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M.

Claude-Pierre Perez

Dans la lumire mme de l'Apocalypse : Science et posie dans Les Chants de Maldoror
In: Littrature, N117, 2000. La mise distance. pp. 38-52.

Abstract "In the Very Light of the Apocalypse": Science and Poetry in "The Songs of Maldoror". Lautramont uses scientific language in three ways: substituting scientific words for others, using qualifiers, and comparisons. All treat science on an ironic par with other modes of discourse; but also, are an analysis scientific of human nature as cause of science.

Citer ce document / Cite this document : Perez Claude-Pierre. Dans la lumire mme de l'Apocalypse : Science et posie dans Les Chants de Maldoror. In: Littrature, N117, 2000. La mise distance. pp. 38-52. doi : 10.3406/litt.2000.1656 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_2000_num_117_1_1656

CLAUDE-PIERRE PEREZ, universit de nice

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Parmi l'autre l'union logique bon allusions probables, demi-sicle celle la sicle, et paradoxale moins du telles de tant dresser dlire, lainquitante. les d'ombres expriences que science, lecteurs l'inventaire du leslyrisme syllogisme commentateurs ou qui de Trs oublies, des circulent ce des et sciences, tt, livre du divers thorme. c'est--dire et dans recenser ont s'emploient de n'est lexiques t les la ni Et strophes vivement passion des ds la voici (anatomique, plus collages les claircir maintenant de mconnue, annes frapps Maldoror, (1), avrs zoolo 90 de telles par un de ou ni la

gique, chirurgical...) dans lesquels a puis un jeune homme venu Paris, assurait dj Lon Genonceaux, afin de suivre les cours de Polytechnique ou des Mines (2). Gaston Bachelard, en 1939, se croyait autoris par la lecture des Chants prter Lautramont une vie d'tudes scientifiques un peu libre, dgage du rythme des leons (3). Et, depuis, les travaux de Franois Caradec, de Liliane Durand-Dessert, de Michel Pierssens, de Jean- Jacques Lefrre... attestent que la critique ne s'est pas dtourne de ce champ d'investigations, tout au contraire. Mais c'est un champ qu'il est permis de parcourir de plusieurs faons. On peut beaucoup s'y sont essay tenter d'valuer, partir du texte, le bagage scientifique du pote Isidore Ducasse, bachelier es lettres et (peut-tre) es sciences, hypothtique candidat au concours de l'X. Mais on peut aussi choisir de laisser cette question en suspens, au motif qu'il est imprudent, en ce domaine, d'infrer de l'nonc l'nonciateur : si l'on peut crire un Voyage au centre de la Terre sans tre du tout gologue, et Vingt mille lieues sous les mers sans tre autr ement ocanographe, il doit tre possible d'crire les Chants de Maldoror sans tre du tout un savant, ni mme un scientifique. carr\ q J)O LITTRATURE n" 1 17 - mars 2000 1 Car, comment concilier la froideur de vos syllogismes avec la passion qui s'en dgage, VI, 5, p. 233. Je renvoie, pour les citations des Chants l'dition de P.O. Walzer, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1970. 2 Dans la prface de son dition des Chants (Paris, 1890). 3 Lautramont, rd. Corti, 1986, p. 96. Le dernier biographe de Ducasse (J.-J. Lefrre, Isidore Ducasse, Fayard, 1998) n'en sait pas beaucoup plus long. On ignore mme si Ducasse put obtenir le baccalaurat es sciences qu'il prpara en 1865-66, aprs l'obtention du baccalaurat es lettres (op. cit., p. 267-8).

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tant la question de la comptence, le lecteur se trouve alors conduit regarder ce que l'on appelle la science (ou les sciences) dans les Chants comme une collection passablement htroclite de citations, de plagiats, de pastiches, d'allusions, de locutions ou de mots isols appar tenant au lexique spcialis de l'histoire naturelle, de l'anatomie, de la physiologie, de la chirurgie, des mathmatiques etc. Ducasse savant? Peut-tre; mais plus srement tacticien de l'intertextualit, ordonnateur de rhapsodies, pionnier du cut-up, praticien du raboutissage. Empruntant au discours des sciences, il en rapporte des fragments qu'il insre (non toujours tels quels, j'y reviendrai) dans le discours de la posie. On peut sans doute interprter cette insertion de bien des manires. Mais peut-on viter de noter qu'en jetant ainsi l'une contre l'autre, ou l'une dans l'autre, science et posie, Ducasse parat prendre au mot ce que disent et crivent nombre de ses contemporains? Vers 1870 entre la prface de Germinie Lacerteux et celle de La Fortune des Rougon, au moment o Jules Verne publie en feuilleton 20000 lieues sous les mers (en 1869, justement l'anne o Ducasse porte Lacroix son manuscrit); o Hetzel, adroit commerant, a fait du mariage de la science et de la littrature un efficace argument de vente; o un Flaubert assure qu'il est temps de donner l'art par une mthode impitoyable, la prcision des sciences physiques (4); o un Michelet devenu naturaliste juge le moment venu de briser la barrire entre li t rature et science (s) le motif du divorce (et des possibles retrou vailles) entre les lettres et les sciences, entre le Beau et le Vrai, peut difficilement passer pour indit, mme si la manire dont Ducasse s'en empare est dcidment sans pareille. Voyez ce qu'crit Leconte de Lisle, ds 1852, dans la prface des Pomes antiques : L'art et la science, longtemps spars par suite des efforts divergents de l'intelligence, doivent tendre s'unir troitement, si ce n'est se confondre (6). Bien sr faut-il le dire? cette union, ou cette confusion, n'est pas recherche du tout de la mme manire par Maldoror et par Le Barde de Temrah. Et mme s'il est arri vau premier d'imiter le second (7), il est bien vrai qu'il y a loin de la posie de Ducasse aux vers du pote des Hurleurs. Il y a loin aussi des strophes du comte de Lautramont la posie scientifique d'un Louis Bouilhet ou d'un Sully Prudhomme : cela, toutefois, n'a pas empch Ducasse de faire ce dernier quelques menus emprunts, avant d'noncer dans les Posies des prceptes qu'on a la surprise de recon natre dans un pome sign par l'auteur dsormais peu got du Znith 4 Correspondance, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, vol. II, 1980, p. 691 (lettre du 18 mars 1857 Mlle Leroyer de Chantepie). 5 Journal, Gallimard, 1962, vol. IV, p. 373 (1868). 6 In Articles, prfaces, discours, Paris, Belles Lettres, 1971, p. 119. 7 Les diverses ditions critiques rapprochent par exemple la strophe 8 du 1er chant des Hurleurs des Pomes barbares. jiy LITTRATURE n m - mars 2000

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et du Vase bris (8). Il y a loin encore des Chants de Maldoror aux Chants modernes de Maxime du Camp : mais outre que cet ami de Flaubert et grand ennemi de la rhtorique : On accumule images sur images, hyperboles sur hyperboles, priphrases sur priphrases [...] on saute travers des cercles de priodes [...] on porte bras tendus cent kilos d'pithtes (9) fut l'un des collaborateurs de Y Avenir de Frdric Dam, ddicataire des Posies, on ne peut manquer de noter qu'on rencontre abondamment dans les Chants de Ducasse de ces noms et de ces objets minemment modernes que sont, un peu avant Sedan, l'aluminium, le chloroforme, la lumire lectrique, les corvettes cuiras ses,les spermatozodes ou les machines coudre (10). Assurment, Ducasse ne saurait tre confondu avec les auteurs que je viens de citer; et compte tenu du peu d'informations dont nous dispo sons sur son compte, les rencontres et les convergences ne peuvent gure tre que fugitives. Mais dans l'ignorance o nous sommes, com ment se permettre de les ngliger? Qu'Henri Bhar ait retrouv dans la Thorie physiologique de la musique de Helmholtz un auteur et un livre sur lesquels Ren Ghil allait appuyer bientt ses prtentions une posie rationnelle le texte littral de l'un des clbres beau comme (11) suggre que Ducasse a t inform de tentatives positi vistes visant asseoir l'esthtique sur une base scientifique et rap procher la science et l'art, spars plus que de raison (12), regrettait l'illustre physiologiste, par l'erreur des temps modernes. C'tait une faon de confirmer le diagnostic de Leconte de Lisle dcidment dans l'air du temps et de reprendre, partir des sciences, ce mme projet de runion formul depuis l'autre rive par le matre du Parnasse. Resterait savoir ce que Ducasse pouvait penser d'un tel projet. A-t-il vraiment voulu l'accomplir, et en l'accomplissant rentrer, pour 8 Emprunts signals par Roland-Franois Lack, Readings of allegory : rhetorical approaches to Lautramont, Oxford U.P., 1989. Le vers auquel je fais allusion se trouve dans le pome A Alfred de Musset : Car je n'accepte pas le joug du dsespoir, in Sully Prudhomme, Posies, Paris, Lemerre, s.d., vol. I, 1865-66, p. 304. 9 Les Chants modernes, Paris, 1855, Prface, p. 4-5. Du Camp dplore que la littrature s'attarde ces pitreries d'un autre temps au moment o la science fait des prodiges et o l'industrie accomplit des miracles. Il cite souvent entre guillemets dans ces pomes ces clichs rhtoriques qu'il rcuse : Nos chevaux aujourd'hui ne sont plus des "coursiers"/ Laissez l'Hymen teindre jamais "ses flam beaux" (p. 49). Sur du Camp et Dam, voir Lefrre, op. cit., p. 508. 10 L'invention de l'aluminium (p. 56) date de 1855, sa fabrication est encore rduite en 1869 (selon J.-L. Steinmetz, dans son dition). Le chant 2 mentionne deux reprises la blancheur de la lumire lectrique (p. 109 et 112); les lueurs de la lampe jete dans la Seine, blanches comme la lumire lectrique, effacent les becs de gaz. Si l'existence des spermatozodes (II, p. 125) est connue depuis longtemps, le nom sous lequel ils sont ici dsigns ne s'est (en 1869) substitu que depuis peu l'an cien spermatozoaires. On ferait des observations analogues propos de nologismes comme srosit, crbro-spinal, encphalique, capsules surrnales, glande lacrymale, hypnagogique etc. Enfin, la machine coudre est en 1869 un objet extrmement moderne, qu'on voit se rpandre Paris prcisment ce moment, et dont les versions amricaines ont t une attraction de l'exposition de 1867. 11 Beau comme une thorie physiologique, Cahiers Lautramont, 2e sem. 1990. Il s'agit du beau comme la vrit qui suit : "Le systme des gammes etc.", VI, 6, p. 235. 12 Thorie physiologique de la musique, trad. Guroult et Wolff, V. Masson, 1868, Prface, p. 2 et 1.

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citer encore la prface des Pomes antiques, dans la voie intelligente de l'poque? A-t-il pens (avec Renan) que la science seule fera[it] dsormais des symboles (13)? Ou ne feint-il de suivre la lettre le prcepte de Leconte et des autres que pour le tourner en drision ? A-t-il voulu tre un savant, et pens qu'il en tait un Moi aussi, je suis un savant lit-on deux reprises en IV, 8 : et l'on songe videmment au suprme savant de Rimbaud ou pris la pose du savant afin de confrer son texte une autorit parodique? Doit-on croire qu'il s'est propos de faire servir la science une campagne de rationalisation du potique et qu'il a ambitionn une certaine reconqute de l'esprit positif (14)? ou faut-il penser, au vu de telles insertions sarcastiques, qu'il traite le discours scientifique exactement de la mme manire (aussi durement) que le potique, et qu'il n'a saisi le premier et ne l'a jet dans son pome que pour sabrer plus frocement la prsomption de la gent potique, cette race inconsistante et fanfaronne, qui s'puise dans le vide et dont l'heure est venue, quoi qu'elle fasse (15)?

Peut-tre la minutie et le regard rapproch qu'appelait de ses vux voici peu Michel Pierssens (16) peuvent-ils nous aider sinon rpondre en toute certitude ces questions, du moins recueillir quelques indications utiles. Lorsqu'on examine ces fragments d'noncs scientifiques pars travers les Chants, on s'avise que leur insertion dans le courant (ou dans le patchwork) de la strophe pose chaque fois un petit problme local, que l'auteur rsout de diverses manires. Je m'attarderai sur trois solutions qui me paraissent les plus frquentes : les substitutions paradigmatiques ; le recours aux circonstants ; les comp araisons. Les substitutions paradigmatiques : en IV, 6, la petite fille trouble par le regard du narrateur au moment o elle se penche sur le lac pour cueillir une fleur de lotus tombe l'eau et se noie : consquence tran ge, elle ne cueillit plus aucune nymphace (17). Le terme botanique famille de plantes dicotyldones aquatiques, crit Littr s'inscrit de manire voyante (pdantesque ? homaisienne ?) dans un fragment narratif o il semble n'avoir que faire. Nympha (ou fleur, ou lotus...) n'aurait pas introduit une moindre rationalit dans le pome : mais assu13 L'Avenir de la science, rd. Garnier-Flammarion, 1995, p. 166. 14 M. Pierssens, Lautramont. Ethique Maldoror, PU Lille, 1 984, p. 1 1 1 1 5 Je paraphrase ici la mme prface de Leconte cite plus haut. Op. cit., p. 111. 16 M. Pierssens, Ducasse savant, in La cuestion de las origines, Lautramont et Laforgue, La qute des origines, Academia Nacional de Letras, Montevideo, Uruguay, 1993. Voir aussi du mme auteur, Le champ des sciences, in Lautramont et Laforgue en leur sicle. Cahiers Lautramont, livraisons XXXI-XXXII, 1994, p. 175 et suiv. 1 7 P. 174. a -, t- 1 LITTRATURE n 1 17 - mars 2000

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rment une moindre discordance. L'insertion du terme savant dans un contexte qui flirte outrageusement avec le pathos et les lieux communs potiques (Ophlie, la jeune morte etc.) apparat au lecteur comme une intrusion et une effraction, quelque chose d'analogue au geste du comprachico dessinant de la pointe du couteau une bouche hilare sur le visage de sa victime. Plus loin, en V, 6, grillons et crapauds voquent le souvenir du temps o ils voyaient le dfunt qu'on porte en terre plon ger la sueur de ses membres dans les bleutres vagues des golfes arnacs (18). L'adjectif arnac est dfini, par Littr toujours, comme un terme d'histoire naturelle signifiant qui a la forme ou les proprits du sable. Un gologue parlera donc, le cas chant, de roches arnaces, mais srement pas de golfes arnacs. Ducasse l' ignorait-il? vrai dire, il importe peu : le souci d'un tel texte n'est videmment pas d'insrer du savoir dans le pome, de farcir le pome de science comme ferait un auteur didactique. Et ce n'est pas non plus, semble-t-il, d'y introduire plus de Raison : mais peut-tre de montrer un certain discours, ou certains discours, de les faire voir, de les mettre en scne, de les monter comme on monte une pice, de jouer avec eux. Dans ce cas prcis, l'im proprit pdante souligne d'une grimace l'emphase des clichs qui pr cdent, quand sableux ou sablonneux les auraient seulement prolongs sans secousse; le jargon ravage les phrases passes la filire et les obligatoires mtaphores au moment mme est-ce une simple con cidence? o la science positive, avec un haussement d'paules, rduit nant les folles prtentions des Mages romantiques. Les circonstants : j'emprunterai mes exemples une seule phrase de V, 2, o l'homme tte de plican s'adresse au scarabe roulant sa boule : Malheureuse boule! ne l' as-tu pas fait rouler assez longtemps? Ta vengeance n'est pas encore assouvie; et, dj, cette femme, dont tu avais attach, avec des colliers de perles, les jambes et les bras, de manire raliser un polydre amorphe, afin de la traner, avec tes tarses, travers les valles et les chemins, sur les ronces et les pierres (laisse moi m'approcher pour voir si c'est encore elle!) a vu ses os se creuser de blessures, ses membres se polir par la loi mcanique du frot tement rotatoire etc. Les expressions en italiques introduisent dans le discours un lexique savant, sinon mme un jargon technique, qui rompt l'unit stylistique du discours : on pourrait reproduire ici l'essentiel du commentaire dvelopp prcdemment. Mais on observera aussi que l'adjectif amorphe forme avec polydre une locution qui n'appartient pas, sauf erreur, au vocabulaire de la gomtrie, et qui est un vritable oxymore. Le discours scientifique dynamite le potique, soit. Mais ce n'est pas dire que Ducasse manipule le premier avec un respect qu'il refuse au second, et s'interdise de le dfigurer aussi. Le comprachico NLITTRATURE 1 17 - MARS 2000 1 8 P. 207.

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manie un poignard double tranchant. Des expressions sarcastiques peuvent parfaitement se glisser (et se glissent en effet) l'intrieur des propositions de la physique : ainsi apprenons-nous que l'oxygne poss de, sans orgueil, [la proprit de] rallumer une allumette prsentant quelques points en ignition (19). L'ironie de Ducasse n'pargne aucun des discours investis d'autorit par la puissance suprieure : srement pas celui de la posie, on le sait, mais pas davantage celui de la science. Ce point mrite d'autant plus d'tre signal que le discours savant semble en bien des endroits l'un des instruments dont Ducasse se saisit pour asseoir sa propre auctoritas : mais c'est une autorit parodique et grotesque. Comparaisons, enfin : c'est, semble-t-il, et sous rserve de dcomptes arithmtiques, d'ailleurs assez dlicats conduire, le mode d'insertion prfr par l'auteur des Chants. l'inverse de la mtaphore, peu employe cette fin, la comparaison est souvent la porte par o s'introduit dans le pome un fragment de discours scientifique, ou sup pos tel (20), auquel est dvolu le rle de comparant. Ainsi en IV, 3, la comparaison entre l'empressement du narrateur revenir la question et la proprit de l'oxygne rappele l'instant; ou encore, en V, 1, l'allusion aux expriences du docteur Flix- Archimde Pouchet, advers aire de Pasteur au moment de la querelle de la gnration spontane : De mme que les rotifres et tardigrades peuvent tre chauffs une temprature voisine de F ebullition, sans perdre ncessairement leur vital it, il en sera de mme de toi [lecteur], si tu sais t' assimiler, avec pr caution, l'acre srosit suppurative qui se dgage avec lenteur de l'agacement que causent mes intressantes lucubrations (21). L'usage d'un nonc scientifique dans la comparaison, et spciale ment dans une comparaison homrique, imite de celles qu'on ren contre dans Ylliade ou dans VEnide, a pour effet de mnager une collision entre la tradition rhtorique dans ce qu'elle a de plus vnrable et le discours contemporain dans ce qu'il a de dcidment inou. Dans la prface de ses Chants modernes, en 1855, Maxime du Camp s'affligeait que la science parlt une langue trange, barbare [...] hrisse de termes singuliers comme une forteresse est hrisse de canons. Et il ajoutait : II faut lui enseigner notre langage sonore, imag, facile, la porte de tous ; il faut la dsarmer et lui mettre les diaphanes vtements de la paix. Il faut en un mot que chacun puisse l'approcher, la toucher, la comp rendre et lui donner le baiser de la communion (22). 43 n LITTRATURE 1 17 - mars 2000

serraticornis, Lvy, 19 P. 1855, 167. p.qui 20 21-22. ne Quid, montre par exemple, que la tte de en la dehors scientificit de son nid de la (p. proposition 165)? 21 touchant P. 189. l'acantophorus 22 Op. cit.,

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Tout porte croire que Ducasse a t lui aussi sensible la barbar ie et l'tranget de cette langue sous les armes. Mais le projet d'apai sement de du Camp semble l'exact oppos du sien : et le baiser que lui mdite fait songer au baiser de Judas plutt qu' celui de la communion. L'illustre srie des beau comme pousse peut-tre la limite ce type de confrontation. Il me semble toutefois qu'on ne peut valablement examiner le rle tenu par la comparaison dans la couture du potique et du scientifique sans prendre un peu de recul et replacer cet examen au sein d'une rflexion plus gnrale : sans tenir compte par exemple du fait que le quatrime chant (qui est celui partir duquel les emprunts au discours scientifique se font soudainement plus visibles et plus nomb reux) n'est pas seulement celui auquel tous les commentateurs emprunt ent, pour les citer, les fragments relatifs au sympathique emploi de la mtaphore (en IV, 7) et l'emploi criminel criminel, en se pla ant [...] au point de vue de la puissance suprieure de la comparai son (en IV, 2); c'est encore un chant qui tourne tout entier autour du motif du semblable ou, plus exactement, de la perte du semblable. L'importance, sinon l'ubiquit, de cette proccupation a t signal e,sous des tiquettes diverses, dans divers commentaires. Mais en vrit, n'importe quel lecteur peut constater que la premire strophe pose d'emble, de faon on ne peut plus explicite, la question de la di ssemblance des semblables, examine dans le rapport de soi soi (les anges se ressemblent eux-mmes : n'y a-t-il pas longtemps que je ne me ressemble plus ! ) et dans le rapport de similitude/opposition entre moi et mes semblables, devenus des singe[s] sublimefs] (23). Nul besoin de forcer le texte pour estimer que chacune des sept strophes suivantes introduit une nouvelle variation autour de ce motif. La strophe 2 tourne tout entire autour de la lgitimit, problmatique et conteste, des surprenantes comparaisons (baobab, tour, pingle) utilises propos des deux piliers nomms d'entre de jeu; la 3e met en scne deux crimi nelles que leur crime a changes en femelles d'orang-outang (p. 165), puis dbat longuement de la difficult qu'ont les hommes les semblables s'entendre entre eux; la 4e relate une mtamor phose (ou une srie de mtamorphoses) tout comme la 6e et la 7e : le semblable devient dissemblable, et acquiert de nouveaux semblables (p. 177). Entre temps, la 5e strophe a mis en scne le sujet et son ombre, et la mconnaissance de ma propre image (p. 175). La 8e et dernire rapporte enfin le crime de Maldoror, scalpant son ami Falmer : Que cette lugubre voix se taise. Pourquoi vient-elle me dnoncer? Mais c'est moi-mme qui parle. Me servant de ma propre langue pour mettre ma 23 P. 158, 159.

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pense, je m'aperois que mes lvres remuent, et que c'est moi-mme qui parle (24). Tout au long de ce chant quatre paraissent ainsi diverses variantes d'un mme rcit fondamental qui pourrait s'noncer de la manire sui vante : au commencement taient la Ressemblance et l'Identit. Vint le mal : et voici que je ne me reconnais plus moi-mme, que mon sem blable est devenu un autre (une bte), que le frre diffre de son frre, et le jumeau de son jumeau. Le schma est celui d'une chute (25); ou si l'on prfre celui d'une alination (au sens propre : le sujet devient un autre), ou encore d'une mtamorphose (dsastreuse). Dans un tel contexte, la rfrence l'volutionnisme de Darwin ou d'autres que l'on a parfois souponne dans la strophe de l'amphibie, ne parat pas hors de propos : non seulement elle permet de mieux percevoir les implications thologiques (ou anti-thologiques) du rcit, mais elle peut suggrer un effet de rsonance entre le propos de Ducasse et certaines thories scientifiques contemporaines, s'il est vrai que l'volutionnisme suggre une reprsentation de la nature o chaque espce peut s'excla mer, la diffrence des anges, mais l'image du narrateur de la premire strophe : N'y a-t-il pas longtemps que je ne me ressemble plus ! . Or, si le semblable est perdu, s'il cesse d'tre reconnaissable, si ce qu'on peut appeler Yintuition analogique n'a plus ni repre ni boussole, c'est la posie tout entire qui se trouve menace dans son principe, pour autant que celui-ci a quelque chose voir, comme tout le sicle l'a cru, avec l'analogie. On se bornera ici citer Baudelaire, assurant que, chez les excellents potes , il n'y a pas de mtaphore, de comparaison ou d'pithte qui ne soit d'une adaptation mathmatiquement exacte dans la circonstance actuelle, parce que ces comparaisons, ces mtaphores et ces pithtes sont puises dans l'inpuisable fonds de l'universelle analogie, et qu'elles ne peuvent tre puises ailleurs (26). Il est assez clair, me semble-t-il, que la catastrophe enregistre par le texte de Ducasse conduit retirer toute validit la proposition de Baudelaire. Comment l'auteur des Chants, qui la dimension tholo gique du dsastre n'a certes pas chapp (27), et qui ne se cache pas, je l'ai dit, d'affectionner un emploi de la comparaison regard comme criminel par la puissance suprieure, pourrait-il croire encore l'ancienne garantie octroye aux figures par un fonds o elles pr existeraient de toute ternit, et dans lequel le pote aurait seulement 24 P. 184. Pour Ducasse aussi je serait donc un autre? 25 Ducasse semble curieusement retrouver ce que la thologie appelait le locus dissimilitudinis, l'espace de la dissemblance. 26 Sur mes contemporains : Victor Hugo, OC, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1976, II, 135. 27 Voir par exemple en IV, 6 : il ne restait plus la moindre parcelle de divinit : je sus lever mon me la hauteur de cette volupt ineffable (p. 176).

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puiser? Les mtaphores tires de ce fonds-l ne risquent-elles pas de ressembler peu ou prou aux phrases passes la filire et aux obli gatoires mtaphores dont le narrateur du chant 6 brocarde sans amnit la saponification (28)? Et peut-on penser que puissent jamais en sor tir ces comparaisons criminelles auxquelles va sa prfrence? Car (bien entendu) l'analogie ne disparat pas du texte de Ducasse. Mais ce n'est plus celle dont parle Baudelaire. Ce n'est plus l'instrument d'une rvlation, capable de montrer le tissu mme du monde : c'est au mieux une sorte de jouet, objet d'un dsir compulsif, et amusant manier. Difficile ne pas tre frapp du ton de dtachement sarcastique avec lequel est voque la tendance attractive qui nous porte rechercher (pour ensuite les expri mer) les ressemblances et les diffrences que reclent, dans leurs natu relles proprits, les objets les plus opposs entre eux, et quelquefois les moins aptes, en apparence, se prter ce genre de combinaisons sympathiquement curieuses et qui, ma parole d'honneur, donnent gracieusement au style de l'crivain, qui se paie cette personnelle satisfaction, l'imposs ible et inoubliable aspect d'un hibou srieux jusqu' l'ternit (p. 208). Combinaison sympathiquement curieuse (Ducasse parle pareillement en IV, 7 du sympathique emploi de la mtaphore), per sonnelle satisfaction : ce sont l des expressions dont l'ironie et la modration seront encore plus sensibles si l'on veut bien se rappeler l'emphase des romantiques rsolus voir dans l'analogie l'instrument d'une rvlation, ou encore celle de Breton attendant de la mtaphore surraliste rien moins que la dcouverte d'une nouvelle dimension de l'esprit. Au contraire, le texte de Ducasse introduit dans le dbat comme le ver dans le fruit la question du srieux : ce style l'aspect de hibou, ditil (et comment comprendre : style nocturne? philosophique? mlanco lique?) est inoubliable, sans doute, mais il est aussi impossible impossible au sens, je suppose, de absurde, bizarre, extravagant, inima ginable, invraisemblable, ridicule (Robert); et l'on imagine mal que l'adverbe gracieusement puisse aller sans ironie. Ce point mrite d'au tant plus d'tre relev que la seconde strophe du chant 4, d'o est tir le fragment relatif aux criminelles comparaisons que j'ai cit plus haut, associait dj ces considrations une rflexion sur le rire, sur le gro tesque et le srieux. Ducasse voquait alors l'apparence srieuse de ce qui n'est en somme que grotesque avant de noter dans une parenthse que, selon certains philosophes, il est assez difficile de distinguer le 46 nLITTRATURE 1 17 - mars 2000 28 P. 232. suggre savonettes qu'elle L'association vilain sert: elles rendre du savon ennoblissent. propre, et de blanchir. la mtaphore Les obligatoires (sous la forme mtaphores canonique seraient agre par en somme les matres) des

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bouffon du mlancolique (29). Je ne sais quel crdit il convient d'ac corder au -s qui termine ici le mot philosophes. On a souvent cit Hugo, cause de la prface de Cromwell. Mais il faut surtout citer, nouveau, le pote des Fleurs du mal. On ne peut en effet lire cette seconde strophe sans tre frapp de sa proximit avec les pages de Baudelaire (auteur, soit dit en passant, d'un pome sur Les Hiboux (30)) intitules L'Essence du rire, rdiges ds 1846, mais republies en 1868, peu avant la rdaction des Chants, dans Les Curiosits esthtiques. Que l'anecdote du philosophe grec mort de rire en voyant un ne se repatre d'une figue figure dans l'un et l'autre texte ne suffirait pas prouver que Ducasse avait lu l'essai rdig par son an : il avait pu, tout comme lui, la rencontrer chez Rabelais. Il me parat plus remarquable que le vocabulaire de Baudelaire, l'essentiel de ses partis pris et jus qu'au perroquet qu'il mentionne en passant, se laissent reconnatre sous la plume du cadet (31). Le rire (spasme selon l'un, grimace selon l'autre (32)) est un symptme du Mal. Au Paradis, dans le milieu o il semblait l'hom me que toutes les choses cres taient bonnes (33), point de rire. Et de mme, assure Baudelaire, dans la vraie, la pure posie, limpide et profonde comme la nature, le rire fera dfaut comme dans l'me du Sage ; quoi Ducasse, en cho : Sachez que la posie se trouve par tout o n'est pas le sourire, stupidement railleur, de l'homme, la figure de canard (34). Toutefois, l'poque est ce qu'elle est : ce sicle est le sicle d'Enfer, comme dira bientt Rimbaud, comme l'avait dj dit l'auteur des Fleurs (35), et Baudelaire lui-mme crit des pomes railleurs. Or et c'est peut-tre ici surtout que Ducasse innove par rap port son grand an mtaphore et comparaison peuvent tre des in struments comiques, bouffons, grotesques : des outils de caricaturiste, servant par exemple animaliser la figure humaine (un peu la faon de Grandville), ou encore des moyens comparables la pantomime du Pierrot anglais qui a tant frapp Baudelaire et qui, par le vertige de l'hyperbole, invente un comique pur, dgag et concentr, un comique absolu (36), dlirant et vertigineux, d'une espce inconnue en France.

29 P. 160. 30 Et d'un projet de priodique qui aurait d s'appeler Le Hibou philosophe. 31 Voir aussi cette mtaphore dj ducassienne, concernant un caricaturiste qui ira dormir dans le panier de l'indiffrence, II, 549. On comparera avec les pilules de la piti, les rsdas de la modestie etc. 32 Baudelaire, II, 530; Ducasse, p. 162. 33 II, 528. Spasme involontaire, dit Baudelaire (530), rictus; je ne puis m'empcher de rire, rpond Ducasse, qui parle de grimace tourmente (162). Et encore : Ducasse ; Rien n'est indigne pour une intelligence grande et simple (162). Baudelaire : Rien de ce qui sort de l'homme n'est frivole aux yeux du philosophe (526). 34 Baudelaire, II, 533; et Ducasse, chant VI, 3, p. 223. 35 Par exemple dans son tude sur Banville : L'art moderne a une tendance essentiellement dmoniaque, II, 168. 36 II, 539.

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LA MISE DISTANCE

L'analogie de Ducasse n'est donc plus solidaire de cette exprien ce vritablement religieuse dans laquelle l'identit de l'homme et du monde intuitivement prouve claire la Crature sur le mystre du Tout et laisse entrevoir la prsence cache d'un commun Crateur. Bien loin de conserver, comme le voulait encore Baudelaire, le souvenir de ce jour o Dieu a profr le monde comme une complexe et indivisible unit (37) l'analogie telle qu'il la pratique rpte incessamment l'exp rience de la coupure. Dire que les couleurs et les sons se rpondent, qu'un parfum peut donner l'ide d'une mlodie, c'est peut-tre recoudre le tissu du monde et convoquer l'horizon du pome une tnbreuse et profonde unit; mais crire qu'un pilier ressemble une pingle, ou que Mervyn est beau comme un pige rats, c'est le dchirer un peu plus, dans un clat de rire grinant. Si tout peut se comparer tout, crira un jour Jean Paulhan, il est aussi naturel de dire que rien ne ressemble rien (38). On peut dire, non sans paradoxe, que Ducasse fait de l'analogie un usage disjonctif et disruptif. Manie par lui, elle a pour effet non pas tant de montrer le semblable, de rassembler le diffrent sous le signe de la ressemblance, que de juxtaposer des incomparables, de montrer un monde fait d'htrognits irrductibles que le sujet ne parvient plus qu' parcourir sans pouvoir esprer l'unifier jamais, en dpit des coups de force rpts de la mtaphore. L'analogie, si fr quemment utilise comme un argument en faveur de l'Un, comme le signe mme de Y Hen kai pan, devient ici le moyen paradoxal d'inscrire sur la page la rupture, la fragmentation. Or, ce qu'il faut noter, c'est que la science , comme on dit, sert merveilleusement un pareil projet : ou sinon la science, du moins une science, une certaine science, qui s'est mise marcher dans l'imagination de Ducasse. On peut se rclamer et beaucoup l'ont fait au sicle pass d'une science qui rassemble ou qui synthtise : ainsi la science harmo nique de Bernardin, ou la science aimable de Chateaubriand, rvant, dans le Gnie, d'une Histoire naturelle religieuse (39), ou encore la trs religieuse (bien qu' anti-catholique) philosophie de la nature d'un Michelet ou d'un Hugo, inscrivant le grand Tout sous le double signe de l'Amour et de la Vie. Ce sont l des choix aux antipodes de ceux de Ducasse, dont le texte rompt dcidment avec les harmonies de la scien ce et de la foi, tout comme avec la tradition de la Naturphilosophie qui irrigue encore la rflexion d'un Michelet ou d'un Hugo. Est-ce dire alors que les Chants doivent tre regards comme le produit inatten du, imprvisible... d'un auteur positiviste, ou (comme on l'a dit par fois) d'un matrialiste scientiste? Ce serait s'avancer beaucoup. Il 48 n LITTRATURE 1 17 - mars 2000 37 Gnie uvres, 39 Richard Tchou, du Christianisme, Wagner, 1969, vol. II, IV, p.Garnier-Flammarion, 784. p. 319. 38 Compte rendu 1966,devol. Clair 1, p. de157. Terre, d'A. Breton (1924), repris in

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faudrait d'abord tablir que le texte rige partout et toujours la science en valeur, ce qui n'est gure ais, en dpit des stimulantes observations de M. Pierssens (40). J'ai indiqu plus haut que le discours savant pouv ait tre, le cas chant, victime d'attentats comparables ceux qui atteignent le discours potique; j'ajoute que le respect l'gard de la science voyez la science ignorante (41) du chant 2, ou les experts en calvitie la fin du chant 4 est au moins problmatique, ou sujet variations (42). L'hypothse trs paradoxale d'un Ducasse positiviste (mais en quel sens? au sens de l'auteur du Catchisme ? ou au sens peu prcis que le mot a pris par la suite ?) a pu un temps trouver un (faible) appui dans le tmoignage d'aprs lequel le pre du pote aurait organis Montevideo des confrences sur A. Comte. Mais mme ce tmoignage est aujourd'hui controuv (43). Quant prtendre que scientisme et matrialisme deviennent prpondrants partir du quatrime chant (44), c'est faire un usage peu rigoureux des deux substantifs et de l'adjectif. Les rfrences relativement nombreuses, mais le plus souvent imprc ises (45) l'atomisme, si elles peuvent la rigueur servir tayer un plaidoyer en faveur d'un matrialisme que d'autres fragments dment ent, devraient en tout cas conduire marquer la distance qui spare Ducasse des savants positivistes de son temps, trs mfiants envers une thorie coupable leurs yeux d'excder les donnes de l'exprience. Mieux vaut marquer, me semble-t-il, que Ducasse se garde bien de recourir aux arguments dont scientistes et positivistes (au sens large) se servent pour lgitimer le culte de la science et la rvrence envers les savants. Dj, dans la strophe des mathmatiques, prenant rebroussepoil les hymnes humanistes qui accompagnent au long du sicle le dveloppement des sciences et des techniques, il clbre l'algbre, l'arithmtique et la gomtrie, au motif qu'elles sigent la droite vengeresse du Tout-Puissant, et qu'elles lui servent plonger dans les viscres de l'homme un poignard aigu qui restera jamais enfonc dans son corps (46). Or, cette mchancet de la Raison, comme disait Bachelard, n'est pas moins vidente dans l'usage que font les Chants du registre mdical ou chirurgical (voir les scalpels, trpans et autres rugines que le pote se plat convoquer sur son papier (47)) ou dans les rcits d'expriences. 40 Lautramont. thique Maldoror, op. cit. 41 P. 126. 42 Que penser, galement, de l'ouverture de IV, 7 : II n'est pas impossible d'tre tmoin d'une dviation anormale dans le fonctionnement latent ou visible des lois de la nature alors mme que quelques pages plus haut, les lois de l'optique ont t dclares inflexibles (p. 175)? Dans le chant 2, Ducasse crit : ma raison s'tait envole; mais la page suivante : ma raison ne s'envole jamais, comme je l'ai dit pour vous tromper... 43 Voir Lefrre, op. cit., p. 50. 44 F. Caradec, Isidore Ducasse, La Table Ronde, 1970, p. 69. 45 l'exception toutefois de VI, 10, p. 251. 46 IV, 10, p. 107 et 108. 47 P. 235, 190.

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LA MISE A DISTANCE

Ces expriences ne sont pas trs nombreuses. Mais elles sont significatives. Les unes consistent arracher les cerveaux pour examiner s'ils repoussent, d'autres mutiler les organes afin de consigner les lois selon lesquelles ils se reconstituent, faire bouillir des animalcules, ou greffer sur le dos d'un rat vivant la queue d'un ses congnres (48). Ce faisant, la science exprimentale ce gnrateur de progrs, dit-on prend le visage d'une instance sadique qui produit ce qu'est cens produire le sommeil de la raison : des monstres, des monstres dont elle est, par devoir, comme le narrateur du chant 6, le spectateur impas sible (49). Avant que l'auteur des Posies dcrte que les expriences scientifiques [...] n'ont rien faire ici bas, et avant que Villiers ne mette en scne, dans les annes 80, des mdecins tueurs de malades ou des physiologistes rdant autour des guillotines, fascins par la dcapi tation et enfonant de longues aiguilles dans les ttes frachement cou pes (50), Ducasse, feuilletant les dictionnaires et les manuels, y puise de quoi alimenter abondamment un imaginaire on n'ose dire une rverie de la mutilation, de l'amputation, de la rsection. L'auteur des Chants n'tait srement pas un savant. Mais il tait suffisamment inform pour avoir de la science contemporaine une certaine intuition, une certaine reprsentation globale, qui n'est pas sans rapport avec la formule de Bachelard que je citais l'instant, et que dcrit plus exactement peut-tre ce mot de Renan : L'analyse, c'est la guerre (51). On sait que selon Renan, qui reprend la fois un schma hglien et un lieu commun d'poque touchant l'opposition entre poques critiques et poques organiques, l'histoire de la connaissance se droule en trois actes : le premier se nomme syncrtisme, c'est l'ge de l'indistinction, du tout obscur, de la confusion sans parties; le second, l'analyse, c'est l'ge des parties sans le tout et sans l'unit; le troisime, enfin, c'est l'ge bni de la synthse, des parties conscientes d'ellesmmes o l'tre, ayant travers le multiple, se repose dans l'unit. L'ge actuel est celui de l'analyse; et si quelque chose est remar quable dans le texte du scientiste Renan, c'est bien la manire ngat ive dont cet ge certes ncessaire est dcrit : notre temps, dit Renan, est celui de la vue partielle, incapable de saisir la vie complte. La pense se morcelle et se dcoupe, au milieu des broussailles de la critique, loin des dlices du jardin primitif. La science n'a gure fait jusque ici que dtruire (52). tonnante affirmation, dans un livre dont on a fait le parangon de l'optimisme scientiste. Mais l'anxit qu'elle porte (et qu'elle tente de ^8 Respectivement p. 172, 192, 189. 49 spectateur impassible des monstruosits acquises ou naturelies, qui dcorent les aponvroses et l'intellect de celui qui parle, je jette etc., VI, 4, p. 235. 50 Posies, p. 285. Pour Villiers voir par exemple L'hrosme du docteur Hallidonhill , in Histoires insolites, ou Le secret de l'chafaud, in L'Amour suprme. 51 L'Avenir de la science, GarnierFlammarion, 1995, p. 333. 52 L'Avenir de la science, p. 332, 333, 152.

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conjurer) n'est pas propre Renan, il s'en faut, et, au-del de tous les gmissements convenus mais nombreux sur le dsenchantement du monde, elle peut rappeler le mot du chimiste Gerhardt, assurant en 1842 que le chimiste fait tout l'oppos de la nature vivante, qu'il brle, dtruit, opre par analyse , ou les propos du fouririste Toussenel touchant la triste facult de Sparation et d'Analyse, ou mme ceux de Baudelaire qui, dans son tude sur Banville, oppose l'analyse (dont le romancier se dlecte) aux synthses du lyrisme, dfini, on le sait, comme une intensit de vie (53). Or faut-il le rappeler? ce mot d'analyse se trouve aussi dans les Chants, associ non plus la guerre, comme chez Renan, mais au scalpel, ce qui n'est jamais qu'une autre manire de faire couler le sang (54). La science qui s'est mise marcher dans l'imagination de Ducasse est une science qui ne demande rien la sympathie ou l'esprit d'embrassement cher aux cratures harmoniennes (55), mais qui au contraire agresse et dmembre ; une science rhapsodique peu soucieuse de former une pense globale l'chelle de l'univers, de dire le Sens de la Nature, de prendre une vue de l'Organisme universel tout zbr de correspondances et communiquant dans toutes ses parties. C'est une science qui entend agir et non contempler, une science par vis et par leviers qui a cess de regarder les tres naturels comme des cratures de Dieu, des temples du Seigneur, les tabernacles d'un Verbe divin (la Nature est un dictionnaire, disait encore Baudelaire en citant Delacroix) que la tche de l'homme serait de dchiffrer. Elle prfre voir en eux des objets d'exprience, des possibilits d'action, des sujets chirurgiques (p. 189). Au lieu d'couter le Verbe, elle a dj commenc de le raturer et de le rcrire, ainsi que le montrent ces greffes dont il est question plusieurs reprises : mais peut-on rcrire le Verbe sans le parodier ? Cette question, bien sr, ne va pas sans rappeler celle quoi le pote Ducasse a d se trouver confront. On ne peut gure manquer d'observer que sa manire de composer s'apparente trangement celle de l'exprimentateur : l'un et l'autre dcoupent, entaillent, greffent, dfigurent... La science fait des monstres, lui aussi. Le breuvage de sor cire dont la recette se lit au dbut du chant V est prescrit son lecteur par un littrateur frott d'anatomo-pathologie et instruit du vocabulaire de la nosographie moderne. Mais c'est peut-tre que les nologismes, les mots que la science met la place de ceux de la langue qu'on dit naturelle, sont une autre manire d'empiter sur les prrogatives d'un 53 Gerhardt cit in Rosmorduc, Une Histoire de la physique et de la chimie, Points-Sciences, 1985; A. Toussenel, L'Esprit des btes. Le monde des oiseaux. Ornithologie passionnelle, Paris, Librairie phalanstrienne, 1853, vol. I, p. 94. Baudelaire, OC, II, p. 164-5. 54 traquer, avec le scalpel de l'analyse, les fugitives apparitions de la vrit , p. 167. 55 Toussenel, ibid. J 1 LITTRATURE n 1 17 - mars 2000

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Dieu qui a cr le monde par le Verbe et qui l'on a voulu rserver le droit de donner les noms. Les savants, s'indignait Toussenel dans son Ornithologie passionnelle, n'ont pas le droit de substituer leurs caprices la sagesse de Dieu. Rompre ostensiblement avec la langue naturelle, remplacer par des noms nouveaux ceux que la nature a assign aux tres et aux choses, c'est prendre le parti de l'artifice et de l'usurpation (56). Mais ce parti-l n'avait rien qui pt effrayer Ducasse. Oui, l'heure nouvelle cette heure au-del de laquelle les Chants ne font pour leur part miroiter aucun avenir de la science l'heure nouvelle est au moins trs svre (57) : A l'heure que j'cris, de nouveaux frissons parcourent l'atmosphre intellectuelle : il ne s'agit que d'avoir le courage de les regarder en face (58). Baudelaire, dans une lettre Jules Janin, assurait que le pote devait tre un broyeur de poison aussi bien qu'un confiseur (59); et Ducasse, qui ne pouvait connatre ce texte, invite pourtant, suivant une inspiration trs voisine, prfrer le poivre et l'arsenic au caramel. Point de sucreries, point de douceurs. Demain, dit Renan, l'humanit savante reconstruira l'tre vivant aprs l'avoir dissqu; de nouveaux Orphes chanteront le beau et le vrai enfin rconcilis par-del l'abme de l'analyse (60), au grand soleil de la synthse. Peut-tre : mais pour l'heure les dentelures d'un horizon aride et morne s'lvent en vigueur sur le fond de mon me ; pour l'heure, ce n'est point la lumire dore de l'avenir qui nous claire : c'est ce qu'Andr Breton nommera bientt la lumire mme de l'Apocalypse (61).

52 n LITTRATURE 1 17 - mars 2000 56 Toussenel, ^9 Ducasse, LettreOC, Jules Corti, op. cit., Janin, 1953, I, p. op. p.201-204. 43. cit., II, 238 57 Rimbaud, 60 Op. cit., bien p. sr, 335. en conclusion 61 Prface de la Saison. (1938), reproduite 58 p. 189.in