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Anne Robillard

Capitaine Wilder

tous les braves capitaines de ce monde

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Peu de petites villes au Canada avaient connu le mme essor que Little Rock, en Colombie-Britannique. En deux ans peine, cette petite communaut presque entirement la charge de l'aide sociale s'tait transforme en une vritable cit mdivale, digne de celles d'Europe. Des milliers de visiteurs s'y arrtaient maintenant, surtout l't, pour y vivre des expriences uniques dans ses rues troites, ses auberges, ses ftes champtres et ses tournois entre chevaliers. Mais ce qui tonnait le plus les conomistes, c'tait qu'un seul homme tait l'auteur de ce miracle. Astrophysicien l'emploi de la NASA, d'abord en Californie, puis au Texas, Christopher Dawson avait scell son destin lorsqu'il s'tait li d'amiti avec un de ses collgues, un savant Hollandais qui pouvait crer de puissants systmes de propulsion, uniquement au moyen de formules mathmatiques. Dawson tait loin de se douter que les interminables parties de Donjons et Dragons qu'il avait joues avec Terra Wilder allaient le plonger dans cette extraordinaire aventure. Croyant qu'il s'agissait d'un nouveau jeu, Terra et Christopher avaient accept de se joindre un ordre secret de chevalerie, qui runissait ses membres rgulirement Galveston. Ils avaient vite dchant, car le groupe se prenait au srieux et obissait des rgles strictes. Ces hommes, pour la plupart trs riches, ne s'taient pas seulement donns les noms des lgendaires chevaliers de la Table ronde, ils menaient aussi une vritable lutte contre les forces du Mal. Arms de leur esprit critique, les deux astrophysiciens s'taient d'abord contents d'observer leurs nouveaux frres d'armes. Puis, sans s'y attendre, Terra avait t couronn roi, et pas n'importe lequel : on lui avait donn le nom d'Arthur ! Il jouissait cependant de peu de privilges. Tout comme les autres membres de l'ordre, il tait tenu d'assister aux nombreux 4

banquets et aux priodes de formation en escrime ancienne. Malheureusement, le Hollandais n'avait jamais eu le loisir de se perfectionner dans les arts de la guerre. Un terrible accident de voiture lui avait ravi plusieurs annes de sa vie. Tandis que Terra reposait entre la vie et la mort l'hpital militaire, Christopher Dawson avait eu son lot de proccupations. Au moment de son adoubement, on lui avait donn le nom de Galahad, le chevalier parfait. L'ordre ne s'attendait rien de moins de sa part. Sous la tutelle du chevalier Lancelot, Galahad avait dcouvert la vritable raison de la cration de ce groupe de fanatiques du Moyen-ge : ils n'taient que des pions sur un grand chiquier o un sorcier et un magicien se disputaient partie aprs partie, depuis la nuit des temps. Au fil des sicles, les soldats du mage blanc avaient aussi bien t des gladiateurs que des chevaliers ou des samouras. Mais ceux du mage noir taient toujours des cratures surnaturelles qui n'hsitaient jamais utiliser des tactiques dloyales pour faire avancer leur matre sur le plateau de jeu. Le sorcier gagnait presque tous les matchs, se dlectant de voir tomber un un les dfenseurs du Bien. Heureusement, les rgles du jeu, que respectaient plus ou moins les factions opposes, spcifiaient qu'une victoire du magicien obligeait son adversaire attendre cent ans avant de le dfier nouveau. Toutefois, le vil personnage transgressait son gr ces rgles, qu'il jugeait stupides Terra et son ami astrophysicien avaient failli tre tus lors de la dernire partie entre les deux immortels. La confiance que Christopher Dawson avait accorde aux membres de la Table ronde s'tait galement effrite lorsqu'il s'tait aperu qu'ils avaient fait un pacte avec la partie adverse. Pourtant, ils avaient longtemps reprsent sa seule famille. Aussi, une fois que Terra eut remis sa couronne sire Kay et sire Lancelot, le jeune savant avait quitt le Texas pour s'tablir Little Rock. Dawson, qui portait toujours firement le nom de Galahad, avait tout de suite entrevu le potentiel de cette petite ville de Colombie-Britannique. Sa situation idale la campagne, loin des grandes villes, avait permis Galahad d'oprer la 5

transformation radicale de Little Rock en quelques mois seulement. Il avait dpos son plan d'action au conseil municipal, bien dcid se battre pour relancer lconomie de la rgion. sa grande satisfaction, ses ides avaient t trs favorablement accueillies. Le conseil avait tout d'abord accept de changer le nom de Little Rock par celui de Nouvelle-Camelot. Tenace, Galahad avait ensuite harcel tous les paliers de gouvernement afin d'obtenir les subventions ncessaires la modification des devantures des magasins et des commerces. Le chevalier ne s'tait pas arrt l. Il avait redessin le plan de la ville pour que les rues adoptent la configuration tortueuse des cits mdivales. Les habitants avaient accept avec quelques rticences de voir leurs maisons, dsormais recouvertes de pierres de taille, dplaces par d'normes camions, puis colles les unes aux autres. Finalement, rassurs par la confiance qu'affichait Galahad, ils avaient particip l'rection de la muraille qui entourait entirement Nouvelle-Camelot et la pose du macadam dans toutes les rues. Mme les lampadaires lectriques avaient t remplacs par des rverbres gaz, allums tous les soirs par des quipes de surveillance vtues de tuniques et de tabards aux couleurs de la nouvelle municipalit, savoir le vert, le noir et le blanc ou, comme les appelaient les experts en la matire, le sinople, le sable et largent. Tous les ouvriers de Little Rock s'taient recycls dans les mtiers du Moyen-ge, si bien que le taux de chmage tait presque tomb zro en peine un an. Certains travaillaient le cuir, d'autres fabriquaient des vtements, des armes anciennes et des tapisseries, ou bien faonnaient des bijoux exquis. L'importante restructuration de la ville avait occup Galahad un point tel qu'il avait d quitter son poste d'enseignant l'cole secondaire. En plus de rencontrer rgulirement des politiciens susceptibles de lui venir en aide dans la concrtisation de ses projets, le preux chevalier avait supervis la construction de son propre chteau, la frontire nord de la ville, l'ore de l'immense fort qui s'tendait jusqu'aux montagnes. La plus grande partie de ce territoire avait t dclare zone protge par le gouvernement de Colombie6

Britannique, puisqu'elle abritait plusieurs oiseaux et animaux en voie de disparition. Galahad tait donc assur de ne jamais avoir de voisins. Sa forteresse se dressait au bout d'une longue alle qui partait de la cit. Elle renfermait un donjon, quatre tours relies par une paisse muraille, une cour intrieure et un vaste hall, au-dessus duquel se trouvaient les appartements privs de lastrophysicien et de son pouse. L'oriflamme de Nouvelle-Camelot flottait firement sur un haut mt, affichant sur son blason noir et vert un ours blanc tenant deux longues pes en acier entre ses griffes. Chaque t, Galahad organisait des tournois pour les amateurs de ce sport ancien. Le reste de l'anne, il entranait des chevaliers et leurs chevaux, qui provenaient aussi bien de la rgion que d'autres continents. Son pouse, Chance Skeoh, l'avait finalement persuad d'accepter les femmes dans ces comptitions pourtant vigoureuses. Galahad s'tait difficilement pli cette requte de la part de celle qui partageait dsormais sa vie, car il avait trop longtemps fait partie d'un ordre de chevalerie o les femmes taient davantage des objets de vnration que des combattantes. Heureusement, son amour pour Chance avait petit petit effac de sa mmoire les prceptes de la Table ronde, ce qui lui avait permis d'en tablir de nouveaux pour lordre de Nouvelle-Camelot. Chance maniait habilement lpe, mais sa peur des chevaux lui avait fait prfrer les combats singuliers aux tournois, au grand soulagement de son mari, d'ailleurs. Toutefois, une jeune fille, chre au cur du chevalier, lui causait beaucoup d'angoisse depuis qu'elle avait commenc sa formation son chteau. Bthanie, fille d'Amy Dickinson et de Terra Wilder, avait hrit de l'amour de ce dernier pour le monde mdival, tandis que son frre jumeau, Aymeric, partageait plutt l'attrait de Terra pour la science. Par mesure de prudence, Galahad ne permettait qu'aux femmes les plus doues de se mesurer aux hommes dans des tournois ou en combat singulier. peine ge de quinze ans, Bthanie figurait parmi ses championnes. Puisque Terra tait son meilleur ami, le chtelain se sentait oblig de veiller sur elle, ce qui ne plaisait videmment pas l'adolescente. 7

Les jumeaux Wilder n'taient pas identiques. Aymeric avait les yeux bleus et les cheveux blonds de sa mre. Pas trs costaud, il tait cependant dot d'une intelligence bien audessus de la moyenne. Il s'intressait l'abstrait plutt qu'au concret, et l'informatique n'avait plus de secret pour lui. Sa sur, plus robuste, avait les cheveux noirs et les yeux verts de Terra. Davantage porte sur les sports que sur les sciences, Bthanie s'tait rapidement distingue dans toutes les disciplines athltiques de l'cole, mais au lieu de rver de participer un jour aux Jeux Olympiques, elle voulait plutt devenir l'quivalent fminin du chevalier parfait. Terra avait fronc les sourcils lorsque Bthanie lui avait parl de ses aspirations. Il n'avait toutefois pas utilis sa logique pour la faire changer d'avis, lui-mme ne s'imposant aucune frontire et essayant tout au moins une fois. L'astrophysicien avait plutt fourni sa fille le meilleur quipement sur le march et s'informait rgulirement de ses progrs auprs de Galahad. Bthanie avait rapidement bloui son matre d'armes, car elle apprenait rapidement et n'oubliait jamais un conseil. Elle s'entranait plusieurs fois par jour, avant les classes et au retour de l'cole, aprs ses devoirs et ses leons, sans que ses rsultats scolaires ne s'en ressentent. La situation tait bien diffrente pour son frre jumeau, qui voyait ses notes chuter chaque fois que ses parents lui procuraient un nouveau jeu vido. Amy accordait beaucoup de libert ses enfants. Elle voulait qu'ils soient heureux dans la vie. Les honneurs que convoitait sa fille n'avaient jamais t accords une femme, mais cela ne signifiait pas que l'exploit ft impossible. Aux cts de Terra, Amy avait appris croire l'inconcevable. Elle savait aussi que l'inconstance de son fils tait passagre et engendre par l'adolescence. Elle le surveillait discrtement pour qu'il ne se rebiffe pas, prte l'aider trouver sa voie. Aymeric possdait la mme capacit de concentration que Terra. Lorsqu'il se plongeait dans un livre de science ou dans un jeu lectronique, plus rien n'existait autour de lui. Il en oubliait mme de manger.

Terra et Amy n'avaient pas eu d'autres enfants, car ils en avaient plein les bras avec les jumeaux. L'avenir leur avait donn raison. Puisque Bthanie et Aymeric avaient des tempraments diamtralement opposs et des besoins diffrents, leurs parents avaient d se consacrer tour de rle l'un, puis l'autre. Mme s'il avait repris sa forme physique, l'astrophysicien n'arrivait cependant plus partager les activits sportives de sa fille comme il l'avait fait lorsqu'elle tait petite. dix ans, elle croisait dj le fer avec les meilleurs escrimeurs du pays ! Son pre se contentait donc maintenant de l'encourager. Terra n'avait revu ni le sorcier ni le magicien aprs la terrible dfaite du roi noir. Si tous les joueurs connaissaient les rgles du jeu, aucun d'entre eux ne pouvait affirmer que le sinistre personnage respecterait le dlai de cent ans impos entre les matchs. L'astrophysicien, tout comme son ami Galahad, surveillait donc attentivement les habitants de la nouvelle cit, qui ne savaient rien du jeu. Le Hollandais avait lui aussi transform sa maison en chtelet, sans aucune ambition de l'agrandir un jour. Il se plaisait dans sa nouvelle vie et se contentait de peu. S'il refusait de porter son titre de roi, en revanche, il acceptait maintenant les dons qu'il avait reus du ciel, la suite de son accident de voiture au Texas. Ses mains, charges d'nergie, gurissaient tous les maux. Mais comme chacune de ses interventions miraculeuses lui drobait une partie de sa force vitale, il ne pouvait pas se permettre de soigner les malades tous les jours. D'un commun accord avec l'hpital de Nouvelle-Camelot, il ne s'attaquait dsormais plus qu'aux cas difficiles. Tant que les arbres accepteraient de lui redonner sa vigueur initiale, il continuerait utiliser ses magnifiques facults pour le bien de tous. Terra enseignait toujours la philosophie l'cole secondaire de la rgion, aux jeunes comme aux adultes. Il participait aussi, secrtement, certains travaux de recherche, mais uniquement l'intention du Programme Spatial Canadien. Quelques annes aprs sa msaventure dans une base souterraine de Californie, le Hollandais avait reu des lettres d'excuses de la part de divers

paliers du gouvernement amricain, mais cela n'avait pas suffi le persuader de retourner vivre Houston. En fin de compte, Terra Wilder tait un homme combl. Il aimait son pouse et ses enfants, faisait sa part dans la communaut et ne cherchait jamais les ennuis. Mme les sept terreurs, ces premiers tudiants auxquels il avait inculqu les principes du non-tiquetage, le rendaient trs fier. Ils taient tous dans la trentaine, maintenant, et ils menaient des vies ranges. Comme tout le monde s'y attendait, Marco avait pous Katy lors d'une belle crmonie mdivale au chteau de sire Galahad. Rien n'tait trop beau pour un frre d'armes, de l'avis de ce dernier. Quelques annes plus tard taient nes de cette union deux belles filles, qui ressemblaient leur mre. Clara tait maintenant ge de dix ans et Morgane, de huit ans. Marco travaillait l'hpital en tant que physiothrapeute, et Katy avait ouvert sa propre boulangerie au cur du village. Elle tait donc au courant de tous les potins de Nouvelle-Camelot. Les Constantino vivaient dans l'une des maisons qu'on avait dmnages au centre de la cit, coince entre deux autres maisons deux tages. Ils avaient un tout petit jardin dans la cour qui leur suffisait, car ils n'avaient pas vraiment le temps de s'en occuper. Lorsqu'ils avaient besoin de grands espaces, ils n'avaient qu' sortir des murailles et pique-niquer la campagne. Clara et Morgane, lorsqu'elles avaient termin leurs devoirs, aidaient souvent Katy prparer la pte et les ptisseries du lendemain. Cette activit permettait la mre d'en apprendre davantage sur les penses profondes et les aspirations de ses filles. Quant Marco, dans ses temps libres, il continuait amliorer ses techniques d'escrime et aidait Galahad former les chevaliers de demain. D'ailleurs, ds qu'elle aurait onze ans, Clara pourrait devenir cuyer, ce qui permettrait au pre de passer lui aussi du temps de qualit avec elle. De leur ct, mme s'ils habitaient toujours NouvelleCamelot, Karen et Fred avaient opt pour un style de vie diffrent. Pas question pour eux d'avoir des enfants. Ils avaient fait le pacte de prendre soin l'un de l'autre et de ne laisser 10

personne leur dire quoi faire. Ils avaient tudi la musique Vancouver et avaient d'abord fond un groupe rock, qui avait eu beaucoup de succs au Canada, aux tats-Unis et mme en Europe. Aprs une longue tourne mondiale, ils taient revenus leur point d'origine, puiss mais contents d'avoir atteint leur but dans la vie. Il leur en fallait maintenant un nouveau. Un matin, Fred s'tait rveill avec la brillante ide de transformer leur groupe rock en groupe mdival. Cette soudaine dcision leur avait fait perdre leur batteur, leur bassiste et leur claviriste, qui vivaient en banlieue de Vancouver. Toutefois, elle leur avait aussi permis de dcouvrir de nouveaux talents l'intrieur mme des murailles de Nouvelle-Camelot. Ayant dj amass une fortune considrable, le couple Mercer habitait une maison insonorise, dans le jardin intrieur de laquelle il donnait rgulirement des concerts sur une vaste pelouse agrmente de statues de chevaliers, de belles princesses, de licornes et de dragons. Ils se produisaient encore un peu partout dans le monde, mais uniquement lors d'vnements en lien avec le Moyen-ge, et ils passaient le plus clair de leur temps dans le studio d'enregistrement de leur maison, adapter d'anciennes mlodies ou en composer de nouvelles. Leur groupe, qui portait le nom d'ESTANDART, figurait parmi les meilleurs vendeurs de disques de musique mdivale. Au grand tonnement du petit groupe des terreurs, Julie avait pous Frank Green, le nouveau pasteur de NouvelleCamelot. La jeune femme avait tudi Vancouver pour devenir infirmire d'unit de traumatologie. Elle aurait pu faire une belle carrire n'importe o dans le monde, mais elle avait dcid de revenir dans sa ville natale pour mettre ses connaissances au service de sa communaut. Entre-temps, toujours aussi croyant, Frank avait tudi la thologie et amass des dons pour la construction d'une magnifique chapelle en plein cur de la cit. Lorsque les deux anciens amis s'taient finalement revus, Cupidon avait lanc ses flchettes au bon endroit et ils avaient commenc se frquenter de plus en plus srieusement. Ils habitaient la petite maison attenante l'glise et n'avaient pas encore d'enfants, ce qui n'tonnait personne, 11

puisque la plupart du temps, leurs horaires ne concordaient pas. Frank travaillait le jour et Julie, le soir. Ils se croisaient donc au djeuner et au souper pour bavarder de leurs expriences respectives l'glise et l'hpital, et rver du jour o ils pourraient enfin jouir d'une retraite bien mrite. Chance, le septime membre du groupe d'adolescents qui avaient fait partie des premiers lves de Terra, avait videmment pous Galahad ds qu'elle avait t majeure. Aprs l'obtention de son diplme d'tudes secondaires, la jeune femme avait entrepris des tudes de piano qui lui avaient finalement assur une belle renomme dans le monde de la musique classique. Elle avait enregistr des disques avec les meilleurs orchestres internationaux, mais n'avait jou en public que quelques fois peine, et seulement au Canada. Timide l'extrme, elle prfrait sa vie de chtelaine celle d'une virtuose du piano, mais tout le monde croyait que c'tait son amour pour son beau chevalier qui l'empchait de quitter Nouvelle-Camelot. Un autre couple faisait jaser les habitants de la cit, car on les voyait dj maris et avec une ribambelle d'enfants. Il s'agissait d'Aymeric Wilder et de son amie Mlissa Penny. Terra coutait les ragots dune oreille distraite. Il savait mieux que quiconque que les deux adolescents n'taient que des amis, levs ensemble depuis leur naissance et partageant les mmes gots. Ils adoraient les jeux vido et s'y livraient une froce comptition. Mlissa, la fille du docteur Penny, n'tait pas une aguicheuse. Elle ne portait une robe que lors des grandes occasions, sous la menace de ses parents, et prfrait se vtir de jeans et de pulls un peu trop grands pour elle et qui ne montraient aucune de ses formes fminines. Cependant, elle n'avait que seize ans, alors tout n'tait pas encore perdu. Terra ne voyait nullement d'un mauvais il une ventuelle union entre son garon et la fille de son ami, mais il prfrait qu'elle se fasse lorsqu'ils seraient adultes. En ce dbut de vacances d't, les deux adolescents s'intressaient encore aux divertissements lectroniques et boudaient mme les danses organises par leurs camarades de classe.

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Tout tait donc parfait, dans le meilleur des mondes possibles

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Les cours taient termins. Chez les Wilder, dont les deux parents taient enseignants et les deux enfants, tudiants, c'tait vritablement le dbut des vacances estivales. Comme tous les ans depuis qu'il avait recouvr l'usage de ses jambes, Terra ftait le dbut de ce cong bien mrit avec un sjour de deux semaines Disneyland en compagnie de ses amis, les Penny. Les deux familles en profitaient pour passer du temps ensemble, car leur vie remplie ne leur permettait plus de se voir aussi souvent qu'elles l'auraient dsir. Amy avait donc dpoussir les valises et commenc laver des vtements pour les remplir. Lorsqu'ils taient petits, les jumeaux devenaient insupportables lorsqu'ils voyaient leur mre procder cet important rituel. Maintenant qu'ils taient adolescents, ils tranaient de la patte, mais chez les Wilder, c'taient encore les parents qui prenaient les dcisions. Pendant que son pouse vaquait aux prparatifs de leur plerinage annuel chez Mickey Mouse, Terra s'assurait que tous ses dossiers taient jour. Ayant depuis longtemps abandonn l'ordinateur du salon aux enfants, il travaillait dsormais sur une super machine installe dans un coin de sa chambre coucher, o ils n'avaient pas accs. Le travail qu'il faisait pour le gouvernement canadien n'tait pas aussi complexe que les recherches qu'il avait jadis effectues pour la NASA. Sans vouloir ncessairement renouer avec son pass. Terra aimait encore s'adonner, de temps en temps, cette gymnastique crbrale qui avait fait de lui un savant de renomme mondiale. Il avait cependant vit, depuis que les enfants avaient atteint l'ge de raison, de se lancer dans des projets personnels d'astrophysique, de crainte que les jumeaux ne les dcouvrent par inadvertance. En plus d'tre curieux, Aymeric et Bthanie taient trs intelligents. Terra s'empressait de terminer ses vrifications lorsqu'on frappa la porte de sa chambre. Il se tourna lgrement et 14

aperut son garon, portant des jeans trous et un pull aux couleurs de son jeu vido prfr. Que puis-je faire pour toi, Aymeric ? J'aimerais qu'on se parle. Terra fit pivoter compltement sa chaise pour se retrouver face l'adolescent. Au lieu de son sourire habituel, celui-ci arborait plutt une expression de profonde inquitude. Ne viens pas me dire que tu es coinc dans le jeu que nous t'avons achet hier ? le taquina Terra. Tu sais bien qu'ils n'en ont pas encore invent un que je ne sois incapable de djouer. Si ce n'est pas de cela dont il s'agit, alors je n'ai aucune ide de ce qui peut te tracasser. Aymeric prit place au pied du lit en se tordant nerveusement les doigts. Mais qu'a-t-il bien pu faire ? se demanda le pre. Je sais quel point ce voyage est important pour toi, commena son fils. Tu nous as racont au moins cent fois que c'tait un rve que tu n'avais jamais pu raliser cause de tes jambes. Cent fois ? s'offensa Terra. Peut-tre un peu plus, je ne les ai pas toutes comptes. Ah J'ai quinze ans, maintenant, et je suis all Disneyland quatorze fois. L, au moins, je suis d'accord avec ce chiffre. Je t'en prie, laisse-moi parler. Ce n'est pas facile pour moi de te dire que je n'ai plus envie d'y aller. Si tu avais choisi une autre destination, pour changer, je me serais srement laiss tenter, mais Ta mre est-elle au courant de ton mcontentement ? Ce n'en est pas et non, elle ne sait rien. J'adore voyager avec ma famille, mais le monde est vaste, papa. Je vois. coute, je ne veux surtout pas te faire de la peine. Cette petite rvolte m'tonne plus qu'elle ne m'afflige. Je croyais que vous aimiez ces quelques semaines faire des folies en famille. 15

Je ne parle pas pour Bthanie, seulement pour moi. Et si nous dcidions de te laisser ici, que ferais-tu ? Mais rien du tout, videmment. Est-ce que a veut dire que tu acceptes de ne pas m'emmener ? Je dois d'abord en parler avec ta mre et vrifier aussi que la loi ne dfend pas aux parents de laisser leur fils de quinze ans la maison tandis qu'ils sont des centaines de kilomtres de l. Je ne suis plus un enfant, tout de mme ! Je sais cuisiner, faire la lessive et mme passer l'aspirateur. Une ou deux fois par anne ? Trs drle Laisse-moi terminer ce travail et en discuter avec Amy, d'accord ? Aymeric hocha la tte, l'air abattu, car de ses deux parents, celui qui se montrait le plus inflexible, c'tait sa mre. Terra tait plutt enclin laisser ses enfants faire leurs propres expriences. L'adolescent quitta donc la chambre et rintgra la sienne. Amy avait ouvert sa valise sur son lit. Ce ne sera pas facile, se dit l'adolescent, dcourag. Il ne leur demandait pas de partir tout seul pour l'Europe. Il voulait uniquement prendre cong des manges et des soires thmatiques dans les milliers de restaurants que comptait le parc d'amusement. De plus, le jeu vido le plus gnial de tous les temps serait bientt en vente ! Il voulait videmment tre le premier se le procurer Nouvelle-Camelot. Aymeric ne revit ses parents qu'au souper. Il aperut tout de suite le regard noir de sa mre. Elle n'tait pas contente du tout. Sans dire un mot, il prit place table, en face de sa sur. Terra fut le dernier se joindre la famille. Ton pre m'a fait part de tes intentions, lana Amy sans le moindre prambule. Quelles intentions ? s'tonna Bthanie. Elle savait habituellement tout ce qui concernait son jumeau. Ton frre ne veut pas nous accompagner Disneyland. Pourquoi ?

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Parce que j'y ai dj tout vu et tout essay, se dfendit Aymeric. Que fais-tu du plaisir que nous avons nous retrouver lbas tous ensemble ? s'attrista sa sur. Nous en aurons encore lorsque nous irons finalement ailleurs. Tu sais pourtant quel point cette activit familiale est importante pour ton pre, lui rappela Amy. C'est justement parce que je le sais trs bien que je ne l'empcherai jamais d'y retourner jusqu' la fin de sa vie, si a lui chante. Mais moi, je n'en peux plus. Les enfants n'ont pas forcment les mmes gots que leurs parents, lana alors Terra pour le soutenir. Je ne suis pas trs chaude l'ide de laisser mon garon de quinze ans seul Nouvelle-Camelot, rsista Amy. Que pourrait-il m'arriver dans la ville la plus fortifie au monde ? s'exclama Aymeric. Nous vivons l'extrieur des murailles, lui rappela Bthanie. Son jumeau lui jeta un regard glacial. Je trouve bizarre que Mlissa ait fait la mme demande ses parents, continua Amy. Je n'ai rien voir avec sa dcision, affirma son fils. tes-vous en train de mijoter quelque chose ? Absolument pas ! Donald et Nicole ont-ils accept de laisser leur fille Nouvelle-Camelot ? voulut savoir Terra. Oui, car la mre de Donald ira habiter chez eux pendant leur absence, le renseigna Amy. Vous n'allez tout de mme pas demander ma grandmre de faire la mme chose, au moins ? s'effraya Aymeric. Elle aimerait peut-tre passer un peu de temps avec toi, voulut le rconforter Terra. Tu n'y penses pas, papa ! La dernire fois qu'elle nous a rendu visite avec grand-papa Dickinson, Nol, elle m'a harcel sans arrt pour que je me fasse couper les cheveux ! Terra tait bien plac pour savoir que sa belle-mre tait une femme crible de prjugs et qui tenait mordicus ses 17

ides. Si Aymeric aimait porter ses cheveux l'paule, c'tait son affaire. Si nous ne russissons pas trouver un adulte qui pourrait garder un il sur toi, tu devras nous accompagner en Californie, trancha Amy. Aymeric soupira avec dcouragement. Les Wilder n'avaient ni famille ni voisins proches dans cette section de NouvelleCamelot. Il commenait vraiment craindre que sa mre ne s'adresse sa grand-mre Puis-je faire une suggestion ? se risqua Bthanie. Bien sr, ma chrie, l'encouragea Terra. Tu pourrais demander Galahad de surveiller Aymeric. Me surveiller ! s'exclama son jumeau, offusqu. moins que tu ne prfres aller chez lui pendant trois semaines, videmment. Il n'a mme pas de tlviseur ! Galahad tait un as de l'informatique qui avait particip au Programme Spatial Amricain pendant de nombreuses annes, mais depuis qu'il vivait dans la rgion, il s'adonnait trs peu son ancienne passion. Il ne possdait qu'un seul ordinateur et refusait d'y installer quelque jeu que ce soit. C'est prendre ou laisser, l'avertit Terra. Je vais y rflchir, grommela son fils. Aymeric, qui avait peine pris une bouche, repoussa sa chaise et quitta la salle manger. Combien de temps l'adolescence dure-t-elle ? soupira Amy. Chez les garons, une trentaine d'annes environ, rpondit Terra avec un sourire moqueur. Crois-tu que Galahad acceptera de s'occuper de lui ? Il a un horaire plutt charg. Je le lui demanderai tout de suite aprs le repas et, personnellement, je pense qu'il sautera sur l'occasion afin de tisser des liens avec le jumeau de sa guerrire prfre. Je ne suis pas sa prfre, le corrigea immdiatement Bthanie. Un chevalier n'est pas cens privilgier un de ses compagnons d'armes plus qu'un autre.

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C'est vrai, admit le pre, mais ce sont aussi des tres humains. Tu tais roi. Ce n'tait pas pareil. J'tais trait de la mme faon que Galahad, je t'assure. Terra tint sa promesse et donna un coup de fil son vieil ami astrophysicien aprs le dessert. Bthanie resta avec sa mre pour l'aider desservir la table et laver la vaisselle. Avec plaisir, mon frre, rpondit Galahad la requte de Terra. Je pourrai encore une fois tenter de l'intresser la chevalerie. ta place, je ne perdrais pas trop de temps l-dessus. Mme s'il a grandi dans une cit mdivale, le sang qui coule dans les veines de mon fils est celui d'un savant. Mais il y en avait aussi au Moyen-ge. Je t'aurai prvenu. Mme si les deux hommes avaient connu une courte priode d'intimit au Texas avant l'accident de Terra, ils taient dsormais tous les deux maris des femmes extraordinaires qu'ils vnraient chacun leur faon. Leurs liens taient cependant plus solides que ceux de simples amis, car ils avaient aussi fait partie de la Table ronde, au sein de laquelle ils avaient appris que la loyaut n'avait pas de prix. Terra et Galahad n'taient pas seulement des chevaliers, ils taient aussi des frres d'armes. Je passerai chez toi au moins une fois par jour, afin de m'assurer qu'Aymeric a tout ce qu'il lui faut. Je te revaudrai a, Galahad. Je te suis dj redevable de tout ce que tu as fait pour moi ces dernires annes, alors il est tout naturel que je te rende ce petit service. votre retour, nous organiserons un grand banquet pour clbrer l'arrive de l't. Tu cherches toujours des prtextes pour fter. Et je les trouve ! L'enthousiasme de Galahad jeta un baume sur le cur de Terra, car, au fond de lui, la dcision de son fils de ne pas le suivre le chagrinait. Il savait bien qu'un jour, ses enfants deviendraient des adultes et qu'ils partiraient de la maison pour vivre leur propre vie. Mais comment pourrait-il les protger s'ils 19

dcidaient comme lui, jadis, d'aller s'installer sur un autre continent ? Les craintes de Terra provenaient videmment de sa propre enfance, pendant laquelle il n'avait pas bnfici de la protection de son pre. Il avait beaucoup souffert du rejet de ce militaire aigri et goste, et il ne voulait pas que ses enfants vivent la mme chose que lui. Tandis que Terra s'enlisait de plus en plus dans ses vieux souvenirs, Amy et Bthanie finissaient de nettoyer la cuisine. Mme s'ils n'taient pas identiques, les jumeaux se souciaient beaucoup l'un de l'autre. Ils se disputaient de temps en temps, comme tous les frres et surs, mais jamais au point de se faire du mal. Ne t'inquite pas pour Aymeric, maman, dclara l'adolescente en rangeant la dernire assiette. Je pense que cette exprience lui apportera un brin de maturit. Amy esquissa un sourire en observant le visage srieux de sa fille. Bthanie ressemblait tellement Terra avec ses grands yeux verts brillants de curiosit. Ses longs cheveux noirs taient raides et impossibles friser. Amy avait tout essay, lorsque sa fille tait petite, pour lui faire de longues boucles de cheveux roules en spirale. Mais mme aprs des heures sur des rouleaux et plusieurs bouteilles de fixatif, ils redevenaient aussi plats qu'avant dans son dos. Bthanie s'tait toujours montre plus raisonnable que son frre. tait-ce parce qu'elle tait une fille ou parce qu'elle avait hrit de ce trait de caractre propre son pre ? L'adolescente coupa un morceau de la tarte qui avait t servie au dessert et se versa un grand verre de lait. Tu as encore faim ? s'tonna la mre. C'est pour Aymeric. On ne peut pas le laisser mourir de faim. Et que fera-t-il lorsque nous serons partis ? Il s'empiffrera probablement de biscuits, puis il ira manger au restaurant. Bthanie disparut dans le corridor avec les victuailles. L'assiette dans une main et le verre dans l'autre, elle se servit du bout de sa sandale pour frapper la porte de la chambre de son frre. 20

Aym, ouvre-moi. Je n'ai pas faim, soupira-t-il en ouvrant la porte. C'est de la tarte au citron ! Ta prfre ! Bthanie entra et dposa le dessert sur le bureau, entre deux piles de manuels explicatifs de jeux vido. Que reproches-tu Galahad, exactement ? demanda-telle en s'asseyant sur le lit. Il ne vit pas sur la mme plante que moi. Ne serait-ce pas l une merveilleuse occasion de vous enseigner mutuellement quelque chose ? Il ne s'intresse plus la science. Il vit dans son monde de fantaisie comme s'il tait atteint d'une maladie mentale. L, tu vas trop loin, Aymeric Wilder. Galahad est l'homme le plus respectueux et le plus courtois que je connaisse ! Il a eu le courage de s'arracher une vie trs payante Houston pour vivre dans des conditions qui lui plaisaient davantage. Peu de gens ont cette audace. Il ne mrite vraiment pas que tu le juges aussi svrement. Le Moyen-ge, c'est du pass Qu'il a brillamment adapt notre vie moderne. Te rends-tu au moins compte que c'est grce lui que cette ville est dsormais prospre ? Aymeric poussa un long soupir de dcouragement. Il ne ferait que jeter un coup d'il sur moi, rien de plus ? Cela dpendra de toi, videmment. Aymeric plongea le bout d'un doigt dans la gele au citron, puis le fourra dans sa bouche. Je te conseille tout de mme d'apprendre mieux le connatre, continua Bthanie. Papa dit que l'on n'a jamais assez d'allis. Dans son jeu de Donjons et Dragons C'est toi qui lui reproches de tirer des principes d'un jeu ? railla Bthanie. Arrte, je vais me sentir coupable. C'est justement le but de ma prsence ici, Aym. Il faut que tu arrtes de ne penser qu' toi. Tu es entour de gens extraordinaires. Fais un effort pour les voir.

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C'est bon, je ferai tout ce que tu dis. Maintenant, laissemoi tranquille. N'oublie pas d'aller porter ton assiette dans la cuisine, recommanda-t-elle en bondissant sur ses pieds. Elle lui souffla un baiser et quitta la chambre en refermant la porte derrire elle. Les filles ne comprennent vraiment rien, maugra Aymeric. Puisque Galahad avait accept de veiller sur leur fils, Terra et Amy poursuivirent les prparatifs du voyage. Ce furent les Penny qui vinrent les chercher, le jour du dpart, car ils possdaient une petite camionnette capable de contenir la fois les valises et les passagers. Tandis que Donald, Terra et Nicole empilaient les bagages dans le coffre arrire de la voiture, Amy fit ses dernires recommandations Aymeric. Ne passe pas tout ton temps devant l'ordinateur ou la tlvision. quinze ans, on a aussi besoin de prendre l'air. J'irai visiter Mlissa en scooter. Un peu d'exercice te ferait pourtant du bien. Elle habite trop loin pour que je m'y rende pied, protesta l'adolescent. N'utilise la carte de crdit qu'en cas d'urgence, pas pour acheter d'autres jeux. Oui, maman. S'il devait survenir un problme que Galahad ne peut pas rgler, appelle-nous. J'aurai toujours mon tlphone cellulaire sur moi. Oui, maman. Donald referma la porte arrire de la camionnette et rejoignit Amy dans l'alle qui menait la maison. On dirait Nicole, se moqua-t-il. Elle aussi a assomm Mli de conseils avant que nous quittions la maison. Mais elle a une grand-mre qui s'occupera d'elle, riposta Amy. Vous avez aussi trouv une nounou pour Aym, ce qu'on m'a dit. Je ne suis plus un enfant, protesta l'adolescent. Je suis capable de rester ici tout seul. 22

Ne donne pas de fil retordre Galahad, l'avertit Terra en le serrant dans ses bras. Bthanie fit de mme. Ne fais pas cette tte l, chuchota-t-il l'oreille de sa sur. C'est toi qui auras tous les prix qu'ils vont gagner. Amy et Nicole embrassrent Aymeric, et Donald lui serra la main pendant que ses passagers montaient dans le vhicule. Veille sur Mli, d'accord ? fit-il, une lueur d'inquitude dans ses yeux bleus. Partez sans crainte, oncle Don. Je ne laisserai jamais rien lui arriver. Rassur, le mdecin s'installa derrire le volant et fit dmarrer le moteur de la camionnette. Aymeric attendit qu'ils aient quitt la longue alle avant de rentrer. Il sauta ensuite sur le divan du salon et s'empara des manettes de jeux.

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Galahad aimait la nouvelle vie qu'il s'tait cr. Orphelin, il avait longtemps t ballott d'un foyer d'accueil un autre, avant de voler de ses propres ailes. Extrmement intelligent, il avait facilement russi les examens d'entre l'universit en sciences, car il refusait l'ide de passer sa vie comme serveur dans un restaurant. Ce petit travail lui avait pourtant permis de se payer une toute petite chambre prs du campus, ainsi que ses tudes. Comme il avait obtenu les meilleures notes de sa promotion, Galahad avait immdiatement t recrut par la NASA comme astrophysicien dans le secteur des communications spatiales. Bien que passionn par l'histoire ancienne, Galahad, alors connu sous le nom de Chris Dawson, avait travaill avec enthousiasme la cration de logiciels et d'appareils de communication qui assuraient des contacts de plus en plus fiables entre la Terre et les engins qui taient envoys dans l'espace. Il avait lou Houston un appartement de plusieurs pices, qu'il avait tout de suite commenc dcorer de meubles, de tapisseries et d'objets mdivaux, en se promettant de possder un jour son propre chteau. Il tait loin de se douter, l'poque, qu'il raliserait son rve. Le jour o il avait rencontr Terra Wilder, tout s'tait magiquement mis en place pour le rendre heureux. Les deux savants taient des gnies dans leur branche respective d'astrophysique et ils adoraient le Moyen-ge. Ils avaient tout de suite commenc jouer Donjons et Dragons, ajoutant sans cesse des pices et des qutes ce jeu qui leur permettait d'chapper pendant quelques heures leurs importantes responsabilits. C'est en visitant la boutique mdivale o ils achetaient leurs qutes de Donjons et Dragons qu'ils taient tombs sur sire Lancelot. Galahad savait maintenant que cette rencontre fortuite avait t manigance par l'ordre de Galveston. Lancelot 24

tait son pre naturel, et il cherchait depuis longtemps se rapprocher de lui. Malheureusement, il n'avait pas eu le courage de lui avouer sa vritable identit, mais il avait tout de mme insist pour devenir son mentor. Il lui avait aussi donn le nom de Galahad, fils de Lancelot dans la lgende arthurienne. Malgr tous les bons souvenirs qu'il gardait de l'ordre, Galahad tait incapable de lui pardonner sa duplicit. Les chevaliers de la Table ronde avaient profit de cette rencontre pour faire de Terra leur nouveau roi, non pour bnficier de sa sagesse et de son intelligence exceptionnelles, mais pour le sacrifier ventuellement au sorcier sur le plateau de jeu. Galahad ne savait pas ce que l'ordre avait reu en change. En fait, il prfrait ne plus jamais en entendre parler. Cette trahison lui avait fait quitter ses frres du Texas, mais il ne regrettait pas sa dcision. Il tait heureux sur ses terres, aux cts de sa belle. Il avait bti une cit de toutes pices, un exploit dont peu d'hommes pouvaient se vanter, et, depuis plusieurs annes, il formait les meilleurs jouteurs au monde et il tait respect. Grce lui, au lieu de se runir en bandes de rue, les jeunes de tous les pays commenaient se regrouper en garnisons d'cuyers aspirant devenir un jour des chevaliers. Pendant l'anne scolaire, ceux de Nouvelle-Camelot arrivaient aprs les classes au chteau de Galahad pour apprendre le maniement des armes. Puis, ds le dbut des vacances, le chevalier devait les diviser en plusieurs groupes pour que sa forteresse ne soit pas prise d'assaut par des centaines d'enfants. Il leur assignait aussi des horaires diffrents, mais parvenait tout de mme enseigner deux, voire trois troupes la fois. Il donnait des cours toute la journe, du lever au coucher du soleil, du lundi au vendredi, mais la fin de semaine tait rserve aux adultes. Cette journe-l, sous l'il attentif de Chance, Galahad finissait de donner un cours d'quitation dix garons et deux filles de treize ans dans un enclos, l'intrieur de la grande cour du chteau, lorsqu'une grosse voiture noire passa sous l'arche de la muraille. Attends-tu quelqu'un ? demanda Chance en sautant de la clture de bois o elle tait juche. 25

Non, affirma Galahad. Je vais aller voir qui c'est. Le chevalier en profita pour mettre fin la leon et accompagna les adolescents dans l'curie o ils devaient desseller leurs montures. Chance s'approcha de la limousine sans la moindre crainte. Les arts martiaux avaient cet avantage de renforcer l'assurance d'une personne. Le chauffeur en sortit et ouvrit la portire de son passager. Chance ne le reconnut pas tout de suite, car il avait beaucoup vieilli en quinze ans. Malgr ses cheveux blancs, le visiteur affichait une prestance digne d'un roi. Lancelot, souffla-t-elle, tonne. C'est sire Lancelot, mme pour l'pouse d'un chevalier, madame, la reprit-il. Pourquoi tes-vous venu jusqu'ici ? Il s'agit, je le crains, d'un sujet dlicat dont je ne peux m'entretenir qu'avec votre mari. Aprs toutes ces armes, vous n'avez pas encore compris que les femmes sont aussi importantes que les hommes pour le futur de l'humanit. Nous ne connaissons pas les rgles de votre ordre canadien et nous n'imposons les ntres personne. Galahad en a encore pour quelques minutes avec ses lves. Vous avez le choix de l'attendre ici ou de me suivre dans le hall. J'apprcierais ne pas devoir rester plus longtemps dans cette humidit qui s'infiltre de plus en plus dans mes os. Les climats du Texas et de la Colombie-Britannique n'avaient videmment rien en commun. L'air de NouvelleCamelot tait toujours humide, mme lorsqu'il faisait chaud. Venez, l'invita Chance. Il traversa la cour ses cts, et elle remarqua qu'il boitait lgrement. Est-ce une blessure de tournoi ou l'usure de ses cartilages ? se demanda la jeune femme. Elle ralentit le pas dans le vestibule pour lui donner le temps d'admirer sa dcoration. Lorsqu'on entrait dans la demeure de Galahad, c'tait comme si on changeait d'poque. Des carreaux noirs et blancs brillaient sous leurs pieds. Au-dessus de leurs ttes 26

pendait un norme lustre en mtal en forme de roue. Les armures au garde--vous au pied du grand escalier taient armes de hallebardes. Sur les murs taient accroches diverses armes en provenance de tous les coins du monde. Le chevalier les avait reues en cadeau de la part des tudiants trangers qui taient venus apprendre les arts de la guerre NouvelleCamelot pendant quelque temps. Au-dessus du palier de l'escalier, l o ce dernier se divisait en deux, un norme tableau dominait toute la pice. Il reprsentait les chtelains dans leurs plus beaux atours. C'est par ici, fit Chance en le tirant de sa contemplation. Lancelot la suivit dans le grand hall, une pice impressionnante qui pouvait accueillir une centaine de personnes. Prs de l'tre se trouvaient deux bergres spares par un guridon en acajou. La jeune femme l'invita y prendre place et s'assit devant lui, en attendant l'arrive de son poux. Voulez-vous boire quelque chose ? J'ai d arrter toute consommation d'alcool sur ordre du mdecin. Un peu d'eau, alors ? Elle provient de notre puits. Non, merci. Je ne resterai pas trs longtemps. Elle le laissa promener son regard dans la vaste pice. Des fanions ornaient les murs, mais Lancelot ne les reconnaissait pas. Entre eux taient accrochs des armes de toutes sortes, dont une belle collection de lances anciennes. Du plafond pendaient une multitude de lampes semblables au lustre du vestibule. Dans un coin de la salle taient empiles les planches qui se transformaient en tables lors des festins. L'norme foyer tait vritablement la pice matresse du lieu. Intgralement fait de pierres tailles, sa tablette en bne tait plus haute que la tte d'un homme, et son tre tait suffisamment large pour y faire brler de grosses bches. Sur la hotte figuraient les armoiries que Galahad s'tait choisies : un cu tranch de sable dans sa partie suprieure et d'azur dans l'autre, occup en son centre par un dragon dor, les ailes dployes. Comment se porte Terra ? s'enquit le chevalier du Texas. Il s'est trs bien remis des preuves que vous lui avez fait subir, si c'est ce que vous voulez savoir. 27

Vous tes encore en colre contre moi. Contre vous et contre votre ordre. Des innocents ont failli mourir au cours de ce jeu stupide, sire. L'avez-vous dj oubli ? Il faut parfois en sacrifier quelques-uns pour sauver tous les autres, madame. Il s'agit d'une stratgie de guerre. Pourquoi ne pas avoir refus tout simplement d'y participer ? Ce ne sont pas les pions qui dcident de se retrouver sur l'chiquier, mais les joueurs qui les choisissent. Le jeu existe depuis des milliers d'annes. Ce n'est pas l'ordre de Galveston qui l'a invent. En fait, il n'en a t que la malheureuse victime. tiez-vous dj engags dans le jeu lorsque vous avez recrut Terra et Galahad ? Oui, mais il nous manquait un roi. Vous auriez d les prvenir. Mais nous l'avons fait, assura Lancelot. Ils ont t informs de l'existence du magicien et de son rle. Galahad nous servait mme de messager auprs du vieil homme. Il nous tait cependant impossible de prdire les gestes du sorcier. Vous en parlez avec un tel dtachement Je ne vis pas dans le pass, madame. Je suis plutt proccup par l'avenir. C'est donc pour cette raison que vous tes ici. Chance n'eut pas le temps de l'interroger davantage. Son poux venait d'apparatre la porte du hall, anxieux de connatre l'identit de son visiteur. Il se figea lorsqu'il reconnut les traits du membre de l'ordre de Galveston. Que venez-vous faire chez moi ? balbutia Galahad, surpris. J'aurais aim que ce soit une visite de courtoisie, mais mes motifs sont plus srieux. Le chevalier s'approcha prudemment de lui. J'aimerais te parler seul seul, prcisa Lancelot. Je n'ai aucun secret pour Chance. Moi, oui. De toute faon, la jeune femme n'avait jamais aim la compagnie du vieil homme. Je serai dans la bibliothque, annona-t-elle en se levant. 28

Tu n'es pas oblige de partir, protesta Galahad. Je sais. Elle l'embrassa sur la joue au passage et quitta le hall. Les deux chevaliers s'observrent un long moment avant que l'un d'eux ne se dcide ouvrir la bouche. La seule prsence de Lancelot rappelait Galahad tout ce qu'il avait endur pour dlivrer Terra des griffes du sorcier. Vous auriez d me prvenir de votre visite, laissa finalement tomber le plus jeune. M'aurais-tu reu ? Probablement pas, car je me suis jur de ne jamais recevoir de tratres chez moi. Oublie cette vieille histoire et coute-moi, Galahad. Aprs, vous devrez partir. Soit. Lancelot se leva en gardant le bras appuy sur le dossier de la bergre. Je suis venu te mettre en garde, commena-t-il. Contre quoi ? La couronne que le roi nous a rendue chez sire Kay a disparu. Et alors ? Le sorcier ne la reprend que lorsqu'il est prt poursuivre le jeu. Galahad secoua vivement la tte. Je ne vois pas en quoi cela me regarde, sire. J'ai t limin ds le dbut et, de toute faon, le sorcier ne reprend jamais les mmes joueurs deux fois de suite. Terra n'a pas t vaincu. Il a raison , s'alarma intrieurement Galahad. C'est la deuxime fois que cela se produit depuis l'apparition du jeu sur cette plante. As-tu pris le temps de lire toutes les rgles ? Je les ai jetes au fond d'une malle Dans ce cas, je te conseille fortement de les retrouver. Au revoir, Galahad, et bonne chance. Le vieil homme passa devant lui sans s'arrter, et il ne fit rien pour le retenir. Sa rancune tait trop vive. Galahad marcha 29

plutt jusqu' la grande fentre qui donnait sur la cour. Il vit Lancelot retourner sa limousine, y monter et quitter sa proprit. O ai-je mis ces documents ? Il s'lana vers le vestibule, grimpa les marches quatre quatre, courut dans le couloir jusqu'au petit escalier qui menait au grenier. Il s'immobilisa devant les dizaines de grosses malles qui s'alignaient de chaque ct de lui. Galahad tait un homme mthodique. Il avait certainement rang ces papiers avec d'autres vestiges de l'ordre. Il se mit ouvrir les botes de plus en plus prcipitamment. Que cherches-tu ? demanda Chance en le faisant sursauter. Te souviens-tu des rgles que je te lisais lorsque tu habitais dans la maison de ta grand-mre ? Tu les savais par cur, alors pourquoi en as-tu besoin maintenant ? Il y a une partie de celles-ci que je n'ai pas pris la peine de consulter. Est-ce reli ce que Lancelot avait te dire ? Au lieu de me questionner, viens plutt m'aider. Elle se mit fouiller elle aussi dans les malles. Maintenant que je t'aide, rponds-moi, exigea-t-elle. Le magicien n'a presque jamais gagn le jeu, alors je n'ai pas cru utile de m'informer des rgles qui rgissaient les victoires. Pourquoi cela t'effraie-t-il autant, Galahad ? Parce que notre roi n'a pas t dfait. J'ai peur que la partie ne se poursuive autour de lui. Terra ? Mais il ne fait plus partie de quelque organisation que ce soit. Il est professeur. Le visage de Chance devint alors aussi livide que celui de son poux. Le magicien utiliserait ses lves comme pions ? s'effraya-t-elle. Peut-tre. Je ne sais pas. Il faut que je trouve ces rgles.

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Ils fouillrent toutes les caisses, jusqu' ce qu'ils dcouvrent enfin les documents imprims par Galahad des annes plus tt dans un cahier de cuir, entre une cotte de mailles et une tunique de lordre du Texas. Assis en tailleur, l'un prs de l'autre, le couple tourna les pages de plus en plus rapidement, jusqu' la section sur les victoires. La voil ! s'exclama Galahad, les mains tremblantes. Il se mit aussitt lire voix haute. La partie prend fin lorsque le roi noir ou le roi blanc est limin, virtuellement ou physiquement. Le roi survivant sera remis en jeu lors du match suivant, s'il est toujours en vie. Tu avais raison ! s'exclama Chance. N'y a-t-il pas quelque part l'obligation de prvenir ce pauvre roi qu'il devra affronter une fois de plus son opposant ? Galahad parcourut rapidement les autres paragraphes. Le jeu ne peut reprendre que lorsque tous les pions limins lors de la partie prcdente ont t remplacs. Comment les joueurs s'y prennent-ils ? Tout comme le sorcier, le magicien effectue son propre recrutement. Autrefois, il communiquait avec toi, non ? Galahad hsita. Ce n'est pas le moment de perdre confiance en toi, l'encouragea Chance. En fait, j'ai deux choix dans cette affaire. Je peux tout simplement attendre de voir ce qui va se passer, ou je peux prendre l'offensive et m'adresser au magicien. Mais c'est peuttre justement ce geste qu'attend le sorcier pour forcer Alissandre choisir ses soldats. D'une faon ou d'une autre, tu dois prvenir Terra. Oui, je sais De l'avis de Galahad, l'astrophysicien avait suffisamment t prouv lors de la partie prcdente. Il ne mritait pas d'tre utilis une fois de plus par le magicien pour mener ses troupes. Je l'appellerai plus tard et je lui demanderai conseil. Les chtelains quittrent le grenier en apportant le document avec eux. Galahad mangea du bout des lvres le repas du soir. Son esprit tentait d'analyser tous les scnarios 31

possibles. Il ne s'attendait pas ce que le sorcier respecte les rgles du jeu, alors le chevalier ne devait rien laisser au hasard. Un seul lment restait commun tous les synopsis : Terra Wilder. Peu importe o se drouleraient les prochains combats, il serait la pice centrale abattre. Le sorcier n'tait pas que malfique, il tait aussi excentrique, ce qui fit penser Galahad qu'il ne voudrait pas se battre deux fois sur le mme terrain contre les mmes pions Pas Disneyland ! s'alarma-t-il intrieurement. Il but le reste de sa coupe de vin d'un trait et quitta la salle manger. Il retrouva le numro de tlphone du cellulaire d'Amy dans son petit carnet d'adresses et le composa sur son propre appareil. Galahad ? fit la voix tonne d'Amy. Aymeric a-t-il dj fait une btise ? Non, milady. J'ai besoin de parler Terra, et c'est le seul numro que j'ai trouv. Je te le passe tout de suite. Bonjour, Galahad, le salua son ami. Qu'y a-t-il ? Il s'agit d'un sujet dlicat. Peux-tu me rpondre librement ? C'est plutt difficile dans une camionnette roulant sur l'autoroute. En code, alors ? Assis en avant, sur le sige du passager, Terra savait que son pouse l'entendrait et que l'utilisation du langage symbolique que les deux astrophysiciens avaient cr lui mettrait aussitt la puce l'oreille. Quelque chose de plus simple ? suggra-t-il. Comme oui et non ? Exactement. Je doute que tu t'en contentes, mais je veux bien essayer. Alors voil, plus tt aujourd'hui, Lancelot m'a rendu visite. Il est venu nous mettre en garde, car la couronne du roi a disparu Galveston. Qu'est-ce que cela signifie pour nous ? Le sorcier est sur le point de commencer une nouvelle partie. En quoi cela nous regarde-t-il ? 32

Tu n'as pas t vaincu, Terra. Tu es toujours le roi du magicien. Mais je ne fais plus partie de l'ordre. Les rgles du jeu exigent que le sorcier somme son adversaire de trouver de nouveaux pions. Alissandre devra sans doute les choisir parmi ceux qui se trouvent autour de toi. Mickey Mouse et Donald Duck ? Ce n'est vraiment pas le moment de plaisanter, Terra. qui penses-tu, exactement ? Tes lves, ou les professeurs de l'cole. Je ne vois pas qui ce pourrait tre part eux, car tu ne frquentes personne. Que me recommandes-tu, Galahad ? Tu dois garder l'il ouvert et ne faire confiance personne. Je regrette infiniment de gcher tes vacances de la sorte, mais je ne voudrais pas qu'il t'arrive malheur en Californie. Merci, mon ami. Je serai prudent. De mon ct, je devrais communiquer avec le magicien, mais j'ai peur que cela ne donne le coup d'envoi la prochaine partie. Alors, n'en fais rien jusqu' ce que nous ayons un indice concret. D'accord. Je t'appelle ds que j'apprends quelque chose. Merci, Galahad. Le chevalier raccrocha en pensant que Terra avait raison. Il tait inutile de paniquer avant que le sorcier ne se manifeste. Comment a-t-il ragi ? demanda Chance de la porte. Mieux que moi. Je vais recommencer faire mes rondes dans la cit. Je t'accompagnerai, cette fois-ci. Au cours des premiers mois qui avaient suivi la dfaite du roi noir, Galahad avait veill sur la ville avec la vigilance d'un aigle. Lorsqu'il avait t vraiment convaincu que le danger tait pass, il avait cess cette pratique dfensive. Allons-y, dcida le chevalier.

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Il prit la main de sa belle et se dirigea vers la sortie. Les palefreniers taient partis, cette heure tardive. Il sellerait donc les chevaux lui-mme.

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Le lendemain du dpart de ses parents, Aymeric se rveilla vers midi. Le soleil inondait sa chambre, ce qui tait plutt inhabituel Nouvelle-Camelot, o il pleuvait la moiti de lanne. C'tait la premire fois de sa vie qu'il n'tait pas sous la supervision de ses parents. Il passa donc un long moment sous la douche, sa sur n'tant pas l pour rclamer qu'il n'puise pas le rservoir d'eau chaude, et se vtit d'un vieux jeans dcoup sous les genoux que sa mre tentait de mettre la poubelle depuis des mois. Puis il enfila un pull blanc sans manches et se dirigea vers la cuisine. Habituellement, lorsqu'il se levait, le djeuner tait dj sur la table. Au cours des prochaines semaines, il devrait se dbrouiller seul. Aymeric savait faire la cuisine, une activit qu'il aimait partager avec sa mre, mais il ignorait o elle rangeait ses livres de recettes. Il ouvrit donc l'armoire et s'empara de la bote de biscuits au chocolat. Il fila ensuite au salon et alluma le tlviseur. Il allait presser sur un autre bouton de la manette lorsqu'on sonna la porte. Aymeric jeta un coup d'il par la fentre et aperut le scooter de sa meilleure amie. Il s'empressa d'aller lui ouvrir. Salut, Aym ! s'exclama joyeusement Mlissa. Tout comme Bthanie, elle avait de longs cheveux raides, sauf qu'ils taient blonds. Mais c'tait tout ce que les deux adolescentes avaient en commun. Autant Bthanie tait srieuse et pose, autant Mlissa tait insouciante et ensoleille. Physiquement, elle ressemblait Nicole, sa mre, mais elle avait hrit des yeux bleus rieurs de son pre. Ce matin-l, elle portait un chandail moulant aux motifs psychdliques dans les tons de vert, blanc, bleu et rose qui faisait ressortir son teint de pche, ainsi qu'un jeans us. Mlissa embrassa son ami d'enfance sur la joue et trottina jusqu'au salon. 35

Ne me dis pas que tu as jou toute la nuit ! s'exclama-telle. Non, je viens juste de me lever. Alors, ne commence rien parce que nous allons prendre l'air. Il fait vraiment trop beau pour rester dans la maison. Tu veux aller marcher dans la fort ? Avec ces souliers ? Tu n'y penses pas, Aym ! D'ailleurs, avec toute la pluie que nous avons eue la semaine dernire, les sentiers sont srement inonds. Allons plutt nous promener en ville. Seulement si nous ne nous arrtons pas dans toutes les boutiques. Nous n'irons que chez le marchand de glaces, promis ! Ils grimprent sur leurs petites motocyclettes et filrent vers la cit fortifie. l'entre de la ville, sur la gauche, on avait amnag un stationnement derrire des palissades coulissantes, afin d'viter une trop grande circulation dans les rues troites. Aymeric et Mlissa y laissrent leurs scooters et poursuivirent leur route pied. Ils connaissaient dj la ville par cur, mais ne se lassaient pas d'en explorer tous les recoins. As-tu des plans pour le souper ? demanda Aymeric. Ma grand-mre prpare son excellent ragot. Je t'invite et dis oui ! Tu sais bien que je ne peux rien te refuser. Et puis, cela fera plaisir mes parents que je fasse un peu de socialisation. Ils passrent devant la boulangerie de Katy Prescott Constantino et la salurent de la main. Ce qui tait vraiment merveilleux Nouvelle-Camelot, c'tait que tout le monde se connaissait. Tu as pris une dcision au sujet de ton avenir ? le questionna Mlissa en examinant rapidement une robe dans une vitrine. Je serai astrophysicien comme mon pre, et je serai le premier exercer ce mtier temps plein sur un vaisseau spatial qui explorera la galaxie. Tu regardes trop de films de science-fiction, Aym. Avant que nos savants en arrivent l, nos os seront redevenus poussire. 36

C'est toi qui me dis cela ? Toi qui es toujours si optimiste et rconfortante ? Il y a aussi dix pour cent de ralisme dans ma personnalit. Alors, mademoiselle raliste, comment gagneras-tu ta vie ? Je serai confrencire sur les droits des femmes. Est-ce qu'il existe, ce mtier ? Mlissa s'aperut qu'une nouvelle boutique venait d'ouvrir dans un local vacant depuis plusieurs mois, en biais avec la boulangerie, juste ct de la librairie. Dans sa petite vitrine, on pouvait voir, disposs sur un fond en voile, des jeux de tarots, des figurines de dragons et de personnages mythiques ainsi que, sur un socle de verre, un trs, trs vieux livre. Se sentant attire par sa couverture, la jeune fille s'arrta devant la devanture vitre. Un curieux symbole tait grav sur la couverture en cuir, et des mots taient crits juste en dessous, mais dans une langue qu'elle ne connaissait pas. Tu aimes la magie ? s'tonna Aymeric. Ces objets ne sont pas pour faire des trucs. Tu t'y connais ? Je lis beaucoup de livres sur l'sotrisme. Tu ne m'avais jamais dit cela. Nous avons tous un jardin secret, Aym. Pas moi Mlissa vit alors l'criteau qui pendait au-dessus de la porte de la boutique : Timothe Medrawt, Alchimiste de Sa Majest. Tu as dj lu quelque chose sur lui ? s'enquit Aymeric. Non. Allons satisfaire ta curiosit, alors. Tu m'as fait promettre de ne pas entrer dans les boutiques. Celle-l, c'est diffrent. Il poussa la porte pour l'inciter le suivre, ce qui fit tinter une petite clochette accroche au plafond. Retenant son souffle, Mlissa pntra dans l'antre de l'alchimiste. La vitrine tait la seule fentre du petit local coinc entre deux autres commerces, mais puisqu'un rideau bourgogne tait tir devant cette 37

ouverture, il faisait plutt sombre dans la boutique. Sur le comptoir en bois brlaient quelques bougies dans un chandelier ancien cinq branches. L'endroit semblait dsert. Leurs yeux s'habituant de plus en plus la faible clart, les adolescents s'approchrent des gondoles. Elles taient divises par thmes. Certaines contenaient des cristaux de toutes les couleurs, tandis que d'autres taient couvertes de figurines et de pendentifs aux motifs bizarres. Mlissa s'intressa plutt l'tagre o s'alignaient des dizaines de livres anciens. Je n'arrive pas en lire les titres, dplora-t-elle. Sans doute parce que vous n'avez jamais appris le latin, rpondit une voix masculine. Les adolescents sursautrent. Derrire le comptoir se tenait un homme qui n'y tait pas une seconde plus tt ! Timothe Medrawt, votre service. Leur cur battant la chamade, Mlissa et Aymeric taient incapables de prononcer un seul mot. J'tais dans l'arrire-boutique, expliqua Medrawt. Je vous assure que je ne suis pas un fantme. Que puis-je faire pour vous, jeunes gens ? Votre boutique est spciale, articula enfin Mlissa. Il est vrai qu'aucun autre commerce de cette rgion n'offre mes produits. Pourquoi vendre des livres en latin des gens qui ne le parlent pas ? s'tonna Aymeric. tes-vous bien certain que cette langue soit morte ? J'ai vendu deux traits d'alchimie ce matin. Qu'est-ce que l'alchimie ? C'est l'tude de la nature et de sa transformation. Mais vous tes en pleine ville ! La nature n'est pas seulement dans la fort, jeune homme. Elle se trouve partout autour de nous. La voix de Medrawt tait rassurante. Il avait des yeux gris sombre rieurs et un visage sans rides. Seuls ses cheveux argents, qu'il portait trs courts, indiquaient qu'il avait certainement l'ge de Terra. J'ai dj lu quelque part que les alchimistes transformaient du mtal en or, se rappela Mlissa. 38

Lorsqu'on matrise les lois naturelles, rien n'est impossible, mademoiselle. Pouvez-vous nous montrer comment vous faites ? Malheureusement, un alchimiste ne partage ses secrets qu'avec son apprenti. Si vous tes capable de produire de l'or volont, vous devez tre trs riche, laissa chapper Aymeric. Un vritable alchimiste n'effectue pas de transmutations pour faire fortune. Il le fait pour l'art. Donc, pour vivre, il vend des livres en latin ? Ainsi que des grimoires, des pierres magiques et de puissants talismans. Mon but est d'aider les gens apprhender le monde dans lequel ils vivent. Aymeric ne comprenait pas pourquoi un homme, apparemment intelligent, s'enfermait ainsi dans un tout petit local sombre o il n'entrerait presque personne. Pour sa part, l'adolescent rvait plutt d'une belle carrire et de grands honneurs qu'il ne trouverait certainement pas NouvelleCamelot. Medrawt ouvrit alors un tiroir et en retira un petit sac en velours noir. Avec un sourire admiratif, il le tendit Mlissa. Pour la jeune dame, expliqua-t-il. Qu'est-ce que c'est ? demanda Mlissa. Un prsent qui saura vous convaincre de la justesse de mes paroles. Curieuse, la jeune fille l'ouvrit et fit glisser dans sa main un pendentif en cristal, qui avait la forme d'un bouclier. Je vous suggre de le porter en tout temps, fit l'alchimiste. Pourquoi ? se mfia Aymeric. Parce qu'on ne sait jamais ce qui peut arriver. Ce talisman protge son propritaire des forces du Mal. Mlissa s'empressa de dtacher la chanette qu'elle portait au cou et la glissa dans l'anneau du pendentif en remerciant Medrawt. Vous ne vendez pas de jeux vido, j'imagine, soupira Aymeric, qui aimait de moins en moins cet endroit.

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Non, je suis dsol. Ils n'auraient rien m'apprendre, de toute faon. Viens, Mli, notre entente c'tait de prendre l'air aujourd'hui. Une heureuse initiative, si vous voulez mon avis, acquiesa Medrawt. Il n'a pas fait aussi beau depuis des lustres. L'adolescente eut du mal se librer du regard fascinant de l'tranger, si bien qu'Aymeric dut la prendre par la main pour la tirer dehors. Nous n'aurions jamais d entrer l-dedans, grommela-t-il une fois dans la rue. Mais c'est un homme charmant ! Un peu trop, si tu veux mon avis. Est-ce que tu serais jaloux de l'intrt qu'il m'a port, par hasard ? Tu as seize ans, Mli ! On ne sait rien de lui ! C'est peuttre un prdateur sexuel qui a t oblig de changer de ville ! Pourrais-tu baisser le ton ? En effet, les passants commenaient les observer avec inquitude. La criminalit tait quasi inexistante dans la ville depuis qu'elle avait subi sa mtamorphose, et ses habitants entendaient bien conserver cette bonne rputation. Il m'a seulement donn un bijou, continua Mlissa. Il n'y a aucun mal cela. J'ai peur qu'il ne te demande quelque chose en change. Il ne connat mme pas mon nom ! Et s'il y avait de la mauvaise magie dans ce cristal ? Aym, il va vraiment falloir que tu commences faire la diffrence entre l'environnement des jeux vido et la vraie vie. Nouvelle-Camelot, les gens sont aimables. Il n'y a aucune arrire-pense dans leurs gestes. Le jeune homme ravala son dernier commentaire. S'il voulait avoir un peu de plaisir durant les prochaines semaines, il devait arrter de se quereller tout de suite avec sa meilleure amie. Allons faire un tour au caf Internet, grommela-t-il plutt.

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Mlissa le suivit en caressant du bout des doigts le petit bouclier transparent qui pendait son cou. Ils entrrent au Columbia Livia, o il n'y avait qu'un seul usager assis devant un grand cran d'ordinateur. Depuis l'avnement de maints nouveaux mtiers dans la cit, la population s'occupait autrement qu'en faisant de l'informatique. Tu as le meilleur systme au monde chez toi, Aym, alors pourquoi venir ici ? J'ai peur d'oublier la question qui me trotte dans la tte. Il s'installa devant une machine isole. Tu n'as qu' me la dire, proposa Mlissa en prenant place ct de lui. J'ai une bien meilleure mmoire que toi. Je n'en ai que pour une minute. Il entra son code d'utilisateur et se brancha tout de suite au rseau tlmatique le plus complet du pays. Mlissa poussa un soupir de dcouragement en le voyant crire dans la fentre de recherche le nom de Timothe Medrawt. Tu es plus tenace qu'un fox-terrier, fit-elle. Aymeric ne trouva rien correspondant au nom de l'alchimiste ou celui de sa boutique. Lorsque Mlissa vit apparatre le logo de la Gendarmerie Royale du Canada l'cran, elle sursauta de frayeur. Mais qu'est-ce que tu fais ? Je veux juste voir s'il a un dossier criminel. Tu n'as pas le droit d'accder aux sites du gouvernement sans permission ! C'est pour une bonne cause, je te le jure. Aymeric avait masqu ses traces en utilisant une adresse Internet qu'il avait cr des mois auparavant l'aide d'une centaine de liens diffrents qui s'embotaient les uns dans les autres et qui faisaient pratiquement le tour de la plante. Avant que la police ne retrace le cybercaf d'o tait partie la requte, il se passerait bien des mois. peine quelques secondes aprs avoir forc la protection du site gouvernemental, il le quitta. Bon, ce n'est pas un malfaiteur, admit-il. Mais cela ne veut pas dire non plus que nous allons frquenter assidment sa boutique.

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Si cet homme t'indispose ce point, la prochaine fois, j'y retournerai seule. La prochaine fois ? Il vend une foule de produits que j'ai toujours rv de possder, l'informa Mlissa en se dirigeant vers la porte de l'tablissement. Comme quoi ? s'exclama Aymeric en lui embotant le pas. J'adore les figurines de dragons. Il n'est pas le seul en vendre ! Je connais d'autres marchands qui en ont de plus belles ! Tu es jaloux. Non, Mli. Je suis prudent. Je pense qu'une glace te fera du bien. Tu ne m'coutes jamais quand je te parle srieusement ! Mlissa clata de rire, ce qui eut pour effet de drider son ami. Ils convinrent d'arrter de parler de Medrawt afin de ne plus se disputer inutilement, et se dirigrent tout droit vers le marchand de glaces sans regarder dans les vitrines.

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Pour se rassurer, Galahad parcourut toute la ville cheval en compagnie de Chance. Des annes auparavant, l'ancien magicien avait stimul chez lui un don que tous les humains possdaient, mais que bien peu dveloppaient. Il avait le don de ressentir les nergies subtiles prsentes dans lair et dans les objets. Mme si le sorcier avait mis le pied ne serait-ce qu'une seule seconde Nouvelle-Camelot, il l'aurait immdiatement ressenti. Satisfait de l'absence du Mal dans cette cit qu'il chrissait, le chevalier retourna son chteau. Il voulut aider son pouse descendre de cheval, mais elle arrta son geste. Arrte de me traiter comme si je ne savais rien faire toute seule, maugra-t-elle. Mme aprs toutes ces annes de mariage, Galahad n'arrivait pas se dfaire des rgles de courtoisie que l'ordre avait imprimes dans son crne. Je vais aller faire un tour chez Terra, pour voir comment se dbrouille Aymeric. Ne rentre pas trop tard. Promis. Galahad talonna son cheval et quitta sa forteresse, malgr l'obscurit grandissante. Il le fit galoper le long des murailles de Nouvelle-Camelot, dont les lourdes portes allaient bientt se refermer. Les Wilder rsidaient la campagne, Terra n'ayant pas voulu faire dmnager sa maison en mme temps que tout le monde. D'autres habitants de la rgion, dont les Penny, avaient pris la mme dcision que lui, mais ces derniers vivaient dans de petits villages spars appels caers comme dans les temps reculs en Angleterre. L'isolement des Wilder avait toujours inquit Galahad, car elle rendait son ami et sa famille trs vulnrables. J'aurais d mieux m'informer des rgles , soupira-t-il intrieurement. Cela lui aurait permis de convaincre Terra de s'installer l'intrieur des murs de la cit. Mais le professeur de 43

philosophie prfrait vivre prs des arbres, dont il tait devenu un dfenseur acharn. une certaine poque, Galahad lui avait envi cette troite relation qu'il entretenait avec les seigneurs de la fort. Tout ceux qui surprenaient Terra se laisser enlacer par leurs longues branches taient touchs par la douceur que les arbres manifestaient son gard. En remontant l'alle qui menait jusque chez son ami, Galahad remarqua tout de suite qu'il n'y avait aucune lumire dans la maison. Avant d'aller frapper la porte, il fit lentement le tour du chtelet, tous ses sens en alerte, mais n'y trouva aucune trace de danger. En fait, il n'y avait personne chez les Wilder. Le chevalier mit donc le cap sur le deuxime endroit o il tait peu prs certain de trouver l'adolescent : chez la fille du docteur Penny. Il faisait de plus en plus sombre, alors Galahad se hta. Au lieu de suivre la route, il coupa travers les champs et atteignit quelques minutes plus tard Caer Mageia, o l'on retrouvait la plupart des mdecins et autres spcialistes de la sant de Nouvelle-Camelot. Les deux scooters taient gars devant la maison de Donald Penny. Galahad descendit de cheval et sonna la porte. Une dame ge vint lui ouvrir, ravie de trouver sous le porche une vritable vision du pass, car son visiteur portait un bliaud noir sur un chainse de chanvre blanc, serr la taille par une ceinture en cuir. Un fourreau en pendait, protgeant la lame d'une magnifique pe. Des braies et des bottes de cuir compltaient la tenue du chevalier. Je suis vraiment dsol de vous dranger une heure aussi tardive, madame. Je m'appelle Galahad et je cherche le jeune Aymeric Wilder. Il est ici, avec ma petite-fille. Entrez, je vous prie. Il la suivit au salon. Les adolescents assis devant le tlviseur rivalisaient de doigt face un jeu vido qui semblait plutt ardu. Le repas est presque prt, monsieur Galahad, lui annona la grand-mre. Accepteriez-vous de partager notre table ? Vous tes gentille de le proposer, mais mon pouse a dj prpar le souper et elle m'attend pour manger. Je ne resterai qu'un instant. 44

Mlissa poussa alors un cri de victoire et Aymeric un grondement de mcontentement, car elle ne gagnait pas souvent contre lui. Galahad en profita pour aller s'accroupir entre les jeunes et le tlviseur. Je suis sain et sauf, soupira d'agacement l'adolescent. J'ai promis ton pre de garder un il sur toi et je tiens toujours mes promesses, rpliqua le chevalier. Que pourrait-il m'arriver de fcheux alors que je ne participe aucune activit dangereuse ? Galahad ne voulait pour rien au monde les alarmer, mais il ne pouvait pas non plus pcher par omission. Je me dois d'insister pour que vous vitiez les gens que vous ne connaissez pas jusqu'au retour de Terra. Mais il en arrive tous les jours dans la cit, protesta Mlissa. Il est seulement naturel qu'ils nous demandent parfois leur route. Je ne parle pas seulement des visiteurs, mais aussi de tout nouvel arrivant. Comme l'alchimiste ? fit Aymeric. Qui ? s'inquita Galahad. Il vient juste d'ouvrir une boutique de trucs bizarres. De livres et d'objets sotriques, corrigea Mlissa. Connaissez-vous son nom ? Timothe Medrawt, articula la jeune fille, fire d'avoir retenu ce dtail. Il sembla Aymeric que l'adulte avait soudain blmi. Est-ce un criminel ? demanda l'adolescent. Je n'en sais rien encore. Mais tu es la recherche d'un malfaiteur, c'est bien cela ? J'ignore quelle forme elle prendra, mais je perois la lueur d'une menace. Une lueur ne veut rien dire, n'est-ce pas ? s'inquita Mlissa. Pas pour le moment. Aymeric, si tu ne veux pas que je te suive comme ton ombre durant les prochains jours, j'insiste pour que tu t'abstiennes de parler cet homme et tous les autres inconnus.

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Je n'avais pas l'intention de retourner chez lui, ne t'inquite pas. J'aimerais aussi que tu communiques avec moi si tu remarques quelque chose de suspect, d'accord ? N'importe quoi ? La moindre petite chose inhabituelle ou bizarre. Aymeric le lui promit d'un haussement d'paules, juste pour le voir enfin partir. Puis la grand-mre le reconduisit jusqu' la porte en le complimentant sur sa tenue. Galahad lui fit un baisemain et remonta cheval. Il tait maintenant trop tard pour pntrer dans la cit. On en avait certainement barr les immenses portes de l'entre principale. Le chevalier retourna donc chez lui en longeant l'extrieur de ses murailles. Aprs avoir pans son cheval, il prit une douche dans le pavillon qui sparait la maison de l'curie, puis enfila des vtements propres. Il rejoignit ensuite Chance dans la salle manger, o les plats venaient peine d'tre poss sur la table. Comment as-tu su que j'entrerais dans cette pice ce moment prcis ? s'tonna-t-il. Es-tu mdium ? J'ai entendu les sabots de ton cheval et je sais combien de temps tu passes avec lui dans l'curie quand tu rentres chez nous. Il avait peine eu le temps de prendre deux bouches que Chance dcela sur son visage l'angoisse qu'il tentait de lui cacher. Dis-moi ce qui ne va pas. Il y a un nouveau marchand en ville. Tu ne vas pas commencer souponner tout le monde Puis-je vraiment courir le risque de laisser le loup entrer dans la bergerie ? Rappelle-toi ce que nous avons vcu, il y a de cela plusieurs annes. Tous ceux qui avaient t impliqus dans le jeu, de prs ou de loin, avaient beaucoup souffert. Certains avaient mis des annes s'en remettre. Chance se remmora les tourments que le sorcier avait infligs son poux et frissonna. Je ferai une petite enqute tt demain matin, car je ne reois des apprentis qu' dix heures. Tu as raison. On ne peut jamais tre trop prudents. 46

Ce soir-l, incapable de dormir, Galahad quitta son lit sans rveiller Chance et grimpa au fate de sa tour prfre. Il observa le ciel pendant un long moment en se demandant s'il devait ou non questionner le magicien. Thoriquement, il ne faisait plus partie de ses fantassins, mais lors de la dernire partie, Alissandre tait aussi devenu son ami. Transi, il regagna finalement sa chambre sans s'tre dcid demander l'intervention du mage. Il se leva avant Chance et quitta la maison en croquant dans une pomme. Le palefrenier tait dj au travail. Il lui sella tout de suite son cheval. Galahad se dirigea vers la cit, dont les grandes portes taient de nouveau ouvertes. Il emprunta la rue principale en humant les odeurs du matin. Il n'y avait aucune trace de sorcellerie o que ce soit. Il s'arrta devant la boutique de l'alchimiste et inspecta attentivement sa vitrine. Contrairement Aymeric et Mlissa, il pouvait lire le latin. Le titre du livre en dmonstration lui sembla bien inoffensif. Il s'agissait somme toute d'un trait sur les quatre lments. Il tenta d'ouvrir la porte, mais elle tait verrouille. Il frappa donc quelques coups et attendit qu'on vienne lui rpondre. Medrawt semblait absent. Il est sans doute trop tt , se dit Galahad. Les heures d'ouverture de la boutique n'taient pas affiches sur sa faade. Impatient, le chevalier guida son cheval jusqu' la boulangerie. Sa propritaire, mme si elle tait trs occupe toute la journe, semblait toujours au courant de tout ce qui se passait Nouvelle-Camelot. Peut-tre pourrait-elle le renseigner sur le nouvel arrivant. Il attacha les rnes de sa monture l'un des poteaux plants devant La Baguenaude et y entra. L'odeur des croissants et du pain frais fit gmir son estomac. Bonjour ! claironna Katy en arrivant de l'arrireboutique. Bonjour, milady Constantino. Sire Galahad ! Quelle belle surprise ! Je viens justement de sortir mes beignets du four.

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Il n'eut pas le temps d'ouvrir la bouche pour les refuser, qu'elle lui en servait dj deux sur une petite assiette en cramique. En fait, je suis surtout ici pour en apprendre davantage sur l'un de vos nouveaux voisins, l'informa-t-il tandis qu'elle l'entranait vers l'une des petites tables de son tablissement. L'nigmatique monsieur Medrawt ? Savez-vous quelque chose sur lui ? Il est arriv il y a trois jours avec de grosses malles en bois comme dans l'ancien temps. J'ai emball une tarte aux pommes bien chaude et je suis alle la lui porter environ deux heures plus tard. J'ai t bien surprise de voir qu'il avait dj install tous ses produits. D'o vient-il ? D'Angleterre, apparemment. Il a un accent charmant, pas tellement loign de celui de Terra. Il enseignait les arts occultes ou quelque chose du genre Londres. Quand je lui ai demand pourquoi il tait venu s'installer dans cette partie du monde, il m'a dit qu'il avait seulement suivi son intuition. Reoit-il beaucoup de clients ? Pas vraiment. mon avis, il ne pourra pas survivre Nouvelle-Camelot, o les gens ne sont pas trs intresss par l'sotrisme. Parle-t-il aux autres marchands de la rue ? Il ne sort jamais de chez lui le jour, tout le moins. Pourquoi toutes ces questions, Galahad ? Nous avions convenu de ne plus parler du jeu, mais Pas encore ? Je ne suis certain de rien, milady. Je sais seulement que la couronne a disparu au Texas et que c'est habituellement le signal de la reprise de la joute. Chance nous a pourtant dit que tous les pions avaient t limins. Tous, sauf un. Terra Un client entra alors dans la boulangerie. Puis-je emporter les beignets pour les manger sur la route ? demanda Galahad en se levant. 48

Katy comprit qu'il ne voulait pas parler de ses inquitudes devant des trangers. Oui, bien sr. Elle lui apporta un petit sachet de papier cir, dans lequel il fit glisser les mignardises. Je garderai lil ouvert, promit-elle. Il la salua et quitta sa boutique. Il demeura debout prs de son cheval pendant quelques minutes et prit le temps de dguster les beignets en observant la vitrine de l'alchimiste. Il n'y perut aucun mouvement, mais Nouvelle-Camelot, les commerces ouvraient leurs portes quand bon leur semblait. Galahad remonta cheval et se dirigea jusqu' la mairie, car personne ne pouvait rsider ou faire des affaires dans cette cit sans obtenir la permission de la mairesse. Le chevalier avait longtemps travaill de concert avec elle pour obtenir les subventions et les permis requis pour tous les travaux de ramnagement de la ville. Il pourrait certainement obtenir les renseignements qu'il cherchait auprs d'elle. Eisa Goldstein tait une jeune femme dynamique qui, comme Galahad, avait caress de grands rves pour cette ville qui l'avait adopte quelques annes plus tt. Elle avait commenc sa carrire comme travailleuse sociale, et son dvouement n'tait pas pass inaperu. Ses interventions auprs du gouvernement pour obtenir des fonds afin de combattre le chmage avaient t fort apprcies par les villageois, si bien que lorsque le vieux maire avait finalement pris sa retraite, ces derniers avaient suppli Eisa de combler son poste. Elle avait aussitt accept, sachant qu'elle aurait ainsi plus de poids auprs des autorits suprieures. Tout comme les autres btiments de Nouvelle-Camelot, la mairie avait subi une mtamorphose mdivale. Tous ses employs portaient prsent des vtements d'poque, y compris la mairesse. Galahad fit entrer son cheval dans l'curie de la btisse et s'annona la rceptionniste. Lady Goldstein vient tout juste d'arriver, lui apprit celleci. Je vais aller la prvenir de votre visite. Elle releva sa longue jupe et grimpa l'escalier qui menait au bureau de la patronne. Quelques instants plus tard, Eisa 49

redescendit avec elle, vtue d'une robe rubis lace sur le buste qui faisait ressortir ses longs cheveux de jais. Que puis-je faire pour vous, sire Galahad ? s'enquit la mairesse, apparemment de trs bonne humeur. J'aimerais obtenir des informations sur un nouveau rsidant, milady. Accompagnez-moi dans la salle de confrence, dans ce cas. N'accordant pas facilement sa confiance tout le monde, Eisa prfrait toujours s'entretenir en priv avec les gens. Jamais elle ne leur donnait rendez-vous dans un restaurant ou dans un autre lieu public, o les murs pouvaient avoir des oreilles. La dernire fois que vous m'avez fait une telle demande, nous avons d expulser ce rsidant, se rappela-t-elle. Qu'avezvous flair, cette fois ? Je n'en suis pas certain, alors je ne porterai aucune accusation htive. De qui s'agit-il ? J'aimerais connatre l'identit de la personne qui a achet le commerce vacant sur la rue des Hanses. Eisa s'approcha de l'ordinateur qui reposait sur une commode en bois et pianota la question. Il s'agit de Timothe Medrawt, un libraire de Londres. Il n'a pas achet la boutique, mais l'a plutt loue son ancien propritaire. L'avez-vous rencontr ? Pas encore. Toutes les transactions ont t effectues au moyen de courriels. Il devrait arriver cette semaine, selon sa dernire communication. Alors, je vous annonce qu'il est install depuis quelques jours et qu'il fait dj des affaires. Il n'y a rien d'illgal cela, puisqu'il possde les permis ncessaires. Pourquoi cette soudaine mfiance, Galahad ? C'est une vieille histoire. Puisque la scurit des habitants de cette ville repose en partie entre mes mains, il faut m'en faire part, l'avertit la mairesse en prenant place sur une chaise capitonne. 50

Le chevalier imita son geste. Il y a fort longtemps, avant que je ne devienne moi-mme citoyen de Nouvelle-Camelot, de sombres vnements ont secou cette rgion. Je me souviens d'avoir lu quelque chose ce sujet, se rappela Eisa. Je crois que cela concernait le bizarre accident du chef de la police de l'poque, que l'on a retrouv ensanglant dans la fort. Il n'tait qu'une des victimes d'un jeu cruel que se livrent de puissants adversaires. Dans une grande ville comme Vancouver, je pourrais le concevoir, mais ici ? Ce jeu se joue partout travers le monde, milady. Eisa frona les sourcils, inquite l'ide que la paix durement gagne dans sa cit soit de nouveau perturbe. Quel en est l'enjeu ? s'enquit-elle. Seulement la suprmatie d'un joueur sur un autre. Y a-t-il forcment des morts lorsqu'ils se disputent ces parties ? Presque toujours. Et vous croyez que monsieur Medrawt pourrait tre ml ce jeu ? Comme je vous l'ai dit tout l'heure, je n'en suis pas certain. Mes dossiers indiquent pourtant qu'il n'est qu'un ancien professeur d'universit qui occupe ses vieux jours en vendant des livres Je tenterai d'en apprendre davantage son sujet, mais il ne faudra pas bruiter mes soupons. Vous pouvez compter sur moi, assura la mairesse. Tant qu'une personne n'est pas formellement dclare coupable, elle demeure innocente. Il est donc hors de question de salir la rputation de monsieur Medrawt. Cela va de soi. Je vais aussi essayer de trouver autre chose sur lui. Tenez-moi informe de vos dmarches, Galahad. Je vous en fais la promesse, milady.

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Il la salua respectueusement et quitta l'immeuble, pas vraiment plus avanc qu' son arrive. Mais Galahad tait tenace.

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Toute la journe, aprs la visite de Galahad, Katy jeta de frquents coups d'il la faade de la boutique de l'alchimiste, de biais avec sa boulangerie. Elle ne vit pas Medrawt y entrer, ni personne d'autre, en fait. Ds que son commerce eut ferm ses portes, elle se rendit chez elle, quelques rues peine de son travail, pour s'occuper de sa famille. Elle prpara le repas, laissa ses filles regarder leur mission de tlvision prfre, puis les dirigea vers la salle de bain pour qu'elles se lavent les dents. Elle appela ensuite ses amis et les convoqua une runion urgente chez elle, dans la soire. Marco rentra juste temps pour mettre Clara et Morgane au lit. Lorsqu'il revint finalement au salon, Katy lui fit part de ses plans. Puisqu'il avait dj mang l'hpital, il l'aida prparer la maison pour recevoir les visiteurs. Les anciens copains d'cole se frquentaient rgulirement, mais la nervosit de son pouse fit tout de suite comprendre Marco qu'ils ne joueraient pas des jeux de socit, ce soir-l. Fred et Karen arrivrent les premiers. Ils avaient peine franchi le seuil de la maison qu'ils remirent leur plus rcent CD leurs htes. On vient juste d'accoucher ! s'exclama Fred. Nous avons dcouvert de nouvelles sonorits qui se rapprochent des instruments anciens, expliqua Karen. Que personne ne veut nous vendre, ajouta Fred. Je croyais que cet album ne serait en vente qu' la fin de l't, s'tonna Katy. C'est exact, confirma Karen. En ce moment, vous tes les seuls l'avoir. Katy les invita s'asseoir dans le salon, tandis que Marco faisait glisser le disque compact dans le systme de son. Une douce mlodie mdivale les bera aussitt. Il n'y a pas dire, votre style a vraiment chang, les taquina Marco. 53

Nous avons encore de petites crises de rock, assura Fred, mais elles ne durent pas longtemps. Julie et Frank se prsentrent quelques minutes plus tard avec une bouteille de vin. Ils rejoignirent leurs camarades sur les moelleuses bergres du salon et Marco s'empressa de dboucher leur cadeau. Les anciennes terreurs de l'cole secondaire de Little Rock levrent leurs coupes. nos succs et notre prosprit ! s'exclama Fred. Et la paix dans le monde, peut-tre ? suggra Frank. cela aussi ! Aprs plusieurs toasts de plus en plus loufoques, Katy dcida de passer aux choses srieuses. Nous voil une fois de plus runis, commena-t-elle. Mais le groupe n'est pas complet, protesta Karen. Chance n'est pas l. Je l'ai invite, mais elle ne pouvait pas se librer, ce soir. Autrement dit, elle ne voulait pas tre oblige d'en parler Galahad, crut comprendre Julie. De quoi s'agit-il, enfin ? s'impatienta Frank. Je vous ai convoqus pour vous faire part de mes craintes, rpondit Katy. Je crois qu'une nouvelle menace plane sur la ville. Ils la fixrent tous avec apprhension, n'osant pas demander de quoi il en retournait. Avant de paniquer, coutez-moi, poursuivit Katy. Elle leur raconta la visite de Galahad sa boulangerie et leur rpta ses questions au sujet de l'alchimiste. Qu'est-ce qui te fait croire que cet homme est une menace ? la questionna Julie. On ne sait rien sur lui, et la couronne du roi a t vole Galveston. Dcidment, il aurait t plus utile que Chance soit ici, dplora Frank, car elle doit srement en savoir plus long que toi sur les inquitudes du chevalier. Rien ne prouve qu'il les lui auraient confies, nota Karen. Parle-nous plutt des tiennes, Katy, exigea Marco. Eh bien, aprs le dpart de Galahad, j'ai beaucoup repens la frayeur que j'ai aperue au fond de ses yeux. 54

Peux-tu tre plus potique ? railla Karen. Je ne le fais pas exprs ! Continue, la pressa Marco. Je pense que le sorcier est de retour, laissa finalement tomber Katy. C'est impossible ! s'exclama son poux, toujours membre de la Table ronde. Galahad nous a clairement expliqu que le jeu ne se joue que tous les cent ans. Il y a peut-tre des rgles que nous ignorons, se risqua Frank. Si vous voulez mon avis, intervint Fred, nous n'en avons jamais su grand-chose. Si tu nous as runis ici, ce soir, c'est pour que nous nous en mlions ? voulut savoir Julie. En fait, je crois qu'il est de notre devoir de venir en aide Galahad, expliqua Katy. Mme s'il ne te l'a pas clairement demand ? lana Marco. Ce n'est pas le genre d'homme qui demande de l'aide. Peut-tre que ses soupons ne sont pas fonds, rtorqua Julie. Rappelez-vous que nous nous sommes jurs de protger cette ville et ses habitants contre le Mal. Personnellement je pense que mme si Galahad n'avait manifest aucune mfiance vis--vis de l'alchimiste, intervint Frank, nous nous serions quand mme penchs sur son cas. Tout ce qui est trange a le potentiel de devenir dangereux. On dirait que tu as oubli les leons de Terra, toi, le piqua Fred. Au contraire. Habituellement, mon premier rflexe est de faire confiance aux gens, mais lorsqu'il est question de magie ou de sorcellerie, ces rgles ne s'appliquent plus. Il n'y a pas de mal nous assurer que cet alchimiste soit inoffensif, l'appuya Julie. Je vais voir ce que je peux trouver sur l'ordinateur, dcida Frank. J'irai la boutique avec Karen pour voir si c'est un mage noir, ajouta Fred. 55

Et tu le sauras comment ? s'tonna Marco. Karen s'y connat en sotrisme et elle a une intuition de sorcire. Marco haussa les sourcils pour manifester sa dsapprobation. Quant moi, je continuerai surveiller la boutique et je prendrai des photos des personnes suspectes qui la frquentent, annona Katy. Marco se cacha le visage dans les mains, dcourag. On dirait que tu n'es pas d'accord avec nos dmarches, se dsola Karen. Je fais partie du mme ordre que sire Galahad, leur rappela le physiothrapeute en baissant les mains. S'il avait eu le moindre doute que le jeu tait sur le point de recommencer, il m'en aurait tout de suite parl. tant donn que je n'ai eu aucune nouvelle de lui, force m'est de conclure que ce ne sont que des soupons. Vous le connaissez pourtant aussi bien que moi. Il est mfiant de nature. Je suis persuad qu'il enqute sur tous les nouveaux arrivants Nouvelle-Camelot. Ce commerant nous semble plus suspect uniquement parce qu'il est alchimiste. vitons de faire de l'tiquetage trop rapidement. Je suis d'accord avec toi, Marco, affirma Fred, mais nous avons tout de mme fait le serment de sauvegarder cette ville notre faon. Il n'y a donc pas de mal ce que nous fassions notre propre enqute sur ce commerant. condition de ne pas porter d'accusations htives. Cela va de soi, trancha finalement Julie. Maintenant, parlons d'autre chose, suggra Karen. Volubile comme toujours, Fred s'lana dans une description dtaille de l'enregistrement du dernier album d'ESTANDART. Julie se mit ensuite de la partie et leur raconta les cas les plus sanglants qu'elle avait eus traiter l'urgence de l'hpital, jusqu' ce que ses amis la supplient d'arrter. Les couples se sparrent vers minuit et rentrrent chez eux pied, leurs maisons tant situes quelques minutes peine les unes des autres. Frank et Julie longrent la rue principale, main dans la main, afin d'aller jeter un coup d'il la boutique du nouveau venu. Ils s'arrtrent quelques minutes devant la 56

vitrine, o ils ne virent que les reflets des rverbres sur les figurines. Cet endroit ne me semble pas du tout menaant, chuchota la jeune femme son poux. Le Mal peut prendre bien des formes, lui rappela Frank. Ne te fie pas tes yeux. Comment le reconnat-on, alors ? ses consquences, malheureusement. Personnellement, je prfrerais ne pas attendre jusque-l. Nous allons donc faire une petite recherche informatique ce soir. C'est mon seul jour de cong, et tu veux que nous le passions devant l'ordinateur. Ce ne sera pas long. Je te le promets. Ils poursuivirent leur route jusqu' l'glise. Frank s'assura une dernire fois que ses portes taient bien verrouilles et suivit Julie dans leur maison, adjacente l'difice. Ils prirent place cte cte devant l'ordinateur. Mme s'il passait le plus clair de son temps prononcer des sermons pour les habitants de Nouvelle-Camelot qui pratiquaient toujours leur religion, la passion de Frank pour l'informatique ne s'tait jamais teinte. Ayant retenu le nom de l'alchimiste, il fouilla toutes les bases de donnes qu'il connaissait, la recherche de sa vritable identit. Il ne trouva finalement qu'un seul Timothe Medrawt, antiquaire et libraire Londres, dans la ncrologie d'un journal dat de l'anne prcdente. Nous avons effectivement un problme, soupira-t-il en se tournant vers Julie. C'est peut-tre un autre individu qui porte le mme nom. Frank fouilla encore et dcouvrit finalement le site Internet de l'ancienne boutique de Medrawt. Paracelsus ? lut Julie haute voix. Qu'est-ce que cela signifie ? C'est le nom d'un alchimiste, astrologue et mdecin suisse du XVe sicle. On disait de lui qu'il tait rebelle et mystique. Dj, cette poque, il s'intressait la mdecine du travail et l'homopathie. Comment sais-tu tout cela ? 57

Je lis beaucoup. Ils explorrent ensemble le site de la petite librairie sise dans l'une des plus vieilles rues de Londres et dcouvrirent finalement une photographie de son propritaire. Frank l'imprima en grand format. Finalement, l'ide de Katy de photographier tous ceux qui entrent chez l'alchimiste pourrait bien nous servir, concda Frank. Nous pourrons comparer ce clich avec ses photos. Il serait bien plus simple d'aller fureter dans la boutique pour voir quoi il ressemble, non ? En tant que pasteur de cette communaut, j'ai peur que ce ne soit pas bien vu. Fred a dj propos d'y aller. J'irai lui porter cette photo demain matin, tant donn qu'il ne rpond jamais ses courriels. Mais admettons qu'il s'agisse du mme homme, comment se fait-il qu'il soit ici, alors qu'il est mort en Angleterre l'an dernier ? Attendons de voir si l'alchimiste est vraiment ce type, d'accord ? Aprs, on s'nervera. En attendant, rvrend Green, j'ai d'autres plans pour ce qui reste de cette soire. Laisse-moi seulement ajouter ce site mes favoris, car je suis certain que nous y reviendrons. En fait, je commence penser que nous devrions mettre Galahad au courant de nos dmarches. Pas cette nuit. Julie le saisit par la manche et l'obligea quitter sa chaise.

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Aprs avoir perdu une dixime partie contre Aymeric leur jeu vido prfr, Mlissa dcida de mettre fin la soire et l'entrana en direction du vestibule de la maison de ses parents, sans cacher son dplaisir de le voir se gonfler de fiert. Si tu tais un chevalier comme ton pre, tu me laisserais gagner plus souvent, gmit-elle en ouvrant la porte d'entre. Si tu t'appliquais davantage, tu pourrais me battre plus souvent. Bonne nuit, Aym. Elle le poussa dehors et referma schement la porte. Ce n'tait pas la premire fois que les deux amis se chamaillaient pour si peu de choses. Habituellement, quelques heures aprs la dispute, l'un des deux appelait l'autre pour s'excuser. Aymeric quitta donc la proprit des Penny sans se sentir offens par la conduite de Mlissa. Il grimpa sur son scooter et respira l'air de la nuit pleins poumons. Il quitta Caer Mageia et retourna chez lui. Il alluma quelques lampes dans la maison plonge dans l'obscurit et, tenaill pair la faim, alla chercher un gros morceau de pizza froide dans le rfrigrateur. Il posa ensuite le casque d'coute de son baladeur numrique sur ses oreilles et se laissa tomber sur son lit. Il mangea en coutant la musique de son groupe prfr et s'assoupit sans s'en rendre compte. Aymeric ne se souvenait presque jamais de ses rves et, lorsqu'il s'en rappelait, ces derniers portaient surtout sur des activits banales de son existence, comme sa vie de famille ou d'tudiant. Jamais il ne voyait des monstres ou des trucs impossibles comme sa jumelle. Mais cette nuit-l dbuta une srie de cauchemars qui allait le marquer tout jamais. Aymeric rva qu'il portait une longue cape blanche et qu'il suivait un groupe d'hommes attifs de la mme faon. Des effluves de bois brl et d'huile d'olive l'assaillaient, donnant cette escapade nocturne une allure de ralisme. Le sol sous ses 59

pieds tait couvert de petites pierres arrondies dont la surface tait glissante. Le groupe marchait dans ce qui semblait tre une ruelle troite entre deux pts de maisons. Il faisait sombre comme la tombe du jour, mais pas suffisamment pour ne pas distinguer les portes creuses, les barils d'eau ou les seaux l'extrieur des habitations. Au-dessus de l'alle flottait une fume bleutre qui, au fil du temps, avait noirci la faade des immeubles. Mais o suis-je ? se demanda Aymeric. Il se rappelait s'tre allong sur son lit, dans sa chambre. Alors comment s'tait-il rendu dans la cit ? Ignorant pourquoi il avait embot le pas ces trangers et la raison pour laquelle il avait revtu cet trange vtement, il dcida de s'arrter. Les hommes devant lui ne se rendirent mme pas compte qu'il ne les accompagnait plus. Ils obliqurent droite au carrefour suivant et leurs pas finirent par s'estomper. Aymeric connaissait toutes les rues de Nouvelle-Camelot pour y avoir si souvent jou avec Bthanie et Mlissa. Il tourna donc lentement sur lui-mme, la recherche d'un indice familier. Je ne suis pas dans la cit , conclut-il finalement. Il ne comprenait pas ce qui se passait. Au moment o il se dcidait enfin avancer pour enquter sur ces lieux, un corps tomba du ciel juste devant lui. Sa surprise se transforma aussitt en effroi lorsqu'il vit qu'il s'agissait d'un homme dont la cape immacule tait tache de sang. Aymeric leva les yeux vers les toits, s'attendant voir le balcon duquel le malheureux tait tomb. Il se mit alors pleuvoir d'autres cadavres partout autour de lui. Paniqu, l'adolescent tenta de fuir cette ruelle maudite, mais les corps s'empilaient les uns par-dessus les autres une vitesse effarante. Assez ! hurla-t-il, au bord des larmes. L'une des dpouilles releva subitement la tte et se tourna vers Aymeric. Elle portait un horrible masque rouge qui la faisait ressembler un dmon. Nous sommes tous morts cause de toi, l'accusa le zombie. Aymeric poussa un tel cri de terreur qu'il parvint se rveiller. Assis sur son lit, il tait entirement tremp de sueur. 60

Je ne mangerai plus jamais de pizza avant de m'endormir, balbutia-t-il, encore sous le choc. Trop effray pour se recoucher, l'adolescent se rfugia au salon, sur le sofa, o il s'enroula en boule dans une couverture en flanelle. Il alluma le tlviseur pour se tenir compagnie tandis qu'il tentait de saisir ce qui venait de se passer. Le seul mauvais rve qu'il avait fait durant sa courte vie remontait son enfance, aprs qu'il ait vu un arbre s'emparer de son pre. Trop petit pour comprendre que Terra reprenait son nergie de cette faon, il avait longtemps eu peur de s'approcher de la fort. Il ne s'endormit que quelques heures plus tard, bout de forces, mais sans rver. C'est dans cette position que Mlissa le trouva le lendemain matin. Aprs avoir frapp quelques coups sur la porte sans recevoir de rponse, elle tait entre et avait tout de suite aperu son ami pelotonn dans le salon, devant le tlviseur encore allum. Ne me dis pas que tu as jou toute la nuit ! s'exclama la jeune fille en le secouant. Il battit des paupires, compltement dsorient. Pas tonnant que tu sois un champion ! Un champion de quoi ? Qu'est-ce que tu fais ici ? Il est onze heures, et j'ai une surprise pour toi. Allez, rveille-toi. Aymeric se frotta les yeux en billant. J'ai fait un dtour par le magasin avant d'arriver ici, continua Mlissa. Devine ce que j'y ai trouv ? Le nouveau jeu ! Cette nouvelle ramena l'adolescent la vie. Il aurait videmment aim tre le premier l'acheter NouvelleCamelot, mais puisque Mlissa n'avait pas encore dchir l'emballage, c'tait tout comme. Mets-le dans la machine, l'implora-t-il. Tu ne veux pas manger d'abord ? J'attends ce jeu depuis des mois ! Je mangerai quand je t'aurai battue. Tu peux toujours rver, Aym Wilder. Tu ne gagnes contre moi qu'aux jeux que tu connais dj par cur. Cette fois, ce sera diffrent. 61

Elle ouvrit le contenant en plastique, en sortit une petite carte et la fit glisser dans le lecteur. Ils jetrent tour tour un coup d'il rapide aux rgles de base. Puisqu'ils connaissaient dj la plupart des logiciels, ils savaient instinctivement o regarder pour comprendre en quelques minutes peine leur fonctionnement. vos marques ! s'exclama Mlissa. Qui veux-tu tre : l'assassin ou le chasseur de primes ? Cela m'est gal, je t'aurai. Dans ce cas, je serai l'assassin. Essaie donc de m'attraper. Ils mirent le jeu en marche. Ds les premires images, Aymeric commena blmir. Il s'agissait de la mme ruelle troite qu'il avait vue en rve ! Les portes creuses, les barils et les seaux taient tous au mme endroit Sans s'occuper de lui, Mlissa avait tout de suite manuvr son personnage pour qu'il chappe la vue des passants sur la grande place en le faisant entrer dans une alle, derrire les maisons. Lorsqu'elle vit que son ami ne ragissait pas, elle se retourna vers lui. Aym, est-ce que a va ? s'inquita-t-elle. Cette ruelle, russit-il articuler. C'est une reproduction de l'architecture du XIIIe sicle. Constatant qu'Aymeric fixait toujours l'cran du tlviseur avec stupeur, Mlissa teignit l'appareil. L'adolescent se mit aussitt trembler de tous ses membres. Es-tu souffrant ? s'alarma-t-elle. J'ai fait un cauchemar Il devait tre terrifiant, si j'en juge par ta mine en ce moment. J'tais dans cette ruelle, Mli. Donc, tu as dj jou ce jeu, soupira-t-elle, dcourage. Pas du tout. C'est la premire fois que je vois cet environnement en tat d'veil, alors comment est-il possible que j'en ai rv hier dans les moindres dtails ? As-tu fait des recherches sur Internet au sujet du jeu ? Peut-tre est-ce l que tu as vu ce dcor. Il n'y avait que la photo du botier et la date de sortie, avec de trs vagues explications. 62

Je suis certaine que tu t'nerves pour rien. mon avis, ce n'est qu'une trs trange concidence. Il se leva, encore chancelant sur ses jambes, et se dirigea vers la porte. O vas-tu ? s'tonna Mlissa. J'ai vraiment, vraiment besoin de prendre l'air. Il sortit pieds nus dans lentre, uniquement vtu de son slip. Aym, attends ! Elle le poursuivit dehors. Son ami tait dsorient comme un homme qui a trop bu. Heureusement, les Wilder n'avaient pas de voisins immdiats, sinon c'en aurait t fait de sa rputation. Mlissa lui saisit les bras et le dirigea plutt vers la cour. Il la suivit sans faire d'histoires et accepta mme de s'asseoir sur la balanoire. Dans un cauchemar, il y a forcment des lments qui inspirent de l'horreur, commena-t-elle. Qu'as-tu vu dans cette ruelle ? Des centaines de morts Des gens que tu connaissais ? Non. Mais eux semblaient savoir qui j'tais. Ils m'ont dit que j'tais responsable de ce qui leur tait arriv. Ce n'est qu'un mauvais rve, Aym. Rien de ce que tu as vu n'tait rel. Je te connais depuis assez longtemps pour te jurer que tu n'as tu personne. Il se tourna vers elle, les larmes aux yeux. Je ne sais pas comment t'expliquer ce que j'prouve, balbutia-t-il. Une partie de moi sait parfaitement que c'tait un cauchemar, mais une autre me dit que cette accusation n'tait pas sans fondement. L, tu divagues, mon pauvre Aym. Je me sens coupable de leur mort Eh bien, moi, je pense que tu ragis tout simplement au dpart de ta famille. Tu n'es jamais rest ici tout seul. Si tu te sens coupable de quelque chose, c'est de ne pas les avoir accompagns Disneyland. Il y a quelqu'un ? fit alors une voix qu'ils reconnurent en mme temps. 63

Nous sommes dans la cour ! rpondit Mlissa, heureuse de voir arriver la cavalerie. Galahad contourna la maison sur son destrier et l'arrta devant les adolescents. Aymeric, que fais-tu dehors dans une tenue pareille ? s'tonna-t-il. Il a fait un horrible rve dont il n'arrive pas se dbarrasser. Le chevalier voulut videmment en apprendre tous les dtails. Il mit pied terre et Mlissa lui raconta ce qu'elle savait, esprant qu'Aymeric complte les blancs de son rcit, mais celui-ci demeura branl et muet. Galahad plaa alors ses mains sur les tempes de l'adolescent, la recherche d'une nergie qui aurait pu appartenir un tre dmoniaque. Il ne dcela rien d'anormal dans la force vitale d'Aymeric. Les cauchemars expriment parfois des craintes qu'on est incapable d'affronter dans sa vie veille, expliqua-t-il en reculant de quelques pas et en mettant un genou en terre. J'ai peur d'tre un assassin, au fond de moi, avoua Aymeric. Tu n'as pas une seule once de mchancet ! protesta Mlissa. Elle a raison, renchrit Galahad. Ds que tu auras pris une douche et que tu auras commenc ta journe, ces impressions vont commencer se dissiper. Je t'assure qu'il est normal de se sentir dboussol aprs une telle exprience. Aymeric hocha doucement la tte pour signifier qu'il comprenait ses paroles. Te sentirais-tu plus rassur si tu venais passer la journe chez moi ? offrit le chevalier. Non, je veux rester ici. Je m'occupe de lui, assura Mlissa. L'adolescent se leva et marcha en direction de la maison. Si tu as besoin de moi, tu sais comment me joindre, lui rappela Galahad. Mlissa lui promit de l'appeler si son ami ne se remettait pas bientt, puis le regarda partir vers son domaine. Elle retourna au salon, rassure d'entendre couler l'eau de la douche. 64

Bien souvent, lorsqu'elle tait toute petite, elle avait aussi fait des cauchemars. Seul son pre tait alors arriv la consoler. C'tait peut-tre la mme chose pour Aymeric. Devait-elle appeler Terra pour lui raconter ce qui venait de se passer ? Pendant qu'elle rflchissait la meilleure faon de traiter la situation, Aymeric eut le temps de sortir de la douche et de s'habiller. Lorsqu'il revint enfin au salon, il avait repris des couleurs. On dirait que tu vas mieux, se rjouit Mlissa. Galahad avait raison. Les images sont de plus en plus floues dans ma mmoire. Que dirais-tu de mettre ce jeu de ct pendant un petit moment ? Je crois que c'est une bonne ide. Mlissa l'obligea alors manger des crales, puis l'invita passer la journe chez elle pour lui changer les ides. Aymeric trouvait la grand-mre de son amie bien gentille, mais il ne voulait pour rien au monde qu'elle le questionne sur son air gar. Il choisit plutt d'aller marcher dans la fort avant qu'il ne recommence pleuvoir sur leur petit coin de pays.

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Galahad retourna son chteau, o l'attendait un premier groupe d'lves de onze ans auxquels il enseignait l'escrime. En plus de leur montrer manier l'pe, il en profitait pour leur inculquer les rgles de la chevalerie, surtout celles qui concernaient l'honntet, l'quit, l'impartialit et la probit. Il tait important ses yeux qu'ils apprennent n'utiliser leurs armes qu'en dernier recours et seulement pour une cause qui en valait la peine. Le chevalier donna ainsi trois cours d'escrime et un d'quitation, puis se retira dans sa demeure jusqu' ce qu'arrivent les adultes qui tudiaient les rudiments du tournoi. Il en profita pour remettre le nez dans les pages imprimes sur le fonctionnement de l'ordre de Galveston, qu'il avait heureusement conserves. la suite de la disparition de la couronne du roi Arthur, il devait s'attendre tout. Chance le trouva une heure plus tard, plong dans sa lecture, dans le petit boudoir attenant la porte secrte qui menait aux curies. C'tait le seul endroit o il se permettait de passer du temps quand ses vtements taient imprgns par l'odeur des chevaux. On dirait que tu as fait une dcouverte qui ne t'enchante pas, remarqua-t-elle depuis la porte. En effet Son pouse vint s'asseoir sur le pouf tout prs de lui pour l'inciter se confier. Te rappelles-tu la lgende du roi Arthur ? demanda-t-il. Dans ses grandes lignes, oui. Les membres de la Table ronde de Galveston s'en sont inspirs pour trouver leurs noms. Selon ce document, tous les rles devaient tre combls. Ils en ont oubli ? Ouais Est-ce grave ? Cela n'a pas empch le magicien et le sorcier de s'affronter il y a quelques annes, mais l'absence de certains 66

chevaliers originaux dans nos rangs signifie que ces postes pourraient fort bien tre attribus si ces deux personnages magiques dcidaient de reprendre le jeu. L, je ne te suis plus, Galahad. Lorsque j'ai entendu le nom de l'alchimiste, il m'a tout de suite dit quelque chose, mais je n'arrivais pas mettre le doigt dessus. Il est l'un des vtres ? Oui, malheureusement. Medrawt se traduit aussi par Mordred. Le fils btard d'Arthur ? C'est exact. Dans la lgende, il est dit qu'il tait le plus beau et le plus perfide de tous les chevaliers. Il ne respectait jamais les rgles de la courtoisie et il tait dtest par ses pairs, car il tait fourbe et sournois. Tu penses que l'alchimiste pourrait tre ce pion manquant ? C'est une possibilit que je ne peux carter. Quel aurait t son rle dans le jeu, s'il en avait fait partie, il y a quelques annes ? Il aurait trahi Arthur. Terra ? Galahad hocha doucement la tte, dcourag. Est-il en danger en Californie ? s'alarma Chance. Pas si Mordred se trouve Nouvelle-Camelot. Mais nous ne sommes pas encore certains qu'il s'agisse de l'alchimiste. Je n'ai plus le choix, maintenant. Je vais devoir le confronter. Cela mettra-t-il ta vie en pril ? Pas si cet homme n'est pas le chevalier perfide. Et s'il l'est ? Tout peut arriver, car Mordred est imprvisible. Alors, je ne sais pas si je te laisserai y aller. Peut-tre serait-il prfrable que tu attendes le retour de Terra et que vous le rencontriez ensemble. Je vais y penser.

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Il vaut mieux que tu remettes cette rflexion aprs ton dernier cours. Certains de tes lves sont dj arrivs. Il dposa les feuilles sur le guridon, se pencha pour embrasser sa femme et disparut par la porte qui menait l'curie. Chance s'empara aussitt du document et se mit le lire son tour, considrant que deux ttes valaient mieux qu'une. Galahad trouva les quatre adultes qui voulaient apprendre l'art de la joute appuys contre la clture de l'enclos, dans la grande cour. Messieurs, les salua le chevalier. Quand serons-nous prts combattre, Galahad ? s'impatienta Henry, qui grait la banque de Nouvelle-Camelot. Quand vous ne vous ferez plus dsaronner par un mannequin en bois, le taquina le chevalier. Pour les prparer aux vritables tournois, Galahad leur demandait, dans un premier temps, de lancer leur monture au galop et de dcrocher avec leur lance un anneau fix une perche. Le second exercice consistait toucher du bout de la lance un cu attach un ressort gant. La troisime preuve tait plus hasardeuse. Galahad avait fabriqu une statue articule, arme d'une lance, qui tournait sur elle-mme. Il fallait lui frapper les bras et, en mme temps, viter de se faire assommer par le javelot. Jusqu' prsent, aucun des tudiants n'tait arriv s'esquiver. Ton mannequin est truqu, se plaignit Olivier. S'il arrive vous jeter par terre, alors un vritable adversaire pourrait vous embrocher, les avertit le chevalier. Il faut que vous parveniez matriser vos armes et vos chevaux avant que nous en arrivions l. Il leur fit tout d'abord rchauffer leur monture dans le mange, puis commena la leon. Les quatre hommes devenaient de plus en plus habiles et dirigeaient bien souvent leur cheval uniquement avec la pression de leurs genoux. Debout dans l'enclos, Galahad suivait attentivement la course de chaque animal et les mouvements de chaque cavalier. Le tournoi tait un sport dangereux mme si l'on utilisait

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dsormais des armes mousses ou faites de matriaux qui ne risquaient pas de voler en clats. Lorsqu'il faisait encore partie de l'ordre de Galveston, Galahad n'avait t dfait que par un seul homme, Gawain. Il se rappelait encore le sourire moqueur qu'avait affich son frre d'armes lorsqu'il avait enlev son heaume aprs l'avoir expdi au sol. Si la trahison des hauts dirigeants de l'ordre lui avait laiss un got amer en bouche, ses compagnons, eux, lui manquaient terriblement. Ils avaient t sa premire vraie famille Galahad, es-tu encore capable de djouer la quintaine ? lui demanda Justin lorsque tous eurent russi la joute de l'anneau. Est-ce un dfi ? rpliqua le chevalier, amus. En fait, on voudrait surtout voir si tu arrives faire ce que tu exiges de nous, expliqua Dennis en mettant pied terre. Galahad n'tait pas un homme orgueilleux. Il ne grimpa sur le cheval que pour montrer ses lves que s'ils s'entranaient suffisamment, ils russiraient toucher le mannequin en bois sans se faire frapper. Il aurait bien sr prfr monter son propre destrier, mais ce n'tait pas le moment de faire du chichi devant les quatre aspirants. Le chevalier fit trotter sa monture jusqu' l'autre bout de l'enclos et accepta la lance de Henry. Il talonna aussitt l'animal et fona vers la quintaine. En vitant la lourde pertuisane, il toucha alors cinq fois sa cible sans jamais ralentir la cadence du cheval. Lorsqu'il arrta finalement celui-ci devant ses lves, l'admiration visible dans leurs yeux lui rchauffa le cur. Il venait de leur prouver que mme la fin de la cinquantaine, on pouvait russir un pareil exploit. Nous es-tu arriv directement du Moyen-ge, par hasard ? s'exclama Olivier, merveill. J'aimerais bien rpondre que oui, mais j'ai appris ce que je sais comme vous, avec l'aide d'un mentor. Les tudiants s'en prirent donc tour tour la statue articule, ne l'esquivant que trs rarement et se retrouvant plus souvent qu'autrement face premire dans la poussire. Malgr tout, c'est en riant qu'ils conduisirent les btes l'curie la fin 69

du cours. Galahad tait rest au milieu du mange, l'air songeur. Dans son esprit dfilaient les immenses pelouses du domaine de sire Kay et les magnifiques chevaux de bataille aux robes luisantes. Tandis que Terra se remettait de ses blessures l'hpital de Houston, il avait pass presque tous ses temps libres s'entraner Galahad ? Le chevalier fit volte-face et vit Frank Green accoud la clture. Avant que tu me le demandes, non, je ne suis pas venu m'inscrire tes cours. Dans ce cas, quel est le but de ta visite ? s'tonna Galahad en s'approchant de lui. Katy nous a fait part de tes inquitudes envers l'alchimiste. La surprise du chevalier se transforma aussitt en apprhension. Nous ne lavons pas encore harcel, le rassura Frank. Mais ? Nous avons comment enquter sur lui. Je voulais te faire part de mes dcouvertes personnelles, pendant que les autres procdent leurs propres vrifications. Je tcoute. J'ai bel et bien trouv un libraire Britannique qui s'appelle Timothe Medrawt, sauf qu'il est mort l'an pass. En es-tu certain ? Frank lui tendit le dossier dans lequel il avait rassembl ses trouvailles, du site Internet la rubrique ncrologique du journal. Galahad l'ouvrit sur-le-champ. Il y a aussi sa photo, mais aucun de nous ne l'a encore vu, sauf Katy. Je voulais t'en parler avant de la lui montrer. Galahad observa le regard hypnotique de l'alchimiste pendant quelques secondes. Pouvait-il tre ce Mordred qui ne s'tait pas manifest lors de la dernire partie ? en juger par ton attitude, tu as fait ta propre investigation, conclut Frank. J'enqute sur tous les nouveaux arrivants. As-tu aussi le pouvoir de les expulser ? 70

Cela fait partie des prrogatives de madame Goldstein, mais j'ai son oreille. Toutefois, un chevalier est un homme juste qui ne condamne pas son prochain avant d'avoir de solides preuves que son comportement est inacceptable. C'est la mme chose pour un pasteur. Puis-je te demander ce que tu redoutes ? J'ai peur que le jeu ne recommence. C'est ce que je crains aussi, mais rien ne prouve que tu aies raison, n'est-ce pas ? Rien pour l'instant, mais il ne faut pas relcher notre vigilance. J'aimerais bien participer votre prochaine rencontre, si vous n'y voyez pas d'inconvnients. Nous ne voulions pas prendre de ton temps sans tre certains qu'il y avait l'ombre d'une menace. Esprons que ce ne sont que des soupons. Les quatre lves sortirent de l'curie, courbaturs mais heureux de leur performance. Frank en profita pour rentrer chez lui, Galahad reconduisit Henry, Olivier, Dennis et Justin jusqu'aux portes de son chteau en les flicitant pour leurs progrs. Il s'effora de sourire, mais en ralit, il tait de plus en plus troubl par un possible retour du sorcier. Il se nettoya, se vtit proprement et rejoignit son pouse pour le repas du soir. La situation s'envenime, on dirait, remarqua tout de suite Chance. Tu lis en moi comme dans un livre ouvert. Ce qui n'est pas trs difficile, en ce moment. Tu devrais voir ta mine. Il prit place devant elle table. Tes amis ont dbut une enqute sur Timothe Medrawt, lui apprit-il. Pour tout t'avouer, je m'y attendais. Ils ont aussi cur la quitude de notre ville. Je ne voulais pas faire de remous, mais je n'ai plus le choix. Cet alchimiste est un imposteur. Le vritable Medrawt est mort. quand le conseil de guerre ? Trs bientt.

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Perturb, le chevalier ne prit qu'une bouche, surtout pour faire plaisir Chance. Puis il l'embrassa et se retira au salon, o il tourna en rond pendant un petit moment. Il avait besoin de renseignements sur ce qui se passait Galveston, mais il ne voulait surtout pas appeler Lancelot. De tous ses anciens frres d'armes, Perceval tait celui qui n'avait jamais aim garder de secrets. Accepterait-il de lui parler ? Et comment communiquer avec lui sans que ce dernier soit oblig de relater la conversation sire Kay ? Jadis, le magicien avait accord certains membres de lordre la facult de communiquer entre eux par la seule pense. Galahad se demanda si ce pouvoir lui avait t retir la fin de la partie. Il n'y avait qu'une seule faon de le savoir. Il s'assit en tailleur sur le sofa et relaxa tous les muscles de son corps en ralentissant sa respiration. Perceval, m'entends-tu ? Il attendit quelques minutes, puis posa de nouveau la question, sans s'angoisser. Galahad, est-ce bien toi ? Un large sourire illumina le visage du chevalier parfait. Oui, mon frre. L'envotement du magicien fonctionne encore ? Si je l'avais su, j'aurais communiqu avec toi bien avant aujourd'hui, car je n'avais aucune faon de te retrouver. Dismoi que tu vas bien. Galahad lui raconta sommairement tout ce qui lui tait arriv depuis son dpart de lordre. Dernirement, Lancelot m'a rendu visite. Il m'a inform de la disparition de la couronne du roi. L'a-t-il fait de son propre chef ou en avait-il reu lordre de sire Kay ? Ne t'a-t-il pas annonc la triste nouvelle ? Sire Kay est dcd subitement il y a deux ans. Il a lgu sa proprit et son titre Lancelot. C'est lui, dsormais, le chef de l'ordre. Il ne m'a rien dit ce sujet Galahad se rappela le visage aimable du vieil homme, qui avait manifest son gard plus de comprhension que son mentor.

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Je suis vraiment dsol de te l'apprendre de cette faon, Galahad. Je l'aurais su tt ou tard, j'imagine. Dis-moi plutt ce que je peux faire pour toi. Mme si c'tait moi qui dressais les procs-verbaux de lordre, il semble y avoir beaucoup de choses que j'ignorais et dont on ne m'a jamais mis au courant. Tu fais rfrence l'ultime sacrifice du roi ? Entre autres. Mais ce que j'aimerais maintenant savoir, c'est le nombre exact de pions de chaque ct. Il doit y en avoir treize. Si je me souviens bien, notre groupe comptait sire Kay, Lancelot, Agravaine, Belliance, Dinadan, Gaheris, Gawain, Gareth, Sagramore, Tristan, Arthur, toi et moi. Malgr son adoubement, le jeune Tristan ne faisait pas partie du jeu. Qui tait la treizime pice, alors ? Nous ne l'avons jamais su. Pourrait-il s'agir de Mordred ? Le silence angoiss de Perceval fit aussitt comprendre au chevalier qu'il entrevoyait la mme menace que lui. Ce n'est pas impossible, rpondit-il finalement. mon avis, c'est au magicien que tu devrais adresser cette question, Galahad. Je m'en doutais dj, mais je crains de donner le coup d'envoi une seconde partie entre les deux mages en communiquant avec Alissandre. Essaie alors d'obtenir ce renseignement par toi-mme et approche-le uniquement si tu ne trouves rien. C'est une sage recommandation. En attendant, ne te fais pas trop de mauvais sang. La couronne a peut-tre tout simplement t vole par un domestique de Lancelot. Rien n'est jamais aussi simple dans l'ordre. Je te laccorde, mais je maintiens tout de mme mon conseil. Merci, Perceval. Viens faire un tour Galveston, si tu as un peu de temps. 73

Je n'y manquerai pas. Galahad reprit contact avec la ralit de son salon et aperut Chance la porte. Perceval ? fit-elle. J'avais besoin de rponses mes questions et, malheureusement, il est dans le noir, comme moi. Chance se faufila entre les bras de son poux et le serra amoureusement. Je t'ai vu t'attaquer au mannequin par la fentre, avoua-telle. Tu es encore trs habile, mon chri. C'est parce que je m'entrane en secret, videmment. Ce que j'admire le plus chez toi, c'est que tu fais ce qu'il faut pour conserver ta forme physique. Et que fais-tu de mes belles qualits de cur ? Celles-l n'ont jamais chang. Ils s'embrassrent pendant un long moment, profitant du calme avant la tempte. Comme je te connais, tu es sur le point de passer l'attaque, devina Chance. Seras-tu l pour me seconder ? Maintenant que les femmes ont le droit d'tre chevalier, videmment que je serai l. Ce pourrait tre trs dangereux. Nous coulons des jours heureux depuis notre mariage. Il est temps de mettre un peu de piquant dans notre vie. Galahad espra de tout cur que le sorcier n'ait pas entendu cette dernire affirmation, car il tait le genre de crature se nourrir de la peur et des aspirations des autres. Il y a d'autres faons de le faire Je veux me battre, insista-t-elle. C'est tout ce que je mrite pour m'tre pris d'une belle guerrire. Il la souleva dans ses bras et la transporta vers le grand escalier.

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Mettant sa partie du plan excution, Katy installa son appareil photographique sur un trpied et le cacha devant la fentre la plus loigne de sa boutique, derrire les rideaux, pour ne pas alarmer ses clients. Tout en ptrissant la pte, elle jetait rgulirement des coups dil dans la rue, esprant que l'alchimiste n'apparatrait pas au moment o elle devait servir quelqu'un. Elle adorait sa vie de maman qui avait aussi ses moments de panique, mais l'aventure lui manquait beaucoup depuis qu'elle passait presque tout son temps entre les murs de son commerce. Mme si elle n'y avait pas particip quelques armes auparavant, Katy savait que les parties que se disputaient le magicien et le sorcier n'taient pas inoffensives. Elle ne voulait pour rien au monde mettre la vie de ses enfants en danger, mais elle avait besoin de sentir une dernire fois qu'elle avait un plus grand rle jouer dans l'univers que celui de faire cuire des beignets jour aprs jour. Katy laisserait videmment ses amis assumer les tches les plus dangereuses, non pas parce qu'elle tait froussarde, mais parce que quelqu'un devrait se sacrifier pour garder le fort Nouvelle-Camelot pendant la tempte qui se prparait. Elle fournirait aux autres les armes dont ils auraient besoin, puis attendrait patiemment leur retour. Elle se doutait bien que Marco voudrait se joindre aux guerriers, mais elle avait la ferme intention de l'en dissuader, car il tait primordial son bonheur. Ce qui importait surtout, c'tait de s'assurer que leur petite ville tranquille ne se trouve plus jamais sur la route d'un sorcier tordu. Aprs avoir coup et dpos la pte sur les plaques mtalliques, Katy alla regarder une fois de plus par la fentre. Son curieux voisin passait justement devant la boulangerie ! Elle se prcipita sur son appareil photo et se mit prendre des clichs en rafales, jusqu' ce qu'il disparaisse dans son local. Medrawt portait une longue cape noire qui recouvrait tous ses 75

vtements. On ne voyait que sa tte aux cheveux gris. Il n'a peut-tre pas de corps ? songea Katy. Tout en achevant ses ptisseries, elle poursuivit son guet. C'est alors qu'elle vit une femme mettre la main sur la poigne de la porte de la boutique de l'alchimiste. Katy laissa son travail en plan et prit d'autres photos. Mme si on ne voyait la cliente que de dos, elle n'eut aucun mal la reconnatre : c'tait la mairesse ! Pourquoi consulte-t-elle monsieur Medrawt ? s'tonna-t-elle. Pouvait-elle tre mle cette histoire ? Que savait-on vraiment du pass de cette femme ? Les choses se compliquent Elle vit Eisa Goldstein sortir de l'choppe et se diriger vers le nord, sur la rue des Hanses. Si elle n'avait pas eu autant de produits en train de cuire, Katy l'aurait certainement suivie. Il faut que je prvienne quelqu'un ! Comme s'il l'avait entendue, le ciel rpondit tout de suite son appel en la personne de Fred et de Karen. Le couple entra dans la boulangerie et n'eut pas le temps de saluer Katy. Vous ne devinerez jamais ce qui vient de se passer ! s'exclama-t-elle. en juger par ton enthousiasme, c'est quelque chose qui devrait nous faire avancer, constata Fred. J'ai pris des photos de l'alchimiste quand il est arriv son local, exactement onze heures huit minutes, leur appritelle. Si l'on peut capturer son image, ce n'est donc pas un vampire, raisonna Karen. J'ai aussi photographi sa premire cliente, et vous ne devinerez jamais de qui il s'agissait. Est-ce un jeu ? se lamenta Fred. Tu sais bien qu'elle va nous le dire, l'encouragea Karen. C'tait la mairesse ! Quoi ? firent en chur les poux Mercer. Je vais vous le prouver ! Katy dtacha la camra de son trpied et leur montra les photos en question. C'est bien madame Goldstein, affirma Karen. Mais qu'est-elle alle faire chez lui ? s'tonna Fred. 76

Je n'en sais rien, avoua Katy. Elle est reste environ trente-cinq minutes et elle est ressortie les mains vides. Peut-tre qu'il donne des consultations en plus de vendre des objets sotriques ? suggra Karen. Il n'y a qu'une faon de le savoir, dcida Fred. Il prit la main de son pouse et l'entrana vers la sortie. Katy remit la camra sa place et les observa par la fentre tandis qu'ils marchaient vers la porte de la boutique sous enqute. Le couple commena par observer attentivement les objets en montre dans la petite vitrine. Y taient disposes des pierres de toutes les couleurs, des pices de monnaie trs anciennes, des figurines de dragons et d'autres btes bizarres qui entouraient un grimoire la couverture use. Je n'arrive pas lire ce qui est crit sur le livre, soupira Fred. C'est en latin et a se traduit plus ou moins par Trait de magie . Pourquoi vend-il des livres que personne ne peut lire ? Ces livres ne s'adressent pas au commun des mortels, Fred. Il les vend des initis. Comme les sorcires ? Ou les gens duqus. Contrairement ce que tu penses, il y en a Nouvelle-Camelot. Allons voir l'intrieur. Karen ne se fit pas prier pour le suivre, car elle s'intressait l'occultisme depuis fort longtemps. Fred poussa la porte et fut bien surpris de ne trouver personne l'intrieur, mais derrire le comptoir de bois pendait un rideau qui cachait certainement la porte de l'arrire-boutique. Medrawt devait s'y trouver. Peuttre voulait-il se faire une ide de ses clients avant de les aborder. Le couple commena par tudier ce qui se trouvait derrire chaque surface vitre. Il y avait surtout des pierres prcieuses, des pendules et des talismans, mais aussi de magnifiques bijoux d'inspiration antique. Jusqu' quelle poque remontent-ils ? se demanda Karen, fascine. Les gondoles contenaient une foule d'objets bizarres. Des livres anciens, la plupart en latin, taient aligns sur plusieurs tagres. 77

On dirait une boutique de Nouvel-ge, mais avec des trucs beaucoup plus vieux, fit remarquer Fred. Pas plus vieux, authentiques, le corrigea Karen. Vous avez l'il, gente dame, fit une voix masculine derrire eux. Le mari et la femme se retournrent en mme temps. L'tranger leur souriait, mais il tait impossible de dterminer s'il se moquait d'eux ou s'il prparait quelque sombre entreprise. C'tait uniquement une constatation, affirma Karen en rougissant. Certains de ces objets proviennent de sites archologiques, et d'autres de collections prives en Europe. La plupart ont eu d'illustres propritaires. Comme qui ? se mfia Fred. Comme des empereurs romains, des pharaons, des prtres sumriens, des chefs de guerre troyens. Vraiment ? J'ai des dfauts comme tout le monde, mais je ne mens jamais, assura l'alchimiste. Dites-moi ce qui vous intresserait. Avant que Karen n'ait le temps de lui pointer les curieux pendules qui se trouvaient sous son nez, Fred demanda Medrawt s'il possdait des articles provenant des Croisades. C'est ma spcialit, affirma firement ce dernier. O sont-ils ? Le marchand prit une bote en mtal qui se trouvait sous le comptoir et la dposa devant lui. Fred ne respirait plus. Medrawt l'ouvrit avec beaucoup de dfrence et la tourna vers son client. Elle contenait des mdaillons en mtal avec des emblmes diffrents. Ils ont t retrouvs Jrusalem il y a plusieurs annes, expliqua l'alchimiste. On dit qu'ils confrent des pouvoirs magiques ceux qui les portent. Alors pourquoi ne les portez-vous pas vous-mme ? lana Fred, sceptique. Medrawt ouvrit les pans de sa cape. Sur une chane pendait un mdaillon qui ressemblait beaucoup ceux qui reposaient dans la bote. 78

Quel pouvoir a celui-l ? Celui de lire les penses. Vraiment ? Vous n'tes venus ici aujourd'hui que pour voir si j'tais un charlatan. En ralit, l'sotrisme n'intresse vraiment que cette jeune dame. Vous oblige-t-il aussi toujours dire la vrit ? Comme je vous l'ai dit tout l'heure, je ne mens jamais. Alors, tes-vous un charlatan ? Non, monsieur Mercer. Mais nous ne vous avons pas dit nos noms ! s'exclama Karen. Soyez sans crainte, madame Pilson, si je les connais, c'est que j'coute souvent votre musique, avoua Medrawt avec un sourire moqueur. Donc, ces bijoux n'ont pas de pouvoirs, voulut s'assurer Fred. Non, ils en ont rellement. Je vous propose un petit exercice inoffensif qui vous convaincra de ce que j'avance. Fred jeta un coup d'il interrogateur son pouse. Finis ce que tu as commenc, lui conseilla-t-elle. L'alchimiste dposa sur le comptoir un grand morceau de velours sombre, puis y dposa les mdaillons en prenant soin de bien les espacer. Il tendit ensuite un foulard opaque Karen pour qu'elle l'attache sur les yeux de son poux. Votre femme va diriger doucement votre bras de faon ce que la paume de votre main passe au-dessus de chaque pendentif. Lorsque vous ressentirez quelque chose, dites-lenous, mais ne vous arrtez pas. Je suis capable de faire au moins a ! accepta Fred. Il se prta au jeu et fut bien surpris de ressentir un violent picotement dans sa main deux reprises. Vous pouvez lui retirer le bandeau, indiqua Medrawt. Que s'est-il pass ? s'enquit Fred. Apparemment, deux de ces mdaillons pensent que vous pourriez avoir besoin d'eux. Ils ne sont pas vivants, tout de mme !

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Pas dans le sens o nous l'entendons gnralement. C'est l'nergie qu'ils renferment qui l'est. Il remit tous les bijoux dans la bote, sauf ceux qui avaient signal leur affinit avec la force vitale du musicien. Si vous n'en aviez qu'un choisir, lequel serait-ce ? lui demanda l'alchimiste. Faut-il que je repasse mes mains au-dessus des deux ? Non. Cette fois, utilisez vos yeux. Fred les examina l'un aprs l'autre, indcis. Le premier, de forme octogonale, semblait tre en argent. Il reprsentait un chevalier sur son destrier, prt combattre, sa lance pointe devant lui. Le second, en tain ou dans un autre alliage semblable, tait rond. Il affichait une pe en son centre. Le pourtour tait grav de symboles tranges. C'est le deuxime, dcida le musicien. Trs bon choix. Quel est son pouvoir ? Il assure son porteur une connexion magntique avec tous ceux qu'il rencontre. Est-ce que a peut s'tendre un public entier ? Fred ! s'exclama Karen sur un ton de reproche. J'imagine que oui, rpondit tout de mme Medrawt. Combien en demandez-vous ? Ce sont des pices qui devraient se trouver dans des muses, alors elles valent trs cher. a m'est gal. Je laisserais partir celle-ci pour deux mille dollars. Vendu. Karen carquilla les yeux avec surprise. Depuis qu'elle tait marie Fred, jamais elle ne l'avait vu prendre une dcision aussi rapidement ! Elle n'eut pas le temps de lui recommander de rflchir un peu qu'il sortait dj sa carte de crdit de son portefeuille. Ds que la transaction fut complte, le musicien prit le mdaillon entre ses doigts. Puis-je le porter tout de suite ? Mais videmment. Il passa la cordelette de cuir par-dessus sa tte avec beaucoup de satisfaction. 80

Si je m'occupais de la jeune dame, maintenant ? fit Medrawt en portant son attention sur elle. J'ai cru remarquer votre intrt pour mes pendules. Je les ai toujours aims, mais je n'ai jamais os en acheter un. La radiesthsie est une science trs ancienne. On la pratiquait dj en gypte il y a des milliers d'annes. Elle permet de retrouver ce qui est cach, qu'il s'agisse de sources, de personnes ou d'objets perdus, d'tablir des diagnostics mdicaux, de dterminer la profondeur d'un puits et mme de faire appel certains lmentaux. Fred ne les coutait plus. Le dos appuy contre le comptoir, il tenait son mdaillon entre ses doigts et tudiait les incrustations autour de l'pe. Sommes-nous obligs de faire toutes ces choses lorsque nous possdons un pendule ? se renseigna Karen. Gnralement, les gens se spcialisent dans une seule de ces applications. Tout dpend de leurs dons naturels. Choisit-on un pendule comme on choisit un mdaillon magique ? Pas tout fait. Ils ont tous une vocation diffrente. Le mieux, c'est de dcider d'abord ce que l'on dsire faire. Il y a des pendules cartographiques, universels, gyptiens, cylindriques, coniques, secrets ou gouttes d'eau. Ils ont tous des fonctions diffrentes. Certains servent faire des recherches sur des cartes gographiques, d'autres trouver des sources d'eau. Ceux-ci servent l'hypnose. Et ceux-l ? demanda Karen sans oser y toucher. Ils aident retracer des personnes disparues. Dans le pendule secret se cache un petit compartiment o l'on met une mche de cheveux ou quelque chose de personnel qui aide la recherche. Le pendule goutte d'eau est gnralement le plus populaire, car il aide gagner au loto. Ce qui ne m'intresse pas du tout. Il y en a un que je n'offre pas tout le monde. Les Atlantes s'en servaient pour reprer les ondes nocives. Comme les dmons, par exemple ?

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Les dmons, les esprits, les sorciers, les vampires et mme les loups-garous. Vous croyez qu'ils existent ? Je n'en ai jamais vus, mais cela ne veut pas dire que je n'en rencontrerai jamais. Il fouilla sous le comptoir et dposa dans la paume de Karen un pendule en mtal dor, sur lequel tait attach un cristal transparent bisel la perfection. Il est magnifique, murmura la jeune femme dans un souffle admiratif. Je ne connais pas sa provenance exacte, mais celui qui me l'a vendu m'a assur qu'il provenait d'un grand trsor retrouv dans la mer des Bahamas. Il est en or. Il doit valoir une petite fortune. Ce genre d'outil contre le Mal n'a pas vraiment de prix. Il choisit gnralement la personne qui devrait le possder et il s'organise pour trouver son chemin jusqu' elle. Donc, si je ne vous l'achetais pas aujourd'hui, mme s'il tait parfait pour moi, il finirait ventuellement entre mes mains ? Oui, c'est ce que je crois. C'est vraiment celui que je prfre, mais je ne le prendrai pas, juste pour voir s'il pense la mme chose de moi. Puis-je proposer un second volet cette exprience, madame Pilson ? Si vous entrez en possession de cet objet magique, de quelque faon que ce soit, vous devrez me remettre une copie de votre dernier album. C'est tout ? Tel est le prix que j'en demande. March conclu. Elle voulut lui serrer la main, mais il recula et remit plutt le pendule sous le comptoir. Nous nous reverrons bientt, monsieur Medrawt, affirma-t-elle en saisissant Fred par le bras. J'y compte bien. Le couple quitta la boutique de l'alchimiste. Karen referma la porte et, en se retournant, heurta le poitrail immacul d'un cheval. Heureusement, le destrier de Galahad tait habitu 82

recevoir de tels chocs et il ne broncha pas. Les musiciens levrent les yeux vers le cavalier en mme temps. Je suis vraiment dsole, s'excusa Karen. Je ne regardais pas o j'allais. Que faisiez-vous dans cette boutique ? Une petite enqute la demande de Katy, confessa Fred. C'est un type charmant, s'empressa d'ajouter Karen. Les plus petites vipres sont souvent les plus mortelles, laissa tomber Galahad. Je prfrerais que vous ne vous approchiez plus de cet homme. Mais, voulut protester Fred. Rentrez chez vous, ordonna le chevalier, mcontent. Les musiciens le connaissaient assez pour savoir qu'il ne plaisantait pas. Karen prit la main de Fred et l'entrana vers le carrefour. Galahad attendit qu'ils aient tourn le coin de la rue pour descendre de cheval. La magie qu'il captait maintenant autour de lui tait trange, mais bien relle. Il ne savait pas ce qu'il dirait cet homme ni mme comment il l'aborderait, mais il ne pouvait plus reculer. Il devait savoir si ce dernier reprsentait une menace pour sa ville. Il attacha les rnes au poteau prvu cet effet et posa la main sur la poigne en mtal de la boutique. L'nergie qui traversa tout son corps aurait pourtant d le mettre en garde, mais il pntra tout de mme dans l'antre de l'alchimiste. Il faisait sombre dans le local. Galahad ralentit ses gestes le temps de s'habituer l'obscurit. Je m'attendais plutt voir entrer Arthur, fit une voix masculine. Le chevalier plissa les yeux et remarqua la silhouette debout devant la porte de l'arrire-boutique. Il combattit la peur qui lui conseillait de faire demi-tour et s'approcha du comptoir. Toutes les bougies s'allumrent en mme temps, ce qui le fit tressaillir. Il examina le visage du commerant et dut en venir la conclusion qu'il s'agissait bien de celui qu'il avait vu dans le dossier que lui avait remis Frank. Qui tes-vous ? demanda-t-il, inquiet. Vous le savez dj, Galahad. Vous n'tes donc pas le vritable Timothe Medrawt. 83

J'ai uniquement emprunt son nom, son image et son mtier. On dirait bien que je lui ai tout pris, en fin de compte. L'alchimiste clata d'un rire provocant. Pourquoi tes-vous ici ? poursuivit Galahad, impassible. Peut-tre l'ignorez-vous, mais vos loyaux compagnons d'armes ont vendu votre roi Mathrotus. Personne, sauf le diable lui-mme, ne prononait le nom du sorcier sans s'exposer une mort subite ! Conduisez-moi Arthur, chevalier. Votre sombre matre ne vous a-t-il pas inform que les pions tombs pendant la partie ne vous sont d'aucun secours ? Oh, mais le nouvel affrontement n'a pas encore commenc Medrawt leva la main devant lui. Galahad ressentit aussitt une accablante pression sur sa gorge. C'est pour sauver votre peau que vous me guiderez jusqu' votre roi. Je mourrai plutt que de le trahir, rtorqua le chevalier d'une voix touffe. Tout ce qui vit veut continuer vivre. C'est une grande loi de la nature. L'alchimiste tendit brusquement le bras. Une force invisible projeta Galahad contre le mur derrire lui et l'y crasa impitoyablement. Je n'hsiterai pas vous tuer, chevalier. Puis, je serai peut-tre tent de rendre visite votre veuve avant qu'elle ne commence vous pleurer. Non ! Si cela ne suffit pas vous persuader de m'aider, les amis de votre veuve mourront le jour de ses funrailles. Galahad se dbattit comme un forcen, sans arriver bouger un muscle. Ce genre de pouvoir n'tait jamais accord aux soldats du magicien, seulement ceux du sorcier. Mais Mordred, malgr sa dloyaut, avait pourtant t l'origine un membre de la Table ronde. Medrawt contourna le comptoir et s'approcha de lui, le visage contrit. Ce serait vraiment dommage 84

Je ne suis pas un tratre comme vous, ragea Galahad. Qu'en savez-vous ? Un poignard apparut dans sa main. Je suis venu dans cette risible petite ville pour une seule raison, et je n'en repartirai que lorsque j'aurai accompli la mission qu'on m'a confie. Galahad garda le silence, prt mourir pour protger son roi. Si vous ne craignez pas la menace, chevalier parfait, sachez que ce ne sera pas le cas de tous les autres. Mais la fin, il se peut que vous nous soyez encore d'une quelconque utilit. Luttant pour ne pas cder la peur, Galahad se rappela alors sa conversation tlpathique avec Perceval. Si cette facult avait fonctionn avec son vieux compagnon, elle pouvait sans doute lui permettre d'alerter ses amis. Tristan, l'aide, appelat-il mentalement. J'ai t fait prisonnier par lalchimiste et Il ne termina pas sa phrase. Pendant qu'il se concentrait sur son propre sauvetage, Medrawt avait dviss la pierre prcieuse sur sa bague, dvoilant un dard mtallique. Il le planta dans le thorax de son prisonnier. Galahad glissa le long du mur, mou comme une poupe de chiffon. Il sombra dans l'inconscience. Quelques kilomtres plus loin, l'hpital, Marco venait tout juste de terminer le traitement d'une personne ge qui devait rapprendre marcher la suite d'une chute dans un escalier lorsqu'il entendit la voix de son frre d'armes dans son esprit. Comment tait-ce possible ? Il accompagna sa patiente jusqu' la salle d'attente, o son fils venait la chercher, en dissimulant son inquitude grandissante. Heureusement, il n'avait pas d'autre rendez-vous ce jour-l. Il ne prit mme pas le temps de se changer et fila dehors. Il sortit son tlphone cellulaire de sa poche, l'alluma et appela tout de suite son pouse. Katy tait justement la fentre, en train de se demander quand Galahad finirait par sortir de la boutique. Katy, Galahad est-il entr chez l'alchimiste ? demanda-t-il en marchant vers sa voiture. Oui, et a fait longtemps. Son cheval commence s'impatienter. 85

J'ai de bonnes raisons de penser qu'il est en danger. Tu veux que j'aille voir ce qui se passe l-dedans ? Pas seule. Vas-y avec d'autres marchands. Je serai l dans quinze minutes environ. Dpche-toi. Katy raccrocha et se prcipita dehors, en criant l'aide de tous ses poumons. Tous ses voisins sortirent dans la rue pour voir ce qui se passait. Lorsqu'elle vit le boucher s'approcher avec son long couteau, elle sut tout de suite ce qu'elle devait faire. Monsieur Crawford, j'ai entendu un bruit de bagarre dans la nouvelle choppe ! s'cria la boulangre. Elle n'eut pas besoin d'en dire davantage. Le brave marchand poussa la porte du local et y entra, Katy sur les talons. Doux Jsus ! s'exclama-t-il. Appelez l'ambulance ! La jeune femme contourna le boucher et, dans la semiobscurit qui rgnait dans la boutique, vit Galahad gisant sur le plancher. Elle posa immdiatement une oreille sur sa poitrine. Il est vivant, affirma-t-elle, soulage. Il n'y a pas d'air, ici ! grommela Crawford. Avant que Katy puisse l'avertir qu'il tait dangereux de dplacer un bless sans savoir s'il avait une fracture, le boucher souleva le fondateur de la cit et l'emmena dehors. Tous les commerants les entourrent pour tenter de voir ce qui se passait. Donnez-nous de l'espace, exigea Crawford. Le visage de Galahad tait aussi ple que celui de BlancheNeige ! On dirait qu'il a t vid de son sang, commenta le boucher. Si c'tait le cas, son cur ne battrait pas, rpliqua Katy en dtachant le lacet qui refermait le col de la chemise du chevalier. Ils examinrent rapidement ses vtements sans trouver la moindre trace de violence. C'est peut-tre une crise d'pilepsie, suggra la lingre. tait-il malade ? demanda le poissonnier. Son cur tait-il faible ? s'enquit le tavernier. Que faisait-il chez l'alchimiste ? lana le potier. 86

Peut-tre que ce Medrawt pourrait nous le dire ! s'exclama la fleuriste. Le chaudronnier et l'bniste se prcipitrent l'intrieur du commerce pour aller le qurir. Il n'y a personne ! leur apprit le premier. Il n'y a mme rien du tout dans l'choppe, ajouta le deuxime. Quoi ? s'exclama Katy, incrdule. Elle se releva et jeta un coup d'il dans la vitrine. Ils avaient raison, elle tait vide ! Marco, arrive ! s'impatienta-t-elle. Elle avait pris des centaines de photos depuis le matin. Sans doute pourrait-elle dterminer le moment o tout avait disparu. On a sans doute tent de le voler, et sire Galahad est venu son secours, suggra l'imprimeur. Katy secoua la tte pour rfuter cette hypothse, car elle n'avait pas vu entrer personne aprs Galahad, et il n'y avait aucun autre accs cette boutique. Le boucher se mit alors tapoter les joues du chevalier pour qu'il revienne lui. L'apothicaire se pencha lui aussi sur le bless. Je connais cette odeur, dclara-t-il en sentant le surcot de Galahad, C'est du poison. Quoi ? s'trangla Katy. On lui en aurait fait boire sans qu'il s'en aperoive ? s'tonna la couturire. C'est pourtant un homme prudent. Je ne vois pas ce qu'il aurait pu avaler, puisqu'il n'y a plus rien dans la boutique, leur rappela le chaudronnier. Ils entendirent au loin la sirne de l'ambulance. Seuls les vhicules d'urgence avaient le droit de circuler dans la cit, un anachronisme dont les habitants ne s'taient jamais plaints. Dgagez, recommanda l'artisan fromager, sinon elle ne pourra pas se rendre jusqu'ici. Bien regret, les marchands retournrent dans leur commerce, car la rue tait trop troite pour qu'ils s'y tiennent tous lorsqu'une voiture l'empruntait. Katy ressentit un profond soulagement lorsqu'elle vit Marco descendre du camion avec les ambulanciers. Tout en laissant ceux-ci faire leur travail, la dernire recrue de lordre de Galveston passa la main au-dessus

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de la poitrine de son compagnon d'armes. Ses doigts devinrent aussi froids que de la glace. Les infirmiers posrent un masque oxygne sur le visage de Galahad, puis le hissrent sur une civire qu'ils engouffrrent sans tarder dans le vhicule. Marco ne chercha pas les suivre. Il attendit plutt que l'ambulance s'lance vers l'hpital et que la rue redevienne calme pour s'adresser son pouse. Nous avions raison de nous nerver, murmura Katy, branle. Elle lui indiqua d'une main tremblante la porte ouverte de la boutique de Medrawt. Marco alla l'inspecter. Il en ressortit aussitt, stupfait. Si ce n'est pas de la sorcellerie, je ne sais pas ce que c'est, ajouta la boulangre. Les mdecins ne pourront donc pas aider Galahad, comprit son mari. Appelle Chance et dis-lui seulement que son mari a eu un accident et qu'on l'a transport l'hpital. Il dtacha le cheval et mit un pied dans l'trier. O vas-tu ? Nous avons besoin d'aide magique. Je t'appellerai dans une heure ou deux pour te faire savoir si j'ai russi en trouver. Sois prudent. Il talonna le cheval en direction du nord, l o s'tendaient les grands champs et les magnifiques forts de NouvelleCamelot.

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Chance crut qu'elle allait s'vanouir lorsqu'elle reut l'appel de Katy lui annonant que son mari venait d'tre conduit d'urgence l'hpital. Elle avait travaill si fort depuis la fin de la partie pour rebtir l'opinion que Galahad avait de lui-mme, aprs qu'un dragon l'y eut limin. On lui avait pourtant dit que ce jeu stupide tait fini pour toujours. Elle sauta dans leur camion et contourna la cit pour se rendre plus rapidement l'hpital. Le personnel de l'urgence, qui connaissait son lien d'amiti avec Julie, s'occupa aussitt d'elle. La femme mdecin vint sa rencontre avant qu'elle n'atteigne la pice vitre dans laquelle reposait son poux. Est-il en danger de mort ? demanda Chance en pleurant. Je vous en prie, madame Dawson, calmez-vous. L'tat de Galahad est stable pour l'instant. Il n'a ni fracture ni blessure externe. Nous attendons le rsultat de ses prises de sang. Est-ce son cur ? Il ne prsente aucun signe d'infarctus. Est-il conscient ? Pas encore. Je veux le voir. Une infirmire prit la relve, pour que la traumatologue puisse continuer s'occuper des autres patients qui avaient besoin d'elle. Elle conduisit Chance auprs de la civire sur laquelle reposait le chevalier, puis referma la porte derrire elle. Chance s'approcha de son mari en touffant ses sanglots. Jamais elle ne l'avait vu aussi ple. La pigmentation de sa peau avait compltement disparu. Elle glissa doucement sa main dans la sienne, incapable de retenir ses larmes plus longtemps. Ne me quitte pas, Galahad Il tait dans la cinquantaine, un ge critique pour les hommes. Sa mre lui avait souvent rpt que s'il se rendait la soixantaine, il vivrait trs vieux. Je ne suis rien sans toi 89

Elle appuya le dos de sa main contre sa joue. Sa peau tait glaciale. Pourtant, le moniteur ct de son lit indiquait que son cur battait encore. Je ne te laisserai pas avant que tu ouvres les yeux, jura-telle. Au mme moment, Marco arrivait la lisire de la fort, l o personne ne pourrait le voir ou l'entendre. Cet endroit tait trop loign pour que les enfants aillent y jouer, et les adultes taient bien trop occups pour y faire de la randonne. Il arrta le cheval, mais resta en selle. Si l'animal prenait peur l'arrive de son illustre visiteur, il serait forc de rentrer pied, ce dont il n'avait aucune envie. Alissandre ! cria-t-il de tous ses poumons. Pendant quelques minutes, rien ne se produisit, mais le jeune chevalier ne se dcouragea pas pour autant. Il fit tourner lentement sa monture sur elle-mme en surveillant les alentours. Il avait appris bien peu de choses sur lordre de Galveston, ayant t le dernier y tre admis, mais il savait que le magicien rpondait toujours aux appels de ceux qui y avaient t adoubs. Pendant longtemps, Galahad avait t le messager prfr du prdcesseur d'Alissandre, mais cela n'avait pas empch ce dernier de parler aussi Gawain. Des nuages s'tendirent alors toute vitesse au-dessus de la fort. Marco espra qu'il n'avait pas attir le sorcier plutt que le magicien. Un clair aveuglant effraya le cheval, qui se cabra. Heureusement, son cavalier avait anticip une raction de peur de la part de l'animal et s'tait accroch la selle. Lorsque la bte se calma enfin, Marco vit Alissandre debout, quelques pas de lui. Il portait une longue tunique blanche aux reflets changeants. Ses cheveux chtains touchaient maintenant ses paules, et il portait une barbe de quelques jours. Son regard tait d'un calme dsarmant. Il y a fort longtemps qu'on ne m'a pas oblig quitter la quitude de ma grotte, dclara le magicien sans exprimer d'motions. Je ne vous ai pas appel sans raison, matre Alissandre. L'ordre de Galveston me surnomme Tristan.

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Oh, mais je vous connais bien, jeune homme, mme si nous n'avons pas eu l'occasion de travailler souvent ensemble. Je vous en conjure, nous avons plus que jamais besoin de votre aide. Le jeu est pourtant termin. Du jeu, nous ne savons rien. C'est Galahad qui est frapp d'un trange mal qui ressemble un peu trop de la sorcellerie. Le magicien plissa le front en analysant cette menace potentielle. Je m'occupe de lui, affirma-t-il. Il disparut de la mme manire qu'il tait arriv en laissant le chevalier derrire lui. Mais Marco ne s'en offensa pas. Il savait que si quelqu'un pouvait aider Galahad, c'tait bien cet homme aux pouvoirs de plus en plus grands. Il mit donc le cap sur le chteau de son frre d'armes, afin de lui rendre son cheval. Alissandre, autrefois connu comme le sergent Ben Keaton de l'arme amricaine, n'eut aucun mal retrouver son ancien alli dans sa lutte contre le sorcier. Flottant juste au-dessus du lit d'hpital sous une forme invisible, il attendit que la jeune femme qui veillait Galahad quitte momentanment la pice de verre pour se matrialiser. Il n'avait pas encore fini de reprendre sa forme matrielle au chevet du chevalier qu'il ressentit l'nergie de son ennemi. Tristan raison, murmura tristement le magicien. Il posa d'abord la main sur le front de Galahad, pour s'assurer que son esprit ne lui avait pas t enlev. Alissandre tait arriv trs tard dans le jeu et n'avait pas eu le temps d'apprendre grand-chose du vieux magicien qui s'y adonnait depuis la nuit des temps. Ce qu'il savait maintenant provenait des nombreux livres que son matre lui avait laisss en hritage. Il avait ainsi appris que le sorcier recrutait souvent ses pions parmi des hommes auxquels il insufflait sa diabolique nergie. Je suis bien content de constater que tu es toujours l, Galahad. Il passa lentement sa paume toile au-dessus du corps du chevalier, afin de dcouvrir une blessure que les mdecins

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n'taient pas en mesure de dceler. Sa main s'arrta brusquement la hauteur de la cage thoracique du patient. Un point d'entre infiniment petit S'il n'intervenait pas maintenant, Galahad passerait le reste de son existence dans cet tat vgtatif. Mme si personne ne pouvait le voir, ni physiquement ni sur les camras de surveillance, il n'attendit tout de mme pas le retour de Chance avant d'agir. Pour n'alarmer personne, il souleva le corps thr de Galahad, qui se trouvait l'intrieur de son enveloppe corporelle, et disparut avec lui. Ce qui restait de son ami, sur la civire, n'tait qu'une coquille vide. Son cur continuait battre et ses poumons respirer, mais son me tait maintenant en possession du magicien. Alissandre rapparut dans la caverne o il avait pass les dernires annes et marcha jusqu' l'autel en pierre qui s'levait en son centre. Celui-ci tait encombr d'ouvrages anciens, de parchemins, d'une boule de cristal et d'un encrier. Dgagez, ordonna le mage. Les objets s'envolrent et se posrent sur les tablettes de la bibliothque, qui couvrait tout un mur. Alissandre dposa Galahad sur la table et se tourna vers ses livres en se grattant le menton. O ai-je lu quelque chose sur les poisons utiliss par les nervis du sorcier ? Ici ! s'cria un vieux grimoire en se dgageant de ses voisins recouverts de cuir. Il semble avoir t inject dans le corps de la victime l'aide d'une aiguille quelconque, observa Alissandre. Il ne l'a pas tue, mais paralyse entirement. Une seule goutte du venin du Nahash peut produire cette raction. Il aurait t mordu par un serpent ? Cette substance toxique peut aussi tre administre par piqre. Donc, pas ncessairement l'aide d'une seringue. Une toute petite aiguille relie une minuscule ampoule est suffisante. Existe-t-il un antidote ? 92

En broyant des lys de mer avec des pierres de foudre, on obtient une fine poudre que l'on doit dissoudre dans de l'eau d'une grande puret. Il faut l'appliquer sur l'endroit de la ponction tout de suite aprs la morsure. Qu'arrive-t-il la victime si la piqre remonte quelques heures ? Il faut utiliser une plus grande quantit de ce contrepoison, mais la gurison n'est pas assure. Quelles seraient les consquences d'un rtablissement partiel ? Le livre demeura muet. Ce poison pourrait-il transformer ce chevalier en marionnette du sorcier ? Ce n'est pas son but, affirma le grimoire. Il ne sert qu' immobiliser la proie jusqu' ce que le prdateur soit prt la dvorer. Ou l'utiliser mauvais escient Nous n'avons pas de temps perdre. O sont les ingrdients dont j'ai besoin pour prparer l'antidote ? Une minuscule boule de lumire bleue mergea du vieux livre et fila le long des tagres en laissant une myriade de petites toiles sur son passage. Elle zigzagua entre les fioles et les pots accumuls au fil des ans par l'ancien propritaire de la grotte, puis s'arrta net en mettant des sifflements devant un flacon recouvert de poussire. Alissandre s'en empara. Il contenait de petites roches rougetres. Puis la minuscule sphre poursuivit fivreusement sa route, jusqu' ce qu'elle repre une pierre arrondie d'un noir profond. O trouverons-nous l'eau d'une grande puret de nos jours ? La petite toile effectua une spirale en piquant vers le sol, dans lequel elle s'enfona en sifflant furieusement. Quelques secondes plus tard, une gerbe d'eau jaillit de la terre. Une petite bouteille vide se mit sautiller autour de la fontaine pour en recueillir une bonne quantit. Nettoyez-moi tout cela, ordonna le magicien tandis que les ingrdients du contrepoison s'alignaient devant lui.

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Il se concentra plutt sur la dlicate opration laquelle il devait se livrer et retira deux petites roches carlates de la bouteille transparente qu'il dposa quelques centimtres de la tte du corps thr de Galahad. Quelle est la quantit recommande ? Juste un petit peu plus, indiqua le livre. Alissandre fit glisser un troisime morceau de lys de mer, ce prcieux fossile autrefois utilis pour combattre diffrents poisons. Autour de lui s'affairaient en mme temps balais, chiffons et autres substances afin de colmater le trou dans le sol et d'ponger l'eau qui le recouvrait. Il faut ensuite les broyer, ajouta le grimoire. Avec les pierres de foudre, j'imagine. Celles-l mme, en effectuant une lgre pression d'un mouvement continu du nord au sud. Le magicien avait heureusement situ les quatre points cardinaux de son antre. Il n'eut donc aucun mal moudre l'organisme vgtal qui avait t recueilli au fond de la mer au dbut des temps par son mentor. La fine poudre ainsi obtenue suivit bientt le bout de son index jusque dans le flacon qui avait recueilli l'eau pure quelques minutes plus tt. Que dois-je faire, maintenant ? s'enquit le magicien. Il faut en verser trs doucement le contenu sur le point d'entre du poison. Je n'ai pas ramen le corps physique de la victime, mais son corps subtil. Un instant, je vous prie. Les pages du grimoire se mirent tourner furieusement, puis s'arrtrent. Les deux corps sont si troitement lis que ce qui arrive l'un a un effet sur l'autre. Cependant, l'application de l'antidote sur la version immatrielle du patient ne vous permettra de le dbarrasser que d'une partie du venin. Je vous suggre de n'en utiliser que la moiti et de verser le reste sur sa copie terrestre. Alors, c'est parti. Le magicien dtacha les cordons qui retenaient la jaquette de Galahad dans son cou et descendit le vtement jusqu' sa taille. Il dcouvrit un tout petit point rouge l'endroit o ses 94

mains l'avaient pralablement localis. Lentement, il versa le contrepoison petites gouttes directement au-dessus de la marque de piqre, puis dposa la fiole sur le guridon derrire lui. Galahad n'eut d'abord aucune raction, mais Alissandre avait appris tre patient depuis qu'il avait pris la place du vieux magicien. Certains envotements taient instantans, d'autres pouvaient prendre des mois. Soudain, le chevalier battit des paupires comme s'il se rveillait d'une longue nuit de sommeil. La faible luminosit, de la grotte lui permit de revenir tout doucement lui. O suis-je ? demanda-t-il enfin. Tu es chez moi, Galahad. Ne reconnaissant pas cette voix, le chevalier se redressa vivement sur ses coudes. L'homme qui se tenait prs de lui portait une longue tunique de magicien. Ses cheveux touchaient ses paules, mais ils n'taient ni blancs ni argents. Les poils de sa barbe non plus. Pourtant, ses yeux bleus taient familiers. Je ne te blme pas de ne pas me reconnatre, fit Alissandre pour tenter de le rassurer. Sa voix ne lui tait pas non plus trangre Il y a plusieurs annes, j'ai t ressuscit par un trs vieux magicien qui avait besoin d'un apprenti, fit l'tranger pour lui rafrachir la mmoire. Ben Dans mon ancienne vie, je portais effectivement le nom de Ben Keaton. Des scnes du pass dfilrent une vitesse folle dans la tte de Galahad. Il se revit prs de la cabane en bois, en Californie, alors qu'ils tentaient de sauver Terra. Le magicien avait brl dans ses paumes des toiles de feu Alissandre ! se rappela-t-il. Je suis soulag de ne pas avoir te raconter toute ma vie. Il aida son ancien compagnon d'aventure s'asseoir. Doucement, recommanda Alissandre. Tu n'as que la moiti de ton corps. Quoi ? s'tonna Galahad. L'autre est encore inconsciente sur un lit de l'urgence, l'hpital. 95

Le chevalier tta ses bras et son abdomen, qui lui parurent pourtant bien rels. Dans cette caverne, les choses ne sont pas toujours ce qu'elles semblent tre, l'avertit le magicien. Fais-moi confiance, d'accord ? De quelle faon dois-je m'adresser toi, maintenant ? demanda Galahad, indcis. Mme si je suis devenu immortel, j'aimerais bien que nous restions amis. Les chevaliers doivent le respect au magicien. Ceux qui ne me connaissent pas, sans doute, mais c'est diffrent pour toi, Galahad. J'aimerais ranimer notre amiti. Soit. Tes cheveux ont grisonn quelque peu, mais tu es toujours le chevalier parfait, ne put s'empcher de remarquer Alissandre. Mais toi, tu ne te ressembles plus du tout. Tu aimes mon nouveau look ? Il ressemble davantage l'image que les gens se font d'un mage. Merci. C'est cet effet que je recherchais. Mais ne perdons pas trop de temps. Je ne peux pas garder ton corps subtil trop longtemps l'extrieur de ton corps physique, sinon tu ne pourras plus jamais y retourner. Ce n'est pas trs rassurant Dis-moi qui t'a empoisonn, Galahad. Le chevalier plissa le front en tentant de se rappeler ce qui s'tait pass. Le sourire moqueur de l'alchimiste se dessina dans son esprit. C'est Mordred. En es-tu certain ? s'alarma Alissandre. Il dit s'appeler Timothe Medrawt, mais je suis sr que c'est lui. Le magicien se mit faire les cent pas autour de l'autel en pierre. Galahad le suivit du regard. Je ne sais pas comment il a pu entrer NouvelleCamelot, car j'ai plac les cristaux que tu m'avais donns aux quatre coins de la ville, ajouta Galahad. 96

Ces pierres bloquent l'accs aux chiens de chasse du sorcier, mais pas aux chevaliers. Mordred n'est certainement pas dans notre camp ! Thoriquement, il appartient la Table ronde mme si c'est un tratre. Que voulait-il ? Il cherche Terra. J'ai refus de lui rvler quoi que ce soit son sujet. La partie est pourtant termine. C'est ce que je pensais aussi. Lancelot m'a cependant inform que la couronne du roi avait disparu de son coffre. Il m'a aussi dit que les rgles changeaient lorsque c'tait le magicien qui remportait le match. J'ai employ les dernires annes me familiariser avec la magie. Je n'ai pas vraiment cherch en apprendre davantage sur le jeu. Il tendit le bras en direction de son immense bibliothque, jusqu' ce qu'un grand livre reli s'en chappe et vole jusqu' lui. L'ouvrage demeura suspendu dans les airs, la hauteur des yeux d'Alissandre, attendant ses ordres. Galahad contempla cette scne avec ravissement. Que se passe-t-il lorsque le sorcier perd une partie ? demanda Alissandre. Normalement, les joueurs ne disputent un match que tous les cent ans, surtout lorsque le sorcier l'emporte, car il a l'habitude d'liminer dfinitivement tous les pions du magicien, rpondit le livre. Celui-ci doit donc recruter une quipe complte de treize pions avant que son opposant ne puisse le provoquer en duel. Lorsque le sorcier est vaincu et que le roi du magicien survit, ce qui ne s'est produit qu'une seule autre fois Athnes, il y a deux mille cinq cents ans, le sorcier peut exiger une chance de revanche durant la vie du roi survivant. Que s'est-il pass Athnes ? Le magicien, qui n'tait pas encore prt jouer, a subi une crasante dfaite. Comment le sorcier signale-t-il au magicien qu'il reprend le jeu ? Il s'empare de l'emblme du vainqueur. La couronne, se troubla Galahad. 97

De combien de temps dispose alors le magicien pour riposter ? poursuivit Alissandre. L'histoire nous a appris que le sorcier frappait trs rapidement, une fois qu'il avait signal son dsir de poursuivre le jeu. J'imagine que tu n'as pas encore recrut tes pions, devina Galahad. Je ne sais mme pas o les prendre. Si Terra est toujours le roi, ne devraient-ils pas dj graviter autour de lui ? Mme si ce n'tait pas le magicien qui le questionnait, le livre de rglements considra qu'il tait de son devoir de rpondre. J'aimerais vous signaler que c'est probablement le sorcier qui choisira le terrain sur lequel se disputera la prochaine joute, indiqua l'ouvrage. Vous aurez trs peu de temps pour organiser votre arme. J'en serai, annona Galahad. Je l'avais dj devin, avoua Alissandre. part Terra, un seul autre chevalier n'a apparemment pas t limin. Mordred. Jure-moi que vous ne serez pas obligs de le garder. Il pourrait invoquer les rgles du jeu pour vous forcer l'intgrer dans vos rangs, expliqua le livre. Mais il a tent de tuer l'un de mes pions avant mme que ne dbute le jeu, protesta le magicien. C'est le propre de ce pion de jouer sur les deux plans. Ce geste de sa part pourrait aussi indiquer que la partie est commence. Dans ce cas, ne perdons plus de temps, s'alarma Galahad. Je vais te ramener dans ton corps physique et tenter d'expliquer la situation Terra, dcida Alissandre. Ce sera une dure preuve pour lui. Voyant qu'on n'avait plus besoin de lui, le livre rintgra sa place dans la bibliothque. Couche-toi, mon ami, ordonna Alissandre. Galahad lui obit aussitt. Il se sentit sombrer dans le sommeil, puis ouvrit subitement les yeux. Il tait l'hpital de 98

Nouvelle-Camelot. Avait-il rv ce qui venait de se passer dans la caverne du magicien ? Il tait parfois si difficile de faire la diffrence entre le songe et la ralit Chance, murmura-t-il en l'apercevant ses cts. Je savais que tu aurais la force de traverser cette preuve, se rjouit-elle. Malheureusement, elle ne fait que commencer. Il voulut s'asseoir, mais son pouse l'en empcha. Tu n'es pas en tat de te lever, Galahad. Il le faut, pourtant. Pas avant que le mdecin m'assure que tu puisses le faire. Et il y a aussi la police qui veut te parler au sujet de l'agression dont tu as t victime. Galahad n'avait rencontr Philippe Cyr qu'une seule fois, au moment de son embauche par la mairesse. Il tait bien jeune pour occuper le poste de chef de la police, mais personne d'autre n'avait rpondu leur annonce. Philippe tait intgre et dvou, mais comprendrait-il que le danger provenait d'un autre plan ? Tous les humains n'taient pas ncessairement ouverts l'existence de la magie et de la sorcellerie. Ai-je au moins le droit de faire des appels tlphoniques ? demanda le chevalier. Es-tu compltement irresponsable, Galahad Dawson ? Tu viens juste de reprendre conscience ! Le magicien apparut alors de l'autre ct de la civire, arrachant un cri de surprise la jeune femme. Chance, te souviens-tu du magicien ? fit son mari. Oh non ! explosa-t-elle en se rappelant toutes les souffrances qu'avaient entranes le jeu. Il n'en est pas question ! Avant que vous ne me condamniez, fit Alissandre, laissezmoi d'abord terminer le traitement que j'ai commenc dans une autre dimension. Il dtacha une fois de plus la jaquette d'hpital de Galahad et versa le reste de l'antidote au milieu de sa poitrine. Que lui faites-vous ? se fcha Chance. Je le dbarrasse du poison qu'on lui a inject, madame. Les mdecins avaient la situation bien en main. 99

Permettez-moi d'en douter. Alissandre passa la main au-dessus du corps du chevalier et n'y dcela plus aucune trace du venin. bientt, Galahad. Il se dmatrialisa au moment o l'inspecteur Cyr arrivait dans la pice vitre. Est-ce que je viens de voir un homme disparatre ? s'tonna celui-ci. Galahad et Chance gardrent un silence coupable. Il n'y a pourtant qu'une seule faon d'entrer ici, et c'est moi qui viens de l'utiliser. O cet homme est-il all ? C'est difficile expliquer, bafouilla Chance. Galahad, quant lui, opta pour la franchise. Alissandre est un magicien. Ah se contenta de rpondre Philippe, persuad que le chevalier se payait sa tte. Vous finirez bien par y croire. En attendant, j'aimerais que vous me racontiez ce qui vous est arriv. Je suis entr dans la boutique de monsieur Timothe Medrawt et il m'a agress. Il a essay de vous tuer, vous voulez dire. Je ne sais pas exactement ce qu'il a fait. Il s'est approch de moi, puis m'a frapp sur la poitrine et je suis tomb. Je me suis rendu cette boutique tout l'heure. Elle est non seulement dserte, mais aussi vide. Plusieurs personnes qui y sont alles avant moi tmoigneront du contraire. Pourquoi cet homme voulait-il vous tuer, monsieur Dawson ? Il m'a avou n'tre venu Nouvelle-Camelot que pour s'en prendre Terra Wilder, alors je l'ai averti que je ne le laisserais pas se rendre jusqu' lui. Et c'est ce moment-l qu'il vous a attaqu ? Galahad hocha doucement la tte l'affirmative. Que se passe-t-il, ici ? tonna le docteur Walker en franchissant la porte de verre.

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La femme mdecin contourna le policier et carquilla les yeux en constatant que son patient, mourant quelques minutes plus tt, semblait maintenant en pleine forme. Elle prit aussitt son pouls et tudia les donnes qui apparaissaient sur les diffrents moniteurs. Mais comment Le poison a cess de faire effet, je crois, expliqua Galahad pour la rassurer. Vous venez de me dire que Medrawt vous avait frapp, riposta l'inspecteur. Je pense que c'est ainsi qu'il m'a administr cette dangereuse substance. Le docteur Walker examinait justement sa poitrine. L'intervention d'Alissandre avait fait rougir la marque de la piqre, dsormais bien apparente. Sortez tous pour que je puisse m'assurer de l'tat de mon patient, exigea-t-elle. J'ai une dernire question poser monsieur Dawson. Une seule, l'avertit la femme mdecin. Dsirez-vous porter plainte contre monsieur Medrawt ? videmment. Quand vous en aurez la force, venez me voir au poste de police pour signer cette plainte. Je n'y manquerai pas. Chance et Philippe sortirent de la pice, tandis qu'on tirait les rideaux devant les murs de verre.

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Pour la rassurer, Aymeric avait affirm sa meilleure amie qu'il tait parfaitement remis des angoisses que le cauchemar avait fait natre en lui. Il avait recommenc jouer des jeux qui lui taient plus familiers et fureter sur Internet la recherche de nouveaux dfis. Les images obsdantes du mauvais rve s'taient compltement estompes dans son esprit. Il se jura de ne plus jamais manger avant d'aller au lit et se prpara plutt un repas congel en dbut de soire. Il s'installa avec la bote en carton fumante sur le sofa du salon en regardant une mission la tlvision. Le tlphone le fit sursauter. Il dposa son souper sur la table caf et s'empara du combin, esprant presque que ce soient ses parents. Salut, Aym ! fit la voix enjoue de Mlissa. Est-ce que a va ? Mais oui. Il y a une petite fte chez Deborah ce soir. Tu viens ? Non. J'ai lou un film que je veux voir depuis longtemps, et ensuite je vais continuer travailler sur le logiciel de jeu que j'ai commenc crer le printemps dernier. a te ferait du bien de te dtacher un peu de l'informatique, tu sais. Je ne suis pas laise dans une foule, tu le sais, pourtant. Une foule ? Nous ne serons qu'une vingtaine ! C'est trop pour moi. Je suis dsol, mais je prfre rester chez moi, en ce moment. Bon, je respecte ta dcision, mais si jamais tu changeais d'ide, je serai Caer Harmonia jusqu' minuit. J'ai mon cellulaire sur moi. Tu peux m'appeler quand tu veux. Merci, Mli. Il raccrocha et termina son repas, Amy avait habitu ses enfants ne pas laisser de vaisselle sale ou de nourriture sur les meubles ou sur les comptoirs cause des ours qui rdaient dans 102

la fort, derrire la maison. Aymeric rapporta donc la bote dans la cuisine, la lava et la dposa dans le bac de rcupration. En se relevant, il crut voir une ombre passer devant la fentre situe au-dessus de l'vier. Pas encore des ours, dplora-t-il. Suivant les recommandations de ses parents, il alluma les lampes de la cour. Cela suffisait gnralement effrayer les animaux qui s'approchaient un peu trop de la demeure. C'est alors qu'il remarqua le lger brouillard qui recouvrait le sol. C'est bizarre cette priode de lanne, pensa-t-il tout haut. Il s'enferma dans sa chambre et alluma son ordinateur. Pendant une partie de la soire, il rvisa ses codes et en ajouta plusieurs, se concentrant uniquement sur son travail. Vers minuit, les yeux rougis par la fatigue, il fit reculer sa chaise et dcida d'aller dormir. Il sombra presque aussitt dans le sommeil et recommena rver. Cette fois, au lieu de se retrouver dans une ruelle, il fut transport dans un lieu saint qui ressemblait un monastre. Aymeric marchait dans un couloir clair par de petites torches. Oh non, a recommence , songea-t-il. Pourquoi tait-il aussi conscient dans ce qui tait cens tre un rve ? Habituellement, on n'tait que spectateur de sa vie onirique. Mais depuis qu'il avait visit la boutique de lalchimiste, tout avait chang. C'tait certainement sa faute. Il aboutit finalement dans une pice plutt troite, mais au plafond dmesurment haut. Les murs semblaient recouverts d'un curieux papier peint de couleur sombre. Des fentres taient perces tout en haut, ne procurant qu'une faible luminosit. Devant lui se trouvaient un large secrtaire et une chaise haut dossier. Il ne vit pas tout de suite l'homme qui y tait assis. Leur sang est sur vos mains, Thibaud, dclara l'inconnu sans mme se retourner. votre place, j'irais vivre ailleurs. Aymeric s'approcha prudemment du meuble, de faon voir le visage de son interlocuteur. Je ne m'appelle pas Thibaud, lui dit-il. Continuez vous le rpter. Cela vous sera fort utile. 103

Je ne comprends pas ce qui se passe ou de quelle faon je me retrouve de plus en plus souvent dans des endroits que je ne connais pas. tes-vous en train de me dire que vous avez perdu la raison ? J'ai ou dire qu'il y a beaucoup de survivants et qu'ils vous cherchent. Des survivants de quoi ? L'homme se tourna finalement vers l'adolescent. Il tait vtu d'une tunique marine trs serre et portait un curieux bonnet de la mme couleur. Est-ce le remord qui vous fait agir de manire aussi trange ? Je ne sais mme pas de quoi vous parlez. Mais de votre trahison, videmment. Nous avons tent de garder votre identit secrte, comme vous l'aviez exig, mais je crains que certaines personnes fort dbrouillardes n'aient mis la main sur des documents qu'elles n'auraient pas d voir. Je m'appelle Aymeric Wilder et je ne comprends vraiment rien votre charabia. Que Dieu vous prenne en piti, Thibaud. Il se mit alors pleuvoir dans la petite pice. Pourtant, elle avait bel et bien un plafond ! Aymeric l'avait remarqu ds son arrive. Au lieu de lever les yeux pour tenter de savoir d'o provenait la pluie, il les baissa sur ses mains. Des gouttes de sang s'y crasaient de plus en plus rapidement. Horrifi, l'adolescent voulut prendre la fuite, mais des hommes se tenaient maintenant l'entre du couloir. Ils portaient de longs manteaux blancs. Papa ! hurla Aymeric. Son cri le rveilla et il se redressa d'un seul coup dans son lit. Ses cheveux blonds taient colls sur son crne par la sueur. J'aurais d les suivre Disneyland, hoqueta-t-il. Il se tourna vers son rveille-matin qui indiquait deux heures vingt minutes. Ses parents et sa sur dormaient depuis longtemps cette heure de la nuit. Aymeric se demanda toutefois si la fte chez Deborah tait termine. Il sauta sur le tlphone de sa table de chevet et appela Mlissa. All, fit-elle d'une voix endormie. 104

Mli, c'est moi. Y a-t-il un problme, Aym ? Es-tu encore chez ton amie ? Non. Je suis rentre il y a une heure, environ. Dis-moi ce qui t'arrive. J'ai fait un autre rve de fou. Encore reli un jeu vido ? Pas ce que je sache. Je n'ai jamais vu cet environnement o que ce soit. On pourrait se mettre sa recherche, pour voir s'il y a vraiment un lien entre les jeux et tes cauchemars. En ce moment, j'ai davantage besoin de rconfort que de rponses mes questions. Saute sur ta moto et viens dormir chez moi. J'arrive tout de suite. Aymeric raccrocha et fona dans le corridor des chambres, mais lorsqu'il ouvrit la porte de l'entre, il s'arrta net. Le brouillard tait devenu si dense qu'il lui sembla tre debout devant un mur gristre. D'une main, il tenta de balayer l'air, sans succs. Dcourag, il referma la porte et se rendit au salon d'o il rappela son amie. C'est inutile, Mli. Je ne vois mme pas mes pieds dehors. Je ne pourrais pas suivre la route. C'est curieux tout de mme que ce phnomne atmosphrique ne se produise que chez toi. Un grondement sourd fit tressaillir l'adolescent. Si tu allais me suggrer de traverser le brouillard parce qu'il se limite probablement la fort autour de chez moi, oublie a. Je viens d'entendre un ours et je suis incapable de dterminer s'il s'agit d'un grizzly. Dans ce cas, je vais rester au tlphone avec toi jusqu' ce que tu t'endormes. Parce que tu crois que j'ai envie de faire d'autres mauvais rves ? Rien ne prouve que tu en feras d'autres, Aym. Je prfre rester veill.

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Ils bavardrent donc pendant un long moment, bien que ce ft Mlissa qui fit surtout la conversation, mais vers quatre heures du matin, elle se mit biller. Es-tu suffisamment apais pour que je puisse aller me coucher, maintenant ? Oui, a va aller. Je n'entends plus d'animaux et j'ai du mal garder les yeux ouverts. Merci, Mli. demain, Aym. Il raccrocha, mais ne retourna pas dans sa chambre. Il alluma plutt le tlviseur, sans vraiment choisir de chane, et s'enroula dans la douce couverture que sa mre gardait au salon. Il se coucha sur le ct et se remit penser sa famille. Combien cote un billet d'avion pour la Californie ? se demanda-t-il. Peu importe le prix, son pre accepterait srement de le lui payer. Tandis qu'il fermait de plus en plus souvent les paupires, Aymeric s'inquita aussi de ne pas avoir vu Galahad de la journe. Pourtant, lorsqu'un chevalier donnait sa parole, il respectait ses engagements. Sentant qu'il perdait l'quilibre, l'adolescent ouvrit subitement les yeux. Il constata alors avec affolement qu'il n'tait plus chez lui. Devant lui se tenaient un grand nombre de personnes portant des habits d'une autre poque. Ils semblaient assister un spectacle quelconque. Aymeric regarda autour de lui. Il lui tait impossible de fuir, car il se trouvait au fond de la pice, et il n'y avait aucune sortie. Il regarda par la fentre et constata qu'il tait au deuxime tage d'un vieil immeuble, aux abords d'un square. Il faut que je sorte d'ici avant que quelqu'un ne me parle , paniqua-t-il. Il se faufila entre les spectateurs et arriva devant une balustrade. Il se trouvait sur le balcon d'une grande salle. En bas, des hommes taient assis une longue table en bois. Devant eux, un chevalier portant un manteau blanc se tenait firement debout, les mains lies dans le dos. C'est un procs , comprit l'adolescent. Tu as bien fait de les dnoncer, Thibaud, lui dit alors son voisin. Ils taient devenus beaucoup trop puissants. L'homme lui donna dans le dos une claque qui le rveilla. Aymeric ne ressentit cependant aucun soulagement de se 106

retrouver une fois de plus chez lui. Il se roula en boule sur le sofa et clata en sanglots. Il ne comprenait pas pourquoi tous ces gens l'appelaient Thibaud ni pourquoi d'autres l'accusaient de trahison. Il n'avait que quinze ans et n'avait jamais fait de mal personne. Tout ce qu'il voulait dans la vie, c'tait devenir un grand savant comme son pre et faire profiter le monde de son gnie. Il fit un effort de mmoire, afin d'analyser ce qui s'tait pass chez l'alchimiste quelques jours auparavant. Cet homme trange vendait des talismans et des livres de magie. Il n'avait pourtant rien achet dans sa boutique. C'tait Mlissa qui avait reu un pendentif en cadeau. Medrawt ne s'tait mme pas approch de lui. Lui avait-il jet un sort distance parce qu'il s'tait montr sceptique ? Il se rappela alors que Galahad tait fru d'sotrisme et de trucs anciens. Sans doute pourrait-il l'aider comprendre ce qui lui arrivait. Il allait s'assoupir une fois de plus lorsque la porte claqua dans l'entre. Aymeric eut peine le temps de se redresser que Mlissa le serrait dans ses bras. Qu'est-ce que tu fais ici ? bredouilla-t-il, somnolent. Quelle heure est-il ? Il est huit heures. Je ne pouvais pas rester couche chez moi en sachant ce que tu vis. Je veux t'aider, Aym. Il doit exister quelque chose qui empche quelqu'un de rver. Allons voir ce que nous pouvons trouver sur Internet. L'adolescent la suivit sur-le-champ, dsireux de mettre fin ses souffrances. Ils trouvrent d'abord des sites qui expliquaient en quoi consistait le rve. C'est l'expression de notre inconscient, lut Mlissa voix haute. L'inconscient est le sige des pulsions, des dsirs et des souvenirs refouls. C'est un extraordinaire travail de mise en scne dans notre thtre, dans lequel prdominent les reprsentations visuelles. Le rve exprime aussi notre dsir de rsoudre nos conflits intrieurs. Mais je n'ai aucun conflit, protesta Aymeric. Il s'agit peut-tre de souvenirs refouls, alors.

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La seule fois o j'ai mis les pieds en Europe, j'avais sept ans. Je ne m'appelais pas Thibaud et je n'avais pas trahi qui que ce soit. Et si c'tait une nouvelle maladie que lon contracte quand on joue trop de jeux vido ? Arrte de dire des btises. Cette hypothse en vaut bien d'autres, Aym. Je vais aller prendre une douche et me changer. Mlissa comprenait son dsarroi, mais elle ne savait pas trs bien quoi faire pour le rassurer. Une fois qu'il fut prsentable, elle dcida de l'emmener djeuner dans la cit. Ils sortirent de la maison. Les scooters taient gars dans l'alle. Le brouillard a compltement disparu, remarqua l'adolescent. Moi, je pense que tu las rv, Aym, parce que j'ai vrifi la mto, et il n'en tait fait mention nulle part. C'est possible Ils filrent vers la ville fortifie. Aprs avoir laiss leurs motos l'entre, ils longrent la rue principale en direction de La Bombance, qui servait des repas copieux, mais surtout dlicieux. Afin de pouvoir bavarder en paix loin des oreilles indiscrtes, les adolescents allrent s'asseoir tout au fond de ltablissement. Mlissa commanda la spcialit de la maison, soit des crpes aux fruits. Elle laissa Aymeric en avaler la moiti avant de recommencer lui parler de ses cauchemars. Ce pourrait aussi tre du stress, Aym, dclara-t-elle. C'est la premire fois que tu es spar aussi longtemps de tes parents. Je ne suis plus un bb, tout de mme. Ce n'est pas ce que j'ai dit. Tout le monde peut souffrir d'angoisse lors d'une sparation. Je suis certaine que cela arrive aussi aux adultes. Est-ce que tu as appel tes parents depuis qu'ils sont en Californie ? Non. Je ne veux pas qu'ils pensent que je suis incapable de me dbrouiller seul. Moi, j'appelle mon pre tous les jours. Mais tu es une fille. Et alors ?

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C'est connu. Les filles sont plus attaches leur famille que les garons. Je n'ai jamais rien entendu d'aussi ridicule. Ne me dis pas que tu vas devenir un incorrigible macho en vieillissant. Je dis juste ce que je remarque ! Alors, tu te trompes, Aym. Les femmes et les hommes sont diffrents physiquement, mais l'intrieur, ils ont le mme cur et les mmes sentiments. Il n'est pas dfendu aux garons d'aimer leurs parents et de leur manifester leur affection. Ceux qui s'en privent ou qui s'en gardent finissent par souffrir de graves troubles mentaux plus tard dans la vie. Mais o vas-tu chercher toutes ces thories hallucinantes ? Je lis des livres de psychologie, et ils ne sont pas rservs qu'aux filles, pour ton information. Je te suggre fortement de commencer appeler ton pre ou ta mre partir de ce soir. On verra bien si tu continues faire des mauvais rves aprs leur avoir parl. Ce n'est pas comme si ma vie tait en danger Lorsque tu te rveilleras de ton prochain cauchemar, prends le temps de te regarder dans le miroir. Je pense que tu seras davantage en mesure d'valuer l'urgence de ta situation. Ils mangrent en silence pendant un moment. Qu'est-ce qu'on fait aujourd'hui ? demanda finalement Aymeric. Veux-tu travailler sur ton logiciel pendant que j'tudie le nouveau jeu vido pour mieux te battre ? Non J'ai envie de faire quelque chose de compltement diffrent. Je suis ouverte aux suggestions. Allons-nous baigner dans la rivire. Mais l'eau est glaciale en juin ! On le faisait quand on tait jeunes et on ne s'en plaignait pas. En plus, c'est cens tre bon pour la peau. Ce n'est pas trs macho, se moqua-t-elle. Les Vikings n'taient pas des femmelettes. Ils se proccupaient pourtant de leur sant et de leur apparence, si tu

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veux le savoir. Ils sautaient dans des trous creuss dans de la glace pour fortifier leur cur. Si cela peut t'aider t'endurcir, alors je suis partante. Ils allrent donc chercher leur maillot de bain et pntrrent dans la fort, derrire la maison des Wilder, l o coulait une rivire sur un lit de pierre adouci par l'rosion. Comme Mlissa ne se dcidait pas tremper son gros orteil dans l'eau, Aymeric la souleva dans ses bras et y sauta avec elle. Elle poussa un cri de terreur en se cramponnant son cou, mais dut admettre, quelques minutes plus tard, que la temprature de l'eau tait supportable. Les adolescents se laissrent emporter dans les petites cascades en riant, jusqu' ce que Mlissa aperoive un loup sur la rive. Pire encore, la bte les observait. Elle s'empressa de nager contre-courant pour revenir vers son ami. Aym, il faut partir. Je l'ai vu, mais je pense qu'il est surtout curieux, lui dit-il pour la rassurer. Ces forts regorgent de gibier facile attraper, Mli. Les loups ne sont pas stupides. Celui-ci voit bien que nous n'avons presque pas de viande sur nos os. Je prfre m'en aller. Quand es-tu devenue froussarde ? la taquina Aymeric. Il y a des choses que tu ignores. Elle sortit de l'eau et jeta sa serviette de plage sur ses paules. Constatant finalement qu'elle avait vraiment peur, Aymeric l'imita. Ils suivirent le sentier qui conduisait chez les Wilder. Mlissa se retournait rgulirement pour voir s'ils taient suivis. Ce ne fut qu'une fois enroule dans une couverture, sur le sofa de la maison de son ami, qu'elle commena se relaxer. Qu'est-ce que j'ignore ? la questionna Aymeric. Mon pre m'a fait jurer de ne jamais t'en parler, mais je ne peux plus me taire. Les histoires qui font peur, j'aimais a quand j'tais plus jeune. Mais en ce moment, ce n'est peut-tre pas idal. Ce n'est pas une histoire. Je m'en voudrais tellement si tu te mettais les pieds dans le plat par pure ignorance.

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Aymeric capitula. Serrant sa couverture autour de lui, il fit signe Mlissa qu'il tait prt l'couter. Il y a plusieurs annes, avant notre naissance, nos parents ont t impliqus dans un sordide jeu entre un sorcier et un magicien. L'adolescent se contenta d'arquer les sourcils, perplexe. Ils se battaient du ct du magicien, videmment. Mon pre m'a dit que le sorcier changeait ses acolytes en loups pour espionner ou s'en prendre aux humains qui servaient son adversaire, sauf qu'ils taient plus gros et plus intelligents que des loups ordinaires. Est-ce que tu as pris de la drogue ? Tu me connais mieux que a, Aymeric Wilder ! se fcha-telle. Si mon pre avait vraiment vcu une telle aventure, il m'en aurait parl. Il n'en a rien fait en raison de la raction que tu as eue lorsque tu as vu les arbres se saisir de lui. Ce souvenir, par contre, tait profondment grav dans la mmoire de l'adolescent. Ses parents n'en avaient jamais plus reparl, mais cette image revenait encore dans ses penses lorsqu'il devenait trs anxieux. Quand ton pre t'a-t-il racont cette histoire ? demandat-il, l'air grave. L'an pass. Il jugeait que j'tais assez vieille pour l'entendre et il l'a surtout fait pour me mettre en garde contre le sorcier. Et s'il l'avait fait uniquement pour que tu ne t'aventures pas toute seule dans les bois ? As-tu pens cela ? Mon pre n'est pas du genre me faire croire des fables. Quand il a un avertissement me donner, il le fait directement. Il est temps que tu saches la vrit, Aym. Pour que je commence craindre les loups ? Entre autres. Bon, je t'coute. Mlissa commena par lui parler des pouvoirs de gurison de Terra, qui l'avaient d'ailleurs ramene de la mort quelques heures aprs sa naissance. 111

Je sais qu'il a un don, rpliqua Aymeric. Mais tu ignores que ces gurisons le vident de sa force vitale et que ce sont les arbres qui lui redonnent son nergie. Je voudrais bien qu'on m'explique cela scientifiquement. Ton pre s'en chargera. Pour l'instant, contente-toi de m'couter. L'adolescent se renfrogna, mais sa raction ne dcouragea pas Mlissa pour autant. Sache que l'attirance qu'prouvent Galahad et ton pre pour les lgendes arthuriennes ne se limite pas leur passion pour l'histoire mdivale. Lorsqu'ils habitaient au Texas, ils faisaient tous deux partie d'un ordre de chevalerie qui se prenait trs au srieux. Ces gens ont par contre oubli de leur dire qu'ils taient tous des pions sur un grand chiquier invisible, sur lequel un sorcier et un magicien se disputent match aprs match depuis la nuit des temps. As-tu une seule preuve concrte de ce que tu me racontes ? S'il en existe, je ne sais pas o les trouver, mais j'imagine que ton pre ou Galahad pourraient te contenter. C'est compltement absurde. Et tes cauchemars le sont moins ? Le docteur Penny, Galahad et mon pre auraient-ils t eux aussi victimes de mauvais rves collectifs ? se demanda Aymeric. As-tu confiance en ton pre ? poursuivit impitoyablement Mlissa. T'a-t-il dj menti ? Jamais. Alors demande-lui de te parler du jeu. Mlissa se leva. O vas-tu ? s'inquita Aymeric. Je retourne chez moi. Es-tu fche contre moi, Mli ? Je n'aime pas ton air rbarbatif alors que je te raconte une histoire laquelle je crois. Mets-toi ma place.

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Mme si j'essayais de toutes mes forces, je ne crois pas que je pourrais y arriver parce que j'ai l'esprit bien plus ouvert que toi. Je t'appellerai ce soir pour voir comment tu vas. Mli Elle quitta la maison sans se retourner.

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Ds que Galahad eut reu son cong de l'hpital, Chance convoqua une rencontre chez elle, afin de faire le point sur ce que tout le monde savait. Katy et Marco firent garder leurs filles chez leur grand-mre paternelle et arrivrent les premiers. Ils furent suivis quelques minutes plus tard par Karen, Fred, Julie et Frank. Le groupe prit place dans le hall du chteau, o brlait un bon feu. Chance aimait recevoir chez elle, et ses amis ne manqurent de rien. Elle avait plac sur la table des boissons, des fruits, des croustilles et mme du vin. Merci d'tre tous l, fit Galahad. Le but de cette rencontre n'est pas de s'armer contre le sorcier, mais plutt de discuter de la dfense de la ville. Avec votre permission, j'aimerais ajouter un autre membre cette runion. Les six amis changrent un regard inquiet, car selon eux, le groupe tait complet. Ils sursautrent lorsque le magicien apparut la droite du chevalier. Pour ceux qui ne le connaissent pas, voici matre Alissandre, le magicien. Est-ce une bonne ide de l'inviter ici ? s'inquita Fred. Aprs tout, c'est aprs lui que le sorcier en a. Seulement sur le jeu, le rassura tout de suite Alissandre. J'ai rpondu l'appel de sire Galahad, afin d'tre au courant de tous les agissements de mon adversaire, d'autant plus que celuici semble agir mon insu. Dans ce cas, je me lance, dcida Katy. Tout a commenc avec l'arrive de Timothe Medrawt dans le secteur commercial de la cit. Je vous ferai d'ailleurs remarquer qu'il a disparu et tout son inventaire avec lui, mme si on ne s'explique pas comment. Galahad est venu me poser des questions ce sujet, alors j'ai tout de suite compris que quelque chose n'allait pas. J'ai runi tout le monde chez moi, sauf Chance qui avait un empchement, et nous avons dcid d'enquter sur le monsieur en question. Personnellement, j'ai pris des centaines de photos. 114

Elle les tala sur la table pour que tous puissent les voir. Je les ai numrotes. Les plus intressantes sont les dernires, sur lesquelles, en l'espace d'une seule minute, le contenu de la vitrine se volatilise. a sent de plus en plus la sorcellerie, fit remarquer Frank. Les autres photos sur lesquelles j'aimerais attirer votre attention sont celles d'une personne qui est entre chez l'alchimiste pour n'en ressortir qu'une demi-heure plus tard. Katy mit le doigt sur la vingtaine de clichs qu'elle avait pris ce moment-l. Mais c'est madame Goldstein ! s'exclama Chance. Elle est repartie de chez monsieur Medrawt les mains vides, ajouta Katy. Il faudrait peut-tre aller lui demander ce qu'elle est alle y faire, suggra Julie. Je m'en charge, annona Galahad. Fred et moi sommes alls visiter la boutique, leur apprit Karen. Elle tait remplie d'objets vraiment anciens, comme dans un muse. Fred a achet un pendentif, et l'alchimiste m'a offert un pendule que je ne reverrai probablement plus jamais. Le musicien exhiba firement le mdaillon. Il est trs vieux, en effet, confirma Alissandre. Il remonte aux Croisades, si je ne m'abuse. Medrawt a dit qu'il contenait des pouvoirs magiques, poursuivit Karen. C'est exact, mais encore faut-il pouvoir les enclencher. Ce qu'on aimerait savoir, en ralit, c'est si ce mdaillon risque de causer des problmes Fred, ajouta Marco. Pas ce que je sache, les rassura le magicien. J'ai trouv cet homme tout fait charmant, avoua Karen. Jamais je ne me serais doute que c'tait un sorcier. Tu le trouveras moins charmant lorsque je vous aurai dit ce que moi, j'ai dcouvert, laissa tomber Frank. L'homme qui a ouvert ce commerce est un imposteur. Le vritable Timothe Medrawt est mort en Angleterre il y a un an. Alors qui est-il ? s'tonna Katy. Alissandre se leva et marcha jusqu' Fred.

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Si vous me le permettez, j'aurais besoin de toucher votre pendentif un court moment. Le musicien n'hsita pas un seul instant. Il dtacha la cordelette de cuir qui pendait son cou et lui tendit le bijou. Alissandre le reut au creux de sa main et s'immobilisa. Il n'y eut aucune fontaine d'tincelles ni de formidable explosion, comme s'y attendaient les anciens tudiants. Sans dire un mot, le magicien remit le mdaillon son propritaire et retourna s'asseoir. Alors de qui s'agit-il ? s'impatienta Katy. C'est l'nergie d'un tratre, mais je m'explique mal sa prsence sur le jeu quinze ans plus tard dans un corps qui n'est pas le sien. Est-ce parce qu'il n'en avait pas qu'il ne s'est pas manifest jadis ? s'enquit Galahad. Je ne pourrai pas rpondre cette question avant d'avoir effectu quelques recherches. Dans quel camp est-il ? voulut savoir Frank. Thoriquement, dans le ntre, rpondit Galahad, mais Mordred est un cas part. Ce n'tait pas le fils btard d'Arthur qui la finalement tu sur un champ de bataille ? demanda Karen. C'est ce que raconte la lgende, mais il n'a jamais fait partie du jeu. Nous voil rendus aux derniers vnements qui se sont produits dans cette boutique maudite, les coupa Chance. Lorsque Galahad est all rencontrer Medrawt, ce dernier l'a attaqu et lui a administr un poison anesthsiant. Sans l'intervention du magicien, je ne sais pas ce qui se serait pass. En gnral, les araignes immobilisent leurs proies pour revenir les manger plus tard, fit remarquer Katy. En fin de compte, on ne sait rien sur cet homme, en dehors du fait que c'est un mystificateur, soupira Karen. Nous connaissons son visage, leur rappela Frank en soulevant une photographie o il apparaissait trs clairement. Je pense que nous devons la faire circuler Nouvelle-Camelot pour que les gens s'en mfient. Nous pourrions aussi mettre sa tte prix ? suggra Katy. 116

Je ne voudrais pas que certains de nos concitoyens, plus tmraires que d'autres, se lancent sa poursuite, les avertit Galahad. Galahad raison, l'appuya Marco. Medrawt est dangereux. Dans ce cas, demandons aux gens qui le verront de le signaler la police. Je crois bien que l'inspecteur Cyr nous aidera, confirma Galahad. J'ai dj dpos une plainte pour voies de fait contre ce marchand. Moi, j'aimerais savoir si le jeu est en train de recommencer, hasarda Fred. Je crois que oui, rpondit Alissandre, mais je ne suis pas encore certain qu'il se passera ici. En tout cas, nous sommes prts faire notre part, indiqua Katy. Seuls les joueurs choisis par le magicien pourront y participer, souligna Galahad. Et ce n'est pas une partie de plaisir, ajouta Marco. Il faisait videmment rfrence au sauvetage du roi auquel il avait particip Houston. Je vous remercie pour toutes ces informations, fit le magicien en s'inclinant devant eux. Il se dmatrialisa aussitt, press d'aller enquter sur le rle exact de Mordred dans le jeu et la raison de son absence lors de la partie prcdente, dispute par son mentor. Les anciennes terreurs de Little Rock se mirent alors se rappeler mutuellement leurs souvenirs des vnements qui avaient tout jamais chang leur vie. Galahad se cala dans son fauteuil et but du vin petites gorges en les coutant. Il savait bien que ce repos ne durerait pas longtemps. Lorsque ses invits furent prts partir, le matre des lieux prit Marco part, dans le vestibule. Les chevaliers qui n'ont pas t dfaits lors d'un match sont automatiquement utiliss dans la partie suivante, l'avertit Galahad. Quant aux autres Je n'ai pas particip au jeu la premire fois, mais il n'est pas question que j'en sois cart maintenant. 117

Je m'en doutais. S'il est vrai que tu es plus habile que jadis, il serait toutefois plus prudent que tu t'entranes davantage. C'tait dans mes plans. Ils changrent la poigne de main des chevaliers, puis Marco sortit dans la cour, o l'attendait Katy. Galahad resta plant devant la grande fentre du hall pendant de longues minutes aprs le dpart des amis de son pouse, sa coupe de vin la main, songer au rle de la mairesse dans toute cette affaire. Il l'avait pourtant rencontre plusieurs reprises et jamais il n'avait ressenti la moindre trace de sorcellerie en elle. Pourquoi est-elle alle chez l'alchimiste ? Galahad l'avait questionne au sujet de Medrawt. Peut-tre avait-elle voulu en avoir le cur net Tu viens te coucher ? lui demanda Chance, depuis le seuil du hall. Non. Je veux rflchir tout ce qui s'est dit ce soir. Mais tu peux y aller. Je sais que tu es trs fatigue. Il est important que tu dormes un peu, Galahad. Je te promets de monter avant le lever du soleil. Ce n'tait pas suffisant pour Chance, mais elle savait qu'elle n'arriverait pas le raisonner. Lorsqu'il tait en proie mille dlibrations, il n'coutait rien. Ds que son pouse fut monte l'tage, Galahad se dirigea vers l'curie. Il sella son cheval et s'aventura dans la nuit. Il n'avait jamais visit la mairesse chez elle, mais savait qu'elle habitait un petit chteau l'entre de Caer Nobilis. Par mesure de prudence, il emprunta la route au lieu de piquer travers les champs. Il faudra que je m'arrte chez les Wilder en revenant , dcida-t-il. Il n'avait reu aucun appel de dtresse de la part de l'adolescent et tait loin de s'imaginer qu'il tait en difficult. Galahad tait un homme qui aimait rgler un problme la fois. Celui qui le proccupait pour l'instant, c'tait celui d'Eisa. Il aperut enfin les feux des rues du village o logeaient les gens les plus riches de Nouvelle-Camelot. Il s'agissait pour la plupart de vedettes de cinma ou de politiciens qui dsiraient jouir d'une retraite paisible dans un dcor mdival. Eisa Goldstein et son mari avaient hsit avant de s'installer aussi 118

loin de la cit, mais le calme de l'endroit et ses milliers de fleurs avaient sduit la mairesse. Le couple s'tait fait btir une demeure d'inspiration mdivale, mais avec toutes les commodits modernes l'intrieur. Lorsqu'il arriva finalement chez la mairesse, Galahad n'avait pas l'intention de l'importuner. Il voulait seulement valuer l'nergie de sa maison. Puisque personne Nouvelle-Camelot et sa banlieue n'rigeait de cltures pour dlimiter les domaines, il lui fut facile de faire marcher tout doucement sa monture le long des murs de pierre du chteau. l'aide de sa paume, il examina attentivement les lieux. Un curieux picotement au creux de sa main le surprit. Mais qu'est-ce que c'est ? se demanda-t-il. L'ancien magicien lui avait appris reconnatre la signature magique de plusieurs phnomnes, mais c'tait la premire fois qu'il ressentait une telle nergie. En revenant son point de dpart, il trouva Eisa Goldstein sur sa route, les bras croiss. Vous visitez souvent les gens au milieu de la nuit, monsieur Dawson ? questionna-t-elle sans aucune ironie. Si je vous expliquais le but de ma prsence ici, vous me prendriez pour un fou. Peut-tre pas. Il mit pied terre, par politesse. Il s'est produit des vnements vraiment tranges dans la cit, dernirement. Philippe Cyr vient de mapprendre que vous aviez t empoisonn. Je vous trouve bien portant pour un homme qu'on a tent de tuer. Ma soudaine gurison est galement difficile expliquer Que m'avez-vous cach votre sujet, toutes ces annes ? Vous tes arrive Nouvelle-Camelot au moment o je refaisais ma vie, alors je n'ai pas jug utile de vous raconter toutes mes aventures. Que cherchez-vous vraiment chez moi, ce soir, Galahad ? Je possde le talent de capter les forces subtiles comme la magie ou la sorcellerie.

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Les bras toujours croiss sur sa poitrine, la mairesse ne fit qu'arquer un sourcil. Je vous avais prvenue que vous me prendriez pour un fou. Avez-vous trouv quelque chose ? Son absence de raction mit tout de suite le chevalier en garde. Normalement, les gens s'esclaffaient ou reculaient craintivement lorsqu'il leur disait la vrit. Il y a autour de votre maison une curieuse nergie que je n'arrive pas identifier. J'espre que vous n'avez pas l'intention d'aller chercher la cavalerie pour vous aider. Je dois vous avouer que cette ide m'a travers l'esprit. Et puisque vous tes un homme tenace, vous reviendrez sans doute rder chez moi jusqu' ce que vous ayez perc ce mystre, n'est-ce pas ? moins que vous le fassiez pour moi. Un sourire espigle apparut sur le visage d'Eisa. Reprenons cette conversation depuis le dbut, exigea-telle en s'approchant du chevalier. Pour quelle raison vous tesvous senti oblig de chevaucher jusqu'ici en pleine nuit, la recherche de cette nergie ? On vous a vue entrer chez l'alchimiste qui a tent de me tuer. Conduisez votre cheval dans le garage et suivez-moi. Galahad avait trop envie d'obtenir des rponses ses questions pour protester. Il installa la bte ct de la voiture de la mairesse et suivit celle-ci l'intrieur. Mon mari est en voyage d'affaires en France, en ce moment, avant que vous ne me le demandiez, dclara-t-elle en l'invitant au salon. S'il avait t prsent, m'auriez-vous laiss entrer ? Vous auriez d tre dtective, sire Galahad. Ils prirent place sur de moelleux fauteuils, au bord du feu. J'accepte de vous renseigner si vous en faites autant, indiqua-t-elle aussitt. C'est un march loyal.

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Alors, voil. Je suis alle rencontrer monsieur Medrawt parce que je ne l'avais pas encore fait et que cela fait partie de mes politiques. Je lui ai serr la main, puis sans que je comprenne ce qui s'tait pass, je me suis retrouve dans la rue. Des tmoins affirment que vous tes reste au moins une demi-heure dans sa boutique. C'est trs embtant parce que je ne me souviens pas de ce qui s'est pass. Qui est rellement cet homme ? Est-il impliqu dans ce jeu dont vous m'avez parl ? Je crois que oui, mais je n'en ai encore aucune preuve. Lorsque je suis entr chez lui, il m'a appel par mon nom et il a plant un dard rempli de venin dans ma poitrine. Il est possible que ce soit un sorcier, car quelques secondes aprs cette attaque, il a disparu, ainsi que tout ce qui se trouvait dans sa boutique. Les gens normaux utilisent des botes pour dmnager. Je frissonne la pense d'avoir pass trente minutes en compagnie d'une telle personne, et Dieu seul sait ce qu'il a pu me faire faire. Est-ce cette nergie que vous ressentez autour de ma maison ? En fait, je la capte mme l'intrieur. Vient-elle de moi ? s'alarma Eisa. Elle lui tendit spontanment la main, sans la moindre crainte. Galahad prit une profonde inspiration et la serra dans la sienne. Il fut assailli par un tourbillon de toutes les teintes de bleu imaginables et par le bruit de vagues se fracassant sur des rochers. Il lcha prise, haletant. Ne me dites pas que, s'trangla la mairesse. Je ne sais pas ce que c'est, mais je vous assure que ce n'est pas malfique. Aucun sorcier ne possde ce genre d'nergie. J'imagine que c'est rassurant. Si vous me le permettez, j'aimerais apporter un objet que vous portez souvent un ami qui a beaucoup plus d'exprience que moi en la matire. Elle enleva une de ses bagues et la remit au chevalier. Si Medrawt vous a jet un sort, nous vous en dbarrasserons, je vous le promets, milady. 121

Le plus tt sera le mieux. Et si vous pouviez aussi vous assurer que ce jeu mortel se joue ailleurs que dans notre ville, je l'apprcierais beaucoup. Comme vous le savez, nos forces policires sont plutt rduites. Je ne les mlerai pas cette histoire. Habituellement, lorsque Galahad quittait une dame, il lui faisait un baisemain, mais aprs ce qu'il avait dcouvert dans le champ nergtique de la mairesse, il ne s'y risqua pas. Il la salua plutt de la tte et retrouva lui-mme son chemin jusqu'au garage.

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Aymeric tourna en rond dans la maison toute la soire. Les paroles de Mlissa continuaient rsonner dans sa tte, entrecoupes d'images provenant de son enfance. Il tait sorti dans la cour pour trouver son pre et avait vu un arbre s'emparer de lui. Il avait eu si peur Son pre avait-il vraiment t ml cette histoire abracadabrante de jeu entre un sorcier et un magicien ? Terra Wilder tait l'homme le plus sens qu'il connaissait ! Pour en avoir le cur net, il grimpa au grenier, o sa mre avait entrepos tous les albums de photos de la famille. Il y avait quatre lucarnes, mais aucune ampoule au plafond. Ses parents ne devaient y aller qu'en plein jour. Il redescendit l'escalier suspendu et alla chercher sa lampe d'tude et une torche lectrique. Il poussa les malles alignes contre les murs et finit par trouver une prise. Il y brancha la lampe et la dposa sur un petit guridon. Assis sur le sol, il se mit fureter dans les botes tiquetes par anne en commenant par les plus vieilles. Il eut un grand choc en ouvrant la premire, car elle contenait les photos de l'accident de Terra, ainsi que celles des tapes de son rtablissement. Sa mre lui avait racont ce pnible pisode de la vie du savant, mais cette poque, Aymeric tait encore trop jeune pour comprendre ce que signifiaient les mots accident et souffrance . Maintenant g de quinze ans, il tait capable de reconnatre la douleur sur le visage des gens. Ce que son pre avait endur pendant cinq ans tait inconcevable. C'est peut-tre parce qu'il a connu tous ces tourments qu'aujourd'hui il est si important pour lui de soigner les gens, pensa-t-il tout haut. Il ouvrit ensuite une bote remplie craquer de cartes de remerciements de la part de personnes que Terra avait guries. Il fut surtout touch par celle que le docteur Penny avait adresse son pre aprs qu'il eut sauv Mlissa, alors peine ge de quelques heures. Aymeric se rendit compte que mme 123

s'il avait vcu quinze ans auprs de Terra Wilder, il ne l'avait jamais vraiment connu. Son pre n'tait pas uniquement un Hollandais ayant migr en Amrique pour mettre son cerveau au service du Programme Spatial, comme on le lui avait si souvent racont. C'tait aussi un homme extraordinaire qui aimait profondment son prochain et qui sauvait des vies sans jamais s'en vanter Quand je serai grand, je serai exactement comme toi, se jura-t-il. Il feuilleta ensuite les albums de photos, dont la moiti avaient t prises Disneyland. Il faisait de plus en plus sombre, mais Aymeric tait si absorb par son retour dans le pass qu'il ne s'en aperut mme pas. Puis, n'ayant rien trouv au sujet du jeu, il se mit ouvrir les grosses malles. Dans la troisime, il trouva les quelques souvenirs que Terra avait conservs de lordre de Galveston, soit un magnifique costume mdival, une ceinture avec un fourreau et une longue pe la garde sertie de pierres prcieuses. Il la souleva, tonn qu'elle soit aussi lourde. C'est donc vrai qu'il a t chevalier. Il entendit alors du bruit en bas. Il dposa l'pe sur la malle et s'approcha du trou dans le plancher, persuad que Mlissa tait revenue pour lui faire des excuses. Ce qu'il perut plus clairement, une fois dans l'ouverture, ne correspondait pas des pas, mais au choc de puissantes griffes sur le plancher en bois. Il vit le loup passer sous lui et touffa aussitt un cri de surprise. L'adolescent n'avait pour toute arme que l'pe de son pre, mais il n'avait jamais appris s'en servir comme Bthanie. En fait, la seule aptitude qu'il avait vraiment dveloppe, c'tait l'agilit de ses doigts sur un clavier ! a ne tuera pas un loup , dplora-t-il. En retenant son souffle, ds que la bte eut pris la direction du corridor des chambres, Aymeric saisit la corde et remonta tout doucement l'escalier. Il tait prisonnier dans sa maison, mais au moins, il ne serait pas stupidement dvor chez lui par un prdateur. Moi qui pensais avoir vcu mes plus fortes sensations dans des jeux vido , songea-t-il. Il n'avait aucune faon de communiquer avec l'extrieur, ayant laiss le tlphone 124

dans le salon. Je pourrais sortir sur le toit par l'une des lucarnes , rflchit-il. Il s'approcha de l'une d'entre elles avec l'intention de l'ouvrir lorsqu'il vit la meute de loups qui rdait sur la pelouse. Aymeric ne savait pas grand-chose sur ces grands carnassiers. Toutefois, il dcida de ne pas courir le risque de quitter le grenier, au cas o les loups auraient t capables de sauter sur le toit. Il s'empressa de placer la lampe de faon ce que la lumire ne se reflte pas par les fentres et s'assit sur le sol, l'pe sur les genoux. Comment diable sont-ils entrs dans la maison ? murmura-t-il, dcourag. Il avait pourtant bien ferm toutes les portes et toutes les fentres, comme sa mre le lui avait recommand. Ces loups savaient-ils les ouvrir ? Reprenaient-ils leur apparence de sorcier le temps de s'infiltrer chez les gens ? Aymeric ne s'tait jamais intress l'sotrisme, car il ne croyait qu' ce qu'il tait capable de voir, de toucher ou d'exprimenter. Maintenant, il ne savait plus ce qu'il devait croire. Effray et affam, il n'en demeura pas moins immobile. Il ne devait surtout pas signaler sa prsence l'envahisseur autant sous ses pieds qu' l'extrieur. Puis il se rappela que Galahad avait promis son pre de veiller sur lui. Puisque ce dernier ne s'tait pas encore prsent la maison ce jour-l, il allait srement arriver d'une minute l'autre et faire fuir les loups. En l'attendant, Aymeric tenta d'imaginer l'allure de son pre dans son surcot noir et blanc, avec cette magnifique pe contre sa hanche. Avait-elle dj servi au combat ? Il y avait tant de choses qu'il ignorait au sujet de Terra. Pourquoi Mlissa ne lui avait-elle pas parl de cette histoire de magicien et de sorcier avant aujourd'hui ? Ils n'avaient pourtant jamais eu de secrets l'un pour l'autre ! Mon pre faisait partie d'un ordre de chevalerie avec Galahad , se rpta intrieurement l'adolescent. Mais aux dires de Mlissa, les deux hommes s'taient retrouvs coincs sur un plateau de jeu o ils n'avaient t que des pions. Je joue des centaines de jeux vido et j'ai du mal croire que mon pre, lui, en a directement fait l'exprience , s'tonna-t-il. Bthanie 125

tait-elle au courant de cette vieille histoire ? tait-ce pour cette raison qu'elle avait appris se battre ds qu'elle avait t capable de tenir une arme ? N'y a-t-il que moi qui suis incapable de me dfendre sans ma manette de jeu ? Il commenait faire froid dans le grenier, alors Aymeric se couvrit du surcot pais de Terra en se rptant que Galahad allait bientt arriver. Mais une heure s'coula sans que personne ne vienne son aide. Sans s'en rendre compte, il ferma les yeux et sombra dans le sommeil. Lorsqu'il les ouvrit, il marchait dans un jardin de roses, au pied d'une haute muraille. J'en ai assez ! bougonna silencieusement l'adolescent. Il baissa le regard sur sa tenue et vit qu'il portait un vtement semblable celui de son pre, sauf qu'il tait tout blanc avec une petite croix rouge sur son cur. Une soudaine crampe l'estomac lui fit relever la tte juste temps pour apercevoir un homme sortant des buissons et se prcipitant sur lui, une arme au poing. Cette crampe m'a averti du danger , comprit Aymeric. Son premier geste fut de reculer, mais sa main, elle, se posa instinctivement sur la poigne de l'pe qu'il portait dans un fourreau. Tratre ! s'cria l'assaillant. Aymeric constata qu'il tait habill comme lui. Les hommes qui portaient le mme uniforme n'taient-ils pas censs se battre dans le mme camp ? L'adolescent dgaina et para la charge avec succs. Mais o ai-je appris faire a ? s'affolat-il. Il esquiva les coups suivants avec une agilit qui lui tait totalement trangre. C'est alors qu'un groupe d'hommes arriva en courant le long du mur. Ceux-l taient vtus en bleu. Constatant qu'il ne ferait pas le poids contre tous ces attaquants, l'agresseur prit la fuite. Thibaud, es-tu bless ? s'empressa de demander l'un des sauveteurs. Pourquoi m'appelez-vous ainsi ? se fcha Aymeric. Si tu as chang ton nom, personne ne nous en a informs. Je m'appelle Aymeric. Cela n'a plus tellement d'importance, puisque tu quittes le pays ce soir. Le pape nous a demand de t'escorter jusqu'au bateau. Le chef des soldats le saisit alors par le bras. 126

Je n'irai nulle part avant de comprendre ce qui m'arrive ! hurla Aymeric. Il se rveilla en sursaut et vit qu'il tait toujours assis dans le grenier de la maison de ses parents. C'en est assez ! ragea-t-il. Je vais aller me faire hypnotiser ! Aymeric ! l'appela alors une voix. Jamais l'adolescent ne fut aussi content d'entendre la voix du meilleur ami de son pre. Il dposa l'pe sur le plancher et courut la fentre. Il faisait sombre dehors, mais il parvint tout de mme discerner la silhouette du cheval immacul du chevalier. En quittant la maison de la mairesse, Galahad avait piqu vers celle de Terra pour voir comment se dbrouillait son fils. En arrivant au bout de l'alle, il avait failli faire demi-tour, voyant qu'il n'y avait aucune lumire dans les fentres. Mais son cheval avait eu une raction inhabituelle. L'animal, qui ne craignait pas l'obscurit lorsque son matre tait sur son dos, s'tait mis rencler en reculant. Le chevalier s'tait tout de suite servi de ses mains pour valuer le potentiel malfique de la menace. Aymeric ! cria-t-il de tous ses poumons. Il entendit la course de plusieurs loups sur la pelouse et comprit qu'il s'agissait de btes malfaisantes. Il exigea de son destrier qu'il continue avancer, ce que celui-ci fit avec beaucoup de rticence. Alissandre, si vous m'entendez, venez mon aide, pria Galahad. Un chevalier ne devait jamais reculer devant un affrontement, mais contre une dizaine de chiens de chasse du sorcier, il avait le droit de demander des secours. Heureusement pour lui, le nouveau magicien tait proactif. Il n'attendait pas que les pots soient casss pour intervenir. Alissandre apparut devant la maison dans un clair blouissant, ce qui mit quelques-unes des btes en droute. D'autres, plus tmraires, s'approchrent du mage en grondant. De la lumire se mit alors irradier du corps d'Alissandre, formant autour de lui un halo clatant qui continua s'tendre. 127

Va chercher l'enfant ! ordonna le magicien. Galahad talonna son cheval et fona vers la porte. Lorsqu'il arriva sur le perron, elle s'ouvrit. Le teint blafard et les membres tremblants de peur, Aymeric se prcipita vers son sauveteur. Le chevalier le saisit par le bras et l'aida grimper derrire lui sur la selle. Accroche-toi ! L'adolescent lui obit sans discuter. Ne perdant pas de temps, Galahad revint au galop dans le cercle de lumire blanche, o ils seraient en sret. Sont-ils les nouveaux pions du sorcier ? demanda le chevalier. Ce sont ses nervis, cela ne fait aucun doute, mais pas des pices du jeu, expliqua le magicien. Est-ce Terra qu'ils cherchent ? C'est fort possible. En prenant le roi tout de suite, le sordide personnage n'aurait pas se salir les mains. Je vais vous faire rentrer chez vous grce la magie, pour qu'ils ne tentent pas de vous suivre. Galahad accepta d'un hochement de la tte. La seconde suivante, il tait dans la cour de son chteau. Il fit descendre Aymeric du cheval, mit lui-mme pied terre, et tira la bte et l'adolescent vers l'curie. Il se dpcha de desseller l'animal, de le faire entrer dans sa stalle, puis entrana Aymeric dans la maison. Ce ne fut qu' ce moment-l que le chevalier constata la dtresse de l'enfant. Suis-je en danger, ici ? bredouilla Aymeric. Aucun lieu n'est totalement sr, mais il me sera plus facile de dfendre mon chteau que la maison de mon roi. Galahad le fit asseoir dans l'une des bergres places devant l'tre. Raconte-moi ce qui s'est pass aujourd'hui, exigea-t-il. Je suis all me baigner la rivire avec Mlissa, et nous avons vu un loup. Il tait norme et il nous observait. C'est l qu'elle s'est dcide m'avouer qu'un certain sorcier se servait de loups pour traquer ses victimes. Mais je ne l'ai pas crue, jusqu' ce qu'il en entre un chez moi. Ces animaux n'ouvrent pourtant pas les portes. 128

Ceux du sorcier peuvent passer travers les murs. Comme c'est rassurant. Tu n'as rien craindre dans ma demeure. Je l'ai btie en fonction des quatre points cardinaux et chacun des coins, j'ai incrust un morceau de cristal qui repousse le Mal. Ils ne pourront jamais entrer ici. Dis-moi plutt comment tu as chapp ce loup. J'tais dans le grenier, alors j'ai ramen l'escalier vers moi, bloquant la seule porte qui y donnait accs. Mais je n'avais pas de tlphone pour appeler l'aide. Alors j'ai fait le moins de bruit possible. C'tait une bonne dcision, Aymeric. Ces btes m'auraient-elles tu ? Je n'en sais rien. Ce sont surtout des chiens de chasse. Ils suivent des pistes pour leur sombre matre. Pourquoi moi ? C'est une question que nous devrons poser au magicien. Le type qui brillait comme la lune au milieu de la pelouse ? Il s'est simplement servi de lumire pour loigner les prdateurs. Dis-moi que la magie n'existe pas et que ce jeu n'est qu'une qute de Donjons et Dragons comme vous aviez l'habitude d'en jouer, mon pre et toi. Alissandre choisit ce moment prcis pour apparatre, arrachant un cri au pauvre adolescent terroris. Je suis dsol de t'apprendre qu'elle existe, rpondit Galahad. Comment se porte-t-il ? s'enquit Alissandre. Il est effray, mais il n'a pas une seule gratignure. Aymeric dvisageait le nouveau venu, qui venait de se matrialiser sous ses yeux comme dans les films de sciencefiction. Le mage s'accroupit devant lui en lui souriant aimablement. Bonsoir, Aymeric. Je me nomme Alissandre. Comment vous avez fait a ? J'ai appris matriser les forces de la nature, mais il faut dire que ceci m'a beaucoup aid. 129

Il lui fit voir ses paumes o taient incrustes des toiles nacres. C'est de la magie ? Oui, mais pas dans le sens o l'entendent la plupart des humains. En d'autres mots, je ne fais pas de tours de passepasse ou d'escamotages. Je fais seulement appel l'nergie qui se trouve dj autour de moi. Il y en a autour de moi aussi ? videmment. Nous sommes tous composs d'nergie, comme les objets que nous utilisons et mme l'air que nous respirons. Le commun des mortels a dict ses propres rgles de conduite envers la matire et l'antimatire. Seuls les magiciens n'ont pas peur de les enfreindre. Des flammes se mirent danser dans sa main sans sembler le faire souffrir. Elles se transformrent ensuite en une petite crature duveteuse qui ressemblait un oiseau, puis se mit grandir et se changea en un petit cerisier dont les ptales s'envolrent dans la pice, avant de disparatre compltement. C'est incroyable Mais vrai. Si j'en juge par ce qui vient de se passer chez moi, vous tes du ct du Bien, n'est-ce pas ? C'est exact, Aymeric. Malheureusement, l'obscurit existe pour que nous puissions apprcier la lumire. Il est temps que tu saches qu'il existe un autre personnage magique qui, lui, se nourrit de la peur et de la destruction. Vous ne pourriez pas nous en dbarrasser une fois pour toutes ? Je n'ai pas encore dcouvert comment, alors pour l'instant je suis forc de l'affronter ce terrible jeu qu'il a invent. Pourquoi le sorcier cherche-t-il mon pre ? Alissandre lui raconta en toute honntet comment Galahad et Terra avaient t pigs par lordre de Galveston et pourquoi le sorcier tait si mcontent. Il gagne ces matchs depuis des sicles et il est fch parce qu'il en a perdu un seul ? s'exclama Aymeric. C'est le deuxime que nous gagnons, en ralit. 130

Alors ce sorcier est un imbcile comme Medrawt. Tu las rencontr ? s'tonna Alissandre. Oui, il y a quelques jours, avec Mlissa Penny. Nous sommes entrs dans sa boutique et, en plus, c'tait mon ide. T'a-t-il remis un objet quelconque ? Pas moi, mais il a donn un cristal Mli. Il l'aurait donc charg de son nergie ? s'assombrit Galahad. Est-elle en danger ? s'alarma Aymeric. J'ai tudi le recueil de toutes les parties qui ont t joues depuis le dbut des temps, les informa Alissandre. Il est dj arriv que des serviteurs du sorcier offrent des bijoux des mortels uniquement pour espionner les gens qu'ils frquentaient. Cette amulette ne lui ferait donc pas de mal ? J'en doute. Galahad, mets cet enfant au lit et communique avec Terra, ordonna le magicien en se servant de ses penses. Il a le droit de savoir ce qui se passe. Je suis honor d'avoir fait ta connaissance, Aymeric, lui dit Alissandre. Il s'inclina devant lui et s'vapora. O est-il all ? s'cria l'adolescent, effray. Tel que je le connais, il est all chercher des informations supplmentaires afin de riposter cette attaque non justifie de son adversaire. Comme dans les jeux vido la diffrence que dans celui du sorcier, on ne peut pas fermer l'cran quand on en a assez. Viens, je vais te trouver une chambre. Le chevalier incita l'adolescent se lever et le suivre vers la porte du hall. Tu es bien sr que les loups ne pourront pas me retrouver ici, n'est-ce pas, Galahad ? Absolument sr. Le chevalier le fit monter l'tage et lui ouvrit la porte d'une des chambres d'amis. Aymeric y fit quelques pas, merveill par la dcoration mdivale. 131

J'ai choisi celle-ci pour une raison spciale, annona le chevalier. Il marcha jusqu' un vieux secrtaire en bois opaque et en ouvrit les panneaux rabattables, dcouvrant un cran d'ordinateur et un clavier. Je ne voulais pas que tu sois trop dpays, poursuivit Galahad. Il n'y a aucun jeu sur ce systme, mais il est branch sur Internet. Au lieu de se prcipiter sur l'appareil, comme s'y attendait son protecteur, l'adolescent resta clou sur place, le visage livide. Fais comme chez toi, Aymeric. Ma chambre est juste de l'autre ct du corridor. N'hsite surtout pas me rveiller si tu prouves des angoisses. Mme au beau milieu de la nuit ? Car je fais d'horribles cauchemars depuis quelque temps. J'ai aussi t la proie de mauvais rves lors de la dernire partie. Est-ce que des hommes t'appelaient par un nom qui n'tait pas le tien et t'accusaient d'tre un tratre ? Non. J'tais plutt poursuivi par un dragon qui tentait de me dvorer. Je pense que j'aimerais mieux a, soupira Aymeric en s'asseyant sur le lit. Connais-tu ces hommes ? Pas du tout. Je n'ai jamais vu leurs visages auparavant. Mais eux me prennent dcidment pour une autre personne. Ils m'appellent tous Thibaud. C'est un ancien nom franais, tout comme Aymeric. Les premiers portaient une longue cape blanche avec une croix rouge brode du ct gauche. Ressemblaient-ils cela ? Galahad pointa derrire lui la peinture qui dominait le lit. On y voyait quatre templiers cheval galopant vers les murailles de la Terre sainte. Oh, mon Dieu, s'trangla Aymeric. L'Ordre des Pauvres Chevaliers du Christ et du Temple de Salomon fut cr au XIIe sicle, afin de fournir une protection 132

arme aux plerins qui se rendaient Jrusalem. Ils servaient le roi et Dieu, et ils taient connus pour leur discipline de fer et leur amour profond pour l'glise. Comment se fait-il que je rve un groupe de chevaliers dont j'ignore tout ? Galahad alla s'asseoir sur le lit prs d'Aymeric. C'est ton pre qui a t le premier me parler de rincarnation, lui avoua-t-il. Cela m'a beaucoup surpris de sa part, car mon avis, son esprit est bien plus scientifique que le mien. Mon pre croit qu'il a eu d'autres vies ? se scandalisa l'adolescent. Selon lui, nous choisissons le corps et mme la personnalit de toutes nos vies, de manire faire voluer notre me. Le corps que nous possdons actuellement n'a jamais eu d'autres existences dans le pass et il n'en vivra pas d'autres dans le futur. C'est l'me qui le fait. Si je comprends bien, j'aurais t ce Thibaud dans une autre vie ? C'est une explication possible. Alors, s'il est vrai que j'ai t un tratre dans une autre vie, que faut-il que je fasse maintenant ? Il faut que tu te fasses pardonner. Mais tous ces gens sont morts depuis neuf cents ans ! Peut-tre qu'avec un exemple plus concret, tu arriveras mieux comprendre ce que je dis. Prends le cas de Terra. Dans une autre vie, il a t un gnral romain, celui-l mme qui dirigeait les soldats qui ont crucifi Jsus. Mon pre ? Ce n'est pas lui qui a caus la mort de cet homme, mais c'est lui qui a donn lordre aux soldats de planter les clous dans son corps et de disperser la foule coups de glaive. Il avait donc une norme dette payer envers ces Romains et envers tous les gens qu'ils ont blesss. Aymeric avait la bouche ouverte, mais il n'arrivait plus formuler ses protestations tellement il tait stupfait. La vie lui a fourni l'occasion de liquider cette dette en lui permettant de revoir ces soldats dans cette vie. 133

Qui sont-ils ? parvint finalement articuler l'adolescent. Ce sont ses anciens lves de l'cole secondaire de Little Rock. Il leur a ouvert l'esprit et il est demeur leur conseiller jusqu' ce jour. Quant aux victimes de ses soldats, il en a dj soign plusieurs grce ses dons de gurison. Et Jsus, lui ? Il lui en doit toute une ! S'il l'a rencontr, il ne m'en a jamais parl. Pourrait-il tre le magicien ? Parce qu'il faut tre quelqu'un de trs spcial pour apparatre et disparatre comme il le fait. Son cas est plus compliqu, soupira Galahad. Que diraistu d'en reparler demain ? Il se fait tard. C'est que je ne veux pas vraiment dormir. Laisse-moi rflchir Est-ce que je possde quelque chose contre les cauchemars, part l'insomnie ? Je ne suis pas en faveur des mdicaments, mais j'ai d en prendre aprs le jeu, il y a quinze ans, et je renouvelle toujours ma prescription, juste au cas o. Je pense que nous allons bientt tre obligs d'en prendre tous les deux. Ce n'est pas toi que cherche le sorcier, mais ton pre. Quant moi, je n'ai pas encore t choisi par le magicien, alors je n'ai rien craindre pour l'instant. Mais ce n'est pas exclu, n'est-ce pas ? S'il dcidait de me remettre dans le jeu, il est certain que je me battrais frocement pour dfendre Terra. Je vais aller te chercher un comprim qui t'aidera dormir si profondment que tu ne pourras pas rver. Merci, Galahad. Ds que le chevalier eut quitt la chambre, Aymeric se tourna vers l'ordinateur qui le tentait de plus en plus.

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Aprs avoir quitt le chteau de Galahad, Alissandre rintgra sa caverne. Il avait appris beaucoup de choses depuis qu'il avait hrit du titre de magicien, grce aux milliers de livres que lui avait lgus son prdcesseur. Toutefois, croyant que la prochaine partie n'aurait lieu que dans cent ans, il ne s'tait pas suffisamment inform de ses modalits. Il se tourna donc vers sa bibliothque, les mains sur les hanches. J'ai besoin de consulter le livre des rgles du jeu, dclarat-il. Le grand cahier, qui n'avait pas eu le temps de reprendre compltement sa place entre les autres ouvrages, vola jusqu' lui et se posa sur la table en pierre. Instruisez-moi comme si j'tais un nophyte, ordonna Alissandre. Mais n'avez-vous pas gagn la dernire partie, matre ? J'tais l quand l'ancien magicien s'est mesur au sorcier, mais mon rle s'est limit permettre au roi de fuir les lieux. Je ne qualifierais certes pas mon geste de victoire. Le livre poussa un soupir de dcouragement et lui rcita tous les articles un un. Chaque joueur devait choisir treize pions et tenter d'abattre ceux de l'autre par tous les moyens possibles. Le roi tait la pice essentielle, et le match ne pouvait pas dbuter avant que le magicien et le sorcier n'aient choisi le leur. Mme si on comparait souvent ce jeu aux checs, les pions n'avaient cependant pas de rles particuliers. Ils pouvaient se dplacer de toutes les faons possibles sur le terrain dlimit par l'opposant, qui faisait le premier geste. Comment puis-je les reconnatre ? demanda Alissandre en pensant aux loups qu'il avait vus chez Terra. Ils ne s'attaqueront qu' vos propres pions, videmment. Mais les carnassiers s'en taient pris Aymeric, qui ne faisait pourtant pas partie de ses soldats. En fait, Alissandre n'en avait choisi aucun, ignorant que le jeu reprendrait si tt. 135

Les loups, mme s'ils taient nombreux, n'taient peut-tre qu'un message de la part du sorcier pour le forcer recruter ses propres pices du jeu. Si je saisis bien, le jeu ne pourra vraiment commencer que lorsque je serai prt, c'est cela ? En principe, mais le sorcier ne respecte pas toujours les rgles. Comment pourrait-il jouer contre un adversaire qui n'a pas de pions ? Il vous reste un roi. Alissandre comprit alors ce que tentait de faire son dloyal adversaire. En abattant le roi, il gagnait instantanment la partie ! Existe-t-il une rgle me permettant de stopper son initiative ? Nous n'avons prvu aucune de ses manuvres malhonntes. videmment Mon prdcesseur m'avait laiss entendre que les matchs ne se disputaient qu'une fois par cent ans et que le sorcier les gagnait presque tous, ce qui revient dire que notre ct respectait ce dlai. Je sais aussi que nous n'avons gagn que deux fois. Le sorcier s'est-il comport de la mme manire lors de la premire victoire du magicien ? Peu de temps aprs ce triomphe, il a fait ouvrir toutes les cages des fauves le matin o votre roi s'est prsent trop tt dans l'arne. Je tiens vous faire remarquer que s'il n'avait pas eu la prsence d'esprit de se rfugier lui-mme dans l'une d'entre elles, il aurait certainement t mis en pices. Alerts par les grondements des fauves, les gladiateurs se sont prcipits son secours. Mathrotus dteste donc perdre ce point ? C'est le moins qu'on puisse dire. Que me conseillent les rgles, maintenant que le sorcier a manifest sa prsence quatre-vingt-cinq ans avant la date prvue ? Vous devez protger votre roi jusqu' ce que vous ayez choisi vos pions.

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Sauf que j'ignore sur quel plateau le sorcier a choisi de jouer. Les loups n'taient qu'une diversion. Je ne connais mme pas le thme de cet affrontement. Gnralement, le sorcier ne fait jamais attendre son adversaire bien longtemps. Vous devriez tre bientt fix. Il me suffit donc de veiller sur Terra. ** * Au mme moment, Galahad venait de rintgrer sa chambre coucher. Chance lentendit entrer et alluma la petite lampe sur la table de chevet. Tu as l'air soucieux, remarqua-t-elle. Des loups ont encercl la maison de Terra. Quoi ? O est Aymeric ? Il dcrocha le combin du tlphone. Qui appelles-tu une heure pareille ? lui reprocha-t-elle. Je ne crois pas que Terra sera fch si je le rveille aux petites heures du matin pour lui dire ce qui se passe ici. Il le serait davantage s'il ne l'apprenait qu' son retour. De toute faon, je dois l'avertir parce que c'est lui qui est le plus en danger. Il sortit de la petite bourse en cuir pendue sa ceinture un morceau de papier sur lequel il avait retranscrit le numro de tlphone de son ami et le composa. All, fit la voix endormie d'Amy Wilder. Je suis vraiment dsol de vous rveiller, milady, s'excusa Galahad en arpentant la chambre, le tlphone coll l'oreille. Galahad ? s'exclama Amy en ouvrant tout grand les yeux. Est-ce que tu appelles au sujet d'Aymeric ? Seulement en partie. Je dois absolument parler Terra. Je vais essayer de le rveiller, mais le saut l'lastique l'a vraiment puis. Le quoi ? Chaque anne, Donald et lui essaient quelque chose d'insens. J'ai eu beau lui rappeler que ses jambes taient fragiles, Terra n'a rien voulu entendre. Attends, je vais aller le secouer. Galahad se tourna vers Chance, l'air surpris. 137

Quoi ? s'impatienta-t-elle. Terra et Donald ont fait un saut l'lastique Notre Terra Wilder ? Bonjour, Galahad, le salua le Hollandais d'une voix enroue. Avant de te rvler la raison pour laquelle je t'appelle, sache que je partage l'inquitude de ta femme. quoi avez-vous pens en sautant au bout d'un lastique qui risque de se dchirer ? C'est de la pure folie de courir de tels risques avec votre vie ! Malgr le risque, c'tait une exprience sensationnelle que je n'oublierai jamais. J'ai eu l'impression d'tre un aigle qui plongeait sur un livre. Dcourag, Galahad se cacha les yeux avec sa main libre. L'anne prochaine, je t'emmnerai avec nous, ajouta Terra. Il faudra d'abord se rendre jusqu' l'anne prochaine, fit observer le chevalier en librant ses yeux. Que se passe-t-il, Galahad ? se troubla le Hollandais. J'avais raison au sujet du sorcier. Il te cherche. Explique-toi. Des loups gants se sont infiltrs chez toi. Aymeric tait-il l ? Il a eu la prsence d'esprit de s'enfermer dans le grenier. Je l'ai ramen chez moi. Ne le quitte plus d'une semelle. Tu sais bien que c'tait dj mon intention. Nous allons rentrer demain et a va chauffer. Merci, Galahad. Le Hollandais raccrocha. leur ge, ils devraient faire plus attention leur sant, grommela Chance. Tu connais Terra. Il veut toujours tout essayer. Mais Donald est cens veiller sur lui ! Peux-tu t'imaginer ce qui se serait pass si l'un des sbires du sorcier tait pass par l ? Il se serait assur que Terra s'crase au sol, murmura Chance, livide. 138

Ds qu'il sera de retour, il nous faudra le sensibiliser davantage aux dangers qui le guettent. J'imagine que tu ne dormiras pas de la nuit Galahad secoua la tte la ngative. J'ai besoin de rflchir aux erreurs que nous avons commises autrefois et tous les moyens notre disposition pour craser ce sorcier de malheur. Le seul conseil que je puisse vous donner, c'est de ne pas remettre votre sort entre les mains de Lancelot et des autres chevaliers de la Table ronde. Je n'y songeais mme pas. Galahad embrassa son pouse et la quitta pour faire le guet dans son chteau. ** * Tout comme son ami, Terra n'arriva pas trouver le sommeil. Il se mit donc faire les valises de la famille pour qu'elle soit prte partir aprs le djeuner, puis alla frapper la porte de la chambre des Penny. En boxer fleuri, Donald lui ouvrit, les yeux mi-clos. Ce n'est pourtant pas dj le matin, grogna le mdecin. Je suis venu te dire que je repars pour Nouvelle-Camelot dans quelques heures. La nouvelle acheva de rveiller Donald. Tu ne t'amuses plus ? Galahad vient de m'informer que le sorcier est ma recherche. Si tu retournes en Colombie-Britannique, cela n'quivautil pas te jeter dans la gueule du loup ? Mon fils est seul l-bas, Donald. J'ai peur qu'il lui arrive quelque chose. Mais il n'a rien voir avec le jeu. Qu'est-ce qu'on en sait ? Il faut que je rentre, mais je ne veux pas que tu te sentes oblig de faire la mme chose. Tu as besoin de vacances. Disneyland sans toi, ce n'est plus pareil, tu le sais bien. Et puis, j'ai une bien meilleure ide. Pourquoi ne pas laisser Nicole, Amy et Bthanie ici, en Californie, o elles seront davantage en 139

scurit pendant que toi et moi rglons nos comptes avec le sorcier ? Je leur laisserai suffisamment d'argent pour qu'elles visitent Hollywood, les plages et tout le tralala jusqu' la fin de lt. Je serais surpris que ma fille accepte de reporter aussi longtemps ses leons d'escrime, mais je suis d'accord avec toi. Je me sentirais plus libre de mes actions ainsi. Je fais le ncessaire. Merci, Donald. Terra retourna dans sa chambre d'htel et prit place sur lunique fauteuil libre. Il regarda dormir sa femme et sa fille pendant un long moment, puis fila sous la douche avant leur rveil. Lorsqu'il en sortit enfin, Amy et Bthanie tait assises sur leur lit et l'observaient avec inquitude. Est-ce que tu m'as dit cette nuit que nous partions aujourd'hui, ou est-ce que je l'ai rv ? le questionna son pouse. En fait, c'est moi qui pars tout l'heure avec Donald. Vous resterez en Californie aussi longtemps que vous le voudrez. Quoi ? firent en chur la mre et la fille. Le sorcier est de retour, et je ne veux pas qu'il vous utilise contre moi. C'est quoi, cette histoire ? s'alarma Bthanie. Ta mre te la racontera. Si tu t'en vas affronter un sorcier, il n'est pas question que je reste ici ! Je sais mieux me battre que toi ! Ce n'est pas moi qui choisirai mes dfenseurs et, de toute faon, je t'en carterais. Pourquoi ? Parce que je t'aime trop pour te voir mourir par ma faute. Maman, fais quelque chose ! Ton pre a raison, ma chrie. Amy n'avait jamais oubli les dchirants vnements qui avaient entour la dernire partie entre les deux immortels et elle ne voulait certainement pas y exposer ses enfants. La dernire fois, tu as failli y laisser ta peau, Terra.

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La dernire fois, je marchais sur des jambes en plastique dans lesquelles l'arme avait install des puces lectroniques qui me tourmentaient et, si tu t'en souviens bien, j'ai particip au jeu bien malgr moi. Cette fois-ci, c'est un vritable roi qui dirigera les pions du magicien. J'ai peur pour toi, mais je sais que tu n'couteras pas un seul mot de ce que je pourrais te dire, s'affligea Amy. Tu sais que je dois y aller, mme si ce n'est que pour mettre Aymeric en sret. Envoie-le-moi ici. C'est exactement ce que je compte faire. Laisse-moi t'aider ramener Aym en Californie, insista Bthanie. Je comprends ce que tu ressens, mon ange, et j'admire la fougue de ta jeunesse, mais ce combat ne regarde que moi. Je vais m'assurer que vous puissiez rester aussi longtemps que vous le voudrez Disneyland. Si vous avez envie de visiter d'autres rgions de la Californie, ce que je vous encourage faire, utilisez ma carte de crdit. Il serra sa fille dans ses bras et embrassa longuement Amy, tandis que Bthanie grondait de colre derrire eux. Prends bien soin d'elle, murmura Terra l'oreille de son pouse. Je t'envoie Aymeric d'ici demain. Tu peux compter sur moi. Ce n'est pas juste, geignit Bthanie. Terra empoigna sa valise et sortit de la chambre, refusant de se laisser entraner dans une longue discussion qui ne rimerait rien. Il entra dans lascenseur et descendit au rez-de-chausse. Donald n'y tait pas encore. Il marcha tout droit au comptoir d'enregistrement, devant lequel se tenait un autre client. Le prpos tait occup au tlphone et semblait aux prises avec un interlocuteur plutt coriace. Cela dure depuis au moins dix minutes, expliqua le client Terra. Il me semble vous avoir dj vu quelque part. Votre visage ne m'est pas familier, mais j'ai beaucoup voyag, rpliqua le Hollandais. Je crois que c'tait plutt dans un magazine scientifique, il y a plusieurs armes. 141

Vous avez une excellente mmoire, monsieur. Medrawt, Timothe Medrawt. Terra n'eut aucun mal reconnatre son accent, car il avait lui-mme longtemps vcu Londres. Vous tes Terra Wilder, n'est-ce pas ? Oui, c'est bien moi. Je me souviens que c'tait un article sur l'utilisation de l'antimatire comme source d'nergie dans l'espace. Avez-vous poursuivi vos recherches dans ce domaine ? J'ai cd ma place plus jeune que moi. Un cerveau brillant n'a pas d'ge, voyons. N'allez surtout pas croire cela, monsieur Medrawt. La mfiance voila l'expression joviale de l'alchimiste lorsqu'il regarda par-dessus l'paule du Hollandais. J'ai t honor de faire votre connaissance, dclara-t-il en reculant. Il tourna les talons et marcha rapidement vers la sortie, au grand tonnement de Terra. Ce dernier se retourna pour voir ce qui l'avait indispos. Un homme s'approchait. Il portait un jean, un maillot en coton blanc manches courtes et des espadrilles. Ses cheveux chtains balayaient ses paules au rythme de ses pas. Son sourire franc intrigua aussitt Terra. Je ne t'en voudrai pas de ne pas me reconnatre, signifiat-il. Cette voix , se rappela Terra. Plusieurs images dfilrent dans son esprit : la maison de l'arme au Texas, un ordinateur superpuissant, un homme avec lequel il s'entretenait par tlpathie Ben Keaton ? Je porte maintenant un autre nom, sire. Alissandre Ds que tu auras rgl tes affaires avec le commis, j'aimerais te parler en priv. Terra se tourna vers le jeune homme qui parlait toujours au tlphone. Le magicien fit un lger mouvement de la main. All ? All ? Le commis raccrocha et leva les yeux sur le Hollandais de l'autre ct du comptoir. Pendant que ce dernier lui expliquait 142

qu'il devait rentrer dans son pays de toute urgence, mais que sa femme et sa fille resteraient l'htel, les portes de l'ascenseur s'ouvrirent. Donald Penny n'eut aucun mal identifier le beatnik qui se tenait prs de Terra. Alissandre ? Je suis heureux de te revoir, Donald. Si tu es ici, c'est que les choses vont vraiment mal. Quand suis-je devenu un oiseau de malheur ? Depuis que Terra m'a annonc que tu sais qui est de retour. Ce n'tait pas une bonne nouvelle. Je te suggre de rgler toi aussi tes affaires avec l'htel, car nous n'avons plus une seconde perdre.

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Incapable de dormir, Aymeric avait lanc une recherche sur l'ordinateur de la chambre d'amis du chteau, dsirant en savoir plus sur les Templiers dont Galahad lui avait parl. Il trouva une foule de sites Internet leur sujet. J'aurais d tre plus attentif pendant mes cours d'histoire , se dcouragea-t-il. Il avait plutt excell en sciences. Il commena par fureter sur ceux qui parlaient de la fondation de l'ordre, puis s'intressa ceux sur les rgles et la hirarchie. Ses poils se hrissrent sur ses bras lorsqu'il arriva la section sur les costumes que portaient ces moines soldats. Leurs vtements devaient tre d'une seule couleur, blanc de prfrence, noir ou marron, lut-il voix haute. Seuls les membres de lordre pouvaient porter des capes blanches, symboles de leur renoncement l'obscurit de la vie moderne. Ces habits devaient tre sobres et sans richesses. Les Templiers avaient install en Europe le premier systme bancaire. Ils avaient aussi invent le chque, qui vitait aux commerants de transporter sur eux de l'argent liquide sur des routes moins que sres. Leur pouvoir suscita videmment de la jalousie, de la haine et leur amena des ennemis. Le roi de France ayant saign blanc le pays, il voulut mettre la main sur les trsors des templiers et n'eut aucun mal trouver des dlateurs. Comme moi ? s'trangla Aymeric. Il fit alors des recherches parmi les noms connus des Templiers. Il trouva un grand nombre de Thibaud, mais l'un d'entre eux attira davantage son attention. Il tait dans la vingtaine au moment de l'arrestation du grand matre de lordre. Thibaud de Bourbon Il tait peu prs temps, fit une voix d'homme derrire lui qui n'tait pas celle de Galahad. 144

Aymeric fit volte-face sur le banc en bois. La peur paralysa alors tous ses muscles. Devant lui se tenait un templier en chair et en os ! Il portait une cape et un surcot blancs arborant la croix rouge, ainsi qu'un haubert et un casque en mtal. Qui tes-vous ? balbutia l'adolescent, effray. Je suis celui qui attendait que tu prononces le mot de passe. Pourtant, je ne suis pas en train de rver J'ai reu lordre de vous accompagner, Thibaud. Veuillez me suivre. O a ? Dans la maison du matre, videmment. Non, je n'irai nulle part. Je vais me rveiller et m'apercevoir que je me suis endormi devant l'ordinateur. Le templier s'avana vers lui. Ne me touchez pas ! hurla l'adolescent. Galahad, qui grimpait l'escalier, entendit son cri. Il courut aussi vite qu'il le put, poussa la porte de la chambre et la trouva dserte ! Aymeric ! Les fentres taient fermes. Il n'tait donc pas sorti par l. Le chevalier fouilla l'tage au grand complet, sans trouver la moindre trace du fils de Terra. Il n'y avait qu'une seule faon de descendre au rez-de-chausse, soit par le grand escalier, et c'tait l que Galahad se trouvait au moment o Aymeric avait cri. Si ce dernier tait descendu, ils se seraient forcment croiss. Galahad retourna dans la chambre et ouvrit ses paumes audessus du plancher. Il capta une faible trace magique, mais rien qui puisse maner du sorcier. C'est impossible Paniqu, il redescendit dans le hall, o les premiers rayons du soleil commenaient s'infiltrer. Alissandre, j'ai besoin de vous, supplia-t-il. Il n'eut pas attendre longtemps, mais au lieu d'apparatre seul, le magicien tait flanqu de Terra et de Donald. Le Hollandais n'eut qu' voir l'expression sur le visage de son frre d'armes pour comprendre que le pire s'tait produit. 145

Est-il mort ? demanda Terra d'une voix presque inaudible. Je n'en sais rien, avoua Galahad. Pour l'instant, je puis seulement affirmer qu'il a disparu. Il tait dans la chambre d'amis. Tandis que je remontais au premier tage, je l'ai entendu crier et j'ai fonc. Mais quand j'ai ouvert la porte, il n'y avait plus personne. Y a-t-il des passages secrets dans ton chteau ? s'enquit Donald en analysant la situation. Non. Terra, qui connaissait bien la demeure de son ami, prit les devants et grimpa lescalier. Il entra dans la chambre suspecte et examina attentivement les lieux. Le reste du groupe se dispersa derrire lui pour trouver des indices. Je sens une bien curieuse magie, leur apprit Alissandre en pivotant trs lentement sur lui-mme. Elle provient de ce ct. Il pointa le lit. En un instant, Donald et Galahad le dfirent en morceaux pour voir si l'adolescent n'aurait pas t emprisonn dans le matelas ou sous le sommier. Ils ne trouvrent rien. Terra tta le mur pour voir s'il ne dissimulait pas quelque entre dont Galahad lui-mme aurait ignor l'existence. C'est alors que ce dernier fit une remarquable dcouverte. Le tableau a chang, observa-t-il. Ils se tournrent tous vers lui, tonns. Mais de quoi parles-tu ? s'informa Donald. Galahad dcrocha du mur le tableau de la Croisade et l'appuya sur les montants du lit. Il y avait quatre chevaliers, mais il n'en reste que trois En es-tu certain ? fit Donald, sceptique. Terra huma la toile de prs pour voir si l'huile tait frache. Alissandre prfra utiliser une autre mthode. Il passa plutt la main au-dessus du canevas. Galahad a raison, trancha-t-il. Regardez tout au fond, prs de la muraille, sur le cheval qui semble fuir le combat, indiqua Donald.

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Il nous faudrait une loupe pour en voir les dtails, dplora Terra. Alissandre eut une bien meilleure ide. Il dposa le tableau par terre, au pied du lit, et le fit grossir dix fois. Terra constata alors avec horreur que le chevalier qui s'loignait maintenait de force devant lui sur la selle un adolescent qui se dbattait. Aymeric Mais comment diable allons-nous pouvoir le sauver dans un tableau ? explosa Donald, dcourag. Tes pouvoirs sont-ils assez grands, Alissandre ? s'enquit Galahad. Dans des conditions normales, je pourrais certainement nous permettre d'entrer dans cette toile, mais malheureusement, elle est protge par de la sorcellerie. Ils ont pris mon fils ! ragea Terra. Et je crois savoir pourquoi, fit calmement le magicien. Le sorcier a dj explor tous les confins de ton esprit. Il y a sans doute dcouvert que tu refuserais de participer au jeu, moins qu'il ne t'y force. Il a donc l'intention de garder Aymeric en otage, comprit Galahad. Ce qui signifie qu'il ne lui fera aucun mal, ajouta Donald, soulag. Quelles sont les premires tapes suivre lorsque la partie commence ? s'impatienta Terra, qui redoutait le moment o il devrait apprendre Amy que leur fils tait entre les griffes d'une crature malfaisante. Je dois d'abord rencontrer mon adversaire en terrain neutre, afin que nous dterminions le lieu et la dure de la prochaine partie. Elle pourrait avoir lieu ailleurs qu'en ColombieBritannique ? s'tonna Donald. Les annales font mention de matchs ayant t disputs aussi bien sur des les dsertes qu'au beau milieu de New York. Lequel de vous deux fera ce choix ? s'enquit Terra. Je n'en sais rien. C'est la premire fois que je suis impliqu dans le jeu partir du dbut. Puisque je ne peux plus rien faire ici, je vais aller me prparer pour cette importante 147

rencontre. Ds que j'aurai plus d'informations, je reviendrai vers vous. Sans attendre leurs protestations, Alissandre se dmatrialisa dans un clair aveuglant. Terra changea un regard abattu avec ses deux amis, puis quitta la pice. Galahad et Donald le suivirent dans le corridor menant aux chambres. Chance venait leur rencontre. Mais que se passe-t-il ? s'tonna-t-elle. Suis-nous, se contenta de rpondre Galahad. Ils descendirent dans le hall et prirent place sur les bergres. Le chevalier expliqua la situation Chance en quelques mots. En tout cas, j'espre qu'ils ne dcideront pas d'aller rgler a dans un pays o la guerre svit en ce moment, laissa tomber Donald. Alissandre ne le permettrait pas, le rassura Galahad. L'endroit m'importe peu, maugra Terra. J'irai n'importe o pour reprendre mon enfant. J'imagine que vous n'avez encore rien mang, fit Chance en se levant. Je vais prparer quelque chose. Terra n'avait pas faim, mais il avait du mal organiser ses penses au milieu des protestations de son estomac. Il se demanda si Aymeric serait bien trait, nourri et proprement log. Par un sorcier ? songea-t-il tristement. Sentant sa peine, Galahad s'accroupit devant lui et lui prit les mains. Non seulement nous retrouverons ton fils, mais nous dtruirons aussi cet assassin une fois pour toutes, dclara-t-il. Le Hollandais hocha doucement la tte, de plus en plus dsireux de mettre un terme ce jeu qui faisait d'innocentes victimes depuis des sicles.

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Alissandre tait trs nerveux lorsqu'il revint dans sa caverne. Il avait mmoris les rgles du jeu, mais il ne savait toujours rien de son coup d'envoi. Ses grimoires lui taient d'un grand secours uniquement lorsqu'il leur posait les bonnes questions. Mme s'il avait amass beaucoup de connaissances, Alissandre n'tait qu'un nophyte et il craignait que le sorcier ne fasse qu'une bouche de lui. Mes amis comptent sur moi , se rappela-t-il. Vous m'avez appris tout ce que je sais, dclara le magicien en posant son regard sur les rayons chargs de vieux livres. Il me manque cependant une autre information. Tous les ouvrages se mirent frtiller, prts lui faire plaisir. Je sais que la partie dbute par une rencontre entre les opposants, mais qui doit communiquer avec qui et comment ? Le livre des rgles du jeu s'ouvrit devant lui. Ce peut tre l'un ou l'autre. Et comment doit-on s'y prendre ? Puisque le sorcier ne peut pas entrer ici, le meilleur moyen de vous parler demeure l'il omniscient. Le quoi ? Je vis ici depuis plus de quinze ans, et c'est maintenant que vous le mentionnez ? Puisqu'il s'agit d'un objet fort dangereux, votre prdcesseur a cru bon de le cacher. Sert-il uniquement la communication ? Il vous permet en effet de parler aux mages de votre choix, du moins ceux qui possdent aussi une telle boule de cristal. Combien y en a-t-il ? s'tonna Alissandre. Les grimoires se tournrent les uns vers les autres, hsitants. C'est bien la premire fois que vous demeurez tous silencieux. 149

Malheureusement, aucun de nous ne possde la rponse votre question. Vous y rflchirez une autre fois. Dites-moi plutt o le magicien a cach l'il. Il se trouve derrire cette armoire, indiqua le livre des rgles en pivotant vers le fond de la grotte. Alissandre remua lgrement la main. Par magie, le gros meuble se souleva et se dposa plus loin. Il n'y avait rien sur le mur en pierre. En tes-vous bien certains ? Absolument. Le magicien s'approcha de la surface raboteuse et y passa la main. Y a-t-il une incantation prononcer ? Les livres se consultrent dans un bruissement tourdissant de pages. Pas notre connaissance. Le vieux magicien savait pourtant que j'aurais un jour me servir de cet il. Il a certainement laiss un indice quelque part pour moi. Je ne sais pas si les deux lments sont relis, mais le matre vous a lgu sa vieille montre. Dont je ne me suis jamais servi, puisque je suis immortel. O est-elle ? Sur le dernier rayon, prs des encriers. Il s'leva sur le bout des pieds et passa la main sur la tablette, jusqu' ce qu'il trouve un crin en velours. Il l'ouvrit avec prcaution, ayant t victime par le pass des facties de son mentor. La petite bote contenait une montre de gousset en or couverte de symboles tranges. quoi sert-elle ? Elle indique le temps, rpondit innocemment un dictionnaire aux pages cornes. Pourquoi un magicien aurait-il besoin de savoir l'heure ? se mfia Alissandre. Vous avez raison de vous mfier, haleta un tout petit ouvrage qui lui tait inconnu. Mais pourquoi vous cachiez-vous ? 150

Je suis un journal intime. J'imagine que vous devez contenir des informations qui ne se retrouvent pas dans les grimoires du matre. Je suis le recueil de ses penses et de ses confidences. Aurai-je le droit de les consulter, un jour ? J'imagine que je pourrais ventuellement tre persuad de vous livrer mes secrets. Que savez-vous sur cette montre ? Surtout que ce n'en est pas une. Le matre aimait confrer aux objets des usages diffrents. Il a plac plusieurs messages dans son mouvement d'horlogerie. qui sont-ils adresss ? vous, videmment. Et c'est maintenant que vous m'en faites part ? Vous aviez bien d'autres ouvrages consulter, alors j'ai attendu mon tour. Alissandre prit une profonde inspiration pour ne pas se fcher. Comment puis-je accder ces communications ? demanda-t-il plutt. Ouvrez le couvercle en prononant le mot de passe. Le mot de passe ? Il ne m'a jamais parl de cette montre, encore moins de la formule susceptible de la mettre en marche. Mais tout est crit sur mes pages. Quel est ce mot de passe ? C'est le nom du matre, bien sr. Alissandre ne l'avait connu que sous son nom d'emprunt lorsqu'il avait personnifi le grand savant allemand Hans Hendrick, un spcialiste en systmes de propulsion extraterrestres. Il ne me l'a jamais rvl, avoua-t-il. C'est bien trange Cessons de jouer au chat et la souris. La vie de plusieurs innocents est en danger. Dites-moi ce que je dois savoir pour trouver cette fichue boule de cristal. Fredegar Markvart. Ds que son cadran fut dcouvert, la montre s'anima. Un faisceau lumineux s'en chappa et s'arrta avant de toucher le 151

plafond. Fascin par le phnomne magique, Alissandre recula de quelques pas. Le rayon clatant se mit alors se tortiller, jusqu' ce qu'il adopte une forme familire. Matre Alissandre, je suis heureux de te revoir. Mais je croyais que le sorcier vous avait tu. Ne te rjouis pas trop vite, mon petit. Je ne suis qu'une apparition, rien de plus. Vous ne pourrez donc pas m'assister lors de cette partie qui va bientt dbuter. Je crains que non. Toutefois, je peux encore t'instruire sur les sujets dont nous n'avons pas eu le temps de parler. Cela devra attendre, matre, car j'ai une importante mission accomplir et, pour ce faire, je dois consulter l'il omniscient. Vous en tes dj l Le sorcier a trich, comme son habitude, mais je ne peux rien y faire. Je dois savoir o aura lieu notre premire rencontre. J'ai cach cet instrument maudit derrire mon armoire. Je l'ai dj dplace et je n'ai rien trouv. Il faut seulement savoir o chercher. Comme lorsque nous avons port secours Terra dans la maison ensorcele , se rappela Alissandre. Dites-moi ce que je dois faire. Il suffit de se tenir devant le mur et de prononcer les mmes mots qu'Ali Baba. Ce n'est pas trs recherch, je l'avoue, mais je ne m'en serais pas rappel autrement. Merci, matre. Je vous promets d'couter le reste de vos messages plus tard. Mfie-toi du sorcier, surtout lorsqu'il te parat inoffensif. Je m'en souviendrai. La silhouette lumineuse du vieil homme fut alors aspire par la montre, et le couvercle se referma schement. Alissandre ne perdit plus de temps. Ssame, ouvre-toi ! ordonna-t-il. Les contours d'un coffre-fort s'esquissrent aussitt dans le roc. Alissandre sentit le dcouragement s'emparer de lui. 152

Devait-il aussi en trouver la combinaison ? Heureusement, la porte du coffre s'ouvrit d'elle-mme. Le magicien regarda l'intrieur et vit un objet sphrique envelopp dans un morceau de tissu sombre. Qui risque rien n'a rien , se dit-il en plongeant la main dans la cavit. Il s'empara de la boule de cristal et la dposa sur la table en pierre, au milieu de la grotte. Que dois-je faire, maintenant ? Ce n'est pas moi qu'il faut le demander, s'insurgea le journal intime en rintgrant son rayon. Le livre des rgles du jeu prit aussitt sa place. Si l'il est parcouru d'clairs carlates lorsque vous le retirerez de sa gaine, ce sera le signe que le sorcier dsire vous voir. Alissandre ne prit pas le temps d'couter le reste de l'explication et s'excuta. l'intrieur de la boule de verre couraient effectivement des filaments lectriques rouges. Vous devez maintenant lui signaler que vous acceptez de jouer. Comment ? s'impatienta le magicien. En changeant la couleur des clairs. Le magicien ne vit qu'une seule faon d'obtenir ce rsultat. Il posa la main sur la sphre et se concentra. L'toile incruste dans sa paume fit le reste. Les clairs rouges devinrent immaculs. Alissandre allait demander au livre des rgles de lui dvoiler la suite de la procdure lorsqu'un hologramme s'leva travers ses doigts, lui montrant un curieux paysage. Il s'agissait du sommet d'une pyramide tronque, au-dessus duquel brillait une pleine lune. L'apparition ne dura que quelques secondes, puis l'il devint terne et opaque. Alissandre retira sa main en essayant de comprendre ce qu'il venait de voir. L'un de vous connat-il cet endroit ? lana-t-il nerveusement. Une grosse encyclopdie se souleva de la tablette la plus basse et atterrit lourdement sur la table. Plusieurs civilisations anciennes ont construit des pyramides. On en retrouve en gypte, en Amrique du Sud et mme en Chine. Elles sont mystrieusement toutes alignes de la mme faon. 153

C'est celle-ci qui m'intresse. Il y a une vingtaine d'annes, un archologue a dcouvert et photographi cette pyramide dans les montagnes du Prou, mais toutes les expditions subsquentes n'ont jamais pu la localiser. Comment la retrouverai-je, alors ? Un vieux trait de radiesthsie se posa prs de l'encyclopdie. Si vous me le permettez, j'ai une suggestion. Cette plante est parcourue de courants telluriques qui mettent de puissants champs magntiques, lesquels sont particulirement puissants l o des pyramides ont t riges. Je n'ai donc qu' me rendre l-bas et suivre la direction que m'indiqueront mes mains. Un recueil d'phmrides se joignit alors la discussion. J'ai cru remarquer la prsence de Sln au-dessus de cette pyramide. Or, d'aprs mes calculs, la lune sera pleine dans deux jours au Prou. Alissandre se mit arpenter la caverne en assimilant toutes ces donnes. Je sais dsormais o et quand aura lieu ma rencontre avec le sorcier, mais je ne sais toujours pas comment me conduire durant celle-ci. Dans ce cas, laissez-moi vous expliquer le protocole, intervint le livre des rgles. Pourquoi faut-il toujours que vous me fournissiez des informations au compte-goutte ? se fcha Alissandre. Parce qu'il y en a beaucoup trop, matre. Normalement, vous auriez d bnficier d'une priode de cent ans pour toutes les apprendre. Faites-m'en un rsum rapide, car j'ai suffisamment perdu de temps. Alors, voil. Les adversaires doivent d'abord se saluer. Ensuite, ils procdent un tirage au sort afin de dterminer le terrain sur lequel aura lieu la prochaine partie. Ds lors, chaque joueur a une semaine pour runir ses pions. Une semaine ! Mais o vais-je les trouver ?

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Tout dpend videmment du plateau de jeu. Lors du dernier match, le sorcier a choisi le sud des tats-Unis. Heureusement, votre prdcesseur a dcouvert qu'un ordre de chevalerie se cachait Galveston et il en a recrut les membres. Vous devrez faire preuve d'opportunisme. C'est donc mon inexprience qui me perdra Ou qui vous permettra de djouer le sorcier. Il s'est habitu aux stratgies de son ancien opposant. Il s'attendra ce qu'il vous les ait enseignes, alors vous pourrez le battre en faisant des gestes imprvisibles. Ouais Il vous reste deux jours pour vous prparer cette rencontre, matre. Puis-je vous suggrer une rvision des procds de dfense que vous avez appris depuis que vous tes avec nous ? Ce serait sage, en effet. Les livres de magie volrent dans les airs et vinrent se mettre en rang sur la table en pierre.

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Au chteau de Galahad, les prparatifs pour le combat avaient commenc. Pressentant qu'il serait absent pendant une partie de l't, le chevalier avait demand Chance d'appeler tous ses lves pour leur annoncer la mauvaise nouvelle. N'ayant pas eu le temps de joindre le premier groupe de la journe, Galahad tait sorti la rencontre des gamins dans la grande cour. Il tcha de ne pas leur montrer son inquitude en leur apprenant qu'il devrait s'absenter pendant quelques semaines. Mais qu'allons-nous faire pendant tout l't ? se dsespra le plus jeune. Pratiquer ce que je vous ai enseign, videmment, rtorqua leur professeur d'escrime, car mon retour, je vous mettrai l'preuve. tes-vous vraiment oblig de partir ? Il y a parfois dans la vie des obligations auxquelles nous ne pouvons pas chapper. Je vous ferai signe ds que je reviendrai, je vous le promets. Il les reconduisit jusqu'aux grandes portes de son domaine en rpondant vasivement leurs questions au sujet de sa destination. Galahad ne vit cependant aucun mal leur dire qu'il partait pour l'Europe, car c'tait peut-tre la vrit. Le jeu pouvait avoir lieu n'importe o. Tandis que le chevalier faisait descendre la herse qui protgerait Chance en son absence, Terra tentait depuis un moment de rassurer son pouse, qu'il avait russi contacter sur son tlphone cellulaire. Enfonc dans une bergre, devant l'tre du grand hall, le Hollandais ne savait plus quoi lui dire pour calmer ses sanglots. Tu n'as plus lge de jouer aux chevaliers, Terra, hoqueta Amy. C'est vrai, mais j'ai encore celui d'aller chercher mon fils. 156

Assis devant son ami, Donald Penny l'coutait raisonner de son mieux sa femme. Au fond, il tait tout aussi inquiet qu'elle. Demande l'aide de la police, supplia Amy. Tu veux que je raconte l'inspecteur Cyr qu'Aymeric a t enlev par un personnage peint sur un tableau ? Il me prendra pour un fou et il me conduira tout droit l'hpital. Le magicien est srement capable d'entrer dans cette toile. J'ignore comment nous effectuerons ce sauvetage, mais il faut lui faire confiance. Je t'en prie, calme-toi. Je retrouverai Aymeric et je le ramnerai la maison. Surtout, ne rentrez pas Nouvelle-Camelot avant que la partie ne soit termine. Combien de temps durera-t-elle ? Je n'en sais rien, mais tu peux tre certaine que je tcherai de l'acclrer. Ce sera une expdition dangereuse, je ne te le cacherai pas, mais j'ai besoin de savoir qu'en mon absence, tu seras forte et que tu protgeras Bthanie. Le sorcier ne doit pas vous retrouver. Tu peux compter sur moi, lui dit sa femme en ravalant ses sanglots. C'est ce que je voulais entendre. Je t'appellerai ds que tout sera fini. En attendant, payez-vous du bon temps en Californie. Ce ne sera pas la mme chose sans vous deux, mais nous ferons notre possible. Terra bavarda ensuite quelques minutes avec sa fille, toujours fche d'tre carte de cette guerre, puis raccrocha en soupirant. Il n'avait pas du tout envie de se mesurer au sorcier, mais il n'avait pas le choix. Il aperut alors le regard anxieux du docteur Penny. Je n'ai pas aim ce jeu la premire fois, maugra ce dernier, et je ne l'aime toujours pas. Tu n'es pas oblig de m'accompagner, Donald. Ce sera un combat difficile et srement dloyal. Je sais, mais je veux t'aider te dbarrasser de cette terrible menace qui continue planer au-dessus de ta tte et qui risque de gcher ta vie ! J'ai appris me battre depuis le dernier match. Galahad m'a bien form. 157

Nos adversaires seront des cratures magiques sournoises qui ne respecteront pas les rgles du combat. Et toi, est-ce que tu en as, des pouvoirs magiques, part ton don de gurisseur ? riposta le mdecin. Non, mais la ncessit donne des ailes. Rien ne m'empchera de me rendre jusqu' Aymeric et de l'arracher des griffes du sorcier. Donald ouvrait la bouche pour rpliquer lorsque Galahad entra dans le salon en compagnie de la dernire personne qu'ils avaient envie de voir : l'inspecteur de police. J'tais en train d'abaisser la herse lorsque Philippe est arriv, expliqua le chevalier en fronant les sourcils. Terra comprit tout de suite son signal : ils ne devaient rien dire de leur prochaine croisade ce reprsentant de lordre. Il dirigea son regard vers son ami mdecin, esprant qu'il avait lui aussi saisi la requte silencieuse de Galahad. Bonjour, Philippe, le salua Donald. Tout le monde se connaissait Nouvelle-Camelot, alors aucune prsentation ne fut ncessaire. Quel bon vent t'amne ? poursuivit Donald, arm de son sourire lgendaire. Je suis venu mettre monsieur Dawson au courant de mes dernires dcouvertes sur son agresseur. L'avez-vous retrouv ? s'enquit Terra. Malheureusement, non. Monsieur Medrawt s'est littralement volatilis avec toutes ses affaires. Terra se rappela qu'il avait rencontr en Californie un homme qui portait le mme nom. Madame Constantino m'a fourni plusieurs photographies du fugitif, poursuivit Cyr. Je les ai transmises sur-le-champ tous les corps policiers du Canada et des tats-Unis. Nous le capturerons, ce n'est qu'une question de temps. J'aurais aim obtenir d'autres dtails de la part de monsieur Dawson, mais j'ignorais qu'il recevait ses amis, aujourd'hui. Je vous en prie, procdez, le convia Galahad. De toute faon, nous n'avons aucun secret les uns pour les autres. Il lui fit signe de s'asseoir.

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Jusqu' ce qu'il m'assaille, le devana le chevalier, monsieur Medrawt me semblait tre un homme bien. Lors de votre rencontre, auriez-vous dit quelque chose qui ait pu l'offenser ? C'est possible. Comme vous le savez, je me fais un devoir de protger cette ville. Surprotger, rectifia Donald. Je voulais seulement massurer que ses papiers taient en ordre, affirma Galahad. On dirait qu'il craignait que vous ne dcouvriez quelque chose. Le bureau chef de Vancouver devrait me fournir les rsultats de son enqute d'un jour l'autre. Lorsqu'il se rendra compte que son suspect est mort depuis un an, il va revenir ici en courant, devina Galahad. Comment ragira-t-il en apprenant que la victime a quitt son chteau sans dire o elle allait ? Lorsque nous lui aurons mis la main au collet, conclut le policier, vous devrez venir l'identifier Vancouver. Oui, bien sr, accepta Galahad, mais mes amis sont en train de me convaincre de les accompagner en excursion. Je ne vous empcherai certainement pas de prendre des vacances, monsieur Dawson, mais laissez-moi tout de mme un numro de tlphone o je pourrai vous joindre en tout temps. Je n'y manquerai pas. En bon hte, Galahad reconduisit l'inspecteur jusqu' sa voiture. Terra ne l'entendit mme pas sortir, car il avait sombr dans ses penses en entendant le nom de Medrawt. Est-ce vraiment le mme qui m'a approch avant mon dpart de Disneyland ? se demanda-t-il. L'homme qui t'a attaqu s'appelait-il Timothe Medrawt ? lana Terra lorsque son ami revint dans le hall. C'est le nom qu'il utilise, mais ce n'est certainement pas le sien, car le vrai Timothe Medrawt a dj quitt cette Terre. Le connais-tu ? Il m'a accost au comptoir de l'htel en Californie, juste avant notre dpart. A-t-il tent de te jeter un sort ? s'alarma Galahad. T'a-t-il remis un objet quelconque ? 159

Tu ne m'as pas racont a ! s'tonna Donald. Il n'a pas eu le temps de faire quoi que ce soit. Alissandre est arriv pendant qu'il me parlait. Maintenant que j'y pense, Medrawt a sembl prendre la fuite ce moment-l. J'ai mme cru dceler de la peur sur son visage. Est-ce un sorcier ? voulut savoir Donald. Sans aucun doute, affirma Galahad. Il a des pouvoirs et il les a utiliss contre moi. Et il se trouve l'htel o logent nos femmes ? L'expression de panique sur le visage du mdecin se communiqua instantanment celui de Terra. Il faut les faire sortir de l, les alarma davantage Galahad. Amy et Bthanie sont capables de se dfendre, mais pas contre un sorcier, rflchit tout haut le Hollandais. Dans ce cas, je change d'ide, annona Donald. Si un dmon n'attend que le moment de s'attaquer Nicole, Amy et Bthanie, on ne peut pas les laisser sans protection. Le seul qui peut se permettre de ne pas participer au jeu, c'est moi. Je vais les appeler pour les informer de la situation, dcida Terra. Surtout pas ! s'opposa le mdecin. Moins elles en savent, mieux ce sera pour elles, surtout si cette vile crature a la facult de lire dans les penses. Laisse-moi les surprendre ce soir. J'irai chercher Mlissa chez moi et nous arriverons l'htel dans un petit vhicule rcratif que j'achterai en Californie. En demeurant constamment en mouvement, je crois que je pourrai chapper au sorcier. C'est une excellente ide, l'appuya Galahad. Donald, plus rsolu que jamais, serra ses deux camarades dans ses bras en leur recommandant de ne pas pargner l'ennemi, puis quitta la maison en compagnie de Galahad, qui dut une fois de plus lever la herse. Terra aurait bien aim se mettre sans dlai la recherche des pions noirs, mais il ne pouvait pas partir sans Alissandre. De plus, ce dernier n'tait qu'un dbutant ce jeu. Il avait srement plusieurs choses apprendre avant de se mesurer son adversaire sans piti. O est Aymeric ? se demanda le pre. Pas au fond d'un cachot, j'espre 160

Terra ? La voix pourtant familire de Chance le fit sursauter. Il regarda fixement la jeune femme aux longues boucles brunes pendant quelques minutes. Les annes avaient pass et ses anciens lves avaient acquis beaucoup de sagesse. Jadis, c'tait lui qui leur prodiguait de judicieux conseils. Toutefois, depuis quelque temps, il apprenait beaucoup en les coutant. Je n'ai pas eu le bonheur d'avoir des enfants, poursuivit Chance, mais je crois savoir ce que tu ressens. Tu es lun des hommes les plus raisonnables que je connaisse. Ne perds surtout pas ton sang-froid maintenant. Ce n'est pas parce que je n'affiche pas souvent mes motions que je n'en ai pas. En ce moment, mme si je n'arpente pas le salon, je suis terroris l'ide que mon fils puisse mourir par ma faute. ce que je sache, ce n'est pas toi qui as invent ce jeu. Ce que je me reproche, c'est ma stupidit. Si je ne m'tais pas laiss entraner dans cet ordre de chevalerie Galveston, rien de tout ceci ne serait arriv. La Table ronde existait bien avant que l'ancien magicien ne la recrute, Terra. En dehors du fait qu'ils n'acceptaient pas les femmes dans leurs rangs, c'taient des hommes bien qui pratiquaient une activit saine. Le seul coupable, c'est le sorcier. C'est lui qui force le magicien embrigader de bons soldats partout o il peut en trouver. Ce serait vraiment une bonne chose que vous le fassiez disparatre une fois pour toutes, afin d'viter que d'autres parents vivent les mmes angoisses que toi. Et venger la mort de mon fils. Arrte d'tre aussi pessimiste. On ne sait pas ce qui est arriv Aymeric. Si tu crois de tout cur qu'il se tirera indemne de cette aventure, alors il en sera ainsi. Chance dit vrai, approuva Galahad en revenant dans le hall. Ce sont nos penses qui crent notre ralit. Je l'ai appris mes dpens. Le chevalier alla s'accroupir devant son ami. Rappelle-toi ta volont de gurir lorsque tu tais l'hpital militaire. Tes mdecins n'taient pas certains que tu

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pourrais remarcher un jour, mais toi, tu avais dcid que tu le ferais. Nous sauverons Aymeric, affirma alors Terra en bombant le torse. Je n'en ai pas le moindre doute. Il n'y a plus que toi et moi pour y arriver, par contre. Et nous ? s'offensa Chance qui ne voulait pas qu'elle et ses amis, soient carts de cette mission. Mme si vous nous avez rendu de grands services, vous n'avez jamais fait partie du jeu, lui rappela Galahad. Il est primordial que quelqu'un reste au chteau, ajouta Terra. Il n'est pas impossible que mon fils nous soit rendu de la mme faon qu'on nous l'a enlev. Si c'tait le cas, quelqu'un devra tre ici pour le mettre en sret. Tu as raison, concda Chance. O me suggrez-vous de l'emmener si cela devait se produire ? Galahad se rappela sa dernire conversation avec la mairesse. Chez madame Goldstein, rpondit-il. Sa maison est protge par une magie que je ne comprends pas, mais qui n'est pas de la sorcellerie. Est-elle btie sur un courant tellurique ? s'enquit le Hollandais. Ce n'est pas l'endroit qui est spcial, mais la mairesse. Vraiment ? s'tonna Chance. Elle parat pourtant si normale. Il y a en elle une force qu'elle semble ignorer, avana Galahad. Aymeric ne risquera rien chez elle. Alors, soit, accepta Terra. Les deux hommes passrent le reste de la journe croiser le fer dans la grande cour du chteau, afin d'tre prts affronter les sbires du sorcier. Mme si ces derniers ressemblaient plus souvent qu'autrement des loups gants, ils possdaient malheureusement le don de se mtamorphoser leur guise. Rien ne prouvait qu'ils adopteraient une forme humaine cette fois-ci, mais l'intuition de Galahad lui recommanda de se prparer se battre l'pe.

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Le soir venu, Terra dcida de rester au chteau plutt que de rentrer chez lui. De cette manire, il serait prt partir plus rapidement lors du retour d'Alissandre. Galahad ne voulut toutefois pas qu'il dorme dans la pice o Aymeric avait disparu. Un seul Wilder manquant, c'est suffisant, dclara-t-il en poussant son ami vers une autre chambre. Terra se soumit sa volont et s'allongea sur un lit baldaquin, fatigu d'avoir fait autant d'exercice. Les hommes de son ge approchaient de leur retraite et ne partaient pas ainsi l'aventure. Lors de la partie prcdente, il tait en bien meilleure forme. Serai-je capable de tenir le coup ? se demanda-t-il, dcourag. Bien sr que tu le seras, chuchota une voix de femme. Sarah ? Le fantme de sa premire pouse ne lui tait pas apparu depuis la naissance des jumeaux. Terra avait prsum qu'elle tait finalement monte au ciel. Pourquoi ai-je l'impression que tu vas recommencer me parler de karma ? soupira-t-il. Nous nous incarnons pour rduire la charge de nos dettes passes. Tu m'as dj expliqu tout cela, mais cet acquittement n'a-t-il pas de fin ? Lorsque nous avons liquid tout notre karma, nous cessons de revtir un corps charnel pour poursuivre notre existence sous notre vritable forme. Comme toi Ne sois pas triste. Ceux qui sont vraiment plaindre sont ceux qui doivent retourner sur Terre. Pourquoi es-tu ici, ce soir ? J'ai senti ton angoisse. Mon fils a t enlev par une crature immortelle qui n'hsitera pas une seconde le mettre mort pour son propre plaisir. Tu m'as dj dit que tu ne pouvais pas voir l'avenir. De ce ct de la vie, le temps est effectivement diffrent. Tout se produit en mme temps, alors il nous est impossible de discerner le prsent du pass ou du futur. 163

Je t'en conjure, ne me dis pas que j'ai une obligation quelconque envers le sorcier. Le karma de cet homme est trs lourd. C'est plutt lui qui a une dette envers toi. Que m'arriverait-il si je le tuais lors du sauvetage d'Aymeric ? Le meurtre cote trs cher l'me, Terra. Essaie de ne pas en arriver l. S'il touche un seul cheveu de la tte de mon fils, je ne rpondrai plus de mes actes. C'est la peur qui te fait parler ainsi. Demain, tu comprendras que tu avais tort. Sarah posa sa main lumineuse sur le front de son ancien poux et le fit sombrer dans le sommeil. Fais de beaux rves Le fantme s'estompa en silence.

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Malgr la rvision clair laquelle l'avaient soumis tous ses livres de magie, Alissandre ne se sentait pas de taille affronter son cauteleux adversaire. Il ne comprenait toujours pas ce que le vieux matre avait vu en lui. Le sergent qu'il avait t jadis ne s'tait jamais intress aux sciences occultes. Il avait mme t sidr lorsque Terra Wilder s'tait adress lui par tlpathie. tait-ce ce lien privilgi avec le roi blanc qui lui avait valu d'accder au monde des immortels ? Il n'avait pas eu le temps d'en parler avec son prdcesseur. Tout s'tait produit si rapidement aprs sa premire rencontre avec Galahad Alissandre ferma les yeux et quitta son antre la vitesse de la lumire. Mme s'il avait conserv l'apparence du sergent Ben Keaton, son corps n'tait plus matriel et il pouvait se dplacer instantanment partout o il le dsirait. C'tait, son avis, le seul bon ct de son nouvel tat. Il se retrouva au-dessus de la Terre, flottant comme un oiseau lumineux. Ce que les gens prennent pour des objets volants non identifis sont peut-tre des immortels en transit , songea-t-il. Il survola l'Amrique du Sud la recherche du point de rendez-vous. Au-dessus de lui, la pleine lune veillait. D'anciennes civilisations avaient rig des pyramides un peu partout sur la plante. Certaines avaient servi de tombeaux, d'autres de lieux de culte sacrs. Elles taient toutes construites sur des sites particulirement chargs d'nergie. Ce fut finalement au Yucatn qu'il trouva le monument qui ressemblait celui que lui avait indiqu le sorcier. Alissandre tourna au-dessus du temple de Kukulkan, d'o il captait une trs curieuse puissance. Ce site maya abandonn depuis longtemps fourmillait habituellement de touristes. Mais, cette nuit-l, il tait dsert, probablement en raison d'un envotement quelconque lanc par son opposant. Le magicien se posa en douceur sur la partie la plus leve de la pyramide. quelques pas de lui, le sorcier tait immobile comme une statue. 165

Ne lui fais pas confiance , se rpta intrieurement Alissandre. La vile crature immortelle empruntait gnralement une apparence asiatique par admiration pour la sagesse orientale, mais elle aurait pu ressembler n'importe qui. Ses longs cheveux noirs flottaient dans le vent. Il faisait une chaleur presque insupportable dans cette rgion du Mexique, mais les deux mages ne la ressentaient pas. Vous tes l'heure, nota le sorcier. Il portait une longue tunique rouge de mandarin. Le faible clairage de l'astre du soir ne permettait toutefois pas de distinguer les motifs qui la dcoraient. Fredegar ne l'tait jamais, ajouta-t-il. Ce n'est malheureusement pas un trait qu'il m'a lgu. Il y a longtemps que je n'ai affront un louveteau. Ce sera rafrachissant. C'est ce que nous verrons. Vous me semblez plus smillant que votre vieux mentor. Voyons tout de suite qui de nous deux dcidera du plateau de jeu. Dites-moi d'abord o est l'enfant que vous avez enlev. Il est chez moi et il y restera jusqu' ce que je sois bien certain que vous n'avez pas l'intention de vous dfiler. Je ne serais pas ici en ce moment s'il en tait autrement, affirma Alissandre en s'efforant de conserver son calme. Un gros pot en terre cuite apparut alors entre les deux immortels. Il tait perc de trous d'une quinzaine de centimtres de diamtre, travers lesquels brillait une intense lumire. Que le meilleur l'emporte ! s'exclama le sorcier en plongeant la main dans l'un des orifices. Alissandre l'imita aussitt en cherchant ce dont ses livres lui avaient parl, soit un animal qui le reprsenterait. Il n'eut pas le temps de se rendre au fond du rcipient que le sorcier retirait sa main en poussant un cri de victoire. Ses doigts pourvus de longs ongles retenaient fermement un serpent tout noir qui se dbattait furieusement.

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La partie se droulera au XIIIe sicle, au bord de la mer, entre l'gypte et la Jude ! annona-t-il avant de disparatre dans une pluie d'tincelles carlates. Quoi ? s'exclama Alissandre. Son adversaire ne l'entendit videmment pas et il ne fit aucun effort pour revenir l'clairer. Le jeune magicien ignorait que le jeu pouvait se jouer autant au prsent que dans le pass. Furieux, il lana un clair brillant sur la poterie, qui vola en mille morceaux, et constata qu'elle tait vide. Il m'a dup, s'trangla Alissandre, furieux. Il retourna aussitt dans sa grotte. En voyant qu'il tait d'humeur massacrante, les livres se serrrent tous les uns contre les autres. Le jeu peut-il se drouler dans le pass ? Ce n'est pas impossible, puisque le temps n'existe pas pour les immortels, balbutia un des grimoires. Vous m'avez dit que je n'aurais qu'une semaine pour choisir mes pions. C'est exact. O recruterai-je des hommes qui accepteront d'aller se battre l'poque des Croisades ? L'encyclopdie s'avana timidement. Il serait dangereux d'emmener avec vous des hommes qui ne savent pas manier les armes anciennes. Le mieux serait de vous rendre l-bas et de voir ce que vous y trouverez. Je suis malheureusement le premier ne rien savoir de cette priode de l'histoire. Dans ce cas, laissez-moi vous en faire un bref rsum. Alissandre soupira de dcouragement, car ce recueil de toutes les connaissances ne se pressait jamais. Sachez tout d'abord que malgr ses dbuts difficiles, l'Ordre des Pauvres Chevaliers du Christ a assur la scurit des plerins se rendant Jrusalem pendant trs longtemps. Ces moines soldats avaient prononc les vux de pauvret, de chastet et d'obissance. Pour les aider subvenir leurs besoins, le roi et plusieurs nobles leur donnrent de l'argent et des proprits.

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Le magicien, alors qu'il n'tait encore qu'un jeune Keaton l'cole, avait videmment entendu parler des Templiers, mais comme la majorit des adolescents, il n'avait pas prt suffisamment attention ce que disaient ses professeurs. Ses souvenirs de cette priode historique taient donc trs vagues. Les Templiers furent les matres de l'Europe pendant deux cents ans. Cet ordre de chevalerie religieux et militaire possdait une hirarchie trs structure. Ses membres taient galement d'excellents gestionnaires. Je vois mal comment ces renseignements m'aideront triompher du sorcier. Vous ne pouvez pas vous prcipiter dans une poque dont vous ne savez rien, matre. Mon adversaire a choisi le XIIIe sicle, quelque part entre l'gypte et la Jude. Pourriez-vous vous en tenir ce temps et ce lieu prcis ? Le temps presse. Les pages de l'encyclopdie se mirent tourner avec fracas, puis s'arrtrent brusquement. Cela complique davantage les choses, annona le vieux trait. Je me doutais dj que le sorcier n'avait pas dsign cette priode au hasard. Dites-moi ce quoi je dois m'attendre. Vous vous retrouverez au milieu des dernires croisades, qui ont t fort dsastreuses pour les Templiers. Les villes qu'ils avaient tablies au Moyen-Orient furent pilles, leurs habitants massacrs. Des rgiments entiers de braves soldats prirent sous les sabres des infidles. Alissandre se mit faire les cent pas autour de la table en pierre en rflchissant. Perdrai-je mes pouvoirs dans le pass ? demanda-t-il en s'arrtant brusquement. Non, matre, assura un livre de magie. Les immortels peuvent circuler leur guise d'une poque une autre sans que leurs facults n'en soient affectes. Enfin une bonne nouvelle. Il ne me reste qu' trouver mes pions. Au risque de me rpter, intervint l'encyclopdie, je vous suggre de le faire sur place et parmi les Templiers, si cela vous 168

est possible. Vous auriez ainsi votre service les meilleurs combattants au monde. Avez-vous d'autres conseils me donner avant que je ne me projette dans le pass ? Ne laissez pas le roi blanc ici, recommanda le livre des rgles du jeu. Sans votre protection, il serait facilement abattu, et la partie prendrait fin avant que vous n'ayez lev le petit doigt. Et Aymeric serait perdu tout jamais, soupira Alissandre. Gardez votre pice matresse vue tout en cherchant celle de votre adversaire. J'avais dj compris le but du jeu lors du dernier match. Alors, il ne nous reste plus qu' vous souhaiter bonne chance. Alissandre prit une profonde inspiration, joignit ses mains et s'vapora.

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Le soleil commenait poindre au-dessus de la fort, colorant le ciel en rose. Dans la cour de son chteau, Galahad massacrait le mannequin en bois grands coups d'pe, vitant les bras opposs qui revenaient de plus en plus rapidement vers lui. Contrairement Terra, qui ne pratiquait lescrime qu'une fois par semaine, Galahad s'y entranait tous les jours, par beau comme par mauvais temps. Mme s'il avait la cinquantaine, il possdait encore une grande force physique. Mieux encore, il avait acquis beaucoup de sagesse depuis la dernire partie contre le sorcier. Avec les annes, il avait appris matriser ses motions, pas encore au mme point que Terra, mais suffisamment pour ne pas prendre de dcisions irrflchies. Cette fois-ci, il ne se laisserait pas terrasser par une simple illusion. Terra dormait encore, car Galahad n'avait pas voulu le rveiller tout de suite. Sans faire de bruit, le chevalier avait quitt sa chambre et s'tait vtu dans la cuisine avant de sortir dehors. Il avait d'abord vrifi que les chevaux se portaient bien, puis avait rchauff ses bras avant de s'attaquer la quintaine de toutes ses forces. Les loups du sorcier ne survivraient pas la puissance de sa lame. Soudain, au milieu des chants d'oiseaux, Galahad entendit le ronronnement d'un moteur. Vivant loin de la cit, en gnral, cela signifiait qu'un visiteur approchait de sa proprit en voiture. Il mit donc fin l'exercice et marcha jusqu' la herse en s'essuyant le front du revers de la manche. Au loin, une trane de poussire s'levait vers le ciel. Le vhicule s'approchait donc grande vitesse. Galahad tourna la manivelle afin de relever la sarrasine. Quelques minutes plus tard, la jeep de Marco Constantino franchit la porte de la muraille et s'arrta devant lui. Ce dernier ne portait pas son uniforme de physiothrapeute, mais les 170

vtements qu'il avait reus de l'ordre de Galveston au moment de son adoubement. Katy m'a dit ce que vous aviez l'intention de faire, lana-til en descendant de voiture. Il n'est pas question que vous partiez sans moi. Tu as une femme et des enfants, Marco, protesta Galahad. Tu es mari, toi aussi ! Chance savait, en m'pousant, que j'avais fait le serment de protger mon roi jusqu' mon dernier souffle. Et moi, c'est mon vu le plus cher d'tre un vrai chevalier. Je n'ai pas pu participer au dernier match, car j'tais jeune et inexpriment, mais cette fois, je suis prt faire ma part. Ce n'est pas lordre de Galveston qui affrontera les nervis du sorcier. Alissandre pourrait choisir un tout autre groupe d'hommes. Alors, pourquoi es-tu couvert de sueur ? Galahad dtestait le mensonge. Mme si la vrit tait parfois douloureuse, elle devait toujours tre privilgie. C'est juste au cas o il dciderait d'emmener Terra. J'ai jur devant Dieu de ne jamais rien laisser lui arriver. Tout comme moi. Tu es entt comme un templier. Un large sourire s'afficha sur le visage du jeune chevalier. Je suis Tristan, de la mme manire que tu es Galahad, dclara-t-il avec fiert. Il n'est mme pas question que je sois cart de cette mission de sauvetage. J'ai accept d'tre adoub, il y a fort longtemps, parce que je croyais en un idal commun qui dpassait mes propres esprances. Galahad entoura les paules de Marco de son bras muscl et l'entrana vers l'curie. Heureusement que tu as appris combattre depuis, le taquina-t-il. Galahad alla lui chercher une pe et croisa le fer avec lui pendant un peu plus d'une heure. Lorsqu'il s'arrta brusquement en tournant la tte vers l'tage suprieur de sa demeure, Marco comprit qu'il se passait quelque chose Le 171

vieux magicien n'avait fait cadeau de dons surnaturels qu' certains chevaliers de Galveston et malheureusement, il ne faisait pas partie de ce groupe. Qu'entends-tu ? demanda Marco, inquiet. C'est plutt ce que je ressens. Viens. L'an fona vers l'entre et grimpa l'escalier toute vitesse, Marco sur les talons. La porte de la chambre de Terra tait ouverte, et ce dernier ne s'y trouvait pas. Alarm, Galahad fona vers la pice dans laquelle Aymeric avait disparu. Le Hollandais se tenait debout devant le tableau gant, toujours appuy contre les montants du lit. Que se passe-t-il ? s'empressa de le questionner Galahad. Un coup de vent glac m'a rveill, rpondit Terra. Je l'ai suivi et il m'a men jusqu'ici. Les nouveaux arrivants se placrent de chaque ct de lui, intrigus. Il provenait de cette toile ? s'tonna Marco. Je n'en suis pas certain. Galahad connaissait suffisamment la scne illustre par le peintre d'une autre poque pour en dceler le moindre changement. Le quatrime crois a disparu ! s'exclama-t-il au bout d'un moment. En effet, le cavalier qui avait emport Aymeric n'apparaissait plus du tout sur le tableau. J'imagine que ce n'est pas bon signe, soupira Marco. Je crois que cela signifie que mon fils est dsormais hors de notre porte, murmura Terra, afflig. Non, tu te trompes, rtorqua Galahad. L'absence de son ravisseur ne peut vouloir dire qu'une chose : Aymeric a t dpos quelque part. Il nous sera donc plus facile de nous porter son secours que s'il est continuellement en mouvement. Je vais aller prendre une douche, annona le pre, qui n'avait pas cout un seul mot de ce que son ami venait de dire. Terra Le Hollandais quitta la pice, la tte basse. Je serais probablement tout aussi abattu que lui si un criminel enlevait une de mes filles, avoua Marco, dconcert. 172

S'il perd espoir, c'en est fait de nous. Allons l'attendre en bas. Le jeune chevalier le suivit la salle manger, o l'odeur de la nourriture rappela Galahad qu'il n'avait rien aval depuis son rveil. Enveloppe dans un peignoir turquoise, Chance venait de dposer sur la table des ufs frits, du jambon et du pain grill. Galahad l'embrassa sur les lvres et remarqua tout de suite son air secret. Il ouvrit la bouche pour s'informer de son humeur, mais elle quitta la grande pice avant qu'il puisse formuler sa question. J'espre que tu as faim, fit le chevalier en se tournant vers Marco, car il y en a pour une arme. Je n'ai bu qu'un caf avant de partir. Je t'en prie, assieds-toi. Lorsqu'il habitait au Texas, Galahad avait appris de ses mentors qu'un homme ne devait jamais lever le nez sur un repas, car rien ne prouvait qu'il mangerait le prochain. Il garnit donc son assiette de la nourriture qu'avait prpare son pouse et se versa une tasse de caf. Devant lui, Marco tait perdu dans ses penses. Mme s'il tentait de se montrer brave, il tait tout fait naturel qu'il prouve une certaine frayeur. Lorsqu'ils entamaient une partie, les soldats ne savaient jamais s'ils y survivraient. Chance les rejoignit quelques secondes avant Terra, ce qui empcha une fois de plus Galahad de s'enqurir de ses soucis. Les chevaliers mangrent d'abord en silence. Je me demande ce que fait Alissandre, pensa le Hollandais tout haut. Lorsque Medrawt m'a empoisonn, une partie de moi s'est rveille dans son antre, commena Galahad. Marco arrta de manger pour l'couter. Terra se contenta de fixer son ami en sirotant son caf. Il habite un endroit semblable aux grottes que l'on voit dans les films. Il leur dcrivit ce qu'il avait vu et vit leurs yeux s'carquiller lorsqu'il mentionna que les livres se dplaaient dans les airs et qu'ils parlaient pour rvler leur savoir.

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Tous les lves devraient en avoir ! s'exclama Marco, merveill. Et les parents qui doivent mettre leurs enfants au lit, ajouta Terra en se rappelant les innombrables histoires qu'il avait lues aux jumeaux. mon avis, Alissandre doit tre en train de s'entretenir avec ses grimoires afin d'tre fin prt, conclut Galahad. Lorsque Chance se mit desservir les couverts, il s'empressa de lui donner un coup de main afin de se retrouver seul avec elle dans la cuisine. Une fois qu'ils eurent pos la vaisselle sur le comptoir, Galahad la prit par la taille et la fit pivoter vers lui. Dis-moi ce qui ne va pas, chuchota-t-il, inquiet. Je ne veux pas t'en parler maintenant. Alors ce doit tre une terrible nouvelle Galahad, c'est pour ton bien. As-tu encore rv ma mort ? Elle secoua violemment la tte la ngative et se rfugia dans ses bras. Nous nous disons pourtant tout, insista-t-il. Je sais que tu vas partir avec Terra et que tu auras besoin de toute ta concentration pour l'aider vaincre son ennemi, alors il est prfrable que je me taise pour l'instant. As-tu l'intention de me quitter ? Jamais ! Tu le sais, pourtant. Et si je ne devais pas revenir ? Elle plaqua ses deux mains sur sa bouche pour l'empcher de continuer, mme si elle savait fort bien que c'tait possible. Galahad demeura parfaitement immobile jusqu' ce qu'elle les retire, mais ses yeux bleu sombre s'taient chargs de larmes. Je ne te harclerai pas, promit-il. Il l'embrassa tendrement sur les lvres et tourna les talons pour aller chercher le reste des assiettes. Chance ne le suivit pas. Elle alla plutt s'asseoir la minuscule table qu'ils avaient installe dans un coin de la cuisine, l o ils pouvaient prendre le petit-djeuner en tte tte. La jeune femme ne voulait pour rien au monde distraire son mari tandis qu'il se prparait affronter les pires monstres que la Terre avait ports, mais 174

avait-elle vraiment le droit de ne pas lui dire qu'il serait enfin pre ? Le magicien allait revenir d'un instant l'autre et transporter Galahad sur les lieux du prochain jeu Le chevalier remit les pieds dans la salle manger juste temps pour y voir apparatre Alissandre. Celui-ci avait troqu son jean et son t-shirt blanc pour une longue tunique de couleur grge. Le dcouragement visible sur son visage mit aussitt les chevaliers sur leurs gardes. Alors, c'est fait, conclut Galahad en s'arrtant au bout de la table. J'ai rencontr le sorcier, comme le veulent les rgles, confirma le magicien, mais je me suis fait avoir comme un colier. Le fourbe s'est arrang pour choisir l'endroit o nous disputerons la partie annonce. On dirait que cela ne vous enchante pas du tout, nota Marco. Il nous attend au XIIIe sicle, quelque part lest de l'gypte. Quoi ? firent les trois chevaliers, en chur. Vous m'avez bien entendu. J'ai peine une semaine pour runir mes treize pions. Galahad se demanda si ce n'tait pas l que Medrawt tait all Comment allons-nous nous rendre l-bas ? voulut savoir Marco. Je me suis renseign sur le procd magique qui nous permettra de retourner dans le pass. Ce ne devrait pas tre trop douloureux. Nous atterrirons au beau milieu des Croisades les plus catastrophiques, dclara Galahad en plissant. Le sorcier n'est srement pas sans le savoir, grommela Alissandre, mcontent. O comptes-tu recruter tes soldats ? s'enquit Terra, impassible. Certainement pas Galveston. Je veux faire partie de l'quipe, offrit aussitt Marco.

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Ce ne sera pas une partie de Donjons et Dragons, Tristan. Les armes seront relles, et les blessures pourraient devenir mortelles. Lors des Croisades, les hommes se battaient avec des pes, non ? C'est exact, affirma Galahad. Dans ce cas, je suis celui qu'il vous faut. Personne ne m'a battu lors des tournois des cinq dernires annes. Je ne sais pas pendant combien de temps nous serons partis, l'avertit Alissandre. Il faut ce qu'il faut, trancha Terra en se levant. Prenez quelques minutes pour dire au revoir ceux qui vous sont chers. Marco sortit son tlphone cellulaire de la bourse de cuir qui pendait sa ceinture et quitta la pice pour appeler Katy. Galahad s'empara des derniers couverts et rintgra la cuisine. Seul Terra demeura sur place. Tu ne veux pas appeler ta femme ? s'tonna le magicien. Je ne dsire pas la faire souffrir davantage. Nous rcuprerons Aymeric, je t'en donne ma parole. Ce n'est pas la seule raison pour laquelle je ferai partie de cette expdition. Je veux dtruire ce sorcier une fois pour toutes. Tu sais comme moi ce qui est arriv mon mentor lorsqu'il la affront en duel. Mais toi, tu sais comment l'liminer, non ? Alissandre hocha la tte l'affirmative. Amy est-elle en sret ? s'enquit le mage. Donald s'en occupe. Il tchera de ne pas rester longtemps au mme endroit pour viter d'tre repr par les chiens de chasse du sorcier. Trs bien. Il est important de ne donner aucune emprise psychologique l'ennemi. Je le sais mieux que quiconque. Lorsque Marco et Galahad revinrent dans la pice, ils voulurent savoir s'ils devaient emmener leurs armes. Aucun objet matriel ne pourra nous suivre dans le pass, les informa Alissandre. Je vous rpte qu'il ne s'agit pas d'un 176

voyage d'agrment ou d'une exploration historique. Il est encore temps de changer d'avis, messieurs. Les trois chevaliers gardrent le silence. Que Dieu nous garde, pria Alissandre. Un tourbillon de lumire clatante apparut au-dessus de leurs ttes. Ils n'eurent mme pas le temps de lever les yeux que la trombe magique les emportait dj dans le pass. Leurs vtements, montres, bijoux et tlphones cellulaires tombrent sur le carrelage.

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Lorsqu'il ouvrit enfin les yeux, Aymeric ne reconnut pas l'endroit o on l'avait enferm. Comme si ce dpaysement n'tait pas suffisant, un marteau frappait intervalles rguliers dans son crne, ce qui augmentait son inconfort. Il tait allong sur une couchette dont le matelas tait si mince qu'il pouvait sentir les fils de fer entrelacs qui le retenaient. Le plafond et les murs semblaient faits de gros blocs en pierre noircis. Combattant son mal de tte, il parvint se redresser sur ses coudes et constata qu'il tait enferm dans un cachot pas plus grand que la salle de bain de la maison de ses parents. En fait, le dcor ressemblait trangement celui d'un de ses jeux vido. Il fit un effort supplmentaire et russit s'asseoir. La lumire entrait dans la petite pice par une fentre haute perce dans le mur. Mme en sautant, ce qu'il n'avait vraiment pas envie de faire de toute faon, Aymeric n'aurait jamais pu l'atteindre. Il rassembla plutt ses forces pour se mettre debout et marcha en chancelant jusqu' la porte en fer rouille. Il y a quelqu'un ? appela-t-il. Sa propre voix rsonna dans ses oreilles et lui donna le vertige. J'ai dj emprisonn des adversaires dans ce genre d'oubliettes dans mes jeux , songea alors l'adolescent. La ralit tait vraiment plus effrayante. l'aide ! cria Aymeric. Le marteau redoubla de puissance sur ses tempes, le forant regagner le lit. Il s'effora de se calmer et de se remmorer ce qui lui tait arriv. J'tais dans la chambre d'amis chez Galahad Il se rappelait clairement avoir effectu une recherche sur les Templiers lorsqu'un tranger s'tait gliss derrire lui. Il portait la mme cape et le mme surcot blancs arborant la croix rouge que les personnages qui apparaissaient l'cran. Lui aussi m'a appel Thibaud , se souvint Aymeric. 178

Le templier l'avait saisi par ses vtements et tir jusqu'au mur, dans lequel ils avaient pntr tous les deux comme s'ils avaient t liquides. Une chaleur touffante avait alors assailli le pauvre garon, brlant ses poumons et l'empchant de respirer. En l'espace de quelques secondes, il s'tait retrouv dans le dsert alors qu'il n'y en avait pas en Colombie-Britannique ! Il s'tait dbattu, mais les bras de son assaillant taient remarquablement puissants. Ce dernier lui avait aussitt attach les mains dans le dos et l'avait balanc sur la selle de son cheval. Aymeric avait t plutt malmen pendant la galopade qui les avait mens jusqu'au bord d'une vaste tendue d'eau. Puisqu'il ne s'y connaissait pas trs bien en gographie, l'adolescent avait t incapable de dterminer s'il s'agissait d'un ocan ou d'un grand lac. Un bateau ressemblant ceux qu'on exposait dans les muses semblait les attendre. Le templier avait remis son butin au capitaine du navire, un homme au teint basan qui il manquait la moiti des dents. Ne dsirant absolument pas tre emmen l'autre bout du monde, o personne ne pourrait lui venir en aide, Aymeric avait tent de s'enfuir. Quelqu'un l'avait alors violemment frapp sur la nuque, et il avait perdu conscience. Il ignorait ce qui s'tait pass par la suite, mais il pouvait fort bien l'imaginer. Le bateau lavait certainement conduit sur une le o se dressait une prison. C'tait un scnario utilis dans beaucoup de jeux. Je suis peut-tre en train de rver ? se rjouit soudainement l'adolescent. Il se pina sur le bras et touffa un cri, car la douleur tait bien trop relle. Il dut en venir l'vidence : il avait t enlev chez Galahad par une crature malfique qui l'avait expdi chez le fameux sorcier dont lui avaient parl le chevalier et Mlissa. la seule pense qu'il ne reverrait sans doute plus jamais sa meilleure amie ni sa famille, Aymeric se mit pleurer. Il avait jusqu' prsent vcu une vie d'insouciance, partage entre ses cours de sciences et ses interminables sessions de jeu devant l'cran de l'ordinateur ou de la tlvision. Jamais il ne s'tait intress au pass de ses parents, ce qu'ils avaient t avant la naissance de leurs jumeaux. Je ne leur ai pas dit assez souvent que je les aimais , s'affligea-t-il. 179

Il entendit des pas dans le corridor, l'extrieur de sa cellule. Au lieu de sentir l'esprance renatre dans son cur, il prouva une indicible frayeur. Il eut beau regarder autour de lui, il ne pouvait se cacher nulle part. La porte du cachot grina sur ses gonds, s'effaant devant un personnage sorti tout droit d'une bande dessine. Mince, mais pas trs grand, l'homme avait de longs cheveux noirs et souples qu'il avait attachs en queue de cheval. Il portait une tunique dore confectionne dans un tissu trs brillant qui rappelait la soie. Ses yeux taient brids comme ceux du blanchisseur qui s'tait rcemment install Nouvelle-Camelot. tait-il lui aussi originaire de Chine ? Enfin rveill, laissa tomber le sorcier. En temps normal, Aymeric aurait us de sarcasme pour rpondre au curieux individu, mais une petite voix dans sa tte lui recommanda la prudence. Ne me dis pas qu'ils t'ont aussi coup la langue. Le sorcier s'approcha davantage de son prisonnier. Instinctivement, l'adolescent recula sur le matelas jusqu' ce que son dos heurte le mur. Tu n'as aucune raison d'avoir peur de moi, voyons. Vous me jetez dans un cachot et vous pensez que je vais vous faire confiance ? s'exclama Aymeric, incrdule. Ils t'ont laiss ta langue. C'est trs bien. Comment t'appelles-tu ? Thibaud, murmura-t-il, bien dcid ne pas mettre son pre en danger. C'est un beau nom, presque aussi ancien que le mien. Je suggre que nous repartions du bon pied, mon jeune ami. La raison pour laquelle tu as t conduit directement ici, c'est parce que j'tais absent. Nous allons tout de suite corriger la situation. Le sorcier lui indiqua la sortie d'un geste de la main. Je t'offre mon hospitalit, Thibaud. Je prfrerais rentrer chez moi, si vous n'y voyez pas d'inconvnient. Malheureusement, le bateau qui me ravitaille ne reviendra pas avant un mois. Suis-moi.

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Aymeric ignorait les plans du dmon, mais il ne voulait certainement pas passer le reste de sa vie dans cette cellule humide. Il accompagna donc son gelier dans d'interminables et somptueux corridors dcors comme ceux des chteaux europens. Comme tu peux le voir, je suis un avide collectionneur de belles choses, expliqua Mathrotus. videmment, l'adolescent ne possdait pas une assez vaste exprience de la vie pour reconnatre des tableaux de grands matres et des poteries dynastiques. En fait, ses yeux cherchaient surtout une issue. Toutes les portes qu'ils croisaient taient cependant fermes. Je suis un vieil ami de ton pre, tu sais. Les amis de mon pre ne me font pas enlever, rtorqua Aymeric, mcontent. Mais je n'ai rien fait de tel. C'est ton pre qui m'a demand de t'emmener ici. Je ne vous crois pas. Nous avons chang une impressionnante correspondance, lui et moi. Tu auras amplement le temps de la consulter au cours des prochaines semaines. O suis-je exactement ? Puisque je suis un tre trs sensible aux vibrations ngatives de ce monde, j'ai d m'isoler sur une petite le au milieu de la Mditerrane. Je ne suis pas aussi naf que j'en ai l'air, monsieur ? Mathrotus, Ratislav Mathrotus. C'est un bien curieux nom. Surtout trs rare. Il remonte des sicles, en fait. Je suis trs fier de mes origines familiales. Le sorcier poussa une porte. Aymeric remarqua avec tonnement que ses ongles taient encore plus longs que ceux de sa mre. Je pense que tu prfreras cette chambre ta petite cellule. Aymeric risqua un il l'intrieur. La pice en question faisait trois fois la taille du salon de sa maison et, tout comme les couloirs, elle tait richement pare. Sans qu'il ne fasse un 181

seul pas, l'adolescent se retrouva au milieu de la chambre. Troubl, il pivota vers son hte qui, lui, tait rest l'entre ! Mais comment Tu trouveras la correspondance dont je t'ai parl dans le coffre, sur le secrtaire. Ne perdez pas votre temps, je ne vous crois pas. Aprs avoir parcouru toutes ces lettres, tu changeras d'avis. Mon pre ne m'aurait jamais envoy ici. Rien de ce que vous pourrez dire ou faire me fera croire le contraire. Les traits du sorcier se durcirent d'un seul coup lorsqu'il vit que sa stratgie de douceur ne fonctionnait pas. Ou bien tu coopres, jeune fanfaron, ou bien je te briserai. Qu'attendez-vous de moi ? Ta prsence ici obligera le magicien encore inexpriment jouer sur mon terrain. Et puisqu'il n'a pas choisi d'apprenti, lorsque je le dtruirai, je deviendrai le matre du monde. Je ne connais pas grand-chose aux trucs spirituels, mais je sais au moins cela : l'obscurit n'existe que pour nous faire apprcier la lumire. Les lments sont en quilibre dans le monde, tout comme dans la science. Vous ne l'emporterez donc jamais. coute-moi bien, petit imbcile. Non seulement ma victoire sera clatante, mais tu en seras aussi tmoin. Et lorsque l'univers s'inclinera mes pieds, tu deviendras mon lve. En guise de rponse, Aymeric se contenta de hausser les paules avec scepticisme. Furieux, le sorcier quitta la pice en faisant durement claquer la porte derrire lui. L'adolescent demeura immobile pendant de longues minutes, puis pivota lentement sur lui-mme pour tudier sa nouvelle prison. Il faut que je sorte d'ici et que je prvienne mon pre, dcida-t-il. Aymeric marcha vers la large fentre o se balanaient des rideaux de velours, pousss par le vent. Elle s'ouvrait sur un grand balcon qui surplombait l'ocan, qui s'tendait perte de vue. Le cerbre avait raison : aucun bateau n'tait visible. Il y 182

a des requins dans la mer, et je dteste les requins , songea l'adolescent. Il se pencha lentement au-dessus de la balustrade et eut un haut-le-cur. Le chteau tait juch sur une montagne aussi haute que l'Everest ! Si je m'chappe, ce ne sera srement pas par l, compritil. Il lui faudrait forcer la porte et tenter de retrouver ses pas. Mais le sorcier lui avait fait emprunter tellement de corridors C'est exactement comme un jeu vido, se rassura-t-il. Il faut seulement que je rflchisse aux moyens de dfense et d'attaque dont je dispose. Il commena par la porte. Elle tait verrouille. Il se mit donc la recherche d'objets qui lui serviraient d'armes. En cassant les pieds et les bras de la patre, il pourrait se fabriquer une lance. Les nombreuses toiles sur les murs ne lui seraient cependant d'aucun secours. Il s'arrta devant l'tre et avisa le tisonnier en fer forg. Magnifique ! s'gaya-t-il. S'il pensait que le magicien ne lui donnerait pas de fil retordre, la vile crature ne savait pas ce dont son nouveau prisonnier tait capable. Je n'ai peut-tre pas suivi de cours avec Galahad, mais j'ai jou au baseball. Lorsqu'il reviendra ici, Mathrotus Truc Machin passera un mauvais quart d'heure. Aymeric alla s'asseoir sur le lit, curieusement confortable, et continua analyser son environnement.

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Sous un soleil de plomb, Alissandre et ses protgs se matrialisrent au milieu d'une grande plaine dsertique. Les trois humains taient nus comme des vers, La chaleur les accabla aussitt, mais n'eut aucun effet sur leur commandant immortel. C'est donc ce que vous vouliez dire par aucun objet matriel ne pourra nous suivre dans le pass ? ironisa Marco. Nous ne survivrons pas longtemps sans vtements, fit remarquer Galahad sans afficher d'inquitude. L'esprit du magicien parcourut la contre, la recherche d'un habillement convenable pour ses soldats. Dans une commanderie, des centaines de kilomtres plus loin, il trouva exactement ce qu'il cherchait. Il n'tait pas un expert en histoire ancienne ou en voyages dans le temps, mais il se doutait que les chevaliers ne feraient pas vieux os s'ils ne se vtaient pas comme les gens de l'poque. En un clin d'il, les trois chevaliers virent apparatre sur leur corps une chemise en lin et des braies, puis des chausses en cuir attaches par des lanires. Un manteau matelass descendant jusqu' leurs genoux fut aussitt couvert d'une cotte de mailles constitue de milliers d'anneaux en fer, avec manches, gorgerin et coiffe. Pour terminer, un surcot blanc avec une croix rouge brode au-dessus du cur apparut. Ce n'est finalement pas le soleil qui va nous tuer, grommela Marco, car le poids de cet uniforme tait de loin suprieur celui des vtements modernes. Pourquoi nous dguises-tu en templiers ? s'tonna Terra. Ce sont eux qui ont enlev mon fils ! C'est tout ce que j'ai trouv qui n'tait pas dchir, trou ou tach de sang, rpondit Alissandre. Contrairement ses amis, Galahad ne semblait pas du tout incommod par cet accoutrement. 184

N'est-il pas dangereux de nous faire ressembler ces moines soldats l'poque o ils ont t massacrs par les Sarrasins ? s'inquita-t-il plutt. Je ne capte pas la prsence de Maures dans cette rgion. Enfin, pas pour l'instant. Trs rassurant, soupira Marco. Nanmoins, je me sentirais mieux si nous tions arms, rpliqua Galahad. Un baudrier s'attacha aussitt autour de leurs reins, serrant le surcot sur leur corps, et une pe s'y ajouta. Or, Terra eut beau chercher avec ses mains, il ne trouva aucune arme sa ceinture. Je sais me battre, protesta-t-il en direction d'Alissandre. Mais le roi Arthur n'utilise pas n'importe quelle pe, fit remarquer le magicien. Personne n'a jamais retrouv Excalibur, signala Galahad. Il suffit de savoir o chercher, chevalier. Une magnifique pe apparut sur les paumes tendues d'Alissandre. Elle brillait de mille feux comme si elle n'avait jamais servi. Avec rvrence, le magicien la tendit Terra. Je ne suis plus le roi Arthur, se dfendit ce dernier. Pour le sorcier, tu les encore. Avec un soupir agac, le Hollandais accepta finalement le prsent. Est-ce que c'est la vraie ? chuchota Marco l'oreille de Galahad. Oui, sire Tristan, affirma Alissandre, mais elle n'est magique que dans la main du roi. Terra en avait videmment entendu parler, mais son accident de voiture au Texas ne lui avait pas permis de remplir toutes les fonctions que lordre avait prvues pour lui. Un poignard pourrait aussi nous tre fort utile, indiqua alors Galahad. Et des chevaux, enchana Marco. Instantanment, les armes et les btes se matrialisrent devant eux. Galahad glissa la dague dans sa ceinture et s'empara des rnes du cheval le plus proche avant que ce dernier, effarouch de se retrouver dans un autre lieu, ne prenne la fuite. 185

Ses amis l'imitrent sur-le-champ, calmant les destriers qui n'taient pas d'origine europenne, mais arabe. Les quatre aventuriers se hissrent en selle. O allons-nous, maintenant ? demanda Terra en faisant effectuer un cercle sa monture. Il n'y avait aucune trace de vie l'horizon. Au nord-ouest, il y a des ruines, leur apprit le magicien. Allons-nous y abriter pendant que je rflchis un plan. Il prit les devants et les rapprocha des restes d'un ancien poste militaire des Templiers. Galahad leva aussitt le bras, recommandant ses amis de s'arrter. Au loin s'levaient les vestiges d'une muraille qui protgeait une petite cit. Il y a des hommes, l-bas, annona-t-il. Le vieux magicien m'a rvl qu'il t'avait dot de pouvoirs surnaturels, se rappela Alissandre. Je ne m'en sers pas souvent, mais ils n'ont jamais disparu. Qui sont ces hommes ? s'enquit Terra. Ce ne sont pas des sarrasins, mais des rescaps, affirma le mage. Ils ont faim et ils ont peur. Dans ce cas, je suggre qu'un seul d'entre nous les approche, poursuivit Terra. C'est un sage conseil, l'appuya Galahad. Laissez-moi les rassurer quant nos intentions. Vas-y, ordonna Terra qui, malgr toutes ses rserves, se comportait dj comme un monarque. Galahad talonna son cheval et trotta vers la brche la plus large dans le mur de pierre. La sentinelle le repra facilement, mais n'adopta pas un comportement belliqueux. Elle avait sans doute reconnu la croix rouge sur le surcot du nouvel arrivant. Halte-l ! s'cria le templier. Galahad arrta la bte pour montrer sa bonne volont. Qui tes-vous ? Je me nomme Galahad de Nouvelle-Camelot. Je ne vous veux aucun mal. Sous quel commandant servez-vous Dieu ? Je suis un soldat d'Arthur, seigneur de Nouvelle-Camelot. tes-vous Anglais ? 186

Il tait inutile de lui parler du Canada, qui n'existait pas encore cette poque. Oui, affirma Galahad. Mon roi et mes frres d'armes cherchent un abri pour la nuit. O sont-ils ? L-bas, derrire moi. Ils ne peuvent pas rester dcouvert sur la plaine. L'ennemi est notre recherche. Galahad leva le bras trs haut pour signaler ses amis qu'ils pouvaient avancer sans danger, mais en ralit, il utilisa plutt ses facults tlpathiques pour leur transmettre ce message. Les silhouettes des trois cavaliers se dtachrent alors sur le sable ple. Galahad demeura parfaitement immobile, surveillant le moindre battement de cils de la sentinelle. Pressez ! exigea ce dernier lorsque les trangers se furent rapprochs. Galahad remarqua que luniforme du guetteur n'tait pas en aussi bon tat que le sien. Il tait facile de voir que son dtachement avait beaucoup souffert au cours des rcentes escarmouches. Voici mon seigneur, Arthur, fit le chevalier une fois que tous ses amis furent prs de lui, et mes compagnons d'armes Tristan et Alissandre. Ne restons pas ici. La sentinelle les conduisit entre les dcombres, jusqu' une ancienne demeure demi dtruite, mais dont une partie du toit de chaume tenait encore debout, procurant une ombre bienfaisante une dizaine de soldats qui s'y reposaient. Ils se levrent en mettant la main sur la poigne de leur pe, mais semblrent aussitt rassurs en voyant l'uniforme des inconnus. Ce sont des Anglais, annona le guetteur. Je suis Alexis de Dinan, fit le plus g des templiers. Les hommes que vous voyez ici sont tout ce qui reste de l'ost de Philippe de Montfort. On dirait bien que vous avez subi autant de pertes que nous. En effet, rpondit calmement Terra. Je vous en prie, asseyez-vous. Nous n'avons presque plus de vivres, mais nous les partagerons volontiers avec vous. 187

Nous ferons de mme, dclara Alissandre. Le magicien dcrocha de la selle de son cheval une besace qui venait juste d'y apparatre et la tendit Alexis. Celui-ci se rjouit de la trouver remplie de nourriture. Pendant qu'il la distribuait tous les soldats, y compris leurs invits anglais, Galahad en profita pour prsenter une seconde fois ses amis. L'un aprs l'autre, les croiss se nommrent. Lorsque leur chef tait tomb au combat, Alexis de Dinan avait pris la responsabilit de diriger tienne de Rohan, Conrad de Siochan, Frdric de Valois, Simon d'Orlans, Robert de Goulaine, Renaud d'Ancenis, Jules de Bruc, Lopold de Kersaliou et Geoffroy de Courson. Ces hommes qui avaient fui les massacres perptrs par les Sarrasins n'taient pas des lches, mme s'ils avaient dsobi la Rgle. Le porteur de leur tendard tait mort, et personne n'avait pris sa relve. tes-vous tombs dans un pige ? s'informa Galahad. Comme tous les autres croiss, rpondit Alexis. Nous vivons prsentement des jours de dispersion et de calamits. Les soldats de Dieu sont parpills, et des milliers de chrtiens ont t tus dans des incursions inattendues partout sur les routes de plerinage. Avez-vous l'intention de retourner dans la mle ? Contre des milliers de guerriers assoiffs de sang ? Personnellement, je n'en ai nulle envie, mme au risque d'tre excommuni. Nous dbattons justement de cette question depuis deux jours. Parlez-moi plutt de vous. Qu'est-il arriv votre ost ? Galahad s'apprtait tricoter une histoire qui ne serait pas trop loigne de la ralit de ces hommes lorsque Terra le devana. Nous ne sommes que quatre, avoua le Hollandais. Un murmure inquiet s'leva parmi les templiers. Notre qute est la fois diffrente et semblable la vtre. Il faut avoir perdu la tte pour se mesurer aux hordes d'infidles qui patrouillent sur ce territoire. Celui que nous dsirons affronter leur est bien suprieur. De quel grand sultan peut-il s'agir ?

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Il ne porte aucun titre mme s'il aimerait gouverner tous les peuples. Craignant que son ami ne leur rvle qu'il tait un sorcier, une notion mal comprise ce sicle, Galahad dcida de pousser les choses plus loin. C'est le diable lui-mme, affirma-t-il avant que Terra n'ouvre la bouche. Vous tes donc de saints hommes. Nous ne sommes que de pauvres serviteurs de Dieu, tout comme vous. Terra garda le silence, laissant le champ libre Galahad. Nous sommes sur sa trace, mais pour le vaincre une fois pour toutes, nous devons recruter une dizaine de pieux soldats, poursuivit le chevalier. Alexis observa les trangers pendant quelques minutes. Quelle rcompense vous a-t-on promise si vous russissez cet exploit ? Le paradis jusqu'au Jugement dernier. Saviez-vous que nous tions ici ? Non. Est-ce Dieu qui a guid vos pas jusqu' nous ? Rien ne lui est impossible. Les templiers terminrent leur repas en silence, profondment perdus dans leurs penses. Galahad, qui connaissait bien l'histoire des Croisades, comprenait qu'ils valuaient leurs chances de survie. Puisqu'ils n'avaient pas subi le mme sort que leurs compagnons sur le champ de bataille, la population n'hsiterait pas les traiter en lches s'ils russissaient retourner en France. Ils n'taient pas sans ignorer non plus que toute la rgion grouillait d'ennemis qui dsiraient leur trancher la tte Le soir venu, Galahad et Marco s'allongrent prs de Terra, qui observait les toiles, une vieille habitude qu'il avait conserve du temps o il travaillait en astrophysique. Alissandre s'tait loign du groupe, prtendant devoir assouvir des besoins personnels. En ralit, il tait la recherche de son adversaire, car il ne voulait surtout pas voir surgir des loups gants dans leur campement pendant la nuit. 189

Si ces hommes n'acceptent pas de se joindre nous, il faudra nous hter d'en recruter d'autres, chuchota Marco ses ans. J'ai le pressentiment qu'ils accepteront notre proposition, l'encouragea Galahad. Je suis d'accord avec toi, acquiesa Terra. Ils n'ont rien perdre. Justement, Alexis approche, les avertit Marco. Le templier mit un genou en terre devant Terra, ce qui rappela de lointains souvenirs ce dernier. Nous n'avons nulle part o aller, sauf notre mort, laissa tomber le crois. Nous prfrerions donc prir en vous venant en aide plutt que d'tre cartels vivants par une horde de sauvages. Notre qute est trs dangereuse, le mit en garde le Hollandais. Nous en sortirons donc plus mritants. Soulag que la premire condition du jeu ait t remplie, soit l'enrlement de tous les pions du magicien, Terra le salua en baissant la tte avec respect.

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Donald Penny dut faire appel toute sa volont pour ne pas paratre nerveux l'aroport, car il ne voulait surtout pas qu'on l'empche de monter dans l'avion qui quittait Vancouver destination de Los Angeles. Dans la salle d'attente, tandis que sa fille suivait le rythme de la chanson de son baladeur, il avait fait de nombreux appels plusieurs entreprises qui louaient ou vendaient des autocaravanes et avait finalement dcouvert le vhicule idal. Compltement autonome, celui-ci offrait suffisamment d'espace pour loger et coucher six personnes. Usant de tout son charme, il avait russi persuader le vendeur de venir le chercher l'aroport de Los Angeles afin de finaliser la transaction avec lui. Le trajet pourtant court entre les deux villes lui parut durer une ternit. Le mdecin s'efforait de ne pas songer toutes les mauvaises choses qui pourraient se passer jusqu' ce qu'il serre enfin son pouse dans ses bras. Il se tournait sans cesse vers sa fille qui s'tait endormie prs de lui. En apprenant l'enlvement de son meilleur ami, Mlissa avait exig de connatre le moindre dtail du rapt, puis s'tait enferme dans un trange mutisme, comme si elle se sentait coupable de cette tragdie. Donald vita de la tarabuster pour qu'elle accepte de partager ses motions avec lui, persuad qu'elle se confierait probablement sa mre. L'adolescente parut revenir la vie lorsqu'ils arrivrent sur le terrain de montre du vendeur de vhicules rcratifs, en Californie. Pendant que son pre rglait les derniers dtails financiers de son achat, elle grimpa dans l'autocaravane et ouvrit toutes les portes des armoires. Il n'y a rien l-dedans, annona-t-elle son pre lorsqu'il s'installa finalement sur le sige du conducteur. C'est un vendeur de motoriss, pas un magasin gnral, ma chrie. Lorsque nous aurons rcupr le reste de l'quipage, nous irons ensemble acheter tout ce dont nous aurons besoin. 191

Mlissa descendit dans l'habitacle, se glissa sur le sige du passager et boucla sa ceinture. Pourquoi devons-nous nous cacher au lieu de secourir Aymeric ? laissa-t-elle tomber alors qu'ils s'aventuraient sur l'autoroute. Parce que nous n'avons aucun pouvoir magique, videmment. Tu m'as enseign qu'il ne faut jamais laisser tomber ses amis. As-tu chang d'ide, par hasard ? Non, mais je vois mal ce qu'on peut faire lorsqu'ils sont aspirs dans un tableau. Nous nous sommes spars les tches, et la mienne, c'est de vous dplacer partout travers le pays pour que le sorcier ne vous trouve pas. Mais pourquoi s'en prendrait-il nous alors que nous ne lui avons rien fait ? Cette crature sans foi ni loi se servira de tout ce qu'elle peut pour dmoraliser son adversaire. Mon devoir est de m'assurer que Terra puisse finir la partie sans qu'on lui enlve d'autres tres chers. J'en fais partie ? s'tonna Mlissa. Depuis ton tout premier souffle. Je sais que ta mre et moi t'avons racont cette histoire des centaines de fois quand tu tais petite, mais s'il ne t'avait pas aime, il n'aurait pas risqu sa vie pour te sauver. Mais depuis quelques annes, il ne s'occupe pas tellement de moi. J'avoue que notre grand savant est plutt dsempar devant l'adolescence, mais si je me fie ma propre exprience, aprs avoir perdu mes parents de vue jusqu' lge de vingt ans, nous sommes ensuite redevenus trs proches. Moi, je ne veux pas que cela m'arrive. ta place, je ne m'inquiterais pas trop, car tu n'as pas t leve comme moi. Qu'allons-nous visiter ? Les jeunes passaient si rapidement d'un sujet un autre qu'ils taient parfois difficiles suivre. Toutefois, Donald ne se dcourageait pas facilement et il faisait vraiment son possible pour entretenir une bonne communication avec sa fille. 192

Nous allons commencer par la Californie, et si ce n'est pas assez long, nous nous attaquerons aux tats voisins. J'ai toujours rv de voir le Grand Canyon ! Alors, nous commencerons par l. La gaiet de l'adolescente ne dura pas longtemps. Au bout de quelques minutes, elle remit son casque de baladeur sur sa tte et s'vada dans l'univers sonore de sa musique prfre. Donald alluma la radio afin de s'informer des dernires nouvelles locales. Il y avait eu plusieurs accidents, mais pas sur l'autoroute qu'il empruntait. La circulation en Californie tait plus lente que dans son petit coin de la Colombie-Britannique, alors il prit son mal en patience. Grce au GPS du vhicule, Donald parvint se rendre assez facilement au nouvel htel d'Anaheim dans lequel les femmes s'taient rfugies. Pour ne pas les effrayer, il exigea que le prpos la rception l'annonce par son nom. Quelques minutes plus tard, Nicole sortit en trombe de l'ascenseur et lui sauta dans les bras en le serrant de toutes ses forces. Tu n'as plus rien craindre, murmura-t-il son oreille. Je vais veiller sur vous jusqu' ce que cette preuve soit termine. Nicole treignit aussi sa fille, heureuse qu'elle ne soit plus Nouvelle-Camelot, o elle tait une proie bien trop facile pour le sorcier. C'est en se regroupant qu'ils arriveraient le djouer. Elle prit les mains de Donald et de Mlissa dans les siennes et les entrana jusqu' la chambre qu'elle partageait avec les Wilder. Amy recommena respirer lorsqu'elle constata que l'arrive du mdecin n'tait pas une ruse de l'ennemi. Quant sa fille, elle tait assise sur le lit, dsenchante. Mlissa s'empressa de prendre place prs d'elle. Pouvons-nous rentrer, maintenant ? demanda Bthanie, une lueur d'espoir au fond des yeux. Je crains que non, soupira Donald, mais je vous promets que nous allons bien nous amuser. Il a achet une autocaravane, rvla Mlissa. Ah bon, s'tonna Nicole.

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Il nous faudra prendre quelques minutes pour l'quiper convenablement, mais le moteur est en parfaite condition. Donald fouilla alors dans la poche intrieure de sa veste et en retira une photographie de l'alchimiste disparu prise par Katy. Avez-vous vu cet homme depuis que vous avez quitt Disneyland ? s'enquit-il. Le clich voyagea entre toutes les mains. Heureusement, l'une aprs l'autre, elles secourent la tte la ngative. Nous vitons tout le monde, en ce moment, affirma Amy. C'est une excellente nouvelle, se rjouit le mdecin. Aviez-vous des plans pour la journe ? Nous tions justement en train de choisir un film sur la chane de l'htel. En fait de vacances, j'ai dj vu mieux, grommela Bthanie. Il y a un tlviseur dans le motoris, leur apprit Donald. Nous achterons quelques films en mme temps que la vaisselle, les draps et les serviettes. Un sourire rassurant s'esquissa sur son visage. Mesdames, il est temps que nous visitions les tats-Unis ! dclara-t-il en levant les bras au plafond. Les tats-Unis ! s'exclamrent-elles, en chur. Tant que je n'aurai pas de nouvelles du magicien, nous devrons constamment tre en mouvement. Je ne sais pas ce que vous en pensez, mais personnellement, je prfrerais viter de faire le tour de la Californie vingt fois alors qu'il y a d'autres tats amricains visiter. Est-ce qu'on pourrait aussi explorer notre propre pays ? ricana Bthanie. Pourquoi pas ? Nous allons nous procurer des cartes routires du Canada et planifier ce priple tous ensemble. Quand partons-nous ? s'enquit Nicole. Tout de suite, si vos valises sont prtes. Fort heureusement, les femmes n'avaient pas apport avec elles tous les vtements qu'elles possdaient. Il ne fut donc pas difficile d'entasser les bagages dans le coffre du vhicule.

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C'est tonnamment confortable, remarqua Amy en prenant place la petite table. Nicole alla s'asseoir devant elle, tandis que les filles s'lanaient sur le grand lit, tout au fond. Cette table se transforme en couchette et on peut aussi dormir dans le compartiment situ juste au-dessus de l'habitacle, expliqua firement Donald. C'est vraiment plus plaisant qu'une chambre d'htel, en tout cas, lana Bthanie. Attendez de poser les yeux sur les merveilles de la nature. Le mdecin alla s'installer derrire le volant. Mais allons d'abord faire quelques emplettes. Comme le mdecin s'y attendait, cette activit redonna de l'entrain aux quatre femmes. Il se contenta de pousser le chariot pendant qu'elles choisissaient la vaisselle et les verres en plastique, les casseroles, les draps de bain, la literie et les films. Puis, ce fut l'picerie. Le rfrigrateur et le conglateur de l'autocaravane n'tant pas trs grands, Donald dut leur imposer des limites. Il va bientt faire nuit, les avertit-il. Est-ce qu'il faut s'arrter quand il fait noir ? voulut savoir Mlissa. Pas si on n'est pas encore rendus l o on veut aller. Le seul article que Donald avait achet pour lui-mme tait un guide d'hbergement pour les motoriss. Il y avait justement un terrain d'accueil environ une heure, au bord de l'ocan. Le bruit des vagues leur permettra de trouver plus facilement le sommeil , songea-t-il. Il entra donc les donnes sur le GPS et se mit tout doucement en route. Il pouvait entendre les bavardages des filles et la discussion un peu plus srieuse de leurs mres, assises juste derrire lui. Ce caquetage, qui aurait fini par agacer n'importe quel conducteur, reprsentait pour le mdecin le plus beau cadeau que le ciel puisse lui faire : sa famille et celle de Terra taient saines et sauves. Mme si elle frquentait davantage Aymeric que sa jumelle, en raison de leur passion commune pour les jeux lectroniques, Mlissa avait souvent fait des confidences Bthanie. Elles

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avaient un an de diffrence, mais physiquement, elles semblaient avoir le mme ge. Je me sens tellement coupable de l'enlvement d'Aym, avoua Mlissa sa jeune amie en baissant la voix pour que les adultes ne l'entendent pas. Tu ne sers pas le sorcier, ce que je sache. Non, mais j'tais fche contre lui et je ne l'ai pas invit souper. Si j'avais t plus conciliante, les loups ne l'auraient pas attaqu et il n'aurait pas t oblig de se rfugier chez Galahad. Rien ne prouve que les loups ne vous auraient pas suivis chez toi, Mli. Vous auriez sans doute t enlevs tous les deux. Oui, mais au moins, je serais avec lui ce soir. Il doit se sentir affreusement seul. Mon frre n'est pas sans ressources. Il trouve le moyen de se sortir de n'importe quelle situation. Tu n'as pas un peu peur pour lui ? Si, je suis mme terrifie. Je pense aussi que mon pre est trop vieux pour se lancer ainsi l'aventure, bien que je comprenne qu'il n'ait pas le choix. J'aurais tellement voulu qu'il m'emmne pour que je puisse garder un il sur lui. La police ne poursuit malheureusement pas ce genre de malfaiteurs. Leurs mres, de leur ct, s'inquitaient plutt de la survie de toute la bande. Amy avait appris bien connatre Terra depuis leur mariage. Elle savait que sous son apparence imperturbable sommeillait un courageux hros. Si quelqu'un pouvait lui ramener son fils, c'tait bien lui, avec l'aide de ses allis les plus fidles. Galahad, mme s'il avait conserv un visage d'enfant, tait un chevalier aguerri. Il maniait toutes les armes anciennes avec adresse. Quant Alissandre, malgr son manque d'exprience, il possdait d'extraordinaires pouvoirs. Donald trouva enfin le parc pour les motoriss et se vit assigner un espace entre deux vhicules beaucoup plus imposants que le sien. Les deux femmes prparrent alors leur nouvelle maison pour la nuit, tandis que le mdecin branchait l'eau et l'lectricit. Les filles grimprent aussitt au-dessus de la cabine et s'y firent un nid douillet. Prends le grand lit avec Donald, indiqua Amy Nicole.

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Il n'en est pas question, protesta le mdecin. Je dormirai sur la table. Vous tes un couple. Habituellement, oui, mais durant toute cette odysse, je serai votre protecteur. Alors, si je veux intervenir rapidement au beau milieu de la nuit, je ne peux pas me permettre de partir du fond du vhicule. Il est prfrable que je sois post tout prs de la porte. Je dois admettre qu'il a raison, acquiesa Nicole. Parfait. Pendant que vous vous installez pour la nuit, je vais aller faire un peu de reconnaissance. Donald ne vit pas le sourire amus de son pouse lorsqu'il sortit de l'autocaravane. Cette dernire savait quel point son mari tait sociable. Il n'aurait besoin que de quelques minutes pour connatre tous les noms de leurs voisins et ce qu'ils faisaient dans la vie. Nul doute qu'il rapporterait aussi leurs cartes de visite. Elle secoua la tte avec rsignation et aida Amy placer les draps sur les matelas. Constatant que Mlissa s'tait endormie au milieu de sa dernire phrase, Bthanie sauta de son perchoir et atterrit derrire sa mre. Moi, ce genre de roulottes me fait penser aux films de monstres prhistoriques, confessa l'adolescente. Ah oui ? s'tonna Amy. Les humains vont toujours s'y rfugier en croyant que le tyrannosaure ne les crasera pas d'une seule patte dans cette grosse bote de conserve. Les deux femmes se retournrent en mme temps pour lui adresser des regards chargs de reproches. Je vais aller prendre un peu d'air, annona Bthanie avec un sourire embarrass. Non, c'est trop dangereux, ma chrie, protesta Amy. Pas si je reste avec oncle Don. Il est juste l. La mre vrifia qu'elle disait vrai en se penchant pour regarder travers le pare-brise. Donald tait bien l, debout sur la plage regarder au loin. Tu me le jures ? Sur mon honneur de chevalier. 197

Bon, d'accord, mais tu rentres en mme temps que lui. Ou lorsque le sol se mettra trembler, car le roi des dinosaures approche Bthanie ! L'adolescente se prcipita dehors en riant. L'insouciance de la jeunesse, constata Nicole. Mlissa dort comme une bche et Bthanie trouve le moyen de faire des blagues. Contrairement son frre, Bthanie aimait la nuit, surtout quand il faisait frais. Elle rejoignit le mdecin et huma l'air ses cts. Le vent est sal, remarqua-t-elle avec bonheur. Ce que je recherche le plus, quand j'ai l'occasion de passer du temps au bord de l'ocan, c'est le calme qu'il fait natre en moi. En parlant de quitude d'esprit, est-ce que nous ne pourrions pas mettre la main sur un dtecteur de sorcier ? Celui qui aurait pu nous en obtenir un est parti Dieu seul sait o avec ton pre, Marco et Galahad. Un chien de garde, alors ? Si jamais nous en trouvons un sur notre route, pourquoi pas ? Ce que je veux, c'est que vous vous sentiez enfin en scurit. Ils gardrent le silence pendant quelques minutes pour couter le fracas des vagues qui venaient s'chouer sur la plage ainsi que les cris des oiseaux qui s'empressaient de trouver un abri pour la nuit. Je ne veux pas tre pessimiste, mais que nous arrivera-til s'ils ne reviennent jamais ? s'trangla Bthanie. Donald l'attira dans ses bras et la serra avec tendresse. Nous traverserons ce pont en temps et lieu, Bthanie. En attendant, il faut que nous restions confiants que ces chevaliers savent ce qu'ils font. Il ne faut pas cder de sombres penses. Leur survie en dpend. Je fais de gros efforts pour demeurer brave, mais il y a une petite voix dans ma tte qui essaie de me faire peur.

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C'est dans ces moments-l qu'il faut couter de la musique inspirante ou lire un livre qui nous emmne dans un monde lointain. Ou se laisser bercer par la mer Exactement. Voyant que cet adulte se dominait pour ne pas sombrer dans le dcouragement, Bthanie dcida d'en faire autant.

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Aymeric travaillait depuis un petit moment dvisser les normes pentures qui retenaient les portes massives de sa prison lorsqu'il crut entendre un murmure en provenance de l'extrieur. Arm de son tisonnier, il s'avana prudemment vers le balcon en tendant davantage l'oreille. Ce sont des sanglots ! dcouvrit-il, tonn. En s'tirant le cou au-dessus du vide, il vit que la faade du chteau juch au bord d'une falaise tait parseme de balcons semblables au sien. Pris de vertige, il retomba en position assise derrire la balustrade. Il n'tait pas impossible que le sorcier dtienne plusieurs prisonniers dans son antre, mais taient-ils humains ? Y a-t-il quelqu'un ? appela Aymeric tout hasard. Laissez-moi tranquille ! Vous ne m'aurez plus avec vos sales trucs ! rtorqua une voix qui n'tait pas celle d'un adulte. Mais je ne suis pas le sorcier. Je n'en crois pas un mot. Je m'appelle Aymeric et j'ai t enlev il y a quelques heures peine. Je ne sais mme pas comment je suis arriv jusqu'ici. Le dtenu de la chambre voisine garda le silence. C'est peut-tre toi, l'illusion, pensa Aymeric, tout haut. Moi ? s'exclama l'inconnu, insult. Certainement pas ! Si tu es rel, dis-moi ton nom. Je m'appelle Jacob. Quel ge as-tu ? J'ai quatorze ans. Pourquoi es-tu emprisonn chez le sorcier ? Je n'en sais rien. Je ne savais mme pas qu'il existait avant qu'on m'emmne chez lui. C'tait en raison de la position qu'occupait son pre qu'Aymeric s'tait retrouv dans une aussi fcheuse position. Peut-tre que le garon avait lui aussi un lien quelconque avec le jeu. 200

Je ne veux surtout pas t'effrayer, Jacob, mais pour comprendre ce que tu fais ici, il faudrait que je te pose des questions qui pourraient te paratre tranges. Je suis dj mort de peur. Sache tout de suite qu' moins que tu ne sois dj un pion du grand chiquier invisible sur lequel le sorcier dispute une sorte de match d'checs avec un magicien, il y a fort parier que tu es reli quelqu'un qui y est impliqu. L'homme qui dit s'appeler le sorcier m'a parl d'un jeu, mais je n'ai rien compris. Il a dit que j'tais ici pour servir de stimulant mon pre, qui ne voulait plus jouer. Toi aussi ? Sauf que je ne vois pas ce que je pourrais faire pour le motiver, puisque je ne l'ai jamais connu. Il a quitt ma mre avant ma naissance parce qu'il avait dj une autre famille ailleurs. Je suis vraiment dsol, Jacob. Tu n'as pas besoin de l'tre. Je me suis habitu vivre sans pre, et ce n'est pas si mal que cela. Ta mre t'a-t-elle au moins parl de lui ? Un peu quand j'tais trs jeune, ensuite plus du tout. Je pense qu'elle a eu peur que je parte sa recherche. Est-ce que c'est un homme bien ? C'est un savant qui ne veut plus travailler pour le gouvernement. Je ne sais pas comment il gagne sa vie, maintenant. Apparemment, je lui ressemble beaucoup, mais je n'ai pas hrit de ses pouvoirs surnaturels. C'est un magicien ? Ma mre dit que non, mais son ami Max prtend que c'est un esprit de la fort. Mon pre aussi possde des facults tranges, avoua Aymeric. Il gurit les gens avec ses mains et il influence les arbres. Ma mre m'a racont que les arbres cueillaient mon pre dans leurs bras pour le bercer. La scne dont Aymeric avait t tmoin, des annes auparavant, rejoua dans sa tte. C'tait justement en voyant de

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grands chnes s'emparer de son pre et le soulever de terre qu'il avait fait sa premire crise d'hystrie. Connais-tu le nom de ton pre, Jacob ? demanda-t-il en retenant son souffle. Il s'appelle Terra Wilder. L'adolescent fut frapp de stupeur. En fait, un coup de poignard en plein cur ne lui aurait pas fait plus mal. Aymeric ? s'inquita Jacob. Je suis l Es-tu souffrant ? J'ai un peu de mal respirer en ce moment, mais a va passer. Ce n'est pas la premire fois. Puis-je faire quelque chose ? Je crois que oui. J'ai besoin de savoir comment ta mre a rencontr ton pre. Pourquoi ? Parce que mon pre s'appelle aussi Terra Wilder. C'est un nom bien trop rare pour qu'il y en ait deux, raisonna Jacob. C'est exactement ce que je pense aussi. Alors, la famille qui la empch de rester avec ma mre, tu en fais partie ? Oui, avec ma mre et ma sur jumelle. Aymeric lui raconta comment son pre avait t emmen au Texas puis en Californie par larme et retenu contre son gr en change de ses formules mathmatiques avances. Des amis lavaient aid s'enfuir, mais il tait tomb dans une rivire, o il s'tait frapp la tte. Le choc avait engendr une amnsie partielle. Ne sachant plus qui il tait, Terra avait vcu dans une rserve pendant un long moment. Nous sommes donc frres ? comprit finalement Jacob. C'est bien ce qu'il semble. Et puisque tu es plus jeune que moi, je vais tre oblig de veiller sur toi. As-tu d'autres frres et surs ? Non, je suis enfant unique. Enfin, je ltais. Ne te rjouis pas trop vite. Il nous faut commencer par sortir d'ici si nous voulons vivre comme de vrais frres. Et si nous tions retenus dans un rve ? 202

Cela rappela Aymeric un jeu auquel il avait jou deux ans plus tt avec Mlissa. Celui-ci tait tellement bizarre et tordu qu'ils l'avaient remis dans sa bote aprs avoir franchi le premier niveau. Comment es-tu arriv ici ? demanda-t-il Jacob au lieu de lui rpondre. Tu ne me croiras jamais. Oh, mais j'ai l'esprit de plus en plus ouvert. J'tais en train de jouer sur mon ordinateur, dans ma chambre, lorsqu'une main est sortie de l'cran et m'a saisi par mon chandail. Je ne sais pas comment c'est possible, mais j'ai t aspir dans l'appareil ! Moi, c'est dans une toile sur un mur Ce sont srement des portails. Comme dans les films d'anticipation ? Parfois, la ralit est bien plus trange que la fiction. Donc, pour sortir d'ici, il nous faut seulement retrouver ces portes virtuelles ? Plus facile dire qu' faire. J'ai ensuite t transport physiquement jusqu'ici, ce qui signifie que la mienne se situe ailleurs. Et toi ? J'ai perdu conscience, se rappela Jacob. Lorsque j'ai ouvert les yeux, j'tais au bord de l'ocan. On m'a jet dans la cale d'un bateau Moi aussi. Il nous faut donc commencer par sortir d'ici, franchir cet ocan et retourner l'endroit exact o on nous a fait monter dans ce navire. Le sorcier ne nous laissera jamais partir. Nous ne lui en demanderons pas la permission. Je suis en train de dvisser les ferrures de ma porte. Ds que je serai sorti d'ici, j'irai te secourir. En attendant, il faut que tu fasses un effort pour garder ton sang-froid et surtout que tu ne divulgues nos plans d'vasion qui que ce soit. Il n'y a aucun danger. Personne ne me visite. Les repas apparaissent et disparaissent sans que je ne voie jamais qui les prpare. Tiens bon, Jacob. 203

Maintenant que je sais que je ne suis plus seul, ce sera plus facile. Aymeric retourna l'intrieur. sa grande surprise, les pentures avaient t revisses. Trs contrari, ladolescent se remit au travail. Au moment o il allait retirer les vis, elles lui glissrent des doigts et se remirent en place. Cet endroit est protg par la magie du sorcier comme dans le jeu de lEscarpe. Il se tortura les mninges pour se rappeler comment il avait russi djouer le vilain seigneur qui empchait son personnage de quitter ses fortifications. Il faut tre deux ! se souvint-il. Mlissa l'avait aid vaincre chacun des sortilges en crant une diversion laquelle le jeu n'tait pas prpar Aymeric fit un pas en direction du balcon pour aller partager cette ide avec son nouveau petit frre lorsque la porte s'ouvrit brusquement. Le premier rflexe de l'adolescent fut d'empoigner le tisonnier deux mains et de se ruer sur son gardien. Heureusement, juste avant de laisser ses instincts de survie prendre le dessus, il se rappela que dans la pice voisine, un jeune garon lui faisait confiance. Cet instrument ne sert rien sans feu, laissa tomber le sorcier, agac. Des flammes jaillirent dans l'tre de la chambre. Mon chteau n'aime pas se faire brutaliser, jeune Thibaud. Si tu recommences, je serai forc de te trouver d'autres quartiers moins confortables. Je n'aime pas tre enferm, rtorqua schement Aymeric. Je suis certain que tu n'aimeras pas non plus tre mort. Le mage regarda son prisonnier droit dans les yeux tandis qu'il fouillait dans son esprit. Aymeric sentit quelque chose de froid s'insinuer dans son crne. Il voulut prendre la fuite, mais tous ses membres taient paralyss. Les jeunes humains ne mangent-ils donc que de la nourriture qui leur est funeste ? Aymeric comprit qu'il cherchait connatre ses habitudes alimentaires. Il se mit alors visualiser tout ce que sa mre servait la maison pour ne pas donner son ennemi l'occasion 204

de dcouvrir ses plans d'vasion. Lorsque l'exploration cphalique prit fin, l'adolescent perdit l'quilibre. Je verrai ce que je peux faire, grommela le sorcier en tournant les talons. Encore une fois, Aymeric ressentit l'envie de se prcipiter sur lui et de s'enfuir dans le corridor. Il se fit violence pour ne pas songer Jacob et chargea son esprit de dcors de jeux vido. La porte se referma schement devant lui. Ce ne sera pas aussi facile que je le pensais, mais il n'est pas question que j'abandonne, dcida-t-il.

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Il faisait plus frais la nuit dans les grandes tendues dsertiques qui sparaient l'gypte de la Jude. Les villes du XXIe sicle n'avaient pas encore t bties, et l'irrigation demeurait rudimentaire. Ayant hrit de grandes fortunes et d'importants secrets, les Templiers avaient dot leurs commanderies et leurs petites cits de tout ce dont elles avaient besoin pour tre indpendantes. Il y avait donc un puits au milieu de celle o Terra et ses amis s'taient arrts pour la nuit. Il permettrait aux rfugis de ne pas mourir de soif, mais il risquait galement d'attirer tous les cavaliers qui sillonnaient la rgion la recherche d'autres croiss. Il tait donc important de monter constamment la garde. Puisqu'ils n'taient pas suffisamment nombreux pour repousser une attaque, les nouveaux soldats de Terra en profiteraient pour se retirer en douce dans un autre village jusqu' ce que les sarrasins soient partis. Alissandre avait pris le premier tour de garde. En ralit, il n'avait pas besoin de dormir. Lorsqu'il devait s'allonger auprs des autres, il en profitait pour rflchir sa stratgie. Assis en tailleur sur une grosse pierre carre, il observait les alentours, non pas avec ses yeux, mais avec des sens que ne possdaient pas les humains. C'est ainsi qu'il ressentit l'approche de Galahad un peu avant minuit. Pourtant, le chevalier ne devait pas le relayer avant deux heures. Tu arrives trop tt, mon ami. Je n'avais plus sommeil, soupira Galahad. En fait, je suis surpris d'avoir pu dormir quatre heures dans un endroit o non seulement les sarrasins, mais aussi les chiens de chasse du sorcier pourraient fondre sur nous. Il grimpa sur un autre bloc en pierre et laissa le vent rconfortant jouer dans ses cheveux. Alissandre lobserva avec envie, car il ne pouvait plus prouver ce type de sensations. 206

J'ai tent de communiquer avec Chance par tlpathie, mais je n'y arrive pas, se dcouragea-t-il. moins d'tre un puissant magicien ou un prophte, il est impossible de franchir avec nos penses les sept cents ans qui vous sparent tous les deux, expliqua Alissandre. Je me sentirais beaucoup mieux si nous avions rgulirement des nouvelles de la maison. Nous ne sommes pas partis depuis trs longtemps. Aymeric nous a peut-tre t rendu. J'en doute, Galahad. Le sorcier aura besoin de lui jusqu' la fin de la partie pour attirer le roi blanc. Mais si cela peut te rassurer, je retournerai de temps en temps dans le futur pour voir comment se dbrouillent tes amis Nouvelle-Camelot. Alissandre observa son ami de la tte aux pieds. Avec ses cheveux noirs l'paule, qui commenaient grisonner, un dbut de barbe et ces vtements anciens, il semblait tout fait sa place dans ce sicle. Connais-tu la mairesse de la ville ? demanda soudain le chevalier. Non, je suis dsol. Je suis rest enferm dans ma caverne plus longtemps que je ne l'aurais voulu. Enfin, j'y serais encore si le sorcier avait respect le protocole. Nous ne t'aurions donc jamais revu. Il n'est pas aussi ais qu'il semble d'apprendre la vraie magie. Pourquoi veux-tu me parler de la mairesse ? Il y a une curieuse nergie en elle et autour de sa maison. Je n'arrive pas l'identifier. Et tu veux savoir si elle est une allie ou une ennemie, c'est cela ? Je suis trs attach ma ville et je serais du d'apprendre que pendant tout ce temps, elle a t dirige par une tratresse. Tu las ctoye plusieurs reprises, non ? Si elle s'tait ligue avec le sorcier, tu l'aurais rapidement dmasque. Il a dj utilis des gens intgres ses fins, comme l'ancien chef de la police de Little Rock, par exemple. Je ne me sentais pas bien en sa prsence, mais je n'ai jamais devin qu'il tait le roi noir. 207

Je passerai donc chez elle lorsque j'irai voir comment se dbrouille Chance, et je te laisserai savoir ce que j'en pense. En passant, flicitations pour le bb. Quoi ? Chance ne te la pas dit ? Non, mais j'avais remarqu que son comportement tait diffrent Juste avant de partir, j'ai tent de la faire parler, mais elle m'a dit qu'elle ne voulait pas me distraire de ma qute. Le chevalier sauta sur le sol et se mit marcher de long en large devant le magicien. Je n'ai plus l'ge de devenir pre. Il n'y a pas de bon moment pour aimer et protger un petit tre qui nous succdera. Tu as beaucoup de veine, Galahad. C'est quelque chose que j'aurais aim connatre. J'aurai les cheveux tout blancs lorsqu'il sera en ge de conduire une voiture. Alors il bnficiera de ton exprience et de ta sagesse. Les seules limites que connaissent les hommes sont celles qu'ils s'imposent eux-mmes. Tant que lon a la foi, tout est possible. Galahad revint s'asseoir sur le bloc en pierre en prenant de profondes inspirations. J'tais tellement certain que je n'aurais pas d'enfant que je n'ai jamais pens des prnoms. Ce soir, c'est le bon moment de t'y mettre, non ? Le chevalier frona les sourcils en se rappelant certains livres qu'il aimait beaucoup. La plupart remontaient des poques trs anciennes. Si c'est un garon, j'aimerais bien Justin, Thierry ou Virgile, dclara-t-il finalement. Et si c'est une fille ? Clotilde, Ode ou Dsire. Trs bons choix. Mais Chance en aura probablement d'autres proposer. Peut-tre serait-il mieux qu'elle choisisse le prnom, puisque c'est elle qui porte le bb. mon avis, il est important que les deux parents soient d'accord. Mais vous avez encore plusieurs mois pour y penser.

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Cette dernire phrase de l'immortel redonna courage Galahad, car elle signifiait qu'il croyait leur victoire. Le chevalier songea alors aux croiss qui venaient de faire acte d'allgeance Terra. Comment expliquerons-nous Alexis et ses hommes qu'ils sont sur le point de se mesurer des cratures surnaturelles qui ne respectent pas les rgles du combat loyal ? demanda-t-il. Que voulez-vous dire par surnaturelles ? s'inquita Geoffroy de Courson, qui arrivait derrire eux. Le Malin utilisera tous ses serviteurs contre nous, expliqua Galahad. Il est possible que nous affrontions aussi bien des soldats que des monstres sans nom. Nous ne reculerons devant aucun des ennemis de Dieu, affirma le crois en s'arrtant prs du chevalier. Alissandre crut que le moment tait venu de rvler sa vritable nature, afin de ne pas frapper ces pauvres hommes de stupeur au milieu du champ de bataille. De plus, je suis magicien. Que dites-vous ? s'tonna Geoffroy. C'est un ange, prcisa Galahad en se rappelant que certaines notions modernes n'taient pas courantes au XIIIe sicle. Vraiment ? Alissandre tendit les mains, lui montrant les toiles nacres qui taient incrustes dans ses paumes. Ces dernires se mirent briller avec la mme intensit que la lune. Geoffroy se signa aussitt. Je suis capable de grands prodiges, souligna le magicien, mais en prsence de cratures possdant des pouvoirs aussi grands que les miens, je redeviens un soldat comme tous les autres. Il pointa une petite pierre sur le sol entre le crois et lui. Sans intervention humaine, elle se souleva et vola jusqu' eux. Je n'ai jamais rien vu de tel, avoua Geoffroy, sidr. Ne pourriez-vous pas vaincre toutes les armes du sultan grce aux dons que vous a confis le Seigneur ?

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Alissandre n'avait certes pas le droit de changer le cours de l'histoire. En fait, l'une des rgles les plus importantes du retour dans le temps tait justement de passer inaperu le plus possible. Il ne pouvait pas non plus dire au templier qu'il n'tait l que parce que son adversaire avait choisi ce sicle pour disputer cette partie entre le Bien et le Mal. Dieu n'intervient que lorsqu'il le juge ncessaire, rpondit-il avec un air contrit. Il veut que nous gagnions nous-mmes notre droit d'entre dans son Royaume, n'est-ce pas ? C'est exact. Nous lui sommes reconnaissants de nous mettre ainsi l'preuve. S'il savait , soupira intrieurement Galahad. Il est presque temps pour moi de faire le guet, annona-til. Allez-vous reposer un peu, ange de Dieu. Alissandre rprima un sourire et acquiesa d'un signe de tte. En silence, il retourna au campement, tabli plus loin parmi les ruines. Puis-je rester un peu avec vous, Galahad ? rclama Geoffroy. J'allais justement vous le demander. Le crois prit place sur la pierre que le magicien venait de librer. Nous nous posons beaucoup de questions votre sujet, avoua-t-il. C'est le moment ou jamais de satisfaire votre curiosit. Vous dites tre des Anglais, mais vous ne vous comportez pas comme ceux que j'ai ctoys depuis que je participe ces guerres Sans doute provenaient-ils d'un coin de pays loign du ntre. C'est srement la mme chose en France. Les gens ne se conduisent pas tous de la mme faon, car les coutumes varient en fonction des rgions. Y a-t-il quelque chose dans notre attitude qui vous offense ? Nous ne sommes pas offenss, mais stupfis, car vous agissez comme des hommes srs de vous malgr que vous vous

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trouviez en un lieu o les soldats du Christ se font massacrer comme du btail. La peur est mauvaise conseillre, mon ami. C'est donc que vous n'avez jamais vu mourir ceux qui vous taient chers. Nous avons eu notre lot de pertes et de chagrin, croyezmoi, mais nous avons choisi la voie de l'amour et de l'acceptation. Peu importe la langue que nous parlons, le lieu o nous habitons ou le dieu que nous vnrons, nous avons tous droit la paix et la libert. Est-ce dire que vous dsapprouvez les ordres du roi et du pape ? Pas du tout. Nous sommes respectueux des traditions et de la hirarchie. Toutefois, cela ne nous empche pas d'tre des libres penseurs. Alors, je crois que c'est cela qui nous trouble. Vous exprimez ouvertement des vrits que nous gardons caches. Cela vous passera avec les annes, affirma Galahad avec un sourire amical. Maintenant, parlez-moi un peu de vous. Il y a peu dire, en vrit. Je suis le troisime fils du seigneur Bernard de Courson. C'est la demande de notre pre que mon frre Hric et moi sommes devenus des Chevaliers du Temple. Lorsque le roi a demand lordre de se porter au secours des villes assiges en Terre sainte, nous nous sommes joints aux hommes de Philippe de Montfort. La majorit de notre ost provenait de la mme rgion de France que nous. Nous tions des centaines, et il ne reste prsent plus que nous. Toutes les guerres sont cruelles. Avez-vous perdu beaucoup d'amis ? Galahad se rappela alors la trahison des membres de la Table ronde. Oui, affirma-t-il, attrist. Avez-vous laiss une pouse dans votre domaine d'Angleterre ? Le chevalier rpondit par l'affirmative en hochant doucement la tte. Des enfants ? Il n'est pas encore n. 211

Je prie Dieu qu'il vous permette de rentrer chez vous pour admirer son sourire. Et vous, Geoffroy, quelqu'un vous attend ? Mon pouse Gisle et nos deux garons, qui m'auraient bien accompagn s'ils avaient t en ge de se battre. Les deux soldats, d'poques pourtant loignes lune de l'autre, bavardrent comme de vieux amis jusqu'au lever du soleil. C'est ce moment que Galahad perut la premire menace. Il se redressa brusquement, comme si un serpent l'avait piqu, en regardant au loin. Geoffroy l'imita aussitt. Sur la ligne d'horizon apparaissait un point noir en mouvement. Sont-ils nombreux ? demanda le crois. Non, rpondit Alissandre, qui s'tait gliss derrire eux sans qu'ils ne s'en aperoivent. Il n'y en a que douze, et ce ne sont pas des Mamelouks. Une tribu rengate, alors ? Ce sont des serviteurs du Mal. Ils montent des chevaux comme il n'en existe pas dans ce monde. Il faudra s'en mfier autant que de leurs cavaliers. Galahad se rjouit d'apprendre qu'ils n'avaient pas choisi de les attaquer sous la forme de loups, car leurs soldats nouvellement recruts n'auraient pas su comment s'en protger. Sont-ils arms ? Ils ont des cimeterres barbels, affirma Alissandre. Quand seront-ils ici ? Dans une heure ou deux, tout au plus. Allons rveiller les autres. Terra ne fut pas fch d'apprendre que l'ennemi tait en vue. Tout ce qu'il voulait, c'tait liminer tous les pions que le sorcier lancerait sur le jeu. J'imagine que le roi noir n'est pas parmi eux, supposa le Hollandais en attachant son baudrier. Je ne sens pas sa prsence, confirma Alissandre. En tout cas, le sorcier nous a trouvs plutt rapidement, nota Marco. C'est mon nergie qu'il arrive reprer, expliqua le magicien. Aprs cette bataille, il faudra que je m'loigne pour

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examiner le jeu distance et vous donner une meilleure chance de mettre la main sur la pice matresse. Personnellement, je me sentirais plus rassur si tu restais auprs de nous, murmura Terra pour ne pas alarmer les croiss. Je ne peux combattre que mon adversaire, pas ses pions. La dernire fois, le sorcier ne s'est pas gn pour assister au massacre aux premires loges et pour intervenir aussi, lui rappela Galahad. Ils arrivent ! s'cria alors tienne en revenant de son poste de garde. Les treize hommes enfourchrent leur monture sous le regard tranquille d'Alissandre. Heureusement, Galahad avait form Terra et Marco sur des selles aronnire, sinon ils auraient eu beaucoup de mal galoper et manier lpe en mme temps. Vous ne nous accompagnez pas ? s'tonna Alexis en voyant que le magicien ne les imitait pas. Il est prfrable que je reste derrire vous pour m'assurer que Satan ne tente pas de vous tendre un pige. Fais-lui confiance, Alexis, le pria Geoffroy. C'est un ange. Avec la bande de cavaliers qui fonait vive allure sur la plaine et qui allait bientt arriver devant les ruines, ce n'tait pas le moment de poser des questions. Habitu mener le groupe depuis la mort de son commandant, Alexis leva le bras pour rallier ses frres. Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tua da gloriam ! clama-t-il. Qu'est-ce qu'il dit ? demanda Marco Galahad, prs de lui. Non pour nous, Seigneur, non pour nous, mais ton seul nom donne la gloire. C'est du latin. Mme s'il avait annonc qu'il tait roi dans son pays, sur le champ de bataille, Terra Wilder n'tait qu'un templier comme tous les autres, et puisqu'il n'tait pas le chef d'une commanderie en Angleterre, il ne pouvait pas usurper le droit acquis d'Alexis de Dinan de mener cette charge. Les chevaux galoprent la file indienne entre les murs moiti dmolis de la cit. Galahad s'tait videmment prcipit 213

devant Terra, de faon le couvrir. Marco s'tait pour sa part gliss derrire lui. Lorsqu'ils dbouchrent finalement sur la plaine, les templiers formrent une ligne droite face l'ennemi qui se ruait sur eux. Les adversaires n'taient plus qu' cinq cents mtres. Juch sur la plus haute structure qui se tenait encore debout, Alissandre observait la scne en essayant de deviner la stratgie de son opposant. Tous les cavaliers du sorcier montaient des chevaux aussi sombres que la nuit. Ils taient galement vtus en noir comme des bdouins. Dans leurs mains, ils tenaient tous de longs sabres dont les deux cts de la lame taient parsems de pointes disposes en barbes d'pi. Percevant leur frocit, le magicien se flicita d'avoir recrut des soldats d'exprience dans son camp. Ils ne sont pas nombreux, fit remarquer Alexis. Concentrez-vous sur un seul opposant, et que Dieu vous garde. Ses hommes dgainrent leur pe et talonnrent leur destrier. Habitues au combat, les btes n'hsitrent pas un seul instant. Elles foncrent sur les montures noires qui, aprs avoir parcouru une si grande distance, ne suaient mme pas. Le choc des deux lignes de combat fut brutal. Le mtal heurta le mtal et les chevaux se bousculrent en hennissant. Les croiss avaient souvent combattu de cette faon et, sans leur armure en mtal, ils taient beaucoup plus mobiles. Galahad, sans avoir jamais particip une vraie bataille, avait appris se dbrouiller dans une mle grce lordre de Galveston, sous la tutelle de son mentor. Pour Terra et Marco, par contre, il s'agissait d'une toute nouvelle exprience. Les coups ports par les cavaliers noirs taient beaucoup plus difficiles parer que ceux des lves contre lesquels ils s'taient entrans dans la cour du chteau de Galahad. Toutefois, Terra avait cess de raisonner pour s'en remettre son instinct. Son dsir de revoir son fils dcuplait sa force. Il frappait son adversaire malfique avec une rage qui lui tait inhabituelle, mais qui s'avra trs efficace. Le Hollandais savait que Galahad n'tait pas loin et qu'il interviendrait s'il devait faiblir. Quant ce dernier, il n'ignorait pas que Terra tait plus g et moins en forme que lui. Il s'effora donc de neutraliser

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son opposant le plus rapidement possible, afin de pouvoir venir en aide ses frres d'armes. La fureur et la force physique de Galahad lui permirent de briser le bras du noir serviteur, puis de marteler implacablement sa poitrine jusqu' ce qu'il parvienne le dsaronner. Le chevalier poussa son destrier vers son ennemi, couch sur le dos, avec l'intention de le pitiner mort, mais la sombre monture de ce dernier s'interposa. Galahad aimait profondment les chevaux, et la seule pense de devoir tuer ceux des dmons l'horrifiait. Lorsque les noirs serviteurs tombent, leurs montures disparaissent, fit la voix d'Alissandre dans son esprit. Le magicien avait donc senti son malaise. Guidant son cheval de main de matre, Galahad le fit tourner sur lui-mme et pointa son pe devant la tte de la sombre bte. Hennissant de colre et balayant l'air de ses sabots, le monstre s'en prit aussitt au mtal brillant. Cela donna au chevalier suffisamment d'ouverture pour terminer sa funeste besogne. Ordonnant son destrier de piaffer violemment, il lui fit dfoncer la cage thoracique du cavalier couch sur le sol. Le cheval noir s'vapora comme un mirage en mme temps que son matre rendait l'me. Libr de son propre combat, Galahad se tourna d'abord vers Terra pour constater avec soulagement qu'il se dbrouillait fort bien. Marco, cependant, se faisait malmener par un nervi du sorcier. Sans hsitation, Galahad fona sur l'autre flanc de ce dmon. Harcel de toutes parts, ce dernier commena se changer en loup. Dployant toute la puissance de ses muscles, Marco enfona la pointe de sa lame dans sa gorge. Convaincu que c'tait la fin de ce pion du sorcier, Galahad fit pivoter son cheval pour voir si un autre de ses compagnons ncessitait son assistance. Il vit alors un cavalier noir balancer sa terrible pe et frapper Jules de Bruc au milieu du corps. Le choc jeta le crois bas de la selle. Son ennemi sauta immdiatement terre pour l'anantir. Galahad enfona ses talons dans les flancs de son destrier qui s'lana. Le poitrail de son cheval arabe percuta le dmon et l'envoya rouler dans la poussire. Le chevalier revint 215

immdiatement la charge pour ne pas lui donner le temps de se relever. Poussant son destrier au galop, Galahad tendit le bras et, d'un violent coup d'pe, brisa le cou du cavalier noir. Les soldats d'Alissandre gagnaient de plus en plus de terrain lorsque leurs ennemis encore vivants et leurs montures disparurent d'un seul coup ! Les lames sifflrent dans le vide, sans trouver de cible. Mais o sont-ils alls ? s'tonna Alexis. Leur matre les a rappels avant que nous ne les liminions tous, gronda Galahad, mcontent. Le chef des croiss mit pied terre et se pencha sur Jules, qui gisait sur le sol. Il est mort, annona-t-il tristement. Il marcha jusqu'au barbare qui avait tu Jules et que Galahad avait prestement abattu. Le cavalier portait une tunique et un long manteau noirs, et sa tte tait couverte d'un curieux turban tout aussi sombre. Du bout de son pe, Alexis dplaa le tissu qui cachait son visage. Il recula aussitt de deux pas. Mais quelle est cette abomination ? s'effraya-t-il. C'est un dmon, rpondit Alissandre en s'approchant. Au lieu d'un visage humain, le cadavre avait le facis d'un loup. Renaud s'empressa d'aller vrifier si les deux autres adversaires qu'ils avaient occis taient aussi des monstres et constata qu'ils taient en tous points semblables au premier ! Ce sont vritablement des serviteurs du diable, ne put que conclure Alexis. Je fais le serment devant Dieu de vous aider les dtruire tous. Ses frres d'armes en firent autant. Ils empilrent les corps des tranges cratures, y mirent le feu, puis enterrrent Jules de Bruc dans la cit. Ils soignrent leurs chevaux et s'assirent ensuite en cercle pour discuter de leur avenir, pendant que Simon d'Orlans montait la garde. Reviendront-ils bientt ? s'enquit Alexis. Leur matre vient de se rendre compte qu'il n'a pas affaire des novices, alors il les a rappels pour revoir sa stratgie, expliqua Alissandre. Il est certain qu'ils nous attaqueront

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nouveau, mais il m'est impossible de prdire ce moment. Au lieu de les attendre, je suggre de nous mettre en route. Pour aller o ? La meilleure faon de neutraliser un serpent, c'est de lui couper la tte quand il est dans son nid. Parlez-vous du diable ? De nul autre, affirma Galahad. Cette expdition sera certainement plus dangereuse que toutes celles que nous avons menes, fit Etienne pour encourager ses compagnons. Mais si ces Anglais n'ont pas peur d'attaquer le diable en enfer, alors nous non plus. Quand partons-nous ? De grce, ds que le soleil sera moins haut dans le ciel, supplia Robert, qui suait par tous les pores de sa peau. Je pourrais vous protger de ses rayons ardents, proposa Alissandre. Voil une offre bien difficile refuser, concda Alexis. Et o l'enfer se trouve-t-il ? voulut savoir Lopold. Pendant que vous combattiez ses serviteurs, j'ai pris le temps d'observer les fluctuations d'nergie entre eux et leur matre. Les croiss changrent un regard confus, ne comprenant pas un mot de l'explication du magicien. Il a vu d'o venaient leurs ordres, traduisit Galahad dans un langage plus accessible. Nous devons nous diriger vers le nord jusqu' l'ocan, ajouta Alissandre. Pas avant d'avoir mang et rempli nos gourdes, les avertit Alexis. Ils prparrent un potage avec tout ce qui leur restait de vivres et avalrent des dattes cueillies quelques jours auparavant par les templiers. Ne trouves-tu pas que ces cavaliers noirs ressemblent nos Malhikas ? demanda alors Galahad Terra. Maintenant que j'y pense, tu as raison, acquiesa le Hollandais. Qui sont-ils ? s'enquit Frdric.

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Galahad ne pouvait pas vraiment lui dire qu'ils taient des personnages malfiques que Terra et lui avaient invents lorsqu'ils jouaient Donjons et Dragons. Ce sont des barbares qui vivent dans les montagnes de Mongolie, rpondit-il plutt. Ils sont sanguinaires et sans merci. Mettons-nous en route, ordonna Alexis. Vous nous en parlerez davantage ce soir. Ils remontrent tous cheval et, cette fois-ci, Alissandre fut invit chevaucher prs d'Alexis, qui avait prit la tte de la colonne.

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Une fois que les femmes eurent got une journe de repos sur la plage, Donald remit l'autocaravane en route. Il remonta sans se presser vers le nord et se retrouva finalement dans la rgion du mont Shasta, l o ils avaient failli perdre Terra tout jamais plusieurs annes auparavant. Aprs s'tre rendu en camion jusqu'au barrage, le mdecin avait alors travers la rgion cheval, en compagnie de Galahad et de Ben Keaton. Il se rappela le paysage de la Californie du nord, beaucoup plus sec que celui de la Colombie-Britannique. Il se rappela aussi les tats d'me du chevalier parfait. C'tait dans cette contre qu'ils s'taient lis d'amiti. Donald se perdit dans ses penses. L'arrive de Terra Wilder Little Rock avait boulevers la vie d'un si grand nombre de gens Sans lui, les lves de l'cole secondaire seraient presque tous devenus des dlinquants. Des centaines de personnes n'auraient jamais non plus recouvr la sant, car grce son don, le Hollandais les avait guries. Enfin, Mlissa ne serait jamais devenue la belle jeune fille qu'elle tait. Sans Terra Wilder, elle aurait t enterre quelques jours aprs sa naissance Inattentif pendant un long moment, Donald ne dcouvrit le barrage dress sur la route par les forces policires qu'une fois coinc dans la file d'automobiles qui faisaient l'objet de vrifications. Que se passe-t-il ? demanda Nicole en sentant ralentir le vhicule. C'est un contrle policier. Le sorcier pourrait-il en tre responsable ? se crispa Amy. C'est un lugubre personnage, mais il ne faudrait pas tout lui mettre sur le dos. Ce Medrawt est peut-tre parmi les policiers, souligna Nicole. Si c'est le cas, alors nous saurons que c'est un pige. 219

Une fois pris dedans, soupira Bthanie. Tu ne tiens srement pas ce sarcasme de ton pre, toi, la taquina le mdecin. Donald, comment peux-tu rester calme un moment pareil ? lui reprocha Amy. Mais il ne s'est encore rien pass ! O sommes-nous ? demanda Mlissa. a m'apprendra voyager avec un troupeau de femmes, ironisa Donald. Nous sommes tout prs d'une rserve indienne, indiqua Nicole aprs avoir consult la carte gographique ouverte sur la table devant elle. Donald se souvint aussitt du village o il s'tait arrt avec Galahad et Ben. Parce qu'il avait perdu la mmoire, Terra ne connaissait plus son propre nom. Il s'tait trouv quelques pas d'eux sans le savoir. Pourrait-on la visiter ? s'gaya Mlissa. Ce n'est peut-tre pas le bon moment, ma chrie, l'informa son pre. Donald suivit patiemment la longue file d'automobiles et de camions que les policiers fouillaient de fond en comble sans se presser. Lorsque ce fut son tour de se prsenter devant eux, le mdecin arrta le moteur et baissa la vitre de sa portire. Que se passe-t-il ? se renseigna-t-il. Nous sommes la recherche d'un jeune garon, expliqua l'agent. Pourriez-vous descendre du vhicule, je vous prie ? Oui, bien sr. Amy et Nicole poussrent leurs filles l'extrieur. Vous pensez qu'il a t enlev ? demanda Donald aux policiers. Nous n'en savons rien. Il a disparu de chez lui il y a deux jours. C'est alors qu'Amy aperut une femme qui marchait nerveusement derrire les voitures des policiers. Reste ici, ordonna-t-elle Bthanie. O vas-tu ? Je crois que cette femme l-bas est la mre du garon. Je veux seulement aller lui dire quelques mots de rconfort, car je 220

sais exactement ce qu'elle ressent. Lorsque vous pourrez circuler de nouveau, rejoignez-moi. Elle se faufila travers les reprsentants de l'ordre, puis entre les voitures. Elle s'approcha de l'inconnue et sut qu'elle avait vis juste. Un torrent de larmes coulait sur le visage de la pauvre femme. Amy se plaa sur sa route et attendit qu'elle revienne vers elle. Puis-je vous parler ? Sa voix fit sursauter la mre plore. Qui tes-vous ? Je suis une mre la recherche de son adolescent, rpondit Amy. Vous avez perdu votre fils, vous aussi ? Il a t enlev alors que le reste de la famille tait en vacances Disneyland. Quel ge a-t-il ? Quinze ans. Jacob en a quatorze. Il s'est littralement volatilis dans sa chambre tandis qu'il jouait son jeu vido prfr. Ne perdez surtout pas espoir. Nous devons croire qu'ils nous seront rendus. Je m'appelle Amy Wilder. L'inconnue tressaillit en entendant ce nom de famille. Avez-vous besoin de vous asseoir ? s'inquita Amy. Comment s'appelle votre mari ? Terra Wilder. Hlne Deux Lunes tourna aussitt les talons et s'loigna de sa rivale. Amy la poursuivit et la saisit par le bras, la forant s'arrter. Je n'ai pas voulu vous offenser, assura la Canadienne. Ce n'est pas votre faute Amy l'emmena s'asseoir sur des chaises de patio que les policiers avaient places derrire leurs voitures. Ce n'tait pas la sienne non plus, ajouta tristement Hlne. Je ne comprends pas. Il semblerait que votre mari soit aussi le pre de mon fils. Quoi ? s'trangla Amy en plissant.

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Combien d'hommes portent ce nom, selon vous ? Il y a fort longtemps, un membre de ma tribu a repch un tranger dans la rivire. Il s'tait frapp la tte et souffrait d'amnsie. Terra avait racont cet pisode de sa vie Amy, mais il avait apparemment oubli de lui mentionner quelques dtails, dont la conception d'un enfant ! Je m'appelle Hlne Deux Lunes. Je suis mdecin au petit hpital de la rserve. C'est moi qui l'ai soign. Je m'tais jure de ne jamais plus tomber amoureuse de qui que ce soit, mais il tait si dmuni, si seul et si sduisant. Quand il a recouvr la mmoire, je l'ai chass de ma vie, ignorant que j'tais enceinte. Terra connat-il l'existence de cet enfant ? parvint finalement articuler Amy. Non. Il a d'abord fallu que je dcide si je voulais garder ou non ce bb. Vous allez peut-tre me prendre pour une folle, mais c'est la voix de la Vierge, que j'ai entendue en rve, qui m'a convaincue de le rendre terme. Sarah Wilder , comprit Amy. Mme les anciens lves de Terra, qui l'avaient aperue jadis, l'avait prise eux aussi pour cet important personnage biblique. J'ai attendu sa naissance avant de prendre une dcision, poursuivit Hlne. Une fois sa mmoire retrouve, Terra m'avait parl de sa famille, alors je me suis rsolue lever Jacob toute seule. Je ne voulais pas causer Terra plus d'ennuis qu'il n'en avait dj. J'ai mme donn mon nom au bb. Jacob n'a commenc que tout dernirement poser des questions sur son pre. Je lui ai dit le peu que je savais, mais pas o il habitait. Pourrait-il simplement tre parti la recherche de Terra ? Je ne sais plus quoi penser. Lorsque Jacob a disparu, le systme d'alarme de la maison tait arm. Mon fils n'aurait pas pu partir sans le dclencher, mme en sortant par une fentre. Nous avons fouill partout sans le trouver. La police est incapable de m'expliquer ce qui s'est pass. Terra ne lui a donc pas racont que toute sa vie tait une srie d'vnements tranges , songea Amy. Je vois dans vos yeux que vous me cachez quelque chose, remarqua Hlne. 222

Peut-tre bien Cependant, je ne peux pas vous en faire part ici. Accepteriez-vous de m'en parler chez moi ? Je voyage avec ma fille et des amis. Ils sont aussi les bienvenus. Je vais aller les chercher. Hlne s'empara des mains de celle qui avait eu le bonheur de passer sa vie auprs de Terra Wilder et les serra avec gratitude. Je sais exactement ce qu'elle ressent , se chagrina intrieurement Amy. Tout ira trs bien, Hlne. Faites-moi confiance. Amy parvint regagner l'autocaravane, aprs avoir expliqu plusieurs agents de la paix le but de sa prsence loin du vhicule. Nicole perut aussitt son dsarroi. On dirait que tu as vu un fantme, s'alarma-t-elle. Si ce n'tait que cela son retour de Californie, il y a plus de quinze ans, Terra m'a racont son trange aventure, mais il a apparemment oubli quelques dtails. Es-tu en train de nous dire que cette femme le connat ? devina Donald. Elle est mdecin et elle s'est occupe de lui aprs son vasion de la base militaire. Il a pass suffisamment de temps avec elle pour lui donner un fils. Quoi ? s'exclamrent les adolescentes en mme temps. Elle aimerait que nous nous arrtions chez elle, ajouta Amy. Donald frona les sourcils. tait-il sage de rouvrir de vieilles blessures ? Pourquoi hsites-tu ? s'inquita Amy. Sans vouloir vous alarmer, ne trouvez-vous pas trange que ce second fils de Terra ait t enlev presque en mme temps qu'Aymeric ? Tu crois que ce pourrait tre un pige du sorcier ? C'est une possibilit que je dois prendre en considration si je veux vous protger. Je suis d'accord avec toi, mais nous devons mettre cette femme au courant de ce qui se passe.

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Elle va nous prendre pour des fous, laissa alors tomber Bthanie. Avez-vous oubli que c'est pour avoir une vie normale que vous n'avez jamais parl de ces vnements qui que ce soit ? Elle a raison, l'appuya Nicole. Nous devons tre vigilants. Je demeure d'avis que cette mre a le droit de savoir ce qui est arriv son enfant, insista Amy. Sauf que nous n'en savons rien, lui rappela Donald. Son fils s'est volatilis dans sa chambre tandis qu'il jouait sur son ordinateur. Comme Aymeric, fut force d'admettre Mlissa. Cette discussion pourrait durer des heures, alors voil ce que nous allons faire, trancha le mdecin. Nous irons chez cette femme et nous n'y resterons qu'une heure ou deux. Donald conduisit donc le gros vhicule jusqu' l'endroit o les attendait Hlne, au-del des barricades. Celle-ci grimpa sans hsitation dans l'autocaravane. Le mdecin l'tudia pendant quelques secondes. Elle ressemblait aux Amrindiens qu'il avait rencontrs jadis lorsqu'il tait la recherche de Terra dans cette rgion. Ses cheveux noirs taient stris de mches blanches et ses yeux sombres refltaient une profonde sagesse. Donald comprit alors pourquoi son ami s'tait pris d'elle. Malgr sa tristesse, il manait d'elle une grande force. Hlne Deux Lunes, voici le docteur Donald Penny, son pouse Nicole et leur fille Mlissa, les prsenta Amy. Un sourire claira le visage de l'Amrindienne lorsque Bthanie s'approcha. Tu ressembles beaucoup trop Terra pour ne pas tre sa fille Je m'appelle Bthanie et j'ai un frre qui s'appelle Aymeric. Donald suivit les directives d'Hlne et gara lautocaravane dans l'entre de sa maison. Il laissa passer les femmes devant lui et fut le dernier entrer dans le salon. L'Amrindienne alla tout de suite chercher la photo la plus rcente de son fils parmi toutes celles qui trnaient sur le manteau de la chemine. Voici Jacob, indiqua-t-elle en la remettant Amy.

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Il avait la mme forme de visage que ses enfants. Ses cheveux taient de jais, comme ceux de Bthanie, mais il avait les yeux noirs de sa mre alors que ceux des jumeaux taient verts et bleus. Je vous en prie, asseyez-vous, les convia Hlne. Ils prirent tous place sur les fauteuils. La dcoration tait moderne, l'image de la matresse des lieux. Jacob aime-t-il l'informatique ? demanda Bthanie. Oui, depuis qu'il est tout petit. Cela ne l'a toutefois jamais empch de croire aux esprits de la nature. Vous n'y croyez donc pas vous-mme ? risqua Amy. J'ai quitt temporairement la rserve pour tudier la mdecine San Francisco. La science m'a en quelque sorte ouvert les yeux. N'allez surtout pas croire que je suis athe, loin de l. Je sais mieux que quiconque qu'il y a quelque part une intelligence invisible qui veille sur nous. Toutefois, en ce qui me concerne, c'est la mme qui anime les arbres, les rivires et les toiles, pas une panoplie d'esprits qu'il faut constamment apaiser. Jacob a subi l'influence de certaines personnes superstitieuses de la tribu, et puisqu'il est trs impressionnable Comme Aym, quoi, nota Bthanie. Hlne, ce que je vais vous rvler au sujet de l'enlvement de Jacob va vous paratre insens. Puisque j'ai galement ragi de faon incrdule la premire fois qu'on m'a parl du jeu, je ne vous en voudrai pas de me prendre pour une folle. Je respecte vos convictions scientifiques, mais je ne peux pas taire ce que je sais. De quel jeu parlez-vous ? Depuis la nuit des temps, un magicien et un sorcier se disputent ce qui ressemble un peu une partie d'checs. Le but du jeu est d'liminer les pions de l'autre, au sens littral du terme. Hlne frona les sourcils, sceptique. Terra s'est fait piger par lordre de chevalerie que le magicien avait choisie pour l'aider vaincre son adversaire.

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Aucun des membres de ce groupe ne voulait assumer le rle de la pice matresse, car c'est elle que le sorcier cherche surtout abattre. Le roi, saisit l'Amrindienne. C'est exact. Nous pensons que le rapt d'Aymeric et de votre fils est reli au jeu. Si Jacob n'avait pas disparu dans des circonstances aussi mystrieuses, je ne porterais aucune attention vos propos, mais je ne sais plus vers qui me tourner. Mon fils a disparu dans la chambre d'invits d'un de nos amis, aspir par un tableau accroch au mur. Lorsqu'on m'en a informe, j'ai d'abord cru qu'on se moquait de moi. Terra, lui, a tout de suite compris que son vieil ennemi tait de retour et il s'est empress de rentrer chez nous. Que nous y croyions ou non, Hlne, il existe des cratures surprenantes dans notre univers. Certaines veillent sur nous, et d'autres nous utilisent leurs fins. tes-vous en train de me dire que nous ne reverrons jamais nos enfants ? s'trangla la femme mdecin. Si vous connaissez Terra aussi bien que moi, vous savez dj qu'il fera tout ce qu'il pourra pour les retrouver et chtier leur ravisseur. Mme si ce dernier n'est pas de ce monde ? Il a de puissants allis. Lorsque vous avez rencontr mon mari, il tait au beau milieu de la partie prcdente. Le sorcier a tout tent pour se dbarrasser de lui. Terra l'a djou sur tous les plans, permettant ainsi au magicien de l'emporter. Je sais qu'il le vaincra nouveau. Cette histoire est compltement aberrante et pourtant, c'est la seule lueur d'espoir laquelle je peux me raccrocher. Dites-moi ce que je dois faire pour revoir Jacob. Priez. Hlne avait cess d'esprer quoi que ce soit du ciel depuis la mort de son poux, mais elle garda cette pense pour elle. Elle invita les Canadiens partager le repas du soir avec elle et discuta longuement des progrs rcents de la mdecine avec Donald. 226

Tandis que les adultes bavardaient au salon et que Mlissa s'tait finalement endormie sur le sofa, Bthanie sentit son sang de guerrire se remettre bouillir dans ses veines. Il y avait peut-tre des indices importants dans les affaires de Jacob qui lui permettraient de sauver son frre, alors elle s'esquiva et explora la maison. Tout comme la sienne, elle s'tendait sur un seul tage et comptait trois chambres coucher. Bthanie n'eut aucun mal localiser celle qu'elle cherchait. Elle s'y aventura et pivota sur elle-mme en examinant attentivement les lieux. La dcoration se composait d'un curieux mlange de talismans amrindiens et d'affiches illustrant la conqute de l'espace. Au-dessus du lit pendait un mobile constitu de petits vaisseaux spatiaux tirs de plusieurs missions de tlvision populaires. Sur les tablettes de la bibliothque s'alignaient des ouvrages scientifiques varis. Bthanie en reconnut plusieurs titres, car son frre les possdait lui aussi. S'il me ressemble physiquement, Jacob a plutt les mmes gots qu'Aymeric , se dit-elle. L'dredon sur le lit reprsentait une icne d'un film culte de science-fiction, exactement comme celui de son frre. J'espre qu'ils auront l'occasion de se rencontrer un jour , espra l'adolescente. Elle entendit soudain un grondement sourd. Hlne possdait-elle un chien ? Certains animaux n'aimaient pas la prsence d'trangers et se rfugiaient dans les pices les plus loignes lorsqu'il en arrivait dans leur maison. Bthanie s'accroupit donc pour regarder sous le lit. Il n'y avait rien, pas mme un grain de poussire. Elle fut alors plaque sur le sol par une bte beaucoup trop puissante pour tre domestique. La jeune fille se dbattit et roula sur le ct, se retrouvant face face avec un norme loup tout noir qui montrait ses crocs. Ce dernier contracta ses muscles pour bondir nouveau. Bthanie cessa de rflchir. Comme Galahad le lui avait si souvent conseill, elle ne perdit pas son sang-froid. La peur paralysait les rflexes d'un chevalier. Au moment o le prdateur s'lana, elle glissa sous le lit, se releva rapidement de l'autre ct et bondit vers la porte qu'elle referma brutalement sur le museau de l'animal.

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Ce claquement sec attira tout de suite l'attention de Donald et Hlne, qui dboulrent en mme temps dans le corridor des chambres. Les pieds arc-bouts contre le chambranle d'une porte, Bthanie tirait de toutes ses forces sur la poigne. C'est la chambre de Jacob ! s'cria Hlne, effraye. Bthanie, que se passe-t-il ? s'alarma Donald. Il y a un loup l-dedans ! Hlne fit prestement demi-tour pour aller chercher une arme. Il n'tait pas l quand je suis entre dans la chambre, affirma bravement l'adolescente. Et il n'est pas entr par la fentre puisqu'elle est ferme. Il circulait donc dj dans la maison. La femme mdecin revint avec en main la carabine de son dfunt mari. Bthanie, retourne dans le salon, exigea-t-elle. Mais j'ai appris Le regard autoritaire de Donald mit fin ses protestations. Bthanie lcha la poigne et tourna les talons. Personne ne me fait jamais confiance , bougonna-t-elle intrieurement en s'loignant. Hlne arma le fusil et fit signe Donald qu'elle tait prte tout. Celui-ci prit une profonde inspiration et entrouvrit la porte. D'un coup de pied, l'Amrindienne la poussa vers l'intrieur. Les deux mdecins virent alors un norme loup s'enfoncer dans l'cran de l'ordinateur, sur la table de travail. Hlne poussa un cri de rage et laissa partir un premier coup de feu. Le choc la projeta contre la poitrine de son invit. Tout doux ! s'cria Donald, impressionn par la dtermination de cette femme, pourtant aussi menue que sa fille. Il lui enleva l'arme des mains et la dposa sur le lit, puis rcupra l'cran tomb derrire le meuble. Nous sommes assurs qu'il ne repassera plus par l, dit-il en laissant retomber les restes lectroniques. Je viens de ruiner toutes nos chances de retrouver Jacob

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moins que vous ne possdiez la facult de vous transformer en code binaire, vous allez maintenant devoir faire confiance Terra. Donald entoura les paules de la pauvre femme qui tremblait de tous ses membres et la ramena doucement vers le salon, o Nicole et Amy achveraient de la rconforter.

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Mme s'il s'tait jur de ne rien manger durant sa captivit, de peur d'tre victime d'un enchantement, Aymeric finit par cder aux plaintes de son estomac. son grand tonnement, la nourriture qui tait apparue sur le bureau de chne tait excellente. De toute faon, si le sorcier voulait me lancer un sort, il n'aurait pas besoin d'empoisonner ces aliments , se convainquit-il. Il avala goulment le poulet rti, les lgumes et le fromage sans rflchir, juste au cas o ce repas serait le dernier de son sjour dans la forteresse. Une fois rassasi, l'adolescent recommena imaginer une faon de les sortir, Jacob et lui, de ce mauvais pas. Sa prison tait magique et rsistait ses tentatives de dboulonner les portes. Si un obstacle ne peut tre franchi, alors contourne-le, lui rptait souvent son pre. Sa mre, plus imptueuse, n'tait videmment pas d'accord avec cette mthode. La seule autre porte de sortie de sa prison tait le balcon. Avec quoi pourrais-je confectionner de la corde ? se demanda-t-il. D'pais cordons dors retenaient les rideaux en velours, mais ils n'taient srement pas assez longs pour lui permettre de descendre jusqu'au bord de la falaise d'o s'levait le chteau. Deux ttes valent mieux qu'une ! s'exclama-t-il en bondissant vers la fentre. Dehors, le soleil commenait dcliner, peignant le ciel en orange et en violet. Mais ce n'tait pas le moment de s'attendrir. Jacob, es-tu l ? O pourrais-je tre sauf ici ? As-tu mang ? Je ne voulais pas, au dbut, mais j'avais trop faim. taitce une erreur ? Non, je ne crois pas. Nous allons avoir besoin de toutes nos forces pour nous enfuir. 230

Justement, en parlant d'vasion, j'ai pens quelque chose. quoi ? s'inquita Aymeric. Au lieu de lui rpondre, Jacob choisit de venir lui expliquer son plan en personne. Quelques secondes plus tard, il apparut, les doigts solidement accrochs au ressaut de la corniche qui sparait les galeries, Aymeric sentit son sang se figer dans ses veines : ce frre qu'il n'avait jamais eu le bonheur de connatre tait suspendu dans le vide ! Un seul faux mouvement et il se fracasserait tous les os sur le roc au pied de l'antre du sorcier ! Ttanis par la peur, Aymeric ne fit rien pour l'aider. Jacob ne sembla toutefois pas se soucier de son inaction. Il continua avancer vers lui un centimtre la fois en serrant les lvres, jusqu' ce qu'il ait finalement saut devant lui. Avant de lui adresser la parole, ce dernier tudia son visage. Il avait la mme forme que celui de Bthanie, la mme bouche, les mmes pommettes saillantes et les mmes cheveux ! Seuls ses yeux n'taient pas de la couleur de ceux de sa sur. Tu es diffrent de ce que j'imaginais, avoua le Mtis. Je croyais que tu me ressemblerais. Je tiens mes yeux et mes cheveux de ma mre. Tout ce dont j'ai hrit de mon pre, c'est lamour de la science et une insatiable curiosit. Par contre, tu es le portrait de ma jumelle. Une sur aussi ? Comme c'est gnial. Jacob tait grand pour ses quatorze ans. Il dpassait son frre de quelques centimtres. Il aurait certainement la stature de leur pre lge adulte. Tu es bien plus tmraire que moi, en tout cas, indiqua Aymeric en pointant la saillie pierreuse. Je n'avais pas vraiment le choix, puisque c'est notre seule porte de sortie. Et puis, j'ai appris trs jeune gravir les falaises avec Max. Qui est Max ? C'est un chasseur de ma rserve. Il trappe n'importe quoi, mais il a le plus grand respect pour les aigles. Alors, tous les ans, nous nous efforons de ramener dans leur nid les aiglons qui en sont tombs.

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Je veux retourner chez moi, c'est certain, mais j'ai vraiment peur des hauteurs. J'y ai pens, alors j'ai apport ceci. Jacob lui tendit les cordons qu'il avait dcrochs des tentures de sa chambre. Tu te doutais que je souffrais d'acrophobie ? C'est le cas de la plupart des Blancs. Je ne sais pas pourquoi, mais les Amrindiens n'ont pas le vertige. J'aimerais bien en tre un, en ce moment. Je t'attacherai par la taille avec une extrmit et je trouverai quelque chose pour solidifier l'autre, une fois rendu sur le balcon suivant. Son plan tait risqu, mais Aymeric n'en avait pas d'autre proposer. Ma mre m'a racont que mon pre tait un homme d'un courage exceptionnel qui n'avait pas peur d'affronter la mort pour faire rgner la justice, ajouta Jacob. Aymeric arqua un sourcil. Le Terra Wilder qu'il connaissait ne prenait des risques que lorsque sa femme essayait une nouvelle recette. J'imagine qu'en situation de danger, il pourrait sans doute se comporter en hros, rpliqua-t-il, mais je ne l'ai pas connu ainsi. Il enseigne la philosophie dans une cole et il travaille en secret sur de petits projets pour le gouvernement canadien. Un norme rapace rasa alors la faade de la forteresse. Jacob saisit son frre par la taille et se plaqua au sol avec lui. Qu'est-ce que c'tait que ce monstre ? s'exclama Aymeric en s'asseyant. C'est un oiseau aussi gros qu'un avion. Je les ai vus dans le ciel plusieurs reprises depuis que je suis ici, mais je n'arrive pas en dterminer l'espce. Rien ici n'a de sens. Il ne faut plus perdre de temps, Aymeric. Lorsqu'ils verront que nous n'avons pas touch au prochain repas, nos gardiens sauront que nous nous sommes chapps. Oui, tu as raison.

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Aymeric alla dcrocher les cordons de ses propres rideaux et les attacha ceux de Jacob. C'est uniquement par mesure de scurit, au cas o le balcon suivant serait plus loin, prcisa-t-il. Tu n'as aucune raison d'avoir peur. Je ne te laisserai pas tomber. Les adolescents franchirent la porte et examinrent le firmament avant d'entreprendre l'escalade : aucune trace du busard gant. De quel ct partons-nous ? demanda Aymeric. Pas celui de ma chambre, c'est certain. Jacob s'attacha la taille, puis fit la mme opration sur son frre. Un frisson de terreur parcourut le dos d'Aymeric lorsqu'il vit l'adolescent sauter pieds joints sur le parapet. Avec l'agilit d'un cureuil, Jacob s'agrippa la pierre et disparut de l'autre ct de l'avance. C'est un autre balcon, annona-t-il. Prends le temps de regarder o tu t'accroches. Il y a de bons ancrages. Aymeric avait dj fait de l'escalade l'cole sur un mur o taient visses des protubrances en caoutchouc, tandis qu'il portait un harnais et tait protg par un systme de poulies. Celui auquel il devait maintenant s'attaquer s'levait presque la hauteur des nuages ! Tu es l'an, Wilder, s'encouragea-t-il. C'est toi de donner l'exemple. Il grimpa plus prudemment que Jacob sur le muret us et fit bien attention de ne pas regarder en bas. Il chercha des yeux des fissures suffisamment larges pour ses doigts et le bout de ses souliers, puis se mit au travail en rcitant ses prires. Au bout de quelques minutes qui lui parurent des sicles, il rejoignit finalement Jacob. Je savais que tu pouvais y arriver, le flicita le Mtis. Les garons jetrent un coup d'il l'intrieur et virent qu'il s'agissait d'une autre cage dore dont la porte tait referme. Inutile d'insister. Ils poursuivirent donc l'escalade en direction du coin ouest du chteau, l o se couchait paresseusement le soleil. En atterrissant sur le dernier plancher, Jacob sut tout de suite qu'ils avaient atteint leur but. Un vaste salon s'tendait le long de la muraille occidentale, perce de nombreuses fentres

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en forme d'arches. Il attacha le cordon l'un des balustres et encouragea son compagnon le rejoindre. Aymeric avait perdu depuis longtemps l'habitude de faire rgulirement de l'exercice. Ses membres tremblaient sous l'effort qu'il exigeait d'eux. Lorsqu'il retrouverait enfin Jacob, il lui demanderait grce. Il tait parvenu aux trois quarts de l'peron lorsqu'un premier coup d'ailes le frappa durement. Ses pieds glissrent dans le vide. Jacob ! hurla-t-il. Il s'accrocha de son mieux la pierre, mais ses doigts ne purent supporter tout le poids de son corps. Jacob entendit son cri et vit la corde se tendre brusquement. Son grand frre tait en difficult ! Il se pencha le plus possible par-dessus la rambarde. Le rapace, aussi noir que la nuit, passa sous son nez en piquant de nouveau sur Aymeric. Non ! s'cria le Mtis, affol. Ce fut l'lasticit des cordons qui sauva Aymeric de cette premire charge. Les serres de l'oiseau ne griffrent que la pierre, l o se trouvait son repas une seconde plus tt. Il poussa un cri strident et reprit de l'altitude. Aymeric, remonte ! Effray, le jeune Canadien avait dj recommenc se hisser vers le balcon. Pour empcher le monstre de s'en prendre une seconde fois Aymeric, Jacob s'empara de tous les petits objets qu'il trouva dans le salon et se mit les lui lancer. La manuvre incommoda le busard gant, mais ne l'empcha pas de descendre brusquement sur sa proie. Aymeric l'vita en s'crasant contre la saillie, puis gravit en toute hte le dernier mtre qui le sparait de son refuge. Il s'agrippa la balustrade, sentit les mains de Jacob le tirer par ses vtements et bascula par-dessus la rambarde. Les garons tombrent tte premire dans le salon et s'immobilisrent. Tu m'as sauv la vie, murmura Aymeric, boulevers. Je sais que tu aurais fait la mme chose pour moi. Es-tu capable de marcher ? J'ai peur que l'oiseau ne rapporte notre fuite son matre. Pouss par l'orgueil, Aymeric se releva sur ses jambes chancelantes. Avant l'apparition des loups Nouvelle-Camelot, 234

il n'avait jamais vraiment connu la peur. Maintenant, il tremblait de tous ses membres. Comment mon pre s'est-il tir indemne de la dernire partie contre le sorcier ? se demanda-t-il en suivant son frre. Les deux grandes portes l'autre bout de la pice taient miraculeusement ouvertes. Je vais jeter un coup d'il dans le couloir, chuchota Jacob. Habituellement, dans les films d'horreur, le chteau du tyran grouillait de vilains serviteurs, mais il ne vit personne. Il faut trouver la sortie sans dlai, poursuivit le Mtis en s'aventurant le premier l'extrieur de la pice. Je ne comprends pas pourquoi tu pleurais de dsespoir dans ta cellule il y a quelques heures peine alors que tu te prcipites maintenant sans rflchir vers linconnu, grommela Aymeric. C'est grce toi que j'ai le courage de m'enfuir. Ils marchrent sur le bout des pieds dans le corridor jalonn de portes qu'ils n'avaient pas vraiment envie d'ouvrir, recherchant plutt une faon d'atteindre le rez-de-chausse. Ils aboutirent finalement devant un escalier en colimaon qui n'en finissait plus de descendre vers les trfonds. C'est trop facile, s'inquita Aymeric. Quoi ? On dirait qu'on nous laisse nous chapper. Il avait souvent jou des jeux vido qui dbutaient lentement afin d'endormir la vigilance du joueur, puis qui lanaient brusquement tout leur arsenal pour l'anantir. Il nous faudrait des armes pour nous dfendre. Contre un sorcier ? s'tonna Jacob. Tout le monde a une faiblesse. Aymeric ignorait videmment que son jeune compagnon rvrait les esprits qui peuplaient le monde invisible. Pour lui, le sorcier tait un tre invincible qui ne pouvait pas tre djou par la force. Si nous pouvions viter de le croiser, ce serait mieux, rtorqua-t-il. Sans doute, soupira Jacob.

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Ils se mirent descendre un tage la fois en faisant le moins de bruit possible, jusqu' ce qu'ils entendent des grondements rauques. Se rappelant sa dernire rencontre avec les loups, Aymeric saisit le bras de Jacob et l'entrana dans la premire pice qu'il trouva. Il referma la porte et s'crasa contre elle, n'osant plus respirer. Des reniflements prs de leurs pieds incitrent les adolescents reculer. Si l'animal parvenait les reprer, c'en tait fait de leur vasion. Aymeric regarda rapidement autour de lui, la recherche de quelque chose qui masquerait leur odeur. Les murs taient tapisss d'tagres. Au centre de la pice se dressait une norme table en marbre noir. Enlve-toi de mon chemin ! ordonna une voix que les garons reconnurent comme tant celle du sorcier. Sans mme se consulter du regard, Aymeric et Jacob plongrent sous la table.

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Le petit groupe de templiers cheminait en direction de la mer, Alissandre en tte. Les trangers reprsentaient un grand mystre pour les moines soldats. Toutefois, puisque leurs jours taient compts en ces terres dsormais inhospitalires, ils avaient dcid d'appuyer leur lutte contre le Mal. La plupart taient toujours hants par les visages dforms qu'ils avaient dcouverts sous les voiles des Malhikas. Certains des croiss espraient de tout cur survivre ce priple, afin de mettre les hommes en garde contre le pch. Ces chevaliers croyaient en Dieu et faisaient confiance aux chefs religieux qui interprtaient sa parole. Ils auraient videmment prfr recevoir leurs ordres du Pape ou du Grand Matre, mais ils taient dsormais coups de leur monde. Habitus suivre des ordres, ils trouvaient donc rassurant de servir un nouveau commandant. Le paysage tait droutant pour les trois ressortissants de Nouvelle-Camelot, habitus aux denses forts de ColombieBritannique, Ils regrettaient aussi leur fracheur sous leur uniforme de templier. Mnageant leur souffle, ils se laissaient bercer par les mouvements rguliers des chevaux, qui avanaient deux par deux sur cette terre sche. Les btes humaient rgulirement le vent en poussant de courtes plaintes, car elles avaient soif. Il faudrait bientt les faire boire. Alissandre ressentit l'inquitude des croiss qui avaient besoin, tout comme leurs destriers, de se dsaltrer. Il visualisa donc dans son esprit une oasis au centre de laquelle reposait un tang aux eaux limpides. Les chevaux se mirent secouer vivement leur encolure en acclrant le pas. On dirait qu'ils flairent quelque chose, fit Lopold en scrutant l'horizon. Galahad en fit tout autant. Par l ! indiqua-t-il. Est-ce un mirage ? demanda Alexis. Non, je ne le crois pas, le rassura Terra. 237

Laissez-moi m'en assurer, offrit Galahad. Il sortit des rangs et galopa vers la silhouette des palmiers qui se beraient dans la brise chaude. Au bout d'un moment, il arrta son cheval, se retourna et agita le bras, signalant aux autres qu'ils pouvaient le suivre en toute scurit. Les hommes plongrent les mains dans l'eau pour s'asperger le visage, et les btes se bousculrent pour y boire. Reposons-nous un peu l'ombre avant de repartir, suggra Alexis. Sans dire un mot, Alissandre s'assit au pied d'un arbre et ferma les yeux. En l'espace d'un instant, son esprit s'leva audessus de son corps, trs haut dans le ciel. Il constata que la mer qu'il cherchait n'tait plus trs loin au nord. C'tait l qu'il captait la plus grande nergie malfique. Il ne connaissait videmment pas la stratgie de son adversaire. Son vieux mentor l'avait toutefois mis en garde contre sa propension la perfidie. Chaque joueur possdait douze pions et un roi. Alissandre ne devait surtout pas perdre le compte de ceux qui taient tombs au combat. Il lui restait onze soldats et Terra. Quant au sorcier, il n'avait plus que dix pices en tout. J'ai l'avantage, mais pour combien de temps ? se demanda le magicien. Sa concentration fut alors brise par le cri d'alarme de Marco. Alissandre rintgra brusquement son corps et vit que les templiers remontaient en selle. Galahad lui tendit la main et l'aida se relever. Le sorcier nous attaque de la mme manire aprs avoir perdu plusieurs de ses pions, lui fit remarquer le chevalier. Il a l'esprit trop tordu pour utiliser la mme stratgie deux fois de suite. Soyez vigilants. D'un mouvement sec de la tte, Galahad indiqua qu'il se souviendrait de cet avertissement, puis il enfourcha son cheval. Comme lors du premier affrontement, Alissandre demeura derrire ses joueurs pour observer le jeu. Alissandre craint une ruse, annona Galahad en arrtant sa monture prs de celle de Terra. Je suis d'accord avec lui, indiqua Marco. Ces Malhikas, si ce sont les mmes que nous avons combattus prs des ruines, 238

savent dj que nous sommes des adversaires de taille. Pourtant, ils semblent encore une fois vouloir foncer directement sur nous. Ce sera donc nous de les dstabiliser, dcida Terra. Formez deux groupes. Etienne de Rohan, Frdric de Valois et Simon d'Orlans se rangrent spontanment derrire le roi de Nouvelle-Camelot. Alexis, prenez le flanc gauche, poursuivit Terra. Le crois leva le bras sur-le-champ, entranant ses hommes sa suite. D'un seul regard, le Hollandais remit le commandement de son propre groupe Galahad, qui avait une plus grande exprience de la guerre que lui. Le chevalier ragit aussitt en menant sa troupe dans la direction oppose celle d'Alexis. La manuvre des pions blancs sema la confusion parmi les Malhikas. Ils commencrent par ralentir lallure de leurs sombres chevaux, incapables de choisir lequel des deux essaims ils devaient attaquer. Leur roi ne se trouve donc pas parmi eux , conclut Alissandre, qui lvitait au-dessus de l'oasis. La pice matresse du sorcier aurait rapidement rorganis ses dmons pour contrer la stratgie du roi blanc. Le magicien continua observer passivement la charge. En fait, il ne pourrait intervenir que si son adversaire se manifestait physiquement ou par magie. Alissandre tait donc l'coute de toutes les nergies qui circulaient dans la rgion. Pour la premire fois, il saisit le vritable rle d'un magicien. J'ai longtemps reproch mon mentor son inaction, se rappela-t-il. En ralit, il ne pouvait rien faire sans risquer les implacables sanctions du jeu. Une intervention htive de sa part entranerait automatiquement la mort de tous ses joueurs. Le deuxime affrontement entre les pions noirs et les pions blancs ne ressembla en rien au premier. Cette fois, ce furent ces derniers qui assumrent le rle offensif. Au mme moment, les deux groupes de templiers chargrent les Malhikas, l'pe au poing. Les dmons firent pivoter leurs montures en choisissant une victime, puis foncrent. Terra comprit que le sorcier cherchait surtout les puiser lorsque le cavalier noir qu'il combattait disparut sur sa selle au 239

moment o il cherchait le frapper avec son pe et se matrialisa nouveau lorsque la lame eut fendu l'air. Terra vita sa contre-attaque de justesse et riposta. Il n'eut cependant pas le temps d'avertir les autres que ces derniers taient dj victimes de la mme manuvre dloyale. Galahad se flicita d'avoir conserv sa cotte de mailles lorsque la pointe de l'pe hachure du Malhikas lui frappa l'paule, tout de suite aprs qu'il eut rapparu sur sa selle. Le chevalier de Nouvelle-Camelot ne possdait pas de pouvoirs magiques, part celui de parler certaines personnes par tlpathie et de retracer les courants telluriques. Toutefois, il avait appris se battre auprs de l'impulsif Lancelot Galveston et utilisa aussitt la mthode prfre de ce dernier, soit l'intimidation. Galahad talonna son cheval, l'obligeant foncer sur celui de son ennemi. La bte bouscula le destrier noir, dsquilibrant son cavalier. Le chevalier ne perdit pas une seconde et planta sa lame au milieu du corps du Malhikas. Celui-ci poussa un grand cri et glissa sur le sol. Alissandre choisit ce moment prcis pour intervenir, jugeant que le sorcier avait outrepass ses droits. Il apparut au milieu des combats et laissa partir des filaments fulgurants de ses paumes. Ces derniers formrent un halo protecteur autour de lui qui ressemblait beaucoup une toile d'araigne. Sans demander leur reste, les Malhikas battirent en retraite, mais ils avaient dj fait deux victimes parmi les croiss. Conrad de Siochan et Alexis de Dinan gisaient dans leur sang, que le sol assch s'empressait d'absorber. Les cavaliers noirs n'allrent cependant pas trs loin. moins d'un kilomtre des templiers, ils s'immobilisrent et formrent une ligne droite. a ne me dit rien qui vaille, grommela Galahad. Tout comme Terra, il tait demeur sur son cheval pendant que Marco et les croiss se portaient au secours de leurs frres d'armes. Il allait s'lancer vers le magicien pour obtenir de nouvelles directives quand un clair rouge laveugla, l'obligeant rester sur place. Galahad battit des paupires jusqu' ce qu'il

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entrevoie enfin ce qui se passait : le sorcier se tenait devant Alissandre ! De quel droit participez-vous cette bataille ? tonna l'immortel, courrouc. Les rglements indiquent clairement que vos joueurs ne peuvent pas utiliser votre magie, rtorqua le magicien. Ne savez-vous pas que j'ai dot mes serviteurs de facults surnaturelles ? Qui se limitent au don de mtamorphose. Rien ne m'interdit de leur en accorder davantage ! Pas une fois que le jeu est commenc. De toute faon, il ne s'agissait pas ici de pouvoirs concds, mais de votre propre magie. Me traitez-vous de menteur ? Les annales du jeu mentionnent en effet quelques carts de conduite de votre part. Vous ne m'empcherez pas de recevoir enfin le titre qui me revient de plein droit, magicien. Aprs votre dfaite, plus personne ne protgera les humains, qui ne mritent pas d'habiter cette plante, de toute faon. Comme vous vous en doutez dj, je ne vous permettrai pas d'imposer une telle dictature. C'est ce que vous croyez. Votre manque d'exprience vous perdra, Alissandre. Je ne ferai qu'une bouche de vos pions. J'craserai moi-mme votre roi de pacotille et je ferai de son fils mon apprenti. Terra enfona ses talons dans les flancs de son cheval pour s'lancer sur le ravisseur d'Aymeric. Vif comme l'clair, Galahad se mit en travers de son chemin. Il a la langue d'un serpent, l'avertit-il. Ne l'coute pas. Sire Galahad, je suis surpris de vous voir ici aprs votre pitre performance lors de la dernire partie, fit le sorcier avec un air de ddain. Le chevalier parfait demeura de glace. Votre choix de soldats m'indique que je serai bientt le matre du monde, magicien. Le vil personnage pirouetta sur lui-mme, faisant voler dans les airs les pans de sa longue tunique rouge. Il ouvrit la main en 241

direction des astrophysiciens. Sur ses gardes depuis l'apparition de son rival, Alissandre se transporta instantanment entre celui-ci et ses amis. La dcharge meurtrire lance par le sorcier fut aussitt absorbe par ses toiles. tez-vous de mon chemin ! hurla le sorcier. Vous venez de faire un geste illgal. Mathrotus poussa, un cri de colre et disparut en mme temps que tous ses cavaliers noirs. Les templiers mirent un moment ragir. tait-ce le diable ? demanda finalement Renaud d'Ancenis. En personne, grommela Marco. Je n'ai, pas compris tout ce qu'il disait. Les changes entre les cratures de l'autre monde sont malheureusement obscurs, expliqua Galahad. Il n'a fait somme toute que nous provoquer. De quel fils parlait-il ? Du mien, rpondit Terra. Il la enlev dans mon pays, pour que je me lance sa poursuite. Maintenant que nous avons vu le visage du diable, notre dtermination vous aider est encore plus grande. De quel ct devons-nous aller ? s'impatienta Marco. Retournez l'oasis et attendez-moi, ordonna le magicien. J'ai besoin de m'absenter un moment. Alissandre s'vapora sous les yeux bahis des croiss. Emportons nos morts, ordonna Renaud. Ils les hissrent sur la selle de leur destrier et les ramenrent prs de l'tang pour leur rendre un dernier hommage. Galahad ne les suivit pas. Il demeura debout prs du seul Malhikas qui tait tomb durant l'escarmouche, sans dire aux autres que la crature malfaisante tait encore vivante. Terra ne l'obligea pas rejoindre le groupe, car il savait mieux que quiconque que son vieil ami avait encore des dmons exorciser dans son propre cur. Le Hollandais se posta avec Marco derrire les moines soldats pour couter leurs prires. Lorsque les deux croiss furent enterrs dans le sable, l'ombre des palmiers, les survivants vinrent s'asseoir aux cts du roi de Nouvelle242

Camelot. Ils n'avaient jamais entendu parler de lui, mais ils taient dsormais convaincus qu'ils entreraient dans la lgende avec lui. ** * Le sorcier retourna dans sa forteresse avec l'intention de s'emparer des fils de Terra Wilder et de les balancer sous le nez de l'arrogant magicien. Il constata alors qu'ils avaient russi s'chapper ! Furieux, il vola dans les interminables couloirs leur recherche, ses normes loups courant derrire lui. Lorsqu'il atteignit finalement l'entre de la vaste pice d'o manaient tous ses pouvoirs magiques, les fauves se bousculrent autour de lui en poussant des plaintes aigus. Patience, mes petits. Ils seront bientt vous. Les portes du grand salon s'ouvrirent devant lui. Agglutins dans le corridor, ils continurent couiner, car ils ne pouvaient pas pntrer dans cette pice sans risquer la mort. Laissez-moi rflchir ! s'exclama leur matre, exaspr. Ils dtalrent avant de subir sa colre. Enfin seul, le sorcier se mit marcher autour de la table en marbre en promenant son regard sur les boules transparentes qui contenaient toutes les villes qu'il avait asservies. Au centre se dressait un cristal noir dans lequel puisait une lumire rougetre. Ratislav Mathrotus n'avait pas toujours t immortel. Il tait n des milliers d'annes auparavant dans un petit village qui avait souvent chang de nom avant de faire partie de la puissante Union Sovitique. Son pre tait alors un homme respect qui possdait un important troupeau de chevaux et qui n'hsitait pas agresser ses voisins pour en avoir davantage, jusqu'au jour o un sorcier arriva dans la rgion. Celui-ci n'tait la solde de personne et cherchait uniquement imposer sa domination. Les deux hommes s'taient tout de suite mesurs l'un l'autre, et la crature malfique l'avait videmment emport. Le sorcier, qui s'appelait Mathrotus, avait trouv le jeune Ratislav dans les dcombres du village qu'il venait d'incendier. Le gamin n'avait que quatre ans et il ne comprenait pas ce qui venait de se passer. Dans un lan de tendresse, le

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sorcier l'avait emmen avec lui pour lui apprendre tout ce qu'il savait. Sans savoir qu'il servait l'assassin de sa famille, l'enfant se mit jalouser son mentor en grandissant et, ds qu'il en eut l'occasion, il le tua et enferma son cur dans une pierre d'une grande raret. Aprs des nuits entires d'incantations et de rituels sanglants, le cristal s'assombrit et laissa s'chapper la puissance du vieux sorcier. Ratislav rvait de devenir le matre du monde, mais il ne pouvait jamais rester trs longtemps loin de la source de sa puissance. Il s'arrta et tendit les mains vers le quartz noir. Celui-ci se mit vibrer de plus en plus intensment, jusqu' ce qu'un rayon carlate s'en chappe et vienne caresser les longs ongles du sorcier. Sous la table, Aymeric et Jacob n'osaient plus respirer. Ils regardaient fixement les pans de la tunique de soie de leur gelier, sous laquelle dpassait le bout de ses bottes noires. Curieusement, la crature malfique qui se vantait de sa souverainet sur les lments n'avait pas encore ressenti leur prsence. Les garons n'avaient toutefois nulle intention de s'attaquer elle. Ils attendraient aussi longtemps qu'il le faudrait qu'elle s'loigne pour qu'ils puissent enfin fuir son antre. Vous ne pourrez jamais sortir d'ici ! rsonna alors la voix de Mathrotus dans leurs oreilles. Les fugitifs serrrent les dents pour rsister la force de ses paroles, car ils n'avaient aucune envie de servir d'appt ou de monnaie d'change. Je prfre mourir en m'enfuyant , songea Aymeric. Si vous ne vous rendez pas, je ferai souffrir tous ceux que vous aimez ! Jacob carquilla les yeux avec frayeur. Son frre lui fit signe de ne pas le croire. Heureusement, ayant rtabli sa force vitale, le sorcier s'loigna quelques secondes plus tard. Il tait impossible d'tablir o il se trouvait, car ses pieds ne foulaient pas le sol. Aymeric attendit quelques minutes, l'oreille tendue, puis risqua un il l'extrieur de sa cachette. Le sorcier tait parti. Il se retourna vers Jacob et vit qu'il pleurait. 244

Ne crains rien, tenta de le rassurer Aymeric. Je ne laisserai rien t'arriver. Il pourrait faire du mal ma mre, sanglota le pauvre garon. Aymeric ne le savait que trop bien, mais il ne devait surtout pas miner le moral de Jacob. Tu as suffisamment jou des jeux vido pour savoir que peu importe la situation, il y a toujours une porte de sortie, n'est-ce pas ? Nous ne sommes pas assis devant un cran d'ordinateur. Il s'agit d'un vrai jeu, cette fois, et nous y avons t plongs tous les deux. Alors, aussi bien jouer. Rcapitulons ce que nous savons. La proposition sembla redonner du courage au Mtis. Notre pre est impliqu dans une partie d'checs mortelle entre un sorcier et un magicien, commena Aymeric. Et le sorcier nous a enlevs pour l'attirer ici. Ce qui est sans doute un geste illgal, mais le rsultat demeure le mme : nous sommes coincs ici. Nous avons maintenant plusieurs choix. Nous pouvons rester cachs sous cette table jusqu' la fin. Sans manger et sans pouvoir aller aux toilettes ! Entre autres. Nous pouvons aussi nous chapper et retrouver notre pre pour qu'il ne subisse plus cet odieux chantage. Nous pouvons galement dtruire le sorcier. Pourquoi pas toute sa forteresse, tant qu' y tre ? se moqua Jacob en essuyant ses larmes. Tous les personnages d'un jeu ont une faiblesse. Il faudrait disposer de suffisamment de temps pour trouver celle du sorcier. Dans ce cas, je penche davantage en faveur de l'vasion. La dmolition de ce chteau sera donc notre plan B. Les adolescents se serrrent la main pour sceller leur march.

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Le magicien revint parmi les templiers juste avant que le soleil ne disparaisse compltement l'ouest. Les hommes avaient allum un feu. Assis en cercle autour des flammes, ils s'employaient davantage rcuprer leurs forces qu' discourir sur leurs chances de survie. Alissandre prit place prs de Terra. Tous les yeux s'taient tourns vers lui, mais personne n'osait le questionner. Sa trace malfique continue de pointer vers le nord, annona finalement Alissandre. Il masque bien ses traces, alors je ne peux que pressentir que son antre est quelque part dans la mer ou sur les terres septentrionales. En vrit, il habite une le, lana Galahad en s'approchant du campement. Terra remarqua le sang sur le poignard que son ami faisait glisser dans sa gaine. D'o tiens-tu cette information ? demanda Marco. Du Malhikas qui est tomb au combat. Tu las tortur ? Je l'ai fait parler. Galahad s'assit sur le sable au milieu de ses compagnons de fortune. O se situe cette le ? demanda Terra. Lle n'est qu' quelques kilomtres peine des ctes, au nord du port que nous trouverons si nous continuons dans cette direction. Nous en avons encore pour un ou deux jours de marche, affirma Renaud. moins qu'une certaine magie nous y emmne plus rapidement, suggra Marco. Depuis les dbuts du jeu, le magicien en a toujours respect les rgles, alors je me dois de faire la mme chose, rpliqua Alissandre. Il ne m'est pas permis de vous aider directement, moins d'tre provoqu par le sorcier. 246

Qui a invent ces rgles ? maugra le jeune Canadien. Personne ne s'en souvient. As-tu russi extirper d'autres renseignements utiles cette crature ? s'enquit Terra en plantant son regard dans celui du chevalier. En fait, oui. Cette le rocheuse est un volcan entour de rcifs impossibles franchir. Sans vgtation, nous ne pourrons pas nous y aventurer dcouvert, dplora Terra. Et encore faudra-t-il trouver une faon d'y accoster, lui rappela son ami. Nous ne pourrons jamais nager avec tout cet accoutrement sur le dos, dplora Marco. Chaque chose en son temps, Tristan, le calma Terra. Continue, Galahad. Le sorcier a rig sa forteresse sur lun des versants du volcan. Ce dernier n'est plus actif depuis longtemps, mais j'imagine qu'il pourrait tre rveill par de la magie. Il n'y a qu'une seule entre, sa base. J'ignore cependant si un sort empche les trangers d'en ouvrir les portes. Je m'en chargerai si tel est le cas, assura Alissandre. Mais vous venez de nous dire que vous ne pouviez pas intervenir, laissa tomber Renaud, perplexe. Seulement lorsqu'il s'agit d'une opration qui ne sera bnfique qu' vous seuls. Je pourrais cependant vouloir forcer cette porte pour moi-mme. Tristan a raison. Ces rgles sont bien obscures. Si nous russissons mettre les pieds sur cette le et djouer la magie de l'entre, quoi devons-nous nous attendre ? poursuivit Terra. Le sorcier y est videmment tout-puissant, rpondit Galahad. Mme ses serviteurs ne s'y sentent pas en scurit. Si je me souviens bien de la partie prcdente, fit Marco, nous n'aurions pas besoin de nous y rendre si nous pouvions supprimer le roi noir. C'est exact, indiqua Alissandre. Le problme, c'est qu'il ne fait pas partie des Malhikas qui nous attaquent depuis que nous sommes arrivs ici. 247

Le sorcier joue donc de faon dfensive, comprit Galahad. Serons-nous en mesure d'identifier la pice matresse si nous la rencontrons dans la forteresse ? Vous non, mais moi, oui. Chaque chose en son temps, mes amis, leur rappela Terra. Nous devons d'abord localiser cette le, pour ne pas perdre de prcieux jours en mer. Ou y prir , songea silencieusement Galahad. Je ne connais qu'une seule faon de me renseigner, fit Alissandre. Un gros livre apparut devant ses jambes croises, ce qui fit sursauter les templiers. J'ignorais que les anges savaient lire, s'tonna Simon. Ils possdent d'immenses pouvoirs, assura Galahad. Les pauvres hommes n'taient pas au bout de leurs surprises. Je cherche l'le volcanique la plus proche du lieu o je me trouve, rclama le magicien. L'ouvrage ancien se mit frmir, arrachant un chuchotement admiratif aux spectateurs. Puis il s'ouvrit brusquement et se souleva pour faire face Alissandre. Est-il sage de me questionner ici ? murmura timidement le livre de gographie. Ces hommes savent que je suis un mage. Dans ce cas, pouvez-vous me situer dans le temps ? Nous sommes au XIIIe sicle. Les pages se mirent tourner rapidement, puis s'arrtrent. Les cartes de cette poque s'intressaient essentiellement aux itinraires sans se soucier de la gographie. Elles n'taient pas dessines l'chelle, mais possdaient quelques indications de distance et reprsentaient les cours d'eau. La plupart comportaient des erreurs grossires, en raison de leurs nombreuses transcriptions. L'le que je cherche y apparat-elle ? J'ai bien trouv quelques itinraires pour les plerins, mais ils empruntaient plutt des routes au nord de votre position actuelle. Cependant, dans certaines chroniques du Moyen-ge, on mentionne l'existence d'une le maudite 248

quelques kilomtres au nord-ouest du port de Jaffa. Elle se serait abme dans la mer la suite d'une terrible ruption de son volcan vers l'an 1290. Je tiens toutefois vous mettre en garde, car il ne s'agit pas d'un fait enregistr officiellement dans l'histoire du monde, mais d'une lgende. Nanmoins, cette information me sera fort utile, merci. Le livre disparut comme il tait arriv. Maintenant que nous savons o se terre notre ennemi, quand partons-nous ? demanda Marco. Aux premires lueurs de l'aube, dcida Galahad. Il serait trop dangereux de nous aventurer sur ce territoire la nuit. J'aimerais porter votre attention que le port de Jaffa n'est plus entre les mains des croiss, leur apprit Geoffroy de Courson. Il nous faudra pourtant un bateau pour nous rendre jusqu' cette le. Il existe certainement d'autres petits ports plus au sud, avana Terra. Il n'est pas ncessaire de s'attaquer toute la flotte mamelouke pour obtenir un seul vaisseau. Je suggre que nous nous rendions d'abord jusqu' la mer, puis que nous dcidions ce qui devra tre fait, trancha Renaud. Les hommes mangrent alors les fruits des arbres de l'oasis, puis se couchrent, afin d'tre frais et dispos avant le lever du soleil. Ce fut Galahad qui les rveilla tous, aprs avoir pris soin des chevaux. Ils remplirent leurs gourdes en peau et se hissrent en selle, conscients des dangers qui les attendaient. Alissandre prit la tte du cortge avec Terra. Marco en profita pour se jumeler Galahad, encore branl par les vnements de la veille. Qu'as-tu vraiment fait ce Malhikas, hier ? s'enquit-il. Je l'ai persuad de me dire ce que je voulais savoir en change d'une mort rapide. Tu las Je l'ai tu sa demande, Tristan. Les vautours auraient commenc lui arracher les entrailles avant qu'il n'ait rendu son dernier souffle. Je n'aurai jamais ce courage. 249

Ce que j'enseigne mon chteau n'est que de la thorie. Je sais pertinemment que c'est une tout autre affaire de l'appliquer dans la ralit. O as-tu appris achever un ennemi ? la guerre ? Non. La formation que j'ai reue Galveston tait on ne peut plus complte. Donc, Terra aurait pu faire la mme chose ? Il a dbut son entranement en mme temps que moi, mais son accident lui a fait perdre de prcieuses annes. Toutefois, je crois qu'en situation d'extrme urgence, il n'hsiterait pas un seul instant agir de la sorte. Maintenant, arrte d'y penser. Ce sera ma tche d'interroger les pions noirs que nous blesserons. Ils chevauchrent toute la journe en mnageant leurs montures et s'arrtrent le soir dans une autre oasis cre de toutes pices par le magicien. Reposez-vous pendant que je pars en claireur, annona Alissandre. Sans leur donner le temps de rpliquer, il s'vapora. Galahad mangea des dattes et une banane, but une grande quantit d'eau et alla s'installer l'entre du point d'eau pour monter la garde. Il couta les bruits de la nuit, assis sur sa couverture. Invitablement, ses penses le ramenrent son pouse, qui devait se faire beaucoup de souci pour lui. Chance tait une femme forte, capable d'assurer son propre avenir. Elle lverait leur enfant convenablement s'il devait lui arriver malheur. Mais au fond de lui, le chevalier dsirait plus que tout au monde voir natre son fils ou sa fille. Alissandre se matrialisa prs de lui, le tirant de ses rveries. Il y a quelques ports de pche non loin d'ici, mais ils sont protgs par de petites bandes de guerriers, lui dit-il. Sans doute pour empcher les croiss de recevoir des renforts. Une poigne d'hommes pourront-ils s'emparer d'une embarcation ? Je ne peux intervenir lors de vos combats contre les joueurs du sorcier, mais aucun rglement ne m'empche de

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vous venir en aide contre des tiers qui ne sont pas impliqus dans le jeu. C'est ce que je voulais t'entendre dire. Tu ne t'es jamais remis de l'attaque du dragon, n'est-ce pas ? J'en fais encore des cauchemars, mme si je sais qu'il s'agissait d'une manuvre dloyale. En fait, je ressens encore de la douleur, l o les crocs se sont enfoncs dans ma chair. Pourquoi ne m'en as-tu jamais parl, Galahad ? Parce que tu n'es jamais revenu auprs de nous aprs la dernire dfaite du sorcier. Le temps ne s'coule pas de la mme manire lorsque je suis dans l'antre du magicien, car il me semble ne vous avoir perdus de vue que pendant quelques mois. Nous nous sommes souvent demand si tu tais mort. Je suis vraiment dsol, mais il n'est pas trop tard pour rparer mes torts. Montre-moi o tu as t bless. Il tait videmment hors de question que le chevalier enlve son gambeson, sa cotte de mailles et son surcot, alors il se contenta de lui indiquer les endroits o les crocs du fabuleux animal avaient dchir sa peau. Alissandre se mit aussitt au travail. Les toiles nacres au creux de ses mains s'illuminrent d'un clat lunaire. Il les approcha doucement de chaque ancienne blessure, procurant Galahad un soulagement qu'aucun mdecin n'avait su lui fournir ces quinze dernires annes. Merci, murmura le chevalier, mu. Ce n'est rien, vraiment. Maintenant que cette douleur lancinante a disparu, je pourrai encore mieux dfendre mon roi. Tu tais dj bien redoutable. Il y a en moi une autre personnalit qui ne se manifeste qu'en cas de vie ou de mort. Il m'arrive d'avoir peur de moimme lorsque j'ai une pe entre les mains. C'est ce qu'on appelle l'instinct de survie. Allez, va dormir avec les autres. Puisque je n'ai pas besoin de sommeil, j'assurerai le guet.

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Galahad accepta son offre avec plaisir, car il se sentait plutt las. Il tendit sa couverture non loin de Terra et de Marco, et s'endormit en posant la tte sur le sol. Lorsqu'il se rveilla, au matin, les templiers se prparaient partir. Il s'empressa donc d'aller seller son cheval. Galahad serrait sa sangle lorsqu'il sentit une prsence prs de lui. Il fit volte-face et trouva Terra devant lui, un gobelet en fer la main. Ce n'est que du th, assura le Hollandais. Je suis un peu plus nerveux depuis que nous sommes arrivs ici, pardonne-moi. Ne t'en fais pas, c'est pareil pour moi. Le chevalier avala la boisson chaude d'un seul trait. J'ai toujours pens que je me sentirais chez moi au Moyen-ge, mais depuis ce matin, ma nourriture nordamricaine me manque beaucoup, avoua-t-il. Nous sommes tout prs du but, Galahad. Je sais. Je le sens au fond de mes tripes. Non seulement nous sauverons Aymeric, mais nous dtruirons aussi ce sorcier, peu importe ce qu'il nous en cotera. Je ne veux pas que d'autres familles subissent ce que je suis en train de vivre. Tu peux compter sur moi. Les soldats se remirent en marche, jusqu' ce qu'ils atteignent une colline qui les sparait du port. Enorgueillis par leurs dernires victoires sur les croiss, les Mamelouks n'avaient mme pas plac de sentinelle cet endroit stratgique. Par petits groupes, ils se contentaient de surveiller les bateaux sur lesquels les rescaps auraient pu tenter de regagner leurs pays. Ce serait de la folie de les affronter en plein jour, jugea Galahad, plat ventre sur la crte. Je pourrais m'infiltrer dans leur camp au milieu de la nuit et agir en silence. Je t'ai dj vu l'uvre, mon ami, mais tu ne pourras pas neutraliser toi seul une quarantaine de ces habiles cavaliers, jugea Alissandre. Tu as donc un plan. Lorsque je vous ferai signe, foncez derrire moi. Sans lui donner plus d'explications, Alissandre se leva et marcha tout droit sur l'ennemi. Galahad avait appris lui faire 252

confiance, alors il ne chercha pas le retenir. Il demeura plutt sur place, surveiller ses gestes. Le magicien avana un long moment sur la plaine avant que les Mamelouks ne remarquent sa prsence. Les cavaliers maures coururent leurs chevaux, afin d'aller aux devants de cet homme qui portait l'uniforme des moines soldats. Alissandre attendit qu'ils se soient tous dirigs vers lui et leva le bras. C'tait le signal qu'attendait Galahad. Il dvala la colline, grimpa sur son destrier et fit signe aux templiers de le suivre. Les btes gravirent la pente, heureuses de se dgourdir les jambes, et formrent un seul rang. Le magicien cra aussitt une illusion trs convaincante. Il multiplia par cent le nombre des croiss qui le suivaient. Les dix hommes devinrent en un instant une arme de mille chevaliers fonant sur le petit port. Nullement impressionns, les Mamelouks chargrent d'abord l'homme qui s'approchait impunment de leur camp et furent dcontenancs lorsqu'ils passrent au galop au travers de son corps, comme s'il n'avait t qu'un mirage. Leur commandant cria ses ordres dans le fracas des sabots. Il n'aimait pas l'ide d'affronter une arme de fantmes, mais se rassura en pensant que des armes surnaturelles ne pourraient pas leur infliger de blessures. Il ne comprit son erreur de jugement que lorsque ses guerriers se heurtrent ces combattants. Chaque templier avait un nombre infini de doubles qui faisaient exactement les mmes gestes que lui ! Drouts par cette aberration, les Mamelouks ne cherchrent mme pas se dfendre et furent tous limins jusqu'au dernier. Galahad leur tte, la troupe de cavaliers vtus de blanc rejoignit Alissandre et se mit au pas derrire lui. Il ne restait sur la rade que quelques guerriers, qui semblaient garder un vaisseau plus grand que les embarcations des pcheurs. C'est l'un des ntres, affirma Renaud. Ils l'ont captur pour empcher les croiss de quitter le pays, devina Geoffroy. Ce qui servira admirablement nos plans, ajouta Galahad. Au lieu de les affronter, les gardiens dtalrent vers l'est, sans doute pour aller chercher des renforts dans un autre petit 253

port. Sans perdre de temps, les templiers foncrent sur le village, dispersant ses habitants, qui les traitrent de dmons en s'enfuyant. Les croiss mirent pied terre et abandonnrent leurs btes pour s'lancer l'assaut du bateau. Galahad savait que ces magnifiques chevaux seraient rcuprs par les Arabes et intgrs leurs haras. Il n'avait nul besoin de s'en inquiter. L'pe au poing, il courut sur la longue planche de bois tendue entre le quai flottant et l'embarcation. Les Mamelouks taient si surpris de voir la grande arme de croiss se rduire instantanment une dizaine d'hommes qu'ils ne ragirent mme pas lorsque leurs pes leur fracassrent le crne. Alissandre se matrialisa sur le pont et se mit librer l'quipage captif de ses chanes l'aide de sa magie, tandis que ses soldats jetaient les cadavres ennemis par-dessus bord. loignez-nous d'ici ! commanda-t-il. D'abord abasourdis par ce qui venait de se passer, les marins tournrent en rond avant de s'organiser. Leur capitaine ayant t tu au moment o on les avait faits prisonniers, son bras droit reprit son sang-froid et aboya ses ordres. Ils se jetrent sur les rames, tandis que d'autres dtachaient les cordes qui retenaient le bateau au quai. Au loin, une nue de sable signala l'approche d'un grand nombre de cavaliers. Debout au milieu du pont, Alissandre observait calmement leur arrive. Ont-ils des archers ? demanda Galahad en se plantant prs de lui. Oui, et je m'en occupe. Le bateau allait bientt atteindre le large. N'coutant que son cur, Terra avait dj commenc se pencher sur les blesss. Les autres croiss surveillaient aussi le rivage, inquiets. Il n'y avait rien sur le bateau qui pourrait leur servir de boucliers. Bientt, les tireurs s'alignrent sur la plage en armant leurs arcs. Alissandre ne se soucia mme pas de vrifier leur porte. Il utilisa un vieux sortilge qui drouta rapidement les agresseurs : chaque flche dcoche parcourait une certaine distance, puis revenait vers son propritaire. Les archers se

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mirent ainsi tomber comme des mouches, puis cessrent finalement leur attaque. Dommage que tu ne puisses utiliser cette magie contre les Malhikas, soupira Galahad. Il se tourna vers la troupe et vit que Terra soignait les poignets corchs d'un marin franais. Le chevalier se prcipita pour stopper son geste. Il n'y a pas d'arbres pour te redonner des forces en mer, l'avertit Galahad. Laisse-nous utiliser une autre mthode. Terra dut admettre qu'il avait raison. S'il dpensait toute son nergie remettre le reste de l'quipage en tat de travailler, il ne pourrait plus combattre une fois arriv dans l'antre du sorcier. Il laissa donc les croiss panser les blessures avec des bandes de tissu dchires mme leurs vtements et marcha plutt jusqu'au magicien en conservant son quilibre de son mieux dans le roulis du bateau. O allons-nous, maintenant ? demanda-t-il. L'le du sorcier se trouve par l, rpondit Alissandre en pointant l'horizon. Ils n'avaient qu' garder le cap vers le nord pour y arriver. Si cette le a t dtruite la fin du XIIIe sicle, cela veut donc dire qu'avant cette poque, le sorcier habitait dans le futur et qu'aprs, il a habit dans le pass, raisonna le Hollandais. Pour tout te dire, je ne sais mme pas o se situe mon propre antre. Vous n'atteindrez pas la forteresse de Mathrotus avant au moins deux jours, alors je vais en profiter pour aller me prparer l'important duel qui s'en vient. Nous nous dbrouillerons. D'autant plus que tu as dj t un trs bon pirate. Moi ? Tu as dj navigu dans ces eaux et encore plus loin, au XIXe sicle. Je croyais n'avoir t qu'un gnral romain l'poque de Jsus. Nous n'avons pas qu'une seule vie, Terra. Cette rvlation le laissa pantois.

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Si je vois dans deux jours que vous avez dvi de votre trajectoire, je vous ramnerai bon port, poursuivit Alissandre. Le vaisseau est vous, capitaine. Le magicien se courba respectueusement devant le roi de Nouvelle-Camelot et disparut. Mais o est-il all, cette fois ? s'alarma Marco. Il a besoin d'aiguiser ses armes, si je puis m'exprimer ainsi, linforma Terra. Notre tche, maintenant, c'est d'atteindre le repaire du sorcier en un seul morceau. Capitaine Wilder ? s'exclama Galahad, taquin. Que connais-tu la navigation ? Apparemment plus que je ne le croyais. Curieusement, je me sens laise sur la mer. Ne t'y habitues pas trop parce que nous allons bientt rentrer chez nous. Terra lui tapota affectueusement le dos et se rendit jusqu'au timonier pour lui indiquer la route suivre.

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Katy effectuait plus distraitement son travail depuis que son poux tait parti l'aventure avec Terra et Galahad. Elle ne l'aurait jamais cru capable de tout abandonner pour suivre un idal. Il tait si attach sa famille et son travail. Pourtant, d'un seul coup, il avait tout mis sur la glace pour traquer un sorcier ! La boulangre ptrissait la pte depuis un moment lorsque, du coin de l'il, elle vit passer un homme dans la rue. Un cri d'alarme retentit dans son esprit. Elle laissa tomber sa tche et se prcipita la fentre. L'inconnu portait une longue cape grise avec un capuchon, ce qui n'tait pas vraiment inhabituel dans la cit mdivale, mais sa dmarche n'tait pas normale. Katy s'empara de son appareil photo, demeur en permanence sur le comptoir depuis le dbut des tranges vnements, et s'lana dans la ruelle par la porte de l'arrireboutique. Courant de toutes ses forces, elle arriva derrire l'imprimerie et grimpa l'escalier qui menait au premier tage. Elle s'crasa sur le sol et glissa l'objectif de la camra entre les balustres, le pointant vers la rue. L'tranger tait justement en vue. Utilisant le zoom, Katy prit une foule de clichs, jusqu' ce que le suspect ait dpass son perchoir. Le cur battant, elle s'assit et regarda ses photos. C'est Medrawt ! dcouvrit-elle. Elle retourna prestement son commerce et sauta sur le tlphone pour prvenir Fred, Karen, Frank, Julie et Chance. Les quatre premiers arrivrent chez elle alors qu'elle parlait encore l'pouse du chevalier Galahad. Surtout, ne le suivez pas, recommanda Chance. Il sait certainement quelque chose au sujet de l'enlvement dAymeric ! protesta Katy. Et il a tent de tuer mon mari. C'est un homme dangereux. Appelez plutt la police. L'inspecteur Cyr n'est pas un magicien ! Mais il est mieux arm que vous pour l'apprhender. 257

Tout le monde vient d'arriver. Il faut que je te laisse. Ne jouez pas aux hros, Katy. La jeune femme raccrocha en dplorant que son amie soit devenue si peureuse. Lorsque les autres voulurent savoir si Chance se joindrait eux, Katy rpondit qu'elle tait trop occupe plutt que de leur dire qu'elle tait terrifie. O Medrawt est-il all ? s'enquit alors Fred. Il a suivi la rue principale jusqu' l'curie, et il a piqu vers lest par la rue des Cigales, rpondit Katy en leur montrant ses photos. Ouais, c'est bien lui. Il faut le capturer et lui faire avouer o Aymeric est retenu, les pressa Julie. Ils empruntrent les ruelles pour gagner du temps et coururent en perdre haleine jusqu' l'intersection o la ptissire l'avait vu tourner. Au bout de cette rue, qui traversait toute la cit, ils aperurent au loin la silhouette de l'homme au capuchon qui venait de franchir la grille qui donnait accs au cimetire. Les filles ralentirent le pas. Ce n'est pas une bonne ide d'entrer l-dedans, gmit Karen. Medrawt est mort depuis un an, leur rappela Frank. Et puis les cimetires ne sont dangereux que dans les films ! renchrit Fred. Ce sont les endroits les plus paisibles au monde. Je commence tre d'accord avec Chance, dclara Katy. Appelons la police. Le temps qu'elle arrive, nous aurons perdu Medrawt de vue, protesta Fred. Si vous ne voulez pas nous suivre, restez ici, recommanda Frank. Laissant les femmes derrire eux, les deux hommes s'empressrent de poursuivre l'alchimiste en restant sous le couvert des grands arbres qu'on avait laisss intacts entre les tombes. Cachs derrire les troncs, ils piaient Medrawt et le suivaient en silence, s'attendant ce qu'il pntre d'un instant l'autre dans une fosse. Mais le mystrieux personnage continuait avancer. Il avait presque franchi tout le cimetire. 258

Pourquoi ne s'arrte-t-il pas ? siffla Fred entre ses dents. Peut-tre essaie-t-il de se rendre l'un des caers lest de la cit. On devrait l'interpeller et exiger qu'il nous donne des rponses. Tu tiens vraiment tre empoisonn comme Galahad ? Tu es un prtre, non ? Que pourrait-il te faire ? Le Mal s'attaque mme aux serviteurs de Dieu, Fred. Medrawt acclra soudain le pas, comme s'il avait dcouvert qu'il tait suivi. Nous allons le perdre, s'alarma Fred. Ils foncrent vers les arbres suivants, mais durent s'arrter net lorsqu'ils arrivrent nez nez avec un norme loup noir. Il est beaucoup trop gros pour tre normal, chuchota Fred. Ne bouge surtout pas, lui recommanda son ami. Il ne fait probablement que passer par ici. Ou il dterre les morts. L'animal se mit gronder en montrant ses crocs. As-tu quelque chose sur toi pour te dfendre ? demanda Frank. J'ai seulement des pics de guitare. Toi, as-tu de l'eau bnite ? Trs drle. Reculons doucement, sans faire de mouvements brusques. Je suis certain que tout ce qu'il veut, c'est que nous le laissions tranquille. Ils firent quelques pas vers l'arrire. Le loup se mit aussitt pousser des hurlements aigus. La terreur s'installa dans le cur des deux hommes lorsque plusieurs de ses congnres y rpondirent. Ils sont la chasse, comprit Fred. Les loups n'ont jamais mang personne Little Rock. Dguerpissons avant que le reste de la meute n'arrive. Les deux hommes tournrent les talons et dtalrent en mme temps. Ils coururent entre les pierres tombales et les mausoles sans regarder derrire eux, mais durent s'arrter quelques minutes plus tard, lorsque deux autres carnivores leur barrrent la route. 259

Ce ne sont pas des loups, ce sont des dmons ! s'exclama Fred. Fais-les reculer ! Au nom de Dieu, des anges et de tous les saints, je vous ordonne de nous laisser passer ! Les exhortations des humains semblrent exciter davantage les btes sauvages, qui se rapprochrent en s'crasant sur leurs pattes de faon menaante. Fred tourna la tte et vit que le premier loup les avait rattraps. Ils ne grimpent pas aux arbres ! se rappela Fred. Il saisit Frank par la manche et le tira doucement en direction d'un chne quelques pas d'eux. Les grondements redoublrent d'intensit, comme si les carnassiers avaient devin leurs intentions. Les proies reculrent jusqu' ce que leurs dos soient appuys sur le tronc. Monte le premier, ordonna Fred. Je ne suis pas aussi dou que toi pour ce genre d'exercices. C'est pour cette raison que tu dois passer le premier. Frank jeta un coup d'il vers le haut. Les premires branches taient suffisamment basses pour qu'il s'y agrippe en sautant. Il craignait cependant que son geste ne dclenche l'attaque des loups et que son ami d'enfance ne soit dchiquet en mille morceaux sous ses yeux. Dpche-toi, Frank ! Le jeune pasteur prit une profonde inspiration, bondit et s'accrocha la ramification la plus rapproche. Il fut alors aveugl par un clat de lumire immacul. Fred ! hurla-t-il. Lorsque le phnomne prit fin, des larmes coulaient grands flots de ses yeux meurtris, et il ne distinguait plus que des contours incertains des monuments qui l'entouraient. Fred, o es-tu ? Descends tout de suite ! Frank se laissa tomber sur le sol. Il allait ouvrir la bouche pour questionner son ami quand ce dernier lui prit solidement la main et l'entrana au pas de course vers la sortie. Katy, Karen et Julie sentirent le sang se glacer dans leurs veines lorsqu'elles virent Fred et Frank dbouler devant elles 260

dans l'alle principale du cimetire, comme si un fantme tait leur trousse. Avant que ceux-ci n'atteignent la grille, elles avaient dj commenc courir en direction de la cit. Tout le groupe ne s'arrta qu'une fois rendu au puits, en plein centre de Nouvelle-Camelot. Haletants et tremblants de peur, ils mirent de longues minutes avant de pouvoir s'adresser la parole. Que s'est-il pass ? demanda finalement Karen. Qu'avezvous vu ? Nous ne savons pas o est all Medrawt, articula Fred avec difficult. Ce n'est donc pas lui qui vous a fait prendre vos jambes votre cou. Non, affirma Frank en secouant vivement la tte. Alors qui est-ce ? explosa Katy. Des loups d'normes loups. Et la foudre aussi, ajouta Fred. Julie leva la tte vers le ciel, dans lequel il n'y avait pas un seul nuage. Je ne vois pas comment c'est possible, se troubla-t-elle. Les passants commenaient ralentir en observant ces jeunes adultes plis en deux qui soufflaient comme des locomotives. Allons l'glise, suggra Frank, avant que naissent des rumeurs. Ils s'aidrent mutuellement marcher jusqu'au vieux btiment et se laissrent tomber sur les bancs de bois. Comment la foudre peut-elle tre tombe dans le cimetire sans que Katy, Karen et moi n'ayons vu le moindre signe d'un orage l'horizon ? les questionna Julie. Est-ce que je sais, moi ? explosa Fred. Un clair a frapp l'arbre o nous voulions grimper pour chapper aux loups. Ils ont pris la fuite, et nous en avons profit pour faire la mme chose. C'tait peut-tre une intervention divine, suggra Frank. On recommence du dbut, d'accord ? intervint Karen. Vous avez suivi Medrawt. Il vous a chapp et des loups vous ont cerns. C'est exactement ce qui s'est pass, affirma Fred. 261

Au moment o vous tentiez de leur chapper, vous avez reu une aide miraculeuse. Les deux hommes acquiescrent d'un mouvement de la tte. mon avis, poursuivit Karen, Medrawt est de mche avec le sorcier, car Terra nous a dj dit que les loups taient ses serviteurs. Ils ont tent de vous dissuader de filer l'alchimiste. Ils sont plutt convaincants, en effet, soupira son poux. Rjouissons-nous, car c'est certainement un alli qui a utilis la foudre pour loigner les prdateurs. Si cette magie avait man du sorcier, vous seriez morts tous les deux. Le magicien ? firent en chur les autres membres de la bande. N'est-il pas parti avec Terra et Marco pour retrouver Aymeric ? demanda Julie. C'est ce que m'a dit Marco, affirma Katy. Cela ne veut dire qu'une chose, trancha Karen. Nous avons un nouvel ami.

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Pour ne pas tre repr par la flotte ennemie, aucune lampe ne fut allume sur le vaisseau des croiss. Les rameurs se relayaient toutes les deux heures dans la noirceur la plus totale, mais ils ne s'en plaignaient pas. Ils savaient que leur survie dpendait du respect de cette consigne. Terra s'tait assis prs du timonier et observait les toiles. Leur position tait diffrente de celle qu'il avait tudie pendant une bonne partie de sa vie. La fracheur de la nuit lui apportait un grand rconfort. Sous son costume de templier, il n'avait pas froid. son grand tonnement, il se sentait dans son lment sur l'eau, lui qui n'y avait jamais pass beaucoup de temps au cours de sa prsente incarnation. Moi, pirate ? se demandat-il. Ce n'tait pourtant pas dans son temprament de vouloir s'approprier les biens des autres. Il se promit d'avoir une discussion srieuse avec le magicien son retour, car ce dernier semblait avoir accs des informations caches. L'odeur de la nourriture parvint ses narines avant mme que Galahad ne se soit assis prs de lui. Le chevalier lui tendit un morceau de pain au miel et une coupe de vin. Sommes-nous tombs sur un vaisseau de ravitaillement ? l'interrogea Terra. Non. Les aliments sont apparus au milieu du pont tout l'heure, gracieuset d'Alissandre. Es-tu bien certain qu'il s'agit de son uvre et non de celle du sorcier ? Pour dissiper notre mfiance, il a plac sa bague sur le tout. Es-tu sr que c'est la sienne ? Absolument sr. Et puisque je savais que tu serais difficile convaincre, j'ai dj fait manger l'quipage, et personne n'est tomb raide mort. C'est rassurant, j'imagine. Je me suis rassasi, moi aussi. 263

Cela acheva de convaincre Terra, qui mordit volontiers dans le pain chaud. Je ne sais pas d'o vient le vin, mais il est vraiment excellent, ajouta Galahad. Terra le huma et le gota. D'Espagne, affirma-t-il. Voil un domaine o tu continueras toujours de me surpasser. C'est bien le seul, rpliqua Terra, amus. Il avala tout le contenu de la coupe, une gorge la fois. Lorsque nous atteindrons l'le, qu'as-tu l'intention de faire ? demanda Galahad. Trouver la forteresse du sorcier, ce qui ne devrait pas tre trop compliqu, vu ses gots flamboyants. Je suis sr qu'on pourra l'apercevoir du rivage. Il nous verra sans doute arriver. C'est ce que j'espre. Ni toi ni moi ne pouvons dtruire un immortel, Terra. Je suis parfaitement conscient que cette partie de notre mission revient Alissandre. Notre travail consistera nous dbarrasser de tous les pions du sorcier qui tenteront de nous barrer la route. Rien ne doit nous empcher de nous rendre jusqu' Aymeric. Galahad garda un silence angoiss. Si nous devions tomber sur un dragon, ce sera moi qui le tuerai, le rassura son ami. Non, Terra. Ce sera mon combat. Alors, disons que je ne serai pas trs loin derrire toi. As-tu encore faim ? Je prendrais bien un autre morceau de ce pain, s'il en reste. Je vais aller t'en chercher. Avant, dis-moi comment Marco tient le coup. Il est trs brave, mais je sais que sa famille lui manque, surtout ce soir. Tout comme toi et moi, il a hte que nous mettions un terme la partie. Encore quelques jours, et ce sera de lhistoire ancienne. ** 264

* Tandis que le vaisseau voguait dans la nuit, Ratislav Mathrotus se tenait sur le plus haut balcon de sa forteresse. Il ne ressentait pas la prsence de son rival, mais quelque chose d' peine perceptible menaait la quitude de son domaine. Ce n'tait pas non plus les deux gamins toujours manquants. Il s'agissait d'une nergie qui ne lui tait pourtant pas inconnue Oseraient-ils se rendre jusqu'ici ? se demanda-t-il en plissant les yeux. L'le tait impossible d'accs, alors il n'avait jamais cru utile d'y installer des dispositifs de dfense. Il appela ses fidles serviteurs. Les loups se mirent apparatre autour de lui. Il y a quelque part sur l'ocan un bateau qui tente de trouver l'le, leur dit le sorcier. Tuez tous ceux qui se trouvent son bord. Les loups se mtamorphosrent en cratures ailes aussi hideuses que les gargouilles ornant les toits des grandes cathdrales. Elles sautrent sur la balustrade, ouvrirent leurs ailes de chauves-souris et prirent leur envol, disparaissant dans la nuit. Pendant qu'elles le dbarrasseraient des humains tmraires, Mathrotus emploierait son temps reprer les deux fils du roi blanc. coutez-moi, tous les deux, fit-il d'une voix qui retentit dans toute la forteresse. Je m'apprte porter le coup de grce aux joueurs du magicien. Lorsqu'ils seront tous morts, je m'attaquerai vos familles et j'en ferai un exemple. Sous la grande table en marbre, l'autre bout du chteau, Jacob et Aymeric avaient clairement entendu ses paroles. Je ne veux pas que ma mre souffre cause de moi, s'affligea le plus jeune. Bouche tes oreilles, Jacob, Il essaie seulement de nous affaiblir. Sans nous, il ne peut pas gagner le jeu. Aymeric n'tait pas certain de ce qu'il avanait. Son seul but tait de redonner courage au Mtis, Pour sortir de leur prison, ils avaient besoin l'un de l'autre. Il faut plutt s'efforcer d'aider notre quipe, poursuivit-il. Est-ce une bonne ide de quitter cette pice en pleine nuit ? 265

As-tu peur du noir ? Un peu Tu dois tre brave, Jacob. Nous savons que le sorcier revient toujours ici, alors il nous faut trouver une cachette plus sre jusqu'au matin. Mais les loups ? Nous leur chapperons. Aymeric serra la main de son frre dans la sienne. Si nous restons ici, nous sommes perdus, Jacob. Le Mtis dglutit avec difficult, mais ne protesta plus. Aymeric en profita pour le tirer hors de leur refuge. Les garons marchrent sans bruit et jetrent un coup d'il dans le couloir. Des bras en acier sortant des murs tenaient des flambeaux qui clairaient une partie du corridor. Le sorcier veut que nous allions par l , comprit l'an. Il choisit donc la direction oppose. Il fait sombre de l'autre ct, geignit Jacob. Je sais. Fais-moi confiance. Ils retrouvrent finalement l'escalier et commencrent le descendre en silence en se tenant fermement par la main. Celui qui dnoncera l'autre verra sa mre pargne ! rsonna la voix du sorcier. Ne l'coute pas, fit aussitt Aymeric. Il tuera tout le monde lorsqu'il aura obtenu ce qu'il veut, nous y compris. Notre seule faon de nous en sortir, c'est de survivre jusqu' ce que les secours arrivent. Comment sais-tu qu'ils nous retrouveront ? C'est mon instinct qui me le dit, et il se trompe rarement. Tiens bon. Heureusement, ils n'eurent pas dvaler toutes jambes cet escalier en colimaon, car ils auraient succomb au vertige. Un tage la fois, sans se presser, ils s'enfoncrent dans les profondeurs de la forteresse. Aymeric, je n'en peux plus, murmura Jacob au bout d'une heure. Il tait tard, et Aymeric lui-mme ressentait une grande fatigue. Il y avait si longtemps qu'il n'avait pas dormi.

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Nous allons nous arrter au prochain palier et attendre l'aube, dcida-t-il. Puisqu'il tait impossible de voir o se situait le rez-dechausse dans cette obscurit presque palpable, il importait peu que les garons s'arrtent un tage plutt qu' un autre. Aymeric s'aventura dans le corridor, son frre sur les talons. Une faible lueur brillait dans une salle sur leur droite. Ils tirrent le cou pour dcouvrir d'o provenait la source de la lumire. On dirait une chapelle ou un muse, fit Aymeric, impressionn. De petites flammes s'levaient sur une dizaine de petites soucoupes et clairaient des centaines de statues de toutes les tailles. Certaines avaient des traits occidentaux, d'autres orientaux. Le sorcier les avait probablement voles aux quatre coins du monde. Aymeric trana Jacob jusqu' une alcve creuse dans le mur derrire un imposant Minotaure. Je crois que nous pourrons dormir en paix, ici. Jacob s'allongea sur le plancher sans dire un mot. Aymeric savait qu'il tait terroris, mais il ne pouvait rien faire de plus pour le rassurer. Il couta les bruits du chteau pendant un long moment, puis se coucha contre son frre. Papa, je sais que tu seras bientt l , se dit-il avant de fermer les yeux.

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Incapable d'abandonner Hlne Deux Lunes sur sa rserve de Californie aprs, la visite du loup, Donald dcida de passer la nuit chez elle. Les filles ne s'en plaignirent pas, mais refusrent de coucher dans la maison, o les btes sauvages entraient un peu trop facilement leur got. Puisqu'elles avaient lu domicile dans l'autocaravane, le mdecin se vit oblig de s'y installer lui aussi pour veiller sur elles. Nicole l'accompagna, mais Amy voulut tenir compagnie celle qui avait jadis pris soin de son poux. Assises dans le grand lit d'Hlne, le dos appuy contre de gros oreillers, les deux femmes se racontrent mutuellement leur pass et se rendirent compte que l'arrive de Terra dans leur vie avait t le point tournant de leur existence. J'ai eu des dizaines de fiancs, avoua Amy, mais au bout de quelques mois, je leur trouvais toujours un dfaut insupportable et je les mettais la porte. En ralit, je me dbrouillais trs bien toute seule Little Rock. J'avais un travail intressant, une maison, une voiture et des amis. C'est ma mre, surtout, qui me harcelait au tlphone toutes les semaines pour que je trouve un mari et que je lui donne des petits-enfants avant qu'elle ne soit trop vieille. Le comble, c'est que lorsque j'ai finalement convaincu Terra de passer le reste de ses jours avec moi, ma mre ne s'est pas gne pour lui dire qu'il ne me convenait pas ! Un homme si sduisant et si cultiv ? s'tonna Hlne. l'poque, Terra se remettait peine d'un terrible accident d'automobile et il avait beaucoup de difficult marcher. Ma mre craignait que je ne devienne davantage son infirmire que son pouse. Heureusement que tu ne las pas coute. Ils ont fini par faire la paix tous les deux, mais je continue de sentir un petit sentiment de rancune dans le cur de Terra. 268

Amy retourna encore plus dans le pass et raconta Hlne l'enfance du Hollandais, ainsi que ses dures annes auprs de son pre et son exil en Amrique. O a-t-il pris l'trange pouvoir qu'il exerce sur les arbres ? voulut savoir l'Amrindienne. Il s'est manifest aprs l'accident. Je suis loin d'tre une experte en la matire, mais apparemment, il arrive que des gens qui meurent et qui sont ramens la vie reviennent de l'autre monde avec de nouvelles facults ou chargs d'une mission particulire. Pour Terra, c'tait de gurir les malades avec ses mains et de redonner du courage ceux qui n'en avaient plus. Les arbres ne font que lui redonner l'nergie qu'il a dpense. Je ne croyais pas ces phnomnes avant de le rencontrer. Moi non plus, mais il a bien fallu que j'admette leur existence. Les deux femmes ne fermrent l'il qu'aux petites heures du matin. Ce fut l'odeur du caf frais qui les rveilla un peu avant midi. Enroule dans son peignoir, Hlne trouva Donald dans sa cuisine, en train de faire cuire des ufs et du bacon. Je voulais vous faire une surprise, annona joyeusement le mdecin. Les filles ont dj pris leur douche, alors j'espre que vous avez un gros rservoir d'eau chaude. Ils djeunrent dans la grande salle manger en coutant les derniers potins du monde artistique que leur rapporta Mlissa, qui venait tout juste de les entendre sur son baladeur. Bthanie n'couta que d'une oreille, car elle s'intressait des choses moins superficielles. Elle pensait plutt toutes les faons imaginables de sortir son frre du ptrin. Aprs le repas, Hlne annona qu'elle tenait leur montrer l'endroit o Max Aigle Blanc avait retrouv Terra, quinze ans plus tt. Les Canadiens traversrent donc la rserve avec elle. Les habitants leur lancrent d'abord des regards agacs, mais puisque leur mdecin leur servait de guide, au bout d'un moment, ils n'en firent plus de cas. Le groupe suivit un sentier de chasse dans la fort et aboutit finalement au bord d'une rivire.

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C'est ici qu'il la repch, annona Hlne. En tombant dans l'eau, Terra s'tait fracass le crne, et le choc lui avait fait perdre la mmoire. Je pense que ce malheureux incident lui a finalement sauv la vie. Il a arrt de fuir, et l'arme a pass son chemin. Il a en effet russi djouer les plus malins d'entre nous, ajouta une voix inconnue. Donald tourna rapidement sur lui-mme sans voir qui que ce soit. L-haut ! fit Bthanie. Un homme d'origine asiatique vtu d'une longue tunique noire flottait au-dessus de la cime des arbres. Comme on se retrouve, ricana-t-il en descendant lentement vers le sol. Donald poussa aussitt les femmes derrire lui. Nous ne faisons pas partie du jeu, dclara-t-il bravement. Vous n'avez pas le droit de nous importuner. Puisque j'ai perdu mes deux appts, je suis venu en chercher d'autres. Il n'est question ici que d'quit. Il se posa quelques mtres des humains effrays. Mes otages ont chapp ma vigilance. C'est vraiment dommage, car ils sont maintenant condamns errer dans mon chteau jusqu' ce qu'ils meurent de faim. Jacob, s'trangla Hlne. Ils n'ont pas jug utile de me rvler leur vritable nom. Vous ne pouvez pas les laisser mourir, protesta Amy. Voyez-vous, madame la reine, la vie consiste en une multitude de choix. Certains nous permettent d'avancer, et d'autres causent notre perte. Les garons n'avaient qu' rester dans leurs cellules, o ils taient traits comme des petits princes. Bthanie cessa d'couter la conversation et chercha plutt sur le sol quelque chose qui lui permettrait d'attaquer le monstre qui avait enlev Aymeric. Il y avait des petites pierres au bord de l'eau et, un peu plus loin, une branche morte aussi longue qu'une pe. Sans avertissement, la jeune fille s'en empara et la balana au-dessus de sa tte en fonant sur le

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sorcier. Une main invisible la saisit aussitt la gorge, arrtant son geste. Mais qui est cette belle enfant ? se rjouit Mathrotus. Ne la touchez pas ! hurla Donald en s'lanant sur lui. Il se heurta au bouclier transparent du sorcier et retomba sur le dos. Nicole se porta tout de suite son secours. Amy, qui voulut venir en aide sa fille, fut repousse de la mme manire que le mdecin. Quant elles, Hlne et Mlissa taient paralyses par la peur. Guerrire dans l'me, Bthanie lcha la branche et planta ses talons dans la terre pour freiner sa progression vers le sorcier. Les gens colriques sont si faciles corrompre, clama ce dernier. Continue te dbattre, ma jolie. Laissez-la ! hurla Amy, furieuse. La vie est drlement faite, vous ne trouvez pas ? Je suis venu mettre la reine en chec et j'ai trouv ma future pouse. Mme si sa tte tournait, Donald se releva avec l'aide de Nicole. Il ne pouvait pas laisser ce monstre enlever un autre de leurs enfants. Au moment o il allait tenter nouveau de pntrer l'cran invisible du sorcier, une explosion d'tincelles multicolores se produisit entre Bthanie et son ravisseur, coupant court l'enchantement. Libre, l'adolescente recula et se rfugia dans les bras de sa mre. J'exige que vous relisiez le livre des rglements en entier avant que nous poursuivions cette partie, lana le magicien, qui n'entendait pas rire. Vous n'tes qu'un casse-pieds comme votre vieux prdcesseur. Un honnte homme, vous voulez dire. Si vous persistez multiplier les manuvres dloyales, je me verrai forc d'en faire autant. Vous ne me faites pas peur, magicien. Alissandre releva brusquement le bras, laissant partir une dcharge lectrique qui frappa de plein fouet le sorcier, qui ne s'y attendait pas. Il alla choir au pied d'un majestueux squoia. Vous regretterez cette agression ! cracha Mathrotus en s'levant dans les airs.

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En colre, il bombarda son rival d'clairs rubiconds, mais ils ricochrent tous jusqu'au dernier sur le bouclier magique d'Alissandre. Le sorcier poussa alors un cri retentissant et disparut dans une volute de fume noire. Le magicien se tourna aussitt vers ses amis mortels. Quelqu'un a-t-il t bless ? Je suis sonn, mais je n'ai rien de cass, rpondit Donald. Moi, je suis surtout honteuse de mon comportement impulsif, grommela Bthanie, que sa mre serrait toujours contre elle. Comment puis-je protger ces femmes contre un sorcier qui peut les retrouver o qu'elles soient ? se dsespra le mdecin. Il y a un endroit o vous seriez vraiment en scurit jusqu' la fin de la partie, mais ce n'est pas aussi amusant que Disneyland ou qu'une autocaravane. Comment pourrais-je me terrer quelque part quand mon fils risque de mourir de faim ? sanglota Amy. Le sorcier ment comme il respire, Amy. Il dit n'importe quoi. Dans ce cas, o nos fils se trouvent-ils en ce moment ? demanda Hlne. J'ai de bonnes raisons de croire qu'ils sont emprisonns sur une le, dans la mer Mditerrane. Terra, Galahad, Marco et leurs amis s'y dirigent en ce moment mme. C'est l que je me rendais quand j'ai senti l'nergie du sorcier dans le prsent. Pouvez-vous vraiment sauver nos enfants ? Je vous les ramnerai vivants. Je vous en fais la promesse. Sans mme battre des cils, Alissandre transporta tout le groupe dans son antre, qu'il transforma momentanment en chalet suisse avec une magnifique vue sur les montagnes. Soyez les bienvenus chez moi. Vous n'aurez qu' demander ce dont vous aurez besoin, et vous le recevrez. Donald s'approcha du magicien pendant que les femmes examinaient leur nouvel environnement. Et si le sorcier te dtruisait ? chuchota le mdecin. Comment arriverions-nous sortir d'ici ? 272

Si je perds cette partie, c'est tout votre univers qui basculera, car je n'ai pas form d'apprenti pour prendre ma relve. Malgr le danger que cela impliquerait, mes livres vous laisseraient partir. Tes livres ? Ce sont mes plus prcieux conseillers. Alissandre serra affectueusement les paules de Donald. Fais-moi confiance. Il s'vapora en lui adressant un sourire rassurant. O sommes-nous ? demanda finalement Hlne. Apparemment, dans la cachette du magicien, conclut Bthanie. Je ne comprends pas ce qui m'arrive. Suis-je en train de rver ? Malheureusement pas, soupira Amy en l'emmenant s'asseoir sur un long sofa. Nous avons vcu une situation semblable, il y a quelques annes, avant la naissance des enfants. Je n'aime pas particulirement l'alcool, mais j'avalerais volontiers un scotch, en ce moment, soupira Donald. Un verre de cette boisson se matrialisa aussitt sur le bar, quelques pas de lui. Comme c'est intressant, se rjouit le mdecin. Moi, c'est une glace aux fraises qui ferait mon bonheur, fit Bthanie pour mettre cette magie l'preuve. Elle n'avait pas fini sa phrase que le cornet apparaissait entre ses doigts. Gnial ! Elle se tourna vers Mlissa pour voir ce qu'elle demanderait son tour, mais vit qu'elle s'tait retire dans un coin du salon en bois rond et se poudrait le nez en s'admirant dans son petit miroir de poche. C'est sa faon de se protger, expliqua Donald. Elle essaie de se faire croire que tout va bien. En fait, elle a besoin de plus de temps que les autres pour accepter la ralit. Toutes les filles ne sont pas comme a, heureusement, laissa tomber Bthanie. Aprs la glace, c'est une pe que je demanderai. 273

L'arme apparut instantanment ses pieds. Au moins, je pourrai garder la forme. Donald alla s'asseoir sur une grosse berceuse pour couter ce qu'Amy racontait Hlne au sujet du jeu prcdent et pour renchrir au besoin. Peut-tre demanderait-il une petite partie de golf aprs son verre, histoire de se dtendre un peu.

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N'ayant plus le choix, les jeunes amis de Terra Wilder, qui se faisaient jadis appeler collectivement Merlin, envahirent le bureau de Philippe Cyr pour lui raconter ce qui s'tait pass dans le cimetire de Nouvelle-Camelot. Ils se mirent parler tous en mme temps, si bien que l'inspecteur de police dut les faire taire pour comprendre quelque chose leur histoire. Je vois bien que vous tes bouleverss par ce qui vient d'arriver, mais je ne pourrai pas vous aider si vous ne nommez pas un porte-parole parmi vous. Ils se tournrent tous vers Frank. Nous avons vu monsieur Medrawt plus tt aujourd'hui, commena-t-il. Nous l'avons mme suivi jusqu'au cimetire. Et c'est maintenant que vous me le dites ? Nous l'aurions perdu de vue si nous avions pris le temps de communiquer avec vous ce moment-l. Qu'est-il all faire par l ? Se recueillir sur une tombe ? Nous n'en savons rien, puisque des loups nous ont attaqus avant que nous puissions le rattraper. Des loups ? Pourquoi s'en prendraient-ils des humains alors que nos forts regorgent de gibier ? Frank garda le silence, ne dsirant pas vraiment lui mentionner le ct surnaturel de cette affaire. tes-vous en train de me faire marcher ? s'inquita Philippe. Non ! firent les citadins en chur. Les loups prfrent nous viter et ils n'ont jamais t aperus dans le cimetire. tes-vous certains que ce n'taient pas des chiens errants ? Ils taient beaucoup trop gros pour tre des animaux domestiques. Alors, voil ce que je vais faire, annona le policier. Vous allez m'accompagner au cimetire et me montrer l'endroit exact o se sont produits ces vnements. Comme vous le savez dj, 275

je suis un excellent chasseur. Si des loups sont passs par l, je le saurai tout de suite. Et Medrawt ? Ne vous en mlez plus. C'est moi qui l'arrterai s'il s'y trouve encore. Il me faudra aussi des preuves qu'il a bel et bien t vu en ville aujourd'hui. Katy lui montra aussitt la foule de photos qu'elle avait prises du balcon de l'imprimerie. Aucune dans le cimetire ? C'est un lieu sacr ! s'exclama-t-elle, offense. Je n'ai pas os. Cela m'aurait pourtant t fort utile. L'inspecteur fit monter toute la bande dans son norme jeep et traversa la cit en se demandant pourquoi toutes ces trangets se produisaient tout coup Nouvelle-Camelot. Depuis qu'il avait accept le poste de chef de la police, il n'avait eu que des crimes mineurs traiter. Lorsqu'ils arrivrent en vue de lentre du cimetire, ils distingurent devant les grilles la silhouette d'une personne qui portait une longue cape noire. Est-ce lui ? demanda Julie. Ne sautons pas aux conclusions, les avertit Karen. Beaucoup de gens se vtent ainsi dans cette ville. Philippe arrta la voiture, et Fred en descendit le premier. Le musicien contourna l'inconnu en mme temps que le policier et reconnut les traits de la mairesse. Elle tait parfaitement immobile et regardait fixement au loin, comme si elle tait en transe. Ne franchissez pas ces portes, murmura-t-elle. Madame Goldstein, vous ne devriez pas rester ici, lui conseilla Philippe. Une prsence malfique hante cet endroit. C'est justement pour cette raison que vous devriez retourner l'htel de ville, insista Fred. Le reste de la bande s'agglutina derrire eux. Madame Goldstein ? s'tonnrent-ils.

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Vous m'avez fait prter serment de protger cette cit contre les criminels, alors laissez-moi faire mon travail, la pria l'inspecteur. Celui qui se cache ici n'est pas un homme ordinaire. C'est une crature qui se nourrit de notre force vitale. Un vampire ? paniqua Katy en pensant ses filles qui s'amusaient au camp de jour. Les vampires boivent du sang, lui rappela Julie. Il a empoisonn Galahad, ajouta Karen. Il n'a pas tent de lui vider les artres. Ne me suivez pas, les avertit Eisa en s'avanant vers les grilles. Un petit instant ! protesta Philippe. Elle poursuivit sa route dans l'alle principale comme si elle ne l'avait pas entendu. On ne peut pas la laisser y aller seule, se troubla Julie. On , c'est qui ? la questionna Frank, qui ne voulait plus rencontrer de loups. Ce qui va bientt se passer pourrait nous inspirer un nouvel album, suggra Karen. Ce n'est pas une mauvaise ide, acquiesa Fred. Il embota aussitt le pas l'inspecteur. Fred, retournez la voiture, lui ordonna ce dernier. Il s'agit d'une opration policire. Je ne vous accompagne que comme tmoin, rassurezvous. Dans les films, les inspecteurs demandent toujours des renforts, non ? Vous n'tes pas arm. Et je n'ai aucun dsir de l'tre. Je veux juste voir ce qui va se passer. Ma premire responsabilit est d'assurer la scurit de la mairesse. Alors ce n'est pas une bonne ide de la laisser prendre autant d'avance. Philippe se retourna et constata qu'Eisa avait presque atteint le centre du cimetire. Il hta donc le pas, ne se proccupant plus de lui.

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La mairesse s'arrta au milieu du rond-point o convergeaient toutes les alles du cimetire et enleva son grand capuchon. D'entre les monuments funraires sortit alors une autre silhouette que Fred reconnut avant mme d'arriver sur les lieux. C'est Medrawt ! s'exclama-t-il. Surtout, n'intervenez pas. Mais les deux hommes n'allrent pas plus loin. Devant leurs yeux s'leva une membrane diaphane qui semblait sortir de terre. Mais qu'est-ce que c'est ? s'tonna l'inspecteur. Il tenta de passer sa main travers la mince pellicule, mais elle refusa de cder sous la pression. Au toucher, elle tait froide et moite. Philippe tenta de la dchirer avec le canon de son arme, en vain. La mairesse tait immobile devant l'alchimiste, qu'elle ne semblait pas du tout craindre. Quittez cette ville maintenant ou vous en subirez les consquences, menaa-t-elle. Tiens, tiens. Une orade qui menace une ombre ? Vous ne faites plus partie du jeu, Mordred. Pour cela, il aurait fallu que je sois limin lors du match prcdent, ce qui n'a pas t le cas, rtorqua-t-il avec un sourire sournois. Les rgles condamnent svrement la fourberie et la dloyaut. Et qui m'accuse de telles choses ? Le Grand Conseil. Le visage de l'alchimiste devint blme. Votre seul plaisir est de mler les cartes, et vous savez aussi bien que moi qu'il n'est pas permis de servir deux matres. Les guides sont alors bien mal informs, car je ne sers que mes propres intrts. En vous attaquant sire Galahad, vous avez clairement affich vos couleurs. Il est clair pour nous tous que vous servez Mathrotus. C'est la dernire fois que je vous le demande ; retirez-vous du jeu. Pas sans avoir t entendu. Soit. 278

Une colonne de lumire blanche tomba du ciel, enfermant la mairesse et l'alchimiste dans son faisceau. Dieu du ciel, murmura Philippe en faisant le signe de la croix. C'est peut-tre juste des extraterrestres, voulut le rassurer Fred, fascin par le spectacle. Parlez, Mordred, commanda Eisa. L'alchimiste plongea la main l'intrieur de sa cape en levant les yeux vers le ciel. Votre rgne s'achve, dclara-t-il sur un ton haineux. Il n'eut pas le temps de faire un autre geste. De petites toiles descendirent le long du rayon de lumire et s'attaqurent lui comme un banc de piranhas, lui trouant la peau et lui arrachant des cris de douleur. La mairesse demeurait immobile et imperturbable, tandis que le Conseil condamnait Medrawt une mort horrible. Lorsque le vtement du tratre tomba enfin sur le sol, il ne restait plus rien de lui. Je vous avais prvenu, murmura-t-elle. La colonne clatante disparut aussi brusquement qu'elle tait apparue, puis la membrane qui avait empch Philippe et Fred d'intervenir se dissipa. Madame Goldstein ! s'exclama le policier en bondissant vers elle. Vous aimez vous balader dans le cimetire, vous aussi ? s'enquit-elle en lui souriant. Pas vraiment, non. Je vous y ai suivie pour apprhender le criminel qui a tent de tuer Galahad. Je n'ai pourtant vu personne. Les deux hommes se consultrent du regard avec consternation. Philippe allait lui pointer la cape sur le sol lorsqu'il constata qu'elle avait disparu. Vous ne vous rappelez absolument rien de ce qui vient de se produire ici ? s'tonna Fred. Lorsque je viens ici, c'est pour vider mon esprit de toutes ses penses obsdantes, alors je me contente de marcher sans vraiment regarder o je vais. C'est excellent pour la sant. Elle poursuivit sa route en direction de l'une des alles. Vous ne la suivez pas ? le pressa Fred, berlu. 279

Dans un instant. Montrez-moi d'abord o vous avez vu les loups. C'tait juste l. L'inspecteur se pencha sur les empreintes formes dans le sol. Verdict ? Il s'agit d'un animal que je ne connais pas, avoua-t-il. Je vais rapporter l'incident au service de la faune. Rejoignez vos amis. Je me charge de ramener la mairesse chez elle. Fred ne se fit pas prier. Il retourna aux grilles au pas de course. Ne me dis pas que tu as rencontr d'autres loups, s'alarma Frank. Vous ne me croirez jamais. Il leur raconta tout ce qui venait de se produire. Leurs yeux s'carquillrent de plus en plus au fil du rcit. Qu'est-ce que tu as fum ? laissa tomber Katy incrdule. Fred a beaucoup d'imagination, mais il ne ment pas, le dfendit Karen. Qu'est-ce qu'une orade ? voulut plutt savoir Julie. Allons-nous renseigner, dcida Frank. Ils le suivirent pied jusqu' l'glise et s'entassrent dans son bureau. Ils trouvrent tout de suite ce qu'ils cherchaient sur Internet. Notre mairesse est une nymphe des bois et des montagnes ? s'tonna Karen. Depuis quand ? Probablement depuis toujours, dduisit Frank. Mais elle ne semblait pas tre elle-mme lorsqu'elle parlait Medrawt, leur rappela Fred. Elle doit avoir une double personnalit, devina Katy. Si nous pouvions communiquer avec le magicien, nous pourrions l'informer que Mordred a t limin et qu'il ne lui reste que le sorcier affronter, indiqua Frank. Quelque chose me dit qu'il le sait dj, rpliqua Fred. Si madame Goldstein est du bon ct, est-ce qu'on ne devrait pas la protger ou quelque chose du genre ? demanda Julie.

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Crois-moi, elle est parfaitement capable de se dfendre toute seule, affirma Fred. Nous devrions plutt nous concentrer sur ces tranges loups avant qu'ils ne nous dvorent tous. En parlant de loups, il faudrait que je rentre maintenant, annona Katy. Les filles vont bientt revenir la maison, et je veux m'assurer qu'elles soient au courant du danger. Les amis dcidrent de se sparer et de rflchir ce qui venait de se passer avant de se runir nouveau. Dans la tte de Fred germaient dj plusieurs chansons sur les ombres et les orades.

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L'aube n'tait pas encore leve. Terra n'attendait que ce moment pour utiliser enfin les trois voiles du dromon. Les croiss s'taient endormis un peu partout sur le pont et les rameurs avaient ralenti la cadence. L'important, c'tait de ne pas perdre le cap. Le timonier, qui voguait sur les mers depuis des annes, se fiait aux toiles pour axer le vaisseau dans la bonne direction. Le Hollandais allait s'assoupir lorsqu'il crut entendre un sifflement aigu. Craignant le dbut d'une tempte, il se leva et tendit davantage l'oreille. Qu'est-ce que c'tait ? demanda-t-il. Ce n'est pas le vent, affirma l'homme de barre. Une crature volante piqua alors sur lui, le projetant sur le sol. Templiers, debout ! cria Terra de tous ses poumons. Galahad empoigna l'pe qui reposait prs de lui et s'assit en cherchant dterminer la nature de la menace. Il faisait encore trop sombre pour distinguer les silhouettes des soldats et des marins autour de lui. Une crature de bonne taille vola entre lui et Lopold de Kersaliou. On dirait des chauves-souris ! s'exclama le templier. L'animal revint la charge et enfona ses serres dans la gorge du pauvre homme, le soulevant de terre. Puisqu'il tait trop lourd, le dmon ail le laissa retomber sur le pont. Terra ! appela Galahad. Je suis l ! Utilise la magie de ton pe ! Terra n'y avait mme pas song. Il avait t coup si longtemps de lordre de Galveston qu'il avait perdu ce genre de rflexes. Il se mit quatre pattes et chercha l'arme sur le plancher en bois, puis remonta la main jusqu' la poigne. D'un geste brusque, il pointa Excalibur vers le ciel. Chasse l'obscurit ! ordonna-t-il. 282

Une clatante lumire s'chappa de l'acier, clairant tout le vaisseau. L'quipage vit les horribles cratures qui l'attaquaient depuis les airs. Ce sont des serviteurs du diable ! s'cria Galahad. Tuezles ! Les croiss frapprent sans relche les pattes griffues qui tentaient de les dsquilibrer ou de s'enfoncer dans les parties non protges de leur uniforme. Les dmons poussaient de terribles cris de frustration, mais revenaient sans cesse l'attaque. Marco se dfendait de son mieux sur ce plancher en mouvement lorsqu'une serre lui laboura la joue. La douleur brlante redoubla aussitt son ardeur, et il se mit frapper de plus en plus durement les attaquants qui tombaient du ciel. Aucun d'entre eux n'osait approcher Terra, qui tenait toujours l'arme magique au-dessus de lui. Ce fut finalement Renaud qui abattit le premier un diable volant en dfonant sa cage thoracique du plat de son pe. La chauve-souris s'crasa sur le pont, mais personne ne s'en soucia, car ses congnres continuaient assaillir les soldats. Comme Galahad s'y attendait, les cratures, qui revenaient sans cesse l'attaque, finirent par se fatiguer et commettre des erreurs qui leur valurent de vilaines blessures. Avant de ne plus tre capables de se servir de leurs ailes et de sombrer dans la mer, elles s'loignrent en couinant. Les croiss demeurrent immobiles pendant quelques minutes, l'pe la main, au cas o les monstres auraient simplement dcid de se rorganiser. Lorsqu'ils comprirent que l'assaut tait termin, ils se penchrent sur Lopold, mais il ne respirait plus. De son ct, Galahad s'assura que le dmon que Renaud avait abattu tait bel et bien mort. Puis, avec l'aide de Marco, il le balana dans l'ocan et rejoignit Terra, qui continuait clairer tout le vaisseau. Combien de temps cet enchantement durera-t-il ? Aussi longtemps que je le voudrai, affirma le Hollandais. J'aurais d y penser bien avant. Nous avons perdu un soldat et le sorcier, un pion. Un de moins affronter une fois sur l'le , songea Terra. Les croiss avaient dj commenc les prires funraires pour 283

leur compagnon d'armes. Cela les empcherait pendant un moment de penser aux dangers qui les attendaient. Sans le magicien, il est malais d'estimer la dure de ce voyage, soupira Galahad. Oui et non. Ces dmons sont arrivs ici plutt frais et dispos. Cela signifie que leur point de dpart n'est plus trs loin. Il leur fallut tout de mme attendre le lever du jour pour apercevoir au loin un point noir qui pouvait fort bien tre leur destination. ** * Les serviteurs du sorcier rentrrent la forteresse dans un bien pitre tat. Leur matre couta leurs interminables dolances, de plus en plus contrari par la rsilience des humains. Pourquoi ses nervis n'taient-ils pas arrivs le dbarrasser d'une poigne d'humains que le magicien n'avait pas cru bon de protger au beau milieu de l'ocan ? La mention de l'pe lumineuse lui fit cependant arquer un sourcil. L'ordre de Galveston s'tait pourtant engag faire disparatre cet atout magique Cet avorton de mage a donc quelques trucs dans son sac, aprs tout, siffla-t-il entre ses dents. Il ne servait rien d'expliquer ces cratures sans cervelle que la lgendaire Excalibur n'tait nullement dangereuse entre les mains d'un roi qui n'avait pas appris s'en servir. Pour la premire fois, Mathrotus regretta d'avoir bti une aussi grosse forteresse, car il allait devoir la passer au peigne fin pour retrouver les petits Wilder. S'il voulait utiliser les loups pour l'aider les dbusquer, il lui fallait d'abord soigner leurs blessures et il n'avait plus de temps perdre. Le bateau qui transportait les pions blancs approchait. Il fulmina de ne pas pouvoir le faire couler luimme. Une telle intervention de sa part aurait automatiquement donn au jeune magicien le droit de le provoquer en duel. Or, Mathrotus ne dsirait surtout pas que ce dernier lui ravisse maintenant le titre de matre du monde. Il jeta un sort de gurison ses noirs serviteurs, afin de cicatriser leurs plaies, et retourna sa salle de pouvoir. Sans 284

perdre de temps, il passa la main au-dessus de la boule de cristal et vit que l'embarcation tait en vue de l'le. Ils ne russiront jamais mettre les pieds ici , songea-t-il pour se donner de l'assurance. Je veux savoir o sont mes prisonniers. Le globe se remplit de fume noire et ne lui montra qu'une seule image : les deux adolescents dormaient l'un contre l'autre dans un endroit trs sombre. O est-ce ? explosa-t-il. L'objet magique reprit son aspect transparent sans lui livrer plus d'informations. L'espace d'un instant, il songea lancer la sphre contre le mur, mais se ravisa. Ses accs de colre n'avaient jamais rien rgl par le pass, au contraire. La seule faon de mettre la main au collet des garnements, c'tait de fouiller chaque pice de son immense demeure. Il tourna donc les talons et remonta l'tage le plus haut, dcid en finir avec le jeu. Heureusement, les garons se trouvaient presque hauteur du rez-de-chausse, dans le muse du sorcier. La nuit s'achevait et bientt, ils tenteraient de sortir de la forteresse. Encore une fois, Aymeric fit de curieux rves. Il marchait sur ce qui semblait tre un ancien quai. Les immeubles qui faisaient face la mer taient dlabrs, certains de leurs carreaux taient briss. Il rgnait toutefois une grande activit cet endroit, comme si les travailleurs se prparaient l'arrive imminente d'un cargo. Si quelqu'un m'appelle Thibaud, je lui casse toutes les dents , maugra l'adolescent. Ne sachant pas trs bien o il allait, il se contentait d'viter les barils et les sacs qui jonchaient le dbarcadre. Il ne portait plus de cape blanche. Ses vtements ressemblaient en fait ceux que portaient les hommes qui s'affairaient autour de lui. Suis-je l'un d'entre eux ? se demanda-t-il. Si oui, quelqu'un va certainement finir par me rappeler ce que je devrais tre en train de faire. Il poursuivit sa route sans qu'on se proccupe de lui, jusqu' ce qu'il arrive devant un bateau trois mts, plus grand que tous ceux qu'il avait croiss depuis le dbut du rve. Mon Dieu, faites qu'il ne se change pas une fois de plus en 285

cauchemar , pria Aymeric. Il vit alors, dos lui, une personne vtue d'une longue cape noire. Curieusement, il se sentit attir par elle. Je sens que c'est l que a va se gter , se dit-il. L'inconnue se retourna, et Aymeric reconnut ses traits : c'tait la mairesse de Nouvelle-Camelot ! Que venait-elle faire dans son rve ? Depuis qu'elle avait t lue, il ne l'avait croise que deux fois ! Je suis la treizime pice, lui dit-elle, comme si cette information tait cense vouloir dire quelque chose. La treizime pice de quoi ? Tu dois rester en vie. Mais c'est exactement ce que j'essaie de faire ! Le bateau ne tardera pas arriver. Je vous en prie, expliquez-moi ce qui se passe, supplia Aymeric. Je suis la recherche du roi noir. Ils furent subitement plongs dans l'ombre. Fuis ! le pressa Eisa. Pour aller o ? s'cria Aymeric, exaspr. Il fut bouscul par-derrire et tomba face premire sur la pierre. Le choc le tira d'un seul coup du sommeil. Il sursauta, rveillant instantanment Jacob. Qu'y a-t-il ? s'alarma le Mtis. C'est encore un de mes cauchemars. Une femme que je connais a essay de me mettre en garde contre un danger, mais elle n'a pas eu le temps de me dire ce que c'tait. Est-ce une vision que t'envoie ton guide ? Une quoi ? Chez mon peuple, lorsqu'on sort de l'enfance et qu'on est prt commencer sa vie d'adulte, il faut s'isoler et jener pendant de longs jours, jusqu' ce qu'on reoive la premire vision de ce que les esprits attendent de nous dans la vie. Tu en as eu une ? Pas encore, mais je pense que je serai bientt prt. En tout cas, j'espre que ce n'est pas ce qui m'arrive parce que tout le monde m'accuse de trahison. Alors, c'est srement, un mauvais rve.

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Il est temps que nous sortions d'ici, Jacob. Je veux rentrer la maison. Moi aussi. Ils regardrent par-dessus les statues derrire lesquelles ils s'taient rfugis et ne virent personne. Dans cette pice sans fentre, il tait impossible de deviner si le jour s'tait lev ou non. De toute faon, Aymeric en avait assez de sa captivit. Peu importait l'heure, il avait la ferme intention de partir. Il avana le premier et retint son souffle jusqu' la porte. Allons-y, chuchota-t-il son frre. Les garons s'lancrent dans le couloir.

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Dans l'antre du magicien, Bthanie tait la seule qui semblait ne pas s'ennuyer. D'un naturel curieux, elle s'tait mise explorer tous les recoins de leur refuge temporaire. L'environnement du chalet suisse n'tait qu'une illusion, mme si les meubles et la grande fentre qui s'ouvrait sur les montagnes taient bel et bien solides. Elle avait tent, en vain, de le transformer en grand hall mdival, mais l'enchantement de l'immortel ne pouvait tre altr par une adolescente sans aucun pouvoir. Bthanie s'tait donc attaque la cuisine, o pendaient du plafond toutes les sortes imaginables de casseroles. Elle n'avait qu' prononcer le nom du mets qu'elle voulait manger, et celui-ci apparaissait immdiatement sur le grand comptoir. Il faudra que je demande au magicien de jeter ce sort chez moi ! s'exclama-t-elle, enthousiaste. Elle poursuivit son enqute du ct de l'imposante bibliothque. Alissandre l'avait-il fait apparatre pour les divertir ou lui appartenait-elle vraiment ? Elle opta pour la seconde hypothse lorsqu'elle tenta d'en lire les titres, car ils taient tous dans des langues qu'elle ne connaissait pas. Le magicien ne les a donc pas placs l pour que nous puissions les lire, soupira-t-elle. Il ne les lit pas lui-mme. Qui vient de parler ? Je suis le livre de magie qu'il a consult afin de crer pour vous un dcor plaisant. Mais vous venez de dire qu'il ne lit pas. C'est exact. Il n'a pas besoin de dchiffrer notre contenu pour y avoir accs. Je ne comprends pas. Nous lui rcitons ce qu'il a besoin de savoir. Chouette ! O tes-vous, exactement ? 288

Je prfre ne pas me montrer, car en raison de mon ge, je ne suis plus vraiment prsentable. Ma couverture est use et certaines de mes pages commencent s'effacer. J'ai appris trs jeune ne pas me fier l'apparence des choses ni des personnes. C'est trs rare chez les humains. Je vous assure que cette attitude commence gagner de plus en plus de gens. Mon pre l'enseigne dans une cole de Colombie-Britannique depuis des annes et ses efforts commencent porter des fruits. Il y a mme eu des missions tlvises consacres sa philosophie de tolrance. Il faudra nous fournir plus d'informations sur ce sujet. Avec plaisir. Je crois que mon pre sera honor de vous remettre toutes ses notes. Je pourrais aussi vous donner le DVD des missions en question. Je ne sais trop ce que c'est, mais nous acceptons tous les dons. J'aime bien votre sens de l'humour. Ah bon. Est-ce vous qui faites apparatre tout ce dont j'ai envie ? Dans la mesure du possible, oui. Alors merci pour l'pe, mais j'aurais besoin d'un partenaire pour pratiquer. Un jeune homme de son ge apparut, visiblement surpris de se retrouver dans le chalet. Il tait vtu comme Galahad. Bonjour, je m'appelle Bthanie, se prsenta-t-elle. Vous avez t choisi pour m'aider parfaire mes techniques d'escrime. Mais les filles ne se battent pas l'pe, protesta-t-il. Ne pourriez-vous pas m'en trouver un qui ait l'esprit moins troit ? se plaignit l'adolescente en se tournant vers le grimoire. Le jeune homme disparut et fut remplac par un homme un peu plus mature qui ressemblait beaucoup un mousquetaire. Pourquoi suis-je ici ? s'enquit-il avec un charmant accent franais. Je cherche un excellent matre d'armes, l'informa Bthanie. 289

Personne n'est meilleur que moi dans tout le pays. Avez-vous un nom ? Je m'appelle Franois de Tours. Moi, c'est Bthanie de Nouvelle-Camelot. Enchante de faire votre connaissance, monsieur Franois. Pendant qu'elle croisait le fer avec le personnage sorti tout droit d'un livre d'histoire, les adultes taient runis au salon, plus pessimistes. Mme s'ils recevaient en claquant des doigts tout ce dont ils avaient besoin, cet endroit n'en demeurait pas moins un lieu de captivit. Mlissa s'tait endormie sur un canap. Elle tenait entre ses doigts le petit bouclier en cristal qui pendait une chanette attache autour de son cou. Nicole la trouvait bien silencieuse depuis l'enlvement d'Aymeric. Sans la rveiller, elle posa la main sur son front pour voir si elle faisait de la fivre. Sa peau tait tide et normale. Sans doute sa souffrance tait-elle intrieure. Beaucoup de gens taient incapables d'exprimer ouvertement leur chagrin. Nicole ne craignait pas de pleurer en public lorsqu'elle avait de la peine, mais Donald se transformait en clown. Rassur quant la sant de sa fille, elle retourna auprs de son mari en se demandant comment occuper son temps. Devant eux, Amy et Hlne taient assises ensemble sur le sofa. Il tait curieux de voir ces rivales tenter de se rconforter mutuellement. Mme si je sais que Terra avait perdu la mmoire lorsqu'il est tomb amoureux de toi, je ne peux m'empcher de me sentir trahie, avoua Amy. Je te comprends, sympathisa Hlne. Mais s'il n'avait pas recouvr la mmoire, c'est toi qui aurais lev tes enfants seule parce qu'il serait rest avec moi la rserve. C'est parce qu'il tait vulnrable que tu es tombe amoureuse de lui ? Pas du tout. J'ai tout fait pour conserver mon professionnalisme, car il n'est pas dans mes habitudes de m'prendre de mes patients. C'est plutt lui qui a vu quelque chose en moi. Il n'arrtait pas de me dire qu'il avait l'impression de me connatre depuis toujours. J'ai longtemps repouss ses 290

avances pour ne pas souffrir. Quand mon mari est mort, je me suis jure de ne plus jamais mattacher qui que ce soit. a fait trop mal de voir partir ceux qu'on aime. Mais Terra m'apportait tellement de rconfort C'est srement en raison de ses dons de gurisseur. Je comprends maintenant ce qu'ils sont, bien que j'aie encore du mal admettre l'existence de cratures surnaturelles et de facults magiques. Terra me disait souvent des choses bizarres. Par exemple, il prtendait que lorsque je le touchais, il me voyait portant une longue robe blanche et d'innombrables bijoux, jusque dans les cheveux. C'est parce qu'il possde aussi le don de retrouver le pass karmique de certaines personnes. Apparemment, les anges lui ont offert de rembourser certaines dettes qu'il a accumules dans d'autres incarnations. Ds qu'il croise la route d'une personne qu'il a autrefois lse, il le sait tout de suite et il tente de rparer ses torts. Il a choisi une bien trange faon de se racheter, en ce qui me concerne. Tout cela tait nouveau pour lui aussi et il lui arrive de commettre certaines maladresses. On ne nous enseigne pas ces choses-l l'cole. Donald bondit sur ses pieds et se mit arpenter la pice, devant la grande baie vitre. Il ne pourrait certainement pas rester des mois dans cet asile, car il avait des patients soigner l'hpital de Nouvelle-Camelot. Alissandre avait-il russi traquer le sorcier ? Ses amis taient-ils en danger ? Maintenant que les femmes taient en scurit, il regrettait de ne pas avoir suivi le magicien. Donald, calme-toi, lui recommanda Nicole en le voyant devenir de plus en plus nerveux. Je veux juste savoir ce qui se passe dans le monde extrieur. Seul l'il omniscient pourrait satisfaire votre curiosit, rpondit une voix. Alissandre, est-ce toi ? Non, je regrette de n'tre que sa plus ancienne encyclopdie. 291

O puis-je trouver cet il ? La dernire fois que nous l'avons vu, le matre le remisait dans une malle. Intresse par cette nouvelle qute, Bthanie mit fin sa pratique d'escrime, remercia Franois et le fit disparatre par sa seule volont. Tout comme Donald et Nicole, elle se mit fouiller partout jusqu' ce qu'elle dcouvre un petit coffre en bois au fond d'une caisse plus grande. Quelque chose comme ceci ? fit-elle. Oui, je crois que c'est cela. L'adolescente dposa sa trouvaille sur la table, sous les regards intresss du mdecin et de sa femme. Elle ouvrit prudemment le couvercle et dcouvrit une boule de cristal enveloppe dans un carr de soie noire. Est-ce dangereux ? demanda-t-elle. Seulement si on laisse l'il trop longtemps dcouvert. Comment fonctionne-t-il ? s'enquit Donald. Le magicien mettait la main dessus en prononant le nom de l'endroit ou de la personne qu'il voulait voir. Pas de formule magique ? s'tonna Bthanie. Cet objet n'en requiert pas, car il est suffisamment puissant. Bon, faisons un essai. Elle retira la sphre transparente de l'enveloppe sombre et posa sa main dessus. Je veux savoir o est Aymeric. Donald aurait prfr qu'elle s'enquire des progrs des adultes et espra pouvoir utiliser cet instrument de connaissance son tour. Le cristal de la boule se brouilla, tandis qu'elle semblait se remplir de fume immacule. Puis, soudain, une image y apparut. C'tait Aymeric qui tirait sur un norme anneau en fer, comme s'il tentait d'ouvrir une porte qui refusait de cder. Merci, fit une voix qui sema aussitt la terreur dans l'me de l'adolescente. La fume passa du blanc au noir, et le visage du sorcier s'y dessina, arrachant un cri de frayeur Nicole. Justement, je les cherchais, ricana Mathrotus. 292

Sans hsitation, Bthanie recouvrit la sphre du carr de soie et la flanqua dans le coffre, dont elle fit vivement claquer le couvercle. Je viens de trahir mon frre, se dsola-t-elle, les larmes aux yeux. Amy et Hlne accoururent. Tu n'avais aucune faon de savoir ce qui allait se passer, rpliqua Donald. Et puis si l'on doit jeter le blme sur quelqu'un, ce ne sera pas sur toi, puisque c'est moi qui voulais voir ce qui se passait l'extrieur. Comment puis-je aider Aym, maintenant ? Nous cherchons la rponse cette question, affirma l'encyclopdie. Nous ne sommes pas des magiciens, ma chrie, s'opposa Amy. Je pense que nous devrions cesser d'intervenir pour le moment. Je dois trouver une faon de prvenir Aym. Mme si je dteste cette impuissance, ta mre a raison, Bthanie, ajouta Donald. Nous devons laisser Alissandre et ton pre rgler leurs comptes avec le sorcier. Le mdecin dposa le coffre sur la plus haute tablette de la bibliothque et ramena tout le monde dans le salon. En s'efforant de reprendre son humeur joviale, il proposa une partie de cartes. Les femmes n'en avaient pas vraiment envie, mais elles avaient besoin de se dtourner de leurs penses ngatives. Bthanie se prta au jeu, surtout pour rassurer Amy. Elle mangea ensuite avec le groupe et se coucha en boule dans son lit pour la nuit, ou du moins ce qui semblait l'tre travers la large fentre. Une fois que tous les autres furent endormis, l'adolescente quitta ses couvertures et se rendit au salon sur la pointe des pieds. J'ai une question, chuchota-t-elle, et ne parlez pas trop fort. Nous y rpondrons de notre mieux, murmura l'encyclopdie. Comment pourrais-je sortir d'ici ?

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Tant que le matre est en vie, il est le seul pouvoir vous ramener dans votre ralit. Donc, s'il devait lui arriver malheur, nous serions enferms ici pour toujours ? Pas du tout. S'il devait tre dtruit par son rival, le lien qui nous unit lui serait bris, ce qui nous obligerait obir au second commandement qu'il nous a laiss avant de partir. En quoi consiste-t-il, si ce n'est pas trop indiscret ? Nous vous offririons de partir aprs avoir vrifi que le monde extrieur n'ait pas prouv trop de dommages. Ce sont vraiment les seules faons de retourner chez nous ? Je le crains. Dsirez-vous que l'un de nous vous raconte une histoire pour vous endormir ? J'ai pass cet ge, mais ce soir, je crois que cela me ferait du bien. Elle couta donc avec intrt le rcit des dbuts du jeu entre le sorcier et le premier magicien, jusqu' ce que ses paupires soient trop lourdes pour rester ouvertes.

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Se tenant la proue du dromon, Terra Wilder observait lle qui grossissait de plus en plus sous ses yeux. Le soleil se levait sa droite, apaisant peu peu le cur de ses soldats prouvs par les attaques des dmons volants. Il serrait toujours dans sa main le pommeau d'Excalibur. Elle avait cess de briller lapparition de lastre du jour, mais Terra pouvait toujours ressentir sa magie dans son bras. Le sorcier a certainement install des piges aux abords de son le, fit remarquer Galahad en se postant prs de lui. J'y songeais, justement. Marco tient-il toujours le coup ? Comme un vrai chevalier. Il est mme impatient de se battre nouveau. Esprons que ce ne soit pas contre des cratures aquatiques, cette fois. Puisque Galahad gardait le silence, lui qui avait toujours un commentaire tout, Terra chercha son regard. Dis-moi ce qui t'inquite, mon ami. part le fait que nous naviguons sur une embarcation moins que sre, au milieu d'un ocan dont nous ignorons tout ? Ce n'est pas ce qui te tracasse. J'ai t entran combattre sur bien des terrains diffrents et dans des circonstances encore moins favorables que celles-ci. En fait, je me demandais si le sorcier se doutait qu'un jour sa propre forteresse serait ainsi prise d'assaut par les pions de son rival. mon avis, il a commis une erreur en choisissant un champ de bataille aussi rapproch de son antre. Cette imprudence le conduira sa perte. Un des marins signala alors la prsence d'cueils, droit devant. Contournez-les ! ordonna Terra. Utilisant les voiles plutt que les rames, l'quipage parvint demeurer distance des rcifs d'origine volcanique. 295

Ils entourent toute l'le, constata Galahad, au bout de quelques heures. O est donc Alissandre lorsqu'on a besoin de lui ? Il ne peut pas utiliser sa magie pour nous aider, lui rappela le Hollandais. Galahad et Terra baissrent en mme temps les yeux sur l'pe magique. Pourquoi pas ? murmura ce dernier. Terra se pencha au bord de l'embarcation et plongea la lame dans l'eau. Aussitt, un rayon de lumire blanche s'en chappa, dessinant un parcours erratique sous les flots. Galahad courut jusqu' la poupe en vitant de bousculer les croiss, qui reprenaient leurs forces. Quelle est cette nouvelle maldiction ? s'cria le timonier. C'est plutt une aide providentielle, le rassura le chevalier. Pouvez-vous suivre cette voie lumineuse jusqu'au rivage ? tes-vous bien sr que cette route nous vient de Dieu ? Absolument sr. Le timonier aboya des ordres l'quipage, les exhortant manipuler les voiles tantt gauche, tantt droite afin d'entreprendre les virages serrs entre les rcifs. Lentement, le dromon progressa en direction de l'le. L'ange qui vous guide reviendra-t-il ? demanda alors Renaud Marco, tandis que les deux hommes observaient les rochers fleur d'eau. videmment qu'il reviendra ! Mais il est important pour lui que nous apprenions nous dbrouiller par nous-mmes. Les hommes gardrent le silence. On n'entendait que la voix du timonier et le grincement des planches du bateau. La proue s'enfona finalement dans la vase entre deux coules de lave noire. Terra rengaina son pe et se tourna vers les croiss. Le diable habite-t-il vraiment ici ? s'inquita Geoffroy. Oui, quelque part tout en haut du volcan, rpondit calmement Terra. C'est ici que vous devrez faire preuve d'une grande bravoure, car il y aura certainement d'autres cratures malfaisantes affronter avant que nous puissions y pntrer.

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Nous ne craignons pas la mort, capitaine ! scanda Galahad. Les croiss reprirent cette phrase en chur. Aprs s'tre assur que l'quipage les attendrait, Terra dbarqua le premier. De toute faon, ils ne pourraient pas retrouver le chemin entre les cueils sans lui. Galahad, Marco et les croiss mirent aussi pied terre. Le sol tait trs glissant. Ils suivirent un sentier form par l'rosion des vagues, jusqu' ce qu'ils atteignent un premier plateau. C'est toi de jouer, Galahad, indiqua Terra. Le chevalier frotta ses paumes l'une contre l'autre, puis les dirigea vers le sol, attentif. J'ai rarement ressenti autant d'nergie malfique, avouat-il. Quelle direction devons-nous prendre ? le pressa le Hollandais. Par l. Prends les devants. Galahad se mit au travail et se concentra sur son pouvoir de dtection des courants telluriques. Une fois que le groupe eut grimp l o les vagues ne mouillaient plus la pierre, l'escalade devint plus facile. Toutefois, des odeurs nausabondes se mirent incommoder les hommes. Ils protgrent leur nez avec un pan de leur surcot et poursuivirent leur route. ** * Mathrotus s'arrta net dans le corridor de sa forteresse lorsqu'un loup se mit hurler. Furieux, il s'envola jusqu' sa salle de pouvoirs. Dans la boule de cristal, il aperut les templiers qui escaladaient le volcan. Non ! hurla-t-il. Il laissa son esprit partir la recherche de son ennemi jur, mais ne dtecta pas sa prsence aux alentours de son repaire. O est le magicien ? Pourquoi utilise-t-il tous ses pions contre moi sur mon propre terrain ? Qu'est-il en train de manigancer ? La seule faon de protger son chteau, c'tait d'affaiblir le chef de cette expdition. Il remonta donc l'tage suprieur et 297

se planta au milieu du balcon. Une seule incantation et la plateforme se dtacha du mur, flottant d'elle-mme dans les airs. L'imprudente jeune fille qui avait utilis l'il omniscient lui avait rvl les plans de ses otages. Il lui suffisait maintenant de les cueillir et de les immoler sous les yeux de leur pre. Mathrotus leva les bras de chaque ct de son corps, indiquant son arostat de perdre de l'altitude. Il se dirigea ensuite devant le portail qui donnait accs sa forteresse et retira le sort qui le protgeait. De l'autre ct de l'entre, les deux fuyards s'acharnaient depuis un petit moment ouvrir la monumentale porte en tirant sur ses anneaux en fer. Lorsqu'elle cda enfin, ils crurent que c'tait grce leurs efforts, alors qu'en ralit, la magie qui la maintenait ferme venait de disparatre. Ds qu'ils eurent suffisamment d'espace pour s'y faufiler, Aymeric et Jacob s'chapprent. Ils freinrent aussitt leur ardeur lorsqu'ils arrivrent face face avec le sorcier ; les bras croiss sur la poitrine, debout sur une petite terrasse en pierre suspendue dans le vide. Vous voil enfin. Aymeric n'avait aucune intention de retourner dans sa prison, alors il fona comme un joueur de football sur son gelier. Sans rflchir, Jacob l'imita. Le balcon volant prit subitement de l'altitude et les garons dboulrent tte premire dans les marches uses qui menaient un sentier de cailloux noirs. Malgr l'atroce douleur qui venait de l'assaillir dans son paule gauche, Aymeric se releva rapidement et aida son frre en faire autant. Jacob replia son bras contre sa poitrine avec une grimace. Es-tu capable de marcher ? le pressa l'an. Je pense que oui. Aymeric lui agrippa solidement la manche et le tira sur le sentier visqueux. Ils aboutirent devant un tang qui dgageait des odeurs ftides. De quel ct aller ? s'nerva intrieurement Aymeric. Le sentier se poursuivait gauche au milieu d'une vritable fort de ronces gantes, alors que de l'autre ct, le sol semblait moins dangereux. Il n'eut pas le temps de prendre une dcision. Un vent glac bouriffa ses 298

cheveux, et il sentit une terrible douleur la nuque. Le sorcier venait de saisir les adolescents par la peau du cou l'aide de ses longs ongles. Ils se dbattirent jusqu' ce que Mathrotus les laissent finalement retomber sur le plancher du balcon. Combatif comme il ne l'avait jamais t de toute sa vie, Aymeric se prcipita sur la balustrade avec la ferme intention de retourner sur le sol. Il arrta son geste en constatant que la plate-forme s'tait considrablement leve dans les airs. Jacob venait de passer lui aussi la jambe par-dessus la rambarde. Non ! hurla Aymeric en l'obligeant reculer. Je savais bien que vous pouviez tre raisonnables, apprcia Mathrotus. Aymeric fit volte-face, le visage dform par la haine. Ta colre fait vraiment plaisir voir, Thibaud. Tu seras facile convertir. Je vous tuerai avant ! Une partie de la balustrade, derrire le sorcier, se transforma en un magnifique trne, sur lequel ce dernier prit place en replaant soigneusement les pans de sa tunique dore. Aux quatre coins du balcon volant s'allumrent des flambeaux. J'aime mon confort, ricana Mathrotus. Les adolescents jetrent un nouveau coup d'il e n bas en valuant leurs chances de tomber dans l'tang plutt que sur les rochers. Soyez sans crainte, je ne vous laisserai pas vous fracasser tous les os. J'ai besoin de tmoins pour terminer ce jeu lassant. Des chanes sortirent de terre et mordirent les poignets des garons la manire de serpents. Aymeric se dbattit, en vain. Ils taient faits prisonniers, encore une fois. Il se laissa tomber en position assise, son cerveau roulant plein rgime. Ce n'est pas Jacob que vous voulez, c'est moi, conclut-il finalement. Laissez-le rentrer chez lui, et j'accepterai de devenir votre apprenti. Quel bel esprit de sacrifice Je ne partirai pas sans toi ! protesta le Mtis. On dirait bien que vous tes devenus de vrais frres. Je vous en conjure, librez-le, implora Aymeric, les larmes aux yeux. 299

En dpit de ma belle apparence, je suis suffisamment g pour avoir appris d'importantes leons au cours de ma longue existence. Il ne faut jamais laisser derrire soi un enfant dont on a eu tuer le pre, car il est certain qu'il se vengera. Vous n'avez pas t capable de le tuer lors de la dernire partie et vous n'y arriverez pas cette fois non plus ! Mathrotus dtestait les invectives. Ses traits se durcirent jusqu' ce que son visage ressemble presque la face d'un dragon chinois. Tu me mets au dfi, jeune homme ? Non, je vous prdis votre avenir ! continua de le provoquer Aymeric. Il y a une justice naturelle en ce monde, mme pour les sorciers. Tous ceux que vous avez cruellement torturs, tous ceux que vous avez assassins la rclament, et c'est mon pre qui en sera l'excuteur ! Ce sont de braves paroles dans la bouche d'un enfant qui est en mon pouvoir. Je n'ai plus peur de vous. Sous vos grands airs, vous n'tes qu'une pauvre crature qui n'a plus sa place dans l'univers. Alors soit. Lorsque j'aurai limin tous les pions du magicien, y compris le roi et les reines, je te jetterai pour toujours dans un cachot et je ferai de Jacob mon apprenti. Jamais ! s'cria le Mtis. Maintenant, taisez-vous ! Des billons se droulrent sur la nuque des adolescents et firent le tour de leur tte en se resserrant sur leur bouche. Satisfait, le sorcier se mit la recherche du peloton de templiers qui venait sa rencontre.

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Galahad en tte, la petite arme du roi blanc arriva sur un second tablier de l'norme volcan. cet endroit, la pression du magma avait fait sortir du sol des pointes de roc qui se dressaient la verticale depuis des milliers d'annes. On aurait dit une fort d'arbres ptrifis. Les templiers se faufilaient tant bien que mal entre ces menhirs basaltiques, confiants que le chevalier savait ce qu'il faisait. Terra marchait en silence derrire son ami. Il aurait sans doute possd le mme pouvoir de radiesthsie que lui s'il n'avait pas perdu cinq ans de sa vie dans un hpital militaire se faire rafistoler le bas du corps. Les membres de lordre de Galveston, avant leur revirement de loyaut, avaient considr qu'il tait un bon candidat pour les sciences naturelles. Avec le temps, le Hollandais avait finalement compris que rien n'arrivait pour rien. Malgr toutes les souffrances physiques et motionnelles qu'il avait endures Houston, il voyait maintenant qu'elles avaient t ncessaires pour lui permettre d'arriver exactement l o il devait tre. Si l'accident de voiture ne s'tait jamais produit au Texas, il n'aurait pas connu Amy, ses enfants ni ses prcieux amis de Nouvelle-Camelot. Il n'aurait pas non plus reu son don de gurison, qui avait profit des centaines de personnes depuis. Galahad s'arrta brusquement, mettant fin aux rflexions de Terra. Que captes-tu ? s'enquit ce dernier. Il y a une place forte droit devant, mais je doute que ce soit celle du sorcier. Pourquoi ? Il n'en mane aucune vibration ngative. Se trouve-t-elle sur le sentier que tu suis ? Le chevalier hocha la tte l'affirmative. Ils poursuivirent donc leur route jusqu' ce qu'apparaisse devant eux une forteresse qui semblait taille mme la roche volcanique. 301

Est-ce la maison du diable ? demanda Renaud. Je ne le crois pas. C'est peut-tre un pige, par contre, les prvint Terra qui avait t jadis retenu dans un chteau qu'il avait miraculeusement trouv sur son chemin. Le sorcier en avait profit pour le torturer mentalement en lui faisant revivre des pisodes particulirement prouvants de son pass et de son prsent. Ils lui avaient paru si rels qu'il avait failli y laisser sa sant mentale. Il n'y a qu'une seule faon de le savoir, indiqua Galahad. Le groupe s'approcha prudemment de la passerelle qui menait la barbacane. L'eau dans les douves n'tait pas aussi mphitique que partout ailleurs sur l'le. Y a-t-il quelqu'un ? s'enquit Renaud. Je ne perois rien, affirma Galahad. Il semble bien que l'endroit soit dsert. Qui voudrait rester au pied de la forteresse du sorcier ? s'tonna Marco. Il n'y avait aucune porte sous le mchicoulis ni aucune herse. La seule faon de savoir ce qui s'est pass ici, c'est d'explorer cet endroit, leur dit Galahad. J'irai seul. Pas question, s'opposa Terra. Nous y entrons tous ensemble ou nous passons notre chemin. Quelque chose m'attire ici. C'est bien ce que je vois et c'est aussi ce qui m'effraie. Le sorcier se faufile facilement jusqu' nos penses les plus secrtes. Je ne voudrais pas que ta curiosit cause ta perte. Moi aussi, j'aimerais savoir ce qui s'est pass ici, avoua Marco. Terra cda devant leur insistance en leur rappelant qu'ils ne pourraient pas s'attarder trs longtemps. Chaque minute perdue permettait leur ennemi de s'organiser davantage. Galahad franchit le pont pas prudents, de peur que le bois, trs ancien, ne cde sous son poids. Celui-ci craqua, mais le supporta. Le chevalier pntra dans la grande cour dserte, au milieu de laquelle il n'y avait qu'un puits. De chaque ct se dressaient de hautes murailles et, tout au fond, la demeure des 302

chtelains montait une garde silencieuse. Tandis que Galahad examinait attentivement les lieux, les soldats se rassemblrent derrire lui. Il y a de la lumire dans la fentre, l-bas, indiqua soudain Galahad en la pointant du doigt. En effet, une faible lueur dansait dans l'ouverture. Est-ce une illusion ? demanda Marco. Allons y jeter un coup d'il. Avant que Terra ne puisse faire connatre son dsaccord, toute la bande marchait dj vers le palais. Ils arrivrent dans une grande pice o brlait une flamme perptuelle dans une assiette en marbre blanc. Derrire elle, sur un autel en carrare, reposait une pe en quilibre sur le dos de deux statuettes de licornes dores. On dirait un temple, fit remarquer Marco. Ou un tombeau, rpliqua Renaud. Terra remarqua lair de batitude qu'affichait son vieil ami astrophysicien. On dirait que tu en sais plus long que nous, dcoda le Hollandais. C'est l'pe forge par Salomon lui-mme, l'instruisit-il dans un souffle. Galahad contourna la flamme pour aller se placer derrire la table, les yeux chargs d'toiles. Mais ce n'est qu'une lgende, protesta Marco. Les croiss, eux, n'en avaient jamais entendu parler. Galahad, prends garde, recommanda Terra, car il s'agissait bien l d'un moment dont il avait rv toute sa vie. Salomon la conue dans l'espoir quun jour un chevalier parfait s'en servirait J'ai peur que ce ne soit qu'une ruse. Si cette arme est toujours ici, c'est donc que personne ne l'a rclame ? tenta de comprendre Simon. Il est dit qu'un seul homme pourra soulever cette pe sans trouver la mort. Un vent de panique secoua aussitt le groupe. Plusieurs croiss se signrent en implorant la protection du ciel.

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Je prfrerais que tu attendes que nous ayons vaincu le sorcier avant de tenter ce genre d'expriences, laissa tomber Marco. J'ai reu le nom de Galahad lors de mon adoubement. Parce que tu tais le fils de Lancelot, lui rappela Marco. Ne trouves-tu pas bizarre que Salomon ait cach ce prsent sur une le malfique ? Moi, a ne me dit rien de bon. Pour mettre fin cette discussion qui ralentissait considrablement leur ascension vers l'antre du sorcier, Terra alla se poster prs de Galahad. Il examina scrupuleusement les inscriptions sur la lame qui brillait de mille feux en se gardant d'y toucher. Elle ressemble en tout point celle qu'on nous a montre sur le parchemin, admit-il. Je sais que c'est elle. Sans vouloir t'offenser commena Marco. Trop tard. Galahad plaa ses paumes sous la garde et sous la pointe de l'pe, puis la souleva. La pice tout entire fut alors plonge dans une douce lumire dore qui fit reculer les croiss vers la sortie. S'attendant voir surgir son ennemi jur, Terra sentit tous les muscles de son corps se crisper. Mais ce ne fut pas le sorcier qui mergea d'un des murs. Un vieil homme transparent, portant une longue tunique et une couronne toute simple sur le front, s'avana vers Galahad. Voyant qu'il s'agissait d'un roi, les templiers s'agenouillrent avec respect. Je savais que tu viendrais un jour, dclara l'apparition d'une voix caverneuse. Galahad avait la bouche ouverte, mais aucun son n'en sortit. Approche, chevalier parfait. Ses jambes le portrent malgr lui jusqu'au fantme. Quel est ton nom ? Galahad, sire. Et qui ai-je l'honneur ? Je suis Salomon, fils de David et de Bethsabe, roi d'Isral. Je t'attends depuis bien longtemps, Galahad. Voici Seusdar. Son nom est synonyme de perfection. Je l'ai fabrique il y a des millnaires, car je croyais que les hommes seraient un jour plus mritant. Elle sera ton service tant que ta qute sera juste. Utilise-la bien. 304

Le spectre s'vapora, un sourire sur le visage. Pendant plusieurs minutes, personne ne bougea. Est-ce une pe magique comme celle du roi de NouvelleCamelot ? demanda tienne. Elle n'a pas les mmes pouvoirs qu'Excalibur, articula finalement Galahad. Savais-tu que tu la recevrais un jour ? s'merveilla Marco. C'tait une lgende Pendant que les soldats du magicien revenaient de leur surprise dans le palais oubli, le sorcier flottait sur sa plateforme leur recherche. Autour de lui volaient ses hideux dmons tout noirs qui flairaient le vent, la recherche de leurs proies. Aymeric n'arrtait pas de tirer sur ses chanes, cherchant se librer. Mais chaque fois qu'il tentait d'approcher une main de sa bouche pour enlever son billon, ses liens raccourcissaient. Rsign, Jacob tait assis, le dos appuy contre la balustrade. Il semblait en tat de choc. Si vous tiez plus obissants, je n'aurais pas recourir ces mthodes barbares, indiqua Mathrotus. Le jeune Wilder n'allait certainement pas laisser passer cette chance. Il imita Jacob et prit place sur le plancher en pierre. Trs bien Les toffes tombrent sur le sol, librant la bouche des prisonniers. Vous n'avez pas le droit de nous retenir contre notre gr, gmit le plus jeune. J'ai tous les droits et, un jour, je les lguerai mon apprenti. Et vous lui donnerez tous vos pouvoirs ? voulut s'assurer Aymeric. Pas tous, non, mais suffisamment pour en faire un tre trs dangereux. Et s'il se retournait contre vous ? Il le paierait chrement, mais je serais tout de mme fier de lui.

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Aymeric trouva ces contradictions fort tonnantes. Il allait poser une autre question quand les gargouilles ariennes se mirent couiner en se rapprochant du balcon. Un peu de patience, mes chris. Avant que vous puissiez vous en rgaler, je dois d'abord les faire sortir de leur trou. Mathrotus leva les deux bras au ciel, rassemblant au-dessus de lui de sombres nuages. Le tonnerre se mit gronder quelques secondes plus tard et des clairs fulgurants piqurent vers le sol en passant de chaque ct de la plate-forme. Le spectacle va bientt commencer. Sous le balcon, la foudre branla la cit abandonne du roi Salomon, faisant perdre l'quilibre aux croiss, qui s'apprtaient quitter la forteresse. Ce n'est pas une tempte naturelle, indiqua Galahad en glissant Seusdar sa ceinture. Il est l, n'est-ce pas ? devina Terra. Le chevalier se contenta de hocher la tte, l'air lugubre. Alissandre ne nous laissera pas tomber, tenta de le rassurer le Hollandais. Comment ces hommes ragiront-ils devant les abominations que peut crer le sorcier ? murmura Galahad. Tu oublies que ce sont des templiers. Une fois la surprise passe, ils se battront comme des lions. Toi, comment ragirastu ? Je suis plus vieux et plus sage, maintenant. Je ne me laisserai pas impressionner. Nous avons besoin d'un plan, fit remarquer Marco. Le sorcier utilisera sans doute des loups ou des dragons, indiqua Galahad. Nous-les repousserons comme nous avons repouss les chauves-souris ! tonna Terra. Rien ne nous fera plus plaisir, dclara Renaud au nom de ses frres d'armes. Un autre coup de tonnerre, encore plus violent, dtacha des fragments de pierre du plafond, qui tombrent comme de la pluie sur les humains.

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L'heure est arrive d'en finir avec notre ennemi ! s'exclama Terra comme un vritable chef de guerre. Chevaliers du Temple, ceci pourrait bien tre votre dernier combat. Nous dlivrerons les chrtiens du Mal ! clamrent-ils tous ensemble. Ne vous laissez pas effrayer par ce que vous allez voir. Les soldats du diable peuvent prendre diverses apparences, mais ce ne sont l'origine que des hommes qui ont pch. Les templiers poussrent un cri de guerre et suivirent le roi de Nouvelle-Camelot dans la vaste cour du chteau. Ils formrent tout de suite un cercle en cherchant vainement leurs adversaires. Le ciel continuait gronder, et l'enceinte tait rgulirement illumine par les clairs, mais il ne pleuvait pas. L-haut ! s'cria Galahad. Un rectangle sombre tait suspendu au-dessus de leurs ttes. Les mmes hideuses cratures que les croiss avaient affrontes sur le bateau volaient tout autour. Qu'est-ce que c'est ? s'enquit Renaud. Nous allons bientt le savoir, rpondit Terra. En effet, l'objet devenait de plus en plus gros, car il perdait de l'altitude. La main sur le pommeau d'Excalibur, le Hollandais observait la scne en tentant de calmer les battements de son cur. Il n'avait pas particip au jeu de son plein gr lors de la premire partie, mais cette fois, il voulait en finir pour de bon et surtout en sortir vainqueur. Le balcon volant descendit jusqu' quelques mtres du sol et s'immobilisa. Puisque les jeunes otages taient assis derrire la balustrade, les templiers ne les virent pas tout de suite. L'air hautain, le sorcier quitta son trne et s'approcha du bord de son perchoir. Suis-je en train de gagner cette partie par dfaut ? ricanat-il. O est l'avorton qui vous sert de magicien ? Galahad se mordit la langue pour ne pas rpondre cette insulte. Vous ne m'en voudrez pas de mettre fin sans lui ce jeu qui me lasse, n'est-ce pas ? poursuivit l'horrible personnage. Vous pouvez toujours essayer, rtorqua bravement Terra. Que votre roi noir s'avance et me dfie. 307

Il est retenu ailleurs, o il est en train de faire beaucoup de dommages. Medrawt ? se demanda Galahad. De quoi avez-vous peur, sorcier ? continua Terra. Appuy contre la balustrade du balcon flottant, Aymeric coutait leur conversation en attendant le bon moment d'aider son pre. Il aurait t dangereux pour lui de lui rvler trop rapidement sa prsence. Certainement pas de vous, Arthur, cracha le sorcier. Alors, pourquoi dissimulez-vous votre pice matresse ? Dois-je vous rappeler que vous n'tes qu'un pion et que vous n'tes cens voir que ce qui se trouve devant vous ? Il est trange que vous ne vous rappeliez des rgles du jeu que lorsqu'elles sont votre avantage. Les nuages noirs devinrent encore plus denses au-dessus de Mathrotus, si bien qu'on n'y vit bientt plus rien dans la grande cour. D'un geste de la main, le sorcier fit sortir du sol d'normes flambeaux qui dlimitrent laire de jeu. Sans pouvoir s'en empcher, Galahad se mit trembler, car cette soire ressemblait de plus en plus celle o il avait failli perdre la vie. Si je me souviens bien, chevalier supposment parfait, vous n'apprciez pas particulirement les dragons, le harcela le sorcier. Ne le laisse pas pntrer dans ton esprit, Galahad, l'avertit Terra. Le chevalier s'effora de troquer ses penses ngatives contre des images plus harmonieuses, comme lorsqu'il avait remport son premier tournoi Galveston Cela ne vous sauvera pas ! cracha Mathrotus. L'un de ses sombres serviteurs se transforma instantanment en un dragon en tout point semblable celui qui avait enfonc jadis ses crocs dans le corps de Galahad. En rugissant, l'animal ail piqua sur les humains. N'ayant jamais affront une pareille menace, les templiers ne savaient plus comment s'organiser. Ils restaient sur place, ptrifis. Terra prit donc les choses en main. Il dgaina Excalibur et serra le pommeau dans ses deux mains, campant ses pieds dans le sable. 308

La bte noire aux cailles luisantes releva le nez juste temps pour ne pas s'craser au milieu des humains. Elle plia le cou pour regarder sous elle et tenta de s'emparer du roi de Nouvelle-Camelot avec ses griffes. Terra frappa les serres du dragon et l'pe magique fit son uvre. Des tincelles argentes jaillirent de sa lame brillante et causrent d'effroyables douleurs l'animal gant. Devant cet chec, le sorcier transforma tous ses pions en dragons. Rassrn par le succs de son ami, Galahad dgaina Seusdar, prt repousser lui aussi une attaque. Toutefois, les monstres n'eurent pas le temps de procder au carnage qu'esprait leur matre. Une plate-forme immacule venait d'apparatre au-dessus des templiers. Il s'en chappa une lumire si intense que les dragons rebroussrent chemin en poussant des cris de frustration. Il tait temps que vous arriviez, maugra Marco. Alissandre tait si concentr sur son rival qu'il n'entendit pas ce commentaire. Librez tout de suite ces enfants, ordonna le magicien. Ils ne font pas partie du jeu. Quels enfants ? s'tonna Galahad. Aymeric profita de l'inattention du sorcier pour se relever suffisamment longtemps pour que son pre reconnaisse son visage. Ce sont mes futurs apprentis, annona Mathrotus avec une fiert exagre. L'adolescent secoua aussitt la tte pour indiquer Terra qu'il mentait. Y a-t-il d'autres enfants avec toi ? cria le Hollandais en pensant sa fille. Le sorcier empoigna Jacob par les cheveux et le fora se relever. Aymeric tenta de frapper leur bourreau avec ses pieds pour l'empcher de maltraiter son frre, mais ses chanes le ramenrent brusquement sur le plancher, face premire. Mais o sont mes manires ? persifla Mathrotus. Voici votre second fils, roi de pacotille. Sa mre est une autochtone qui habite un pays qui s'appelle Californie, je crois.

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Terra tituba sous le choc de cette rvlation. Avait-il vraiment conu un enfant avec Hlne ? L'adolescent semblait avoir le mme ge qu'Aymeric Je vous ai dit de les librer ! insista Alissandre. Les rgles sont claires au sujet de Vous savez ce que je pense de ces rgles ! Si vous ne les laissez pas partir cet instant, je cesserai de les observer mon tour. Mathrotus ignorait la vritable puissance de cet apprenti qu'il avait perdu de vue pendant plusieurs annes. tait-il sage d'attiser sa colre ? Je vais faire un march avec vous, se radoucit-il. Et ne me citez plus ces stupides rglements. ce stade-ci du jeu, tout est permis. Dites-moi ce que vous voulez. Alissandre dtestait le chantage, mais il ne dsirait pour rien au monde avoir la mort des deux garons sur la conscience. Si vous gagnez la partie, je vous rendrai les petits princes, lana Mathrotus. Et si je la perds ? Ils seront moi. Alissandre croisa les bras sur sa poitrine en analysant la situation. Il pouvait sentir le dsarroi de Terra, le nouveau courage de Galahad et la bravoure de Marco et des templiers, mais serait-ce suffisant pour lemporter contre son rival ?

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Malgr les avertissements des adultes, Bthanie continuait croire que l'il omniscient avait une importance capitale dans ce jeu cruel que se livraient le sorcier et le magicien. videmment, elle n'en reparla plus et accepta mme de jouer aux cartes avec Nicole, Amy et Mlissa, tandis que Donald tentait d'expliquer aux livres dAlissandre ce qu'tait un tlviseur. L'un d'entre vous est une encyclopdie, non ? s'impatienta le mdecin. Les encyclopdies sont censes contenir toute la connaissance du monde. Le vtre ou le ntre ? Ne jouez pas au plus fin avec moi. Hlne, qui avait russi obtenir un cahier de mots croiss, observait Donald sans pouvoir s'empcher de sourire. Si vous savez ce qu'est le golf, alors quelque part dans vos entrailles se trouvent certainement la dfinition d'un tlviseur ou d'un ordinateur. Je crains de n'avoir reu aucun amendement depuis fort longtemps et, pour votre gouverne, le golf se pratiquait dj aux Pays-Bas au XIIIe sicle. Les fers que vous m'avez fournis ne proviennent certainement pas de cette poque. Donald, il y a srement autre chose que tu pourrais faire pour passer le temps, tenta de l'amadouer Nicole. Je veux juste savoir ce qui se passe chez nous. Le matre se fera un plaisir de vous renseigner son retour, affirma l'encyclopdie. Le mdecin poussa un cri de frustration et alla s'asseoir sur le sofa, quelques pas d'Hlne. Elle dchira une page de son cahier et la lui tendit. Je n'ai pas envie de faire des mots croiss, grommela-t-il. Je veux regarder la tlvision. Ne fais pas l'enfant, Donald, l'avertit son pouse. 311

Moi aussi, j'aimerais avoir un ordinateur en ce moment, avoua Mlissa, mais ils ne savent pas ce que c'est. Il n'y a rien que nous puissions y faire. Tu prends plutt bien cette captivit, on dirait, remarqua soudain Donald. Je prfre tre ici plutt que dans une autocaravane que le sorcier pourrait faire glisser tout moment dans un prcipice, rpliqua l'adolescente. Ne commencez pas vous quereller tous les deux, les avertit Nicole. Viens plutt jouer aux cartes avec nous, Donald. Le mdecin fit la sourde oreille. Y a-t-il une faon d'aller marcher dans ces montagnes ? demanda-t-il au mur couvert de livres. Ce ne sont pas de vritables montagnes, commena l'encyclopdie. J'ai besoin de bouger, de faire de l'exercice ! Une corde sauter apparut dans sa main. Les filles s'esclaffrent en apercevant la surprise sur son visage. Elles lui offrirent de lui montrer comment s'en servir, mais il la lana plutt sur la bibliothque et alla se planter devant la grande fentre, qui offrait un paysage artificiel. Bthanie alla se coucher aprs avoir embrass tout le monde. Elle n'avait pas russi se faire apparatre un baladeur, mais elle tait tout de mme parvenue convaincre les livres de faire jouer de la musique dans son oreiller pour qu'elle puisse relaxer. Une fois de plus, elle attendit patiemment que tous les autres soient endormis et quitta son lit. Sur la pointe des pieds, elle retourna dans le grand salon et tira une chaise prs des tagres, afin d'atteindre la tablette o Donald avait rang le petit coffre. Mademoiselle Bthanie, que faites-vous ? demanda un portulan qui veillait toujours. Rien du tout. Je vous en prie, ne vous occupez pas de moi. Le pauvre livre ne connaissait rien aux humains, hormis leur comportement singulier qu'il observait depuis quelques jours. Il ne vit donc pas la ncessit d'avertir les autres ouvrages de l'initiative de l'adolescente. 312

Bthanie apporta son trsor sur la table caf, tournant le dos la bibliothque. Galahad lui avait enseign que lors d'un duel, il fallait bien souvent arrter de penser et s'en remettre son instinct, mais que lorsque l'ennemi tardait agir, il tait prfrable de formuler un bon plan. Elle savait de quelle faon utiliser la boule de cristal, mais comment faire pour ne pas attirer l'attention du sorcier ? Cet il remplace en quelque sorte le tlviseur dont rve oncle Don , songea-t-elle en posant doucement les mains sur le couvercle. Elle l'ouvrit prudemment. La sphre tait enveloppe dans son carr de soie. Que fais-tu l ? demanda Mlissa. Bthanie referma schement le coffre en sursautant. Je veux savoir si mon pre et ses amis ont fait des progrs, chuchota-t-elle. Cette chose est dangereuse, Bthanie. Seulement quand le sorcier se trouve l'autre extrmit. Mlissa prit place ct d'elle, trs inquite. Et s'il te jetait un sort travers cette boule de cristal ? C'est un risque que je suis prte courir, affirma la jeune guerrire. As-tu au moins pens nous ? Que nous arriverait-il si le sorcier faisait de toi l'instrument de sa vengeance ? Il pourrait mettre un poignard dans ta main et t'ordonner de tous nous tuer. Je n'avais pas pens a Il faut que tu fasses confiance ton pre et ton frre. Ils vaincront le sorcier et ils nous sortiront d'ici. Je pensais que tu te plaisais chez le magicien. Pas du tout, mais mon niveau d'acceptation est apparemment plus lev que celui de mon pre, se moqua-telle. Elles continurent bavarder de tout et de rien. Bthanie ne put s'empcher de remarquer que, de temps en temps, le petit cristal en forme de bouclier que son amie portait au cou se mettait briller. Peut-tre tait-ce le reflet des flammes qui brlaient encore dans l'tre

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Puis arriva enfin le moment que Bthanie attendait : Mlissa s'endormit au milieu d'une phrase. La jeune Wilder la recouvrit d'une chaude douillette et retourna dans sa chambre avec le coffre. Cette fois, personne ne l'empcherait d'utiliser l'il omniscient. Elle sortit la boule de verre de son enveloppe et la dposa sur ses couvertures. Aprs avoir pris une profonde inspiration, elle posa sa premire question en plaant sa main sur la sphre. Je veux savoir o est mon pre. L'il se remplit de fume blanche. C'est dj bon signe , songea Bthanie. Toute autre couleur indiquerait l'intervention du sorcier. Une image se forma petit petit. Terra se tenait debout avec plusieurs hommes dans une cour illumine par des flambeaux. Il portait un costume mdival tout blanc avec une croix rouge. Dans ses mains brillait la plus belle des pes. Est-ce mon pre tel que j'aimerais le voir, ou est-ce la ralit ? se demanda-t-elle. Que fait-il ? Il dfend sa vie, bien sr, rpondit la voix tremblante d'un vieil homme. Qui tes-vous ? s'alarma aussitt Bthanie. Permettez-moi de me prsenter. Je me nomme Fredegar Markvart. tes-vous le sorcier ? Ciel, non ! Toutefois, je ne prononcerai pas son nom ici, de crainte de l'attirer. J'ai t l'un de ses plus coriaces rivaux au cours des derniers sicles. Comme Alissandre ? Qui a d'ailleurs pris ma place. Comment se dbrouille-til ? Ce serait plutt vous de me le dire. Je ne peux qu'interprter les images que vous invoquez. Donc, si je demande l'il de me dire o est Alissandre et ce qu'il fait, vous m'aiderez mieux comprendre ce que je vois ? C'est le but de ma prsence dans votre conscience, jeune dame. Vous tes dans ma tte ! 314

Dans vos penses, plutt. L'image d'Alissandre debout sur une plate-forme toute blanche se dessina dans la fume. Les toiles au creux de ses mains tincelaient comme des joyaux. Il est en mode de combat, commenta Markvart. Je suis heureux de constater que sa concentration est excellente. Il ne quitte pas son adversaire des yeux. Pouvez-vous me dire s'il est en train de gagner ce combat ? Il faudrait pour cela que vous changiez le point de vue de l'il. Je ne suis pas habitue aux objets magiques. Que dois-je faire ? Demandez l'il de vous fournir une perspective globale de la scne. Bthanie suivit sa suggestion. Mme si tous les personnages avaient beaucoup rapetiss, elle vit qu'un homme sur un rectangle noir et un autre, sur un rectangle blanc, se faisaient face dans les airs, tandis que des soldats habills comme son pre se trouvaient sur le sol entre eux. Ils n'ont pas commenc utiliser leurs pouvoirs l'un contre l'autre, remarqua Markvart. Est-ce une bonne nouvelle ? Ils s'tudient. C'est toujours ce moment-l que le sorcier rassemble son nergie pour frapper sournoisement son opposant. Pouvez-vous faire quelque chose ? Mon passage dans le monde des mortels est termin. C'est au tour d'Alissandre de porter le flambeau. Qu'arrivera-t-il s'il est vaincu ? Tous ses pions disparatront et le sorcier rgnera tout jamais sur cette plante. Il a bien failli nous avoir la dernire fois, mais non seulement j'avais un apprenti pour prendre ma relve, je gardais aussi en rserve un quatorzime pion dont il ignorait l'existence. Alors mme en tuant mon roi et mes soldats, il ne remportait que la partie, pas le jeu. Moi qui croyais que les magiciens avaient mieux faire que de s'entretuer. 315

C'est l'quilibre que nous nous efforons de conserver entre le Bien et le Mal qui vous permet de continuer votre volution sur Terre. Qu'arriverait-il si vous russissiez enrayer compltement le Mal ? En thorie, vous connatriez la paix en permanence, mais puisque nous n'avons pas encore russi cet exploit, il est difficile d'valuer ce qui se passerait dans la ralit. Je dois trouver une faon d'aider Alissandre. Il faudrait pour cela que vous soyez magicienne. Je sais me servir d'une pe. Le sorcier aurait tt fait de la changer en serpent. Mais je ne peux pas rester ici ne rien faire ! Le vieux fantme poussa un soupir de dcouragement, car il tait tout aussi dsarm qu'elle. Je veux savoir o est mon frre, demanda Bthanie. L'il lui montra l'adolescent assis sur un vieux balcon de pierres uses, les poignets attachs par des bracelets relis des chanes. Il semble plutt mal en point, remarqua Markvart. Mon pre le sauvera, tenta de se convaincre la jeune fille. Je veux savoir o est Jacob, le fils d'Hlne. La boule de cristal le lui montra dans la mme position qu'Aymeric. Ils sont ensemble ! s'exclama-t-elle. Bthanie passa en revue tout ce que Markvart lui avait dit. Si je comprends bien, la seule chose que je puisse faire, c'est trouver un autre magicien qui joindra ses efforts ceux d'Alissandre. Si ma mmoire est bonne, il n'y a rien dans les rgles du jeu qui empcherait une telle association, d'un ct comme de l'autre. qui dois-je m'adresser ? Je sais qu'il reste un magicien au Tibet, deux en Australie et un en cosse Aucun en Colombie-Britannique ou en Californie ? Il y a une jeune orade quelque part au Canada. Elle s'appelle Thuia. 316

C'est son prnom ou son nom de famille ? C'est son seul nom. J'imagine que si vous n'avez pas de tlviseur ici, vous n'avez certainement pas non plus de tlphone. Je ne me suis jamais vraiment intress tous ces appareils modernes. Ma magie servait peu prs aux mmes fonctions. Bthanie, qui parles-tu ? demanda sa mre. L'adolescente fit aussitt disparatre la boule de cristal dans son carr de soie et la flanqua dans le petit coffre. Amy entra dans sa chambre. Tu ne croiras jamais tout ce que je viens d'apprendre, maman. Amy prit place sur le lit prs d'elle. Tu as toute la nuit pour me le raconter. Heureuse de trouver une oreille attentive, Bthanie lui rcita tout ce que le vieux magicien venait de lui rvler.

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Puisqu'il avait cess de rsister, les chanes qui retenaient Aymeric se relchrent peu peu. Il en profita pour s'asseoir et frotter son menton rafl. Le sorcier avait laiss retomber Jacob, qui ne bougeait plus du tout, tendu sur le ventre. Aymeric se fit violence pour ne pas lui adresser la parole, car il ne voulait surtout pas attirer l'attention de son gelier sur eux. Un plan venait de natre dans son esprit. Il glissa doucement sur le plancher. son grand soulagement, ses chanes s'allongrent au fur et mesure qu'il s'loignait de Mathrotus. Ce dernier tait debout, les jambes appuyes contre la balustrade. Il observait son opposant, le visage pliss de dplaisir. Il est en train de tisser sa toile , comprit Aymeric. Il ne pouvait pas le laisser s'en prendre son pre, surtout de faon dloyale. Il savait que Terra tait un homme courageux et intelligent, mais tait-il capable de vaincre un sorcier ? L'adolescent ne possdait aucun pouvoir surnaturel, mais il avait l'habitude de jouer des jeux vido qui exigeaient des ractions rapides et des dcisions hasardeuses. Risquant le tout pour le tout, il bondit derrire Mathrotus, lana ses chanes maintenant suffisamment longues autour du cou du sorcier et se laissa tomber sur le sol derrire lui, tirant de toutes ses forces sur ses liens mtalliques. Une dcharge lectrique courut le long des maillons et lui causa une terrible douleur dans les bras, mais il ne lcha pas prise. Un petit objet tomba alors sur le sol ct de lui. Les yeux remplis de larmes de souffrance, Aymeric ne distingua pas la forme du talisman qui s'tait dtach du cou du sorcier sous la pression des chanes. Il sentit plutt, son grand tonnement, que l'homme cessait graduellement de se dbattre. En vrit, c'tait un fragment de sa pierre de pouvoir qu'il venait de perdre. moi ! hurla Mathrotus en s'tranglant. 318

Les dragons convergrent tous vers la plate-forme noire, qui recommenait s'lever dans les airs. Sans prendre le temps de rflchir aux consquences de son geste, Galahad rengaina Seusdar, s'lana, sauta et s'accrocha la balustrade. Il remercia le ciel de n'avoir jamais cess d'exercer ses bras, car grce leurs muscles, il parvint se hisser sur le balcon volant. En voyant Aymeric tirer de toutes ses forces sur ses chanes, Galahad regretta de l'avoir cru plus faible que sa sur jumelle. Au-dessus d'eux, tentant de s'attaquer tous en mme temps au jeune humain qui malmenait leur matre, les dragons se heurtaient les uns aux autres et n'arrivaient pas allonger suffisamment le cou pour atteindre la plate-forme. Galahad profita de cette confusion pour tirer Seusdar de son fourreau. Aymeric capta son geste. Tue-le ! hurla l'adolescent, qui perdait des forces. Le chevalier fona, pointant son pe droit devant lui. Mathrotus tendit aussitt une main vers ce nouvel agresseur. Des clairs jaillirent de ses doigts et frapprent Galahad de plein fouet, l'envoyant rouler l'autre extrmit du balcon. Non ! hurla Aymeric. Le chevalier parfait secoua la tte pour reprendre ses esprits. Il vit alors le sorcier s'accroupir pour se dbarrasser des chanes qui l'touffaient et ramasser d'une main le bijou qui tait tomb sur le sol. Ds que l'amulette toucha sa paume, Mathrotus recouvrit tous ses pouvoirs et ses yeux se mirent briller comme des rubis. Sans effort, il se dgagea de l'emprise des chanes et se retourna face Aymeric. Le visage dform par la haine, il planta ses longues griffes dans la gorge de l'adolescent et le lana par-dessus bord. Aymeric tomba dans le vide et rebondit au bout de ses liens, uniquement retenu par les bracelets. Un dragon se dtacha aussitt des autres et fona sur cette proie qui n'avait plus le courage de remonter jusqu' la balustrade. Dployant ses larges ailes, la bte piqua sur Aymeric, la gueule ouverte. Mais au moment o elle allait se saisir de lui, une flche enflamme se planta dans sa gorge. La crature hurla de douleur avant d'aller s'craser dans la cour du chteau abandonn, quelques pas des templiers. 319

Continuez tirer ! ordonna Terra. Alissandre venait d'armer ses pions d'arcs en bois immaculs et de flches en cristal qui s'enflammaient ds qu'elles taient lances. Comme elles taient envotes pour ne viser que les dragons, mme si les soldats n'taient pas d'habiles archers, ces dernires vitaient le garon suspendu la plateforme pour ne s'en prendre qu'aux prdateurs qui cherchaient le dvorer. Abattez-les tous ! fit Terra. Les flches apparaissaient les unes aprs les autres entre les doigts des croiss et ces derniers n'avaient qu' les dcocher. Vritables torches meurtrires, elles striaient le ciel assombri de sillons lumineux. Les dragons se mirent tomber, les uns aprs les autres. Sur le balcon qui continuait de s'lever dans les airs, le sorcier faisait maintenant face Galahad. Tenant Seusdar solidement deux mains, ce dernier avait repris son aplomb et attendait que son adversaire fasse un geste pour dclencher son attaque. Vous vous croyez de taille m'affronter, chevalier imparfait ? Galahad ferma son esprit sa langue de vipre. Tous les magiciens du monde ne sont pas arrivs me faire disparatre, et vous croyez pouvoir y arriver ? Le Bien triomphe toujours du Mal, clama Galahad. Je crains que l'histoire ne vous donne pas raison. Des filaments tincelants se mirent briller au bout des doigts du sorcier. Pour viter d'tre lectrocut une seconde fois, Galahad fona. En poussant un retentissant cri de guerre, il enfona sa lame au milieu du corps de Mathrotus, mais ce dernier ne broncha pas. Appuyant le plat de sa botte sur la poitrine de sa victime, le chevalier retira aussitt son pe et recula en chancelant. Le sorcier pencha doucement la tte de ct. Je croyais vous avoir dit que j'tais dj mort, ricana l'immonde personnage. Il bombarda Galahad de rayons meurtriers. Par rflexe, le chevalier plaa Seusdar devant lui. Miraculeusement, l'pe 320

dvia toutes les charges lectriques. Furieux, Mathrotus pressa son attaque. Chaque salve repoussait le guerrier de quelques pas vers l'arrire, et il se rapprochait de plus en plus dangereusement de la rambarde. Ne faites pas cette tte-l, Galahad. Les bardes clbreront vos exploits aprs que je vous aurai tu. Vous avez suffisamment commis de crimes contre l'humanit, sorcier ! Si vous disposiez d'un peu plus de temps, je vous en dresserais volontiers la liste. Vous irez tout droit en enfer ! Encore faudrait-il qu'il existe. Les humains sont dcidment des cratures incultes qui ne mritent mme pas de respirer. La dernire dcharge de Mathrotus crasa son adversaire contre le parapet de pierre. Galahad comprit que la prochaine le balancerait dans le vide mais que, contrairement Aymeric, il ne serait pas retenu par des chanes. La plate-forme tait maintenant trs haute dans le ciel et son plongeon serait fatal. Je n'ai plus rien perdre , se dit alors le chevalier en crispant ses muscles. Il bondit sur son ennemi, relevant l'arme au-dessus de sa tte en lui faisant excuter un mouvement circulaire, mais n'eut pas le temps de la balancer sur le cou de Mathrotus. Celui-ci laissa partir un tir si puissant qu'il frappa Galahad comme une massue. Le chevalier tomba la renverse, assomm. Lorsque le brouillard se dissipa devant ses yeux, il vit le visage dform du sorcier qui se baissait sur lui. Assez ! retentit la voix d'Alissandre. Mathrotus tendit le bras avec l'intention de planter ses longues griffes dans le cou du chevalier, mais un vent glacial le projeta plus loin. Ce jeu stupide a assez dur ! poursuivit le magicien, excd. Vous avez raison, grommela le sorcier en reprenant son quilibre. Mettons-y fin. Les deux immortels changrent des projectiles enflamms qui clataient sur leur bouclier respectif puis, brusquement, 321

Mathrotus disparut. Alissandre tourna sur lui-mme sa recherche et se dmatrialisa son tour. Malgr la douleur qui lui martelait le crne, Galahad parvint se remettre sur pied. Il s'empressa de se rendre l'endroit o il avait vu Aymeric tomber par-dessus la balustrade et tira sur ses chanes pour le remonter sur la plate-forme. Il dposa l'adolescent inconscient sur le plancher et, avec son pe, cassa ses liens. Il fit de mme pour Jacob, qui gisait un peu plus loin, puis se pencha au-dessus du vide pour estimer l'altitude qu'ils avaient gagne. Les templiers se tenaient au moins trois cents mtres sous lui. Ils avaient cess de tirer des flches et regardaient vers le ciel. Es-tu capable de faire redescendre la plate-forme ? cria Terra. Je ne possde pas cette magie ! rpondit Galahad. Comment vont les enfants ? Ils sont en bien piteux tat ! J'ai une ide ! Pendant que Terra discutait avec ses hommes, Galahad appuya ses mains sur le parapet et reprit son souffle. Il regrettait de ne pas avoir pu exterminer le sorcier tandis qu'il l'avait sa porte, oubliant que seul un immortel pouvait en occire un autre. Galahad ! l'appela Terra. Le chevalier se pencha de nouveau et vit que les templiers tenaient les quatre coins d'une grande couverture tendue entre eux. Envoie-nous les garons, l'un aprs l'autre ! ordonna Terra. Dans l'tat o ils se trouvaient, ni Jacob ni Aymeric ne s'en plaindraient. En fait, leur inconscience leur permettrait de faire cette chute sans se blesser, car ils ne se crisperaient pas. Le chevalier prit d'abord le plus jeune des deux dans ses bras, tremblant sous cet effort supplmentaire, et le soutint jusqu'audel de la balustrade. Tout de suite, les croiss coururent se placer directement sous lui. C'est parti ! les avertit Galahad.

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Il laissa alors tomber Jacob, qui s'enfona dans la couverture quelques secondes plus tard. Il refit ensuite la mme chose avec Aymeric, qui rejoignit les adultes. C'est ton tour ! fit Terra en lui faisant signe de sauter. Galahad mit le pied sur la rambarde, mais n'alla pas plus loin. Comme si son matre venait de la rappeler au bercail, la plate-forme se mit vivement en mouvement, projetant Galahad sur le plancher.

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Les templiers dposrent les garons sur le sable et Terra se pencha aussitt sur Aymeric, dont le chandail tait macul de sang, pour examiner les plaies dans son cou. Il remercia le ciel que le sorcier ait manqu les artres importantes de quelques millimtres. Puisqu'il n'y avait aucun arbre sur cette le pour lui redonner des forces, Terra se retint de soigner les blessures de son fils avec ses pouvoirs de gurisseur. Il devait conserver son nergie au cas o le sorcier leur tendrait un nouveau pige. Il dchira donc le bas de son surcot et en fit des bandages pour stopper l'hmorragie. Aym, est-ce que tu m'entends ? L'adolescent battit des paupires et esquissa un faible sourire. Je savais que tu viendrais, murmura-t-il. Conserve tes forces, fiston. Nous allons bientt rentrer chez nous. Aymeric sombra une fois de plus dans l'inconscience. Terra se tourna alors vers Marco, qui examinait Jacob. Comment va-t-il ? Je n'ai trouv aucune blessure, mais, il est en tat de choc, rpondit le physiothrapeute. J'espre qu'il n'a pas ingurgit de poison. Il faut nous dpcher de les ramener sur le bateau. Mais Galahad ? Il me connat suffisamment pour savoir ce que j'ai l'intention de faire. Il nous y rejoindra. De toute faon, si les deux immortels sont sur le point de s'affronter, nous ne pouvons certainement pas rester ici sans risquer de recevoir des pans de montagne sur la tte. Marco n'aimait pas l'ide d'abandonner son mentor sur cette le maudite, mais il obit tout de mme aux ordres du roi blanc. Il souleva Jacob dans ses bras, tandis que le Hollandais prenait Aymeric dans les siens. 324

Sans Galahad, il ne sera pas vident de retracer nos pas, fit remarquer Renaud. Vous n'avez qu' me suivre, indiqua le roi de NouvelleCamelot. S'il ne possdait pas les facults magiques de son ami, Terra jouissait cependant d'une excellente mmoire et il retrouva assez facilement les sentiers qu'ils avaient emprunts l'aller. L'ange a-t-il poursuivi le diable jusqu'en enfer ? demanda Geoffroy. C'est possible, rpondit Marco en faisant attention de ne pas glisser sur le sol visqueux. Croyez-vous qu'il l'emportera ? s'enquit Frdric. Je n'en sais rien. Le sorcier avait tu le magicien lors du premier match auquel avait particip Terra et pourtant, c'tait un vieil homme expriment ** * Ne sachant pas o se dirigeait sa nacelle, Galahad s'agrippa fermement la balustrade et attendit l'occasion de sauter en lieu sr, mais elle ne semblait pas vouloir perdre de la vitesse. Malgr le vent froid qui fouettait son visage, il leva les yeux vers le ciel. L'immense forteresse du sorcier lui apparut pour la premire fois, taille mme le volcan. Dans les fentres des tages les plus levs brillaient des clairs de toutes les couleurs. Le magicien et le sorcier sont en train de s'affronter , comprit Galahad. La plate-forme retournait-elle vers son matre pour lui permettre de s'enfuir ? Si telles taient les intentions de Mathrotus, le chevalier se devait de la dtruire le plus rapidement possible. Mais avec quoi ? se dcouragea-t-il. Seusdar tait certes une pe magique, mais elle ne viendrait jamais bout d'une structure aussi paisse. Croyant que le balcon s'arrterait l o le combat faisait rage, Galahad fut bien surpris de le voir dpasser cet tage, grimper beaucoup plus haut, se maintenir l o il avait t arrach, et finalement, se rattacher au mur par magie. Prudemment, le chevalier franchit l'ouverture qui donnait accs

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au chteau, la main sur le pommeau de son pe. Il faisait trs sombre dans la pice. Je n'y vois rien Seusdar se mit briller dans son fourreau, tout comme l'avait fait Excalibur. Il la dgaina lentement et s'en servit comme une lanterne, clairant les murs autour de lui. Quelle ne fut pas sa surprise d'apercevoir sur des tagres, qui grimpaient jusqu'au plafond, des milliers de petites sphres transparentes ! Curieux, il s'approcha de celle qui se trouvait la hauteur de ses yeux et remarqua qu'elle contenait une ville miniature de l'Antiquit. Il marcha le long de la tablette et vit que toutes les autres boules recelaient aussi de cits et d'poques diffrentes, jusqu' ce qu'il reconnaisse celle de Nouvelle-Camelot ! Ce sont les parties qu'il a disputes avec le magicien depuis la nuit des temps ! constata-t-il. Un violent spasme branla alors la forteresse, faisant chanceler le chevalier. Le volcan tait-il en train de se rveiller ? Fuyez, fit la voix d'une femme dans son esprit. Galahad ne la reconnut pas, mais s'il voulait un jour apprendre qui elle appartenait, il devait commencer par sortir vivant de l'antre du sorcier. Pas question de retourner sur le balcon, qui s'tait ressoud au chteau. Il devait vite trouver une autre sortie. Il courut travers la vaste salle et aboutit dans un long corridor. Par o dois-je aller ? se dcouragea-t-il en tournant sur lui-mme. Aussitt, Seusdar l'attira vers la droite. Il ne rsista pas sa force mystrieuse et, au bout d'un moment, il dcouvrit un escalier en colimaon. Sans hsitation, il dvala les marches aussi rapidement que le lui permettaient ses jambes. Une dizaine d'tages plus bas, il fut aveugl par un clat lumineux d'une grande intensit et s'arrta pour protger ses yeux. Ne reste pas ici ! hurla Alissandre. Galahad battit des paupires et distingua finalement sa silhouette entre ses doigts. Alissandre se tenait debout au milieu du corridor. Les toiles au creux de ses mains taient incandescentes. Je veux t'aider ! protesta le chevalier. Tu n'es pas magicien. 326

Je possde une arme remarquable ! Elle ne te sera d'aucun secours ici, Galahad ! Sauve-toi pendant que tu le peux ! Mais laissez-le donc rester, grina la voix du sorcier, qui se trouvait l'autre bout du corridor. Cette fois, je ne le manquerai pas. Une dcharge blouissante se fracassa sur le bouclier d'Alissandre. Combien de temps pourra-t-il tenir encore ? se demanda le chevalier. Une trange image apparut alors dans la tte de Galahad : au pied de la forteresse, une pierre rectangulaire ne ressemblait pas toutes les autres. Lgrement en saillie, elle tait de couleur bronze, alors que toutes les autres taient noires. Il tait vident que c'tait le magicien qui lui transmettait cette information, mais qu'tait-il cens en faire ? Dtruis-la ! ordonna Alissandre en lanant son tour un clair immacul sur son rival. La pierre d'assise du chteau ! saisit Galahad. Mais si je le fais, tu Ne discute pas ! se fcha le magicien. Le cur en pices l'ide que son geste puisse anantir son ami en mme temps que le sorcier, le chevalier s'lana dans l'escalier. Le combat entre les adversaires magiques continuait branler la montagne, projetant parfois Galahad contre la rampe, mais il se remettait en quilibre et poursuivait vaillamment sa descente vers la sortie. Il aboutit finalement sur le dernier palier et se heurta deux immenses portes ornes de gros anneaux de fer. Il rengaina Seusdar et tira sur l'un d'eux sans mme faire craquer le bois. Elle est magique , fut-il forc de conclure. Il ne connaissait pas l'incantation qui permettait de l'ouvrir. Peut-tre y avait-il une autre sortie. Il n'y en a aucune, fit une voix fminine dans sa tte. Dites-moi comment sortir d'ici ! Vos mains. Elles possdaient le pouvoir de dtecter certaines nergies, la manire d'un sonar, mais rien de plus ! Je ne suis pas magicien. Appuyez vos mains sur les planches et pensez celui qui vous a donn votre pe. 327

Galahad n'avait plus rien perdre. Il frotta ses paumes l'une contre l'autre en se remmorant le visage magnanime du roi Salomon et les plaqua sur les portes. Ces dernires se mirent gmir comme des dmons qu'on aurait tent d'immerger dans un bnitier. Le chevalier ne broncha pas. Il ferma les yeux et se rappela les paroles du fantme. Je suis votre fidle serviteur, murmura-t-il. Les portes clatrent en morceaux, projetant Galahad tte premire l'extrieur. Heureusement, il avait appris tomber sans se blesser. Il effectua plusieurs roulades sur le sentier de petits cailloux noirs, se releva et promena son regard sur les fondations de la forteresse. O cette pierre se trouve-t-elle ? Seusdar mit un son cristallin. Il la sortit de son fourreau et sentit qu'elle le tirait vers la gauche. Il marcha sur le terrain ingal et gluant, obissant de son mieux l'attraction de l'pe. Quelques minutes plus tard, il se retrouva devant la pierre de la vision. J'imagine que tu sais aussi comment la dtruire ? Le mtal de la lame s'embrasa et l'arme fona vers le mur avec une telle force qu'elle faillit chapper son matre. Elle pntra dans la matire solide comme si celle-ci avait t du beurre et la fit exploser. Galahad protgea son visage des fragments qui volrent de tous les cts, puis recula de quelques pas. Seusdar avait repris son aspect normal. Il ne se passa absolument rien pendant plusieurs secondes, si bien que le chevalier se demanda s'il avait dtruit la bonne pierre. Puis des craquements sourds rsonnrent sur les rochers avoisinants. Le sol se mit valser sous les pieds de Galahad, l'empchant de conserver son quilibre. Les balcons qui s'avanaient vers l'extrieur sur la faade du chteau furent les premiers s'en dtacher. Lorsqu'ils commencrent, s'craser autour du soldat, celui-ci comprit qu'il tait temps de quitter les lieux pour de bon. Il s'lana sur le sentier qui contournait un tang aux eaux sombres, mais n'alla pas trs loin. Une crevasse s'ouvrit devant lui, laissant chapper de la fume, ainsi qu'une intense chaleur. Galahad aperut tout au fond de la lave en fusion. Le volcan va entrer en ruption ! 328

s'alarma-t-il. Il chercha une autre issue des yeux, mais il n'y en avait pas. Il tait coinc entre la forteresse qui s'effondrait sur elle-mme et le sol qui se drobait de plus en plus sous ses pieds. Seusdar ! s'cria-t-il. L'pe rpondit son appel en s'levant dans les airs. Comme une fuse, elle dcolla vers le ciel. Galahad s'accrocha deux mains au pommeau. Il regarda en bas et vit le chteau se dsagrger de toutes parts dans une mer de magma ! Puis, le volcan cracha des tonnes de scories, suivies d'une paisse colonne de fume. Galahad sentit de la chaleur sous ses pieds et crut que sa dernire heure tait venue. Mais Seusdar veillait. Au lieu de continuer son ascension, elle piqua vers l'ocan. Le cur du chevalier se rjouit lorsqu'il y aperut une embarcation qui hissait les voiles en grande hte. Le bateau se rapprocha, jusqu' ce que l'pe projette finalement son propritaire son bord. Les templiers poussrent un cri de guerre, prts transformer le nouvel arrivant en passoire, lorsqu'ils le reconnurent. Mais comment ? s'trangla Renaud. C'est une longue histoire que je vous raconterai lorsque nous serons hors de danger. Des projectiles commenaient s'abattre dans l'eau, de chaque ct du dromon. Ils risquaient de transpercer le pont d'un instant l'autre. Le vent soufflait dans les trois voiles, mais il n'tait pas assez fort. Si les dbris brlants ne les coulaient pas, l'effondrement de l'le allait certainement crer un raz-demare qui les ferait chavirer. Galahad courut jusqu' la proue, sous le regard tonn des templiers. Il planta son pe jusqu' la garde travers l'extrmit suprieure des bordages. Sauve-nous, implora-t-il. De la mme faon qu'elle avait propuls son matre vers le ciel, l'arme magique se mit tirer l'embarcation de plus en plus rapidement vers le nord. La violence du grain fora l'quipage s'attacher aux cordages et ramener vivement les voiles pour viter qu'elles ne soient dchires. Le vent sifflait si fort que les

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hommes ne s'entendaient plus, mme lorsqu'ils criaient de tous leurs poumons. Solidement accroch au pommeau de Seusdar, Galahad tourna la tte et vit au loin le volcan qui illuminait le ciel en rouge. Comment Alissandre s'en sort-il ? s'inquita-t-il. C'est alors qu'il distingua un mouvement menaant sur l'ocan. Une lame de fond ! hurla-t-il. Mme si les marins avaient pu entendre ses paroles, ils n'auraient pas compris ce qu'elles signifiaient, puisque ces termes ne seraient utiliss que des centaines d'annes plus tard. Toutefois, le timonier, qui s'tait solidement attach la barre, vit aussi le tsunami qui se prparait. Se croyant perdu, il fit le signe de la croix. Galahad refusa de capituler. Il n'avait pas fait tous ces efforts pour voir le vaisseau emport par la colre des lments. Seusdar, je t'en conjure, fais-nous chapper ce pril. Rien ne sembla se produire, mais lorsque la gigantesque vague atteignit le bateau, elle se scinda en deux et dferla de chaque ct sans le heurter. L'pe magique cessa galement de tirer l'embarcation et lui permit de reprendre un rythme plus normal. Galahad demeura allong sur le ventre un long moment, afin de se remettre de ses motions. Marco fut le premier se pencher sur lui. C'est le magicien qui t'a permis de nous retrouver et de nous sauver ? demanda-t-il. Non. C'est mon pe et une voix inconnue qui me dictait mes gestes. J'ignore si cette voix est celle de Seusdar ou d'une allie que nous ne connaissons pas encore. Il appuya le pied sur le bordage et retira son arme. Il y aurait donc d'autres joueurs qu'Alissandre dans notre camp ? raisonna Marco. Peut-tre que certains des croiss ne faisaient pas partie du groupe des treize soldats du magicien. Ou peut-tre s'tait-il rserv une arme secrte en cas de fourberie de la part du sorcier. L'a-t-il vaincu, au moins ?

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Je l'ignore. Lorsque j'ai quitt Alissandre, il se battait en duel contre le sorcier. Je suis parti avant l'issue du combat. O est Terra ? Il est l'arrire, dans la cabine du capitaine. Essaie de savoir o nous sommes et dans quelle direction nous nous dirigeons. Oui, tout de suite. Ils marchrent ensemble jusqu' la poupe. Marco se dirigea vers le timonier prouv tandis que Galahad se faufilait sous l'abri, qui ressemblait davantage une grande niche qu' une cabine. Les embarcations anciennes n'offraient pas le luxe dont jouissait le monde moderne. Le chevalier marcha quatre pattes et alla s'asseoir ct de Terra, qui caressait les cheveux blonds d'Aymeric. Celui-ci avait le teint blafard et respirait peine. Il s'en sortira, affirma Galahad. Comment peux-tu en tre aussi certain ? s'attrista le pre. Il y a beaucoup de magie l'uvre, ici. Nous venons d'chapper aux pires calamits. Comment as-tu russi descendre de la plate-forme ? Elle est retourne d'elle-mme la forteresse du sorcier. Tu ne croiras jamais ce que j'y ai vu. Galahad lui dcrivit fidlement les nombreuses boules de cristal qu'il avait dcouvertes et leur contenu. Puis il lui raconta les quelques instants du duel qu'il avait surpris dans un couloir, ainsi que sa fuite aprs avoir dtruit la pierre d'assise du chteau. Tu es le vrai hros de cette aventure, Galahad, le flicita Terra. N'importe qui aurait fait la mme chose que moi. Je n'en suis pas si sr, et le roi Salomon lui-mme est d'accord avec moi. Le compliment fit rougir le chevalier. En dtournant le regard, il vit que le jeune Jacob venait de reprendre conscience et qu'il tentait de se redresser. Galahad rampa jusqu' lui et posa la main sur son estomac. N'essaie pas de t'asseoir trop rapidement, jeune homme. Qui tes-vous ? 331

Je me nomme Galahad et je suis un ami de ton pre. Comment t'appelles-tu ? Jacob Deux Lunes. Son nom fit tressaillir Terra, car il confirmait les dires du sorcier. Est-ce que tu as peur, Jacob ? demanda Galahad. Je suis terrifi Alors sache que tu n'as plus rien craindre. Nous sommes des soldats capables de te protger. O allons-nous ? Nous sommes en route pour ta maison. Ma mre doit tre morte d'inquitude Comment s'appelle-t-elle ? demanda Terra en se tournant vers le gamin. Hlne. Elle est mdecin. Galahad fixa intensment son ami, insistant silencieusement pour qu'il rvle lenfant son identit. Je m'appelle Terra Wilder, lcha-t-il finalement. tes-vous mon pre ? Il semblerait que oui. Ta mre t'a-t-elle parl de moi ? Oui, mais elle n'avait aucune photographie de vous. J'ai toujours imagin que vous seriez un Amrindien, comme moi. Ma mre tait Nerlandaise et mon pre tait Britannique. Je suis n au Pays-Bas. C'est loin d'ici J'ai roul ma bosse. Je me suis mari une premire fois en Angleterre, puis j'ai migr aux tats-Unis. Lorsque mon pouse est morte dans un accident de voiture, je suis all vivre en Colombie-Britannique, o j'habite toujours. Moi, c'est la premire fois que je quitte la rserve. Tu as choisi toute une aventure pour ton premier voyage, le taquina Galahad. Tout coup, derrire lui, car il faisait dos la poupe, le volcan disparut dans les flots et l'paisse colonne de cendres qui s'en chappait se transforma en un immense nuage avant d'clater en une myriade de petites toiles, qui retombrent dans la mer. Avez-vous vu a ? s'tonna Jacob. 332

C'est de la magie, l'informa son pre. Je savais bien qu'elle existait mme si maman prtend le contraire. Elle explique toujours tout par la science. J'ai dj fait la mme chose. Mais maintenant, vous y croyez. Oh, que oui. J'ai appris que beaucoup de choses dans notre univers ne peuvent tre ni quantifies ni mesures. Pourquoi le sorcier m'a-t-il pris, moi ? Parce qu'il voulait me faire du mal en m'enlevant mes enfants. Comment a-t-il su que j'tais votre fils si vous l'ignoriez vous-mme ? Les cratures immortelles ont accs beaucoup plus de connaissances que nous, rpondit Galahad la place de Terra. Vous tes immortel, vous aussi ? Non ! s'en dfendit le chevalier en riant. Un magnifique coucher de soleil parait maintenant le ciel derrire lui, signe vident que le combat entre les deux joueurs tait termin. Toutefois, il a eu et continue d'avoir de nombreux rapports avec des magiciens, prcisa Terra. Rellement ? Les mages ne font pas facilement confiance aux humains, mais tous se fient lui. Comment sont-ils ? l'oppos du sorcier, affirma Galahad en conservant son sourire rassurant. Il se mit raconter ses premires rencontres avec le vieux magicien, alors que Terra et lui-mme faisaient partie de lordre de Galveston. Voyant qu'Aymeric dormait poings ferms et que Jacob tait absorb par le rcit de Galahad, le Hollandais alla s'informer du moral de ses soldats. Ils taient tous soulags d'avoir quitt l'le malfique et ses cratures immondes. Marco s'tait videmment fait un devoir d'apaiser leurs craintes, une fois que le bateau avait perdu de la vitesse. Avons-nous dfait le diable ? s'enquit Renaud.

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Nous avons dtruit son repaire, mais nous ne saurons que plus tard si nous avons galement ananti le Malin, rpondit Terra en regardant au loin. O allons-nous ? En Italie, je crois. De l, vous pourrez rentrer chez vous. Et nous ? s'inquita Marco. Terra demeura muet, car tout dpendait du sort qu'avait subi Alissandre. S'il avait survcu son duel, il ne tarderait pas apparatre et les ramener Nouvelle-Camelot. Mais s'il avait perdu Le Hollandais prfra ne pas y penser. Il se sentait responsable de ces braves guerriers et des deux enfants qu'ils avaient soustraits la mchancet du sorcier. Si ce dernier devait revenir, il se mesurerait lui sans la moindre hsitation. Marco se leva et s'approcha de son ancien professeur, afin de lui murmurer l'oreille, sans que les croiss ne l'entendent. Sommes-nous coincs ici ? Je n'en sais rien. Il nous faudra tre patients et surtout, garder l'il ouvert. Nous tablirons des tours de garde. Rien ni personne ne pourra nous surprendre. Terra porta son regard au loin en esprant que ce serait suffisant.

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Amy et Nicole venaient de faire disparatre le repas du matin lorsque l'air se mit vibrer dans le chalet artificiel. Instinctivement, elles se prcipitrent sur leur Bthanie et Mlissa, assises sur le grand sofa, pour les protger. Les adolescentes arrtrent leurs bavardages pour tendre l'oreille, comme les adultes. Hlne dposa le tricot sur lequel elle travaillait depuis son rveil. Contrairement aux femmes, qui s'taient rfugies prs des murs, Donald demeura debout au milieu de la pice. Que se passe-t-il ? demanda Hlne. On dirait que la magie d'Alissandre s'effrite, murmura Bthanie. Pourquoi es-tu toujours aussi ngative ? se troubla Mlissa. Je ne suis pas ngative, je suis raliste. Regardez le plafond. Il semblait s'tre liqufi ! Des ondes concentriques s'loignaient les unes des autres partir du centre de la vaste surface. On dirait que quelque chose est sur le point de sortir de l, remarqua Donald, de plus en plus inquiet. Et si c'tait le sorcier ? s'trangla Amy. Il n'y a aucune faon de sortir d'ici. Pourquoi les livres magiques sont-ils silencieux tout coup ? demanda Hlne. Bthanie voulut quitter la scurit des bras de sa mre, mais cette dernire resserra son emprise. Maman, je suis peut-tre la seule pouvoir nous sauver. Pas avec une pe. Non, avec de la magie. C'est trop dangereux, ma chrie. Amy, laisse-la aller, lui conseilla le mdecin. Elle est beaucoup plus l'aise que nous avec ces trucs bizarres. 335

L'adolescente se dgagea et s'approcha de la bibliothque en scrutant le plafond aux formes ondoyantes. Habituellement, on observait les tangs en regardant vers le bas. Il tait vraiment curieux d'en avoir un au-dessus de la tte. Bthanie se planta devant l'impressionnante collection de grimoires du magicien. Dites-moi ce qui se passe, exigea-t-elle sur le mme ton autoritaire que Terra. Les livres frtillrent sur les tagres sans prononcer un seul mot. Vous tes certainement au courant de ce qui nous arrive. Vous n'avez pas le droit de nous cacher la vrit, mme pour nous pargner. Le portail est en train de s'ouvrir, lui apprit finalement un vieux recueil la couverture tout use. Le portail vers quoi ? Celui vers l'extrieur, videmment. Donc, quelque chose essaie d'entrer ici. C'est une hypothse plausible. Comment pourrais-je savoir de quoi il s'agit ? Les livres se mirent se consulter. En attendant leur rponse, Bthanie se mit marcher en rond en cherchant localiser le centre exact de l'trange fontaine du plafond. Lorsqu'il revient chez lui, Alissandre apparat-il sur la grande table ? demanda-t-elle. Juste un tout petit peu en retrait, affirma le recueil. quoi cela te sert-il de le savoir ? s'tonna Mlissa. J'essaie d'imaginer un pige Tu crois que a se passera comme dans les jeux vido et qu'en pressant sur un simple bouton, tu russiras nous viter le pire ? Ce n'est pas moi, la maniaque de ces qutes lectroniques. Les filles, ce n'est pas le moment, trancha Donald. Si tu as une ide gniale, Bthanie, je te suggre de nous en faire part maintenant. Elle se tourna une fois de plus vers la bibliothque. De quelle faon pouvons-nous empcher un sorcier d'entrer ici ? s'enquit-elle. 336

Les livres se mirent trembler l'unisson. Y a-t-il une potion ou une incantation qui nous permettrait de lui bloquer l'accs cette pice ? Il me semble avoir dj vu Une dflagration secoua alors la caverne, projetant Donald et Bthanie sur le sol et arrachant des cris de terreur Amy. Seule Hlne demeura fige et silencieuse. Comme ils le redoutaient, une masse en forme d'uf traversa la membrane liquide et s'crasa sur la table. Donald s'empressa de se relever et d'aller se placer devant celles qu'il avait jur de protger. Bthanie, qui matrisait toujours sa peur avant tout le monde, s'approcha du cocon immacul en carquillant les yeux. Le sorcier leur avait-il envoy une larve de monstre ? Elle tendit prudemment la main pour toucher sa surface huileuse, mais ne l'atteignit pas. L'uf s'ouvrit d'un seul coup, la faisant tressaillir. Il ne contenait pas une abomination malfaisante, mais un pauvre magicien tremp de la tte aux pieds, qui grelottait comme si on venait de le sortir d'un rfrigrateur plutt que d'un couvoir. Alissandre ? s'exclama-t-elle. Le reste de la bande se prcipita pour constater les dires de l'adolescente. Attention, c'est peut-tre un pige, les avertit Donald. Est-ce votre vritable matre ? demanda Bthanie tous les livres, qui s'taient dangereusement penchs au bord des tablettes. Oui, oui, c'est lui ! s'gaya son journal intime. Les plis des vtements blancs de l'immortel taient carboniss, La peau de son visage et de ses mains montrait des traces de brlures graves. Aidez-moi, implora Donald en se tournant vers Hlne. Dgagez, je vous prie, fit la femme mdecin en reprenant son sang-froid. Nicole obligea Amy, Bthanie et Mlissa reculer pour leur permettre de faire leur travail. Ciseaux ! ordonna Hlne. Ils apparurent aussitt dans ses mains.

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Ce serait vraiment pratique dans la salle d'opration, ne put s'empcher de commenter Donald. Hlne tenta de dcouper la tunique de l'immortel partir de son cou pour dcouvrir sa poitrine, tandis que Donald inspectait les plaies sur ses bras. Je n'y arrive pas, l'informa la femme mdecin. On dirait du caoutchouc. Donald essaya son tour et dut en venir la mme conclusion. Mes vtements n'existent pas dans votre ralit, murmura Alissandre d'une voix tremblante. Comment sommes-nous censs te venir en aide si nous ne pouvons pas examiner tes blessures ? Donnez-moi juste un petit moment Impuissants, les deux praticiens firent ce qu'il demandait. Sous leurs yeux, les brlures se mirent disparatre, les unes aprs les autres, y compris celles sur sa tunique, Alissandre parvint galement s'asseoir sur la table et laissa pendre ses jambes sur le ct. Que s'est-il pass ? Pourquoi es-tu dans un tat aussi lamentable ? s'exclama Donald. J'ai affront le sorcier en duel. Dis-moi qu'il est encore plus amoch que toi. Il est mort. Toutes mes flicitations ! Malheureusement, nous ne pouvons pas encore nous rjouir. Ne me dis pas que c'est un phnix capable de renatre de ses cendres. Le jeu comporte un grand nombre de rgles, et lune d'entre elles nonce que si le roi noir n'a pas t mis en chec, le sorcier peut s'emparer de son corps s'il est dtruit par le magicien lors d'un duel. Dans ce cas, ne perdons pas de temps et trouvons ce personnage ! Tout ce que j'ai russi extraire des penses de mon rival avant qu'il ne brle sous mes yeux, c'est que ce roi tait un citoyen de Nouvelle-Camelot. 338

Laisse-nous sortir d'ici, Alissandre. Nous ne le dmasquerons jamais en restant enferms dans ta caverne. Ils observrent le magicien en silence tandis qu'il rassemblait toute sa puissance. Ses vtements devinrent de plus en plus lumineux, puis blouissants. Les humains protgrent leurs yeux pour ne pas tre aveugls. Lorsqu'ils les rouvrirent, ils constatrent qu'ils taient de nouveau dans l'autocaravane. Quoi ! explosa Donald. Comment allons-nous mettre rapidement la main au collet de ce roi si je suis oblig de ramener le motoris au Canada ? Attendez une minute, fit Bthanie en regardant dehors. Je connais cette fort. Elle sortit du vhicule, aussitt suivie des autres, et tourna sur elle-mme en s'orientant. Nous sommes dix minutes de Caer Nobilis ! Le vieux magicien m'a dit que nous aurions besoin de l'aide d'une magicienne qui vivait au Canada. Il faut la trouver. C'est vaste, le Canada, lui rappela le mdecin. Elle s'appelle Thuia. J'ai soign absolument tout le monde Nouvelle-Camelot et je peux t'assurer que personne ne porte ce nom. Elle habite tout prs d'ici, fit la voix de Markvart dans la tte de Bthanie. Empruntez le sentier droit devant. Il dbouche sur sa maison. Suivez-moi ! lana l'adolescente. Bthanie, il ne s'agit pas d'une qute comme celles auxquelles tu participes avec les lves de Galahad, l'avertit Amy. Ne nous fais pas perdre de temps. Faites-moi confiance. Sans attendre leurs protestations, Bthanie s'lana entre les arbres. Donald grommela de mcontentement, mais fut le premier lui emboter le pas. Le sorcier ne les menaait plus, en principe, mais il ne voulait pas non plus qu'elle se retrouve face face avec son roi noir. Ils coururent en perdre haleine jusqu'au jardin de la maison d'Eisa Goldstein. C'est ici, annona firement Bthanie. Chez la mairesse ? s'tonna Nicole. 339

L'adolescente poursuivit sa route vers la porte et s'arrta net lorsquEisa vint sa rencontre. Elle portait une longue robe noire et prune, lace sur la poitrine et retombant en une multitude de voiles jusqu' ses chevilles. Madame Goldstein ? voulut vrifier Donald. On m'a prvenue de votre arrive, leur dit-elle avec un sourire aimable. Comment ? Nous ne savions pas nous-mmes que nous nous dirigions ici. Vous avez des amis dans le monde invisible. tes-vous bien la mairesse de la ville ? Vous tes un ami du roi Arthur et de son magicien, et vous vous tonnez de dcouvrir que j'ai peut-tre une double personnalit ? Cette affirmation cloua le bec au mdecin. Nous n'avons pas de temps perdre si vous voulez revoir ceux que vous aimez, poursuivit-elle. Venez. Elle les emmena dans son salon et leur demanda de s'asseoir. Hlne, autrefois sceptique, fit ce que la jeune femme demandait. Son seul dsir tait de revoir son fils. Prenez vos mains en formant un cercle, ordonna la mairesse. Ce ne sont pas des morts que nous voulons voir, mais des vivants, protesta Amy. Il ne s'agit pas d'une sance de spiritisme, rassurez-vous. J'ai besoin de votre nergie. Est-ce nous qui allons mourir ? s'effraya Mlissa. Je ne vous prendrai rien que vous ne voudrez pas me donner, assura Eisa. Toute crainte que vous pourriez avoir maintenant nuirait ma magie. Mlissa, si tu as peur, va t'asseoir plus loin, lui recommanda sa mre. L'adolescente ne se fit pas prier pour sortir du cercle. Elle alla se pelotonner sur un moelleux fauteuil en priant le ciel que toute cette aventure prenne fin au plus vite. Elle avait envie de revoir Aymeric et de poursuivre sa vie comme avant, sans soucis et sans sorcier.

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Bthanie, quant elle, commenait vraiment aimer le monde surnaturel et l'exaltation qu'il lui procurait. Lorsque cette affaire serait termine, elle s'informerait auprs de Galahad sur la faon de devenir magicienne. Chassez toute apprhension et respirez le plus normalement du monde, recommanda Eisa. Vous devez tre libres et confiants. Donald trouva l'exercice plus contraignant que ses compagnes, car il avait tendance continuellement s'inquiter pour ses semblables. Il se mit donc s'imaginer flottant travers les nuages, libre comme un oiseau. Trs bien, les flicita la mairesse quelques minutes plus tard. Je vois que votre premire proccupation est de ramener vos tres chers Nouvelle-Camelot. Bthanie voulait aussi dcouvrir l'identit de la personne qui risquait d'hberger le sorcier dans son cur, mais elle se doutait bien qu'elle n'y arriverait pas sans son pre et ses amis. Visualisez dans votre esprit les visages de ceux qui doivent rentrer la maison. Je m'occuperai du reste. Hlne ne pouvait mettre en images que les traits de son fils et de Terra, car elle ne connaissait pas les autres participants de la qute. Toutefois, Donald, Nicole, Amy et Bthanie se chargrent de se reprsenter ceux de Galahad, de Marco et d'Aymeric. Je les vois, annona Eisa. Ils sentirent alors une grande chaleur entre leurs doigts, tandis que l'orade rappelait elle ceux qui l'avaient aide dbarrasser le monde de la plus grande menace de tous les temps. Ils sont tout prs, maintenant. Une formidable explosion secoua la maison. Mlissa plongea dans les coussins du fauteuil voisin en hurlant de terreur. Le reste du groupe ouvrit les yeux. Qu'est-ce que c'est ? s'alarma Donald. Dites-nous que ce n'est pas le sorcier, supplia Nicole. Vous pouvez cesser de tenir vos mains. Ils sont ici. O ? s'gaya Bthanie. Devant la maison. 341

L'adolescente se prcipita la fentre et carquilla les yeux en apercevant, presque couch sur le ct, un bateau ancien d'une trentaine de mtres de long. son bord, trois hommes vtus de surcots blancs se relevaient avec difficult. Deux d'entre eux semblaient protger quelqu'un dans leurs bras. Les adultes s'agglutinrent derrire Bthanie. Ils observrent la scne un instant sans la comprendre. C'est papa ! s'exclama finalement la jeune fille lorsqu'il se tourna enfin vers elle. Elle dcolla comme une fuse en direction de la porte, qu'elle fit claquer contre le mur en l'ouvrant avec prcipitation. Terra venait de mettre les pieds sur l'asphalte lorsque Bthanie jeta ses bras autour de lui. O sommes-nous ? s'tonna-t-il. Caer Nobilis ! Vous tes enfin rentrs chez nous ! Remarquant finalement le sang sur les vtements de son frre, que Terra portait dans ses bras, Bthanie repoussa les mches blondes colles par la sueur sur son visage. Est-il vivant ? s'effraya-t-elle. Oui, mais il est trs mal en point. J'ai besoin d'un mdecin. a tombe bien, dclara Donald en arrivant la hte. Il y en a deux ici. Il cueillit Aymeric dans les bras de son pre, qui tremblait sous l'effort, puis se dirigea vers la maison de la mairesse, Amy sur les talons. L'autre adolescent tait en bien meilleur tat, alors Marco le dposa sur le pav. Jacob vit les adultes accourir et reconnut un seul visage parmi eux. Maman ! s'cria-t-il, soulag. Hlne l'attira dans ses bras et le serra lui rompre les os en pleurant toutes les larmes de son corps. Je te jure que je n'ai pas fugu, fit Jacob. Je sais, mon trsor. O sommes-nous ? Je ne me souviens plus du nom de la ville. Je sais seulement que c'est en Colombie-Britannique, o habite ton pre.

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Il est aussi formidable que tu le disais, maman, mme si nous n'avons pas eu beaucoup de temps pour bavarder. S'il le veut bien, nous passerons deux ou trois jours ici pour vous donner le temps de faire plus ample connaissance. Ce serait vraiment gnial. Je t'aime tellement, maman. Pas autant que moi, caneton. Elle ramena son enfant vers la maison en le gardant serr contre elle et en se jurant que plus rien ne le lui enlverait. Tout le monde avait suivi Terra l'intrieur, mme Marco. Il ne restait que Galahad aux abords du dromon. Bthanie s'approcha de lui. Ne me dites pas que vous percevez une menace, chevalier, hasarda l'adolescente. Non, rien de tel. Je me remmorais ce que nous venions de vivre. O naviguiez-vous ? Nous venions d'accoster en Italie. L'quipage et les templiers taient sortis du bateau lorsque nous avons t transports dans une trombe d'eau. C'est leur uniforme que vous portez, n'est-ce pas ? En effet. C'est tout ce qu'Alissandre a trouv sur le champ de bataille. Pour tout te dire, j'en suis trs fier. Combien de soldats modernes peuvent-ils se vanter d'avoir combattu aux cts de ces guerriers lgendaires ? Vous avez eu beaucoup de chance. L'embarcation disparut aussi subitement qu'elle tait apparue dans la rue. Heureusement que vous en tes descendus, laissa tomber Bthanie. En marchant vers la maison, elle lui raconta leur court voyage en Californie, leur arrt chez Hlne Deux Lunes dans la rserve, la rencontre avec le sorcier et leur sjour dans l'antre du magicien jusqu' son retour, ainsi que l'intervention d'Eisa Goldstein. Il a triomph du sorcier ? s'gaya Galahad en pntrant dans la demeure de la mairesse. Oui, mais si nous ne retraons pas le roi noir trs bientt, il pourrait bien prendre possession de son corps. 343

Et tout serait recommencer Ils trouvrent les autres dans la salle manger, o on avait dpos Aymeric sur la table, Eisa tait penche sur ses blessures au cou, l'air soucieux. Ce ne sont pas des plaies ordinaires, murmura-t-elle comme si elle se parlait elle-mme. Dites-nous ce que nous pouvons faire pour lui venir en aide, insista Terra. La mdecine ne pourrait pas le dlivrer du sort qui les accompagne. Je dois le faire seule. Ne le dplacez pas pendant que je rassemble ce dont j'ai besoin. Elle quitta momentanment la pice. Post prs de la tte de son enfant, Terra glissait ses doigts dans ses mches blondes sans prter attention ce qui se passait autour de lui. l'autre bout de la table, Hlne gardait Jacob coll contre elle. Ils observaient tous les deux le Hollandais qui avait si brivement travers leur vie. Nicole serrait la main d'Amy pour lui donner du courage. Les bras croiss, Donald tait debout ct de Terra. Il dtestait s'avouer impuissant devant le mal qui rongeait Aymeric. Quant Galahad, il prfra rester l'entre de la salle manger, prs de Marco et Bthanie. Contrairement la plupart des gens, le chevalier parfait savait quand agir et quand s'abstenir de le faire. Cette situation, mme si elle tait grave, ne requrait pas son intervention. Il se tenait toutefois prt agir au besoin. Bthanie trouva plus difficile que lui de ne pouvoir rien faire. Tout ce qu'elle voulait, c'tait retrouver le roi noir et lui rgler son compte au plus vite. Eisa revint une minute plus tard avec quelques fioles qui contenaient des liquides. Elle dboucha la premire et versa quelques gouttes dores sur les cinq plaies dans le cou d'Aymeric. Rien ne se produisit. Elle refit la mme opration avec les bouteilles verte et argent. L'adolescent sursauta comme si on l'lectrocutait ! Amy fit un pas en avant pour aller rconforter son enfant, mais le traitement n'tant pas termin, Nicole freina son lan. Juste derrire Aymeric, Terra demeurait impassible, priant pour que son fils sorte enfin de son coma.

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Eisa attendit que cessent les convulsions, puis leva les yeux vers le pre. C'est vous de jouer, gurisseur. Terra ne se fit pas prier et appuya ses deux mains sur les lacrations causes par les ongles du sorcier. Ses doigts s'illuminrent l'espace d'une seconde. Le Mal l'a quitt, assura la mairesse. Vous pouvez le ramener la maison. Merci mille fois, hoqueta Amy. Il n'est pas question que nous marchions jusque-l, dcida Donald. Je vais aller chercher le motoris pendant que Terra reprend des forces. Galahad, Marco et Donald aidrent le Hollandais sortir de la maison par la porte du jardin et le plantrent devant un grand chne, qui le prit aussitt dans ses branches. Galahad jeta un coup d'il du ct du sentier sur lequel le mdecin venait de s'engager. Vas-y, l'encouragea Marco. Je veille sur Terra. Le chevalier s'lana la suite de son ami. Cet uniforme te va merveille, le complimenta Donald. Merci. J'ai toujours rv de le porter La vie fait bien les choses, on dirait. Comment a s'est pass pour vous ? C'tait aussi prouvant qu'il y a quinze ans, peut-tre mme un peu plus en raison de notre ge. Bthanie vient d'ailleurs de m'apprendre que le sorcier pourrait prendre une nouvelle forme, mme aprs sa mort. C'est ce que prtend Alissandre. Tu avais dmasqu le roi noir la dernire fois. Tu devrais tre capable de rpter cet exploit, non ? Il est certain que je vais passer les prochains jours ratisser Nouvelle-Camelot. Mais je me doute dj de son identit. Le type qui t'a empoisonn ? Oui, lui. Mais il est disparu dans la brume, Galahad. Mme s'il se cachait sous terre, je serais capable de le retrouver. 345

Si tu veux, je te donnerai un coup de main. Ils ramenrent le gros vhicule devant la maison de la mairesse, o les y attendaient leurs amis. Terra dposa Aymeric sur le grand lit, et tous les autres s'entassrent sur les siges et les fauteuils. Il tait illgal de transporter autant de passagers dans un motoris, mais Caer Mageia se situait quelques minutes peine de Caer Nobilis. Donald laissa d'abord sa propre famille chez lui, puis alla reconduire les Wilder, qui hbergeraient temporairement Hlne et Jacob. Il fila ensuite vers la cit et dposa Marco devant sa maison. Il ne restait plus que Galahad mener son chteau. Je commencerai mes recherches tt demain matin, annona le chevalier lorsqu'il descendit finalement du vhicule. Appelle-moi quand tu seras prt. Galahad acquiesa d'un signe de tte, comme il avait l'habitude de le faire. Il regarda s'loigner l'autocaravane, puis se retourna vers l'entre de sa demeure. Il n'avait pas fait un pas que la porte s'ouvrait brusquement devant lui. Chance s'lana et l'treignit avec force. J'ai eu si peur de ne jamais te revoir, pleura-t-elle dans ses bras. Tu as si peu confiance en mes talents ? la taquina-t-il. Il la souleva dans ses bras et la ramena l'intrieur. Il prit place sur son fauteuil prfr et l'embrassa pendant un long moment. Raconte-moi tout ! exigea-t-elle. Il commena son rcit dans le salon, puis le poursuivit dans la salle de bain, tandis qu'elle le dbarrassait de ses nouveaux vtements. Je ne comprends pas pourquoi nous sommes arrivs au XIIIe sicle nu comme des vers et qu'au retour, nous avons pu conserver les vtements que nous avions trouvs l-bas, fit-il soudain en se lavant les cheveux. C'est pourtant trs simple. Vos vtements modernes n'existaient pas dans le pass, tandis que ceux du pass peuvent trs bien s'tre rendus jusqu' aujourd'hui, comme cela arrive

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souvent dans les muses, par exemple, la diffrence que ceuxci sont en trs bon tat. Elle les expdia dans la chute qui donnait sur la salle de lavage, mais garda la cotte de mailles, qu'elle avait du mal soulever. Comment faites-vous pour vous battre avec des trucs pareils ? grommela-t-elle en la laissant tomber sur le plancher. C'est une question d'habitude. Ce qu'il aimait le plus chez Chance, c'tait son inpuisable comprhension. Elle ne partageait pas tous ses gots, mais elle ne tentait jamais de lui faire changer les siens. Elle le laissait vivre dans son monde de chevalerie et de combats et, de son ct, il la laissait voluer dans son univers de musique classique. Lorsqu'il fut propre comme un sou neuf et envelopp dans un peignoir en molleton, il l'attira une fois de plus contre lui. Aurais-tu oubli de me dire quelque chose avant mon dpart ? Je me doutais que tu le devinerais, mais je ne voulais pas que cette nouvelle te cause de la distraction. Comment se fait-il que tout coup nous y arrivions, alors que nous avons tout essay pendant quinze ans ? C'est souvent lorsqu'on lche prise qu'on obtient des rsultats. Nous avons cess d'y penser, et voil. Es-tu capable de me dire si c'est une fille ou un garon ? Il plaa les mains sur son ventre et ferma les yeux. C'est un garon. Je vais tre pre d'un petit chevalier. Une fille aurait pu l'tre tout autant, Galahad Dawson ! Comme il n'avait pas du tout envie d'avoir une autre discussion avec elle sur les droits des femmes dans la socit du XXIe sicle, il s'empara de ses lvres et l'embrassa passionnment.

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Terra trouva la porte de sa maison dverrouille, ce qui l'inquita aussitt. Il mit ses bonnes manires de ct et entra avant les femmes, transportant son fils dans ses bras. Tendant l'oreille, il avana prudemment dans le couloir des chambres et poussa la porte de celle d'Aymeric avec son pied. Il le dposa sur son lit et jeta un coup d'il dans sa penderie et sous son lit pour s'assurer qu'il ne s'y cachait pas un ennemi. C'est son ordinateur que tu devrais condamner, lui conseilla Hlne, immobile sur le seuil de la pice. C'est de cette manire que Jacob a t enlev. Terra avait jadis appris faire confiance cette femme extraordinaire l'esprit aussi cartsien que le sien. Il dbrancha tous les fils de l'appareil lectronique et sortit de la chambre pour laisser dormir le pauvre enfant. Nous n'avons quune seule chambre d'invits, indiqua-t-il Hlne. a ira. Il l'y conduisit pour qu'elle puisse s'y isoler si elle en avait envie, mais il faisait encore jour. Amy s'affairait dj dans la cuisine, car ils n'avaient pas mang depuis longtemps. O est Jacob ? Il a suivi Bthanie dans sa chambre. Il est important qu'ils apprennent se connatre. Hlne, je Elle appuya le bout de ses doigts sur ses lvres pour le faire taire. Aprs ton dpart, lorsque je me suis aperue que j'tais enceinte, j'ai maudit tous mes anctres, mais au bout du compte, Jacob est la plus belle chose qui me soit arrive dans la vie. Il est mon soleil, ma raison de vivre, mon univers. Pourquoi ne m'as-tu rien dit ? Je ne suis pas le genre de femme mettre en pril un mnage heureux. 348

J'aurais fort bien pu m'occuper de lui tout en conservant mon bonheur. Mais tu m'aurais bris le cur chaque fois que je t'aurais revu. J'avais assez souffert, Terra. Essaie au moins de comprendre ma situation. Cela fait quinze ans que tu as quitt la rserve pour aller vivre avec ta famille, et je pleure chaque fois que je pense au bonheur que nous aurions pu connatre avec Jacob. Des larmes se mirent couler sur les joues de l'Amrindienne. Je ne veux pas te faire de mal, Hlne. Tu as t si bonne pour moi. Ce n'est pas ta faute si la vie est si cruelle. Elle essuya maladroitement ses yeux. Je vais aller me rafrachir un peu avant de manger, hoqueta-t-elle. Avant qu'il puisse ajouter une parole pour la rconforter, elle s'enferma dans la salle de bain. Songeur, Terra alla s'asseoir dans le salon. Lui qui savait comment dpanner les astronautes et les habitants des stations spatiales de toutes les difficults qu'ils pouvaient prouver, il n'avait pas la moindre ide de la faon de consoler Hlne. Il ne voulait pas lui causer plus de souffrances, mais Jacob tait son fils. Il avait le droit de s'immiscer dans sa vie Amy le fit sursauter lorsqu'elle arriva derrire lui et appuya ses mains sur ses paules. Ce n'est que moi, le rassura-t-elle aussitt. Je suis dsol, Amy. Je voguais dans les contres les plus lointaines de mon esprit. Lorsque tu t'absentes ainsi, c'est que quelque chose te tourmente. Et je crois savoir de quoi il s'agit. Elle contourna le fauteuil et vint s'asseoir devant lui. Avant que tu ne me le demandes, la rponse est oui. Comment fais-tu pour lire aussi facilement en moi ? Parce que je te connais mieux que toi-mme, videmment. Tu as un sens du devoir exemplaire, Terra. En ce moment, tu es en train de planifier l'avenir de ton nouveau fils.

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Il est certain que je ne veux que le meilleur pour mes enfants Tu aimerais passer du temps avec lui, mais c'est nous que tu consacres toujours tes vacances. Et la rponse est oui ? Je ne suis pas prte te laisser partir avec sa mre et lui, mais si tu voulais aller quelque part avec Jacob pendant quelques jours, je ne m'y opposerais pas. Il faudra d'abord que j'limine le roi noir. Oui, tu as raison. Je l'avais oubli, celui-l. Nous ne devons pas devenir trop confiants, Amy. Notre vie en dpend. Donc, si je lis bien entre les lignes, la famille Deux Lunes ne pourra pas retourner en Californie avant que tu aies vraiment termin le jeu, n'est-ce pas ? Cela te met-il en colre ? Pas du tout. Je vais mme me comporter en htesse parfaite. Mais tu es moi, Terra Wilder, ne l'oublie jamais. Le mince sourire qui se dessina sur les lvres de son mari lui fit comprendre qu'il apprciait cette petite pointe de jalousie. Amy avait depuis longtemps accept que Terra ne soit pas un homme dmonstratif. Il me restait deux grosses lasagnes au conglateur, annona-t-elle. Ds qu'elles seront prtes, je sonnerai le rassemblement. Elle l'embrassa sur le nez et retourna dans la cuisine. Au lieu d'imaginer une faon de se dbarrasser du roi noir avant que le sorcier ne puisse s'emparer de lui, Terra se mit penser des activits qui pourraient plaire son benjamin. Puis, l'avertissement d'Hlne au sujet des ordinateurs lui revint en tte. Bthanie Il fona vers la chambre de sa fille et en trouva la porte entrebille. Il n'tait pas dans ses habitudes d'espionner ses enfants, mais la conversation qu'il surprit le toucha profondment. Tu aurais ador grandir en Colombie-Britannique, lui disait Bthanie, surtout dans cette famille. Nous avons le droit 350

d'avoir nos propres opinions, de les exprimer, de tenter des choses nouvelles mme si elles ne sont pas ncessairement bonnes pour nous. Mon pre tient ce que nous apprenions par essais et erreurs. C'est vraiment extraordinaire de jouir d'autant de libert lorsqu'on est adolescent. Ma mre ne me lche pas d'une semelle, soupira Jacob. Eh bien, sache que tu as un pre plutt libral. Quand tu auras appris le connatre, tu ne pourras plus t'en passer. Terra frappa quelques coups sur le chambranle de la porte pour annoncer sa prsence. Est-ce que tout va bien, Bthanie ? Entre, voyons. Le Hollandais poussa la porte. Ses deux enfants taient assis sur le lit, le dos appuy contre le mur. Cte cte, leur ressemblance tait encore plus frappante. Je sais bien que cette trve n'est que temporaire, soupira Bthanie, mais je suis contente d'tre de retour la maison. Nous devons demeurer vigilants, en effet. Je sais que tu gagneras ce jeu. Nous allons manger dans quelques minutes. Je ne voudrais surtout pas donner l'impression Jacob que je suis un pre surprotecteur, mais je prfrerais que vous n'utilisiez pas l'ordinateur. Je l'ai dbranch en entrant dans ma chambre, comme me l'a suggr Jacob. On ne peut jamais tre trop prudents. Rassur, Terra alla prendre une douche et s'habiller de faon plus moderne. Lorsqu'il se prsenta la salle manger, toute sa marmaille y tait, sauf Aymeric, qui dormait toujours. Bthanie avait fait asseoir Jacob la place de son frre et le couvait des yeux. Elle prenait vraiment son rle de grande sur au srieux. Le pre couta les conversations de tous les membres de la famille sans s'en mler. Il pensa plutt Galahad, qui partirait sans doute la chasse au roi ds qu'il le pourrait. Ses sens aiguiss lui permettraient certainement de le localiser, mais aurait-il le temps de le dsarmer avant que le cur de ce dernier ne soit noirci par le sorcier ? Lors de la dernire partie, il avait

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t oblig d'enfoncer son pe dans le corps d'un homme qui tait son ami Nous allons jouer des jeux vido, moins que vous ne rquisitionniez tout de suite la tlvision, annona Bthanie. Elle est vous, rpondit Amy. Terra revint de sa rverie au moment o les deux adolescents quittaient la pice en courant. L'insouciance de la jeunesse , songea-t-il. Je vais prendre l'air, annona-t-il. Amy et Hlne, qui desservaient la table, se tournrent vers lui en mme temps. Je ne sortirai pas du jardin, les apaisa-t-il. De toute faon, ce n'est pas vous que cherchera atteindre le roi, mais moi. Dans ce cas, il n'est pas question que tu sortes de la maison, l'avertit son pouse. Je suis d'accord avec elle, renchrit l'Amrindienne. Vous n'allez pas vous mettre deux contre moi. Seulement si tu continues d'tre draisonnable, poursuivit Amy. Devant leur insistance, il baissa pavillon et dirigea plutt ses pas vers le salon, o les jeunes avaient dj commenc une partie d'un jeu saveur mdivale. Il les observa pendant un moment, puis se remit penser l'preuve qui l'attendait. Comment pourrait-il la traverser sans y mler sa famille ? La sonnerie du tlphone retentit, le faisant sursauter. Il dcrocha aussitt. Oui, all. Terra, c'est moi, fit Galahad. J'ai parcouru toutes les notes de lordre et j'ai dcouvert qu'au fil des sicles, les rois noirs ont toujours t des hommes relis d'une faon ou d'une autre la loi. Devons-nous nous mfier encore une fois du chef de la police ? Il pourrait aussi s'agir d'avocats ou de juges, comme ce fut le cas lors d'un jeu Londres au XVIIe sicle. Nous avons au moins une piste. Je me mettrai la recherche de tous les juristes de Nouvelle-Camelot ds demain.

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Je t'appelais justement pour te demander de ne pas le faire. Laisse-moi d'abord le trouver, puis nous choisirons le terrain sur lequel tu l'affronteras. Le temps presse, mon ami. C'est le roi que je veux combattre, pas le sorcier. Je suis un homme expditif. Appelle-moi ds que tu trouves quelque chose. Promis. Terra raccrocha, satisfait de constater que les adolescents n'avaient pas pi sa conversation. Ils taient bien trop concentrs sur leur propre personnage, qui voluait sur l'cran gant. Il finit par s'assoupir et ne se rveilla que lorsque Bthanie, ayant finalement perdu la partie aux mains de son petit frre, dcida de lui montrer les albums de famille qui taient rangs dans l'armoire, derrire le fauteuil sur lequel il tait assis. Terra accepta volontiers d'aller s'asseoir plus loin. Les adolescents s'installrent sur la table caf, devant leur mre respective, et pluchrent absolument tous les recueils de photos, de la naissance des jumeaux jusqu' la fin des classes cette anne-l. Amy et Hlne semblaient bien s'entendre, mais Terra savait qu'il ne s'agissait que d'une faade. Le repas du soir fut plus anim que celui du midi, car ils commenaient tous bien se connatre. Aymeric dormait toujours, et Terra empcha son pouse d'aller le rveiller. son avis, le pauvre garon venait de vivre une terrible aventure et il avait besoin de rcuprer. Une fois la vaisselle desservie, lave et range, Bthanie plaa un jeu de socit sur la table et implora les adultes de jouer avec Jacob et elle. Ils s'amusrent pendant quelques heures, puis allrent regarder un film la tlvision. Il tait tard lorsquils se mirent tous au lit. Ayant fait une sieste durant l'aprs-midi, Terra n'avait pas sommeil. Il jura Amy qu'il la rejoindrait ds que ses paupires deviendraient lourdes et alla s'installer au salon avec un livre sur les murs des dauphins, qu'il avait commenc avant les vacances. Vers une heure du matin, Bthanie vint le rejoindre, en pyjama, ses longs cheveux noirs tresss dans le dos. Terra eut peine le temps de dposer son livre qu'elle sautait dans ses bras. 353

Je ne m'en serais jamais remise si tu avais pri durant ce sauvetage, chuchota-t-elle. Tu es la plus forte d'entre nous, Bthanie. S'il m'tait arriv malheur, je serais mort l'esprit en paix, en sachant que tu t'occuperais de ta mre et de ton frre. Si tu avais t tu par le sorcier, Aymeric ne serait pas revenu la maison. Juste de ta mre, alors. Je ne m'en serais jamais remise, d'une faon ou d'une autre. Toi, quand tu fais la mauvaise tte comme a, c'est que quelque chose te ronge. Est-ce que Aym aura chang quand il se rveillera ? J'ose esprer qu'il sera moins insouciant. Ce n'est pas ce que je veux dire. Est-ce qu'il deviendra malfique ? a m'tonnerait, mon ange. Il n'y a aucune trace de mchancet dans son cur. Cela serait trs embarrassant pour moi d'avoir un frre sorcier. Embarrassant comment ? Connais-tu beaucoup de magiciennes qui sont lies par le sang un mage noir ? Une magicienne ? Est-ce que j'aurais manqu quelque chose, par hasard ? Pendant que nous tions chez Alissandre, j'ai got la magie et j'ai ador. Il y a certainement de bonnes coles d'illusionnisme Vancouver. Mais je ne parle pas de prestidigitation ! s'offensa-t-elle en se redressant. Je parle de vraie magie ! Alissandre t'a-t-il racont comment il tait devenu luimme magicien ? Nous avons peine eu le temps de le voir. Alissandre s'appelait Ben Keaton et il travaillait pour l'arme amricaine. C'est lui qui s'occupait des crans de surveillance de la maison o on me retenait prisonnier. Son prdcesseur, un trs vieux magicien qui veillait sur mon ordre 354

de chevalerie, cherchait ce moment-l une faon de m'en faire sortir. Il s'est mis tudier tous ceux qui entraient de prs ou de loin en contact avec moi, pour voir si j'avais des allis, et il en a trouv un en la personne de Ben. Je suis ton allie, moi aussi. Attends, il y a plus encore. Le soir de mon vasion organise par l'ordre, un autre militaire dsuvr est arriv la maison d'arrt. Il a ouvert le feu sur tout le monde et il a tu Ben. Il faut mourir pour devenir magicien ? s'horrifia-t-elle. Le magicien a mis un autre corps dans son cercueil et l'a ramen avec lui pour en faire son apprenti. C'est un mort-vivant ? C'est un immortel. Toutes les procdures connaissent au moins une exception, s'entta Bthanie. Tu nous le rptes souvent. C'est en effet une loi mathmatique. Me laisseras-tu parler avec Alissandre pour savoir s'il en connat une ? Oui, bien sr, quand cette affaire sera vraiment termine, car malheureusement, elle ne lest pas. Pour que la partie prenne fin, l'un des deux rois doit s'incliner. Je suis certaine que tu vas y mettre un terme en un rien de temps. Je suis flatt par ta confiance en moi. Mais pourquoi voudrais-tu devenir magicienne, alors que tu possdes un potentiel scientifique norme ? Je trouve a chouette de faire apparatre des trucs et de converser avec des livres. Terra arqua un sourcil. Alissandre ne ta jamais invit chez lui ? Non, et j'avoue que cela ne fait pas partie non plus de la liste des lieux que je veux absolument visiter durant cette vie. Il possde une grosse bibliothque de livres magiques. Au lieu de les lire, on n'a qu' leur poser des questions. Ce mtier comprend aussi de nombreuses obligations, ma chrie. Tout doit demeurer en quilibre dans l'univers. Lorsque tu prends, tu dois aussi donner. Le magicien est toujours aux 355

prises avec des forces sombres qui tentent de briser cet quilibre. Ce n'est pas un travail de tout repos. Mais il correspond mes aspirations de guerrire. Bthanie, je suis las. Ne pourrions-nous pas reprendre cette importante conversation demain, tte repose ? Je ne changerai pas d'avis pour autant, affirma-t-elle en descendant de ses genoux. Mais tu vas prendre le temps de bien considrer les deux aspects de la question en t'endormant, ce que je vous ai aussi rpt trs souvent. L'autre aspect comporte-t-il les dangers ? Les dangers, les esprits, les dmons et toutes les cratures sans nom qui voluent secrtement dans les basses couches de l'astral. Bthanie lui dcocha un regard incrdule. Si tu crois que j'exagre, alors parles-en Alissandre. Il connat srement un plus grand nombre d'tres surnaturels que moi. Tu essaies juste de me pousser vers une carrire en sciences ! Je tente simplement de te faire comprendre que c'est un sujet qui mrite plus de rflexion. Maintenant, au lit, jeune fille. Il se leva et la poussa devant lui dans le couloir.

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Galahad ouvrit les yeux avant le lever du soleil. Il avait fait d'horribles cauchemars toute la nuit et n'avait pas envie du tout de se rendormir. Il se glissa hors du lit en faisant bien attention de ne pas rveiller Chance, car une femme qui fabriquait un petit bb dans son ventre avait besoin de tout le repos possible. Il s'habilla et descendit la cuisine, o il trouva des fruits frais. Il mangea en se dirigeant vers l'curie. Les chevaux dressrent les oreilles en le voyant entrer dans le btiment une heure aussi matinale. Le ciel tait gris, mais il ne pleuvait pas encore. Le chevalier guida son cheval dans la cour et se hissa en selle en se disant qu'il prfrait le climat de son nouveau pays d'adoption celui de la Mditerrane. Il suivit le chemin qui menait la ville et la traversa sans se presser, guidant l'animal d'une seule main. L'autre cherchait la vibration malfique du roi noir. Dans la cit encore endormie, on n'entendait que le claquement des sabots. Katy venait tout juste d'arriver dans sa boutique lorsqu'elle vit passer le chevalier par la fentre. Elle se prcipita dehors. Galahad ! Il fit pivoter son cheval pour revenir sur ses pas. Marco voulait t'appeler son rveil, mais je ne crois pas qu'il m'en veuille si je te fais tout de suite le message. C'est au sujet de Medrawt. Vous savez o il est ? Il est mort. Depuis un an. Oui, je suis dj au courant. Non, non, l'autre Medrawt. Celui qui a pris son corps. C'est madame Goldstein qui l'a limin. Quand ? Comment ? Dans le cimetire, il y a quelques jours. Nous l'avions suivi l-bas, mais il a voulu s'en prendre Fred et Frank, alors elle a fait quelque chose de magique. 357

Galahad refusa de se rjouir trop vite. Avant d'annoncer la bonne nouvelle Terra, il se devait de vrifier les dires de la boulangre. Merci, Katy. Il talonna son cheval et galopa en direction des murailles. La sentinelle le reconnut bien avant qu'il n'atteigne les portes et les lui ouvrit en secouant la tte. Jamais elle ne comprendrait pourquoi certains hommes taient incapables de respecter les heures d'ouverture de la cit. Galahad piqua travers les champs pour atteindre Caer Nobilis, ignorant si Eisa tait dj debout. Si elle tait magicienne, alors il tait fort possible que ses activits commencent prcisment avec le lever du soleil . Dans le cas contraire, il pousserait l'audace jusqu' frapper sa porte et la tirer du lit. Le cheval, qui n'avait pas t mont depuis quelques jours, apprcia l'exercice. Son matre passa derrire plusieurs caers avant d'arriver celui de la mairesse. Il arrta finalement la course de la bte devant la maison, surpris de trouver Eisa sur les marches. Milady, la salua le chevalier. Je vous attendais, sire Galahad. Vous savez o laisser votre cheval. Elle tourna les talons et rentra chez elle. Galahad s'empressa de faire entrer l'animal dans le garage et de diriger ses pas vers le salon. Parlez-moi de ce qui s'est pass au cimetire, fit-il en prenant place devant la mairesse. Il s'y cachait un tre sournois. Medrawt. Un nom qu'il a emprunt un homme qu'il a probablement tu parce qu'il avait des racines communes avec le sien. Mordred C'est exact. Vous tiez donc dj au courant du jeu lorsque je vous l'ai mentionn pour la premire fois.

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Puisque vous en faites partie et que les Grands Conseillers ont une bonne opinion de vous, je me sens plus l'aise d'en parler, maintenant. Je suis au courant de presque tout ce qui touche au jeu, mais je n'ai jamais entendu parler d'eux. Ce sont les entits invisibles qui rgnent sur la bonne marche du monde. Dans ce cas, pourquoi ont-ils laiss le sorcier faire autant de victimes ? C'est une question d'quilibre, Galahad. La seule faon de contrer le Mal, c'est d'utiliser le Bien. Ils ont donc cr le premier magicien et lui ont demand de mettre Mathrotus en chec. Mais quand ils ont vu que ce dernier dtruisait tous leurs magiciens, n'avaient-ils pas le droit d'agir eux-mmes ? Vous tes un guerrier. Il vous est difficile d'apprhender la rsolution d'un conflit autrement que par les armes. Vous avez pourtant dtruit Medrawt vous-mme, ce qu'on raconte. Il ne faut pas toujours se fier ce que l'on voit. Ce qui a paru tre un meurtre aux yeux de ces observateurs tait en fait une arrestation. Le corps de Medrawt a t retourn la terre, mais son esprit est actuellement dtenu par les Conseillers. Pourquoi ne soumettent-ils pas le sorcier au mme traitement ? Il est dj trop tard pour Mathrotus. Il a appris leur chapper. Combien de magiciens a-t-il tus ? Six. Heureusement, le septime, au lieu d'utiliser ses propres pouvoirs pour le neutraliser, s'est plutt servi de l'nergie de son adversaire contre lui. Alissandre est un homme trs intelligent, acquiesa Galahad. Mais a-t-il vraiment radiqu le Mal sur Terre ? Je crains que non. Mathrotus tait le plus fort de tous les tres malfiques qui cherchent s'en emparer, mais d'autres attendent, tapis dans l'ombre. Le jeu n'est donc pas fini

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Celui de Mathrotus s'achvera lorsque vous aurez mis son roi en chec. Quant aux autres dmons, ils trouveront sans doute leur propre faon de tourmenter l'humanit. Nous esprons seulement que d'autres braves guerriers tels que vous s'lveront pour les combattre. Je croyais que Medrawt tait le roi noir. En fait, il tait officiellement l'un des vtres, mais il servait deux matres, ce qui n'est pas permis par le Grand Conseil. Tous ceux qui se rendent coupables de pareille perfidie devront un jour ou l'autre en payer le prix. Qui tes-vous, en ralit, lady Goldstein ? Je suis une orade. Une nymphe ? s'tonna Galahad. Je prfre dire que je suis une reprsentante du Grand Conseil sur Terre. Y a-t-il une raison pour laquelle vous avez choisi de vous prsenter la mairie de Nouvelle-Camelot ? C'est une ville dont la lumire brille intensment dans les autres mondes. Il est important que nous la protgions des esprits malins qui chercheront l'teindre. Vous avez fait du bon travail, chevalier parfait. On me dit mme que vous avez russi mettre la main sur l'pe de Salomon. Pourquoi ne la portez-vous pas ? Je l'ai mise en sret chez moi. Ce symbole de justice et d'honntet a t forg pour resplendir aux yeux de tous les humains. Alors, elle ne me quittera plus jamais. Galahad dtacha le cordon d'une petite bourse qu'il portait attache sa ceinture et en retira une bague, qu'il dposa dans la main d'Eisa. Merci de me la rendre. Aurait-elle vraiment pu renseigner mon ami magicien si j'avais pu la lui remettre ? Pas entirement Lorsque j'ai touch votre main, j'ai vu des vagues se briser sur des rochers. Votre perception s'tend donc au-del des champs nergtiques. 360

Je ne saurais vous le dire. C'tait la premire fois que cela m'arrivait. Vous avez entrevu mes origines, pour ainsi dire, car jadis, je sauvegardais aussi les rivages. Vos pouvoirs remontent donc une trs ancienne poque. Sont-ils suffisamment puissants pour m'aider retrouver le roi noir ? Malheureusement, je ne reconnais mes ennemis que lorsqu'ils menacent la fort ou les gens de la cit. En tant que mairesse, je rencontre forcment tous les habitants de la cit. Cela m'aide beaucoup les passer au tamis. Jusqu' prsent, je n'ai flair la puissance du roi noir nulle part. Il s'agit peut-tre d'une possession rcente. Je pourrais organiser une grande fte sur la place centrale au cours de laquelle je serrerais la main de tout le monde. Cela prendrait trop de temps prparer. Je dois aider le magicien neutraliser ce dernier pion dans les plus brefs dlais. Alors, il faudra vous fier vos seules capacits, chevalier. Galahad remercia la mairesse d'avoir dbarrass NouvelleCamelot de Mordred et quitta sa demeure. Il retourna au centre de la ville, qui commenait s'veiller, le traversa en entier et s'arrta la porte du cimetire. Ses mains ne percevaient pourtant rien de surnaturel. Il dpassa les grilles, gardant sa monture au pas, et trouva finalement l'endroit o Medrawt avait t rapatri par le Conseil, car ses paumes se mirent brler comme s'il les avait plonges dans de l'eau chaude. Il y a dans l'nergie de ce tratre une tincelle qui ne lui appartient pas , dduisit le chevalier. C'tait exactement cette force qu'il devait maintenant s'efforcer de dcouvrir. Galahad se promena travers toutes les rues de NouvelleCamelot jusqu' ce que Chance finisse par le rattraper, monte sur sa belle pouliche rousse. Mais qu'est-ce que tu fais cheval ? s'alarma-t-il. Puisque tu ne rentrais pas, j'ai dcid de taccompagner. Non seulement je suis la recherche d'un homme dangereux, mais tu es aussi enceinte. Oui, mais pas infirme. 361

Chance, rappelle-toi ce qui est arriv la dernire fois. Le sorcier avait enferm la jeune femme dans une cage pour l'obliger assister la torture de son futur mari. Sois sans crainte, Galahad. Je ne suis plus sans dfense comme jadis. Je ne me le pardonnerais jamais s'il t'arrivait malheur. Eh bien, figure-toi que c'est la mme chose pour moi. Chance Arrte d'insister, je reste avec toi. J'ai dj ratiss toute la cit. Dirigeons-nous vers les caers, dans ce cas. Il arrta son cheval et prsenta une moue contrarie son pouse. Si nous ne retrouvons pas le roi noir bientt, le sorcier poursuivra son rgne de terreur sur la plante, Galahad. Je ne veux pas que notre enfant grandisse l-dedans. Le village le plus rapproch se situait quelques minutes des fortifications. Caer Artigian regroupait les artisans de Nouvelle-Camelot qui n'avaient pas trouv de logement l'intrieur des murailles. Certains y avaient tabli leur commerce, tandis que les autres se rendaient leur choppe, situes le long de la rue principale de la cit. Tout en sondant les alentours avec ses mains, Galahad cherchait une bonne raison de forcer Chance rentrer au chteau. Mes amis t'ont-ils racont ce qui s'est pass au cimetire ? lui demanda-t-elle soudain. J'ai crois Katy, ce matin, et elle m'en a parl. Je trouve anormal qu'autant d'vnements bizarres se produisent au mme endroit. Le monde est pourtant vaste. Pourquoi les forces du Mal s'en prennent-elles continuellement Nouvelle-Camelot ? Probablement parce que Terra a choisi de s'installer ici et qu'il est toujours le roi blanc. Il serait tonnant que nous trouvions son rival dans ce hameau. Les artisans ne sont pas des gens malfaisants. Tu as sans doute raison, mais je dois regarder sous chaque pierre. 362

Ils poursuivirent leur route jusqu' Caer Scribam, o vivaient un grand nombre d'crivains et de musiciens qui s'taient retirs de la vie trpidante des grandes mtropoles pour pouvoir composer en paix. L non plus, Galahad ne trouva pas ce qu'il cherchait. Tu veux aller jusqu' Caer Nobilis ? demanda Chance. Non. J'y ai t ce matin et je n'ai rien ressenti. Caer Mageia, alors ? Nous pourrions en profiter pour visiter les Penny. Lorsqu'ils arrivrent enfin dans le petit bourg o vivaient la plupart des intervenants de la sant, il tait presque l'heure du repas du midi. Galahad se chagrina de ne pas voir le camion de son ami mdecin dans l'entre, mais puisque ce dernier tait en vacances, il ne devait pas tre all bien loin. Ils laissrent les chevaux patre dans la grande cour clture et frapprent la porte. Je pensais que vous nous aviez oublis ! s'exclama joyeusement Nicole en les poussant l'intrieur. Je suis justement en train de prparer un goter. Donald n'est pas la maison ? Il est all faire une course avec Mlissa. Il sera de retour dans quelques minutes. Venez-vous asseoir. Au lieu de se reposer, Chance suivit Nicole dans la cuisine pour l'aider terminer les plats. Galahad alla se poster prs de la fentre du salon et observa les chevaux pour s'assurer qu'ils ne s'attaquaient pas au parterre fleuri. C'est l que Donald le trouva un quart d'heure plus tard. Dis-moi que tu n'as pas de mauvaises nouvelles m'annoncer, s'angoissa tout de suite le mdecin. Je ne faisais que passer, assura Galahad en pivotant vers lui. Je fouille mthodiquement la rgion la recherche de l'ennemi. As-tu demand Alissandre de t'aider ? Je l'ai appel silencieusement plusieurs fois ce matin, mais il ne rpond pas. Ce qui ne m'tonne pas, dans l'tat o il tait la dernire fois que je l'ai vu. Mais n'abandonne pas. Les cratures surnaturelles semblent se remettre bien plus rapidement que 363

nous de leurs blessures. Pendant que j'y pense, on pourrait l'inviter partager notre repas. Appelle-le. Galahad s'excuta, surtout pour faire plaisir son ami, car il savait que les mages ne consommaient pas la mme sorte de nourriture que les humains. Mais encore une fois, ce fut le silence. Esprons qu'il a une bote vocale magique dans laquelle se sont enregistrs tous tes derniers messages, plaisanta Donald. Quand il verra combien tu lui en as laisss, il s'empressera de te retrouver. En attendant, viens te rassasier. Ils rejoignirent les femmes dans la salle manger. O est Mlissa ? s'inquita Nicole. Je l'ai laisse chez son amie Lucie. Est-ce prudent ? Ce n'est pas elle que le roi noir cherche. On ne peut pas l'enfermer dans cette maison jusqu' temps que Terra lui rgle son compte. Galahad hocha doucement la tte pour donner raison au mdecin. Les seuls enfants qui risquaient quelque chose taient ceux de Terra. Arrtons de parler de ce jeu insens pendant au moins une heure, les implora Nicole. Parlons plutt de la nouvelle vie qui nous attend, suggra Chance, car Galahad et moi allons bientt tre parents. Enfin ! s'exclama Donald. Chance s'lana alors dans un long discours sur l'avenir qu'elle entrevoyait pour son fils.

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Terra tait assis la table de la cuisine, en train d'crire dans son journal intime. C'tait un cadeau que Bthanie lui avait offert pour son anniversaire, au mois de janvier. Il avait souri sans vraiment en comprendre l'utilit, puis quelques mois plus tard, ressentant le besoin de faire le point sur sa vie, il avait extirp le joli recueil en cuir de sa bibliothque prive pour y crire quelques lignes. Depuis ce jour, il ne pouvait plus s'en passer. De temps en temps, il jetait un coup d'il par la grande porte-fentre, car sa famille avait prouv le besoin de prendre l'air malgr le temps menaant. Hlne et Amy se prlassaient dans les chaises bascule, tandis que Bthanie enseignait les rudiments de l'escrime Jacob. Ds que le jeu serait termin, Terra irait reconduire ses invits jusqu'en Californie. Il tait justement en train d'crire que Marie et Max Aigle Blanc lui manquaient. Il entendit alors du bruit derrire lui et fit volte-face. Aymeric s'avanait dans la cuisine, enroul dans son drap de lit, ple et les cheveux dfaits. Le pre se prcipita pour le maintenir en quilibre. Comment te sens-tu ? J'ai la tte qui tourne. Terra laida s'asseoir. J'ai aussi du mal me rappeler ce qui s'est pass, avoua l'adolescent. Ne t'en fais pas. Tes souvenirs reviendront en temps voulu. Le plus important, pour l'instant, c'est que tu reprennes des forces. Si j'ai faim, est-ce que c'est bon signe ? Le pre s'empressa de lui faire chauffer du potage, puis le regarda manger, heureux de le revoir sain et sauf. Il y a quelque chose dont je veux te parler, fit Aymeric en repoussant le bol vide. Avant cette histoire de jeu et de sorcier, 365

j'avais commenc faire des cauchemars et je me demande s'ils pourraient tre relis cette affaire. Je t'coute. Habituellement, quand je rve, je vois des choses se produire devant mes yeux sans que je puisse faire quoi que ce soit. Plus souvent qu'autrement, ce sont des situations absurdes qui ne pourraient jamais se produire dans la vraie vie. Mais ces rves-l sont diffrents. Je me retrouve rellement ailleurs. Les gens me parlent et je leur rponds, mais les conversations ont lieu dans une autre poque et tout le monde m'appelle Thibaud. S'agit-il toujours du mme rve ? Non. Je ne suis jamais au mme endroit et je ne vois jamais les mmes personnes, mais je porte presque toujours une espce de tunique blanche avec une croix rouge. Je rencontre mme des hommes habills comme moi. Sans dire un mot, Terra alla chercher son surcot, qu'Amy avait lav, et le dposa sur le dossier d'une chaise. Mais o las-tu eu ? Je le portais lorsque je me suis port ton secours avec Galahad, Marco et Alissandre. C'est l'uniforme des Templiers, que nous avons rencontrs sur le champ de bataille choisi par le sorcier. Mais mes rves ont commenc bien avant ce jour-l. Tu vois, Aymeric, il y a plusieurs sortes de rves. Certains servent satisfaire des dsirs refouls, d'autres n'ont pour but que de laisser notre esprit voguer librement. Il y a aussi des rves prmonitoires, qui nous annoncent des vnements heureux ou des catastrophes qui ne se sont pas encore produites, ainsi que des rves qui rejouent dans notre conscience des pisodes du pass. Mais je ne connais mme pas les lieux o ils m'emmnent. Ils pourraient faire partie d'une autre vie. Aymeric garda le silence pendant un moment. Terra ne le pressa pas. Si la magie existe, j'imagine que l'ide d'avoir eu des vies antrieures n'est pas si farfelue qu'on le dit, raisonna l'adolescent. 366

Avant d'arriver en Colombie-Britannique, je ne croyais qu' ce que je pouvais calculer. La vie m'a donn bien des leons depuis. Notre naissance n'est apparemment pas le fruit du hasard. Nous arrivons sur Terre exactement l o nous sommes censs tre, avec une mission accomplir. Mais en raison du choc entre la mort et la naissance, nous oublions beaucoup de choses. O as-tu entendu parler des vies antrieures ? Lors d'une sance d'hypnose pour mettre fin des cauchemars rcurrents. a se lgue de pre en fils, les mauvais rves ? Je pense qu'ils servent identifier les mes qui appartiennent un mme groupe. a aussi c'est nouveau pour moi. Nous ne sommes pas tous rendus au mme niveau dans notre cheminement spirituel, expliqua Terra. Certaines mes sont moins avances, d'autres plus. Nous avons tendance, juste avant notre naissance, rechercher des vies o nous pourrons retrouver des gens qui traversent le mme genre d'preuves que nous, afin de nous soutenir mutuellement. Quand je suis arriv Little Rock, je pensais pouvoir m'isoler et ruminer en paix sur toutes mes infortunes, car je n'y connaissais absolument personne. Mais tes cauchemars t'ont prouv le contraire, c'est a ? Ils m'ont oblig voir avec des yeux nouveaux cet accident de voiture qui avait gch ma vie. En tat d'hypnose, j'ai appris que ce soir-l, Houston, j'tais mort pendant plusieurs minutes, mais que des tres lumineux m'avaient demand de retourner dans mon corps atrophi et d'utiliser les dons de gurison qui venaient de m'tre donns sur des gens que j'avais lss autrefois, plus particulirement Rome, dans une trs ancienne vie. Alors moi, je suis cens faire la mme chose avec les gens que j'ai peut-tre trahis ? J'en suis venu croire que nous sommes effectivement ici pour rgler nos vieilles dettes et surtout, ne pas en accumuler d'autres. En ce qui concerne ces trahisons, je te connais assez

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pour affirmer que ce n'est plus du tout un de tes traits de caractre, alors tu ne risques pas d'amasser plus d'obligations. Mais ces gens que j'ai livrs sont morts depuis des centaines d'annes. Si ces rves se produisent maintenant, il est peu prs certain que ces personnes sont de retour dans ta vie et qu'elles ont besoin de ton aide. Est-ce qu'il pourrait s'agir de toi ou de maman ? C'est possible. Comment fait-on pour en tre sr ? moins de possder des dons de voyance, il est impossible pour le commun des mortels de les identifier. Alors, la meilleure mthode pour y arriver, c'est de faire du bien tout le monde en esprant qu'il y aura dans le lot quelques personnes envers lesquelles on a une importante dette. J'en ai peut-tre une envers Mlissa. vous voir vous entraider depuis que vous tes tous petits, cela ne fait aucun doute. Amy, qui venait d'entrevoir son fils par la porte-fentre, se prcipita dans la maison pour le serrer avec bonheur. Fort de la leon qu'il venait de recevoir de son pre, il se laissa faire sans rechigner. As-tu faim, mon chri ? Papa m'a dj fait manger. Aymeric rpondit toutes ses questions sans s'impatienter et fila sous la douche pour faire disparatre tous les relents de son sjour sur l'le du sorcier. Il rejoignit ensuite Bthanie et Jacob au salon et bavarda avec eux jusqu'au soir. En retrait, Terra les observait avec satisfaction. Mme si ses rejetons taient spars par la frontire entre le Canada et les tatsUnis, il tait important pour lui qu'ils conservent des liens d'amiti. Aprs un repas des plus anims, les adolescents s'enfermrent dans la chambre de Bthanie pour couter de la musique. Les adultes parlrent plutt des arrangements pour le retour. tant donn qu'Hlne et son fils taient en quelque sorte entrs au Canada sans franchir les douanes, il leur serait impossible de retourner chez eux sans avoir faire face des 368

accusations d'illgalit. Ils avaient donc besoin de l'intervention d'Alissandre. Terra s'isola dans la cour et appela son ami magicien, en vain. Le Hollandais refusa toutefois de se dcourager, se doutant bien qu'un duel contre un sorcier pouvait facilement vider un immortel de ses forces magiques. Puisque Galahad avait plus de facilit dans les contacts surnaturels, Terra retourna dans la maison et lui passa un coup de fil. Je n'arrive pas joindre Alissandre, lui expliqua-t-il. Moi non plus, avoua Galahad. Mais Donald me dit qu'il tait dans un tat lamentable lorsqu'il l'a quitt. Alors, donnonslui un peu de temps. Comment avancent tes recherches ? J'ai parcouru les trois quarts de la ville sans rien trouver. Demain matin, je ferai le reste. Continue appeler Alissandre. Nous avons vraiment besoin de lui. Sans faute. Comment va ton fils ? Il s'est enfin rveill et il semble tre redevenu lui-mme. Je m'attends ce que le choc de sa captivit finisse par le rattraper. ce moment-l, je le confierai un psychologue. C'est une bonne ide. Mlissa arriva quelques minutes aprs que Terra eut termin sa conversation avec son vieil ami. Lorsque les adultes lui apprirent qu'Aymeric avait enfin repris conscience, elle fona immdiatement dans le corridor. Les choses sont revenues la normale dans cette maison, remarqua Terra en s'asseyant avec les femmes au salon. Il ne prta gure attention au film qu'elles avaient choisi de regarder. Il pensa plutt la paix qu'il voulait installer dans sa vie, une fois pour toutes. Ils se mirent au lit un peu avant minuit. Mlissa coucha dans la chambre de Bthanie, et Jacob dans celle d'Aymeric. Terra regarda longtemps le plafond avant d'arriver fermer les yeux. Tout ce qui s'tait produit depuis quinze ans lui revenait l'esprit et l'empchait de s'assoupir. Une brise frache se mit souffler travers les rideaux vers deux heures du matin, ce qui

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lui apporta beaucoup de rconfort, et il sombra enfin dans le sommeil. Mais il ne dormit pas longtemps. Un vieux rflexe, acquis du temps o il participait rgulirement aux activits de lordre de Galveston, refit surface. Sans savoir pourquoi, il ouvrit brusquement les yeux. la lumire de la veilleuse de sa chambre coucher, il vit luire le mtal d'une lame. Ragissant aussitt, il poussa Amy sur le sol, de l'autre ct du lit, et roula sur lui-mme. Ae ! bougonna Amy en se relevant sur ses coudes. Le couteau s'enfona dans le matelas l'instant mme o Terra allumait la lampe de chevet. Mlissa ! s'tonna-t-il. En fait, il reconnaissait peine sa physionomie tant son visage tait rong par la haine. Nous gagnerons le match, cette fois ! hurla-t-elle en dgageant son arme. Terra bondit et lui saisit fermement le poignet. Il constata aussitt que la force de Mlissa n'tait pas celle d'une adolescente, mais d'une crature possde par un dmon. Je vais appeler la police ! fit Amy, effraye. Non ! l'avertit Terra. Amy se souvenait trs bien de la fin de la partie prcdente : Terra avait plant une pe dans le corps de l'ancien chef de la police de Little Rock. Le pauvre homme n'avait jamais port plainte, mais il ne s'tait jamais remis de cette agression. Terra retenait de son mieux la jeune fille, qui se dbattait frocement. Vous allez tous mourir ! hurla-t-elle. Alissandre, si tu m'entends, j'ai besoin de toi ! implora-til. Amy vit qu'une paisse fume noire commenait s'amonceler au plafond. Elle s'empara du tlphone et appela la seule personne capable de venir en aide son mari. Pendant que ce dernier tentait d'immobiliser Mlissa et d'viter la pointe du couteau qui s'approchait parfois dangereusement de son visage, elle laissa le combin sonner en priant le ciel que son interlocuteur se rveille. All, marmonna le chevalier. 370

Galahad, c'est Amy ! Viens tout de suite ! Le roi noir est ici ! Elle entendit un dclic et se demanda si le chevalier avait raccroch ou si le sorcier venait de couper la ligne. Mlissa, coute-moi, exigea Terra. Une entit malfaisante te pousse faire des gestes que tu regretteras lorsqu'elle t'aura abandonne ! Causez toujours, Arthur, gronda l'adolescente comme un fauve. Tu es jeune et forte. Chasse cette entit de ta tte avant qu'il ne soit trop tard. Dans les tnbres qui couvraient maintenant tout le plafond apparut le visage du sorcier. Vous pensiez vous dbarrasser aussi facilement de moi ? ricana Mathrotus. Ce n'est qu'une enfant ! Pourtant, vous n'arrivez pas la mettre en chec. Mais ds que je serai entr dans son corps, moi, je vous tuerai. Des coups violents furent frapps la porte de la chambre. Papa, maman ! Ouvrez ! rclama Aymeric, alarm. Ce sera un massacre dont on parlera dans les journaux, et votre prcieuse petite ville mdivale s'attirera la dfaveur du public. Le visage de Mathrotus se rapprocha de la tte de Mlissa. Pour qu'il ne s'empare pas d'elle, Terra attira cette dernire vers le fond de la chambre, tout en continuant lutter contre ses tentatives de lui trancher la gorge. Amy, sors par la fentre, ordonna le Hollandais. Vous ne vous chapperez pas. La fentre se referma schement sous le nez d'Amy et refusa de s'ouvrir malgr tous ses efforts. J'obtiens toujours ce que je veux, Arthur. Vous devriez pourtant le savoir. Terra fit reculer Amy dans un coin de la pice et entrana Mlissa avec eux. Le sorcier se rapprochait dangereusement de sa victime. Au moment o il allait l'atteindre, la vitre vola en clats. Aymeric continua frapper sur les morceaux de verre toujours coincs dans le chssis avec la masse qu'il tenait bout 371

de bras. Le vent qui se mit souffler dans la pice repoussa les nuages noirs plus loin. Tiens, tiens, mon apprenti, railla Mathrotus. Ne reste pas l ! ordonna Terra. L'adolescent pointa vers le mage noir le seul crucifix de la maison. Crois-tu vraiment pouvoir me dtruire avec ce colifichet ? Tout dpend de la main qui le tient, dclara une voix que le sorcier reconnut sans peine. Dans un clair blouissant, Alissandre et Galahad apparurent entre le sorcier et la fentre. Votre rgne est termin, Mathrotus, fit le magicien, menaant. C'est ce que vous croyez, jeune imbcile. Les nuages noirs prirent davantage d'expansion. Alissandre cra une bulle autour de lui et de ses protgs, mais elle n'engouffra pas Mlissa. Le sorcier clata d'un rire sonore. Aymeric profita de cet instant d'inattention pour pntrer dans la chambre par la fentre afin de prter main-forte son pre, qui avait du mal matriser la jeune fille. C'est alors qu'il vit le petit bouclier en cristal qu'elle portait au cou. C'est ce fourbe de Medrawt qui le lui a offert ! se rappela-t-il. Aymeric referma aussitt sa main sur le pendentif et arracha la chanette d'un coup sec. Mlissa s'effondra comme un pantin dont on venait de couper les fils. Si ce n'est pas elle, ce sera l'un de vous ! hurla le sorcier, mcontent. Aymeric comprit que s'il gardait le bijou dans sa main, il risquait la mme possession que son amie. Il le lana aussitt sur le visage hideux qui flottait au milieu de la fume. Au mme moment, Alissandre laissa partir de ses paumes toiles des filaments lectriques qui se mirent aussitt comprimer les nuages. Non ! cria Mathrotus en cherchant s'en librer. Tchez donc de mourir, cette fois, sorcier, maugra Galahad. Terra reconnut les paroles que Mathrotus avaient prononces la fin de la partie prcdente, lorsqu'il avait tent 372

de tuer son ami chevalier. Il espra de tout son cur que ce dernier ne soit pas en train de les prononcer en vain. Le Hollandais laissa Aymeric se charger de ladolescente vanouie et se plaa devant sa famille pour prvenir toute ultime tentative du mage noir de se sortir de ce mauvais pas. Disparaissez tout jamais ! s'cria Alissandre en doublant le flot lumineux qui jaillissait de ses paumes. L'explosion secoua toute la maison, et probablement les caers voisins. Terra recula pour craser Amy, Aymeric et Mlissa contre le mur, les protgeant du choc magique. La porte de la chambre s'ouvrit brusquement, et Bthanie, Jacob et Hlne dboulrent l'intrieur. C'est fini, leur annona Terra. Aymeric transporta Mlissa hors de la pice pendant que le reste de la bande s'y entassait. Je te dois la vie, fit le Hollandais. Je n'ai fait que mon devoir, sire, affirma Alissandre avec un sourire soulag. Comment occuperas-tu tes journes maintenant que tu as limin ton rival ? demanda Galahad. Je vais en profiter pour visiter plus souvent de vieux amis. Et former un apprenti ? s'enquit Bthanie. Peut-tre bien. L'adolescente dcocha un regard intress du ct de son pre, mais il choisit de ne pas ragir. Cette dernire msaventure ne nous permettra pas de retrouver facilement le sommeil, soupira Amy. Je vais aller prparer des chocolats chauds pour tout le monde. Pendant que la famille Wilder se remettait de ses motions, Aymeric venait de dposer sa meilleure amie sur le sofa du salon. Mlissa battit des paupires et lui adressa un faible sourire. J'ai fait un cauchemar, moi aussi, murmura-t-elle. Je te promets que ce sera le dernier, fit Aymeric en serrant sa main dans la sienne. Il n'y aura plus de jeu, de loups gants ou d'alchimiste hypocrite. Nous allons pouvoir recommencer vivre une vie normale. 373

Est-ce qu'on pourrait la commencer avec deux cachets d'aspirine ? Aymeric clata de rire et l'attira dans ses bras. Il n'tait pas tout fait exact de dire que son existence serait la mme, car les derniers vnements lui avaient fait acqurir une grande maturit pour son ge. En grandissant, au lieu d'aller rouler sa bosse dans les grands centres scientifiques du monde, cet adolescent deviendrait le principal protecteur d'une magnifique petite cit mdivale situe au nord de la Colombie-Britannique.

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