Bourdieu, L. Boltanski, P. Maldidier, La dfense du corps, Information sur les sciences sociales, 10, 4, 1971 , pp. 45-86. : types se piquaient les clients. Ah, j'ai souffert dans cette bote, c'tait pouvantable ! ../.. Quand on dit hommes de terrain, a veut pas dire non plus baroudeurs ../.. La bote offrait des tls couleur aux acheteurs complaisants ../.. Un mtier de putain ../.. Je connais des tas d'acheteurs qui vous passent des affaires parce que vous les soudoyez. Il y a une sacre carambouille ../.. Un petit cadeau, c'est normal, mais il y a des trucs qui sont svres ../.. Un petit acheteur, aucune formation, vingt-sept ans, il se paye une maison de campagne de soixantedix briques et il gagne 5000 francs par mois, il touche 50 % sur tousles contrats ce qu'on dit ../ Il y a encore les voyages ! ../.. Un week-end Venise avec Madame ou alors Madame est fournie sur place ../.. Il y a ceux qui aiment les cadeaux, ceux qui aiment la bonne bouffe et puis moi, j'en connais, y a pas de problmes, c'est les femmes. Il y en a pour tous les gots (5) ../.. Les types, dans cette bote, ils taient forms dans cet esprit du joueur de golf, un esprit compltement pourri, paternaliste ../.. Un jour, on me dit : Eh bien, rendez-vous compte, Monsieur Untel danse avec les ouvrires. C'tait l'esprit de la bote ../.. Par dessus le march, j'tais pieds et poings lis l'entreprise, j'avais plus le droit de rien faire sans en rfrer au patron. C'tait vraiment le Patron avec un grand P. C'tait vraiment dgueulasse. J'tais le sujet de l'entreprise. C'est a la moyenne entreprise, et la petite bote c'est encore autre chose ../.. Je n'avais pas de clients. Partout o je me prsentais : mais mon pauvre vieux, qu'est-ce qui vous arrive, qu'est-ce que vous foutez dans 5 Propos d'un acheteur sur la morale et l'argent : Je suis sollicit en permanence. Je pourrais toucher de l'argent de la main la main tous les jours puisque j'ai le pouvoir de faire travailler ou de ne pas faire travailler. Je reois quel quefois des enveloppes, a me fait mal au coeur de les ren dre, des enveloppes bourres de billets de 500 francs. Il y en a qui les prennent, jusqu'au jour o a se sait et ils se font virer du jour au lendemain. Les patrons parlent entre eux et ils ne retrouvent pas de travail. C'est inadmissible parce que thoriquement c'est malhonnte mais de toute faon, que a soit moi qui le touche ou mon patron, per son el ement, j'aimerais mieux que a soit moi. Si c'est une question de morale, mon patron touche des pots-de-vin, peut-tre pas sous la forme de pots-de-vin, mais c'est par eil. Quand je lui fais gagner de l'argent, c'est un pot-de-vin, c'est de l'argent qui rentre dans la caisse et qu'il ne me re verse pas, mais lui il y a personne au-dessus de lui pour le lui reprocher. Pourtant, au point de vue moral, c'est extr mement discutable. ./..Tout le temps on dpense de l'a rgent pour du vent. Quand on invite quelqu'un au nom d'une entreprise, il vaut mieux bouffer des ortolans que du saucisson. Si on invite un type chez Lasserre et qu'on lui fait bouffer du foie gras,il va tre content et flatt. En plus, il a son justificatif, rien payer et il va tre content. L'en treprise elle est trs contente parce qu'elle va pouvoir d falquer a de ses impts, le restaurant il est ravi, tout le monde est content, donc il faut dpenser de l'argent../.. Un type qui pense qu'il peut avoir un march important, qu'est-ce que a lui cote de payer une fille ? a lui co tera trois cent mille balles ou deux cent mille balles et le type est sr le lendemain matin d'avoir son truc. Ce qu'il faut c'est connatre le faible des gens, leurs dsirs. Que le type vous invite trois fois chez Lasserre ou vous paie trois fois la mme nana, qu'est-ce que a peut foutre, pour les frais c'est pareil. Ce qui va compter, c'est le rsultat. 11 y en a, faut leur donner bouffer, d'autres leur payer des bonnes femmes, qu'est-ce que a peut foutre ?.

10 Luc Boltanski cette bote, venez voir les rapports. Je vendais de la merde, en dfinitive ../.. Et puis a a t les vacances. Je n'ai pratiquement pas fait d'affaires alors que j'tais cens tre Monsieur miracle qui allait leur apporter huit cents millions de chiffre d'affaires du jour au lendemain. Je voulais voir le joueur de golf pour lui dire vous m'avez embauc h, y a quelque chose qui cloche dans votre il bote. J'ai jamais pu lui parler. Je l'ai vu deux fois, quand il m'a embauch et quand il m'a mis dehors ../.. Arrive le vingt octobre. Il me dit ben voil, je ne peux pas vous juger parce que c'tait la priode des vacances, avant de vous engager dfinitivement, je reconduis votre pravis. a n'tait pas lgal puisque le pravis de trois mois tait dpass. Mais il me prsente une reconduct ion anti-date du vingt-septembre : si vous ne signez pas je vous fous dehors. En plein mois d'octobre, je rigolais plus ! Je le regarde en plein dans le blanc des yeux, je lui dis je vous fais confiance, je signe, mais avant on va avoir un entretien sur les produits que vous me faites vendre. J'explique ceci, cela, que les gens qui je m'adressais voulaient quelque chose de srieux et qu'on tait pas l seulement pour faire du chiffre d'affaires, etc. Parfait, qu'il me dit. Trois jours aprs il m'appelle, j'tais renvoy. J'tais bais, j'avais sign ../.. Nouvel emploi parce que, vraiment, je ne pouvais pas faire autrement. Un ami personnel qui a une petite entreprise, des fois quinze personnes, des fois il monte jusqu' soixante. Je m'tais donn un an chez lui parce qu'il m'a rendu service. Il me payait bien, mais il me payait en trois ou quatre fois, ce qui fait qu'au mois de juillet j'ai touch 800 francs de salaire et 450 francs au mois de septembre ../.. Il y avait des femmes qui travaillaient avec des bottes de caoutchouc, on se demande comment elles avaient les pieds la fin de la journe. En tout cas, elles avaient des mains compltement ronges par l'acide, et qui travaillaient l-dedans, dans la poussire, dans la vapeur et qui recevaient leur salaire en deux fois, qui ne disaient rien, alors que c'est elles qui en avaient le plus besoin ../.. Le patron et sa femme se faisaient trois briques par mois et ils achetaient tout, le bidet pour la maison de campagne, aux frais de l'entreprise. Il s'est achet un yacht de dix millions. Enfin, c'est excep tionnel parce qu'il y a des inconscients, mais quand j'ai vu que la plaisanterie durait, je lui ai dit tu peux plus me payer, ta bote a un trou de centvingt briques, je suis dsol, je te quitte. Et c'est l queje suis rentr, par relations chez XXX. Je dors mieux la nuit ../.. XXX, c'est une bote merveilleuse, une entreprise formidable. L'am biance de travail est extraordinaire ../.. Cela tient au niveau intellectuel des gens ../..Je n'ai pas de soucis, je ne risque pas de perdre mes clients, parce que les produits vendus par l'entreprise sont des produits qui tiennent, des produits qui ont t penss par des gens comptents, par un groupe important et je n'ai pas de -surprises ../.. C'est constant, c'est solide, c'est srieux ../.. Ici, il y a un esprit suprieur, pas la carambouille comme chez le type la veste carreaux ../.. Un comit d'entreprise formidable ../.. temps, veillent ce qu'il reste sa place, le font rentrer dans le rang et, s'il s'lve trop, l'abaissent. Ainsi, c'est travers les mmes expriences que M. apprend son mtier de cadre au sens o il intrio rise valeurs qui dominent l'ordre industriel, les indispensables pour y faire son trou et acquiert des modles d'excellence dont il ne pourra plus dmordre-et dcouvre qu'il n'est pas cadre ou qu'il ne l'est pas au mme titre ni au mme degr' que d'autres. Pour valuer correctement la duret de cet apprentissage, il faut voir qu'il est le lieu d'un conflit entre l'exprience vcue et l'exprience linguistique du monde social. Tout se passe comme si la cons cience que les agents ont de leur condition sociale tait mdiatise par le treillis des noms et des reprsentations qui leur sont associes, cela bien que l'espace des lieux dits et reprsents ne soit que grossirement isomorphe avec l'espace des tats sociaux objectifs. Il s'ensuit que l'exprience des conditions sociales en porte--faux, pour lesquelles il n'existe pas de nom particulier et/ou de reprsen tationscollectives nettement diffrencies, ne peut sans difficults tre porte l'ordre du discours, au moins dans sa spcificit et est, par l, pratiquement exclue des niveaux collectifs et lgitimes de cons cience, refoule dans l'univers de l'indicible et de la particularit prive ou condamne ne s'exprimer que dans un langage emprunt quila travestit. Ainsi s'imposent tous ceux qui subissent l'attraction d'un mme champ des formes stylises et tiquetes de l'exprience sociale ajustes seulement certai nes positions privilgies : ici, celles qu'occupent les cadres titulaires de plein droit, dtenteurs de diplmes incontestables et, plus gnralement, de l'ensemble des caractristiques auxilliaires, asso cies des positions reconnues et anciennes. L'intriorisation des dispositions correspondant la position et l'exhibition des emblmes qui lui sont associs peut prendre chez eux une forme stro type et triomphante sans s'apparatre ni, le plus souvent, tre perue comme caricaturale parce qu'ils incarnent une des faons collectivement reconnues (et, en ce cas, dominantes) d'exister socialement. Aux individus authentiques, pourvus d'une forme subjectivement identifiable et reprsente dans le langage par un substantif, porteurs de toutes les proprits que suppose le concept et de celles-l seulement, entiers et droits, capables de se faire connatre d'un mot, sans circonlocutions ni priphrases, parce qu'ils sont tout entiers dans leur identit officielle et lgale s'opposent ainsi tous ceux que leur indtermination relative rend louches, sans clart ni transparence, inas signables une position reconnue, inauthentiques prcisment parce qu'ils paraissent regarder d'un ct et regardent ailleurs, ou regardent de deux cts la fois : dmunis du concept de leur tat objectif et socialement dsorients, ils subissent, en mme temps, l'attraction de diffrentes positions types, authentiques, reconnues et nommes. Pour les agents situs aux lignes de partages de diffrents bassins, champs ou classes sociales, ces positions jouent ainsi le rle d'attracteurs, sans doute parce qu'elles possdent certaines caractris tiques la bonne forme au sens o elles prsende

Les cadres autodidactes 1 1 tent des constellations organises et admises de proprits socialement tenues pour accordes les unes aux autres, la fois statistiquement (on s'attend les voir runies) et sociologiquement (on sent qu'elles vont bien ensemble ou, au moins, qu'elles ne sont pas contradictoires). Si je meurs, le cercueil est pay, des trucs terribles, vacances et tout, on me paye l'assurance de ma voiture, il y a des clubs, des cin-clubs, des clubs de sport ../.. Ce qu'il y a de trs intressant, c'est que nous avons des stages. On a un chteau avec piscine et on y va en stages de formation pour deux ou trois jours, c'est vraiment trs chouette ../ (6). Je n'ai pas de soucis, je reois mes instructions, on me dit vous partez le tant. La Compagnie a un chteau l-bas. Pendant trois jours, il y a des conf rences sur la Compagnie, ce qu'on y fait, ce qu'on y fabrique, c'est fantastique. Je reois mes instruc tions dernier moment : vous partez telle heure, au tel train, on ne me laisse pas le choix ../.. Je pourrais tre envoy dans une usine l'tranger, au Japon, aux Etats-Unis, n'importe o ../.. Des cen taines de milliers d'employs dans le monde, c'est titanesque ../.. La Compagnie a en permanence un Mystre 20 Roissy, un autre Zurich, Berlin, Londres ../.. Quand je pars en voyage pour la Compagnie ../.. des palaces ../.. ils ne lsinent pas. Aprs le chteau, il y a une confrence sur les stages de vente, ils vont peut-tre nous envoyer Casablanca, il y a un htel l-bas, pendant deux jours (7) ../..

Epreuves depuis Dans cesle situations embrouilles et floues o tout, titre jusqu'aux proprits qui rentrent dans sa dfinition, demeure ambigu, la moindre action est entoure d'un halo d'incertitude qui la rend embarrassante et inquitante : le rapport au monde objectif tend prendre la forme d'une preuve. D'une part, le cadre autodidacte est constamment mis l'preuve pour obtenir le meilleur de lui-mme, le faire rendre au maximum, rendre rentable l'investissement que l'on a fait en lui (par exemple sous forme de cours dans l'cole de vente de l'entreprise), il faut voir ce qu'il a dans le ventre, le mettre l'essai, en lui prsentant des situations nouvelles auxquelles il doit s' adapter et des tches pour lesquelles il n'est pas ncessairement prpar. Dans sa pratique 6 par un ingnieur technico-commercial professionnelle, M. ne dispose pas toujours de l'i de La Compagnie vue en droit et sciences conomiques et 34 ans, diplm nformation qui lui serait ncessaire pour se comport originaire des fractions traditionnelles des classes suprieur er conformment aux attentes inscrites dans sa esappartient lui-mme une socit rivale : Je con qui nais les gens d'XXX ; je ne suis pas rentr XXX un peu position. Mais peut-tre appartient-il la dfinition pour a d'ailleurs. Avant c'tait le costume bleu et le col de sa position de comporter des attentes diffrentes dur, pendant trs longtemps, maintenant a n'est plus a., voire contradictoires : le commandement explicite mais../.. Dans la Compagnie o je suis, il y a ce ct un peu de s'en tenir aux directives et la dfinition offi puritain, respect des rgles, des traditions, de certaines tra cielle du poste (le srieux, le sens de la hirar ditions mais je crois que la contestation, mme si elle n'est pas admise, existe un petit peu. Mais chez XXX, c'est chie, la ponctualit) n'exclut pas l'incitation autre chose : il y a des exemples de gens qui rentrent chez implicite au dpassement et la transgression (le XXX et qui sont compltement changs, qui deviennent, dynamisme, J'esprit d'initiative, etc.). Enfin, mais rellement, des gens d'XXX, des gens spciaux. C'est la comptence exige pour occuper le poste, par arriv un de mes copains. Ils sont trs srs d'eux, d'ail leurs c'est une de leurs forces. On leur dit tout le temps tiel ement technique (la connaissance des produits, qu'ils sont les plus beaux, les plus forts, XXX joue beau l'tablissement des contrats, etc..) et partiellement coup l-dessus. Les types sont persuads qu'ils ne peuvent sociale (les manires, le style, la classe, etc.) est pas ne pas vendre et a joue en leur faveur../.. a serait in telle que M. n'a pas non plus toujours les moyens tres ant de connatre leur cole de vente. Ils ont une cole d'valuer son aptitude s'acquitter correctement, de vente qui limine les gens surtout d'un point de vue caractre, ceux avec lesquels ils pensent avoir des difficults c'est--dire d'une faon qui plaise ses suprieurs, parce qu'ils ne sont pas assez dociles../.. Ils recrutent fac des tches qui lui sont proposes ou qu'il peut ilement : ils paient bien et ils sont les mieux organiss d'un revendiquer. point de vue progression de la carrire dans l'entreprise^ Le Dans cet tat d'incertitude, tout devient type qui a fait du commercial, s'il n'est pas pass travers le goulot de la hirarchie, au bout d'un certain temps, c'est signe et indice d'lection ou de dereliction ; tout termin, il est ject et il n'est plus rien, plus rien du tout. est guett et interprt. Mais l'enjeu de cette qute Tandis qu' XXX, ils ont trouv une parade cela, pour n'est pas totalement rductible l'intrt immdiat conserver les commerciaux, pour maintenir l'attrait de ce ou diffr se faire bien voir, plaire, tre lu, faire mtier-l, au bout d'un certain nombre d'annes, Us leur proposent d'voluer dans d'autres services et ils ne perdent carrire, etc.. . Ce qui est en cause, c'est aussi la valeur et la ralit du titre et, par l, la reprsen pas, aussi bien leur image, si vous voulez, que leurs avan tages de position hirarchique . tation soi. La ralit est insoutenable lorsqu'elle de 7 Une pouse mal note, marie un cadre semblable est trop incompatible avec les reprsentations qui M. sous le rapport des proprits sociales, scolaires et sous-tendent le titre et en soutiennent la valeur professionnelles, raconte la vie prive d'une grande compag ainsi, lorsque M., embauch dans une entreprise de nie R. (son mari), il est fich, tout a c'est fich, mon : taille moyenne avec le titre ronflant de directeur pauvre. S'il fait du mauvais esprit, c'est comme en pension, il y a rien faire, c'est not, c'est fich. Forcment, a se commercial arrive le premier jour avec son petit sait. Je sais pas jusqu'o a remonte, peut-tre la direction, complet Ted Lapidus et repart le soir du, je ne sais pas, j'ai jamais mis les pieds XXX, mais je sais cur avec sur son complet des taches grosses que je suis mal note. Je suis pas du tout femme XXX. comme a . La situation qui lui est faite dans cette Parce que XXX c'est une famille alors, normalement, je devrais faire partie de la famille. Il y a des cocktails, on entreprise ne peut s'interprter que de deux faons s'invite, on devrait inviter plus de gens. C'est a l'esprit, a ou bien le titre qui lui est confr ne correspond se sait si Untel vient dner chez Madame Machin. Je sais pas rien et il est un directeur bidon ou bien, par qui ni comment, mais a se sait../.. R., je crois que, solution plus acceptable, au moins sur le moment, L : : :

12 Luc Boltanski L'amour du travail s'est perdu en France. Les gars s'en foutent parce qu'ils se disent, pour 2000 francs qu'est-ce que je vais me crever les fesses. Celui qui est l'tage au-dessus, il en a rien foutre parce qu'il a toujours des congs prendre et qu'il pense aller faire du ski ou sa maison de campagne. Quant celui qui est l'tage suprieur, il en a rien foutre parce qu'il sait que de toutes faons, il touchera sa brique ou ses deux briques par mois. Il n'y a pas comme au Japon cet amour du travail o l'entreprise est une partie de soi-mme ../.. En France on est de mauv ais commerants. Voici une anecdote. A l'poque, j'avais un cabriolet 404 et je voulais acheter une DS. J'arrive chez Citron, j'ouvre la porte,videmment, je manque de glisser sur un espce de mgot par terre, il y avait un linolum verdtre dgueul asse derrire un bureau infect, en bois, se et tenait une fille en train de tapoter. Alors la ppe s'arrte de tapoter : c'est pourquoi Monsieur ? qu' dit. J voudrais voir un ingnieur de vente pour acheter un vhicule. Ouais, quittez pas. Au bout d'un moment, il y a un gars, il tait peut-tre une heure et demie-deux heures, qui tait en train de ficeler sa veste : c'est pourquoi ? qu'y dit. Alors je dis voil, je souhaiterais changer ma voiture. Bougez pas. Eh Polo, viens voir, y a un mec qui veut changer sa bagnole. C'tait l'accueil de chez Citron. Alors le Polo arrive : lui avait une blouse blanche qui n'tait pas trs blanche. Bon, ben coutez, voil la docu mentation. Il me passe des papiers dgueulasses, finalement, il est assez content qu'on ne soit pas trop XXX la maison, mais, d'un autre ct, il est pris par son travail, il est oblig d'tre XXX quoi ! Et tre XXX c'est accepter un peu n'importe quoi ../.. Us font une image de la famille ! Tu vois, par exemple, c'tait pas trs bien que je ne parte pas avec mon mari, la femme ne doit pas quitter son mar i../.. Quand il est rentr XXX, il portait le collier de barbe, maintenant je crois que c'est tolr, mais l'poque on lui a fait comprendre que s'il voulait rentrer il fallait qu'il se rase le collier. Alors R. a dit 'et qu'est-ce qu'il faudrait que je fasse si j'tais noir ?' Et alors je ne sais pas, il y a eu tout un truc, on a trouv trs intressante la rponse qu'il avait faite et a l'a aid rentrer et finalement il s'est ras le collier../.. Tout a, a l'nerv un peu, mais enfin, il est content quand mme parce que, quand mme, il a un travail qui l'intresse et puis il est sorti du ptrin et c'est la Compagnie qui l'en a sorti. Qu'est-ce qu'il aurait fait sans XXX ? C'est dur hein de trouver quelque chose../.. A XXX tout le monde pointe, tout le monde est au mme niveau, que ce soit le balayeur ou le directeur, tout le monde a droit aux mmes avantages, tu vois, sociaux, enfin, les sports, il y a un tas d'avantages, les primes, les colonies de vacances, des tas d'organisations comme tu vois dans le journal de la Compagnie../.. Tu vois, par exemple, un petit dtail, je savais pas du tout que a existait : R. s'est fait oprer l'anne dernire. Il a donc t arrt trois mois et au bout des trois mois on a reu un colis d'un grand traiteur, Fauchon ou Hdiard, je ne sais plus, une bote de foie gras, une bouteille de trs bon vin enfin... tout un repas pour deux personnes, cela venait de la Compagnie parce que R. s'tait fait oprer. Ben a, aussi bien le balayeur peut le recevoir que le directeur../.. Quand R. est parti aux USA, il y a eu un pot dans un restaurant et il y avait quelqu'un du club des potes XXX qui a fait un pome sur R. . Il crit aussi dans le journal de la Compagnie../.. Dans le journal il y a le nom des enfants qui naissent, les mariages, les dcs. Pour les dcs on met 'Mr. Untel est dcd la Compagnie tel jour, est rentr en tant que, est dcd en tant que', tu comprends, pour montrer qu'il avait mont . il est juste titre directeur de plein droit, mais alors le traitement auquel il est soumis est scanda leux parce qu'il n'est pas en accord avec sa fonction et qu'il apporte un dni aux attentes enfermes dans le nom, seule ralit intangible laquelle M, puisse encore se raccrocher. Ceux qui ont tendu leurs efforts vers l'obtention d'un titre et que l'on a surtout pays de mots sont ainsi ports aban donner cette espce de mfiance l'gard du langage, sorte de relativit linguistique en acte, qui. dans les classes populaires, domine souvent la relation aux biens et aux gratifications symboliques et crditer les mots d'une autorit et d'un srieux assez puissants pour refouler ce qui, dans l'exp rience immdiate, les contredit. Mais ce rapport tendu au langage est aussi partiellement, le produit de l'incertitude et de l'anxit qui lui est lie tiraills, dans les situations les plus banales, entre l'abandon aux impulsions de l'habitus produit de la prime ducation et l'obissance aux contrles plus ou moins fortement intrioriss acquis par l'apprentissage tardif de normes d'ailleurs souvent incertaines et ambigus, entre l'identit originelle et l'identit vise, les cadres autodidactes sont conduits, comme tous ceux dont l'univers ne va plus de soi, rechercher le rconfort de rgles tablies et formules, s'attacher la lettre des recommandations et des instructions. Ainsi, c'est peut-tre dans la ncessit de compenser par l'adhsion des formulations explicites les dficits lis la perte des automatismes que rside l'un des principes de la rigidit qui imprgne souvent la relation que la petite bourgeoisie de promotion entretient au monde social : ce qui a t nomm, catgoris, tiquet, doit se prsenter sous l'aspect dfini et ne pas faire mentir les mots. La mise l'preuve en situation d'incerti tude imprgner tout le champ de l'existence peut quotidienne et le rtrcir. Les situations fcheuses sont nombreuses et, aussi souvent que possible, vites. Peur des situations triviales (comme le mtro aux heures de pointe) o, dans la proximit aux classes populaires, se perd le sentiment de sa propre diffrence : labile, l'identit recherche tend se diluer lorsqu'elle ne reoit plus le soutien de l'environnement, du cadre comme disent les dpliants d'agences immobilires, de ces cadres spcialement conus pour les cadres, appartements modernes (M. habite une tour dans le 15e), forte resses auxquelles on accde directement par le parking, protges par des portes verrouillage automatique, par des gardiens et relies la rue par interphone, villages rsidentiels dans des parcs privs, clubs de vacances (M. a connu sa femme au Club Mditerrane), nouvelles stations de sports d'hiver de haute montagne, bureaux insonoriss, couloirs moquettes, voitures silencieuses (M. et sa femme possdent chacun une voiture et ne circulent jamais autrement), avions, chanes d'htels ou de restaurants confortables et calmes, complexes intgrs o tout se trouve sur place et qui rendent inutile le contact avec l'extrieur; peur du mtro, des banlieues, des voyous (M. et sa femme sont obnubils par la crainte des agressions), des microbes, des btes mouches, puces, punaises, cafards, etc. de

Les cadres autodidactes 13 la crasse; horreur des htels minables, des gargottes qui taient dvolues M. lorsqu'il voyageait pour l'entreprise dirige par 1' homme la veste carreaux. Mais peur aussi devant les situations classes et classantes (cocktails, smin aires, etc.) auxquelles on ne peut faire face parce qu'on ignore la faon lgitime de s'y comporter tant donn ce qu'elles sont et ce que l'on est ; peur devant des tches perues comme impossibles parce que l'on n'est plus en mesure ou en droit de les accomplir selon la grammaire de l'habitus et que l'on ignore comment il faudrait faire pour se comporter la faon dont agirait celui qui repr sente compltement, lgitimement et authentiquement ce vers quoi l'identit est tendue. pleins de cambouis. Alors vous avez une tire eh, y parat ?. Le gars prend ma voiture et dmarre sur les chapeaux de roues avenue d'Italie en ameut ant tout le monde et il revient un quart d'heure aprs, la voiture fumait... enfin, c'tait atroce. Je me suis dit, au fond ils ne sont pas srieux, qu'est-ce que je vais faire ? Et je m'en vais chez Mercedes. Moquette paisse, musique douce, un type bien cravat, impeccable : bonjour Monsieur, vous dsirez l'apritif ?. J'tais stupfait. Ecout ez, voil nos modles, on ne fait pas l'loge, asseyez-vous et regardez. Oui, m ais j'ai une 504. Mais bien sr Monsieur, pas de problme. Aprs a on va s'tonner que les Allemands vendent des Mercedes ../.. La plus grande plaie, c'est les entre prises nationalises. On arrive huit heures et demie dans une entreprise nationalise, les gens font la queue devant le distributeur de caf jusqu' 9 heures. A neuf heures, ils lisent leur journal. A neuf heures et demie ils donnent quelques coups de fil personnels, aprs ils vont faire leur pipi, puis ils fument leur cigarette jusqu' dix heures en attendant le premier service 1 2 heures et quatre heures, c'est fini, on ne travaille plus. C'est le bordel et c'est vous et moi qui payons ../.. Il faudrait que chacun puisse atteindre le niveau correspondant ses capacits. L'important, c'est ce qu'on a dans le ventre, jusqu'o on peut aller. Si ton niveau de Peter est atteint au niveau d'agent technique, t'es foutu. Si ton niveau de Peter est atteint au niveau d'ingnieur, a s'arrte l aussi. Mais s'il n'est pas atteint ce niveau, tous les espoirs sont permis, tu peux tre PDG d'entreprise ../.. C'est une question de capacits personnelles ../.. Moi, ma vie, ce serait de diriger une entreprise (8) ; il faut que tu saches ce qui se passe du haut de la pyramide jusqu'en bas : le gars qui est balayeur a ses problmes, il faut pas le ngliger dans ton entreprise. Mais il faut aussi que tu connaisses les problmes financiers. Je me sens capable d'tre directeur commercial d'une petite bote, mais a ne veut pas dire que je suis capable d'tre directeur commercial d'une entre prise de vingt-mille personnes ../.. Je pense que je pourrais devenir directeur commercial. Oui, abso lument. C'est--dire que je m'en sens capable. Si tu as le quotient intellectuel pour et que tu prends l'ascenseur au bon moment, pourquoi pas ? ../.. Ici, il y a des chances de promotion ../.. Un imbcile 8 Le rve d'indpendance -une petite entreprise bien soipar un ingnieur autodidacte (il a obtenu le diplme du CNAM 32 ans), ancien ouvrier lectricien, g de 48 ans et actuellement au chmage : J'ai bien mal monnay mes capacits jusqu' prsent. Eh bien, je me retrouve chmeur. Mais je n'ai pas de complexes : en conscience, j'ai vraiment travaill pour ne pas l'tre et si j'ai t licenci, c'est plus pour des raisons extrieures moi. Mais je n'ai pas t assez mfiant sur certains points : la lutte pour la vie si vous voulez../.. J'ai beaucoup souhait travailler mon compte et mon grand rve serait d'y arriver, justement pour avoir cette indpendance ../.. Quand vous tes salari, surtout au niveau cadre suprieur, vous tes oblig de faire semblant de penser ce que pense le patron. ./.Je ne veux pas que mon fils travaille dans l'industrie. S'il pouvait tre mdecin, artiste, avocat, agent immobilier, notaire. mais je ne veux pas qu'il travaille dans ce systme et s'il ne mord pas aux tudes, eh bien je le verrai trs bien plombier ou garagiste, condition qu'il soit indpendant.

Punitions A plusieurs moments de sa carrire, M. fait l'objet de punitions. Deux d'entre elles consistent le laisser pendant un an sans rien lui donner faire. La seconde punition prcde de peu son licenci ement il est lentement humili, dsespr puis, : plusieurs mois plus tard, invit donner sa dmission. Il rsiste, bataille et obtient, de guerre lasse, d'tre licenci avec indemnit (il a treize ans de maison). Il s'agit l d'une aventure qui n'a rien d'exceptionnel, et il semble qu'en nombre de cas des processus lents d'viction tendent se substi tuer procdures explicites de licenciement : la aux dmoralisation, collectivement orchestre, parfois jusqu' l'effondrement de l'image de soi, constitue le substitut institutionnel du licenciement, le moyen le plus conomique, la fois matriell ement et symboliquement, de la compression ou, comme on dit encore dans les entreprises, du dgraissage (6). Lie l'lvation du seuil de tolrance aux formes les plus brutales et surtout les plus visibles d'exploitation (dans les bureaux des siges sociaux plus que dans les ateliers), la dfense de l'image de marque de l'entreprise et du patronat en gnral, au dveloppement de la lgislation du travail et au contrle syndical (indemnits de licenciement, etc.) (7), cette forme 611 faut se fier ici au savoir des informateurs et l'exp rience de ceux qui, dans les syndicats, analysent les mca nismes de dfense que suscite immanquablement toute avance dans le domaine de la lgislation du travail. Les sta tistiques d'emploi distinguent bien les licenciements des dmissions, mais elles ne peuvent videmment rien dire sur le processus qui a conduit la dmission. D'autre part ces mcanismes semblent avoir tantt pour fonction d'extor quer dmission, tantt, plus simplement, de prparer une un licenciement et de le rendre acceptable. On trouve ga lement trace des processus d'viction dans la littrature professionnelle (cf. le texte d'Octave Gelinier, ci-aprs) ou encore dans les dossiers des services du personnel. Ainsi, par exemple, dans une note interne de septembre 1977 con cernant la gestion des ingnieurs et cadres manant de la direction d'une grande entreprise d'aronautique, on trouve mentionnes des mesures d'incitation au dpart des ingnieurs et des cadres pour lesquels cela parat dsi rable. 7 La loi du 13 juillet 1973 subordonne le fait qu'un lice nciement soit licite ou non l'existence d'une cause relle et srieuse, l'entreprise pouvant tre condamne,

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14 Luc Boltanski paradoxale d' humanisation (comme on dit maintenant des amnagements apports l'exer cicedu pouvoir dans les institutions totalitaires) pourrait tre rattache une tendance plus gn rale l'oeuvre dans diffrents champs celle qui substitue des actes directs d'autorit ou, si l'on veut, de violence (exhrdation, excommunication, expulsion, exclusion, renvoi d'un tablissement scolaire, etc.) exercs explicitement par une per 9 Le processus d'intgration dans une multinationale de sonne physique agissant au nom d'une personne pointe selon un cadre en dissidence (ancien lve d'une morale mais, nanmoins, responsable de ses actes, cole d'ingnieurs,g de 40 ans) : On pourrait commencer des processus d'allure impersonnelle et inluctable, par la caricature : la caricature, c'est le vtement ../.. col notamment parce qu'ils s'exercent sur une longue blanc, complet trois pices, on nous appelle les pingouins../., dure et engagent un grand nombre d'agents effec se faire raser la barbe, mais a, j'allais dire, a ne peut exister qu'aprs d'autres choses. C'est plus profond : au n tuant un grand nombre de coups. iveau des coles de vente, des coles de graduation, pour de Si les processus d'viction ne peuvent tre venir cadre, on vous forme un esprit agressif, surtout au interprts dans la logique de la machination niveau commercial../., on apprend le climat, on apprend le tonus../.. Mais le plus important, la bote se dmerde pour gratuite, registre favori de ceux qui en sont les que les gens lui soient redevables : un ingnieur, il va se victimes, il serait sans doute tout aussi naf de spcialiser, il sera trs pointu dans un domaine technique, leur prter l'espce d'innocence perverse des mais il n'a pas de vraie qualification../.. Plus il sera spcialis mcanismes aveugles dans lesquels se complaisent dans un produit, plus il sera redevable la bote et sa l'conomie et maintenant la sociologie librales merci../., le maximum, c'est les commerciaux d'origine qui n'ont pas de diplmes, ils sont compltement redevables, (8). Ils constituent l'un des instruments (utilis comment voulez-vous qu'ils se vendent l'extrieur, les parfois de faon quasi explicite tel est 1' art mecs ?../.. Ici, c'est le rformisme, on vous coute. On a social dont parlait Mauss (9)) dont disposent une revendication../., on est compltement dsaronn, en prsence de braves types qui comprennent ce qu'on de les dirigeants d'entreprise pour grer les contra mande, qui voudraient bien le faire../.. On a toujours l'im dictions inscrites au titre de potentialits objec pression qu'ils vont sortir les petits fours. Ils en rajoutent. tives dans certains types de trajectoires. On le voit Trois mois plus tard, ils ont toujours rien fait../.. Il y a trs bien dans le cas des cadres technico-commerciaux peu de gens mis la porte. Ils sont beaucoup plus souples, autodidactes. Les contraintes qui rgissent leui ils font des dossiers sur les gens et ils s'en servent quand ils carrire rend la crise de la quarantaine trs en ont besoin. J'ai une note, d'il y a quelques annes, sur le recrutement au sein du service du personnel. On explique probable, sans qu'elle puisse pour autant faire qu'il faut un dossier sur les opinions politiques, les or l'objet d'une prvision rationnelle, au moins de ganisations syndicales, les trucs, les dettes, la femme, ce la part de ceux qui en sont les victimes : une qu'elle dpense, etc../.. Ils savent tout, il y a toujours un seule voie de promotion leur est ouverte en sorte gars qui parle../.. J'ai t trs tonn dans le service o qu'ils ne peuvent s'lever dans la hirarchie sans j'tais avant de savoir qui tait le flic../.. Les gars sont surveills par des gars que surveillent d'autres gars, etc../.. s'exposer aux risques qu'elle comporte, car c'est Les chefs du personnel discutent, bouffent la cantine, la russite elle-mme qui est cause de leur ruine; coutent../., des runions en veux-tu en voil../.. J'ai vu un d'autre part, le mcanisme qui rgit la carrire, directeur utiliser contre des gens une enqute d'opinion produit de l'agrgation d'un grand nombre de garantie secrte, il l'avait fait revenir ../.. les petits chefs suivent des cours de management. On leur apprend composantes, a toutes les apparences d'un vous inviter table ds qu'il y a un problme. Je connais mcanisme statistique dans lequel la dispersion un cas, un groupe o il y avait des problmes, ils ont invit des trajectoires incarnes par des individus pr tous les mecs bouffer../.. Je connais mme une secrtaire sents dans le champ de l'entreprise tend qui a pris l'initiative d'inviter les quatre mecs qu'elle avait sous ses ordres. Sur son fric elle ! Sublime d'en arriver l. occulter les chances attaches chaque type de Arriver ce degr d'intgration. trajectoire pour chaque agent dot de proprits dtermines. Cela d'autant plus que la distance entre les positions des agents dots de diplmes de valeur ingale n'est sans doute pas identique aux diffrents ges ni aux diffrents points de la tra jectoire. Importante l'entre dans la vie active, elle semble souvent s'attnuer durant les pre mires annes de la carrire (autour de la tren taine) pour s'accrotre fortement par la suite. comme moi qui rentre au bout de treize ans d'industrie et qui est nophyte en ce qui concerne les murs de la Compagnie, il a des chances, dans les cinq ans venir, d'avoir un poste avec des re sponsabilits importantes ../.. par le travail, on est not, on vous donne un objectif, vous de le suivre ../.. (9). lorsque cette clause n'est pas remplie, verser au salari des indemnits de licenciement. Un des moyens de tour ner la loi (qui ne donne pas de definition de la cause relle et srieuse) est d'invoquer la perte de confiance (cf. Option, 116, avril 1977). 8 Cf. par exemple, F. Bourricaud, Contre le sociologisme une critique et des propositions, Revue franaise de socio logie, 16, supplment 1975, pp. 583-604, ou. R. Boudon, La logique de la frustration relative, Archives europennes de sociologie , 18, 1, 1977, pp. 3-26. 9 M. Mauss, Divisions et proportions des divisions de la sociologie, Oeuvres, Paris, Editions de Minuit, 1969, T. 3, pp. 233-237. : :

Les cadres autodidactes 15 Ainsi, des cadres d'ge identique mais trs inga lement dots de capital (culturel ou social) et promis des destins sociaux trs diffrents peuvent occuper, dans la premire partie de leur vie professionnelle, des positions suffisamment proches pour que s'instaure entre eux une relation de concurrence et que les plus dmunis investissent toutes leurs forces dans une comptition dont ils ont pourtant peu de chances de sortir ga gnants (10). 11 faut rappeler rapidement les tapes de ce processus d'ascension et de dgradation : 1) La part des techniciens qui accdent au statut de cadre en passant de la fabrication au commercial est faible en sorte que les rares lus ont tendance la fois sur-investir dans leur tche et placer toutes leurs esprances dans l'entreprise o ils ont eu leui chance . 2) Ils accdent aux services commerciaux un ge nettement plus lev que les cadres dipl mspour qui le commercial constitue souvent une position de dpart et y demeurent plus longtemps qu'eux. Arrive un moment o ils ne sont plus jugs assez jeunes, dynamiques et performants pour occuper des postes dont l'entreprise a, par ailleurs, besoin pour mettre l'preuve de jeunes diplms pleins d'avenir et constituer ce que l'on appelle parfois, dans les entreprises, un vivier (11). Enfin, les commerciaux, surtout s'ils ont connu des succs, atteignent, avec le temps, des salaires assez levs : s'ils ne montent pas dans la hirarchie des postes et des fonctions, ils devien nenttrop chers pour les emplois qu'ils occupent. Aussi les dirigeants de l'entreprise tendent-ils devenir de plus en plus exigeants leur gard 1011 faudrait, pour vrifier ces hypothses, disposer, pour un chantillon important de cadres, de l'ensemble des informations pertinentes sur la carrire. Il reste que les donnes disponibles, notamment sur la relation entre le diplme, l'ge et le salaire, semblent bien montrer que les diffrences de salaires qui sparent les dtenteurs de dipl mes de valeur ingale s'accroissent avec l'ge (cf. R. Pohl, C. Thlot et M-F Jousset, L 'enqute formation-qualification professionnelle de 1970, Les collections de l'INSEE, srie D, n 32, notamment p. 172). C'est galement ce que parat confirmer l'enqute ralise par la revue L 'Expansion sur le prix des cadres titre identique, donc carrire nominalement quivalente, les disparits de salaire lies au diplme augmentent nettement avec l'ge surtout, semblet-il, partir de 35-39 ans (cf. P. Beaudeux, Le prix des cadres en 1977, /oc. cit.). 1 1 L'entreprise est un espace fini dans lequel le nombre des positions n'est pas indfiniment multipliable. Pour que l'entreprise puisse engager de nouveaux arrivants dots d'une comptence neuve et les mettre l'essai, il faut l ibrer des postes. L'une des fonctions de la mobilit ascen dante est prcisment d'engendrer ce que Harrisson C. White nomme des chains of opportunity et qu'il compare parfois au jeu des chaises musicales. La relation entre une population d'agents et une population de postes peut tre analyse comme un systme d'union (matchmaking system) dans lequel la libration de certaines tenures est, perptuel lement, l'origine de vacancy chains. Alors que les modles de mobilit supposent toujours chez les agents une sorte de dsir ou de besoin de mobilit, White fait l'hypo thseque, sous certaines conditions, la mobilit pourrait tre une composante structurale du systme des postes dans lequel les jobs controllers (sans doute ceux qui occu pent dans le systme les positions dominantes) doivent grer l'investissement des positions vacantes cres par des forces qui peuvent tre trangres au processus de mobil itlui-mme (cf. H.C. White, Chains of Opportunity , Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1970). : L'art social d'Octave Gelinier Arrivons-en au cas plus courant du cadre qui n'a pas d'anciennet parti culire, qui n'a pas commis d'irrgularit particulire. Il a, par exemple, 45 ans; dans la maison depuis cinq ans, il a t promu directeur commercial depuis deux ans, et aprs ce dlai de contrle , au cours duquel il a bnfici d'un soutien normal, on constate nettement son chec. Le conserver sa place actuelle est impossible ce serait compromettre pour 20 ans (de 45 65 ans) la russite de l'entreprise et renier ainsi sa finalit de cration de richesses; ce serait admettre une dvolution du pouvoir de type fodal, fonde sur un mlange de hasard et de droits acquis, et non fonde sur le jugement par les rsultats; ce serait enfin tmoigner peu d'gards pour le personnel (notamment cadres) qui serait donne la pers pective peu motivante de conserver un chef inefficace. Bien sr, l'origine de cette situation, on trouve l'erreur commise par la direction, deux ans plus tt, en dcidant de la promotion de l'intress; mais quelques erreurs de ce genre sont invitables et ne doivent pas servir d'alibi l'immobilisme. Au nom de l'intrt gnral, le cadre inefficace doit tre dplac une autre position ou renvoy. Comme chaque fois que la position d'un homme est en jeu, le problme doit tre tudi avec gravit et pleine conscience des responsabilits cono miques et humaines de l'entreprise. D'ailleurs, un renvoi sans prcaution ne manquerait pas de perturber les autres cadres qui s'identifieraient leur collgue et se sentiraient eux-mmes menacs. Si le licenciement doit tre retenu, il convient de le prparer de faon attentive, en s'inspirant des suggest ionssuivantes a) Objectiver le problme. La premire condition est de rendre objectives et factuelles les circonstances de l'chec et les raisons du licenciement. Cette objectivation est ncessaire l'gard de l'intress et plus encore l'gard de ses collgues. Il faut viter tout prix que la dcision dfavorable apparaisse comme un caprice du prince - l'gard d'un homme qui a simplement > cess de plaire . Pour rendre l'chec objectivement constatable, il faut faire jouer les procdures normales de jugement par rsultats resserrer autour de l'intress le rseau des politiques, objectifs, programmes et budgets qu'il n'a pas su raliser; et, l'occasion de l'apprciation de ses perfor mances, inventorier les circonstances concrtes d'erreurs commises. b) Juger la performance mais non la dignit de l'homme. Mme ainsi objectiv, le jugement par les rsultats doit s'appliquer aux performances du cadre dans sa fonction, mais non la valeur de l'homme et sa dignit, qui ne doivent pas tre mises en question. La rgle du jeu dans l'existence professionnelle est d'tre jug sur rsultats; mais il serait absurde et malsain de voir dans cette exigence fonctionnelle une occasion de porter un jugement global (essentialiste) sur l'homme tout entier. La direction doit donc manifester clairement que l'chec particulier qu'elle a le devoir de constater, ne signifie ni que le cadre est incapable de russir ailleurs, ni que sa valeur humaine est amoindrie. c) Exercer une pression psychologique sur l'intress. Ceci peut tre ncessaire l'gard du cadre qui refuse de prendre conscience de son chec. Cette pression psychologique n'est lgitime et efficace' que si elle s'appuie sur des faits objectifs, et ne porte que sur les performances professionnelles. Elle doit permettre l'intress d'chapper progressivement aux alibis et fausses excuses de toutes sortes, et de constater les faits qui expriment son chec. Il est normal qu'il prouve alors le malaise inhrent toute remise en question profonde; le symptme le plus banal tant une priode d'insomnie. Chez la plupart des hommes, une prise de conscience radicale s'accompagne gnralement de ces symptmes de tension. Arriv au stade de la prise de conscience, l'intress prendra souvent l'initiative de ngocier son dpart. S'il ne le fait pas, il convient de l'aider dans sa rorientation. C'est le rle que peut avoir l'entretien terminal. : : :

Extrait de O. Gelinier, Fonctions et tches de direction gnrale, Edi tions hommes et techniques, Paris, 1969, pp. 377-378. Octave Gelinier, Ing nieur civil des Mines, est directeur gnral de la Commission gnrale d'organisation scientifique (CEGOS), l'un des principaux cabinets conseil en organisation et membre fondateur du mouvement Ethic (Entreprise de taille humaine) :

16 Luc Boltanski mesure qu'ils avancent en ge et que la fonction qu'ils remplissent peut tre assure, un cot nettement moins lev, par un jeune commercial plus diplm. Mais ce point de la carrire est ga lement celui o le cadre maison ne peut plus quitter l'entreprise parce que ses chances de retrouver ailleurs un poste quivalent et un mme niveau de salaire sont trs faibles. 3) Les cadres autodidactes, surtout s'ils sont d'origine populaire ou moyenne, n'ont pratiquement pas accs aux positions de pouvoir monopolises par les cadres diplms (grandes Ecoles) et/ou les cadres origi naires des classes suprieures disposant d'un appui dans l'entreprise. 4) On voit qu' ce point de non retour, les cadres commerciaux autodidactes ne peuvent ni s'lever dans l'entreprise, ni la quitter, ni demeurer en sret dans la position qu'ils occupent. Quant l'entreprise, elle ne peut, sans risquer de ternir son image sociale et de dmoraliser son personnel d'encadrement, ni les renvoyer brutalement sans motif, ni les faire rgresser vers des positions infrieures (ce qui reprsente encore un privilge par rapport aux ouvriers qualifis ou mme aux techniciens dont la trajectoire est souvent dclinante dans la seconde moiti de la vie professionnelle). Si des voies de garage permettant au cooling out de s'oprer dans l'entreprise elle-mme n'ont pas t institues (ce qui n'est sans doute possible que dans les trs grandes socits cf. infra), l'viction terme est un dnouement ncessaire (12). Le temps joue ici un rle essentiel le processus est ncessairement long et coteux parce qu'il doit, : pour assurer ses fonctions de dissimulation, engendrer l'invitable. Il faut, pour cela, freiner ou dtruire les investissements antrieurs et dconst ruirele systme de croyance dont dpend, un double titre, la cote d'un agent. En effet, la croyance collective dtermine la fois l'apprcia tion subjective que les autres ont de lui et, au moins dans une large mesure, son niveau de per formances objectives. Comme dans les effets de prophtie autosuffisante, la dtrioration du statut d'un cadre est le produit de la relation dialectique entre les actions des suprieurs et des concurrents et les ractions de l'agent menac aux premiers signes de mise l'cart (qui peuvent seulement consister dans la privation de privilges antrieurement consentis), rpondent des rac tions de dfense d'autant plus dangereusement auto destructives que l'agent tend, par un effet de retard, surestimer la valeur qui lui est reconnue sur le march du travail interne. Ainsi, le processus d'exclusion engendre, par sa dynamique propre, les fautes et les checs qui lui servent de motifs. On voit que le temps est aussi le prix qu'il faut payer pour assurer la neutralit, souvent constate, du groupe des pairs : les cadres qui pourraient s'opposer au licenciement arbitraire et brutal d'un des leurs, menace pour leur existence et pour leur honneur, sont amens constater d'eux-mmes Pinconduite de l'exclu et admettre l'inluctabilit des mesures qui s'imposent. Il ne reste plus alors qu' justifier, par un travail collectif de rinstauration de l'ordre ordinaire, une mise l'index laquelle il leur serait trop coteux de ne pas adhrer et dont ils attendent parfois 12 Pour les mmes raisons, les cadres autodidactes de plus quelque profit (il ne foutait rien, il se de 40 ans semblent avoir t les principales victimes du relchait, un type foutu etc.). processus de rorganisation structurelle des annes 1960Mais pour comprendre la puissance de 1970. Attachs une entreprise particulire, souvent pressions et de vexations, pourtant purement moyenne ou petite, un tablissement, voire mme un symboliques et qui, pour des agents moins homme, les cadres autodidactes ont, en nombre de cas, t liquids lors de l'absorption de leur entreprise par un identifis la reprsentation que l'entreprise leur groupe plus puissant. Ils ont ainsi constitu, semble-t-il, a donne d'eux-mmes et par l moins complices l'essentiel des cadres chmeurs durant la priode de plein des forces qui les dominent, pourraient ne pas emploi relatif qui a prcd la crise. L'enqute ralise en 1971 par l'UNEDIC montre, en effet, que 87 % des allo apparatre sous un jour dplaisant (le salaire est maintenu sans autre contrepartie que la pr cataires du rgime taient cette date gs de plus de 40 ans. 22 % d'entre eux seulement taient titulaires d'un d sence) et auxquelles pourtant personne ne iplme d'enseignement suprieur ou de grande Ecole, 35 % rsiste la longue, il faut voir que la manipulat n'ayant aucun diplme ou un diplme infrieur au bacca ion baisse n'est que le contrepied ncessaire la laurat, 15 % possdant le bac et 28 % un diplme techni que.La plupart (79 %) n'avaient pas dbut dans un em de la manipulation la hausse : c'est la puissance ploi de cadre mais dans un emploi d'employ (45 %), de l'investissement obtenu qui fait du dsinvestisd'ouvrier (21 %) ou de technicien (13 %). Ces autodidactes sement forc, ce rituel d'annulation (j'ai cru (47 % dclarent avoir complt leur formation au cours de que j'tais plus bon rien, foutu) ou, comme dit leur vie professionnelle) avaient frquemment accompli si bien l'arme, de dgradation, la grande preuve. toute leur carrire dans la mme entreprise (et cela d'autant plus qu'ils taient moins diplms et plus gs) o ils occu Laisser ces cadres, dj incertains de leur paient souvent une position assez leve 65 % taient au identit, leur salaire et leur titre mais les priver moins chefs de service et 37 % occupaient une direction. des tches correspondantes n'est-il pas le meilleur Appartenant surtout des entreprises petites ou moyennes, moyen de leur faire savoir que leur titre n'est ils semblent, pour la plupart, avoir perdu leur travail la suite de rorganisations, de concentrations, de fusions, rien et, par l, qu'ils ne sont rien eux-mmes ? entranant des licenciements collectifs ce qui explique le Ces moments de crise rvlent, mieux que tout nombre relativement faible des dmissions (11 % de l'e autres, le pouvoir de ceux qui, dans l'entreprise, nsemble et 17 % des cadres ayant entre 40 et 50 ans). Mais, dans 40 % des cas, la dmission a t, d'aprs les cadres in occupent les positions dominantes : pouvoir de constitution symbolique et corrlativement de ter ogs, obtenue par contrainte. La mme enqute montre que les cadres autodidactes licencis dans la seconde moiti dconstruction, il domine jusqu' la reprsenta de leur vie professionnelle rencontraient ds 1971 de tion les agents ont d'eux-mmes, l'image de que grande difficults retrouver un emploi et cela bien sr, soi et l'estime de soi. d'autant plus qu'ils sont plus gs. Les cadres reclasss lors Ainsi, c'est en privant les cadres du de la rception du questionnaire (1 55 rponses) avaient dans pouvoir que leur confre l'appartenance l'entre 50 % des cas un salaire infrieur leur salaire antrieur et dans 38 % des cas des responsabilits moindres. prise que se manifeste le mieux le pouvoir de ceux : :

Les cadres autodidactes 17 lui ont pouvoir dans l'entreprise. L'incertitude de la position ne s'exprime, sans doute, nulle part aussi bien que dans le champ des relations de pouvoir parce que l'occupation d'une position domine dans l'entreprise va souvent de pair avec l'accession aux signes extrieurs de la puissance dans les relations d'affaires l'extrieur de l'entreprise : le cadre commercial doit savoir, pour se maintenir flot, changer vue de dispositions, de caractre, voire d'hexis cor porelle, et passer, par exemple, de l'arrogance l'effacement selon qu'il manifeste l'autorit de l'entreprise l'extrieur ou la subit l'intrieur. Le cadre commercial d'une entreprise importante qui bnficie, en effet, titre personnel, de la position que sa socit occupe sur le march est prdispos, comme tous les hommes d'appareil, oublier que son pouvoir, produit d'une simple dlgation qui peut lui tre tout moment retire, ne lui confre aucune autorit relle, et surtout pas dans l'entreprise. Pour remettre leur place ceux qui, prenant leur rle trop aux srieux et les intrts de l'entreprise trop cur, se piquent au cinma des affaires, s'abandonnent ce qu'ils croient tre la griserie du pouvoir, la jouissance des crises d'autorit et des coups de gueule, il suffit de court-circuiter leurs dcisions en substituant aux relations professionnelles entre cadres les relations mondaines de patron patron, ou, dernier averti ssement, de leur retirer ostensiblement la dlgation dans le champ des relations externes. gnie lui offre un grand nombre d'avantages et, par dessus tout, la scurit, cela sous diffrents rapports, tous lis, d'une faon ou d'une autre, aux dimensions de la Compagnie, sa puissance, aux techniques de manipulation qu'elle meten uvre et qui favorisent la rationalisation, la standardisation et la stabilisation de l'environnement social. D'une part, la tche proprement professionnelle de l'agent commercial d'une grande compagnie occupant sur le march une position de quasi-monopole est objec tivement plus facile, plus sre et plus attrayante que celle du reprsentant d'une entreprise petite ou moyenne. La certitude d'tre les meilleurs, d'offrir des produits qui tiennent, penss par des gens comptents, la fiert d'appartenir l'une des dix plus importantes socits mondiales, d'avoir t choisi par elle, et l'espce d'autorit dlgue que la puissance de l'employeur donne au plus humble de ses employs confrent aux hommes de la Compagnieun esprit suprieur et favorisent l'identification aux reprsentations les plus respec tables et les plus flatteuses de la profession. Des murs conformes aux instructions contenues dans le Guide des affaires que la Compagnie remet ses cadres commerciaux excluent les petites comb ines minables des baroudeurs de la vente, la concurrence de bas tage entre collgues, les coups bas, la caramb ouille, tout ce qui fait si souvent de ce mtier un mtier de putains et de ceux qui l'exercent des chariots qui galvau dent titre d'ingnieur. D'autre part, la rationa le lisation et la formalisation des relations l'intrieur de l'entreprise et, notamment, des rapports hirar chiques, tendent galement rduire le sentiment d'inscurit et surtout d'arbitraire qui domine souvent le rapport au Patron dans les petites et moyennes entreprises : la multiplicit des instances de contrle et de dcision diffrents niveaux hirarchiques, l'galit ostentatoire et formelle (ici, c'est un peu un systme socialiste) emp chent le ressentiment (aussi bien d'ailleurs que la dvotion) de se fixer sur un individu particulier et de s'y concentrer, le dtournent et le diluent et facilitent par l la formation de l'espce de paternalisme sans pre qui dfinit la politique sociale de la Compagnie. Ici dit M. pour opposer la Compagnie la petite entreprise paternaliste o il a connu des dboires les gens en complet gris ont remplac les gens en costume de golf. Est-il meilleur moyen d'expri mer adhsion sans rserves l'idologie de la une substitution du mrite l'hritage, de la lgitimit fonde sur la comptence et la russite la lgit imit fonde sur l'argent, des dirigeants aux propritaires ?. Surtout, la Compagnie est un espace dans lequel M. ne se sent pas dplac. D'une part,il y trouve la socit d'agents dots de proprits voisines, cadres faiblement diplms slectionns sur tests ; d'autre part, la Compagnie est assez puissante pour faire prvaloir, au moins en appa rence, ses propres hirarchies sur les principes de hirarchisation qui dominent l'extrieur : la valeur que confre le diplme et qui ne doit jamais tre tenue, dit-on, pour un acquis dfinitif, sont ostensiblement prfres la valeur peraL-^ nelle et les capacits relles, celles qui s^a^ulr:'\: rent dans les coles internes de vente et de'jfadua-

Multinationalisme M. est aujourd'hui employ par une grande compag nie multinationale d'origine amricaine. Cultivant le culte de l'esprit pionnier et de l'thique protes tante, cette compagnie, reste familiale malgr son gigantisme et en dpit d'une gestion ostensiblement manageriale (ses dirigeants, au niveau le plus lev, appartiennent la famille ou l'entourage direct du fondateur) et qui aime se dfinir comme une grande famille au climat social excellent (la grve y est, d'aprs les dirigeants de la filiale fran aise, pratiquement inconnue), tend donner ceux qu'elle s'attache une situation, c'est--dire non seulement un emploi, un poste rmunrateur, rgul ieret stable, mais aussi une place, un emplacement dans un espace de rfrence par rapport auquel les cadres de promotion et d'aspiration peuvent se situer, se dfinir et s'orienter. M. aime la Compagnie et s'y trouve bien. L'espce d'enthousiasme un peu forc avec lequel il parle de son nouveau poste trahit peut-tre l'effort de rinvestissement que, nouvel entrant dj relat ivement g, il doit exercer sur lui-mme pour s'ins rer l'entreprise et s'y faire une position. Il est dans sans doute amen refouler ainsi tout ce qui dans sa condition contredit la reprsentation qu'il lui faut adopter de sa condition pour mobiliser les forces indispensables sa survie professionnelle. Il reste que l'ardeur volontariste peut prendre appui sur l'organisation formelle del Compagnie. La

18 Luc Boltanski tion o la Compagnie forme, instruit et rectifie les le charme d'une vie de cadre, les objets et les cadres auquels elle donne forme (on dit, dans le services ajusts la reprsentation phantasmatique milieu, reconnatre vue les employs de la Comp de la position, ce qui veut dire aussi qu'elle peut, agnie) et qu'elle s'attache, alors, souvent pour l'occasion, les lui retirer : des bureaux confortables, impeccables, des htels de standing, des la vie. Enfin, l'entreprise est assez grande pour chteaux classs avec piscine pour sminaires que l'on puisse y accomplir un parcours : ainsi, par de travail et de dtente, des soires chics o exemple, l'abandon del vente directe, du terrain, frquent autour de la quarantaine, et la reconver se retrouver entre couples, des clubs de sport, sion d'autres emplois n'exigeant pas les mmes vers des clubs de bridge, etc. Et, ultime rcompense, qualits de prsentation et de dynamisme temps fort de la vie professionnelle, le dtachement sont quasi institutionnaliss en sorte qu'ils prennent au sige de la Compagnie, le sjour, le plus souvent en famille, aux USA, tous frais pays par la Comp des formes moins dramatiques que dans d'autres agnie. Instrument fondamental d'intgration, le entreprises, souvent plus petites, o il n'existe voyage aux USA renforce le sentiment d'apparte d'autres ventualits que de s'lever dans la hirar nance groupe : tre all l-bas, c'est en tre au chie de partir. Depuis son entre dans la Compag ou pour de bon, faire partie de ceux qui on fait nie, s'est de nouveau install dans l'attente M. confiance, avoir particip des dcisions ou, au d'une promotion. Mais les esprances qui le font moins, avoir ctoy ceux qui dcident. Recul vivre et travailler sont plus raisonnables qu'aupara jusqu'au jour o le cadre est suffisamment intgr vant. effet, soutenue par tout un appareil, la En pour ne plus pouvoir reculer, le voyage achve ainsi manipulation des aspirations peut s'oprer ici de la conversion et la fixe et, par un effet de renforce faon plus rgulire et plus subtile sans acclra ment circulaire, fortifie la fois la reconnaissance tions freinages brutaux : tel est le rle des plans ni des valeurs amricaines dj auroles du prestige de carrire qui rglent, comme on peut le lire de la Compagnie et la reconnaissance envers la dans la brochure que la Compagnie remet ses Compagnie lment de la puissance amricaine. cadres, l'accession un emploi diffrent ou sup rieur en fonction des qualits professionnelles, Tout se passe, ainsi, comme si l'accs l'e intellectuelles ou morales ou encore du Program nsemble des commodits qu'offre la Compagnie me d'valuation et de conseils professionnels qui avantages en nature et instruments d'occupation prvoit un entretien par an avec le chef. En du temps libre pouvait exercer un double effet outre, le mlange de mise en concurrence et d'qui d'investissement et de dsinvestissement : d'une t ostentatoire qui imprgne l'idologie de la part, il favorise l'investissement dans la Compagnie, promotion dveloppe par la Compagnie (former dans ce qu'elle est et ce qu'elle reprsente ; mais il l'esprit sportif des cadres, un peu comme dans peut aussi, d'autre part, favoriser le dsinvestiss l'arme) tend renforcer les dispositions mritoement la carrire en substituant le got et dans cratiques que les cadres autodidactes doivent le l'habitude des satisfactions immdiates l'ajourn plus souvent leur origine sociale et tout leur ement la jouissance et la poursuite de satisfac de cursus scolaire et post-scolaire. Et cela, bien sr, tions diffres qui, surtout chez les cadres sans d'autant plus que leur russite a t meilleure. capital (conomique, culturel ou social), accompag Comme le dit un cadre commercial dont la trajec nent presque ncessairement la comptition pour toire a t relativement rapide malgr une origine les positions leves. En change, la Compagnie ne sociale populaire et des dbuts dans le secteur demande pratiquement rien d'autre que l'adhsion technique (il a fait les Arts et Mtiers), tout n'est-il ce qu'elle est et ce qu'elle reprsente : le conser pas affaire de plafond de comptence ?. vatisme politique, une vie professionnelle et prive Mais la russite de la Compagnie dans la (connue et contrle de multiples faons) conforme gestion de son potentiel humain tient sans doute aux principes moraux de l'thique protestante, une surtout au fait que, mme en l'absence d'une participation active et familiale la vie de l'entre carrire relle, la Compagnie peut toujours prise (o l'pouse a aussi son rle jouer), la offrir ses petits cadres de franchir les tapes d'un fiert de lui appartenir, la loyaut envers ses int processus d'intgration : ainsi, par exemple, dans rts, bref ce que certains cadres appellent parfois, neuf ans M. pourra faire son entre au club des par drision, un bon esprit. Elle l'obtient, sembledix ans ( cette occasion, une fte sera donne t-il, facilement : en slectionnant svrement des en son honneur au cours de laquelle un diplme et agents (1 3) qui peuvent avoir t rejets par d'autres une mdaille lui seront remis et une prime accor mcanismes de slection, en leur donnant ce qui de) ; quinze ans plus tard, s'il appartient toujours la Compagnie, il entrera dans le club des vingtcinq ans et aura droit porter l'insigne Quarter 13 Si la slection l'entre dans la Compagnie et durant century club ; et si son fils, actuellement g de les premiers mois d'embauch est objectivement dure, il semble qu'elle fasse galement l'objet d'une sorte d'accen dix ans, entre la compagnie alors que lui-mme tuation symbolique ou de dramatisation. C'est l sans doute en sera encore membre, ils entreront tous deux mcanismes par lesquels dans le Club des deux gnrations, etc. Le jour l'un des croyance. On sait qu'un les imptrants rentrent dans la des effets d'un droit nalde l'entreprise se fait chaque mois l'cho de d'entre lev et d'une initiation svre est d'accrotre la ces commmorations qui marquent la vie de la valeur que les lus accordent l'institution et leur loyaut l'gard de l'institution (cf. E. Aronson et J. Mills, The Compagnie. Effects of Seventy of Initiation on Liking for a Group, Enfin, la Compagnie est assez riche pour Journal of Abnormal and Social Psychology , 59, 1959, offrir M. prcisment ce qu'il ne peut pas s'appro pp. 177-181, cit par A.O. Hirschman, Exit, Voice and prieravec le salaire qu'elle lui donne et que Loyalty, Harvard University Press, Cambridge Mass., 1970, p. 94). pourtant il dsire, les signes d'une vie suprieure,

Les cadres autodidactes 19 ailleurs leur a t refus ou en leur donnant plus que ce qui leur tait offert ailleurs, en leur proposant des gratifications et des valeurs ajustes leurs attentes, la Compagnie se dote d'hommes rputs sur le march pour leur arrogance, leur tnacit et leur fidlit. L'attachement de ces hommes aux valeurs d'ordre, leur docilit, leur esprit de corps et, plus gnralement, l'ensemble des dispositions qu'ils engagent dans leur travail ne sont pas si loigns des dispositions qui font le bon soldat, le bon officier. Comme l'arme, la Compagnie est un corps en marge du monde ordinaire qui entend concilier la scurit et l'esprit d'initiative, le sens de la hirarchie et l'galitarisme (14). Mais dans cette entreprise moderne la technologie avance, les manires en vigueur dans l'arme amricaine tendent se substituer aux modles d'autorit un peu dsuets que les entreprises tradi tionnelles (qui comptent souvent parmi leurs cadres d'anciens militaires, particulirement dans les services du personnel) empruntaient volontiers aux traditions de l'arme franaise (15). Ainsi, tout le discours que M. tient sur l'entreprise, sur les affaires et, peut-tre plus gnralement, sur le monde social est reconstruit sur la base de l'opposition entre les entreprises petites et moyennes o il a souffert et la Compagnie qui fait son bonheur : d'un ct, l'injustice, l'arbitraire patronal, les mafias, les castes (les polytechniciens, les franc-maons, les calotins, toute la gamme), les technocrates abusifs et incapables, le gchis, l'incomptence, la paresse, le scandale (maximum dans les entreprises nationalises : le bordel et c'est vous et moi qui payons), de l'autre, l'efficacit, le srieux, le travail et des chances de russite exactement ajus tes aux mrites de chacun. Et, l'chelle du monde, d'un ct la France o l'amour du travail s'est perdu par la faute d'un systme absurde et injuste et, de l'autre, les Etats-Unis, le Japon (o l'entreprise est une partie de soi-mme) et surtout l'Allemagne de l'Ouest, gnralisation l'chelle d'un pays de l'espace ordonn et confor table la Compagnie. Cette opposition fondament de ale organiser l'ensemble de l'exprience tend quotidienne du monde social et s'actualiser dans les activits les plus ordinaires, par exemple l'achat d'une voiture dont le rcit mobilise nouveau, travers l'opposition entre Citroen et Mercedes, l'ensemble des schemes qui ont servi construire l'histoire de la vie. Tout se passe comme si, au nationalisme qui fournissait la petite bourgeoisie traditionnelle un moyen de sublimer son ressentiment de classe et un principe d'identit, tendait se substituer, dans ces fractions en formation des classes moyennes, une 14 Les membres de la Compagnie emploient frquemment l'expression dans le civil pour dsigner la part de leur vie qui n'est pas rgie par la Compagnie. Par exemple on a peu de temps pour s'occuper d'associations dans le civil. 15 Sur la comparaison entre l'arme et les entreprises et sur l'utilisation, dans l'arme amricaine, des mthodes de gestion rationnelle (scientific management) en usage dans les grandes compagnies, cf. K. Lang, Technology and Ca reer Management in the Military Establishment, in The new Military, M. Janowitz ed., The Norton Library, New York, 1969, pp. 39-82. : sorte de multinationalisme, moyen donn aux cadres en promotion d'exprimer leur adhsion implicite, travers un style de vie et une pratique professionnelle, aux valeurs sur lesquelles reposent les organisations qui les ont intgrs et qui sont toujours prtes leur rappeler qu'ils ne seraient rien sans elles. Les grandes compagnies ont sans doute contribu ainsi favoriser la cristallisation d'un nouvel agrgat en fournissant des agents encore relativement marginaux, disperss et dis tincts, exclus ou rats des systmes dominants de reproduction des cadres institutionnels o ils pouvaient se concentrer et, en s'homognisant par le contact avec l'institution et l'interaction, s'panouir et prendre forme. Il faudrait pouvoir dfinir la position et le poids de cet agrgat dans la structure des classes moyennes, dterminer les rapports sous lesquels il s'oppose d'autres frac tions galement salaries et galement dotes de capital culturel (comme les fonctionnaires admin istratifs ou, sous d'autres rapports, les travailleurs sociaux) et essayer de voir ce que ses membres doivent aux proprits du march o les compt ences techniques et commerciales dont ils sont dots ont valeur, aux modles d'excellence, aux thiques politiques et aux styles de vie qui s'y trouvent dominants. L'un des aspects remarquables du fonctionnement des multinationales n'est-il pas l'aptitude de ces compagnies trouver ou consti tuer,dans des pays dots de structures sociales et de traditions culturelles relativement diffrentes, un personnel et, particulirement, un personnel d'encadrement, suffisamment homogne pour rendre possible une orchestration des politiques internes et des rgles de gestion du personnel et sans doute, au-del, des habitus professionnels (16). (Cela malgr l'augmentation, en ces temps de crise, de l'autorit des siges sociaux sur les filiales natio nales dont le degr d'autonomie diminue sans cesse). L'analyse des effets de dpendance culturelle (17) 16 Sur les stratgies dveloppes par les firmes multi nationales amricaines dans l'organisation des filiales nationales, le recrutement et la formation des cadres locaux, la gestion du personnel, etc., cf. M.Z Brooke et H-L. Remmers, The Strategy of Multinational Enterprise, Longman, Londres, 1970, particulirement premire part ie, chapitres 2 et 5. La plupart des stratgies dcrites visent obtenir l'homognisation maximum des politi ques, des formes d'organisation et mme de l'habitus des cadres, effet de miroir qui garantit le respect de la socit-mre, la reconnaissance des valeurs qui la fondent et l'intriorisation de la position subordonne qui est celle de la filiale. Mais pour mener bien cette politique et la ren dre acceptable, il faut aussi tenir compte du point d'hon neur national. Ainsi, la socit-mre donne souvent pour consigne ses missionnaires d'adopter les coutumes du pays (going native) au moins dans les petites choses de la vie l'imposition des formes d'organisation, des valeurs et des politiques importes passe par le respect du folklore local. 17 Mais, pralable ces analyses, sans doute faudraitil que soit dveloppe une sociologie de la nation (esquisse par les durkheimiens et, particulirement, par Marcel Mauss, -Oeuvres, Editions de Minuit, Paris, 1969, vol. 3, pp. 573639) et que soient surmonts les tabous idologiques qui, associant, juste titre, l'ide de nation au militarisme et au chauvinisme de la droite traditionnelle, ont tendu limiter l'usage lgitime du concept l'tude des pays accdant leur indpendance (sans doute parce que, en ce cas, na tion connotait rvolution). Il ne s'agit pas, bien sr, de :

20 Luc Boltanski qu'exerce aussi la dpendance conomique permett rait voir dans quelle mesure la multinationade lisation, c'est--dire, de fait, l'amricanisation, du cadre de rfrence par rapport auquel se situent les cadres (y compris les petits cadres dont l'espace objectif de jeu est national, voire provincial) constitue l'un des facteurs de division, sociale et politique, des fractions ascendantes des classes moyennes. moins reluisants et pourtant assez puissants et assez soutenus pour prtendre leur tour donner une reprsentation lgitime de la position : celles des cadres problmes et chmage (18), la quarant aine, l'ge des dsillusions l'poque de la dpression, que se disputent aujourd'hui les appar eils politiques. Ils constituent objectivement un enjeu de lutte : occupant une position ambigu dans les structures de domination dans l'entreprise et sous certains rapports dans la structure des classes, contribuant au pouvoir du capital mais pratiquement dmunis de pouvoir sur le capital et eux-mmes domins par l'ordre qui leur dlgue la matrise des classes domines, les petits cadres peuvent adopter pratiquement autant de prises de position diffrentes qu'il existe de dfinitions diffrentes de leur position. La reprsentation qui s'impose eux de leurs intrts et de leur volont, du groupe social auquel ils doivent une loyaut dominante et de la famille politique qui sait le mieux les exprimer dpend ainsi trs fortement de leurs catgories de perception du monde social. C'est dire que la manipulation des catgories dont disposent les agents pour se dfinir et des reprsentations d'eux-mmes auxquelles ils peuvent accder constituent peut-tre,en ce cas, l'instrument fondamental de mobilisation politique : aux dfi nitions qui lient le destin des cadres celui de la fraction novatrice du grand patronat (tous manag ers), les cadres peuvent opposer maintenant les discours politiquement constitus qui privil gient les points communs entre leur condition et celle de tous les autres salaris. Mais le discours de mobilisation qui, par dfinition, s'adresse au groupe le plus large possible, doit peut-tre ses limites au fait qu'il ne peut poser la question des limites de la catgorie qu'il dsigne et, moins encore, celle de ses clivages internes. Or, plutt que l'expression d'un changement de la position des cadres dans la socit (le thme des nou veaux proltaires) (19), il faut peut-tre voir dans l'apparition de nouvelles reprsentations des cadres (qui n'abolissent pas ncessairement les reprsentations dj acquises mais se superposent elles) un premier indice d'une tendance la partition subjective de la catgorie. La dispersion de la catgorie des cadres, notamment sous le rapport du salaire (et sans doute plus encore des revenus), aussi bien que sous le rapport du diplme, n'est pas chose nouvelle,mme si elle n'a fait l'objet que tout rcemment d'un discours public (journaux, organismes professionnels, etc.). Mais , pendant longtemps, les forces de cohsion lies l'apparte nance un mme corps (l'organe de la CGC s'est longtemps appel Le Creuset}}), l'occupation 1 8 Si l'indice de chmage est rest, chez les cadres, inf rieur ce qu'il est pour les autres catgories, il reste que le nombre des demandeurs d'emploi, cadres et assimils, n'a cess d'augmenter, surtout depuis 1968 : 7 170 en 1965, 16 900 en 1968, 28 800 en 1972, 41 500 en 1974, 81 000 en 1975, 100 000 en 1976 (B. Seys, P. Laulh, Enqute n l'emploi de 1976, Les collections l'INSEE, se sont sur 48, novembre 1976). En 1976, 19 de511 cadres srie D, inscrits l'Association pour l'emploi des cadres, dont 1 1 276 cadres sans emploi, 1 824 cadres en activit, 6 411 dbutants diplms {L'Expansion, 108, juin 1977, p. 208).

Un discours possible Les rcits de vies analyss ici posent la question de leurs conditions mmes de possibilit. M. tient en effet un discours difficile parce qu'il n'a pas t souvent tenu dans le pass par ceux crivains, journalistes, cinastes, etc.. dont le mtier consiste notamment porter l'ordre du discours les manires d'tre et les modes de vie qui dfinis sent condition sociale. Dmuni du charme de une la bourgeoisie, du pittoresque paysan ou populaire, du misrabilisme sous-proltaire voire mme de la plupart des traits repoussants que les intellectuels se plaisent reconnatre chez les petits-bourgeois rpressifs ou fascisants donc fascinants (le type de l'ancien combattant bret, leit motiv de Charlie hebdo, peut-tre parce qu'il symbolise la gnration et la classe d'o ses lecteurs sont issus), le petit cadre commercial tait, au moins jusqu' une date rcente, celui dont il n'y a rien dire. Aussi l'alination de cet homme sans qualits demeurait-elle sans phrases. Pour que le retour sur soi qu'opre M. devienne possible et qu'il puisse restituer de faon explicite et sous forme d'un rcit organis une condition qui ne lui tait autrefois connue qu'en pratique ; pour que se forme chez lui l'intention mme de parler, de vider son sac ou, comme il dit encore, parfois, de tmoigner et pour qu'il ose parler de ce qu'il aurait autrefois cach, de ses humiliations, de ses souffrances, il a sans doute fallu que paralllement la multiplication des tenants du titre et la formation, dans les grandes compagnies, d'agrgats relativement homognes, se constituent de nouvelles reprsentations collec tives du cadre. Aux images souveraines de la russite (le jeune loup) qui, dans les annes soixante, soutenaient seules l'emblmatique de la position et qui tendaient refouler dans l'incons cient collectif tout ce qui, dans la condition, ne concidait pas avec les mots, sont venus peu peu s'ajouter, notamment avec la fin de l'optimisme conomique, d'autres figures et d'autres discours retourner aux apories du caractre national. Mais d'ana lyser, par exemple, la relation entre la dpendance cultu relle (qui est ingale dans les diffrents champs) et les struc tures nationales de domination entre les classes. Comme l'anthropologie n'a cess de le montrer, l'emprunt slectif de schemes culturels dcontextualiss et imports et leur imposition pratique dans un style de vie sont constamment associs la destruction des systmes de dfense intriori ss, produits d'une tradition locale de lutte et des solidarits de groupe qui font la force des faibles.

Les cadres autodidactes 21 d'une position relativement homogne dans la division du travail comportant la domination relative des classes sans capital et sans pouvoir (ouvriers et petits employs) l'ont, semble-t-il, emport sur les facteurs de diffrenciation interne . Ces facteurs, sans doute lis l'volution morphol ogique du corps (20), tendent maintenant transformer la distribution relativement continue des privilges et du pouvoir en systme discontinu d'oppositions, cela notamment en portant par un discours explicite l'ordre de la conscience la bipolarisation objective du corps avec ses domins (les cadres autodidactes ou issus des petites coles, souvent d'origine populaire ou moyenne) et ses dominants (les cadres issus des grandes Ecoles, plus souvent originaires des classes suprieures). Ainsi, les nouveaux strotypes sont peut-tre une manif estation du travail d'invention collective que supposent la production d'une nouvelle dfinition sociale et la formation de reprsentations plus tolerables que les reprsentations dominantes parce que mieux ajustes la position qui est aujourd'hui celle des petits cadres. Mais sans doute serait-il imprudent de prophtiser, sur la foi de ces symptmes, la cristallisation prochaine des divisions tendancielles du corps et leur objectivation dans des organisations et des dnominations diffrentes, voire antagonistes, processus que toute la technologie sociale mise en uvre de faon explicite (l'engineering en organisation) ou implicite dans les grandes entreprises tend, au contraire, freiner. Parmi les forces mises en uvre ne figurent pas seulement des pressions explicites ou des incitations idologiques (21) 19 Le thme des nouveaux proltaires ou celui des cadres OS n'est pas toujours un thme proltarien. Dans certaines de ses variantes, il parat traduire la rac tion de dfense des cadres fortement diplms contre l'abaissement du niveau scolaire et social du corps corrl atifde son accroissement. Ainsi, dans une enqute ralise par le Centre national des jeunes cadres sur les jeunes ca dres et le syndicalisme et qui a port sur un chantillon compos pour 88 % de cadres issus des grandes Ecoles, la disparition progressive de la distinction cadre-employ est cite spontanment par plus du tiers des rponses. S'il doit y avoir un nivellement, rpondent les comment ateursde cette enqute, il faut veiller ce que cela soit un nivellement par le haut et non par le bas. Le nivellement par le bas, c'est l'miettement des tches et des responsab ilits cadres qui les conduit n'tre gure plus que les des OS intellectuels d'une bureaucratie (soulign dans l'ori ginal) (cf. CNJC, Les jeunes cadres et le syndicalisme, rono, Paris, 1977, pp. 12-13). 20 Tout se passe comme si, comme dans le cas de l'Uni versit (P. Bourdieu, L. Boltanski, P. Maldidier, loc. cit.), l'apparition l'intrieur du corps, d'agents et de groupes en tat d'accder la conscience de leur diffrence et de leur handicap, tait solidaire d'un accroissement du volume du corps et, sans doute, dans le corps, de la part relative des plus dmunis. Mais l'analyse morphologique se heurte ici de nombreux obstacles htrognit du champ des entre prises, notamment selon le secteur, relation entre l'volu tion technique du travail et l'volution de la division du travail d'encadrement, relation entre le systme de pro duction et le systme d'enseignement, etc. 21 L'intrt croissant accord aux cadres par le patronat est un indice parmi d'autres des changements et des ten sions dont la catgorie est le lieu. En tmoigne, par exemp le,la ncessit d'noncer explicitement ce qui, en un tat antrieur de la relation entre le patronat et le personnel : mais aussi des mcanismes : on a vu comment la manipulation des carrires (avec, par exemple, la coexistence ponctuelle dans une mme position d'agents promis des trajectoires diffrentes) tendait retarder l'ge auquel les cadres accdent la connaissance de leurs limites. Il en va de mme de la multiplication des positions de domination relative qui, selon le rapport sous lequel elles sont envisages et le lieu de l'entreprise partir duquel elles sont observes, peuvent tre prsentes comme dominantes ou comme domines. Les cadres interrogs parlent souvent des patrons. Mais, phnomne bien connu, il leur est trs difficile de tracer sur un organigramme les lignes de clivage sparant de faon nette les positions dominantes des positions domines et ils dsignent par ce terme tous ceux qui ont pouvoir sur eux, y compris ou surtout leur chef de service direct qui peut tre lui-mme, sous d'autres rapports, en position incertaine ou menace (22). Comme le suggrent ces quelques remarques, l'interprtation des interviews suppose la connais sance conditions sociales o se sont engendrs des les instruments linguistiques sans lesquels il n'y a pas de parole possible. Pas plus que le discours scientifique, le discours d'informateur n'est une accumulation de faits bruts et, dans ce cas aussi, le donn est construit. Ainsi, le discours de M. peut tre lu comme une parabole dans laquelle des lments arrachs l'exprience vcue sont reformuls, rinterprts et rordonns de faon s'enchaner dans une dmonstration. D'abord, l'introspection, surtout lorsqu'elle fait l'objet d'un discours public, exerce, on le sait, un effet d'explicitation et, par consquent, d'implicitation : le simple nonc de ce qui existait dj mais d'encadrement, allait de soi et allait sans dire. Vis--vis de l'entreprise -lit -on dans une note de service destine aux cadres d'une grande entreprise d'automobiles- le cadre a un engagement (...). Son appartenance l'Entreprise et son engagement personnel (...) excluent tout dsaccord fonda mental entre les orientations gnrales de l'entreprise et ses options personnelles (...) il doit assumer comme sien nes les dcisions prises (mme si son avis pralable tait diffrent) et apporter son soutien authentique leur mise en oeuvre. Autre indice, les thmes dominants des der nires Assises nationales des entreprises, organises par le CNPF en octobre 1977 (communication dans l'entreprise, information des cadres, participation , gestion participa tive, dont un des objectifs tait, de toute vidence, etc.) la reprise en main et la mobilisation des cadres. 22 A ces mcanismes, il faudrait ajouter sans doute le d velop ement de la formation permanente dont on com mence pouvoir saisir les effets. Dans un article rcent (L'ducation permanente et la promotion des classes moyennes, Sociologie du travail, 19, 3, juillet-septembre 1977, pp. 243-265), Christian de Montlibert montre que les lves de la formation permanente qui, techniciens pour la plupart, tentent d'accder au statut de cadre (souvent origi naires des classes moyennes et dots d'un niveau d'instruc tion suprieur celui de la moyenne des techniciens), sont nettement moins solidaires des salaris de mme niveau hirarchique et nettement moins favorables l'action col lective, dvalorise au profit del concurrence individuelle, que l'ensemble des membres de leur catgorie. Ainsi, 24 % dclarent avoir dj suivi les consignes d'un syndicat contre 43 % dans un groupe-tmoin ; 32 % pensent que l'on peut compter sur ses collgues de travail alors que la proportion est de 43 % dans le groupe-tmoin ; 33 % prfrent le tra vail en quipe contre 50 % des individus du groupe-tmoin.

22 Luc Boltanski l'tat latent, dans l'indcision relative de la pra tique ordinaire, est dj une interprtation qui refoule dans l'ordre de l'implicite les significations latrales que d'autres formes d'introspection diriges (et diriges par d'autres dans d'autres situations) pourraient faire surgir. Il serait vain de chercher dissimuler ou taire ce que le dis cours prsent ici (comme ceux qui, en note, l'accompagnent) doit, au moins dans sa forme, aux conditions dans lesquelles il a t recueilli : un repas, le soir, chez des amis, en confiance, quelques bonnes bouteilles porte de la main. Ni transgression des rgles de l'objectivit scientifique, comme le voudrait le rituel mthodol ogique, ni garant d' authenticit comme le ferait facilement accroire une conception natur aliste des sciences sociales, cette situation, comme toute situation de parole dote de proprits spcifiques, ractive une dimension particulire de l'identit et appelle un jeu particulier de lan gage : celui prcisment de la privaut, de la dtente, parfois un peu irresponsable parce que la parole est ici pratiquement sans consquences, ce justement en quoi elle s'oppose aux usages officiels de la langue. Mais il ne suffit peut-tre pas de prendre en compte la structure de la relation o s'exerce la parole et les proprits du locuteur, la position qu'il occupe dans la distribu tion sociale des instruments linguistiques (qui peut tre grossirement mesure au niveau d'instruction) et son systme d'intrt expressif, parce que les matriaux que l'agent singulier met en uvre sont aussi le produit d'un travail collectif, celui par lequel un groupe s'efforce de matriser symbo liquement une conjoncture. Ce patrimoine com mun de strotypes est la fois un instrument de connaissance l'introspection reconnat ce que le group a nomm et de lgitimation modele sur les formes reconnues, l'exprience pratique devient collectivement recevable et, par l, indiv iduellement tolerable. Ainsi, c'est l'ensemble des contraintes qui s'imposent au locuteur qu'il fau drait pouvoir ressaisir pour dterminer les limites de validit du discours recueilli. Encore s'agit-il peut-tre moins d'tablir le statut de vrit d'noncs qui ne sont pas toujours et, en tout cas, pas seulement affirmatifs ou constatatifs que de guider l'usage qui peut lgitimement en tre fait. Ni rception passive d'un donn tel qu'il se donne, ni Symptomatologie du soupon (qui ne connat d'autre limite que le pouvoir d'imagina tion l'analyste), l'interprtation des rcits de d'informateur pourrait s'inspirer du traitement auquel le sens pratique soumet le tmoignage perception syncr tique de ce qui est dit, de la faon de le dire, des proprits du locuteur, de ce qu'il fait, de ce qu'il dit ailleurs et de ce qu'il a dit avant, de ce que disent les autres, de ce que les autres disent de lui. C'est ici qu'une analyse externe du monde des entreprises trouve ses limites : elle ne permet pas, ou rarement, de reconstituer le systme des positions et des prises de position concurrentes et par l de saisir ce qui, dans le discours de chaque informateur, dpend de la position que son auteur occupe dans le champ de l'entreprise. Cet obstacle : n'est pas thorique mais pratique : il est le plus souvent impossible de disposer d'un rseau de relations tel que l'on puisse interroger, dans des conditions peu prs semblables, des agents situs en des points diffrents et concurrents de l'entre prise. Mais pour rendre justice cette dmarche imparfaite, faut malgr tout rappeler ce que la sociologie industrielle ou la sociologie des orga nisations doivent aux conditions matrielles dans lesquelles elles sont habituellement pratiques. La sociologie des entreprises qui a pour objet les lieux o la domination de classe et la lutte entre les classes prennent les formes les plus intenses, les moins dissimules ou les moins dissimulables est, plus que toute autre, tributaire de ses mthodes d'investigation et, trs concrtement, des mdiat ionspar lesquelles le terrain est approch. L'appro che interne qui, de droit, permet seule de resituer les discours, les ractions et les prises de position individuelles dans les processus collectifs qui les dterminent, de reconstruire le systme des rela tions pratiques entre les agents en prsence et, par consquent, de ressaisir les effets de champ et les mcanismes objectifs de domination et de contrle qui s'y exercent est, en nombre de cas, entache d'un biais qui tient la relation entre l'observateur et ceux qui, dans l'entreprise, rendent possible son travail. Comment comprendre la problmatique et les intrts, souvent trs loigns de l'exprience et de la pratique des agents, d'une partie non ngli geable des travaux qui ont t publis dans la discipline, si on ne tient pas compte du droit que doivent acquitter leurs auteurs pour entrer sur le terrain et des concessions qu'ils doivent faire ceux qui occupent, dans les entreprises, les positions dominantes, pour s'y perptuer. Comment inter prter les propos de cadres que ces travaux rapport ent, on oublie la situation formelle dans laquelle si ils ont t le plus souvent recueillis, entretiens raliss sur le lieu mme de l'entreprise (et parfois en groupe) entre des agents de l'entreprise destins rester sur place une fois l'enqute termine et habitus par exprience contrler leurs propos et des agents de l'extrieur qui, oprant avec l'accord de la direction, ne se distinguent pas toujours de faon bien nette des ingnieurs en organisation, des experts, des conseillers de toutes sortes que les cadres sont habitus voir surgir dans les priodes de rorganisation ou de crise ? C'est pourquoi il n'a pas paru absolument futile de recueillir, pour une fois, des ragots, ces propos indignes, dchargs le soir, dans la privaut. Tous les gens qui sont cadres savent -dit un commercial (autodidacte comme M. mais qui doit peut-tre son origine sociale plus leve une distance plus grande l'gard de la morale d'entreprise)-. Il ne faut pas prendre les gens pour des cons. Tous les gens savent, mais ils sont souvent bloqus, ils savent tous mais ils ne le disent pas. L, je me dculotte. Je ne raisonne pas du tout comme a quand je suis dans l'entreprise. L, je m'amuse, parce que c'est amusant de vider son sac quand on en a plein le truc, mais dans l'entreprise, j'ai un bon esprit, un bon esprit cadre../.. Les gens ne disent pas tout parce qu'on ne sait pas qui on parle, les gens racontent par derrire, a peut nuire,

Les cadres autodidactes 23 il y a toujours des indicateurs, toujours des fayots, alors on passe pour avoir mauvais esprit et il vaut mieux avoir bon esprit que de bien travailler../.. Quand ils commencent en avoir marre, ils vident leur sac. A partir du moment o il sent qu'il est sur la touche, le type s'en fout : il a plus le souci de plaire. Parce qu'avant tout il faut plaire. Il faut sourire, savoir ce qui se fait et ce qui ne se fait pas. Avoir des cols de chemises qui ne plaisent pas au directeur gnral, a suffit presque : ' vous avez vu comment il s'habille celui l ?' Un autre va renchr ir, devient le point de mire et c'est le dbut de on la fin.