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QUATRIEME ET DERNIER ARTICLE.

DECEMBRE 1851 Nous avons montr dans le premier article (mai 1851) que, pour quil y et transmutation, rigoureusement parlant, dun mtal imparfait en or, il aurait fallu quun poids A du premier eut t chang en un poids A du second, Car que le poids de lor et t plus faible que A, alors il y aurait eu diminution dune portion de la matire du mtal imparfait, et consquemment purification, en supposant, bien entendu, quon et admis la prsence de lor dans le mtal imparfait, et, si on ne leut pas admise, il y aurait eu la fois purification et transmutation, ou purification et combinaison. Si, au contraire, le poids de lor et t plus fort que A, il y aurait eu combinaison dune matire trangre au mtal imparfait avec celle de ce mtal, sans transformation ce cas navait pas t considr comme probable par les alchimistes. En dfinitive, on naurait d admettre la transmutation que l o les oprations hermtiques auraient agi efficacement, en vertu de lisomrisme existant entre la matire avant la transmutation et la matire aprs la transmutation. Mais les alchimistes nont jamais compris, explicitement du moins, la transmutation avec ce degr de prcision. Ils se sont borns considrer les mtaux imparfaits comme modifiables avec le temps, sous linfluence des corps clestes, en vertu dune sorte de vie, laquelle ne se dveloppait que dans certaines circonstances o ces mtaux imparfaits se trouvaient placs au sein de la couche terrestre qui les contenait. Cette sorte de vie laquelle tait soumis le mtal imparfait jusquau moment de sa transformation en or, sous linfluence des astres, ne se dveloppait quavec une extrme lenteur, puisquil fallait, suivant eux, plusieurs sicles pour accomplir la transformation. Telle tait la transmutation naturelle. Voyons en quoi consistait la transmutation artificielle. Le but de lart hermtique tait la prparation dune composition quon appelait pierre philosophale, laquelle jouissait, selon la philosophie hermtique, de la facult doprer la conversion dun mtal imparfait en or, non plus par une action sculaire, mais en vertu dun contact de quelques heures. La difficult de lart ntait pas la conversion mme du mtal imparfait en or, mais bien la prparation de la pierre ; car celle-ci, une fois faite, pouvait agir entre des mains qui ntaient pas celles dun adepte. Cest ainsi que Van Helmont, sans stre adonn aux travaux alchimiques, assure avoir opr une transmutation avec la poudre de projection, ou de la pierre philosophale, quun tranger lui avait remise, et que Sendivogius passe pour lavoir opre de mme, nu moyen dune poudre quil tenait comme un tmoignage de la reconnaissance du service quil avait rendu Sethon, en le faisant schapper de la prison o llecteur de Saxe le retenait (troisime article, aot). La difficult de lart hermtique consistait donc, nous le rptons, dans la prparation de la pierre, qui pouvait exiger des annes.

Or cette prparation consistait donner la vie une matire inorganique, en en oprant la conjonction avec une me par lintermdiaire dun esprit, substance moyenne qui participait la fois de la matire et de lme. Maintenant la matire quil sagissait danimer devait renfermer de lor, par la raison que la pierre philosophale agissant sur le mtal imparfait linstar dun ferment, il fallait bien, pour la rendre efficace, daprs le principe dhomologie, quelle contnt dj elle-mme de lor. Mais ce mtal qui entrait dans la composition de la pierre, sous linfluence du feu terrestre convenablement dirig par ladepte, nagissait efficacement quaprs tre devenu vivant ; cest alors seulement quil acqurait la vertu du ferment, ou, en dautres termes, la proprit de convertir un corps en sa propre substance, et cela en agissant, comme on le dit aujourdhui, par sa seule prsence. Certes, sil y a quelque chose qui, au point de vue de lhistoire, doit nous arrter, cest cette vie attribue la pierre, et la comparaison de son action celle dun ferment, quand on lui reconnat laptitude doprer la conversion en or dun mtal imparfait. Or il faut savoir quaujourdhui lon admet, daprs les observations microscopiques de M. Cagniard-Latour, la vitalit du ferment de la levure, de sorte que ce sont de petits corps vivants qui dterminent la fermentation alcoolique en troublant lquilibre des lments du sucre, en vertu dune action encore inconnue du genre de celles quon nomme des actions de prsence. Mais, pour rester dans la vrit, remarquons quici on naperoit pas lintervention du principe dhomologie, moins dadmettre la conversion dune portion de sucre en ferment. Si, dans cette manire de concevoir la transmutation, tout se rattachait lide de la vie, quon tendait des animaux et des vgtaux aux minraux, cest qualors la philosophie naturelle se proccupait de ltude des causes plus que de celle des effets, et ctait dans le monde invisible quon cherchait les agents ou les causes des phnomnes qui apparaissent sur la terre, ce qui existait l en grand tait le macrocosme, ce qui existait sur la terre tait le microcosme, cest--dire la rptition en petit du macrocosme. Il ne faut pas perdre de vue quau lieu de procder du connu linconnu, comme on le fait dans la mthode posteriori, on procdait inversement, puisque ctait daprs la manire de se reprsenter ce monde invisible quon se faisait limage du monde visible. Avec ce systme dides, rien ne pouvait conduire ce que nous appelons actuellement une thorie chimique, puisque celle-ci, loin de partir du monde invisible, part de lobservation des phnomnes pour en rechercher, non la cause loigne, mais la cause prochaine ou immdiate, et elle envisage la matire sige des phnomnes sous tous les aspects, afin den connatre le plus possible de proprits, et de les tudier dans des circonstances parfaitement dfinies. Nous avons suivi lalchimiste dans sa vie solitaire et mystrieuse, ainsi que dans ses relations avec le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel, et toujours nous rayons peint daprs lui-mme.

Toutes nos citations lont montr, au XIIe sicle, de mme quaux XVIe et XVe, cherchant pniblement, pendant une longue suite dannes, ce qui sans cesse lui chappait.... Enfin arrivait un moment o il croyait avoir fait la pierre! Mais, nous lavons vu, presque toujours ce ntait point en poursuivant ses propres travaux ; il les avait abandonns, aprs avoir perdu tout espoir datteindre le but, et renonc souvent laide dun collaborateur ou dun associ. Sil les avait repris, ctait quune lecture attentive dcrits alchimiques lui avait ouvert les yeux, une lumire inespre tant venue briller lavait dirig srement dans le travail du grand uvre, de sorte qualors seulement le but avait t touch. Remarquons dabord que pas un de ces auteurs na donn une formule prcise des oprations pratiquer pour raliser la transmutation ; que tout ce quils discutent est mystre ou allgorie, et ds lors susceptible dinterprtations fort diffrentes ; enfin (que les ractifs alors connus ntaient quen trs petit nombre. A-t-on fait la pierre? Si nous avons voulu dmontrer, dans notre premier article, que la transmutation des mtaux prtendus imparfaits en argent et en or ne serait pas absurde, en supposant les mtaux composs, comme le pensaient les anciens et les alchimistes, cependant nous ne croyons pas que cette transmutation ait jamais t opre, et nous ajoutons que notre manire de voir est absolument indpendante de lopinion actuellement admise, daprs laquelle les mtaux sont des corps simples. Mais on demandera sans doute comment nous expliquons que des hommes de bonne foi, comme le Trvisan, par exemple, aient prtendu avoir fait cette transmutation ; nous rpondrons quils peuvent eux-mmes avoir t tromps par des matires employes, soit que celles-ci continssent, leur insu, de lor qui ne se manifestait quaprs stre dgag dune combinaison ou dun mlange, soit quil se ft form un alliage que lon prenait ensuite pour de lor pur, et soit encore quil y et eu quelque erreur de poids. Voil ce qui peut tre arrive dans un travail fait solitairement par un homme de bonne foi, tel que le Trvisan. Quant un alchimiste intress faire croire quil savait la pierre , et dont le travail, se bornait oprer simplement par poudre de projection devant des spectateurs trangers aux pratiques de lart, tels que pouvaient ltre des empereurs, des rois, des princes, des seigneurs, etc, il tait extrmement facile de leur imposer le faux au lieu de la vrit. On peut voir dans un mmoire intitul Des supercheries concernant la pierre philosophale par E. Geoffroy, lauteur des Tables des affinits chimiques, homme dun grand savoir et du caractre le plus honorable (Journal des Savants, fvrier 1851 p. 103 et suiv.), lexpos dun grand nombre doprations qui ntaient que des moyens de tromper les tmoins de leur excution. Enfin, M, Berzelius, dans ces derniers temps, a indique pareillement des procds dont le but tait le mme. Mais, si lon voulait soumettre une critique raisonne les crits alchimiques afin de faire la part de la vrit et de lerreur, quant a ce qui concerne la date o ils ont t composs, les noms de leurs auteurs respectifs et lanalyse des faits quils renferment, on rencontrerait les plus grandes difficults. Nous citerons, pour

exemple, les livres qui portent le nom de Nicolas Flamel, sils avaient t rellement crits par lui-mme, la date en remonterait de lanne 1382 lanne 1418. Nicolas Flamel a rellement exist, comme le prouvent des monuments quil a levs, ainsi que des donations ou des fondations quil a faites, et dont la ralit est atteste par des pices authentiques, qui se trouvaient encore, au XVIIIe sicle, dans les archives de lglise Saint-Jacques-de-Boucherie. Eh bien, lorsquon lit les deux, volumes publis par labb Villain sur cette glise et sur la vie de Nicolas Flamel, il nest gure possible, notre avis, de ne pas admettre que ce personnage na jamais eu les grandes richesses quon lui a attribues, quil ne sest point occup dalchimie, que les sculptures et les vitraux quil a fait excuter nont aucun sens hermtique, quen consquence les crits qui portent son nom ont t composs longtemps aprs sa mort. Mais quel intrt lauteur ou les auteurs des crits qui portent le nom de Nicolas Flamel ont-ils eu les composer et faire sciemment un faux? On nen aperoit gure que le motif de vendre des manuscrits qui devaient tre recherchs par des personnes plus ou moins riches, occupes de la pierre philosophale, ou bien encore celui de propager, sous le nom dautrui, des opinions auxquelles on avait foi; et lon croyait atteindre ce but en recourant un personnage connu du peuple de Paris, auquel on pouvait attribuer, avec vraisemblance, de grandes richesses drives de la pratique de lart hermtique. Lhistoire du voyage de Nicolas Flamel Saint Jacques-de-Compostelle, la rencontre du juif, le parti quon avait tir de lattachement mutuel de Nicolas Flamel et de la dame Pernelle, sa femme, lexplication du sens allgorique de ses sculptures et de ses verrires, concouraient convaincre les lecteurs que tout tait rel dans cette histoire. Quoiquil en soit, ayant admis que personne na jamais opr la transmutation, il nous suffit que les ides sur lesquelles nous avons appuy nos considrations et nos conclusions sur la pierre philosophale aient t professes par les alchimistes, pour que nous nous croyions dispens dexaminer si ces ides ont t rellement mises par des personnes dont les noms sont inscrits sur les livres o on les trouve nonces. Ainsi, quil ait exist un moine Erfurth du nom de Basile Valentin, auteur des livres qui portent son nom, ou que Basile Valentin soit un pseudonyme, cela est indiffrent, si les citations que nous avons faites de ces livres sont exactes et si les alchimistes les ont adoptes comme exprimant leur manire de voir. Les sciences exprimentales sont nes de lalchimie, nous croyons la chose incontestable et certes, la Somme de perfection da magistre, le Trait des fourneaux, de Geber, ont une grande importance au point de vue historique, puisquils sont les plus anciens livres o un grand nombre de procds du ressort des actions molculaires exerces au contact apparent se trouvent dcrits, avec les appareils propres excuter ces procds. Si le sujet de ces livres est le grand uvre, les ides thoriques qui y sont nonces, comme nous lavons fait remarquer, ne peuvent tre traites dabsurdes, et, sil en est une, celle de la vie

attribue des corps inorganiques, qui parat ltre aujourdhui, elle tait toute naturelle lpoque o les livres dont nous parlons furent crits. Roger Bacon, et mme Albert le Grand, tudirent la nature plutt en physiciens quen chimistes. Les ouvrages qui portent les noms dIsaac le Hollandais et de Basile Valentin continuent Geber quant a la description de beaucoup de procds chimiques, mais videmment ils renferment plus dides obscurcies par lesprit alchimique qui les a conues et coordonnes, que nen contiennent les livres de lauteur arabe. Paracelse, en cherchant la rputation et la richesse dans lapplication des ides quil avait puises chez les alchimistes la gurison des maladies, ne recula devant lemploi daucune des prparations les plus nergiques que ceux-ci avaient fait connatre. Van Helmont, avec une imagination hardie et un gnie incontestable, se lana dans la voie ouverte par Paracelse ; mais, sil ne sy engagea pas toujours avec prudence, sa conscience dhonnte homme ne labandonna jamais. Suivant lui, tout est anim ; et, sil ne se livra pas lalchimie, il crut la vertu de la poudre de projection. Glauber crut aussi lalchimie, et, comme Van Helmont encore, il ne la pratiqua pas. Il composa des ouvrages trs remarquables au point de vue des procds chimiques, si la partie thorique en est vague, cause de linfluence des ides alchimiques quil admettait, la partie pratique en tait suprieure tout ce qui avait t crit auparavant. Beccher est le dernier auteur clbre qui ait profess lalchimie, en mme temps quil nonait les ides auxquelles Stahl a donn tant de dveloppements, en en excluant absolument; et explicitement toute opinion alchimique. A partir de ici fin du XVIIe sicle jusqu nos jours, il ny a donc plus eu dalchimiste avou dun grand nom dans la science. Si des hommes vritablement distingus ou recommandables travaillrent au grand uvre, ils le firent dans le silence et sans avoir la prtention de reculer la limite du savoir humain. Longtemps nous dsirmes pouvoir connatre par nous-mmes dune manire certaine comment un de ces hommes au moins se livrait ce genre de travaux. Mais ce fut en vain jusqu ces derniers jours, o lamiti de notre honorable confrre M. Armand Sguier satisfit nos dsirs, en nous donnant un carton de famille renfermant des manuscrits alchimiques, parfaitement authentiques, de la main de son trisaeul, Claude-Alexandre Sguier, n en 1656. Claude-Alexandre Sguier, lieutenant au rgiment du Roi, se maria deux fois : de sa premire femme, M, J, Le Noir, il eut trois fils ; lan et le jeune entrrent dans les ordres religieux, et le second, Louis-Anne Sguier, conseiller au parlement, fut laeul du premier prsident Sguier. Claude-Alexandre employa une grande partie de sa vie au travail hermtique, et y dpensa, assure-t-on, plus de 600000 francs. II mourut en 1725. En voyant les manuscrits quil laissa, et qui ont t conservs religieusement par ses descendants, on est, avant tout, frapp du soin qui a prsid leur confection.

Lcriture en est fine, constamment nette et rgulire ; videmment ClaudeAlexandre Sguier a pris plaisir la tracer. Quoique lalchimie ft sa pense dominante, il soccupa cependant de recherches historiques sur des arts, et particulirement sur celui de faire le verre. Plusieurs cahiers se composent de recettes concernant les arts, lconomie domestique, la prparation de mdicaments en gnral et dlixirs en particulier : il est clair que ClaudeAlexandre Sguier soccupait des deux branches fondamentales de lalchimie, la recherche de la pierre philosophale et celle de la panace. Lexamen de ses manuscrits fait voir quil copia lui-mme un assez grand nombre dcrits alchimiques, parmi lesquels il en est dassez volumineux, comme le Miroir dalchimie dArnauld de Villeneuve, et surtout le Testament de Raymond Lulle ; il copia aussi trois anciens traits de la transmutation mtallis en rythmes franaises, a savoir : La Fontaine des amoureux de science, auteur J. de la Fontaine (1413) ; Les Remontrances de Nature lalchimiste Errant, avec la rponse dudit alchimiste, par J. de Meung ensemble un trait de son roman de la Rose concernant le dit art (1320) ; Le Sommaire philosophique de Nicolas Flamel (1399). A Paris, chez Guillaume Gaillard et Amaury Warancore, rue Saint Jacques, lenseigne Sainte-Barbe, 1561. Si Claude-Alexandre Seguier copia de sa main des traits imprims quil pouvait se procurer aisment dans le commerce, il ny a pas lieu de stonner quil ait copi des crits qui navaient pas t imprims : tels sont les trois traits quon attribue trois adeptes qui travaillrent en socit, Nicotas de Valois, Nicolas de Gros-Parmy et Nicot ou Vicot, prtre. Un bel exemplaire de ces manuscrits se trouve la bibliothque de lArsenal, et, sans compter celui de Claude-Alexandre Sguier, nous mme en possdons deux exemplaires, dont un fait partie dune collection alchimique en cinq gros volumes in-folio recueillie par Nicolas Vauquelin, seigneur des Yveteaux, le prcepteur de Louis XIII. Le grand nombre de manuscrits alchimiques de Claude-Alexandre Sguier, le temps quil avait consacr non seulement les runir, mais encore les copier lui-mme, sont la preuve du prix que les alchimistes en gnral, et lui en particulier, y attachaient, et nous en tirons la consquence que des manuscrits ont pu tre composs par des alchimistes obscurs, qui les mirent sous le patronage dun nom ancien afin den tirer un meilleur parti, en les vendant plus cher, ou de relever dans lesprit du monde la science, objet de toutes leurs penses et de toutes leurs tudes. Mais, parmi les manuscrits de Claude-Alexandre Sguier, il en est surtout qui dnotent bien cette tude que chaque alchimiste faisait des crits dans lesquels il pensait trouver dutiles renseignements. Ce sont des tables de matires de plusieurs ouvrages imprims, parmi lesquels nous citerons le livre de Caneparius sur les encres, imprim en 1718, et le Char triomphal de lantimoine de Basile

Valentin. Le travail sur Caneparius est la preuve que Claude-Alexandre Sguier soccupait dalchimie sept ans encore avant sa mort, et le travail sur le Char triomphal nous montre comment il procdait dans ses recherches pratiques de transmutation. En effet, le manuscrit concernant le Char triomphal comprend deux parties : la premire est le relev de tout ce qui lui parat intressant dans le livre attribu au moine dErfurth, Basile Valentin, la seconde partie est une sorte de journal dune srie de travaux alchimiques sur lantimoine, dont lexcution dura plus de trois ans. En voyant le soin avec lequel les travaux dun lieutenant, au rgiment du Roi sont exposs, la clart des descriptions, la nettet de lcriture du manuscrit, lemploi quil faisait constamment de la balance pour se rendre un compte exact de chacune de ses oprations, on apprcie la force de ses convictions alchimiques, et on ne peut pas douter quavec sa persvrance dans les recherches exprimentales et son esprit observateur, il net t capable de faire avancer la science, sil sy ft livr pour en agrandir le domaine et non pour atteindre un but imaginaire. Tels ont t les travaux dun homme qui occupait un rang lev dans le monde et qui se livrait lalchimie dans le dernier quart du XVIIe sicle et le premier quart du XVIIIe. Nous pouvons affirmer, daprs le grand nombre de manuscrits alchimiques crit, dans le XVIIIe sicle que nous avons vus et parcourus, lorsque nous ne les avons pas lus avec quelque attention, que le nombre des alchimistes ne cessa pas dtre considrable cette poque o tant de croyances taient branles ! Il nest donc point tonnant quil en existe de nos jours et quil y ait encore beaucoup de personnes disposes payer fort cher des manuscrits et des livres alchimiques, mais nous devons dire la vrit. Tous les manuscrits du XVIIIe sicle que nous avons examins avec quelque attention nont aucun intrt scientifique ; on ny trouve absolument rien de comparable, en importance, aux faits chimiques des crits hermtiques des sicles antrieurs au xvii6 que nous avons signals nos lecteurs. La diffrence extrme qui distingue lancien alchimiste de lalchimiste moderne, cest que le premier se livrait un travail qui se rattachait aux actions chimiques, cest--dire aux actions les plus intimes de la matire, et que cette tude fut rellement, comme nous lavons dit, le berceau des sciences exprimentales physico-chimiques. Aujourdhui quil existe des sciences chimiques et physiques, aucun homme clbre ne pourrait dire srieusement, sans prvenir le monde savant contre lui, quil travaille la recherche de la transmutation mtallique ou celle dune panace universelle. Ces rflexions taient ncessaires pour prparer le lecteur au compte que nous allons rendre de louvrage de F, Cambriel, dont le titre se trouve, en tte de cet article et des trois autres qui lont prcd. F. Cambriel est un alchimiste contemporain, qui ne nous montrera rien de comparable ce quil y a dintressant dans les crits de lancien alchimiste.

Son cours dalchimie divis en dix-neuf leons, comme le titre lindique, ne peut tre lobjet dune analyse dtaille, car il ny a absolument rien de positif comme faits dexpriences ou comme rsultats de recherches chimiques ; il y a plus, lauteur dit positivement navoir jamais appris la chimie dans les coles, et aucun passage de son livre nautorise penser quil ait fait la moindre exprience. Voil pour la pratique. Quant la thorie, il ny en a aucune. F. Cambriel cite les noms de plusieurs anciens alchimistes, mais rien ne prouve quil les ait tudis, ni mme lus avec quelque attention. Les ides quil exprime, au point de vue de la littrature alchimique, sont communes et trs superficielles, et toujours il les nonce dune manire absolue, sans en montrer les rapports avec celles des auteurs quil aurait d considrer comme ses matres ; ainsi, sa deuxime leon est consacre lexplication dune figure dvque et de ses accessoires qui font partie des sculptures dun des portails latraux de Notre-Dame de Paris. Cette figure et ses accessoires, tout allgoriques, reprsentent, selon lui, pour ceux qui savent expliquer les hiroglyphes, le plus clairement possible tout le travail et le produit, ou le rsultat de la pierre philosophale. Il raconte que ce fut en passant un jour devant lglise Notre-Dame de Paris quil examina avec beaucoup dattention les belles sculptures dont les trois portes sont ornes, quil vit lune de ces portes un hiroglyphe des plus beaux, duquel il ne stait jamais aperu. Eh bien, pour peu quil et connu la littrature alchimique, il aurait su que, dans le quatrime volume de la Bibliothque des philosophes chimiques, page 366, on lit une

explication trs curieuse des nigmes et figures hiroglyphiques, physiques, qui sont au grand portail de lglise cathdrale et mtropolitaine de Notre-Dame de Paris, par le sieur Esprit Gobineau de Montluisant, gentilhomme chartrain, ami de la philosophie naturelle et alchimique.
Voici le premier alina de cet crit, qui commence la page 366, et finit avec la page 393. Le mercredi 20 de mai 1640, veille de la glorieuse ascension de notre Sauveur Jsus-Christ, aprs avoir pri Dieu et sa trs sainte mre vierge en lglise cathdrale et mtropolitaine de Paris, je sortis de cette belle et grande glise, et considrant attentivement son riche et magnifique portail dont la structure est trs exquise, depuis le fondement jusqu la sommit de ses deux hautes et admirables tours, je fis les remarques que je vais exposer. Tel est le prambule dun crit dont lobjet est le mme que celui de la deuxime leon de F. Cambriel, Nous prfrons croire que lauteur na pas connu cet crit, plutt quadmettre que sciemment il nen ait pas fait mention. Mais lexplication de cette manire de procder dans lexposition de ses ides est la consquence de la manire dont F, Cambriel dit tre parvenu abrger de moiti la dure de la prparation de la pierre philosophale ; plein dhumilit, il dit en tre redevable Dieu mme! Dieu, dit-il, lui a inspir en trois diffrentes fois et quatre annes de distance

dune inspiration lautre, la manire de bien faire lopration alchimique quil

ignorait, et, aprs avoir racont avec dtail les circonstances de ces inspirations,
il a recours une preuve singulire pour convaincre ses lecteurs qutranger au mensonge il ncrit que des vrit. Il affirme donc quune autre grande marque damour que Dieu a eu la bont de lui accorder pendant son enfance, cest un tableau fidle des perfections dont le crateur de toutes choses est dou! Et, dans ces perfections, se trouve comprise une description minutieuse de ses qualits physiques! Certes, si le Cours de philosophie alchimique ntait pas lcrit dun homme de 79 ans, si sa candeur, sa sincrit, ne nous avaient pas t attestes par des hommes recommandables, parmi lesquels nous citerons M, Baudrimont, auquel Cambriel fut prsent par un ami dAmpre, feu Gilbert, que nous avons connu rdacteur du feuilleton scientifique de la Gazette de France, et plein de foi en la philosophie hermtique, mous naurions jamais eu la pense de parler de louvrage de F. Cambriel dans le Journal des Savants. Mais, aprs le long examen que nous avons fait de lHistoire de la chimie du docteur Hoefer, il nous a paru convenable de complter les considrations gnrales auxquelles nous nous sommes livr par un aperu des doctrines alchimiques, conforme aux leons que nous fmes en 1847 et en 1848, au Musum dhistoire naturelle. Les points principaux de ce dernier examen que nous avons mis en relief sont les deux suivants, que nous donnons comme rsum : 1er point. Nous avons montr lart hermtique comme le berceau des sciences physico-chimiques. Ce nest pas dans les alchimistes les plus anciens, tels que Geber, que nous avons trouv les ides les plus exagres ou les plus errones. A une certaine poque, des hommes sortis de laboratoires alchimiques se sont livrs exclusivement la pratique de procds purement chimiques, sans pour cela cesser de croire la ralit de la transmutation des mtaux tel est Glauber. A une poque postrieure, lhomme de science a fait disparatre lalchimiste ; mais, si celui-ci a disparu, il na pas cess dexister, et, en parlant de louvrage hermtique le plus rcent, nous avons montr dans lalchimiste moderne labsence de toute science; cest sous ce rapport que nous avons parl de louvrage de F. Cambriel. 2e point. II ny a jamais eu de thorie spciale propre lart hermtique, mais des ides gnrales puises dans ltude du monde invisible que chaque alchimiste appliquait ses recherches comme il lentendait. Ce sont ces ides qui ont prsid exclusivement au livre de Cambriel. Lalchimiste, dans son humilit, convaincu de la toute-puissance de Dieu, linvoque, et un moment arrive o il croit une inspiration divine. Lide de puissance, de force, de vie, domine chez lui sur lide dimpuissance, de matire passive, de mort, ds lors il distingue lor de la nature davec lor alchimique, Le premier, quelque prcieux quil soit, est mort; le second est vivant. A cette vie attribue lor alchimique ce rattache lide dune me et celle dun esprit quil faut donner lor mort de la nature. Cest cette condition que celui-

ci acquerra par lopration alchimique la facult de transmuer en or les mtaux imparfaits. Evidemment ces ides ont leur source dans le monde invisible, elles sont lexpression la plus abstraite de la pense alchimique. Pour la rendre plus claire, plus intelligible, lide de vie conduit lide de gnration, et alors on parle dun principe chaud et sec, faisant fonction de semence mle, et dun principe froid et humide, faisant fonction de semence femelle. Enfui, lobservation du ferment faite dans le monde visible conduit ride de considrer lor anim de la pierre philosophale comme agissant la manire dun ferment, agent caractris par la proprit de convertir ou de transformer une matire en sa propre substance. Telle est, pour nous, la filiation des ides alchimiques : dcoulant du monde invisible, elles sont appliques la connaissance de la matire conformment la mthode a priori. QUELQUES CONSIDERATIONS SUR LES CONNAISSANCES DE LANTIQUITE ET DU MOYEN AGE AU POINT DE VUE DE LA METHODE A PRIORI. Nous avons souvent entendu dire des esprits positifs quon retrouve des ides alchimiques dans des branches de connaissances fort diffrentes des sciences chimiques : cette proposition est incontestable, mais, pour rester dans la vrit, il ne faut pas croire que les ides dont nous parlons ont t empruntes lalchimie ; selon nous, elles tiennent leur analogie plus ou moins grande de la communaut de leur origine, de la source unique o elles ont t puises, issues de la contemplation du monde invisible, elles ont t coordonnes ensuite par limagination, le mysticisme, ou la mthode a priori. En effet, lide de la vie attribue par les alchimistes lor de la pierre philosophale, qui de lopration hermtique avait reu une me et un esprit, est incontestablement analogue au systme de Van Helmont, systme absolument indpendant de lalchimie, suivant lequel pourtant les espces chimiques rsultent de la conjonction de leau avec des principes appels arches, qui tiennent de Dieu une sorte de conscience de leur existence spciale. Antrieurement lalchimie, dans certaines philosophies, dans certaines mythologies de lOrient, on considrait la terre, la lune, le soleil, en deux mots, les plantes et les toiles, comme des corps vivants, et, de nos jours encore, il existe en Allemagne des philosophes de la nature, pour lesquels la terre est; un grand animal, Les ides de macrocosme et de microcosme qui ont prcd lalchimie de plusieurs sicles se retrouvent dans des hypothses danatomie et de physiologie professes dans le XIXe sicle. Ces rapprochements montrent suffisamment que lide de la vie attribue des corps bruts, qui est commune aux diffrents systmes que nous venons de rappeler, drive originairement de la contemplation du inonde invisible,

conformment la mthode a priori, quen consquence elle nest pas le rsultat de la mthode a posteriori daprs laquelle ou part de lobservation des phnomnes pour rechercher les causes prochaines de ceux-ci ; il serait intressant, au point de vue de la vrit scientifique, de montrer les relations par lesquelles beaucoup de ces opinions, donnes aujourdhui, comme nouvelles, se rattachent de trs anciennes hypothses, et comment des observations excessivement restreintes, faites sur des objets du monde visible, ont t gnralises lextrme, afin de les faire passer pour des preuves dmonstratives dides tout fait errones. Cette histoire, que nous dsirons, ne serait pas un travail inutile ; la conclusion donnerait certainement lexplication dun fait qui a frapp plus dune fois quelques esprits observateurs : cest la rapidit avec laquelle stablissent des relations intellectuelles entre une certaine classe dhommes livres aux tudes les plus diverses ou proccups dides les plus diffrentes quant la nature des objets auxquels elles se rapportent. Quils entrent en relation par des crits ou par une simple rencontre, quelle que soit la diversit de leurs tudes ou de leurs mditations habituelles, ils se comprennent parfaitement, souvent mme demimot ; ils se sparent contents lun de lautre et avec une parfaite estime de leur esprit. Do vient cette entente mutuelle? De leur penchant se laisser aller aux ides qui les flattent ou qui leur sont agrables un titre quelconque, entrans par limagination (ils ne sentent pas le besoin davoir la preuve dmonstrative des propositions quils sont disposs admettre comme vraies, et lignorance du pass les expose, on outre, souvent prendre danciennes erreurs pour des vrits nouvelles. Evidemment, ce qui rapproche les hommes dont nous parlons, cest, quils ne connaissent pas la mthode A POSTERIORI ; cest que, nayant jamais eu la pense de recourir au contrle qui, selon nous, est le caractre de la mthode exprimentale, ils confondent les inductions, et mme de simples conjectures, avec les vrits dmontres. Nous admettons, dans les travaux scientifiques, les inductions, et mme les conjectures, car, si elles sont fondes, il arrive un jour o elles tmoignent de la force et de la justesse de lesprit de leur auteur, et, si elles ne sont que spcieuses, elles peuvent, tre loccasion de travaux importants ; mais nous les admettons la condition quelles seront donnes explicitement pour ce quelles sont, et non pour des consquences positives drives de lobservation, et marques du cachet de la vrit quelles auraient reu du contrle auquel ces consquences auraient t soumises. Autrement, des inductions et des conjectures donnes pour la vrit pourraient avoir influence la plus fcheuse dans renseignement et dans le dveloppement ultrieur de la science. Nous terminons cet article par un tableau des connaissances de lantiquit et du moyen ge, dress consquemment la mthode A PRIORI. En y reproduisant des dfinitions de plusieurs branches de connaissances ou de prtendues sciences donnes dans larticle prcdent, il aura lavantage de les prsenter dans un tat de coordination propre en montrer les rapports mutuels.

REMARQUES PRELIMINAIRES RELATIVES AU TABLEAU SUIVANT. Les connaissances qui, chez les anciens et dans le moyen ge, ntaient pas assez avances pour constituer, selon nous, un corps de doctrine susceptible dtre qualifi de science, sont indiques par des caractres de couleur verte ; telles sont la, chimie, la minralogie, lanatomie, la physiologie, la mdecine et lagriculture. Tout ce qui concerne lart divinatoire, compos de quatre branches, la divination divine, la divination naturelle, la, divination humaine, la divination diabolique, est imprim en caractres de couleur rouge. Ce tableau est un rsum de la science de lantiquit et du moyen ge, envisage dans sa plus grande gnralit, et abstraction faite dopinions, particulires qui peuvent diffrer jusqu un certain point de la classification quil prsente. Nous y avons compris la srie des tres spirituels admis pur le christianisme, afin de montrer leur correspondance avec des tres reconnus par diverses religions. Cette correspondance est donne comme un fait ; cependant, voulant prvenir le reproche que quelques personnes pourraient nous adresser, davoir confondu la vrit avec lerreur, en plaant la religion chrtienne ct dautres religions, sous le titre gnral de magie, nous avons isol, pour ainsi dire, du tableau ce qui a trait au christianisme, en traant autour une ligne de couleur verte. Cette explication prviendra sans doute le reproche quon aurait pu nous faire, davoir confondu les vrits rvles avec des systmes dides qui sont les produits de lesprit de lhomme. Nous ferons encore deux remarques, la premire, que le tableau, conformment au titre, prsente avant tout les connaissances humaines de lantiquit et du moyen ge dans leur ensemble, sans considration dpoque. On se tromperait donc si lon pensait que nous avons prtendu reprsenter ces connaissances comme existant toutes la fois dans une mme priode de temps. La seconde porte sur les connaissances qui taient rputes licites et illicites, la distinction de ces deux catgories de connaissances appartient surtout la pense chrtienne, et le tableau indique lopinion qui nous a paru la plus commune. Nous allons dvelopper successivement chacune de ces remarques, afin que notre pense soit bien saisie par le lecteur. PREMIERE REMARQUE. Le mot magie, dans son acception primitive, sappliquait la science la plus gnrale, la plus leve comme la plus sublime quil est donn lhomme de connatre : elle avait perdu sa gnralit lorsquon distingua une magie naturelle, et surtout une magie blanche et une magie noire. Consquemment, le tableau, en prsentant les expressions magie, magie naturelle, magie blanche et magie noire, retrace une succession et non une simultanit de choses. SECONDE REMARQUE.

Les peuples qui, en reconnaissant lexistence des esprits divins ou clestes et celle des esprits infernaux, admettaient leur influence sur la socit humaine en gnral, et sur lindividu, en particulier, devaient par l mme mettre une grande diffrence entre les actes humains, suivant qu leurs yeux, pour les raliser, il y avait eu intervention des premiers esprits ou intervention des seconds. Cest donc dans la distinction et la dlimitation de ces deux sortes dinterventions quon doit chercher lorigine de ce qui, selon eux, tait permis ou licite, et de ce qui tait dfendu ou illicite ; et il faut reconnatre que l o il sest trouv une institution pour le maintien dun systme de croyances religieuses, il y a eu condamnation des actes dans lesquels lintervention des esprits infernaux tait admise. Daprs tout cela, il est naturel que la doctrine de lEglise catholique ait dclar illicite tout acte dont lexcution avait demand lintervention de Satan, ci quelle ait condamn, en principe, sous le nom de sorcier, tout homme qui recourait volontairement cette intervention pour produire des effets surnaturels. Mais o se trouvait une difficult relle, ctait lorsquil sagissait dappliquer le principe un acte donn, pour savoir si lauteur de cet acte tait innocent ou devait tre condamn comme coupable. Il nest donc pas tonnant que lon ait vari dopinion, selon les poques, sur la distinction de ce qui tait licite davec ce qui ne ltait pas, Par exemple, dans les temps dignorance, on a considr comme appartenant la magie noire des phnomnes naturels ou des actes surprenants que des hommes savaient produire, phnomnes que lon rangea plus tard parmi ceux de la magie naturelle ou de la magie blanche. Les anciens peuples et la plupart des philosophes grecs ont cru lastrologie, cest--dire une influence des corps clestes et particulirement des plantes sur les hommes. Si quelques philosophes ne considraient pas les astres comme des dieux ou comme tant anims, ils leur reconnaissaient cependant la facult dagir sur les objets terrestres et particulirement sur les hommes. Lhoroscopie a t la consquence de cette opinion. LEglise catholique la considre comme en partie licite, en tant quil sagissait des choses sur lesquelles les astres avaient, suivant elle, une influence relle, tandis que lhoroscopie devenait illicite, lorsque des grands en faisaient usage dans lintention de prvoir lavenir dune guerre quils voulaient entreprendre, dune alliance quils voulaient former. LEglise anglicane a rejet lhoroscopie comme illicite. Une partie de laruspicine, celle qui concerne les comtes, a t, une certaine poque, considre comme licite, les comtes taient classes alors parmi les mtores. Signes de la colre de Dieu, lEglise prescrivait lors de leur manifestation, un grand nombre de pratiques religieuses, telles que prires, jenes, aumnes, pour conjurer le courroux cleste. En terminant ce que nous voulions dire sur la distinction de ce qui tait licite davec ce qui tait illicite, et des jugements formuls par des tribunaux ecclsiastiques, conformment cette distinction, nous croyons tre juste en faisant remarquer que, partout o il y a eu foi ou conviction en des croyances

religieuses, on a condamn les actes contraires aux doctrines que lon considrait comme sacres. Rappelons comme exemple, la condamnation de Socrate boire la cigu, prononce par 281 voix contre 220. Et pourtant les juges ne constituaient pas un tribunal dexception, ni mme un tribunal charg de connatre seulement des affaires de religion : concitoyens du grand homme, ils ne lavaient jamais perdu de vue, les lves de la victime taient l pour tmoigner que leur matre ne leur avait donn que les principes de la plus saine morale. Les juges appartenaient au peuple le plus spirituel du monde, et les Athniens faisaient partie de cette nation grecque qui navait pas, comme les autres peuples de lantiquit, un pouvoir central unique dont laction stendait tous les individus de la nation. La nation grecque navait donc pas, comme le peuple gyptien, des collges de prtres relevant dun grand pontife pistolographe. Enfin, par lindpendance des Etats particuliers en lesquels elle se trouvait fractionne, par la diversit des lois qui rgissaient chaque Etat, par lindpendance de ses, philosophes, elle constituait une socit qui fut la transition de celles des anciens peuples avec les ntres, cause de linfluence que lindividu qui ntait ni prtre, ni roi, ni prince, ni homme de guerre, pouvait y exercer par la simple influence de sa parole et de ses crits. Eh bien, Socrate succombe, dans sa ville natale, sous la double accusation dimpit et davoir corrompu la jeunesse. Des sophistes ne craignent pas de laccuser davoir recherch, avec une curiosit impie, ce qui se passe au ciel et dans 1intrieur de la terre, et de ne pas reconnatre les dieux auxquels ses concitoyens sacrifient. Ils ajoutent que Socrate lui-mme prtend quun esprit, quun dmon dirige sa conduite. Si Mlitus, Anytus et Lycon obissaient aux passions les plus viles, en articulant des accusations dont ils savaient la fausset, cependant ils portrent la conviction de la culpabilit du prvenu dans 281, consciences qui ntaient pas toutes, du moins, sous linfluence des passions qui soutenaient laccusation. Certes, si lhistoire a condamn les juges de Galile, elle doit admettre en leur faveur des circonstances attnuantes, en comparant leur sentence celle d laropage qui condamna Socrate mort. E. CHEVREUL.