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Discours de Martin Luther King l'occasion de la Marche sur Washington en 1963

25 juin 2013

Le dpartement dtat des tats-Unis a obtenu de la part du King Center le droit, valable jusquau 31 dcembre 2013, de republier et de distribuer le discours ci-aprs par lintermdiaire des ambassades et des consulats des tats-Unis ainsi que des institutions affilies au dpartement. La cession de droits supplmentaires de traduction doit faire lobjet dune demande expresse. La mention du droit dauteur doit figurer sur tout document. Je fais un rve Le pasteur Martin Luther King Discours prononc lors de la Marche sur Washington pour lemploi et la libert Washington, le 28 aot 1963 Je suis heureux de participer avec vous aujourdhui ce rassemblement qui restera dans lHistoire comme la plus grande manifestation que notre pays ait connue en faveur de la libert. [Applaudissements] Il y a un sicle de cela, un grand Amricain qui nous couvre aujourdhui de son ombre symbolique signait notre Acte dmancipation. Cette Proclamation historique faisait, comme un grand phare, briller la lumire de lesprance aux yeux de millions desclaves noirs marqus au feu dune brlante injustice. Ce fut comme laube joyeuse qui mettrait fin la longue nuit de leur captivit. Mais cent ans ont pass et le Noir nest pas encore libre. (Public : Seigneur) Cent ans ont pass et lexistence du Noir est toujours tristement entrave par les liens de la sgrgation, les chanes de la discrimination ; cent ans ont pass et le Noir ( Seigneur) [Applaudissements.] vit encore sur lle solitaire de la pauvret, dans un vaste ocan de prosprit matrielle ; cent ans ont pass et le Noir languit toujours dans les marges de la socit amricaine et se trouve en exil dans son propre pays. Cest pourquoi nous sommes accourus aujourdhui en ce lieu pou rendre manifeste cette honteuse situation. En un sens, nous sommes monts la capitale de notre pays pour toucher un chque. En traant les mots magnifiques qui forment notre Constitution et notre Dclaration dIndpendance (Oui !), les architectes de notre rpublique signaient une promesse dont hriterait chaque Amricain. Aux termes de cet engagement, tous les hommes, les Noirs, oui, aussi bien que les Blancs, se verraient garantir leurs droits inalinables la vie, la libert et la recherche du bonheur. Il est aujourdhui vident que lAmrique a failli sa promesse en ce qui concerne ses citoyens de couleur. Au lieu dhonorer son obligation sacre, lAmrique a dlivr au peuple noir un chque sans

valeur ; un chque qui est revenu avec la mention Provisions insuffisantes . [Applaudissements soutenus] Mais nous refusons de croire que la banque de la justice a fait faillite. ( Seigneur) [Rires] (Pour sr) Nous ne pouvons croire quil ny ait pas de quoi honorer ce chque dans les vastes coffres de la chance prsents dans notre pays. Aussi sommes-nous venus encaisser ce chque (Oui), un chque qui nous fournira sur simple prsentation les richesses de la libert (Oui) et la scurit de la justice. [Applaudissements] Nous sommes galement venus en ce lieu sanctifi pour rappeler lAmrique les exigeantes urgences de lheure prsente. Il nest plus temps de se laisser aller au luxe dattendre ni de prendre les tranquillisants des demi-mesures [Applaudissements]. Le moment est maintenant venu de raliser les promesses de la dmocratie ( Seigneur) ; le moment est venu dmerger des valles obscures et dsoles de la sgrgation pour fouler le sentier ensoleill de la justice raciale ; le moment est venu [Applaudissements] de tirer notre nation des sables mouvants de linjustice raciale pour la hisser sur le roc solide de la fraternit ; le moment est venu [Applaudissements] de raliser la justice pour tous les enfants du Bon Dieu. Il serait fatal notre nation dignorer quil y a pril en la demeure. Cet touffant t du lgitime mcontentement des Noirs ne se terminera pas sans quadvienne un automne vivifiant de libert et dgalit. Mil neuf cent soixante-trois nest pas une fin mais un commencement. Ceux qui esprent que le Noir avait seulement besoin de laisser fuser la vapeur et se montrera dsormais satisfait se prparent un rude rveil si le pays retourne ses affaires comme avant. [Applaudissements] Il ny aura plus ni repos ni tranquillit en Amrique tant que le Noir naura pas obtenu ses droits de citoyen. Les tourbillons de la rvolte continueront dbranler les fondations de notre nation jusquau jour o natra laube brillante de la justice. Mais il est une chose que je dois dire mon peuple, debout sur le seuil accueillant qui mne au palais de la justice : en nous assurant notre juste place, ne nous rendons pas coupables dagissements rprhensibles. Ne cherchons pas tancher notre soif de libert en buvant la coupe de lamertume et de la haine ( Seigneur) [Applaudissements]. Livrons toujours notre bataille sur les hauts plateaux de la dignit et de la discipline. Il ne faut pas que notre revendication cratrice dgnre en violence physique. Encore et encore, il faut nous dresser sur les hauteurs majestueuses o nous opposerons les forces de lme la force matrielle. Le merveilleux militantisme qui sest nouvellement empar de la communaut noire ne doit pas nous conduire nous mfier de tous les Blancs. Comme latteste leur prsence aujourdhui en ce lieu, nombre de nos frres de race blanche ont compris que leur destine [Applaudissements] est lie notre destine [Applaudissements]. Ils ont compris que leur libert est inextricablement lie notre libert. Nous ne pouvons marcher tout seuls. Et au cours de notre progression, il faut nous engager continuer daller de lavant ensemble. Nous ne pouvons pas revenir en arrire. Il en est qui demandent aux tenants des droits civiques : Quand serezvous enfin satisfaits ? Nous ne pourrons jamais tre satisfaits tant que le

Noir sera victime des indicibles horreurs de la brutalit policire. Nous ne pourrons jamais tre satisfaits [Applaudissements] tant que nos corps recrus de la fatigue du voyage ne trouveront pas un abri dans les motels des grand-routes ou les htels des villes. [Applaudissements] Nous ne pourrons jamais tre satisfaits tant que la libert de mouvement du Noir ne lui permettra gure que daller dun petit ghetto un ghetto plus grand. Nous ne pourrons jamais tre satisfaits tant que nos enfants seront dpouills de leur identit et privs de leur dignit par des pancartes qui indiquent : Seuls les Blancs sont admis. [Applaudissements] Nous ne pourrons tre satisfaits tant quun Noir du Mississippi ne pourra pas voter et quun Noir de New-York croira quil na aucune raison de voter (Oui) [Applaudissements]. Non, nous ne sommes pas satisfaits, et nous ne serons pas satisfaits tant que le droit ne jaillira pas comme les eaux et la justice comme un torrent intarissable. [Applaudissements] Je nignore pas que certains dentre vous ont t conduits ici par un excs dpreuves et de tribulations ( Seigneur). Daucuns sortent peine de ltroite cellule dune prison. Dautres viennent de rgions o leur qute de libert leur a valu dtre battus par les temptes de la perscution (Oui), secous par les vents de la brutalit policire. Vous tes les pionniers de la souffrance cratrice. Poursuivez votre tche, convaincus que cette souffrance immrite vous sera rdemption. Retournez au Mississippi (Oui) ; retournez en Alabama ; retournez en Caroline du Sud ; retournez en Gorgie ; retournez en Louisiane, retournez vos taudis et vos ghettos dans les villes du Nord, en sachant que, dune faon ou dune autre, cette situation peut changer et changera. (Oui) Ne vous vautrons pas dans les valles du dsespoir. Je vous le dis ici et maintenant, mes amis [Applaudissements] : mme si nous devons affronter des difficults aujourdhui et demain, je fais pourtant un rve (Oui). Cest un rve profondment ancr dans le rve amricain. Je rve que, un jour (Oui), notre pays se lvera et vivra pleinement la vritable ralit de son credo : Nous tenons ces vrits pour videntes par elles-mmes que tous les hommes sont crs gaux. (Oui) [Applaudissements] Je rve que, un jour, sur les rouges collines de Gorgie, les fils des anciens esclaves et les fils des anciens propritaires desclaves pourront sasseoir ensemble la table de la fraternit. Je rve que, un jour, ltat du Mississippi lui-mme, tout brlant des feux de linjustice (Bien), tout brlant des feux de loppression, se transformera en oasis de libert et de justice. Je rve (Bien) [Applaudissements] que mes quatre petits enfants vivront un jour dans un pays o on ne les jugera pas la couleur de leur peau mais la nature de leur caractre. ( Seigneur) Je fais aujourdhui un rve ! [Applaudissements] Je rve que, un jour, mme en Alabama o le racisme est vicieux, o le gouverneur a la bouche pleine des mots interposition et nullification (Oui), un jour, justement en Alabama, les petits garons et les petites filles noirs, les petits garons et les petites filles blancs, pourront tous se

prendre par la main comme frres et surs. Je fais aujourdhui un rve ! [Applaudissements] Je rve que, un jour, tout vallon sera relev (Oui), toute montagne et toute colline seront rabaisses, tout peron deviendra une plaine, tout mamelon une troue (Oui), et la gloire du Seigneur sera rvle tous les tres faits de chair tout la fois. (Oui) Telle est mon esprance. Telle est la foi que je remporterai dans le Sud. (Oui) Avec une telle foi nous serons capables de distinguer, dans des montagnes de dsespoir, un caillou desprance (Oui). Avec une telle foi nous serons capables de transformer la cacophonie de notre nation discordante en une merveilleuse symphonie de fraternit. (Parlez-en) Avec une telle foi ( Seigneur), nous serons capables de travailler ensemble, de prier ensemble, de lutter ensemble, daller en prison ensemble (Oui), de nous dresser ensemble pour la libert, en sachant que nous serons libres un jour [Applaudissements]. Ce sera le jour [les applaudissements continuent] o tous les enfants du Bon Dieu (Oui) pourront chanter ensemble cet hymne auquel ils donneront une signification nouvelle : Mon pays cest toi (Oui), douce terre de libert, cest toi que je chante, Pays o reposent nos pres, orgueil du plerin (Oui), Au flanc de chaque montagne que sonne la cloche de la libert ! Et si lAmrique doit tre une grande nation, il faut quil en soit ainsi. Aussi faites sonner la cloche de la libert (Oui) sur les prodigieux sommets du New-Hampshire. Faites-la sonner sur les puissantes montagnes de ltat de New-York. Faites-la sonner sur les hauteurs des Alleghanys en Pennsylvanie. (Oui, cest vrai) Faites-la sonner sur les neiges des Rocheuses, au Colorado. (Bien) Faites-la sonner sur les collines ondulantes de la Californie. (Oui) Mais cela ne suffit pas : Faites-la sonner sur la Stone Mountain de Gorgie. (Oui) Faites-la sonner sur la Lookout Mountain du Tennessee. (Oui) Faites-la sonner sur chaque colline et sur chaque butte du Mississippi (Oui), faites-la sonner au flanc de chaque montagne. [Applaudissements] Quand cela se produira [les applaudissements continuent], quand nous ferons en sorte que la cloche de la libert puisse sonner, quand nous la laisserons carillonner dans chaque village et chaque hameau, dans chaque tat et dans chaque cit (Oui), nous pourrons hter la venue du jour o tous les enfants du Bon Dieu, les Noirs et les Blancs, les juifs et les gentils, les catholiques et les protestants, pourront se tenir par la main et chanter les paroles du vieux spiritual noir : Libres enfin (Oui) ! Libres enfin ! Merci Dieu Tout-Puissant, nous voil libres enfin. [Applaudissements] uvre protge par le droit dauteur : Martin Luther King, Jr 1963. Reproduite avec lautorisation du King Center, Atlanta, GA. Pour en savoir plus sur la cration de la Communaut bien-aime de Martin Luther King (Dr Kings Beloved Community), veuillez consulter www.thekingcenter.org